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Vigencia de la filosofa

M a r io B u n g e

Mario Bunge

Vigencia

delafilosofa
Universidad

Inca G arcilaso de la Vega


Nuevos Tiempos. Nuevas Ideas
FONDO EDITORIAL

M ario Bunge

Naci en Buenos Aires en 1919, es fsico, filsofo de las ciencias naturales y


sociales. Desde 1966 es profesor de Filosofa y luego Frothingham professor
de Lgica y Metafsica en la McGill University de Montreal, decana de las
universidades canadienses.
En 1982 fue galardonado con el Premio Prncipe de Asturias de
Humanidades.
El profesor Bunge ha propuesto un sistema filosfico, en sentido estricto y
ampliamente reconocido en el mundo acadmico. Su obra troncal es
Treatise on Basic Philosophy, que est compuesta por ocho tomos. Sus
contribuciones en filosofa y estrategias de investigacin son influyentes en
la comunidad cientfica y filosfica. El sistema bungeano comprende
aportes en ontologa, gnoseologa, semntica, lgica y tica. Sus obras ms
recientes son Crisis y reconstruccin de lafilosofa (2002), Emergencia y
convergencia. Novedad cualitativa y unidad del conocimiento (2003), A la
caza de la realidad (2006), Filosofa y sociedad (2008), los dos volmenes
de su obra Tratado defilosofa, semntica I, sentido y referencia (2008),
Tratado de filosofa, semntica II, interpretacin y verdad (2009),
Filosofa poltica (2009). El Fondo Editorial de la UIGV ha publicado:
Vigencia de lafilosofa (1998 y 2009), Unafilosofa realista para el nuevo
jnilenio (segunda edicin aumentada y corregida, 2007), Estrategias de la
investigacin cientfica (2009).

Mario Bunge

Vigencia de la filosofa

Serie: Obras escogidas / Filosofa

Mario Bunge

Vigencia de la
filosofa

Universidad

Inca Qarclaso de la Vega


Nuevos Tiempos. Nuevos Ideas

F O N D O E D I T O R I A I.

FICHA TCNICA
T tu lo :
A u to r:
S e rie :
C d ig o :
E d ito ria l:
F o rm a to :
Im p re s i n :
S o p o rte :

P u b lic a d o :
N E d ic i n :
T ira je :

V ig e n c ia d e la filo s o fa
M a rio B u n g e
O b ra s e s c o g id a s / F ilo s o fa
FILO - 007-2009
F o n d o E d ito ria l d e la U IG V
140 m m X 220 m m 379 pp.
O ffs e t y e n c u a d e rn a c i n e n r s tic a
C u b ie rta : fo lc o te c a lib r e 12
In te rio re s : b o n d m a r file o de 85 g
S o b re c u b ie rta : c o u c h d e 150 g
L im a , P er. O c tu b re d e 2009
Segunda
1000 e je m p la re s

U n iv e rs id a d In c a G a rc ila s o d e la V ega
R e c to r: L u is C e rv a n te s L i n
V ic e rre c to r: J o rg e Lazo M a n riq u e
J e fe d e l F o n d o E d ito ria l: L u c a s L a va d o

U n iv e rs id a d In c a G a rc ila s o d e la V e g a
Av. A r e q u ip a 1841 - L in c e
Telf.: 471-1919
P g in a W e b : w w w .u ig v .e d u .p e
F o n d o E d ito ria l
E d ito r: L u c a s L a va d o
C o rre o e le c tr n ic o : lla v a d o m @ h o tm a il.c o m
Jr. L u is N . S e n z 557 - J e s s M a ra
Telf.: 461-2745 A n e x o : 3712
C o rre o e le c tr n ic o : fo n d o _ e d ito ria l@ u ig v .e d u .pe

C o o rd in a c i n a c a d m ic a : C a rm e n Z e v a llo s C h o y
R e v is i n y c o rre c c i n : L o u rd e s A b a n to B o j rq u e z
C a ra tu la : M a rio O u iro z M a rtn e z
D ia g ra m a c n : C h r is tia n C rd o v a R o b le s

P ro h ib id a su re p ro d u c c i n to ta l o p a rc ia l p o r c u a lq u ie r m e d io , s in a u to riz a c i n
e s c rita d e lo s e d ito re s .
H e c h o el D e p s ito Le g a l en la B ib lio te c a N a c io n a l d e l P e r N - 2009 - 04050
IS B N : 978-9972-888-92-2

Mario Bunge. leo de Bruno Portugus, 2009.

ndice

Prefacio del Fondo Editorial.............................................13


Prefacio a la segunda edicin ...........................................21
Prefacio a la prim era ed icin ...........................................27
Ciencia, tcnica y epistem ologa..............
29
Prim era p arte................................................................... 31
Concepto general de ciencia
...........................................31
Ciencia formal y ciencia fctica........................................... 36
Endomoral de la investigacin........................................... 39
Seudociencia.......................................................................40
Ciencia bsica y ciencia aplicada........................................ 44
Exomoral de la tcnica........................................................45
Seudociencia y seudotcnica............................................... 46
Dilogo............................................................................... 51
Segunda p a rte .................................................................. 63
Cometidos de la epistemologa........................................... 63
Anlisis de conceptos bsicos............................................. 63
Construccin de puentes entre disciplinas.......................... 69
Epistemologas descriptiva y normativa..............................70
Ramas de la epistemologa................................................. 73
Semntica de la ciencia.......................................................74
Gnoseologa........................................................................ 75
Ontologa de la ciencia........................................................ 77
Axiologa y tica de la ciencia............................................. 79
Algunas controversias de actualidad.................................. 80
Paradigma e inconmensurabilidad..................................... 80
Constructivismo................................................................. 83
Relativismo.........................................................................84
Sociologismo......................................................................86
Dilogo...............................................................................87
Problemtica epistemolgica de actualidad en ciencias
naturales y socionaturales..............................................105

M A R I O BU N G E

Prim era p arte..................................................................107


Relatividad fsica y relativismo filosfico...........................107
Objetivismo y subjetivismo................................................ 110
Causalidad y azar. Determinismo e indeterminismo.......... 117
Caos: verdad y mito............................................................121
Dilogo............................................................................. 125
Segunda p a rte ................................................................. 137
Problemas filosficos sobresalientes en biologa y
psicologa...........................................................................137
Origen de la vida............................................................... 137
Las bioespecies.................................................................. 141
Qu evoluciona..................................................................144
El problema mente-cerebro...............................................150
Dilogo..............................................................................157
Preguntas del pblico........................................................ 169
Problemtica epistemolgica de actualidad en las
ciencias y tcnicas sociales.............................................. 171
Prim era p arte.................................................................. 173
Las falsas dicotomas: ciencia natural, ciencia social..........173
Positivismo, cientificismo................................................. 182
Tres visiones de la sociedad: individualista, colectivista
(holista) y sistmica.......................................................... 184
Dilogo............................................................................. 193
Segunda p a r te ................................................................ 205
Tendencias actuales en estudios sociales. Orientacin
cientfica y orientacin humanstica (o literaria)...............205
Dos orientaciones tradicionales en los estudios sociales ....210
Breve referencia al marxismo............................................213
Cuantificacin y seudocuantificacin................................ 215
Referencia a la microeconoma..........................................219
La historia........................................................................ 222
Dilogo.............................................................................225
Preguntas del pblico........................................................233
Universidad tradicional y universidad m oderna.......237
Prim era p arte................................................................. 239
Vicios de la enseanza tradicional.....................................239
Profesionalizacin............................................................ 246
Puentes entre las ciencias.................................................248
Caractersticas de la enseanza moderna, laboratorios,
talleres..............................................................................253
Informacin y conocimiento............................................. 256

10

UIGV

V I G E N C I A DE LA F I L O S O F A

Dilogo............................................................................. 261
Segunda p a rte .................................................................271
Problemas de organizacin universitaria...........................271
Mritos y fallas de la reforma universitaria de 1918.......... 277
Dedicacin parcial y dedicacin exclusiva de docentes y
estudiantes....................................................................... 278
Importancia de los talleres...............................................280
Trabajo conjunto de docentes, administradores y
estudiantes.......................................................................282
Extensin universitaria.................................................... 286
Alfabetizacin...................................................................288
Educacin femenina......................................................... 289
Dilogo............................................................................. 291
Conocimiento y desarrollo so cial................................. 305
Prim era p arte................................................................. 307
Desarrollo nacional.......................................................... 308
Efectos perversos de reformas'sectoriales......................... 313
Desarrollo equilibrado de la educacin............................. 315
Colaboracin de especialistas y expertos........................... 318
Funcin de la consulta democrtica.................................. 319
Dilogo............................................................................ 323
Segunda p a rte ................................................................ 337
La carretera de la informacin........................................... 337
La sociedad electrnica o cibersociedad............................ 341
Dilogo............................................................................ 349
Preguntas del pblico..................................................... -359
ndice onomstico................................................................ 367
Recortes periodsticos...........................................................373

UI GV 1 1

Prefacio del Fondo Editorial

Este libro s que tiene una historia: se gest en el primer


curso internacional conducido por el profesor Bunge, en la
Universidad Inca Garcilaso de la Vega en Lima del 8 al 12
de julio de 1996. En medio de controversias y polmicas,
muchas veces muy acres, visit el Per en abril del mismo
ao, para realizar un ciclo de conferencias del 22 al 26 del
mismo mes en la Universidad de Lima.
Los hechos, descritos brevemente, sucedieron de este
modo: el profesor Bunge fue invitado a un coloquio en la
Universidad Catlica y sus anfitriones, profesores de filosofa
y tambin de otras disciplinas, se sintieron ofendidos cuan
do el invitado encar las preguntas de sus interlocutores con
su habitual crtica directa y yendo al corazn mismo de la
filosofa hermenutica, fenomenolgica y posmodernismo.
Como lo hace siempre, poniendo a prueba sus argumentos
y sobre todo examinando si tienen algn aporte a la cultura
y los problemas que conciernen a nuestro tiempo.
La reaccin fue de disgusto inicial, seguido de artculos
muy agresivos en los medios. Se le calific errneamente de
positivista y se le endilg adjetivos tales como que lo haba
escuchado despotricando apasionadamente (Quintanilla,
96: 8), se le acus de autoritario e intolerante (Vallaeys,
96: 8), hasta diatribas como la de ser un espcimen en
vas de extincin y un cientfico fantico (Giusti, 1996)
y otras expresiones que no merecen ser repetidas. Desde
el lado del profesor Bunge respondimos varios profesores
U ! G V 1 ,3

L U C A S L A V A DO

universitarios, entre los que destacan lo dicho por el fil


sofo peruano David Sobrevilla (El Dominical, 7 de julio)
y el filsofo francs Michel Lhomme (El Dominical, 4 de
agosto). La polmica en los medios dur desde abril hasta
septiembre, y muy bien podra servir para una tesis. Sus
cit tanto inters en sectores amplios que un periodista,
habitualmente enterado, rese que a su juicio en un par
de aspectos interesa vivamente a la poltica. Estos aspectos
son la legitimidad acadmica de las ideas que sustentan al
neoliberalismo econmico y la creciente militancia poltica
de la ciencia emprica, que el argentino Bunge representa
(Lauer, 1996: 6). Tremendo error a la luz de toda la produc
cin anterior y posterior del profesor Bunge.
Pero cules eran los motivos para que esta reaccin
tan beligerante tuviera como centro la falsa y alarmante
idea de que el profesor Bunge es positivista? La respuesta
era y es simple: que el filsofo de la ciencia ms importante
de nuestro tiempo estaba vulnerando el centro de los argu
mentos de los hermenuticos, de los fenomenlogos y de sus
lderes Husserl, Heidegger, Habermas y los posmodernos.
Desde ese entonces han transcurrido exactamente 13 aos
y la pregunta que debemos contestar es en qu medida las
tesis de Bunge se han cumplido y qu hay de los desgasta
dos argumentos de los adversarios filosficos. En el fragor
del debate respondimos a los crticos con un breve artculo
en El Dominical de El Comercio el cual reproducimos
ntegramente sin las erratas de entonces.
DE LA NAVAJA DE OCKAM A LA GLOBALIZACIN: BUNGE ENTRE
NOSOTROS

Deca un historiador que se poda contar la historia a partir


del presente, luego remontarnos a los orgenes. Creo que tiene
pertinencia para presentar una perspectiva de lo que constituy
la presencia del filsofo argentino Mario Bunge (1919) entre no
sotros, los das 22 al 26 de abril pasado. El caso es que algunos
profesores de filosofa de la Universidad Catlica, anfitriona de
una de sus mltiples presentaciones, reaccionaron de un modo
excepcionalmente interesante.
El profesor Miguel Giusti (Expreso 12/5/96) lo presenta
como un personaje atractivo, porque se trata en sentido estricto

UI GV

PREF ACI O DEL F O N D O E DI T ORI AL

de un espcim en en vas de extincin com o una curiosa


m ezcla entre el rigoi'ism o cientfico y el fan atism o. Esta
desproporcionada reaccin con un artculo titulado La navaja de
Bunge, tiene una larga data. Es que Bunge, desde la fundacin y
conduccin de la revista filosfica Minerva, en Argentina, hace
ms de medio siglo hasta sus numerosos libros en castellano,
con sus 8 volmenes de Treatise on Basic Philosophy (Tratado
bsico de Filosofa) y sus ms de 600 trabajos presentados en
congresos y publicaciones periodsticas, ha refutado sin tregua a
las posiciones filosficas irracionalistas para impulsar la plena
racionalidad [que] involucra no solo investigar, argumentar y
ensear, sino tambin pelear. Pelear ya no rescatando la navaja
de Ockam sino la racionalidad total y el mtodo sistmico.
El profesor Giusti desde una postura innegablemente
despectiva, afirma no sorprenderse de la actitud que despierta
Bunge entre ciertos sectores vidos de seguridad, ni que sus
libros de divulgacin circulen hoy entre los ambulantes a dos o
tres soles, en una edicin y formatos muy parecidos a los viejos
textos de Martha Harnecker. Se equivoca, se venden hasta en
un sol y esto no es todo. Ert>ominical del diario El Comercio,
tambin le dedica con frecuencia un espacio importante debido
a que con el transcurrir de los aos y su dedicacin a la investi
gacin, ha logrado escribir en un lenguaje sencillo los problemas
centrales de la filosofa actual. Aparte hay otra explicacin. No en
la popularidad de Bunge por haber logrado mayor pulcritud en
sus escritos, sino en el hecho de que los herederos de Heidegger
y Husserl, han sido arrinconados por su incansable esfuerzo en
tratar las diferencias entre pseudociencia y ciencia genuina y as
como, pseudotecnologa y tecnologa genuina. De esta manera,
Bunge propugna una filosofa cientfica y una ciencia con soporte
filosfico. Su mrito es, haber calado a fondo y haber vulnerado
la construccin de una postura acadmica que pretende ilustrar
desde una perspectiva irracionalista, subjetivista e individualista,
tal como apunta Bunge.
El articulista culmina su crtica a la actitud de Bunge sin
dejar de admitir el hecho de que les haya quedado una cierta cu
riosidad por averiguar qu puede haber suscitado tanto alboroto,
calificndola, asimismo, como una discusin entre positivistas y
filsofos. Cosa de verdad extraa. Pero el misterio no demora en
develarse. Una semana despus, la profesora Rizo-Patrn, de la
misma Universidad, presenta su versin de lo ocurrido, tratando
de desmentir las referencias distorsionadas acerca de la doctora
Patrn (una de las panelistas de la ponencia de Bunge) quien
incluso bajo la lluvia de insultos del exaltado argentino guard
en todo momento serenidad (cursivas nuestras). Domingo de
La Repblica, 19/05/96.
La verdad es que, ms all de estas manifestaciones car
gadas de emotividad y paldicas en argumentos, se avizora

UI GV 1 5

L U C A S L A V A DO

el hecho de que este filsofo ha logrado adems desarmar el


andamiaje terico de la fenomenologa, del existencialismo y
del psicoanlisis. Ha puesto en evidencia que ios viejos debates
entre los positivistas y las posturas de Windelband, Rickert y sus
seguidores, pertenecen al pasado. Afirma que el psicoanlisis es
un autntico quiste de la cultura contempornea tan pseudocientfiea como la parasicologa. Asimismo, que la fenomenologa
ha desviado a las ciencias sociales de la investigacin emprica
y la ha retrasado confinndola a las humanidades. Denuncia,
asimismo, al constructivismo por confundir sistemticamente la
realidad social con las representaciones que nos hacemos de ellas
y las leyes objetivas con los enunciados de leyes, por mencionar
dos crticas puntuales.
Bien haran los fenomenlogos y hermeneutas locales en
reparar que, para Bunge, la filosofa tiende a ser ms cientfica y
sirve a las disciplinas cientficas y, que una de las exhortaciones
de la tica de la filosofa cientfica es no te atars a dogma alguno
en particular, no acatars filosofa de iglesia ni de partido, y no
te encerrars obstinadamente en una escuela; tomars el partido
de la verdad [...] (tica y ciencia).
Ojal que todos sus libros, o por lo menos los ms impor
tantes se vendieran a dos soles. Qu sera de los vidos lectores
sin dinero, de la desordenada Lima, sin la lectura de buenos libros
que se venden en las libreras del suelo? Hay que recordar tam
bin que este filsofo argentino jocundo y crtico ha sido tradu
cido a ms de 10 idiomas. La computadora y el acceso a Internet
estn a la mano. Con un poco de entereza y modestia no habra
sido difcil leer sus ms vivaces debates y aportes, mostrando un
comportamiento de profesores de filosofa de una universidad
moderna. No dudamos que lo son. Por ello no es malo record
arles que en el Declogo de la maestra moderna el exaltado
argentino afirmaba: Ensears a aprender y obrar por cuenta
propia y a ser til a los dems (El Dominical de El Comercio,
11/06/95). I-a propuesta de Bunge est yendo ms all. Luego
de encarar los problemas anteriores, ha incursionado a fondo en
la epistemologa de las ciencias sociales, particularmente de la
economa, lingstica y sociologa. Frente a las alternativas indi
vidualistas y Violistas en sociologa ha formulado una propuesta
sistemista. No es extrao, entonces, que algunos destacados
profesores como Guillermo Rochabrn, quien entre numerosos
trabajos ha escrito Sodalidad e individualidad, Sinesio Lpez
(El dios mortal y muchos otros), que a su vez han realizado in
vestigaciones sociales relevantes, no se hayan pronunciado en el
mismo tono y con las mismas herramientas conceptuales que sus
colegas de universidad. No vale el argumento de que unos son
filsofos y otros cientficos sociales. No. A nadie es extrao que
la sociologa, la politologa y las dems ciencias sociales tienen
componentes filosficos innegables.

ID

UI GV

P RE F A CI O DEL F O N D O E DI T ORI AL

Finalmente, es menester prepararse para el cambio y lo


inesperado. La chocante y provocadora actitud intelectual de
Bunge no fue otra cosa que una confrontacin racional tpica
mente filosfica.

Este artculo fue aludido indirectamente en muchos


casos y directa en otros. Pero el tiempo se ha encargado de
confirmar las tesis del profesor de la McGill University. En
principio, la primera respuesta a fondo es la publicacin de
esta obra memorable Vigencia de lafilosofa. En este libro se
recoge lo ms fielmente posible todo el curso; es decir, las ex
posiciones del profesor Bunge y el dilogo con el auditorio.
Haramos bien en leer lo que el profesor David Sobrevilla
escribi en El Dominical de El Comercio (17/1/99) acerca
de este libro que contina ganando lectores.

VIGENCIA DE LA FILOSOFA DE MARIO BUNGE

En julio de 1996 la Universidad Inca Garcilaso de la Vega


organiz un primer curso internacional sobre Vigencia de la
Filosofa. Ciencia y Tcnica, Investigacin y Universidad, cuyo
expositor fue el famoso filsofo argentino Mario Bunge. Al curso
invit como moderadores y panelistas a un reconocido grupo de
intelectuales nacionales. El seminario tuvo un xito resonante.
Ahora dicha Universidad ha tenido la feliz iniciativa de publicar
las conferencias dictadas por Bunge a las que ha agregado las
intervenciones de los panelistas invitados y del pblico asistente,
as como fotos de las sesiones de trabajo.
Esta publicacin constituye un gran acierto por diversas
razones. En primer lugar porque recoge un curso memorable
en el que Bunge despliega sus enciclopdicos conocimientos
sobre lo que son la ciencia y la tcnica, la pseudociencia y las
pseudotcnicas; sobre los cometidos de la epistemologa, los de
las ciencias naturales y socionaturales y de las ciencias y tcnicas
sociales; su concepcin de lo que es una universidad tradicional
y otra moderna y sobre el aporte que el conocimiento puede
brindar al desarrollo social. Su exposicin es magistral: clara,
informada y profundamente didctica.
Bunge se introduce con competencia y casi sin esfuerzo
en todos estos importantsimos temas. Adems, no se repite ni
se contradice: en este libro hay desarrollos que van ms all de
los de otros textos anteriores suyos sobre estos temas. Ello es

U I GV I ' /

lu c as lav ado

resultado de la renovacin de sus ideas al ritmo de los nuevos


conocimientos y de su maduracin para ofrecerlos despus,
actualizados y accesibles, a sus auditores y lectores.
En segundo lugar, Bunge no se limita a informar sino que
orienta sobre las cuestiones disputadas de las que trata. Lo hace
en los casos ms bien tradicionales del psicoanlisis o de la ho
meopata, a los que califica con buenas razones de pseudociencia
y pseudotcnica, respectivamente, muy rentables por cierto e
inverificables. Pero lo hace tambin en otros casos ms recientes
como la lgica paraconsistente, a la que acusa de traicionar el
ncleo mismo de la racionalidad que es la contradiccin; o la
teora de las supercuerdas, a la que descalifica por no haber ren
dido hasta hoy nada y por ser excesivamente fantasiosa. Aun all
donde uno no est de acuerdo con Bunge, su pose contestataria
es estimulante y sus argumentos se apoyan en slidas razones.
En este sentido, esta publicacin muestra al autor cumpliendo
plenamente el ideal de profesor que propone: no como un mero
difusor de ideas ajenas y como un predicador de dogmas, sino
a semejanza de Scrates como una abeja, araa y tbano.
En tercer lugar, la lectura de este texto nos lleva a pre
guntarnos sobre cmo fue posible que un grupo de profesores
peruanos pretendiera descalificar a Bunge en medio de una
polmica lamentable, en la que se lleg a calificarlo de igno
rante, fantico, exaltado, adjetivos que hoy se vuelven contra
quienes los lanzaron. Y cmo intent presentarlo como un di
vulgador del positivismo, cientificista reduccionista, negador
de la filosofa y mensajero del totalitarismo. En efecto, de este
texto se comprueba que Bunge quiere presentar los resultados
de su propia investigacin, tal como hemos dicho: sostiene que
no hay fronteras entre la ciencia y la filosofa algo que los posi
tivistas no hubieran admitido y declara su gran admiracin por
Marx y Engels y por la ciencia social que desarrollaron a la vez
que expresa sus reparos sobre la misma. Sin duda, en aquella
polmica se mezclaron la audacia y el desconocimiento de la obra
bungeana; pero, en cualquier caso, la publicacin de Vigencia de
la filosofa puede ahora informar al lector desprejuiciado sobre
las verdaderas tesis de ese extraordinario pensador que es Mario
Bunge, probablemente el ms importante filsofo latinoameri
cano vivo.
En cuarto lugar, el debate con los panelistas invitados
muestra un grupo verdaderamente interdisciplinario discutiendo
con Bunge. All destacan el neurlogo Pedro Ortiz Cabanillas, los
filsofos Luis Piscoya el recordado Julio Sanz y el fsico Modesto
Montoya. Este debate muestra no solo la sapiencia de Bunge
sino adems su capacidad para estar alerta, su disposicin para
dialogar cuando las preguntas no proceden de la ignorancia o
de la mala fe y su gran sentido del humor. Esta es una de las
publicaciones filosficas ms importantes realizadas en el Per en

1 .0

UIGV

PREF ACI O DEL F O N D O E D I T O RI A L

los ltimos aos y por ella hay que felicitar a la Universidad Inca
Garcilaso de la Vega y al equipo que la ha editado, coordinado
por [...] La impresin casi no tiene erratas y - a excepcin de la
cartula y las fotos est agradablemente impresa. El libro ha
aparecido en una edicin de lujo empastada y otra en rstica.

El profesor Bunge, despus de 1996, retorn dos veces


ms a la Universidad Inca Garcilaso de la Vega: en mayo
de 2001 para impartir un curso internacional, de donde ha
resultado otro estupendo libro Unafilosofa realista para el
nuevo milenio y este ao 2009 para dictar un curso interna
cional sobre filosofa poltica. Ambos cursos tuvieron, como
es ya habitual, una enorme audiencia, con participantes
venidos de todo el pas y el extranjero.
Desde la famosa polmica que dur ms de un semes
tre, y si tomamos como referencia solamente la primera
edicin de Vigencia en 1998, su produccin intelectual ha
sido impresionante y tiene sin duda una enorme repercu
sin. Un listado incompleto sera: Las ciencias sociales en
discusin (1999), Buscar lafilosofa en las ciencias sociales
(1999), Biofilosofa con el bilogo Martin Mahner (2000),
La relacin entre la sociologa y la filosofa (2000), Crisis
y reconstruccin de la filosofa (2002), Cpsulas (2003),
Emergencia y convergencia (2004), 100 ideas (2006), A la
caza de la realidad (2007) y Filosofa y sociedad (2008).
Durante este ao (2009), se han publicado en castellano
el segundo tomo de su Tratado y su Filosofa poltica. A
sus noventa aos contina trabajando con lucidez, talento
y persistencia. Cuando uno se pregunta acerca de por qu
el filsofo Mario Bunge suscita tantas controversias las res
puestas estn en todos sus libros de comienzo a fin y lean
solo a modo de ejemplo cmo finaliza su libro La relacin
entre sociologa y lafilosofa: [q]ue todos los intelectuales
autnticos se unan a la brigada de la Verdad y ayuden a
desmontar el caballo de Troya posmoderno, estabulado en
la academia, antes que l nos destruya. Entonces, el lector
comprender por qu ha ganado tantos enemigos, tambin
amigos, por supuesto.

UI GV i C )

L U C A S L A V A DO

Finalmente, como para desmentir a todos sus detrac


tores y crticos, el 12 de julio El Dominical de El Comercio
public una suscitadora entrevista que es presentada con
palabras del propio Bunge: Somos vctimas de una mala
filosofa poltica.

Julio de 2009
Lucas Lavado
Fondo Editorial

Referencias:
Giusti, Miguel (1996) La navaja de Bunge. En Expreso. Lima, 12 de mayo,
p. Editorial. 42 A.
________ . (1996) Cuestin filosfica. En Debate. Julio-agosto, pp.
62-64.
Lauer, Mirko (1996) Filosofa polmica. En La Repblica. Lima, 1 de
agosto, col.
Lliomnte, Michel (1996) Los ltimos fsiles de las ideologas. En El
Dominical de El Comercio. Lima, 4 de agosto, p.8.
Mir Quesada C., Francisco (1996) La polmica sobre Mario Bunge. En
El Dominical de El Comercio. Lima, 7 de julio, p. 4.
Quintanilla, Pablo (1996) Qu fue el positivismo lgico?. En El Domini
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Rizo-Patrn, Rosemary (1996) El frustrado debate Bunge-Patrn. Quin
es Edmund Husserl?. En Suplemento de Altes & Culturas de
La Repblica. Lima, 19 de mayo.
Roehabrn S., Guillermo (1996) La identidad de los contrarios. En La
Repblica. Lima, 23 de julio, p. 19.
Sobrevilla, David (1996) Mario Bunge en Lima. Crnica de un acontec
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P-7________ . (1996) Una rplica. En El Dominical de El Comercio.
Lima, 7 de julio, p. 9.
Vallaeys, Frangois (1996) El profeta Bunge y la universidad peruana. En
La Repblica. Lima, 18 de julio, p. Opinin.
________ . (1996) El caso Bunge. Existi un debate?. En El Dominical
de El Comercio. Lima, 1 de setiembre.

2 0

UI GV

Prefacio a la segunda edicin

Crisis yfilosofa

Quien dude de la pertinencia de la filosofa a la vida


social har bien en recordar la advertencia de John Maynard Keynes, el fundador de la macroeconoma moderna:
Las ideas de los economistas y de los filsofos polticos,
tanto cuando tienen razn como cuando no la tienen, son
ms potentes de lo que se cree comnmente. En efecto,
el mundo es regido por poco ms que ellas. Los hombres
prcticos, que se creen libres de influencias intelectuales,
son habitualmente esclavos de algn economista difunto
(1936: 383).
Todos los presuntos expertos concuerdan en que la
crisis econmica que comenz bruscamente en setiembre
de 2008 se debe en gran parte a la filosofa econmica y
poltica libertaria, o de laissez-faire, que el financista George
Soros llam fundamentalismo del mercado (1998). Re
cordemos brevemente ciertos de los principios, algunos
explcitos y otros implcitos, y algunos microeconmicos
y otros macroeconmicos, de esta filosofa fracasada.
P i Todos los recursos naturales son inagotables o sustituibles.
P2 Todos los seres humanos son motivados bsicamente
por el afn de lucro.

MA RI O B U N C E

P3 Todas las personas son econmicamente racionales:


saben lo que les conviene y siempre actan protegiendo
sus propios intereses.
P4 Cuando emprenden una actividad, todas las personas
y empresas procuran maximizar sus utilidades espe
radas.
P5 La propiedad privada es, o debiera ser, tanto ilimitada
como inviolable.
P6 Todos los medios de produccin, comunicacin, co
mercio y finanzas estn o debieran estar en manos
privadas.
P7 Economa = Mercado = Capitalismo.
P8 El mercado libre es autosuficiente y autorregulado.
P9 En un mercado libre, los precios suben y bajan conforme
a la demanda.
Po El mejor orden social es el que involucra el mercado
ms libre y los impuestos ms bajos.
P11 El mejor mercado es el que puede crecer sin lmites.
P12 Los empresarios no tienen obligaciones morales.
P13 La principal funcin del Estado es proteger los intereses
privados.

Repito que esta es una coleccin heterognea de mxi


mas positivas y consignas ideolgicas, antes que una teora
coherente y limpia, como las teoras que aprenden los es
tudiantes de ciencias sociales o empresariales. Lo que nos
importa sealar aqu es que esa coleccin de supuestos ha
guiado durante dos siglos la confeccin de polticas econ
micas, tanto estatales como empresariales, salvo en los casos
del Estado benefactor y de las empresas cooperativas.
Examinemos brevemente los supuestos en cuestin.
El supuesto Pi, que la naturaleza es infinita, y que las
tecnologas futuras podrn sustituir cualquier recurso natu
ral que se agote, no es sino un deseo piadoso, ya que nues
tro planeta es finito. Sus nicas funciones son proteger la

uigv

PREF ACI O A LA S E G U N D A ED I C I N

explotacin irracional de los recursos naturales y oponerse


a cualquier iniciativa de proteccin del ambiente.
El postulado P2 no fue sometido a pruebas experimen
tales hasta hace muy poco. Lo han refutado varios experi
mentos, los que han mostrado que la mayora de nosotros
somos reciprocadores fuertes (Gintis et al., 2005). O sea,
casi todos los seres humanos no se contentan con retribuir
favores, sino que suelen dar sin esperar reciprocidad, y a
veces corren riesgos al corregir conductas antisociales.
El postulado P3, de racionalidad econmica, falla todas
las veces que compramos o vendemos algo impulsivamente,
que no hacemos previsiones, o que nos endeudamos sin
tener la seguridad de saldar la deuda. Si todos obrramos
racionalmente, no ocurrira que las dos terceras partes de
las nuevas empresas norteamericanas se funden en menos
de cinco aos, como lo muestra el anuario Business Failure
Record.
El postulado P4 sobre maximizacin es impreciso, por
que el concepto de utilidad esperada no est bien definido,
aunque sea porque incluye el concepto de probabilidad sub
jetiva o personal, que no es medible objetivamente. Adems,
recordemos la advertencia de Oskar Morgenstern: puesto
que todas las variables de un sistema estn ligadas entre
s, toda vez que maximicemos una de ellas minimizaremos
otras, acaso ms importantes.
El postulado P5 es violado por todo cdigo que reco
nozca lmites a la propiedad privada, p. ej. cuando se la
confisca para construir obras pblicas o para pagar im
puestos atrasados.
El postulado P6, fundado en la creencia de que el Es
tado es mal administrador, es refutado por las numerosas
empresas estatales europeas que no dan prdidas y sirven
bien al pblico. Adems, el postulado de marras ata las
manos del Estado que se proponga suplir las deficiencias del
sector privado, especialmente en los pases en desarrollo,
donde solamente el Estado dispone de medios suficientes
para emprender obras de gran envergadura.

UI GV 2 3

MA RI O BUNGE

El postulado P7, que afirma que todo tiene su precio,


pasa por alto todas las actividades no mercantiles, tales
como la crianza de nios, el deporte, la atencin mdica y
el voluntariado.
El postulado P8 es falso por varios motivos. Primero, el
mercado requiere un contexto institucional y una fuente de
mano de obra sana y calificada. Segundo, si el mercado se
regulase espontneamente, no estara sujeto a ciclos, sino
que nunca sufrira escaseces ni pltoras.
El postulado P9 es falso all donde la mayora de las
industrias importantes son de propiedad de unos pocos
consorcios, como ocurre con el petrleo, los armamentos y
la industria de la alimentacin.
Los cuatro ltimos supuestos pertenecen a la filosofa
poltica neoliberal, o sea, neoconservadora. Po es falsea
do por los pases escandinavos, Holanda y Japn, donde el
sector privado est estrictamente controlado, los servicios
pblicos son adecuados, y sin embargo la economa com
pite ventajosamente en el mercado mundial. P11 pone en
peligro el nido de la humanidad, ya que da piedra libre al
consumismo. P12 protege a los fabricantes y mercaderes de
armas ofensivas, de semillas que contienen el gen terminator, y los que patentan tus genes, lector. Finalmente, P13
incita a los polticos a recortar o aun eliminar los servicios
sociales, que son distintivos del Estado desde el comienzo
de la civilizacin hace cinco milenios.
Los defensores de la economa estndar nos dirn que
la ciencia econmica es objetiva y polticamente imparcial.
Pero de hecho no nos han explicado cul fue la falla en el
sector privado o en el sector pblico que caus el desastre
que estamos viviendo. Fall la teora o su aplicacin? Pre
sumiblemente, Milton Friedman (1991), el jefe de la escuela
de Chicago, que tanto dao hizo en Amrica Latina, habra
dicho que la teora es inocente, ya que es perfecta, como lo
muestra el que no ha habido que modificarla desde 1870.
Tal vez dira, como aquella vez en que las recomendaciones
que le hizo al presidente Reagan causaron una crisis, que

UI GV

V I G E N C I A DE LA F I L O S O F I A

fueron mal aplicadas. Esta argumentacin es la misma de


Stalin: la teora es perfecta, pero hay que fusilar a los que
la pusieron en prctica, porque la sabotearon.
Sin embargo, es innegable que los postulados P2, P3, P4
y P8 justifican el llamado mercado libre y la correspondiente
filosofa poltica de laissez-faire. Esta es, precisamente, la
que fracas tan estrepitosamente a fines de 2008, al me
nos segn admitieron los mandatarios conservadores que
la haban aplicado fielmente. No sabemos qu piensan los
millares de profesores de economa, finanzas y gestin que
la han estado enseando sin ponerla en duda.
El nico economista famoso que se arrepinti fue Alan
Greenspan, el ex presidente del Federal Reserve System,
o banco central de EE.UU. reconoci pblicamente que se
haba equivocado al creer que el egosmo que predican los
postulados P2, P3 y P4 bastara para asegurar la prospe
ridad. Pero sin ese egosmo, cmo se sostendra el orden
social actual? Acaso no es el afn de lucro, antes que el
servicio a la comunidad, lo que mueve a los empresarios?
O se puede imaginar un orden social diferente, en que el
egosmo sea morigerado por el altruismo? En mi opinin,
este es el problema central de la filosofa poltica actual
(Bunge 2009).
Una filosofa econmica nos ha botado a la peor depre
sin econmica desde 1929, y ciframos nuestra esperanza
en una filosofa poltica en construccin. No hay escapatoria
de la filosofa. Solo podremos evitar la mala filosofa si nos
atenemos a la razn, a la ciencia y a la moral que manda
disfrutar la vida y ayudar a vivir.
Mario Bunge
Department of Philosophy
McGill University
Montreal, Caada
mayo de 2009

M A R I O BU N G E

Obras citadas

Bunge, Mario (2009) Filosofa poltica. Barcelona, Gedisa.


Friedman, Milton (1991) Od wine innewbottles. En Economic Journal
101: pp. 33-40.
Gintis, Herbert, Samuel Bowles, Robert Boyd, and Ernst Fehr, compils.
(2005) Moral Sentiments and Material Interests: The Foundations o f Cooperation in Economic Life. Cambridge MA, M 1T
Press.
Keynes, John Maynard (1973) [1936] The General Theory ofEmployment,
Interest, and Money. En Collected Works, vol. 2. Cambridge,
Royal Economic Society.
Soros, Gcorge (1998) The Crisis o f Global Capitalism [Open Society Endangered], New York, Public Affairs.

UI GV

Prefacio

Este libro contiene las lecciones que impart en la Uni


versidad Inca Garcilaso de la Vega, as como las interven
ciones de los panelistas y algunos de los asistentes al curso.
El texto fue elaborado por el pfofesor Lucas Lavado sobre la
base de los videos. Yo lo he revisado. Pero hemos acordado
conservar el estilo informal de las lecciones, esperando que
esto haga su lectura ms placentera. Por serio que sea el
asunto, no hay motivo para presentarlo en forma acartonada
y aburrida. Ensear y aprender debieran ser ocupaciones
placenteras y estimulantes, no gravosas obligaciones.
Quedo muy agradecido al rector de la Universidad, Dr.
Benjamn Boecio La Paz, por haberme invitado a dictar el
curso, y a la Dra. Magy Me Gregor por haber cuidado su
organizacin hasta el menor detalle. Tambin agradezco a
los distinguidos panelistas por sus observaciones y crticas,
todas ellas pertinentes e interesantes. Igualmente, expreso
mi reconocimiento al profesor Lucas Lavado, quien me
ha asistido y acompaado en todo momento. Finalmente,
agradezco muy especialmente la participacin de mi viejo
amigo Paco Mir Quesada Cantuarias, as como la de mi
nuevo amigo David Sobrevilla Alczar. Todas las personas
mencionadas contribuyeron a que mi estancia en Lima
durante el curso haya sido una de mis experiencias ms
positivas y memorables. Tambin espero que el curso y las
discusiones hayan servido a los asistentes, ya por la infor
macin transmitida, ya por los problemas suscitados.

UIGV 2 ' 7

M A R I O BUNGE

Estos habrn servido para corregir la imagen del pro


fesor como mero difusor de ideas ajenas y predicador de
dogmas. Creo que el bicho universitario ms til es el que
hace sucesivamente de abeja, araa y tbano.

Mario Bunge
Corf, junio de 1997

UI GV

Primer da (8 de julio de 1996)

CIENCIA, TCNICA Y EPISTEMOLOGA


Presidente de la mesa: David Sobrevilla Alczar
Panelistas: Luis Piscoya Hermoza
Holger Valqui Casas

M a rio B u n g e en el p r im e r d a d e l C u rs o In te rn a c io n a l
V ig e n c ia d e la F ilo s o fa

D e Iz q u ie rd a a d e re c h a : M a rio B u n g e , D a v id S o b re v illa ,
L u is P is c o y a y H o lg e r V a lq u l

30 UIGV

Ciencia, tcnica y epistemologa


Primera parte

Mario Bunge

Concepto general lie ciencia


Vamos a ocuparnos hoy de unas ideas muy generales,
empezando por la idea o el concepto de ciencia. Hay que te
ner en cuenta que la ciencia no es simplemente un cuerpo de
conocimientos, sino que es una actividad de investigacin,
es una actividad que se da adems en una sociedad, se da
en el curso de la historia, etc. Es decir, que hay un aspecto
conceptual, hay un aspecto emprico, hay un aspecto social
y un aspecto histrico. Hay que tener todo esto en cuenta
cuando se quiere caracterizar el concepto de ciencia. Y aqu
han fallado precisamente los filsofos que han pretendido
definir la ciencia o el concepto de ciencia en un solo rengln.
Es como decir el elefante es orejudo. Esto es cierto pero
no basta. Pues bien, la ciencia es un objeto tan complejo
como un elefante.
Defino una ciencia particular CP como una decatupla:
CP = <C, S, D, G, F, B, P, A, O, M>
Ante todo est la comunidad de investigadores (C),
sin la cual no hay ciencia viva. Es decir, los investigadores
cientficos no estn solos sino que forman una comunidad
ms o menos cohesiva. No quiere decir que no haya con
flictos entre ellos, por supuesto que los hay. Cada vez que
hay cooperacin tambin hay conflicto. El que los inves
tigadores en un campo cientfico formen una comunidad
JIGV 1

M A R I O BUNGE

significa simplemente que estn en comunicacin entre s,


que los unos aprenden de los otros, que los unos corrigen
a los otros, que no se da, al menos en la ciencia moderna,
el sabio aislado.
A partir del siglo XVII, digamos de la poca de Descar
tes y Galileo, todos los cientficos han estado en correspon
dencia entre s, aun cuando no haba todava sociedades
cientficas. Se escriba muchas veces a travs de Mersenne1.
Este notable matemtico y fsico era una especie de agente
de enlace de los cientficos de su tiempo.
Como cualquier otra comunidad, la cientfica est in
mersa en alguna sociedad (S). Por qu es preciso hacer
referencia explcita a la sociedad? Porque hay sociedades
que no toleran la investigacin cientfica: son sociedades
cerradas, por ejemplo las teocrticas, en las que no se tolera
la bsqueda de la verdad, porque la verdad ya se encuentra
en algn libro. Para que florezca una comunidad cientfica,
la sociedad en que est inmersa tiene por lo menos que
tolerar la actividad de los miembros de esa comunidad.
Despus aparece el dominio (D), universo del discurso o
clase de referencia. Este es el conjunto de ideas o de hechos,
a los que se refieren o que estudian los miembros de esta
comunidad. Por ejemplo, el universo del discurso de la bio
loga es el conjunto de organismos y de ecosistemas, y el de
la economa es el conjunto de los productores, mercaderes
y consumidores de bienes y servicios.
En cuarto lugar aparece algo que casi siempre se
desconoce cuando no se niega explcitamente: los supuestos
filosficos que tiene toda ciencia (G). Para un positivista
no hay tales supuestos filosficos; al contrario, la filosofa
siempre debe ajustarse a la ciencia, la que va devorando
paulatinamente todas las ramas de la filosofa. Pero de
hecho, los cientficos dan por sentada una cantidad de tesis
i

En el siglo XVII se empezaron a formar las primeras asociaciones de cientficos.


Entre los promotores de estas comunidades destaca ntidamente la labor del
padre Mersenne, fraile mnimo jesuita educado en la Fleche de Pars, quien
mantena correspondencia con Torricelli, Descartes, Fermat, Gassendi, Pascal,
Hobbes y otros, sirvindoles de nexo y de lugar de animadas discusiones.

CI ENCI A, TCNI CA V EPI STEMOLOG A

de tipo filosfico. Por ejemplo, hay supuestos ontolgicos,


tales como que el mundo exterior existe independiente
mente del investigador; que el mundo exterior es legal,
es decir no hay milagros, hechos ilegales. Hay supuestos
gnoseolgicos, tales como el de la posibilidad de alcanzar
la verdad, al menos parcial y aproximada. Finalmente, hay
una tica del investigador: los imperativos de la bsqueda
de la verdad, de la coherencia y de la claridad; la propiedad
comn de los conocimientos, la promesa tcita de no usar
el saber para daar, etc. Quien viola estos preceptos mora
les no se considera un investigador cientfico propiamente
dicho. Naturalmente, la mayor parte de los cientficos no
se ocupan de desenterrar esos supuestos, sa es una de las
tareas del filsofo, averiguar la filosofa que hay metida en
la ciencia.
El quinto componente es el fondo form al (F). En toda
ciencia se supone tcitamente que valen las reglas del dis
curso racional, del debate racional, las que son codificadas
por alguna teora lgica. Es decir, no se admite, por ejem
plo, la contradiccin, no se admite los crculos viciosos, ni
se admite la imprecisin, excepto al comienzo, y se busca
siempre la exactitud, como meta por lo menos.
Luego viene elfondo especfico (B). Hay una sola ciencia
que no supone ninguna otra ciencia, y esa es la matemti
ca. Los matemticos no presuponen la fsica ni la biologa,
ni la sociologa, ni la economa, ni la historia, nada. Los
matemticos, en principio, o las matemticas, se bastan
a s mismas. No ocurre as con la fsica, que presupone la
matemtica; ni con la qumica que presupone la matemtica
y la fsica; ni con la biologa, que presupone la matemtica,
la fsica y la qumica, y as sucesivamente. Es decir, hay un
fondo especfico que toda ciencia, con excepcin de la ma
temtica, admite y no discute. Por ejemplo, un qumico no
discute las proposiciones de la fsica, a menos que l mismo
se convierta en fsico.
Luego viene P, la problemtica, es decir el conjunto
de problemas abordables por la ciencia en cuestin. En el
caso de las ciencias bsicas, estos problemas son puramente
u|cv 33

M A R I O BU N G E

cognoscitivos. P es el conjunto de los problemas posibles,


es un conjunto abierto, de modo que no es un conjunto en
el sentido matemtico. Ms bien, es una coleccin variable
en el curso del tiempo, porque algunos problemas se van
resolviendo, otros problemas se decide que no han sido
bien planteados o que no vale la pena investigarlos, pues
aparecen problemas completamente nuevos. Cada vez que
se conoce algo existe la posibilidad de formular nuevos
problemas. De aqu el crecimiento exponencial del fondo
de conocimientos cientficos.
Luego est el fondo de conocimientos acumulado (A).
En matemtica sobre todo se ve que el progreso es acu
mulativo. Es cierto que muchas teoras matemticas ya no
interesan en el momento actual. Con todo, no se discute que
son adquisiciones que se pueden perfeccionar. A medida que
se va subiendo la escala de las ciencias se ve que ese fondo
es cada vez menos seguro. Por ejemplo, sabemos que las
teoras fsicas ms exactas de todas no son completamente
verdaderas, sabemos que tienen defectos y esperamos que
alguna vez esos defectos se corrijan.
Pero no hay revoluciones cientficas completas a partir
de la Revolucin Cientfica del siglo XVII. Cuando se produ
ce alguna transformacin cientfica, se agrega o se quita algo
a ese fondo de conocimiento, pero no se niega todo el resto.
Creo que hubo solamente dos revoluciones cientficas en la
historia. Una fue el nacimiento de la ciencia en el siglo V a.
C., en la Grecia antigua; la segunda revolucin cientfica fue
el renacimiento de la ciencia o el nacimiento de la ciencia
moderna en el siglo XVII.
El noveno componente de la decatupla est constituido
por los objetivos (O) de la ciencia. Cules son los objetivos
de la ciencia bsica, a diferencia de los objetivos de la cien
cia aplicada y de la tcnica? Simplemente, adquirir nuevos
conocimientos, nuevas verdades. El cientfico se propone
entonces averiguar la verdad o, mejor dicho, verdades que
no tienen por qu ser completas y precisas ni, por lo tanto,
definitivas.

UI GV

CI ENCI A, T CNI CA Y EPI STEMOLOG A

Finalmente est la metdica (M), o sea la coleccin de


mtodos generales, especialmente el mtodo cientfico y el
mtodo experimental, y mtodos particulares, por ejemplo
el mtodo de muestreo estadstico, los mtodos especiales
utilizados para hacer microscopa electrnica o para redac
tar y circular cuestionarios en sociologa, etc.
En resumen,
CP = <C, S, D, G, F, B, P, A, O, M >,
donde:
C

comunidad

sociedad

dominio

supuestos filosficos

fondo formal

fondo especfico

problemtica

fondo de conocimientos

objetivos

M =

metdica

Ahora bien, hay ciertas condiciones que debe cumplir


esta decatupla o, mejor dicho, una disciplina para ser con
siderada cientfica, adems de las que he mencionado. Una
de estas condiciones es que no debe estar aislada. Es decir,
toda ciencia forma parte de un sistema de ciencias, en el sen
tido de que cada una de estas ciencias tiene alguna ciencia
vecina con la que se solapa aunque sea parcialmente. Por
ejemplo, en el caso de la fsica y la qumica, el solapamiento es la fisicoqumica. La biologa y la fsica se combinan
formando la biofsica, y as sucesivamente. La sociologa
y la economa se unen en la sociologa econmica y, aun
ms ntimamente, en la socio-economa. La historia y la
sociologa se combinan formando la historia sociolgica y
la sociologa histrica.

M A R I O BU N G E

Si alguien menciona una disciplina totalmente aislada,


que no forma parte del sistema de las ciencias, esto indica
que no es ciencia genuina. Una de las caractersticas de la
parapsicologa y psicoanlisis, etc., es que no se solapan con
ninguna otra disciplina: estn aisladas, no forman parte de
la familia de las ciencias.
Otra condicin es que ninguna de los componentes de
la decatupla permanece constante. Es decir, van variando
en el curso de la historia. Por ejemplo se van modificando
desde luego las comunidades, las sociedades se van modi
ficando, el dominio o universo del discurso de cada ciencia
se va ampliando habitualmente. Por ejemplo, se restringe
cuando una ciencia se subdivide en varias ramas. Otro
ejemplo: se descubre nuevas cosas o se descubre que algo
que se crea que exista, de hecho no existe. En todo caso,
ninguna ciencia autntica permanece constante. La ciencia
perenne es una ilusin.

Ciencia formal y ciencia fctica


Ahora quisiera hacer una diferencia radical entre dos
grupos de ciencias: las ciencias formales principalmente
la matemtica, y las ciencias de hechos o tcticas. Desde
luego que lo que voy a decir pertenece a una cierta filosofa
de la matemtica, la ma. Hay muchas otras filosofas de la
matemtica, pero de ellas no podemos ocuparnos en detalle
ahora; puede ser durante el periodo de la discusin.
En matemtica se da por sentado que los objetos mate
mticos tales como los nmeros, las figuras, las estruc
turas algebraicas y los espacios topolgicos existen de
una manera muy diferente de la manera en que existen los
objetos fsicos, como existe este micrfono, o como existe
alguno de nosotros. Los objetos matemticos carecen de
propiedades fsicas: no tienen masa, no tienen carga elc
trica, etc. Carecen de propiedades biolgicas: no estn ni
vivos ni muertos. Carecen de propiedades, sociales: no son
prosociales ni antisociales.

I b ) UI GV

CI ENCI A. TCNI CA Y EPI STEMOLOG A

Los objetos matemticos no cambian por s mismos:


son, como deca Platn, eternos. Esto no quiere decir que
existan por s mismos. Si uno es idealista, en particular
platnico, dir que s, que la matemtica preexiste a los
matemticos, as como las rocas preexisten a los gelogos.
Si adoptamos una posicin realista, diremos que los
objetos matemticos son creaciones de los matemticos.
El da que deje de haber matemticos, o al menos personas
capaces de entender algo de matemtica, dejar de haber
objetos matemticos. Pero eso s, hacemos de cuenta o fin
gimos, que los objetos matemticos tienen una existencia
propia y que sus caractersticas son independientes de la
manera en que se los piense.
Por ejemplo, usted y yo pensamos seguramente el mis
mo nmero 3 de manera diferente, porque nuestros cere
bros, aunque son muy parecidos, tienen algunas diferencias.
Sin embargo estamos ambos diciendo estoy pensando en
el nmero 3. Cuando alguien demuestra el teorema de
Pitgoras pasa por un proceso mental diferente del proceso
mental por el cual pas el mismo Pitgoras o, mejor dicho,
aquel miembro de la escuela de Pitgoras que demostr el
teorema justamente famoso.
En resumen, hacemos de cuenta o fingimos que esos
objetos matemticos existen de por s y no tienen propie
dades fsicas, biolgicas, ni sociales. Dicho de otro modo,
todas las propiedades de los objetos matemticos son con
ceptuales. De modo que la matemtica (incluida la lgica)
es la ciencia en que todas las propiedades son atributos (o
predicados).
Totalmente diferente es el caso de las ciencias tcticas.
Por ejemplo la fsica, la biologa, la sociologa y la historia
se ocupan de hechos. Se supone que estos hechos ocurren,
ya en el mundo exterior ya en el mundo interno, el mundo
de la experiencia subjetiva. Es decir, estos hechos ocurren
fuera o dentro de nuestros cerebros, los que son cosas
concretas o materiales. Por lo tanto, estos hechos tienen
propiedades fsicas, biolgicas, sociales, etc. En cambio, no

uigv

37

MARIO BUNGE

tienen propiedades matemticas, aunque en muchos casos


se los puede representar matemticamente.
Admitimos entonces dos tipos de existencia: existencia
formal y existencia material. Por ejemplo, Euclides demos
tr el teorema segn el cual hay infinitos nmeros primos
(es decir nmeros que no son divisibles por otros nmeros
salvo por ellos mismos). Acaso alguien pregunte dnde estn
esos nmeros. Respuesta: en ninguna parte. Pero al menos
estn en la mente de alguien? No. Nadie puede pensar
sucesivamente una infinidad de nmeros, ni primos ni com
puestos. Se hace de cuenta que estos conjuntos, numerables
pero infinitos, existen de por s: son ficciones.
Los objetos matemticos, segn esta filosofa de la mate
mtica, son ficciones, no todas las cuales son pensables. Son
pensables en principio, pero de hecho no lo son. Por ejem
plo, podemos escribir un nmero tal como 10 elevado a la 10
elevado a la 10 elevado a la 10; pero no tenemos la capacidad
de concebir un nmero tan grande como este. Sin embargo,
nadie puede impedirnos utilizar ese concepto que no ha
sido pensado y que no puede pensarse. Otros ejemplos: la
recta infinita, o conjunto de todos los nmeros, reales, y
la familia de todos los subconjuntos de ese conjunto.
En las ciencias tcticas se utiliza un concepto filosfico
muy importante que es el de verdad. Este es el de la verdad
de hecho, radicalmente diferente de la verdad de razn.
(Esta dicotoma se debe a Pascal y Leibniz.)
La proposicin este es un vaso de jugo de papaya, es
independiente de todo contexto terico y de toda ideologa:
no es neoliberal ni socialista, catlica ni atea. Est ah el
jugo de papaya: existe independientemente de que yo lo
piense o lo beba.
En general, si afirmo que una proposicin es verdadera
de hecho, es porque hay un conjunto de hechos que son
descritos adecuadamente, correctamente, ms o menos
exactamente por esa proposicin. Estos hechos conocidos
son el soporte emprico de la proposicin de marras. En
otras palabras, esta proposicin ser declarada verdadera si

CIENCI A. TCNI CA Y EPI STEMOLOG A

y solo si corresponde a esos hechos. Por ejemplo, si digo que


est lloviendo en este momento en alguna parte (que no
sea Lima, desde luego) esta proposicin va a ser verdadera
si y solo si de hecho llueve en alguna parte del mundo.
Luego hay hechos que estn fuera de la proposicin,
pero a los cuales se refiere una proposicin dada. En cambio,
la negacin de esta proposicin ser falsa si no hay ningn
hecho que la apoye. Una vez que logro afirmar la proposicin
p, no-p queda excluida completamente. Con mayor razn
queda excluida la conjuncin de ambas, es decir, p y no-p.
Este es un principio clave de todas las lgicas propiamente
dichas. Sin l no podramos hacer ciencia de ningn tipo,
formal ni fctica, bsica o aplicada.
Sin embargo, hay que aclarar que lo anterior vale sola
mente para las proposiciones precisas, que solo contienen
predicados exactos. Si en cambio enuncio proposiciones
imprecisas, tales como: Fulano es ms o menos bueno, o
Zutano es ms o menos joven, estoy empleando conceptos
imprecisos. En estos casos tambin puede valer la contra
dictoria, tal como Fulano de tal es ms o menos malo.
El concepto de verdad, aunque central en las ciencias
tcticas, en las tcnicas y en la vida diaria, tiene muy poco
que hacer en la matemtica pura. En la matemtica pura lo
que importa es el concepto de deducibilidad: el saber si a
partir de un cierto grupo de suposiciones iniciales (axiomas
y definiciones), se deduce tal o cual teorema de acuerdo con
ciertas reglas de lgica deductiva.

Endomoral de la investigacin
Ahora demos un vistazo a lo que llamo la endomoral de
la investigacin, a diferencia de la exomoral, que se refiere
a la responsabilidad social del investigador.
Quien primero investig la moral inherente la investi
gacin cientfica fue el socilogo norteamericano Robert
Merton, quien fund la sociologa cientfica de la ciencia
en los aos 30. Segn Merton, los dos principios bsicos
U I GV 3 9

MARIO BUNG

de la moral de la ciencia bsica son: la bsqueda honesta


de la verdad y la participacin en la propiedad colectiva
de los conocimientos, o comunismo sistmico. Es decir, a
diferencia de este jugo de papaya, que es mo a nadie se
le ocurra tomarlo los conocimientos cientficos son pro
piedad comn de la sociedad, son compartidos por quienes
quieran adquirirlos o utilizarlos.
Por eso es tan importante la comunicabilidad, el he
cho de que no haya secretos cientficos. Justamente para
asegurar la bsqueda de la verdad necesitamos libertad de
investigacin. No se trata de la libertad de propagar men
tiras o de incitar a la gente a la violencia, sino de la libertad
para buscar y ensear la verdad. En la ciencia no podemos
admitir otras restricciones que las restricciones lgicas y las
restricciones empricas, es decir, la necesidad de ajustarse
a los hechos conocidos.

Ahora examinemos brevemente al concepto de seudociencia. Una seudociencia es un conjunto de ideas o prcticas que
se presenta como ciencia aunque de hecho no lo es. Es decir,
se la vende como ciencia pero no es cientfica. Por ejemplo, en
una poca la grafologa fue considerada una ciencia. Hoy da
ya nadie la toma en serio. Por ejemplo, los tribunales ya no
recurren a graflogos, porque saben muy bien que se puede
imitar la letra y en todo caso la letra no es un indicador de
personalidad.
Otra seudociencia, todava muy difundida, es la para
psicologa. Esta es la disciplina que afirma la posibilidad de
la transmisin del pensamiento, del conocimiento del futuro,
de la telequinesis y de la comunicacin con muertos. Es una
mera supersticin legada por la antigedad. Pero es la nica
seudociencia en la que se hace experimentacin. Sin embargo,
los que han estudiado los experimentos parapsicolgicos han
encontrado que adolecen de una de dos fallas: o bien no hay gru
pos de control o bien hay fallas de razonamiento estadstico.

; UIGV

CI ENCI A. TCNI CA Y EPI STEMOLOG A

En todo caso, el estatus cientfico de la parapsicologa


se ve distinto desde dos perspectivas epistemolgicas dife
rentes. Por ejemplo, un empirista dir que la parapsicologa
no est probada ni refutada: que lo nico que podemos
afirmar es que hasta ahora nadie ha logrado transmitir
pensamientos, a menos que sea por fax, por telfono, o de
viva voz. De modo que debemos seguir experimentando.
En cambio, un epistemlogo realista y materialista
afirmar que tales experimentos son una prdida de tiem
po. Razonar as: el pensamiento no existe de por s, sino
que es un proceso neurofisiolgico. Por consiguiente, no se
puede transmitir sin canales fsicos, de la misma manera
que no se puede transmitir un dolor de barriga, un latido
del corazn o una emocin. Todos estos son procesos
fisiolgicos intransferibles, aunque por supuesto comuni
cables por la palabra o el ademn. Por consiguiente, no es
necesario esperar un nmero ilimitado de aos para ver si
alguien logra confirmar alguna hiptesis parapsicolgica.
Si alguien persiste en hacer experimentos, que los pague
de su bolsillo.
Analoga: consideremos la proposicin Todos los
hombres son mortales. Hasta ahora ha sido confirmada
empricamente: toda la gente eventualmente ha muerto.
Pero un empirista podra argir que esto no prueba la
imposibilidad de que alguna vez, en alguna parte, existan
seres humanos inmortales. Qu contestara un realista
cientfico? Veamos.
En primer lugar, la hiptesis de la inmortalidad huma
na es inverificable. En efecto, para confirmarla habra que
esperar un tiempo infinito. Segundo, no hace falta esperar
ese tiempo, porque los que investigan el proceso de enve
jecimiento han descubierto una cantidad de mecanismos
de envejecimiento. Por ejemplo, mutaciones, acumulacin
de sustancias txicas, apotopsis (muerte celular progra
mada genticamente), etc. Sabemos que necesariamente
cada uno de nosotros va a morir, no exactamente cundo,
pero lo sabemos.

UI GV 4 1

MA R I O BUNGE

Ahora voy a hacer una breve mencin al psicoanlisis,


que junto con la homeopata es la ms rentable de las
seudociencias. En efecto, los psicoanalistas cobran por lo
menos cien dlares por hora, mientras que los parapsi
clogos no hacen consultas (a menos que oficien como
espiritistas).
Las hiptesis psicoanalticas se pueden dividir en dos
clases: las comprobables y las incomprobables. Entre las
incomprobables est la hiptesis de la represin, porque
segn los psicoanalistas si uno no admite algo, por ejemplo
si una nia no admite que su padre ha abusado sexualmente
de ella, es porque ha reprimido ese recuerdo; y cuanto ms
se niega tanto ms prueba esto la represin. Entonces,
cmo hacemos para refutar la hiptesis?
Otro ejemplo: la hiptesis de que todo varn sufre el
complejo de Edipo. Si un varn ama realmente a su padre,
los psicoanalistas dicen que el supery del sujeto est re
primiendo el odio. Cuando afirma que ama a su padre est
probando que, en realidad, lo odia. La sola presencia de
hiptesis incomprobables en el psiconlisis muestra que
es una seudociencia.
Las hiptesis psicoanalticas comprobables son en
principio de tres tipos: las que han sido verificadas, las
que han sido falseadas, y las que no han sido puestas a
prueba. Yo no conozco ninguna que haya sido verificada.
Una tras otra, las que han sido puestas a prueba, han sido
refutadas.
Una de ellas es la hiptesis de que hay dos tipos de per
sonalidad, la oral y la anal. Quien tiene una personalidad
anal es disciplinado, serio y ms bien introvertido; en cam
bio, los sujetos con personalidad oral son despreocupados,
indisciplinados y extravertidos.
Hace ya una cuarentena de aos se prob que no hay
ninguna correlacin entre la personalidad y la manera en
que al nio de corta edad le han entrenado los esfnteres.
Otro mito freudiano es el del orgasmo vaginal. Tambin este
ha sido refutado hace una cuarentena de aos.

4 2

UI GV

CI ENCI A. T CNI CA Y EPI STEMOLOG A

Uno de los mitos psicoanalticos ms absurdos y renta


bles es la tesis de que todo olvido es debido a la represin.
Los psiclogos cientficos han descubierto hace un siglo que
lo excepcional no es el olvido sino el recuerdo. Y en el curso
de las ltimas dcadas se ha descubierto el mecanismo de la
memoria: la formacin de sistemas de neuronas activadas
por algn acontecimiento. Estos sistemas se van formando
y deshaciendo en el curso del desarrollo. No se nace con
recuerdos: el cerebro del recin nacido es demasiado pri
mitivo para formar recuerdos que no sean de impresiones
muy bsicas. En resumen, la hiptesis de que todo olvido
se debe a la represin es incompatible con la psicologa
experimental y la neuropsicologa.
Esto no quita que no exista toda una industria: la tera
pia de los recuerdos reprimidos. Este negocio, hasta hace
poco floreciente en los EE.UU., se ha desinflado en aos
recientes. El negocio consiste en lo siguiente. Una persona,
por lo comn una mujer, acude donde una psicoanalista
porque tiene algn problema psicolgico. Puede ser que el
o la psicoanalista le diga:
Lo que ocurre es que su padre ha querido o ha lo
grado violarla cuando usted era chica.
Oh no, de ninguna manera! Yo me llevaba bien con
mi padre, quien siempre me trat con cario y considera
cin.
No, lo que pasa es que usted ha reprimido ese re
cuerdo. Yo voy a ayudarla a recuperar ese recuerdo repri
mido.
El mago o la maga ayuda a la paciente incauta con
hipnosis (sugestin), y con drogas tales como embutal si
es necesario. Finalmente, ocurre una de dos: la paciente
abandona el tratamiento, o termina admitiendo que s, que
su padre la viol. En este segundo caso el mago o la maga
ha logrado implantar un recuerdo ficticio. En psicologa
experimental es cosa sabida que se puede injertar recuerdos.
Dicho sea de paso, uno de los primeros ejemplos que aparece
en la literatura no cientfica figura en La guerra y la paz de

UI GV 4 3

M A R I O BUNGE

Tolstoi, escrita hace ms de too aos. En esta novela una


chica le injerta un recuerdo a su amiga.
En todo caso, en los EE.UU. ha habido algunos juicios
espectaculares, en los cuales mujeres han acusado a su pa
dre de haberles arruinado la vida por haberlas violado en
su infancia. El nico testimonio exhibido era el testimonio
de un psicoanalista. La presunta perjudicada entablaba un
juicio a su padre. Este era encarcelado y quedaba arruinado,
y su familia quedaba desmantelada, etc. Finalmente, los
tribunales de California han decidido que no van a aceptar
ms ese tipo de testimonio de psicoanalistas. Existe, ade
ms, una Fundacin para el estudio y la denuncia de esta
industria.
Nada de esto implica que en algunos casos haya habi
do incesto. Pero esos casos han sido descubiertos de una
manera muy diferente. Han sido verificados por testigos
y visitadores sociales. No se ha recurrido a sugestin ni a
drogas, nadie ha injertado recuerdos. Bueno, en todo caso,
si hay inters podremos volver al psicoanlisis cuando nos
ocupemos de la Psicologa.

Ciencia bsica y ciencia aplicada


Hay ciencias bsicas, hay tcnica, y en el medio tenemos
las ciencias aplicadas, por ejemplo la farmacologa, la toxicologia, la criminologa, etc. Estas disciplinas buscan verdades,
lo mismo que las ciencias bsicas. Pero las verdades que
buscan son de posible utilizacin prctica, de posible valor
prctico. Ejemplo, la investigacin de productos naturales
en qumica, bioqumica y farmacologa, con la finalidad
de ver si algunos de ellos podran utilizarse en la industria
farmacutica.
La definicin o caracterizacin de una tcnica es parecida
a la caracterizacin de una ciencia. Pero hay un componente
adicional, de modo que tenemos una endecatupla. El undci
mo componente es un conjunto de juicios de valor. El tcnico,
a diferencia del cientfico, asigna valores a todas las cosas.

4 4

UI GV

CIENCIA, TCNICA Y EPISTEMOLOGA

Para un bilogo vale tanto, en principio, un mosquito


como un elefante. En cambio, para un epidemilogo norma
tivo los mosquitos son disvaliosos, y para un tcnico forestal
los elefantes son una plaga. Para un ingeniero, las estrellas
no tienen el menor valor. En cambio, tal vez la Luna pueda
alcanzar algn valor, ya que tal vez podamos enviar mineros
a la Luna y traer minerales de ella.
En cambio, las estrellas y el pasado de la humanidad no
tienen el menor valor para un tcnico, porque l se propo
ne modificar la realidad. Mejor dicho, se propone disear
aparatos o procesos capaces de cambiar, sea el curso de la
naturaleza, sea las acciones humanas. De modo, pues, que
para el tcnico el conocimiento es un medio, un instrumento
para hacer, o para permitir que otros acten guiados por
esos diseos o esos planes.
Naturalmente, la tcnica moderna se apoya sobre la
ciencia moderna, pero no sobre toda ella. La mayor parte
de la ciencia, empezando por la matemtica, no es inme
diatamente relevante a la tcnica. Por ejemplo, el diseo
y la fabricacin de armamentos le deben poco a la ciencia
bsica, aunque ese poco sea indispensable.
El tcnico original, en cuanto diseador de artefactos,
procesos u organizaciones, tiene ideas nuevas. No le basta
con exprimir a la ciencia: usa algo de ciencia, pero tiene que
agregar investigacin e imaginacin.

Exomoral de la tcnic a
Desde el punto de vista tico, es interesante observar
que la tcnica tenga la misma endomoral que la ciencia
bsica. Pero tambin est sometida a lo que yo llamo exomoral, es decir a exigencias sociales. Se da por supuesto que
el tcnico debe ajustarse a la verdad, buscar la calidad y no
debe engaar a su cliente. Todas estas exigencias figuran
en los cdigos de tica profesional.
Pero estos cdigos son incompletos. En efecto, en una
sociedad mnimamente justa el tcnico tiene obligaciones
UIGV

45

MARIO BUNGE

adicionales. Por ejemplo, no debiera deteriorar irreversible


mente el ambiente, ni debiera daar en forma irreparable
al prjimo. Es decir, hay ciertas restricciones sociales a las
que no est sometido el cientfico bsico, porque este no
cambia las cosas, sino que se limita a estudiarlas.
Imponerle restricciones al cientfico bsico es lo mismo
que limitar la bsqueda y difusin de la verdad. Los ciuda
danos de una democracia deben, pues, proteger la libertad
de investigacin y apoyar su ejercicio. En cambio, como
ciudadanos tenemos el derecho y el deber de vigilar a los
tcnicos para evitar abusos de lo artificial.
Hay una enorme diferencia entre la tcnica artesanal,
por ejemplo la tcnica de la confeccin de vestidos por
modistas, y la tcnica de la confeccin de vestidos en es
cala industrial. Son tcnicas bastante diferentes, porque
en la produccin en gran escala se necesita maquinaria
especializada, que se disea sobre la base de conocimien
tos de ingeniera, que a su vez se basan sobre la fsica y la
matemtica.
En resumen, la tcnica y la ciencia se parecen en que
ambas procuran la verdad, pero se distinguen en que la
tcnica tambin procura ser til.

Seudociencia y seudotcnica
As como hay seudociencias hay seudotcnicas. La
primera de estas parece haber sido la magia. Aunque suele
afirmarse que la magia es la antecesora de la ciencia, la
verdad es que la magia es la antecesora de la tcnica. En
efecto, el mago se propona, se propone, modificar, ya sea
la naturaleza, ya sea la gente. Lo que ocurre es que el mago
no empleaba los mtodos adecuados. Si era astuto engaaba
a la gente para hacerla creer que, en efecto, era eficaz. Por
ejemplo, el chamn o mago de una tribu africana empieza la
danza de la lluvia poco antes de empezar la estacin de las
lluvias. l sabe cundo empiezan las lluvias, porque lleva la
cuenta de los das: es el encargado del calendario.

4 1 1 UIGV

CI ENCI A. T CNI CA Y EPI STEMOLOG A

Adems utiliza trucos, el chamn o el mdico brujo


conoce algo de hierbas y sabe tal vez cmo curar una frac
tura o detener una hemorragia. Es decir, tiene algunos
conocimientos autnticos, los que le dan prestigio, y otros
que no son autnticos.
Un ejemplo ms actual de seudotcnica es la psiquia
tra hablada, o psicoterapia. Hay dos clases de psiquiatra:
la que supone que todas las perturbaciones mentales son
perturbaciones del cerebro, y la que supone que son per
turbaciones de un alma inmaterial que se pueden curar
con la palabra.
Lo que se puede curar con la palabra son desrdenes
de conducta, es decir, pautas de conducta no adaptativas o
desviantes. Esto s se puede cambiar a veces con la palabra,
con la persuasin, con el consejo dado por una persona
experimentada. Pero esto es modificar la manera en que
trabaja cierta parte del cerebro.
Lo que no puede modificar la palabra en forma perma
nente es la qumica del cerebro. Con meras palabras no se
puede aumentar ni disminuir sino fugazmente la concentra
cin de los neurotransmisores. Justamente de esto se ocupa
la psiquiatra biolgica: de modificarlos procesos qumicos
que intervienen en los procesos mentales, en particular los
afectos, los sentimientos y las emociones.
Uno de los casos ms trgicos es el de los maniacodepresivos, que hasta los aos 50 eran intratables. A partir
de entonces no es que se los puede curar, pero s se los puede
tratar. Es decir, se puede corregir levemente la transmisin
de ciertos neurotransmisores, tales como la serotonina, de
modo tal que las fluctuaciones afectivas estn ms o menos
acotadas. As se evita casi siempre que el paciente se deses
pere y se suicide. U11 depresivo no tratado con frmacos no
solo es incapaz de trabajar, sino que termina por suicidarse.
Por siguiente, es irresponsable, e incluso criminal, enco
mendar su tratamiento a psicoterapeutas, que creen en la
omnipotencia del verbo y en cambio no creen que el cerebro
tenga algo que ver en las perturbaciones mentales.

UI GV 4 7

M A R I O BUNGE

Para poder aumentar la eficacia de la psiquiatra


biolgica es indispensable impulsar el cultivo de la neurociencia y de la psicologa biolgica, que an estn en la
infancia. Por ejemplo, todos los aos aparecen artculos
que pretenden demostrar que la depresin y las psicosis
son hereditarias. Poco tiempo despus se publica una rec
tificacin. Ni siquiera est bien definida la esquizofrenia.
Cada decenio se cambia la definicin de este trastorno y,
por lo tanto, su diagnstico y su tratamiento.
Hay dos razones por las cuales la psiquiatra biolgica
est poco desarrollada. Una es que sigue dominando el
mito del alma inmaterial, inventado por las religiones y
reforzado por las filosofas idealistas. El segundo motivo
es que la mayora de los psiquiatras no tienen una forma
cin cientfica adecuada. Tienen formacin de mdicos.
Son entrenados para aplicar conocimientos biomdicos,
no para contribuir a ellos.
Otra seudotcnica muy difundida es la homeopata.
Todos hemos odo hablar de los remedios homeopticos,
pero son pocos los que se han tomado la molestia de ave
riguar si son eficaces. La evaluacin de la homeopata se
puede hacer desde dos puntos de vista: el emprico y el
cientfico. En el primer caso se procede a contar la frac
cin de casos de curacin que sigue a la administracin de
remedios homeopticos. Si el porcentaje es bajo, se abriga
la esperanza de que aparezcan remedios homeopticos
ms eficaces.
Este procedimiento no es cientfico, y ello por dos ra
zones. En primer lugar, involucra la conocida falacia del
post hoc, ergo propter hoc (despus de ello, por lo tanto
a causa de ello). Segundo, siempre que se medique, bien o
mal, obra el efecto placebo, o sea, la sugestin: si tengo fe
en un remedio, me sentir mejor. Si somos optimistas va
mos a sobrellevar una enfermedad o una desgracia mucho
mejor que si somos pesimistas. Es decir, la autosugestin,
y en particular el efecto placebo, es real. En resumen, el
razonamiento empirista es invlido.

u ig v

CIENCI A, TCNI CA Y EPI STEMOLOG A

El nico razonamiento vlido es el del farmaclogo


o bioqumico aplicado. Este nos dir que al cabo de las
numerosas diluciones sucesivas involucradas en la fabrica
cin de un frmaco homeoptico, solo queda algo as como
una molcula de la llamada sustancia activa por centmetro
cbico. De modo que semejante frmaco carece de efecto
biolgico. Por lo tanto es absurdo seguir ensayando los
presuntos remedios homeopticos: son una engaifa. No
sirven ms que para enriquecer a los homepatas y a los
laboratorios homeopticos. A propsito, el hecho de que
casi ningn epistemlogo haya analizado ni denunciado
esta estafa intelectual y comercial muestra que la mayora
de los epistemlogos viven muy lejos de aquello que dicen
estudiar.
Hace poco menos que una dcada, un tal doctor Benveniste, director de un laboratorio de la Universidad de
Pars, public un artculo en la revista cientfica britnica
Nature. En l sostena que, si bien es verdad que en un
presunto remedio homeoptico prcticamente no queda
nada de sustancia activa, el agua conserva el recuerdo de
la misma. Pero, como no aclar en qu consista esa pre
sunta memoria, lo que dijo no es sino bla-bla. El agua en
estado lquido no tiene estructura suficiente para recordar
lo que contuvo en el pasado. Es muy diferente del caso de
una barra de hierro: si se la dobla, queda doblada, y si se la
imanta queda imantada.
El artculo de marras fue objeto de una investigacin
por un equipo formado por el director de Nature, el clebre
James Randy un mago de espectculos que se especializa
en trucos mgicos y un investigador del famoso instituto
norteamericano de la salud. Los tres fueron al laboratorio
de Benveniste y repitieron los experimentos de su equipo
(que, casualmente, haban sido subvencionados por la
industria homeoptica francesa). La verdad, admiti el
doctor Benveniste, es que los experimentos siempre dan
bien cuando los hace la doctora fulana. Naturalmente, esto
reforz la sospecha de los visitantes. Estos repitieron los
experimentos de acuerdo con los protocolos, y no encon

U I GV 4 ( )

MA RI O BUNGE

traron nada. Pocos aos despus, el gobierno francs cerr


el laboratorio fraudulento.
Debido a la hora avanzada debemos terminar ac. Ahora
el panel va a demoler todo lo que he dicho.

rjO

u ig v

D ilo go

Luis Piscoya Hermoza


En principio quiero agradecer la invitacin de que he
sido objeto y expresar mi complacencia por tener esta oca
sin de participar nuevamente en la mesa con el Dr. Bunge
y con tan ilustres colegas.
En realidad hay varios puntos que mereceran un co
mentario ms minucioso. Voy a tratar de comentar y hacer
preguntas en relacin con algunas cuestiones que podran
ser tratadas con ms detalle por el doctor Bunge a fin de que
comprendamos mejor su punto de vista y podamos juzgar
mejor la pertinencia de nuestras reservas en relacin con
tesis que revelan agudeza y validez al auditorio.
En lo referente a la definicin de ciencia como una
decatupla hay una cuestin que merece una consideracin.
Ella es que dentro de la decatupla hay componentes que
podramos llamar cognoscitivos, por ejemplo, un fondo
formal, conocimiento acumulado, en fin cuestiones que no
voy a detallar pero que estn suficientemente explicadas
en esta exposicin. Pero tambin hay un componente que
en algn sentido no es cognoscitivo y este es la comunidad
cientfica, vale decir, los hombres que, hacen y producen
ciencia.
Lo tradicional, y esto tiene que ver con la tradicin
positivista, ha sido definir el conocimiento en trminos
de teoras, en trminos de proposiciones o en trminos de
sistemas hipottico-deductivos de enunciados. Luego se
UI GV

51

MA RI O BUNGE

han encontrado algunos otros puntos de vista, como el de


Kuhn, que ciertamente ha tenido impacto en la comunidad
epistemolgica. La tesis central del libro La estructura de
las revoluciones cientficas es que las ciencias no pueden en
tenderse adecuadamente como estructura de proposiciones
sino a travs de paradigmas que se revelan en la conducta
de las comunidades cientficas. La decisin del Dr. Bunge
de incluir a la comunidad cientfica en la decatupla abre la
pregunta: est definiendo o caracterizando mediante la
decatupla a la ciencia o a la actividad cientfica?
Tal vez debemos entender, en una primera aproxima
cin, ambas expresiones como ms o menos equivalentes,
pero mi impresin es que de este modo se est caracterizan
do en mayor medida la actividad cientfica y, ciertamente,
habra que entender que cada disciplina como actividad
satisfara las condiciones de esta decatupla.
Pero dadas las variantes que ocurren con frecuencia
y dado que estamos hablando de una familia de ciencias,
que fue el punto inicial, entonces tambin cabe preguntarse
realmente cmo resolvemos el problema de los diferentes
grados en que cada disciplina satisface las condiciones de
esta decatupla. Estos diferentes grados son justamente los
que justifican la pretensin de establecer un criterio de
demarcacin o de cientificidad. En este caso, no sera una
frontera entre filosofa y ciencia sino un intento de criterio
de demarcacin entre lo que es ciencia y lo que no es ciencia.
Este criterio podra estar requerido por el hecho de que se
puede pensar razonablemente, al menos desde mi punto de
vista, que las diferentes disciplinas satisfaran en diferente
grado los componentes de esta decatupla.
La matemtica es siempre un caso especial y ha sido
caracterizada en trminos de que su solapamiento con otras
ciencias no es claro o, en todo caso, no existe. Vale decir,
todas las ciencias necesitan ciencias vecinas o ciencias de
frontera, pero, hasta donde entend, la matemtica tiene un
cierto grado de autonoma. El matemtico no usa resultados
del fsico, ni del qumico, ni de otros cientficos empricos.

V ; . UI GV

CIENCIA

TCNI CA Y EPI STEMOLOG A

Al mismo tiempo se ha sealado que el principio de no


contradiccin es condicin necesaria para hacer matemti
ca, vale decir, es posible hacer demostraciones matemticas
solamente a condicin de que respetemos el principio de
no contradiccin y, obviamente, decir que es condicin
necesaria no excluye otras posibles condiciones necesa
rias. Tal vez, esta sera la condicin ms relevante, lo que
nos llevara a deducir que la matemtica no es autnoma
porque la lgica es su condicin necesaria y ciertamente, la
lgica es una ciencia. Esto no implica ser logicista, porque
no pretendo pensar que la lgica sea tambin condicin
suficiente de la matemtica.
Ahora, ya no remitindome a la conferencia pero s a
un tema importante que sostiene el Dr. Bunge en sus obras.
l ha clasificado la racionalidad en: conceptual, lgica,
gnoseolgica, ontolgica, etc. "l puede rectificarme, pero
el comentario va a lo siguiente: la racionalidad conceptual
aparece como condicin necesaria de la racionalidad lgica
y juntas como condiciones necesarias de otras racionalida
des. Vale decir, no se puede ser racional sin ser lgicamente
racional y no se puede ser lgicamente racional sin ser con
ceptualmente racional, ese es el argumento que pretendo
reconstruir y examinar.
Si la racionalidad lgica es condicin necesaria de la
racionalidad matemtica, habra que pensar que la conceptualizacin matemtica debe recurrir a otra racionalidad
ms profunda que es la racionalidad lgica o, tal vez, sta
y la conceptual son equivalentes. Yo no quisiera entrar en
detalles tcnicos, pero me parece que la recproca de la im
plicacin que sostiene el Dr. Bunge tambin es sostenible.
Entonces de ese modo, tendramos que la racionalidad con
ceptual y la racionalidad lgica podran ser equivalentes y
esta es ocasin para que el Dr. Bunge nos diga su opinin.
Mario Bunge
Muchas gracias, doctor Piscoya, por sus observaciones.
En mi caracterizacin del concepto de ciencia pretendo que
cubra tanto la ciencia como la investigacin como proceso de

UI GV

MARI O BUNGt

bsqueda de la verdad, como los resultados de ese proceso y


el entorno social. Uno de los componentes de la decatupla es
la metdica, que interviene en el proceso de investigacin.
Pero otro componente es el conjunto de los conocimientos
acumulados, los ya adquiridos. Y los dos primeros compo
nentes la comunidad de investigadores y la sociedad en
que est embutida son de naturaleza social. Por esto creo
que mi caracterizacin de la ciencia da cuenta, aunque en
forma muy esquemtica, tanto de los aspectos cognoscitivos
como de los sociales.
Este no es resultado de la influencia de Tomas Kuhn.
A m no me influencian los irracionalistas. Adems, Tom
no fue socilogo ni filsofo de la ciencia: fue un historiador
de la ciencia. mile Durkheim y Robert K. Merton y sus
colaboradores s han hecho sociologa de la ciencia. Kuhn
se limit a sealar la importancia de los aspectos sociales,
cosa que ya conocan los socilogos y algunos historiadores
de la ciencia, tales como George Sarton.
Pero a Tom Kuhn se le fue la mano al sostener por
influencia de Fleclc y de su amigo Feyerabend que no
hay verdades objetivas y por lo tanto transculturales. De
esto se sigue una consecuencia que Kuhn no vio, y es que
no hay progreso cientfico. En particular, las revoluciones
cientficas no introduciran conocimientos ms verdaderos,
generales ni profundos. Todos los paradigmas seran
mutuamente inconmensurables y equivalentes. Ninguno
sera superior a los dems. Esta no es sino una aplicacin
del relativismo cultural inventado por algunos antroplogos
entre las dos guerras mundiales.
El relativismo cultural total (o absoluto) no est de
acuerdo con la historia de la ciencia: algunas teoras son
superiores a otras, y ha habido pocas de progreso cient
fico. Es verdad que hay grados de satisfaccin de cualquier
condicin, no solamente las que yo he estipulado para la
ciencia, sino de cualesquiera otras. Hay disciplinas que son
ms cientficas que otras. Por ejemplo, algunas ramas de la
fsica, tales como la cosmologa, son menos cientficas que
algunas ramas de las ciencias sociales, tales como la historia.

UI GV

CIENCI A. TCNI CA V EPI STEMOLOG A

Hay grados de avance de la ciencia o grados de satisfaccin


de las condiciones: esto es completamente cierto.
En cuanto a la demarcacin entre ciencia y filosofa, yo
nunca la he hecho. Justamente, a diferencia de los positivis
tas y de Popper, yo sostengo, e intento probar, que no hay
fronteras entre las dos. Y esto porque (a) toda investigacin
cientfica supone principios filosficos, (b) toda filosofa que
se pretenda cientfica recoge resultados de la investigacin
cientfica. No, para m no hay fronteras entre ambos campos.
La ciencia se solapa parcialmente con la filosofa.
En cuanto al estatus de la lgica, hoy da los matemti
cos consideran la lgica como un captulo de la matemtica.
Por supuesto, no es un captulo cualquiera, que pueda igno
rar por completo un especialista en alguna otra rama de la
matemtica. La lgica forma parte de los fundamentos de
la matemtica. Es decir, cuando un matemtico comienza
una investigacin, da por sentada una lgica (a su vez, la
lgica puede ser objeto de un estudio matemtico, como
ocurre con el lgebra de la lgica).
Hoy da, los filsofos ya no estn en situacin de hacer
contribuciones originales a la lgica. La lgica se ha com
plicado de manera tal, y se ha conectado tan estrechamente
con otras ramas de la matemtica, que solamente algunos
matemticos estn en condiciones de hacer contribuciones
originales a la lgica. Lo ms que pueden hacer los filsofos
es contribuir a la filosofa de la lgica.
En cuanto al principio de no contradiccin, es necesario
pero no es suficiente para hacer matemtica, porque cual
quiera puede enunciar una pila de proposiciones triviales
coherentes entre s, pero que no tienen nada de matemtica.
Para hacer algo constructivo en matemtica, en ciencias
fcticas, o en filosofa, hay que agregar algo de carne a ese
esqueleto matemtico que es la lgica.
Respecto de la racionalidad, sostengo que no hay un solo
concepto de racionalidad sino una docena. En ese trabajo
que menciona el doctor Piscoya, distingo siete tipos dife
rentes. En mi prximo libro, Finding philosophy in social

UI GV 5 5

M A R I O BUNGE

Science, que va a salir dentro de un mes y medio, distingo

doce conceptos de racionalidad. Todos estos son designados


por la palabra ambigua racionalidad, empezando por el
concepto de racionalidad conceptual y terminando por el
concepto de racionalidad moral.
En qu consiste la racionalidad conceptual? Consiste
en utilizar o por lo menos proponerse utilizar solamente
conceptos bien definidos, conceptos exactos, no conceptos
vagos o imprecisos. La racionalidad lgica va ms all: exi
ge adems que se respete el principio de no contradiccin
entre proposiciones.
La lgica preposicional trata de proposiciones, no las
analiza en conceptos. Los conceptos son los ladrillos de los
que estn constituidas las proposiciones. Por consiguiente,
la racionalidad lgica implica a la conceptual, pero al revs
no.

Holger Valqui
Voy a hablar de algunas preocupaciones que tiene, por
ejemplo, un fsico terico (de un pas subdesarrollado) y las
preocupaciones que llevan a uno a tocar ciertos aspectos
filosficos; porque tambin el hombre de la calle, preocu
pado por sus problemas, toca algunos problemas filosficos,
aunque con la desventaja de recurrir, como ha sido muchas
veces mi caso, a un lenguaje no elaborado filosficamente.
Personalmente me cuesta mucho hablar con un filsofo,
hablamos lenguajes muy distintos; ellos usan un lenguaje
especial, con palabras que tambin suelo usar, pero con un
significado que muchas veces no logro captar. En este senti
do creo que es comprensible que yo vaya a usar trminos que
pueden parecer abusivos porque tienen el mismo sonido que
las palabras que usan los filsofos, pero que eventualmente
pueden tener otro significado; usar esas palabras bajo un
manto de ignorancia filosfica.
Una de las cosas que siempre me ha intrigado, y en este
momento he sentido tal pregunta, es que uno habla de la

; ~ U1GV

CI ENCI A. T CNI CA Y EPI STEMOLOG A

ciencia y de su importancia, pero para qu se hace cien


cia? Es lo que pienso exponer ahora; un asunto que yo he
hurgado, el punto de vista que he adoptado y quisiera, por
supuesto, escuchar el punto de vista de una persona que tie
ne una amplia experiencia profesional en estas cosas. Creo
que detrs de todo esto est el hombre con sus necesidades;
el hombre interacta con el mundo, y a raz de esa interac
cin le surgen una serie de necesidades que lo impulsan a
realizar una serie de acciones: tiene hambre, ve una fruta,
la come. Estaba envenenada o era una fruta venenosa? Ve
un gatito y se le acerca. Era un tigre? Es decir el hombre no
puede vivir sin conocer. Necesita conocer; ms an necesita
predecir. Esa palabra no se ha mencionado mucho en esta
reunin, pero creo que es la caractersticapor lo menos
as lo veo yo fundamental de la ciencia; es la necesidad
ms grande del hombre, poder predecir, saber si maana o
dentro de una hora este edificio va a seguir existiendo, o si
por un terremoto o un incendio va a ser destruido.
Nosotros actuamos bajo ciertas creencias, convicciones,
de que el mundo va a seguir siendo casi como es ahora; creo
que eso est muy bien, de otra manera nuestras vidas seran
una locura; creo que es la angustia del hombre por predecir
el principal impulso para conocer.
Ahora bien, la historia muestra, por lo poco que he
ledo, que para predecir haban sacerdotes que podan ver
el futuro, sacerdotes que, posiblemente con una va de co
municacin con algunos dioses, podan predecir cmo iba
ser el devenir; y eso le daba a uno paz y tranquilidad, o lo
condenaba, segn fuese el mensaje trasmitido.
Pitonisas, orculos, horscopos siguen llenando nues
tra vida. Hace unos das en Somos, un suplemento de El
Comercio, publicaron una lista de 20 adivinadores que nos
pueden predecir el futuro. Creo que la angustia del hombre,
la necesidad por adquirir seguridad, lo lleva a querer cono
cer el futuro y todo invento y todo recurso que nos muestre
lo que nos depara el futuro parece bueno. He apuntado tres
salidas para conocer el futuro; posiblemente haya ms. Una
es la conexin con algunos de los dioses que nos digan cmo

UI GV

57

MA RI O BUNGE

va a ser el asunto, quizs por intermedio de San Martn de


Porres; otra posibilidad es recurrir a esa raza especial de
adivinos; y la tercera posibilidad es averiguar cmo funciona
el mundo. Posiblemente en este sentido es que el Dr. Bunge
deca que el mundo es legal, esta palabrita me ha dado
dolor de cabeza. Entonces en qu consiste la ciencia? En
descubrir cmo son esas leyes, para as poder predecir cmo
se va a comportar ese mundo del cual formamos un granito
de arena. Entonces, predecir es el impulso bsico, y en esta
forma, ms simptica para m, el camino de la ciencia es el
que permite predecir.
Eso es desde un punto de vista. Por otra parte, para
poder predecir uno debera saber cmo funciona el mundo,
debera saber todo sobre el mundo, lo cual, es por supuesto,
un anhelo absurdo, y debemos aceptar un conocimiento
parcial, especializado. Pero este conocimiento especializado
produce inevitablemente una visin deformada de las cosas
del mundo. Alguien estudia al hombre desde el punto de
vista religioso, y se olvida que ese es un hombre que tiene
problemas biolgicos, y recprocamente. Lo mismo sucede
con el conocimiento del propio mundo: alguien lo estudia
desde el punto de vista de la fsica, o de la qumica y deforma
su visin de lo que podramos llamar el mundo de verdad.
Y su visin es deformada porque investigamos al mundo
con sensores que son filtrados. Qu quiere decir esto? Por
ejemplo, en este momento alguien puede estar tocando
un pito para llamar a perros y nosotros no omos nada
porque no tenemos sensores para detectar sonidos de tal
frecuencia. Es decir, seguramente existen un montn de he
chos de este mundo a los que nosotros no podemos acceder
porque no tenemos sensores para detectarlos... todava no
los tenemos, la ciencia podra inventarlos, como ya lo ha
hecho otras veces: el microscopio y los microbios.
Tenemos que trabajar solamente con los hechos; y la
ciencia trabaja con los hechos detectados, directa o indirec
tamente, por los sensores que son los sentidos del hombre,
que son las herramientas, los microscopios que le permiten
detectar los hechos del mundo; detectarlos parcialmente.

JIGV

CI ENCI A, TCNI CA Y EPI STEMOLOG A

Ustedes saben que del espectro electromagntico solo


podemos detectar pticamente cierto rango, y contamos
con aparatos que detectan otros rangos del espectro; pero
dichos rangos son siempre limitados. Y con esa informacin
insuficiente, inevitablemente restringida, es que debemos
investigar el mundo. Creo que la ciencia es una aventura,
la mejor aventura para, usando los sensores que ya existen
y creando otros nuevos, ir descubriendo las caractersticas
del mundo. En este sentido es instructivo, leer cmo, hace
un par de siglos, los mdicos enfrentaban las enfermedades
infecciosas y los contagios, cuando todava no se saba que
existan los microbios.
Ahora posiblemente existan tambin otros objetos que
todava no han sido detectados, pero con la aparicin de
sensores ms sofisticados tal vez lleguen a ser detectados.
En este sentido, creo que la aventura cientfica siempre va
a proporcionar conocimientos provisionales, por incomple
tos. Por ello me extraa, me parece haber entendido que
el Dr. Bunge habla de una verdad, una especie de verdad
incontrastable; eso a m me resulta un poquito extrao,
porque creo que el mundo real siempre va a ser conocido
insuficientemente.

Mario Bunge
El Dr. Valqui ha sealado una de las dos races de la
investigacin cientfica, es decir, la necesidad; la otra es
la curiosidad. Tambin ha repetido, sin saberlo, la vieja
frmula de Comte, el fundador del positivismo que deca
conocer parapredecir, predecir para actuar. Esto es cierto
pero incompleto. Tambin tena Aristteles razn cuando
deca que la fuente de la investigacin es la curiosidad, no
necesariamente la necesidad, sino la mera curiosidad. Es
por curiosidad que acta el que hace biologa evolutiva, el
que hace cosmologa. La biologa evolutiva, hasta hace poco
no sirvi sino para entender el pasado de nuestra especie.
Anlogamente, la historia no sirve para otra cosa que para
entender por qu estamos donde estamos: no sirve para

uiGv 59

MA RI O BUNGE

predecir el porvenir de la especie humana Tampoco la


geologa, o al menos la anterior a la tectnica, sirve para
predecir el futuro de la corteza terrestre. Pero sirve para
localizar napas de agua y venas minerales.
Entonces hay dos races de la investigacin, una es la
mera curiosidad que es una caracterstica no solamente de
los seres humanos sino tambin de muchos otros mamfe
ros; y la segunda es la necesidad. Si olvidamos una de ambas
no podemos explicar la existencia de teoras complicadas
que no se utilizan para nada, pero que sirven para compren
der cmo funciona el mundo.
Si la prediccin fuera la nica finalidad de la ciencia,
nos habramos quedado en la astronoma planetaria de
Ptolomeo, del siglo II de nuestra era. En efecto, Ptolomeo
poda predecir con tanta exactitud el movimiento de los
planetas como Coprnico y Galileo. Pero no los explicaba de
manera satisfactoria. Solamente Newton, con su mecnica
celeste, explic, en parte, el mecanismo de los movimien
tos planetarios. Gracias pues a la mecnica newtoniana,
junto con la teora de la gravedad, es que tenemos alguna
comprensin del movimiento de los planetas. Mucho ms
tarde, la teora relativista de la gravitacin profundiz ese
conocimiento.
Einstein no construy esta teora por requerimientos
de la industria. Ms an, hasta ahora la relatividad general
no ha tenido la menor aplicacin industrial. Necesitamos,
adems de instrumentos de medicin, teoras no solamente
para explicar cmo funciona el mundo, sino tambin para
disear instrumentos. Por ejemplo, sin la mecnica cuntica
nadie hubiera inventado el microscopio electrnico; sin la
ptica ondulatoria no tendramos instrumentos pticos de
precisin. Hay, pues, una fuerte interaccin entre las cien
cias experimentales y las ciencias tericas. La una alimenta y
desafa a la otra. La ciencia avanza cultivando ambas facetas;
con una sola no anda.
Esa es una caracterstica de la ciencia moderna, a
diferencia de la antigua. Yo he dicho que hay verdades ya

UI GV

CIENCI A, TECNI CA Y EPI STEMOLOG A

adquiridas y definitivas. Por ejemplo, podemos afirmar con


certeza que nm es aproximadamente igual a 1,4; hay una
aproximacin mejor: -\2 vale 1,41 y as sucesivamente. Por
aproximaciones sucesivas podemos mejorar la exactitud.
Lo mismo pasa con la fsica, la biologa y las dems
ciencias. En todas hay ciertas verdades de a puo que ya
nadie va a poner en duda. Por ejemplo, que los planetas
giran en torno al Sol y no al revs; que hay tomos, y que
estos estn compuestos de protones, neutrones y electro
nes; que todos nosotros tenemos un genoma, compuesto
de molculas de ADN. Todo esto est bien establecido, y a
nadie se le ocurrira cuestionarlo.
Le recuerdo al Dr. Valqui, que l es fsico terico, no
ingeniero, de modo que la accin de la que habla parece
no interesarle mucho. Dicho sea de paso, tuve el gusto de
tenerlo hace 27 aos como alumno en un curso sobre Fun
damentos de la fsica, que di en la Universidad Autnoma
de Mxico. Presumo que el Dr. Valqui no asisti a ese curso
para poder hacer predicciones, sino porque tena curiosi
dad intelectual solamente. Por lo excepcional, fue el nico
alumno de ese curso a quien recuerdo. Despus perdimos
contacto y se me descarril. Me tomo la libertad de decirle
eso, porque soy mucho ms viejo que usted.
Quiero recordar un ejem plo muy reciente de la
importancia de la ciencia bsica, de la investigacin des
interesada. Hay genetistas que estudian exclusivamente la
mosca de la fruta, esa que suele revolotear por encima de
las bananas muy maduras. Les gusta estudiar este insecto,
principalmente porque tiene un ciclo vital muy breve, es
fcil de criar y tiene cromosomas muy grandes. Yo los llamo
drosofilticos, pero esta es una broma un poco tonta. Pues
bien, el mes pasado apareci una noticia importante: estu
diando el genoma dla drosfila, se descubri un oncogene
que es el causante de gran parte de los cnceres humanos.
Lo que prueba una vez ms la hiptesis de que todos los
seres vivos tenemos un origen comn. Tambin prueba
que la investigacin desinteresada tiene a veces resultados
prcticos inesperados.

MARI O BUNGE

A propsito del cncer, hasta hace poco no se poda


hacer nada contra el mismo porque no se conoca su meca
nismo. Por qu? Porque la investigacin del cncer estaba
en manos de mdicos, y cuando un cncer llega a un mdico
ya es tiempo de operar o de tratar con quimioterapia, no de
investigar cmo comienza. Recin en los ltimos 20 aos
se han empezado a descubrir los distintos mecanismos de
proliferacin celular. Por ejemplo, se ha encontrado que
ciertos genes aceleran la proliferacin y otros la inhiben.
Hay varios mecanismos. Solamente ahora se est empezan
do a descubrirlos. Al poner al descubierto estos mecanismos,
eventualmente se podr prevenir el cncer por medios que
no sean quirrgicos o qumicos. [Aplausos del auditorio].

i i

Ul GV

Ciencia, tcnica y epistemologa


Segunda parte

Mario Bunge

Cometidos de la epistemologa
Ocupmonos brevemente de los cometidos de la epis
temologa, o filosofa de la ciencia y de la tcnica.
El objeto o referente de la epistemologa es la totalidad
de las ciencias y tcnicas. O sea, tanto las ciencias formales y
fcticas, bsicas y aplicadas, como las tcnicas. Estas ltimas
abarcan no solamente a las ingenieras y las biotcnicas,
sino tambin a las disciplinas que yo llamo sociotcnicas,
tales como el derecho, la administracin de empresas y la
macroeconoma normativa.
Cules son los cometidos de la epistemologa? Hace un
siglo sola llamrsela crtica de la ciencia. Consista en anli
sis crticos. Aveces eran crticas al enfoque cientfico, y otras
eran anlisis crticos de conceptos o hiptesis cientficas de
inters filosfico, tales como las geometras no eucldeas, el
segundo principio de la termodinmica, el postulado de la
seleccin natural y el concepto de tipo ideal.

Anlisis de conceptos bsicos


El anlisis conceptual forma parte del cometido del
filsofo de la ciencia o de la tcnica. Pero creo que, adems
de tener inters filosfico intenta ayudar a los investigadores

UIGV

MA RI O B U N C E

cientficos o tcnicos, a aclarar o precisar ciertas ideas que,


aunque centrales, estn an en estado silvestre: son ideas
intuitivas o inexactas, que es preciso exactificar a fin de
facilitar su desarrollo.
Por ejemplo, supongamos que un fsico vea este sis
tema de dos cuerpos dos vasos y se pregunte cul es
la masa total de este sistema. En otras palabras, cul es
la masa de este vaso ms este vaso? Segn la mecnica
clsica, la masa total es igual a la masa de este ms la masa
de este otro. Pero aqu intervienen dos signos ms que son
totalmente diferentes. En un caso decimos que el cuerpo
a y el cuerpo b se unen o yuxtaponen, y en el otro que los
nmeros que miden sus masas se suman aritmticamente.
En otras palabras, distinguimos la suma fsica de la suma
matemtica.
Ms precisamente, llamemos a#b al cuerpo compuesto
por los cuerpos a y b. La masa del nuevo cuerpo a#b que
resulta de la suma fsica de los cuerpos a y b es M(a#b) =
M(a) + M(b). Esta es una ley de la mecnica clsica, que ni
siquiera se puede escribir sin ayuda del smbolo '# o algn
otro que designe el mismo concepto de suma fsica.
La mecnica relativista introduce una pequea co
rreccin, que cobra una importancia capital en fsica
nuclear: al segundo miembro de la ecuacin anterior debe
restrsele el defecto de masa. Pero el concepto de suma
fsica no cambia al pasar de una mecnica a la otra. Como
se ve, ambas teoras son perfectamente comparables o
conmensurables, pese a la afirmacin dogmtica de
Kuhn y Feyerabend.
Dejando de lado la correccin relativista, la masa de
la suma fsica de dos cuerpos es igual a la suma de sus
masas parciales. Ahora bien, cmo se define rigurosa
mente el concepto de suma fsica, que emplean todos
los fsicos, qumicos, bilogos e ingenieros? Ninguno de
ellos lo ha definido. Por tratarse de un concepto universal,
compete al filsofo definirlo. La manera de definirlo que
yo he encontrado es la siguiente:

I GV

CI ENCI A, T CNI CA Y EPI STEMOLOG A

Recordemos brevemente una de las estructuras al


gebraicas ms sencillas: la de semigrupo. Un semigrupo
se puede caracterizar como un conjunto arbitrario o abs
tracto S junto con una operacin binaria asociativa . O
sea, G = < S, >. Esta operacin binaria entre elementos
del conjunto es tal que, si dos elementos cualesquiera a
y b pertenecen al conjunto, tambin pertenece al mismo
conjunto la concatenacin ab de a con b. O sea, si a, b e
S, entonces ab e S. Adems, para cualesquiera elementos
a, b y c del mismo conjunto, la concatenacin de a con la
concatenacin de b y c es igual a la concatenacin de a y
b con c. O sea, si a, b, c e S, entonces a(bc) = (ab)c.
Esto es, la concatenacin es asociativa. Basta esto para
definir el concepto general de semigrupo.
Hasta aqu hemos definido una teora abstracta que
no se refiere a nada en particular. En efecto, el conjunto
S es un conjunto arbitrario: puede ser una coleccin de
ideas, expresiones lingsticas, cuerpos, campos, gente o
lo que fuere. (Sin embargo, hay objetos que no poseen la
propiedad asociativa. Entre ellos figuran los parntesis de
Poisson, de gran importancia en fsica.)
En matemtica abstracta no interesa la naturaleza
o especie de los elementos de un conjunto: por esto es
abstracta.
Ahora interpretamos S como una coleccin de objetos
materiales (fsicos, biolgicos, sociales, etc.) y la operacin
binaria de concatenacin como la suma fsica, y ya est.
En efecto, hemos logrado una exactificacin del concepto
de suma fsica.
Podemos dar un paso ms, que es el siguiente. Otra
nocin muy general que aparece en todo discurso cientfico
es la relacin entre la parte y el todo. Este concepto es tan
general, que aparece en todas las ciencias. Ha sido objeto
de toda una disciplina inventada por ciertos filsofos po
lacos, en particular Lesniewski: la mereologa. Esta no se
ocupa sino del concepto de parte de un todo, y lo hace de
manera innecesariamente complicada.

UI GV L > )

M A R I O BU N C E

Yo despacho el asunto en una lnea, valindome del


concepto de suma o yuxtaposicin. Convengamos en que
el objeto a forma parte del objeto b si y solo si a sumado
fsicamente al objeto b es igual a b. O sea, a < b = df a#b = b,
donde # es una de las tantas interpretaciones posibles del
signo de concatenacin. As queda definida la relacin de
parte a todo: explotando una nocin elemental del lgebra
abstracta, que es una de las principales herramientas de la
filosofa exacta.
Obrando de esta manera el filsofo puede ayudar a poner
en limpio las bases conceptuales de una ciencia, en particular
sus fundamentos ontolgicos o metafsicos. En efecto, los
conceptos de objeto real o cosa, de suma fsica y de parte de
un todo son conceptos ontolgicos claves.
Tomemos otro ejemplo y este ya no de la ontologa
sino de la semntica. A partir de Kuhn y Feyerabend se ha
discutido hasta el hartazgo el problema de la llamada incon
mensurabilidad entre teoras rivales, mencionado hace un
rato. Kuhn y Feyerabend sostuvieron que las revoluciones
cientficas son totales y que las teoras en disputa no son
comparables entre s.
Naturalmente, esto es falso. Si dos teoras son rivales es
porque se disputan el mismo dominio de hechos. Por ejem
plo, tanto la mecnica clsica como la relativista se ocupan
de cuerpos. No se ocupan la una de cuerpos y la otra de
mercancas o de ideas abstractas. Semejantes teoras s seran
incomparables o inconmensurables, aunque no rivales.
Una manera de aclarar las cosas es construir una teora
til de la referencia. Una teora que nos permita averiguar
a qu se refiere un concepto determinado y por lo tanto a
qu se refiere una proposicin que contenga ese concepto.
Antes voy a dar un ejemplo. El concepto clsico de masa se
refiere a cuerpos. Dicho en smbolos: R(Mc) = C, donde C
denota la coleccin de todos los cuerpos posibles. La luz no
tiene masa, los cuerpos s tienen masa. Los cerebros tienen
masa, pero los pensamientos, por ser procesos y no cosas,
no tienen masa.

CI ENCI A, T ECNI CA Y EPI STEMOLOGI A

El concepto relativista de masa es algo diferente: en rela


tividad el valor de la masa de un cuerpo o corpsculo depende
del sistema de referencia respecto del cual se la mida o cal
cule. Por este motivo, ahora R(Mr) = C u F, donde F denota
la coleccin de todos los sistemas de referencia posibles, y w
designa el concepto de suma lgica de conjuntos. Como se
ve, MRy Mcson diferentes pero comparables (conmensura
bles), Ms precisamente, la clase de referencia del primero
incluye a la clase de referencia del segundo: R(Mr) 3 R(MC).
O sea, el primero es el ms amplio de los dos. Este, por ser
un juicio de comparacin, basta para refutar la tesis aludida
de Kuhn y Feyerabend.
Moraleja: Antes de proclamar una idea presuntamente
revolucionaria, es preciso tornarla precisa y ponerla a
prueba con ejemplos.
Una teora de la referencia que sea til para la fundamentacin y el anlisis de la ciencia debe ayudar a encontrar los
referentes de conceptos claves de la ciencia. Necesitamos una
teora que nos diga, por ejemplo, que el teorema de Pitgoras
se refiere a tringulos planos, no a la sociedad griega antigua,
como quisieran los constructivistas-relativistas, obsesionados
como estn por problemas sociales y epistemolgicos que no
saben cmo abordar por carecer de las herramientas filos
ficas necesarias. Es decir, queremos poder disponer de una
herramienta filosfica para analizar ciertas ideas cientficas,
as como ciertas ideas acerca de la ciencia.
Una de estas herramientas filosficas es la teora de la
referencia que expongo en el primer volumen de mi Treatise
on basicphilosophy, aparecido hace 22 aos. Dado que esta
teora es un poco tcnica, me limitar a exponer su idea cen
tral y, ms an, con referencia al caso particular de los dos
conceptos de masa que encontramos hace un rato.
Se puede conceptualizar el concepto clsico de masa
como una funcin Me que va de los cuerpos a los nmeros
reales positivos. O sea, Mc: C >R+. En efecto, la masa de un
cuerpo arbitrario c, calculada o medida en una unidad dada,
es un nmero real r no negativo: m(c) = r.

MARI O BUNGE

En cambio, el concepto relativista de masa es una


funcin que va del conjunto de todos los pares ordenados
ccuerpo, sistema de referencia> a los nmeros reales
positivos. O sea, MR: CxF >R+, donde CxF es el producto
cartesiano de los conjuntos C y F. Entonces vemos inme
diatamente que lo que queremos es una teora de la refe
rencia que diga que la clase de referencia de esto es igual
a la unin (o suma lgica) de los conjuntos que figuran en
el dominio de la funcin MR. O sea, R(Mr) = C u R.
En general, consideremos una funcin fque representa
una propiedad fsica (o biolgica, o social) y asocia a toda
n-tupla <a, b, c , .. .m> un nico elemento n de cierto con
junto, osea, f: A x B x C x . . >n. Postulamos que laclase de
referencia de f es igual a la unin o suma lgica de todos
los conjuntos que aparecen en el dominio de la funcin.
En suma, R(f) = A w B w C w ... w M.
Hay una cantidad de teoremas que se pueden sacar
de ac. Todo esto sirve para analizar, para discutir con
fundamento cuestiones tales como a qu se refiere tal teora
econmica, a qu se refiere la biologa evolutiva, a qu se
refiere lo que fuere. Una de las funciones del epistemlogo
es limpiar algunos de los conceptos bsicos que figuran en
las ciencias y tcnicas. Pero para lograrlo debe empezar
por adaptar la filosofa a la ciencia. As resulta un proceso
de adaptaciones mutuas: C > F > C > F. ..
Tambin compete al epistemlogo examinar crtica
mente ciertos resultados generales de la ciencia y de la
tcnica. Supongamos que alguien sostenga que la cos
mologa actual ha probado la tesis de que el mundo fue
creado hace tantos miles de millones de aos. Un anlisis
de la teora cosmolgica convencional del modelo estndar
del Big Bang muestra que nadie habla de creacin sino
del comienzo de la expansin del universo, lo que es algo
muy diferente.
Entonces la idea es que por un lado el epistemlogo
ayuda y, por el otro, critica. Desde luego que para poder
criticar algn resultado cientfico primero hay que enten

CIENCIA. TCNICA Y EPISTEMOLOGA

derlo, para lo cual hay que empezar por estudiarlo. Por lo


menos, esta es una regla de honestidad intelectual.

Construccin de puentes entre disciplinas


Otra tarea que puede emprender el epistemlogo es
ayudar a la construccin de puentes entre disciplinas. Su
pongamos, por ejemplo, que un epistemlogo contemple el
estado actual de las ciencias sociales. Dir quiz que ellas
estn fracturadas o divididas en forma completamente ar
tificial, porque todas ellas se refieren a lo mismo, es decir
a la sociedad o a grupos sociales. Dicho de otro modo, la
divisin entre economa y sociologa, o entre sociologa y
politologa, o entre todas ellas y la historia, es una divisin
completamente artificial, arbitraria que puede convenir
para algunos objetivos pero es un obstculo para otros. Por
ejemplo, un economista que solamente se ocupe de cantida
des y precios pierde lo esencial, que es la gente que trabaja,
mercadea y consume. Al centrar su atencin exclusivamente
en las cantidades y los precios de las mercancas, olvida el
concepto psico-socio-econmico de trabajo.
Un epistemlogo podr decir que es necesario o conve
niente que la economa terica se una con la sociologa.
Tambin es necesario que se una con la politologa para
entender, por ejemplo, la importancia de las interacciones
entre la iniciativa privada por un lado y el Estado y la situa
cin internacional, por el otro, etc. El epistemlogo puede,
pues, ayudar a construir puentes.
Hay varios puentes entre disciplinas. Uno de ellos es la
matemtica. En efecto, la matemtica se encuentra en todas
las disciplinas cientficas, con una excepcin: la historia.
Es verdad que ha habido intentos de construir modelos
matemticos de ciertos procesos histricos, por ejemplo los
de Nicholas Rashevsky. Pero creo que han fracasado. Sin
embargo, no est excluida la posibilidad de matematizar
algunas ideas de la historia, aunque hasta ahora los modelos
que tenemos no han sido exitosos.

M A R I O BUNGE

Pero en todas las dems ciencias, sea de la naturaleza,


sea de la sociedad, se pueden utilizar y de hecho se utilizan
modelos matemticos. De modo, pues, que todas las ciencias
incluyen algo de matemtica. En contraste, la matemtica no
incluye ninguna ciencia tctica. Es una relacin de dependen
cia unilateral. Todos tendramos que estudiar matemtica,
pero los matemticos puros pueden ignorarlo todo, y de hecho
la mayor parte de ellos viven en la Luna.
La matemtica es uno de los puentes entre las distintas
disciplinas, pero no es el nico. Otro puente importante es
la filosofa cientfica, en particular el realismo cientfico y
el enfoque sistmico. El primero insta a someter las teoras
cientficas y tcnicas a la prueba de los hechos. Y el sistemismo invita a considerar toda cosa como un sistema o totalidad
compleja, o como un componente actual o potencial de un
sistema. Ejemplo: la consideracin del sistema nervioso como
un subsistema del cuerpo facilita la comprensin de los nexos
entre los procesos mentales y los endocrinos y los inmunes.
Aunque parezca paradjico, la salud puede depender de la
filosofa.

Epistemologas descriptiva y normativa


Hay dos tipos de epistemologa: descriptiva y prescriptiva. La primera, nos dice cmo y por qu avanza, se
estanca o retrocede el conocimiento. Por ejemplo, uno
puede preguntarse por qu la sociologa matemtica se de
tuvo prcticamente en los aos 70. Hay varios mecanismos
concebibles que pueden explicar este hecho. Uno de ellos
es la reaccin irracionalista (relativismo, hermenutica,
etc.), que empez a propagarse a partir de los aos 70.
Otra causa posible es el hecho de que muchos modelos
matemticos en sociologa eran demasiado alejados de
la realidad.
En todos los procesos cognitivos operan diversos
mecanismos, tanto neurofisiolgicos como psicosociales.
Quien hace epistemologa descriptiva debiera intentar no

U GV

CI ENCI A. TCNI CA Y EPI STEMOLOG A

solamente describir sino tambin explicar por qu ocurren


tales y cuales procesos.
A veces hay que resignarse a describir sin explicar, al
menos por el momento. Por ejemplo, hasta ahora nadie
ha explicado porqu Einstein hizo lo que hizo. No pode
mos meternos en el cerebro de Einstein. Sin embargo,
estudiando su biografa podemos detectar algunos de
los problemas que lo motivaron a investigar. l mismo
cuenta que algunos de ellos se los formul cuando era un
adolescente. Por ejemplo, es posible viajar a la velocidad
de la luz?, y cmo vera un observador a un frente lumi
noso que se propaga a la misma velocidad? En todo caso
puede el epistemlogo explicar alguna parte, aquello que
es visible o legible. Lo que pasa dentro del cerebro de un
investigador es muy difcil averiguarlo.
Despus est la epistemologa normativa. Por ejemplo,
si uno examina los modelos politolgicos que usan teora de
juegos, advierte que son excesivamente simplistas y, ms
an, aprioristas, es decir, carentes de fundamento empri
co. En efecto, los elementos de las matrices de utilidades o
pay-off son completamente arbitrarios. Se los inventa con el
nico objetivo de obtener los resultados que se quiere obte
ner. Cambiando los valores de los elementos de las matrices
se puede obtener resultados opuestos; por ejemplo, que la
cooperacin es preferible al conflicto, o viceversa. Este no
es un procedimiento cientfico.
La teora de juegos es una teora matemtica formal
mente inobjetable. Pero se la puede utilizar mal, cuando
se inventan las utilidades en juego en lugar de medirlas o
calcularlas. Cuando se hace politologa cientfica se supone
que se hace ciencia fctica, no matemtica pura. Es decir, se
busca datos empricos para ver cmo de hecho se comportan
los grupos polticos. Lo mismo vale para los modelos de
teora de juegos en economa, tcnica administrativa y otras
disciplinas fcticas. El epistemlogo tambin puede detec
tar contradicciones o incoherencias en algunos sistemas.
Puede incluso mostrar que ciertas afirmaciones que se dice
se siguen de tales premisas, de hecho no se siguen, etc.

UI GV / l

MA RI O BU N G F

De modo, pues, que hay muchas tareas que el epistemlogo normativo puede cumplir. Algunas son puramente
crticas o destructivas, si ustedes prefieren; pero otras son
constructivas.
Quien haga epistemologa descriptiva tendr necesa
riamente que recurrir a la psicologa del aprendizaje, de la
invencin, de la imaginacin, etc. Es decir tendr que unir
esa rama de la filosofa con la psicologa y adems con la
psicologa social, la sociologa del conocimiento, la sociolo
ga de la ciencia, la sociologa de la tcnica, etc.
Quien se equipe de esta manera estar en condiciones
de intervenir con xito en debates de actualidad, tales como
los promovidos por las cuestiones siguientes: qu es lo que
promueve la innovacin tcnica?; es el mercado con su exi
gencia de nuevos productos, o es la imaginacin del tcnico?
Para dar respuestas verosmiles a estas preguntas hay que
ver cmo funciona un tcnico, tal como un ingeniero o un
agrnomo innovador, original. Yo creo que no funciona solo
por exigencia del mercado. El mercado lo lleva solamente
a mejorar un producto ya existente. En efecto, el patrn
de la empresa le dice, por ejemplo: Invnteme una trampa
para ratones mejor que la existente. Una cosa es mejorar un
producto, otra es generar un producto totalmente nuevo.
Por ejemplo, quellev al fsico e ingeniro norteamerica
no Joseph Henry a inventar el motor elctrico hacia 1835?
Fue acaso la demanda del mercado? No haba demanda de
motores elctricos, porque nadie haba diseado ni menos
construido ningn motor elctrico antes de Henry. No fue
el mercado, fue otra cosa, fue la curiosidad de Henry. Este
estaba enterado de los resultados de los experimentos de
Faraday, en Inglaterra, sobre induccin electromagntica.
Entonces se le ocurri aplicar esto, aplicacin que a Faraday,
que era un cientfico puro, no se le ocurri.
Quien gan dinero con una invencin sugerida por el
descubrimiento de marras fue Henry, no Faraday. Una vez
inventado el motor elctrico, emergi el mercado para el
mismo. Es decir, en este caso, que es el de una invencin

/ O UI GV

CIENCIA, TCNICA Y EPISTEMOLOGA

radical, el tcnico cre mercado y no al revs. El mercado


puede mejorar los productos pero no puede crear pro
ductos radicalmente nuevos. Para lograr esto se necesita
esa curiosidad del tcnico, esa curiosidad que lo lleva a
imaginar y ensayar, que lo lleva a aplicar ideas, a combinar
ideas tomadas de otras partes, a hacer sus investigaciones
propias, etc.
El epistemlogo puede, pues, intervenir en debates
sobre la naturaleza y la utilizacin del conocimiento. Pero
desde luego no podr hacerlo eficazmente si no se entera de
la psicologa de la tcnica, de la historia de la tcnica, de la
sociologa de la tcnica, de la economa de la tcnica, etc.

Ramas de la epistemologa
Se puede distinguir varias ramas de la epistemologa.
Ante todo est la lgica de la ciencia, no de la ciencia expe
rimental sino de la ciencia terica. Este es el estudio de la
estructura de teoras, y de cmo estas se relacionan entre s.
Por ejemplo, el primer principio de la mecnica newtoniana,
o principio de inercia, no es un principio sino un corolario
del segundo principio. Otro ejemplo: la esttica es una
subteora de la dinmica, porque se reduce a la dinmica:
es un caso particular de la dinmica.
Naturalmente, hay problemas ms peliagudos. Por
ejemplo, es cierto que, como lo sostiene el famoso zologo
de Harvard, Wilson, las ciencias sociales se deducen o de
ben poder deducirse de la biologa? El lgico de la ciencia
puede intervenir ah, contradiciendo esta tesis. Puede ha
cerlo mostrando que las ciencias biolgicas no contienen,
por ejemplo, los conceptos de clase social ni de intencin,
que s figuran en las ciencias sociales. El que las ciencias
sociales utilicen algunas ideas biolgicas es otra cosa. En
todo caso el epistemlogo podr intervenir y de hecho in
terviene en el debate sobre la sociobiologa humana que se
viene produciendo desde hace 30 aos. Desgraciadamente
la mayor parte de los filsofos que se han metido en eso

uigv

73

MA RI O BU N G E

han seguido a Wilson en forma acrtica, o bien han negado


que haya relacin alguna entre los dos campos en cuestin,
ignorando as la existencia de disciplinas hbridas tales como
la demografa y la sociologa mdica.

Semntica de la ciencia
Despus est el problema de la semntica de la ciencia.
Ya me refer a uno de los problemas, el concepto de referen
cia. Tambin est el concepto de sentido, que es igualmente
importante, como lo seal Frege. Desgraciadamente, las
ideas de Frege sobre sentido y referencia son confusas y por
lo tanto intiles para aclarar cuestiones epistemolgicas.
Por esto hay que empezar de nuevo.
Se puede decir que el sentido de un concepto es el
conjunto de todas las propiedades que caracterizan a ese
concepto. Pero hay que exactificar esto: necesitamos una
teora precisa, formulada con ayuda de la matemtica.
Esa teora existe y est en el primer tomo de mi Tratado
de filosofa bsica. En rigor all expongo dos teoras del
sentido, una para conceptos definidos y otra para con
ceptos no definidos (o primitivos).
Convengamos en que el sentido de un concepto defi
nido es igual al conjunto de los conceptos que lo definen.
Por ejemplo, el sentido del concepto de nmero uno en la
aritmtica elemental est constituido por los conceptos
de cero y de sucesor, ya que, por definicin, i = sucesor
de o. El caso de los conceptos no definidos, tales como el
de masa, es diferente. En este caso postulo que el sentido
del concepto es igual al conjunto de las frmulas que lo
contienen.
Otro concepto semntico tan importante como descui
dado es el de verdad parcial. Cuando decimos por ejemplo
que ^[2 = 1,41, es una verdad total? Evidentemente, no.
Es una primera aproximacin. Es decir aqu tenemos
verdades parciales, no totales, a diferencia por ejemplo
de esta verdad total: Para nmeros A y B cualesquiera,

7 4 u|Gv

CIENCIA, TCNICA Y EPISTEMOLOGA

(A + B)(A - B) = A 2- B2. Esta es una verdad completa y


definitiva que se puede probar muy fcilmente.
Ambos conceptos, los de verdad total y verdad aproxi
mada, se usan tanto en la matemtica como en las ciencias
tcticas y las tcnicas. Sin embargo, ninguno de ellos ha sido
exactificado satisfactoriamente. En particular, Tarski aclar
el concepto de verdad (formal) para las teoras abstractas,
pero no para las interpretadas; y Popper no logr exactificar
el concepto de verdad parcial. Por consiguiente, los cient
ficos y tcnicos usan solo nociones intuitivas de verdad. He
aqu, pues, una tarea importante para los epistemlogos:
construir teoras correctas y tiles de la verdad de hecho,
tanto total como parcial.
La importancia de esta tarea puede juzgarse tanto por
la ubicuidad de clculos y mediciones aproximadas, como
por la frecuencia con que se comparan teoras rivales. Por
ejemplo, se dice con razn que los resultados de la ptica
geomtrica (o de rayos) es una primera aproximacin a
la ptica ondulatoria clsica, que a su vez es una primera
aproximacin a la ptica electromagntica, la que a su vez es
una primera aproximacin de la electrodinmica cuntica.
Hay aproximaciones sucesivas, tanto en matemtica como
en ciencia y tcnica. Desde luego, nunca conoceremos la
verdad ltima. Pero s sabemos que cada una de esas teoras
imperfectas contiene algunas verdades exactas y definitivas.
Una de estas es el principio del camino ptico, mnimo o
mximo, en todo caso extremal.

Gnoseologa
Despus viene la gnoseologa o teora del conocimiento,
tanto ordinario como especializado. Qu es el conoci
miento? En particular, en qu consisten el conocimiento
cientfico y el conocimiento tcnico?, cmo procede el
investigador? y hay leyes del conocimiento? Todas estas
y muchas ms son preguntas tpicas de la gnoseologa
descriptiva.

uigv 75

M A R I O BUNGE

La gnoseologa normativa, o metodologa de la ciencia


y de la tcnica, es otro componente de la epistemologa.
Ejemplos clsicos de la metodologa: la relacin entre hi
ptesis y dato; la propiedad de una hiptesis de haber sido
verificada o, mejor dicho, la de haber sido confirmada por
ciertos datos aunque no por otros.
Qu hacemos si disponemos de un cierto cuerpo de
conocimientos o de datos que confirma una hiptesis dada,
y otro conjunto de datos, igualmente fiables, que confirman
o parecen confirmar la contradictoria? Nos quedamos en la
duda: tenemos que suspender momentneamente el juicio
acerca del valor de verdad de la hiptesis en cuestin. Pero
si la cuestin interesa, alguien deber proseguir la investiga
cin. En todo caso, si los datos son insuficientes, en nmero
o en precisin, tendremos que admitir y as se admite en
la conclusin de muchsimos trabajos cientficos que los
resultados no son concluyentes. De modo, pues, que un
resultado importante de un trabajo cientfico puede ser el
de que sus resultados no son concluyentes. Dicho sea de
paso, este caso frecuente no es tenido en cuenta ni por los
positivistas ni por los popperianos: para unos y otros todo
dato emprico es definitivo, de modo que solo las hiptesis
pueden ser sospechosas.
La epistemologa normativa nos dice cmo debiramos
proceder para alcanzar la verdad. Pero, desde luego, un
epistemlogo no podr decirle a un fisilogo cmo proceder,
por ejemplo, para encontrar la velocidad con que fluye la
sangre en el circuito cardiovascular. Este es un problema
especfico, tcnico, de la fisiologa. Lo ms que puede hacer
el epistemlogo en este caso es aprender. Pero s podr
ocuparse, por ejemplo, del concepto general de compro
babilidad o testabilidad. En particular, le cabe averiguar
si comprobabilidad es igual a confirmabilidad (Carnap) o,
por el contrario, si es lo mismo que falsabilidad (Popper).
A mi modo de ver, una hiptesis es comprobable si es confirmable, refutable, o ambas cosas.
Algunas proposiciones cientficas son confirmables,
pero no refutables. Este es el caso de los principios varia-

UI GV

CI ENCI A, T ECNI CA Y EPI STEMOLOG A

dnales (o extrmales) de la fsica y de la qumica terica.


Lo nico que importa es que algunas de sus consecuencias
lgicas se puedan comparar con algn resultado emprico
(observacional o experimental).
Otro concepto metodolgico muy importante es el de
indicador. Por ejemplo, no podemos ver una corriente
elctrica, pero hay indicadores. Por ejemplo, si ponemos
una brjula en la cercana de un cable y vemos que la br
jula se mueve, concluimos que, pasa una corriente elctrica
(curiosamente, el descubridor de este hecho fue un filsofo,
Christian Oersted). Aqu tenemos, pues, un indicador que
justamente sirve para la construccin y diseo de amper
metros y voltmetros.
Lo mismo pasa en economa: hay indicadores econ
micos, tales como el PBI y la Lasa de desocupacin. Hay
indicadores sociales, por ejemplo, indicadores de cohesin
social, de conflictividad, etc. Hay centenares de indicadores
en todas las ciencias y tcnicas. Todos los indicadores son
una especie de vnculo o puente entre datos por un lado y
teoras por el otro. Por este motivo, para poner a prueba
una teora no basta enchufarle algunos datos: tambin hay
que injertarle algunos indicadores. De aqu que la falla de
una teora pueda radicar en los indicadores o en los datos
empleados para resolver un problema. Desgraciadamente,
ninguno de los epistemlogos ms conocidos se ha ocupado
de este asunto.

Ontologa de la ciencia
Despus est la ontologa o metafsica de las ciencias
y tcnicas. Contrariamente a los filsofos idealistas y marxistas, yo identifico la ontologa con la metafsica. Lo que
pasa es que la metafsica ha sido desacreditada debido a
los malos metafsicos, pero yo no tengo ningn empacho
de hablar de metafsica. Yo soy metafsico, no solamente
fsico. El hecho de que una metafsica o un sistema metafsico determinado haya fracasado no prueba el fracaso de

UI GV 7 7

M A R I O BUNGE

toda metafsica. Simplemente prueba el fracaso de ciertos


enfoques metafsicos, en particular el de los aprioristas tales
como Hegel, quien pretenda enmendarle la plana a Newton,
Berzelius y otros cientficos.
La ontologa de la ciencia y de la tcnica se ocupan de
ciertos conceptos ontolgicos, tales como los de tiempo y
artefacto. Dicho sea de paso, el primero en ocuparse explci
tamente de la diferencia entre objeto natural y artefacto no
fue un ingeniero sino un filsofo: Aristteles. Naturalmente,
l exager las analogas entre los objetos naturales y los arte
factos: crea que todos los objetos naturales tienen una fina
lidad. Hoy sabemos que no, que, solamente ciertos cerebros,
y en forma indirecta ciertos artefactos, tienen una finalidad,
o nosotros les asignamos una finalidad, etc. En todo caso el
concepto de artefacto es un concepto central de la filosofa de
la tcnica. Es un concepto que no figura en las teoras de las
ciencias bsicas, aunque ciertamente se presenta en cualquier
experimento de laboratorio.
Hay conceptos ontolgicos mucho ms bsicos, tales
como los de cosa y propiedad de una cosa concreta. Los l
gicos suelen creer que el concepto de propiedad ya ha sido
caracterizado o exactificado por el concepto de predicado o
atributo, del que se ocupa la lgica de los predicados. Esto es
falso, porque una misma propiedad se puede conceptualizar
de varias maneras diferentes. Por ejemplo, como vimos an
teriormente, los conceptos clsico y relativista de masa son
conceptualizaciones diferentes de una sola propiedad fsica.
Se necesita, pues, una teora de las propiedades diferente
de la teora de predicados. Yo expongo una en el tercer tomo de
mi Treatise (1977). En el mismo libro exactifico otro concepto
ontolgico que se presenta en todas las disciplinas que estu
dian la realidad: el concepto general de proceso. Y dedico el
cuarto tomo de la misma obra a otro concepto ontolgico ubi
cuo: el concepto general de sistema como cosa compleja cuyos
componentes estn enlazados entre s. Tambin este concepto
se presenta en todas las ciencias y tcnicas, ya que todas ellas
se ocupan de sistemas o de componentes de tales.

7 8

UI GV

CIENCIA. TECNICA Y EPISTEMOLOGA

Cuando uno advierte un concepto o principio que se uti


liza en todas partes, puede diagnosticarlo como matemtico
o filosfico. Si lo primero, algn matemtico ha dado cuenta
de l. Pero si es filosfico, puede ocurrir que nadie se haya
ocupado de dilucidarlo. En este caso crece silvestre en la tie
rra de nadie, la tierra de los filsofos. Hay que apoderarse de
este concepto o principio y domesticarlo, educarlo, refinarlo,
exactificarlo. Es decir, hay que convertirlo en un concepto o
proposicin perteneciente a una teora exacta. Esta no tiene
porque ser cuantitativa: basta que emplee alguna de las he
rramientas matemticas, tales como las que se encuentran
en la lgica, el lgebra abstracta o la topologa.

Axiologa y tica de la ciencia


Finalmente llegamos a la axiologa y tica de la ciencia
y de la tcnica. Estas disciplinas poco desarrolladas se ocu
pan, por ejemplo, de las diferencias entre valor epistmico y
valor social, y entre norma moral y regla tcnica. Tambin
se ocupan de los principios morales que rigen la bsqueda
de la verdad o de la eficiencia. (Para vergenza de la comu
nidad filosfica, el primero en estudiar las caractersticas
morales de la investigacin cientfica no fue un filsofo sino
un socilogo: el gran Robert K. Merton).
Ciertas adquisiciones cientficas no tienen otro valor
que el de enriquecer la cultura. Otras, en cambio, tienen la
posibilidad de ser.utilizadas. Pero al comienzo rara vez se
sabe si un resultado de la ciencia bsica ser aplicable un
da. Moraleja: Protjase la libertad de investigacin, si se
pretende cosechar frutos prcticos de la misma.
El concepto general de norma, sea moral, jurdica o
tcnica es de gran inters filosfico. La diferencia entre
regla tcnica y ley cientfica plantea un importante proble
ma epistemolgico que, aunque, muy relevante, ha sido
descuidado. Echmosle un vistazo.
Uno de los aspectos ms interesantes de la tcnica
moderna es que, a diferencia de la antigua, emplea reglas

UIGV

79

M A R I O BUNGE

basadas sobre leyes cientficas, en lugar de reglas meramen


te empricas. Dada una ley cientfica, es posible imaginar
dos reglas tcnicas, duales o complementarias entre s. Si la
ley en cuestin afirma, por ejemplo, que todas las veces que
ocurre A, tambin ocurre B, una de las dos reglas tcnicas
prescribe que, para obtener B, se haga A. La regla dual dir:
Para evitar B, no hagas A.
En otras palabras, una misma ley cientfica puede funda
mentar dos reglas tcnicas mutuamente complementarias,
una para hacer y otra para abstenerse de actuar. Esto sirve
no solamente en ingeniera sino tambin en derecho y en
tica. De modo que podemos decir que una regla de accin
o de inaccin est cientficamente justificada si se funda
sobre alguna ley cientfica.
Hay mucho ms por decir sobre la axiologa y la tica de
la ciencia y de la tcnica, pero apremia el tiempo. Me remito
al octavo y ltimo tomo de mi Treatise (1989).

Algunas controversias de actualidad


Paradigma e inconmensurabilidad
Ahora me voy a referir muy brevemente a algunas
controversias epistemolgicas de actualidad. Se habla mu
chsimo de paradigma. Kuhn termin por hartarse de la pa
labra paradigma, a punto tal de que no la utiliz para nada
en su libro sobre los orgenes de la mecnica cuntica.
Como le hizo notar Margaret Masterman, Kuhn utiliza la
palabra paradigma en ms de veinte maneras diferentes en
su famosa obra La estructura de las revoluciones cientficas.
Kuhn, quien nunca se distingui por la precisin conceptual,
a partir de entonces evit esa palabra. El segundo Kuhn,
el del libro Sobre las tensiones, es ms maduro que el de
la obra que lo hizo famoso de la noche a la maana. Kuhn
sigui progresando y sus ideas ltimas son mejores que las
primeras. Pero los kuhnianos dogmticos no hacen sino
repetir las enormidades que dijo en 1962.

8 ()

UI GV

CI ENCI A, TCNI CA V EPI STEMOLOG A

Desde ya, la palabra paradigma no fue inventada por


Kuhn: figura en todos los buenos diccionarios existentes
cuando naci Kuhn. Lo que pasa es que los norteame
ricanos que se entusiasmaron con el primer Kuhn no la
conocan.
Este concepto puede analizarse como sigue. Consta
de un cierto cuerpo de conocimientos ya admitidos, una
hiptesis central, una problemtica, un objetivo y una
metdica. O sea, I! = < C , H, P , 0 , M > .
Por ejemplo, en el siglo XVIII se crea que todo lo que
exista eran cuerpos: entonces no se tena nocin de la
existencia de campos, como por ejemplo el campo electro
magntico. En este caso la idea central es que todo cuanto
existe en el universo son cuerpos. De donde se deduce
que, puesto que la mecnica es la ciencia de los cuerpos,
tambin es la ciencia universal, la que todo lo explica.
Ahora sabemos que esto no es cierto, que la mecnica es
insuficiente para explicarlo todo.
Otro ejemplo es el de las teoras de eleccin racional,
tan de moda en las ciencias sociales. El principio central
de este paradigma es que todo agente procura maximizar
sus utilidades esperadas, con prescindencia de normas,
tradiciones, conexiones y compromisos que tiene con
otros agentes, etc.
El tercer componente del concepto de paradigma
es la problemtica, o sea, el conjunto de los problemas
abordables con ayuda del cuerpo de conocimientos y de
la hiptesis central. El cuarto componente es el objetivo,
que en el caso de la ciencia bsica es la verdad, y en el de
la tcnica la eficacia. El quinto y ltimo componente es la
metdica, o el conjunto de los mtodos necesarios para
resolver los problemas dados con ayuda de los conoci
mientos accesibles y con la finalidad dada. Hasta aqu, mi
definicin del concepto de paradigma. Dudo que Kuhn la
hubiera aprobado, ya que la idea misma de filosofa exacta
le era totalmente ajena. Pero alguien tena que intentar
precisar su idea intuitiva, ya que es tan popular.

UIGV 5 1

MARIO 8NGE

Ahora podemos abordar el problema de si hay, como


crea Kuhn, ciencias monoparadigmticas. Kuhn sostena que
toda ciencia madura tiene un nico paradigma, de donde se
sigue que las ciencias en las que rige ms de un paradigma
son inmaduras. Esta tesis es falsa, como lo muestran los
contraejemplos siguientes.
La qumica actual incluye teoras clsicas, como es la
cintica qumica, junto con la teora cuntica de la valencia.
Usa modelos semiclsicos, (o sea semicunticos) de molcu
las. De modo que juega con dos paradigmas puros (clsico y
cuntico) y uno mixto (semiclsico). En la fsica encontramos
el paradigma de la mecnica clsica y el de la electrodinmica
clsica. Tambin estn la mecnica cuntica, la termodinmi
ca y otros paradigmas. Es decir, no es cierto que las ciencias
maduras se caractericen por ser monoparadigmticas. Pue
den tener varios paradigmas que van cambiando.
El tercer problema que plante Kuhn es el de la nconmensurabilidad'o incomparabilidad de dos o ms constructos. Kuhn no lo resolvi, porque no defini el concepto y
porque solo analiz un ejemplo: el de los conceptos clsico
y relativista de masa. Para peor, ya vimos que su anlisis es
incorrecto.
Sostengo que dos constructos (conceptos, proposicio
nes, teoras) son inconmensurables si y solo si sus clases de
referencia no se solapan al menos parcialmente. Si se refieren
a cosas totalmente diferentes, como es el caso de los concep
tos de mercanca y de verdad, que no tienen nada en comn,
entonces s son incomparables. En resumen: Los constructos
A y B son mutuamente inconmensurables o incomparables
si y solo si R(A) rv R(B) = 0 .
Otro concepto popularizado por Kuhn es el de revolu
cin cientfica. Este concepto aparece ya en el siglo XVIII,
y se usa a menudo en el siglo XIX. En particular, hace ya dos
siglos que se habla de la Revolucin Cientfica en el siglo XVII,
es decir, la creacin de la ciencia moderna.
Fue esta una revolucin total? Creo que no, porque
los que crearon la ciencia moderna gente como Galileo y

b v . UIGV

CI ENCI A. T CNI CA Y EPI STEMOLOGI A

Descartes dieron por descontada la matemtica griega.


No la corrigieron. Por lo tanto no partieron de la nada.
Tambin recogieron las pocas observaciones correctas que
se haban hecho hasta entonces, e hicieron uso de la esttica
de Arqumedes, de la ptica de Hern, y de la esttica de
Stevinus. Es decir, no dijeron borrn y cuenta nueva.
No se puede empezar de cero, como lo pretendi Husserl.
Siempre se empieza a partir de un cierto conjunto de conoci
mientos. En ese conjunto se encontrar algunos problemas,
por ejemplo, se encontrar alguna laguna o algn error. O
bien, se encontrar que no son suficientemente amplios
o que, por el contrario, pretenden una generalidad exce
siva.
De modo, pues, que la Revolucin Cientfica fue una
revolucin, pero no total ni a partir de cero. Hubo revo
luciones posteriores? Opino que no, aunque hubo inno
vaciones enormes. Por ejemplo, la biologa molecular fue
una gran innovacin de los aos 50, pero no implica para
nada el rechazo de la biologa anterior. La corrigi, ampli
y profundiz, al explicar algunos de los mecanismos de la
herencia, de la sntesis de protenas, de la divisin celular.
En resumen, la revolucin epistemolgica que pretendi
efectuar Kuhn no fue tal. Fracas por no hacer uso de ideas
filosficas precisas. No solo fracas, sino que dio lugar a una
contrarrevolucin, como veremos a continuacin.

Constructivismo
El constructivismo, de moda entre ciertos pretendidos
socilogos de la ciencia, es la tesis de que no hay hechos en
s mismos. Segn esto, todos los hechos que estudian los
cientficos seran construidos por los cientficos mismos.
Por ejemplo, afirman que la Luna es un objeto cultural y
que las flores son creacin de la botnica.
Esto me recuerda a Balzac, quien en una de las novelas
de La Comdie Humaine, dice que la botnica vino despus
de las flores. Le pregunt a mi hija, cuando estaba cursando

MARI O BUNGE

la escuela secundaria, qu opinaba sobre esta idea de que


la botnica vino despus de las flores. Le pareci obvio. Yo
le advert que, sin embargo, hay socilogos, historiadores y
filsofos de la ciencia que pretenden que las flores jams han
existido por s mismas, sino que son construcciones sociales.
Silvia me respondi en seguida: Esto es un disparate, pues
se ha encontrado llores fsiles, mientras que jams se ha
encontrado un botnico fsil.
Un poco de sentido comn no viene mal de vez en
cuando. Basta para demoler esas construcciones artificia
les tan de moda. Desde luego que todos los conceptos son
construidos: no los encontramos en la naturaleza. Pero no
son construcciones sociales, sino que los construyen cere
bros. Desde ya, tales cerebros no viven en un vaco social,
sino que interactan con otros. Pero de esto no se sigue
que los construya la sociedad entera o alguna comunidad
de investigadores. Los grupos sociales no pueden pensar
porque carecen de cerebro.
Esta mesa es una construccin. Pero las estrellas y la
luz que emiten no son construcciones de nadie: son cosas
naturales. Si la naturaleza dependiera de nosotros, no
habra organismos patgenos ni mosquitos. Solamente un
ser omnmodo y perverso podra crearlos. Nosotros nos
contentamos con estudiarlos y precavernos de ellos.

Relativismo
Una tesis de moda, y que se sigue del constructivismo,
es el relativismo. Si todo cuanto existe es construccin social
o incluso es un texto, una construccin lingstica, entonces
est claro que todo es relativo al sujeto que construye. O sea,
no habra verdades completas y transculturales, que valgan
tanto en Per como en Islandia o el Japn.
Si el relativismo fuese verdadero, habra una matem
tica hind, y otra musulmana; una matemtica femenina y
otra masculina, una matemtica burguesa y otra proletaria
y as sucesivamente. Obviamente, esto es falso. Si damos un

04 U I C V

CI ENCI A. T CNI CA y EPI STEMOLOGI A

vistazo a la geografa de la cultura, vemos que la ciencia es


universal: carece de nacionalidad, sexo y clase social.
Por supuesto, los cientficos tienen nacionalidad: son
peruanos, daneses. Y los cometidos de la ciencia aplicada
en Per no son exactamente los mismos que de la ciencia
aplicada en Dinamarca. Tan es as, que la ua de gato fue
estudiada en Per no en Dinamarca. Aun as, si la hiptesis
de que la ua de gato robustece al sistema inmunitario es
verdadera en Per, tambin debe serlo en Dinamarca. En
cuanto a la ciencia bsica, en principio se la puede hacer
tanto aqu en Per como en Dinamarca. Y los hallazgos
autnticos de los cientficos peruanos son tan vlidos en
Per como en Dinamarca.
Por supuesto que la ciencia aplicada y la tcnica deben
adecuarse a la sociedad. Estn-al servicio de la gente que
invierte en ellas. Pero la ciencia bsica est al servicio de la
humanidad: es universal.
Si todo fuera relativo al grupo social, no habra pruebas
universales. Por ejemplo, un fsico peruano no podra enjui
ciar a un colega dans o viceversa. Pero sabemos que esto
no es as: sabemos que existe la comunidad internacional de
los fsicos. Cmo lo sabemos? Lo sabemos porque cuando
algn fsico obtiene un resultado que le parece importante,
escribe un artculo y lo manda a alguna revista de circulacin
internacional, una revista que tiene estndares internacio
nales, por ejemplo, Physical review. Esta revista no debiera
fijarse si el autor es peruano o ingls. (De hecho s se fija, lo
que por supuesto est muy mal).
Los estndares objetivos con que va a ser juzgado ese
artculo sometido a publicacin son o debieran de ser iguales
para Per como para Inglaterra. Es claro que no es lo mismo
hacer ciencia en Per que en Inglaterra: es mucho ms difcil
hacerla en el primer pas que en el segundo. Pero esto es
harina de otro costal. Lo que sostienen los relativistas es que
no hay ciencia buena ni ciencia mala: que la que vale en un
lado puede no valer en otro. Obviamente, los relativistas no
entienden que la verdad no es cuestin de gustos.

UICV

MA RI O B U N C E

Cosa muy diferente es lo que ocurre con la tcnica. Por


ejemplo, sera completamente absurdo decir que vamos a
resolver los problemas de la economa peruana importando
alta tecnologa. El motivo es que la alta tecnologa no crea
empleos, sino que los destruye. Por consiguiente, hay que
controlar la importacin de tcnica. La ciencia no presenta
el mismo peligro. La ciencia no suprime empleos: la ciencia
amuebla cerebros. En particular, puede entrenar a la gente
para abordar el problema del subdesarrollo en forma ra
cional y con algunos de los conocimientos necesarios para
fomentar el desarrollo.

Socio logismo
Finalmente, otra tendencia de moda es el sociologismo
esbozado por Kuhn y Feyerabend. Segn el sociologismo,
toda proposicin que se enuncie en ciencia, incluso en
ciencias bsicas, incluso en ciencias formales, en matem
tica, tiene algn contenido social, y en particular poltico.
Foucault siempre vea represin poltica por todas partes
Qu poder poltico se oculta bajo el teorema de Pitgoras
o bajo la astronoma? Dnde est la prueba de que esto es
as? No existe tal prueba.
El intelectual responsable procura demostrar lo que
afirma. Una caracterstica de esa gente que escribe sobre
ciencia sin saber nada de ciencia (ni de filosofa exacta ni de
sociologa emprica) es, precisamente, que nunca demuestra
nada. Todas sus afirmaciones son dogmticas. Esta es una
actitud irracionalista y por lo tanto anticientfica. El deber
mnimo de todo epistemlogo, y yo dira de todo intelectual,
es respetar la razn. [Aplausos del auditorio].

UI GV

Dilogo

Piscoya
Desde la perspectiva pragmtica, un asunto sumamente
interesante est dado por los servicios que eventualmente
pueden prestar los epistemlogos a la comunidad cient
fica. Eso abre un conjunto de tareas, una de las cuales es
el esclarecim iento conceptual y el Dr. Bunge nos ha dado
algunos ejemplos de definiciones que podran ser ms claras
y operativas en relacin con las que usualmente se maneja
en la comunidad cientfica. Ahora, el asunto de las defini
ciones, que adems permite establecer una semntica para
las teoras, es materia de una discusin larga.
Por ejemplo, se ha dicho que la referencia es inescruta
ble. Es una de las tesis que circula mucho en los ambientes
filosficos y epistemolgicos. Quine es el autor de la tesis de
la inescrutabilidad de la referencia y existe el famoso ejemplo
de que la palabra Tabitha puede hacer referencia a una gata
y al complemento mereolgico de Tabitha, o sea al conjunto
de todos los objetos del universo menos Tabitha. Y la argu
mentacin de Quine, y tambin la de Hilary Putnam, ha ido
en esa direccin. Entonces, en este caso, un primer punto de
curiosidad acadmica legtim a es conocer su punto de vista
respecto de la tesis de la inescrutabilidad de la referencia,
que adems me parece que est muy ligada a lo que sostuvo
Quine en Dos dogmas del empirismo, artculo en el que
tambin cuestiona la distincin entre verdades analticas y
verdades empricas o sintticas. En lo personal, pienso que
ese artculo es muy famoso pero me parece muy discutible
en cuanto se refiere a la elim inacin de tal distincin.

UIG V

87

MA RI O BU N G E

Una cuestin adicional es la siguiente: los ejemplos que


ha propuesto el Dr. Bunge nos han llevado al anlisis de raz
de 2), etc., como medio para entender lo que son verdades
aproximativas y diferenciarlas de verdades concluyentes
como 2 + 2 = 4. Esto me abre otra cuestin: si es que real
mente tenemos que pensar as, significa que raz de 2, es
digamos, un concepto de comportamiento objetivo, y nues
tra voluntad no es competente para modificar esa situacin,
lo que obviamente, se opone a una tesis convencionalista.
No podemos decir que la matemtica es pura convencin
porque, simplemente, hay propiedades matemticas que
exceden a nuestra voluntad. Pero el Dr. Bunge no ha soste
nido una tesis explcitamente convencionalista, pero s, me
parece una tesis ficcionalista, y entonces, lo que me gustara
saber es en qu medida el convencionalismo se diferencia del
ficcionalismo. Porque si no hay buenas razones para hacer
diferencia, entonces el contraargumento que estoy dando
en relacin contra el convencionalismo, puede aplicarse
vlidamente al ficcionalismo.
Volviendo a la funcin esclarecedora, los epistemlogos pueden aportar tambin sistemas formales, lo que
me parece que no se ha dicho pero est en el contexto. En
efecto, se puede dotar a la comunidad cientfica de medios
expresivos para formular sus teoras. Algo de eso han hecho,
con diversos grados de xito, los lgicos y los matemticos
o los lgico-matemticos para involucrarlos en un solo
conjunto.
Dentro de lo que existe en el panorama contemporneo,
algunos epistemlogos o lgicos, han propuesto lgicas
cunticas. Suppes, que es un respetable lgico, ha sido uno
de los que ha trabajado en esto hace ms de 30 aos. Uno de
los argumentos de Suppes para proponer lgicas cunticas
fue sostener que la teora de la probabilidad que se puede
aplica en mecnica cuntica no tendra estructura booleana
y requerira una lgica no clsica, respecto de lo que sera
interesante escuchar la opinin del Dr. Bunge.
Y hablando de lgicas no clsicas, tenemos en Latino
amrica las lgicas paraconsistentes, las lgicas con las
n

:')(}

uigv

CI ENCI A, TECNI CA Y EPI STEMOLOG A

que Da Costa ha pretendido dar expresin a teoras que


no se ajustan a los requerimientos de la lgica clsica. Por
ejemplo, se ha dicho que teoras como la de Schrdinger no
requieren un principio de identidad tan rgido como el de la
lgica clsica. Que bajo ciertas circunstancias, la identidad
de una micro-partcula con otra se pierde. Se ha usado este
hecho como argumento para decir que una lgica que use
un principio de identidad debilitado, una lgica no reflexiva,
podra ser ms adecuada.
Me gustara escuchar tambin la opinin del Dr. Bunge sobre un concepto bastante extendido en filosofa de
la ciencia, de origen neopositivista, que es el concepto de
reconstruccin racional. Es un concepto que Reichenbach
lo invoc como una de las tareas de la epistemologa y que
podra entenderse en un primer sentido, como construccin
no solo axiomtica, sino semntica dentro de un contexto.
Ahora ciertamente, no ha sido solo Reichenbach el que ha
usado el concepto de reconstruccin racional. Solamente
estoy poniendo un ejemplo representado por el libro Experience and prediction, que public Reichenbach en la
dcada del 30, el mismo que sugiere una discusin que hoy
da parece olvidada.
Finalmente, deseo anotar que la definicin de incon
mensurabilidad de los conceptos que ha propuesto el Dr.
Bunge, dice que dos conceptos son inconmensurables
cuando las extensiones de sus referencias tienen una inter
seccin vaca. Si las intersecciones son vacas, significa que
hablan de cosas completamente distintas, y la pregunta es
la siguiente, qu ocurrira si, apoyndonos en Kuhn no
soy kuhniano por si acaso, pero en este caso por curiosidad
tengo que serlo decimos: esa es justamente la definicin
de inconmensurabilidad que necesito? La pregunta viene al
caso porque podemos imaginar que Kuhn le dira a Mario
Bunge que esa es justamente la definicin que utiliza cuando
habla de teoras inconmensurables, en tanto que la teora
newtoniana se diferencia de la relativista porque hablan
de cosas distintas, el espacio relativista no es el espacio
newtoniano, el tiempo tampoco lo es, y as sucesivamente

MA RI O BU N G E

por argumentos conocidos. Esto nos permitira concluir que


entre Kuhn y Bunge hay un interesante acuerdo respecto
de la inconmensurabilidad de las teoras.

Mario Bunge
Empecemos por considerar la idea de Quine, de la inescrutabilidad de la referencia. Le recuerdo al doctor Piscoya
que Quine carece de una semntica. En particular, no tiene
una teora precisa de la referencia. Se limita a pretender
reducir el concepto semntico de referencia a conceptos
toscos de la psicologa conductista. Esto me parece ridculo
e intil. La semntica no est atada a la psicologa, menos
an a una psicologa muerta como es la conductista, ni Rorty
(una de las cinco luminarias de la filosofa norteamericana
contempornea) ha producido una teora de la referencia.
Por consiguiente, no pueden ayudar a averiguar a qu se
refiere, por ejemplo la mecnica cuntica. De hecho ninguno
de ellos se ha pronunciado sobre este asunto ni sobre los
problemas de referencia de ninguna otra teora cientfica.
Hace ya 70 aos que se discute acerca de los referentes
de la mecnica cuntica. Algunos dicen, o decan, que la me
cnica cuntica no se refiere a cosas tales como electrones,
fotones, tomos y molculas, sino a observaciones. Es decir,
se referira a sistemas formados por algo que se observa
pero que existira independientemente del observador
el instrumento de que se vale el observador y el observador
mismo. Es cierto o falso? Los filsofos mencionados no
responden porque carecen de teoras semnticas.
Mi teora de la referencia permite responder esa pregun
ta en forma inequvoca. Cmo? Analizando los predicados
bsicos de la mecnica cuntica a la luz de mi semntica, se
muestra que no se refieren a ningn observador, ni siquiera
a algn instrumento de medicin en particular. La teora
se refiere exclusivamente a objetos cunticos, tales como
electrones, fotones, tomos, etc. (Por ejemplo, el operador
de la energa del tomo ms sencillo, H, contiene solamente
las coordenadas del electrn referidas al protn).

y u

uigv

CI ENCI A, TECNI CA Y EPI STEMOLOGI A

Segundo problema: yo concuerdo con el profesor Piscoya en que el famoso artculo de Quine sobre la ausencia de
distincin entre analtico y sinttico est equivocado. Pero
Quine comete un error ms grave an. Leibniz divida las
proposiciones en proposiciones de razn y proposiciones
de hecho. En particular, distingua verdades de razn y
verdades de hecho. Las verdades de razn a su vez podemos
dividirlas en dos clases: lgicas y matemticas. Las primeras
son las verdades analticas o tautologas: todas las frmulas
de la lgica que adoptemos. Las otras son las proposiciones
matemticas que no son lgicas, Ejemplos: las frmulas del
lgebra elemental, de la geometra elemental, de la teora
de grupos y del clculo infinitesimal. Estas no son analti
cas. Pero tampoco tienen referencia a objetos del mundo
exterior, de modo que tampoco son sintticas.
Finalmente, estn las proposiciones de hecho. Por su
puesto, ninguna de ellas es analtica. Hay por cierto lo que
llamo criptotautologas. Estas son tautologas disfrazadas
de proposiciones de hecho. Por ejemplo, si digo que el
agua se congela a o C, no estoy haciendo una afirmacin
emprica, sino que estoy definiendo qu entiendo por o C.
En efecto, o C es la temperatura a que se congela el agua:
es una proposicin criptoanaltica.
En cuanto a la raz cuadrada de 2, desde luego que no
demos dar la expresin decimal completa de la raz de 2.
Pero esto no nos impide definirla en forma perfectamente
precisa. Por ejemplo, podemos decir que es el nmero cuyo
cuadrado es igual a 2.
Tercera pregunta: si el ficcionismo es lo mismo que el
convencionalismo. Esta es una pregunta muy importante,
muchas veces se confunden ambas doctrinas. El conven
cionalismo ms conocido es el del primer Poincar. (El
Poincar maduro se desdijo cuando vio cmo haba sido
utilizado por el filsofo subjetivista E. Le Roy). Sostiene
que todas las proposiciones matemticas e incluso todas las
cientficas, son meras convicciones. Pero sabemos que esto
no es cierto: ni siquiera vale para la matemtica. Es verdad
que cualquier teora matemtica contiene convenciones.

UI G V

9I

M A R I O BUNGE

Pero tambin contiene hiptesis iniciales (postulados) y


teoremas (frmulas que se deducen de premisas).
Las convenciones son de dos tipos: definiciones y con
venciones de notacin. Por ejemplo, convengamos en que
voy utilizar la notacin corriente de clculo de predicados,
convengamos en que un signo va a representar tal concepto
o tal cosa, etc. Pero con esto no hago una teora matemti
ca. Para construir una teora tengo que agregar algo: tengo
que hacer suposiciones, tengo que hacer axiomas y tengo
que poder deducir algn teorema. Un matemtico que no
demuestra teoremas no es un matemtico original, sino un
profesor de matemtica.
Entonces tengo que hacer suposiciones y tengo que bus
car cules son las consecuencias lgicas de esas suposiciones,
sino no tengo una teora matemtica. En otras palabras, el
convencionalismo es falso. Dicho sea de paso, fue adoptado
por Carnap y criticado por Gdel, en un trabajo publicado
por primera vez en traduccin espaola' hace pocos aos,
por el estudioso espaol Rodrguez Consuegra.
Si el convencionalismo es falso para la matemtica, con
mayor razn lo es para las ciencias de la realidad, aunque
solo sea porque todas ellas contienen fragmentos de mate
mtica.
Qu pienso sobre las lgicas cunticas? Que son una
diversin acadmica, que sirvieron en un tiempo para conse
guir puestos. En efecto, se puede demostrar que la mecnica
cuntica no hace uso de ninguna lgica cuntica. Cmo se
demuestra? Axiomatizando la mecnica cuntica, se ve que
la mecnica cuntica presupone la lgica clsica, porque
presupone la matemtica clsica, por ejemplo, el anlisis
infinitesimal y el anlisis funcional (vase la axiomatizacin
que propongo en mi Foundations ofphysics, de 3967). To
das esas teoras matemticas presuponen a su vez la lgica
clsica. Adems, nadie ha probado ningn teorema nuevo en
mecnica cuntica utilizando lgica cuntica. Esta no es ms
que algo que sirve para brillar en ciertos crculos. Es una de
esas invenciones que desacreditan a la epistemologa.

y . G uigv

CI ENCI A. TCNI CA Y EPI STEMOLOG A

Lo mismo vale para las lgicas paraconsistentes. La


motivacin que tuvo Newton Da Costa para proponer l
gicas que admiten contradiccin, es de tipo ontolgico. El
crea, no s si sigue creyendo, en la metafsica o lgica
de Hegel: crea que las cosas mismas, las cosas reales, son
contradictorias. Esta fue la motivacin de Da Costa para
construir la lgica paraconsistente: justificar las contra
dicciones.
A m me parece que esta es una traicin al oficio de
lgico. El oficio principal del lgico aplicado es denunciar
las incoherencias, denunciar las contradicciones. Entonces
otra vez tenemos aqu, una motivacin ontolgica totalmen
te falsa, porque solamente se puede hablar de oposicin o
de unidad de los contrarios, cuando se trata de sistemas,
por ejemplo, el sistema hombre y mujer, un matrimonio
que se pelea constantemente. la y cosas elementales, tales
como los protones, los electrones que no tienen partes, que
no son sistemas, entonces dnde est la contradiccin,
los supuestos, etc.?, y adems, cmo se define la palabra
opuesto, o el concepto de opuesto?, eso no est definido.
Reconstruccin racional. S, yo creo que el nico senti
do que tiene la reconstruccin racional es la axiomatizacin,
no la que hizo el joven Reichenbach, axiomatizacin de la
relatividad especial que es completamente equivocada,
porque era operacionalista, llenaba el universo de apara
tos de medicin y de observadores, no haba lugar para
moverse en ese universo. Es falsa. Desde luego que el gran
campen de la axiomtica no fue Reichenbach, fue el gran
matemtico Hilbert.
Incomparabilidad. En mi definicin de incomparabilidad, yo no uso el concepto de extensin, sino de referencia,
que es muy diferente, porque el concepto de extensin,
implica o involucra el concepto de verdad, el concepto
de referencia no. Son dos conceptos diferentes, pero que
los filsofos constantemente han confundido, y han obs
taculizado de esa manera el desarrollo de una semntica
aplicable.

UI GV 9 3

M A R I O BUNGE

Finalmente, es cierto que la mecnica clsica y la rela


tivista, son incomparables? No, son diferentes, pero precisa
mente, por ser comparables podemos decir, que la relativista
es ms verdadera que la clsica, coinciden ms o menos, y
no en todo. Para pequeas velocidades, pequeas respecto
de la velocidad de la luz, la mecnica relativista muestra que
una partcula, tiene una masa, tiene una energa igual a me2,
la frmula ms famosa de la historia de la ciencia.
En todo caso s son comparables las dos teoras, y es por
eso que se hicieron experimentos, comparando entonces
una teora con la otra, y se concluy, sobre la base de esos
experimentos y de otros razonamientos, que la mecnica
relativista es ms verdadera que la mecnica clsica.

Holger Valqui
Primeramente, creo que hay algo que qued pendiente
anteriormente, que se refiere a que en la ciencia, los motores
bsicos son la necesidad y la curiosidad; lo nico que quiero
aadir, siempre lo he sentido as, es que la curiosidad es una
especie de necesidad, o quizs deba decir, es una fuente de
necesidades, para mucha gente lo es.
Con respecto al problema de semntica, donde los
epistemlogos tendran el problema de aclarar, yo qui
siera plantear una cuestin muy concreta, que quizs el
Dr. Bunge quiera aclarar, qu se quiere decir cuando se
dice que un cuerpo da vueltas alrededor de otro? Digo esto
porque anteriormente l ha sostenido que es la Tierra la
que da vuelta alrededor del Sol, y no el Sol alrededor de la
Tierra. Creo que si se examinan los trminos del lenguaje
puede surgir una sorpresa, porque eso de que la Tierra da
vueltas alrededor del Sol o el Sol alrededor de la Tierra, es
un problema de lenguaje.
Por otra parte, el Dr. Bunge mencion que, por ejemplo,
una de las verdades incontrastables se refiere al camino p
tico que describe la luz. Sin embargo tal cosa parece ser solo
una verdad aproximada; se pueden obtener resultados ms

k ; u i g v

CI ENCI A, T CNI CA Y EPI STEMOLOG A

consistentes si se utilizan los caminos integrales de Feyman.


Es una forma de descripcin en la que no aparece un camino
nico, especial, sino que se consideran todos los caminos
pticos posibles; y el resultado coincide con la otra forma
de aproximacin en la que hay un solo camino ptico.
Otra tarea que s deberan enfrentar los epistemlogos se refiere a un concepto que en la ciencia es usado
automticamente: cuando se considera un sistema fsico, se
supone que existen sistemas aislados, por ejemplo, cuando
se trata el problema de los planetas y el Sol. All se estudia
la interaccin entre el Sol y la Tierra, como si ellos fuesen
lo nico que hay en el espacio, a pesar de que se sabe que
existen otros planetas, otros cuerpos. Lo mismo, al estudiar
los tomos, las molculas, se los estudia muchas veces, como
sistemas aislados. En algunos casos, como en el caso de los
planetas, hay buenas razones para aceptar tal aproxima
cin. En otros casos las razones son muy discutibles, por
ejemplo, si un conjunto de partculas, o de objetos, puede
considerarse aislado o no.
Por ltimo quiero mencionar lo siguiente: es cierto que
el sociologismo no es til a la ciencia, pero creo que s es til
a los cientficos (quizs malamente til); no olvidemos que si
Kronecker, hubiese sido mucho ms efectivo, por lo menos
en esa poca no habra aparecido la teora de los conjuntos.
Kronecker, con sus prejuicios, con sus limitaciones y con
su vejez, no vea, no aceptaba las propuestas en ese tiempo
del joven Cantor, porque este deca cosas aparentemente
absurdas.
Por otro lado tenemos el caso de Newton, quien hasta
que muri sostuvo que la luz estaba constituida por part
culas, y eso fue lo que se acept oficialmente. Aqu no me
refiero a la nueva visin de que la luz est compuesta por
fotones, sino la visin clsica, la cuestin ondulatoria, la
misma que pudo surgir recin despus de la muerte de
Newton. Puede decirse que a la ciencia no le sirve el socio
logismo, pero no existe ciencia sin cientficos, y a estos, de
alguna manera, s les sirve.

UI GV

95

M A R I O BUNGE

Mario Bunge
Durante el juicio a Galileo, el cardenal Bellarmino,
sostuvo que el sistema geocntrico y el sistema heliocntrico
eran equivalentes. O sea, que daban los mismos resultados
empricos, de modo que Galileo estaba equivocado porque
no se daba cuenta de que eran dos maneras de describir la
misma cosa y que, ms an, la cosa en s misma, no puede
conocerse. El cardenal Bellarmino, que representaba a la
Inquisicin, era Accionista y fenomenista. Sostena, con
apoyo de Ptolomeo, que solamente podemos describir los
fenmenos, en lugar de intentar averiguar cmo ocurren
realmente las cosas.
Galileo, en cambio, era realista. Sostena que debemos y
podemos averiguar cmo son las cosas independientemente
de las apariencias. Newton, mucho despus de la muerte
de Galileo, le dio la razn cuando mostr que la Tierra no
tiene derecho a obligar al Sol a que gire en torno a ella, de
bido a que su masa es muchsimo menor. La equivalencia
entre los dos sistemas, el heliocntrico y el geocntrico, son
cinemticas, pero no dinmicas. De modo que el cardenal
Bellarmino, hubiera podido tener la razn antes de Newton,
pero no despus de Newton. Tuve la oportunidad de decirlo
en el Vaticano. Si la Iglesia hubiera sido fiel al realismo de
Santo Toms, que no lo fue en ese momento, entonces no
habra comisionado al cardenal Bellarmino, porque este,
estaba lejos de ser realista como Galileo. Santo Toms,
no era instrumentalista. Los telogos que le escucharon
quedaron bastante asombrados; y les gust, porque eran
casi todos tomistas.
En todo caso, es interesante que la tesis de la equivalen
cia entre los dos sistemas planetarios, tambin fue sostenida
por neopositivistas, tales como Frank y Reichenbach. Pero
examinando precisamente la mecnica celeste newtoniana,
se ve que no hay tal equivalencia. Los planetas no tienen ms
remedio que girar en torno al Sol. Por esto debemos adop
tar como sistema de referencia, para alguna descripcin
realista, un sistema de referencia ligado al Sol y no ligado
a un planeta. Desde luego que usamos los dos, y tenemos

y O

UIGV

CI ENCI A, T CNI CA Y EPI STEMOLOG A

frmulas de conversin de las coordenadas heliocntricas y


las geocntricas y viceversa. Pero de hecho las cosas ocurren
como decan Coprnico y Galileo. En resumen, la eleccin
de sistema de referencia no es arbitraria.
En cuanto al teorema del camino ptico, es cierto que,
con el mtodo de los caminos integrales de Feyman, se
puede seguir hablando de partculas puntuales. Pero a m
me parece que esta representacin es totalmente artificial
y que no ha dado nada nuevo. Adems, es tan complicada
que no permite resolver casi ningn problema fsico. Es
una manera determinista o criptodeterminista de describir
las cosas, porque supone una multiplicidad de trayectorias
posibles, cada una de ellas determinista, en lugar de una
sola trayectoria borrosa. Adems, creo que no sirve para
nada. Lo que ocurre es que es una teora ingeniosa y, por
aadidura, una teora propuesta por un fsico de fama bien
ganada en otro terreno.

Holger Valqui
S, ahora s se resuelven problemas con esta teora.

Mario Bunge
Pero, es una teora fructfera? Ha permitido resolver
problemas nuevos? Que yo sepa, no.

Holger Valqui
S, muy fructfera.

Mario Bunge

Si es as, retiro lo dicho. Le hago fe al doctor Valqui,


pese a que no nos ha dicho cules son los nuevos resultados
obtenidos con el mtodo de Feyman.
uigv 97

M A R I O BU N G E

Pasemos ahora al concepto de sistema aislado. Es ver


dad, a cada momento usamos el concepto de sistema aislado.
A propsito, el primero en tratar de dilucidar ese concepto,
fue Galileo. Galileo justamente dice, por ejemplo: hagamos
de cuenta que el sistema planetario sea un sistema aislado,
que no est relacionado con el resto del universo, etc. Es
una ficcin, pero no es una ficcin total, como las ficciones
de Borges o de talo Calvino, o algunas de las ficciones de
Cervantes. Es parcialmente verdadera: en primera aproxi
macin se puede considerar al sistema planetario como un
sistema aislado del resto del universo.
Finalmente, una palabra ms sobre el sociologismo. Una
cosa es decir que la sociologa de la ciencia es til, con lo que
estoy de acuerdo. El sociologismo es otra cosa, sociologismo
es la tesis segn la cual no hay nada, ni en matemticas, ni
en las ciencias fcticas, ni con mayor razn en las tcnicas,
que sea socialmente neutro. Segn el sociologismo toda
idea tiene un contenido social y un valor social. Usted trajo
a colacin el ejemplo de la oposicin de Kronecker Cantor,
a la teora de conjuntos. Podemos agregar a un matemtico
ms considerable que Kronecker, a saber, Poincar, quien se
opuso a la teora de conjuntos, al punto tal que impidi que
los matemticos franceses aprendieran teora de conjuntos
hasta despus de la Primera Guerra Mundial. Poincar que
fue un matemtico extraordinario, uno de los ms grandes
de la historia, pues en eso se equivoc. Pero esto no tiene
nada que ver con el sociologismo: es una controversia pu
ramente matemtica.
Como usted bien dijo, Kronecker tena la idea de que
Dios haba hecho los nmeros naturales, y los hombres
haban hecho el resto, y todo aquello que no se redujera de
alguna manera a los nmeros naturales, no tena ningn
sentido. Usted dijo, a que Kronecker, en su vejez, no vio la
grandeza de Cantor. De hecho no la vio casi nadie, fueron
muy pocos la que la vieron. Fue solamente ms tarde, con
Peano, que se vio la grandeza de Cantor. En aquella poca,
estaban Cantor por un lado, y todos los dems por el otro,
y poquito a poquito, alguien tmidamente, y despus ms

CI ENCI A. T CNI CA Y EPI STEMOLOG A

firmemente, utiliz las ideas de Cantor y vio que eran de


una fecundidad inmensa.

Holger Valqui
No s si el Dr. Bunge me entendi mal o me entendi
bien; lo nico que le ped es que explicara qu quiere decirse
cuando se dice que un cuerpo rota alrededor de otro, nada
ms. En las otras cuestiones, estoy ms o menos de acuerdo
con lo que dijo el Dr. Bunge. Pero creo que hay un cierto
error, los sistemas no son equivalentes, lo que hay es el
problema del significado de que un cuerpo rote alrededor
de otro. Mucha gente usa tal concepto, y cree que es un
concepto claro; pero si uno lo analiza, encuentra que no se
trata de un concepto claro y que eventualmente puede llevar
a contradicciones. Por eso lo nico que yo pedira al Dr.
Bunge, que tuviese la amabilidad de aclarar qu entiende l
acerca de que un cuerpo d vueltas alrededor de otro.

Mario Bunge
Si me permite contestarle, el concepto de rotacin es un
concepto cinemtico, no es un concepto dinmico. Si yo digo
que respecto de este sistema de referencia, este cuerpo gira
alrededor de este otro, por ejemplo uno ubicado en el centro
del sistema de referencia, hago un enunciado cinemtico, no
dinmico, porque no estoy diciendo cules son las fuerzas
que causan la rotacin.

Holger Valqui
Es que no se necesita un sistema de referencia explcito
para decir que un cuerpo rota alrededor de otro. Para decir
que un cuerpo se mueve, s se necesita un sistema de refe
rencia, pero para decir que un cuerpo rota alrededor de otro
no se necesita un sistema de referencia explcito.

UI GV 9 9

M A R I O BU N G E

Mario Bunge
Entonces rota en torno a otro. Entonces usted est
eligiendo ese otro como sistema de referencia. Usted dice
que el cuerpo A gira en torno al cuerpo B, est eligiendo el
sistema B como sistema de referencia para describir, no
explicar el movimiento. Repito, es un concepto cinemtico,
entonces con eso no se puede probar, no se puede explicar
por qu gira de esa manera y no de otra manera.

Holger Valqui
No, no estoy tratando de probar nada; lo nico que
quiero aclarar es si el concepto el cuerpo A rota alrededor
del cuerpo B es consistente.

Mario Bunge
En todo caso, lo que a m me parece es que un fsico pue
de dar respuesta a eso; para eso no se necesita la semntica,
no es un problema filosfico.

Holger Valqui
No es un problema de lenguaje?

Mario Bunge
No es un simple problema de lenguaje. Es un problema
cientfico, aunque ya no un problema de actualidad. Insisto
en que el mero concepto de rotacin es cinemtico. Cuan
do se hace dinmica tiene sentido decir que, en algunos
casos, tales como los movimientos planetarios, un cuerpo
gira respecto de otro, y no viceversa. Lo mismo sucede
cuando se hace relatividad general: aqu uno se pregunta
cul es la principal fuente de campos gravitatorios (que
en el caso planetario es, por supuesto, el Sol). Pero no
creo que tenga inters filosfico este problema. Lo que

1 0 0

UI GV

CI ENCI A, TECNI CA Y EPI STEMOLOG A

tiene inters filosfico, o lo tuvo, fue la polmica entre los


copernicanos y los ptolomeicos, as como la insistencia de
algunos neopositivistas, en que no es posible dirimir entre
las dos teoras del sistema planetario.

Luis Piscoya
Yo voy a insistir en un punto que es interesante para
la gente que hace lgica y es escabroso. Voy a ser llevado
un poco por la mala. En realidad la lgica paraconsisten
te que ha expuesto Newton Da Costa, inclusive en Lima
porque ha sido uno de nuestros invitados, abre algunas
preguntas sobre las que, sera muy interesante escuchar
la opinin del Dr. Bunge.
Por ejemplo, se puede pensar en teoras contradic
torias triviales y tambin en afirmaciones consistentes
triviales; se pueden dar muchos ejemplos, si yo digo
que todos los manteles son verdes es una proposicin
consistente, probablemente puedo formular varias pro
posiciones anlogas.
Tengo un conjunto consistente pero trivial de afirma
ciones. Ahora, hay presumiblemente teoras interesantes
de vala cientfica, pero que son contradictorias o que han
sido contradictorias. Un ejemplo lo ha proporcionado la
discusin anterior: la teora de Cantor.
El mismo Cantor descubri que tena contradic
ciones, la form alizacin de Frege y Russell encontr
que tena contradicciones, entonces es el caso de una
teora que la contradiccin no la invalid, al menos esa
es la interpretacin que estoy haciendo yo y entonces
la idea es esta: Da Costa piensa que estas teoras que
involucran contradicciones y que frecuentem ente no
se sabe por qu, lo que es m ateria de investigacin
posterior, podran ser trabajadas adecuadamente con
reglas de deduccin distintas, concretamente la regla
de deduccin de los llamados sistemas paraconsistentes
de Da Costa.

U I GV 1 0 1

M A R I O BU N G E

Bien, desde ese punto de vista, digamos que, las teo


ras podran ser inconsistentes pero no triviales y lo que
me parece ms importante en esta idea, o ms interesante
en todo caso, para ser menos ambicioso, es que las reglas
de deduccin de Da Costa lo que hacen es localizar una
contradiccin.
En la lgica clsica, una contradiccin es un mal muy
grave, en una teora, hace metstasis, porque la regla de
deduccin la multiplica. Entonces digamos que Da Costa
no est liquidando la contradiccin, simplemente la est
localizando, o sea est liquidando el sistema, el mecanismo
que lleva a que haga metstasis.
Esa es digamos un poco la metfora, pero que espero
sea suficientemente clara; en ese sentido la pregunta sera
pues, si el Dr. Bunge le ve a esto alguna productividad para
manejar teoras que no sabemos si son consistentes o no,
porque adems probar la consistencia de teoras no es cosa
sencilla, o sea las teoras ms ricas frecuentemente no tienen
un teorema de consistencia probado.

Mario Bunge
Responder muy brevemente. Recordemos, Dr. Piscoya,
las contradicciones que se encontraron en la teora llamada
ingenua de los conjuntos de Cantor. Esas contradicciones
no fueron resueltas, no fueron aceptadas, nadie las acept y
es por eso que se axiomatiz la teora de conjuntos y es por
eso que se acepta ms bien la teora de Zermelo-Fraenkel, o
la de Bernays. Es decir, los matemticos no se conformaron
con hallar contradicciones, sino que intentaron elaborar
teoras coherentes y lo lograron. En cambio a Newton Da
Costa lo nico que le preocupa es evitar las trivialidades,
porque existe el principio conocido ya en la Edad Media por
los lgicos medioevales, exfals quod libet: a partir de una
falsedad se sigue cualquier cosa. Lo nico que logr Newton
Da Costa, como usted dijo, es limitar digamos la catstrofe
de la trivialidad, pero en cambio consagra la contradiccin
lo que es una monstruosidad, porque es la negacin de la

1 0 2

UI GV

CI ENCI A. T CNI CA Y EPI STEMOLOG A

racionalidad nada menos. Fjese usted que, adems, si nos


interesan por ejemplo, las ciencias fcticas, nos pregunta
remos cundo una proposicin es verdadera. La respuesta
obvia es que una proposicin fctica es verdadera cuando
todos los hechos conocidos la apoyan y no hay ninguno que
la contradiga.
Si usted prefiere, si P representa el hecho H, P es verda
dera si y solo si H ocurre. Por ejemplo, es cierto que acaba de
caer este borrador, es verdad que ocurri ese hecho. Ahora
ya no es cierto, no acaba de ocurrir, en este momento no
est cayendo el borrador. La proposicin este borrador est
cayendo es ahora falsa, porque contradice la proposicin
este borrador ya cay.
Si en cambio, digo que algunos hechos apoyan esta
afirmacin y otros en cambio la contradicen, debo admitir
a la vez P y no-P. Ningn cientfico puede aceptar esto,
ningn cientfico lo acepta.
Tomemos un caso sencillo. Supongamos que divido
a los seres humanos adultos en dos clases: la clase de los
calvos y la clase de los no calvos. Entonces alguien dir:
fjate, a ese fulano todava le queda algunos cabellos y no
puedes decir que es calvo. Entonces a ese fulano, vamos
a decirle que es calvo y no calvo? Lo que vamos a hacer, si
somos mnimamente razonables, es introducir una tercera
categora: la de los semicalvos. Y si no basta eso, vamos a
contar el nmero de cabellos.
En ningn caso vamos a admitir una contradiccin.
Y esto no solamente porque las contradicciones generan
proposiciones totalmente impertinentes, irrelevantes,
que es lo nico que le preocupa a Newton Da Costa, sino
porque queremos ser racionales. Si empleamos solamente
conceptos imprecisos, o si rechazamos el principio de no
contradiccin, no podremos decir que somos racionales. No
importa que se haga toda una teora con apariencia mate
mtica. La lgica paraconsistente traiciona el ncleo mismo
de la racionalidad que es la no contradiccin. [Aplausos del
auditorio].

U I GV 1 0 3

Segundo da (9 de julio de 1996)

PROBLEMTICA EPISTEMOLOGICA DE
ACTUALIDAD E l CIENCIAS NATURALES Y
SOCIQNATURALES
Presidenta de la mesa: Mara Luisa Rivara
Panelistas: Pedro Ortiz Cabanillas
Julio Sanz Elguera

Julio Sanz, Mara Luisa Rivara de Tuesta y Pedro Ortiz Cabanillas

Mario Bunge contestando las interrogantes de los panelistas

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Problemtica epistemolgica de
actualidad en ciencias naturales y socionaturales
Primera parte

Mario Bunge

Relatividad fsica y relativismo filosfico


Vamos a discutir algunos .de los problemas filosficos
suscitados por el nacimiento de la relatividad restringida
en 1905, que todava estn en discusin.
Uno de estos problemas es el de si la nueva fsica re
lativista instituy una revolucin que arras con la fsica
newtoniana. Esta tesis, sostenida por Kuhn, es muy popular.
Pero es falsa, como lo veremos a continuacin.
Si se examina la fsica relativista con ayuda de las he
rramientas semnticas y metodolgicas que expuse das
pasados se ver que la mecnica relativista no arras con
la mecnica clsica sino que la modific. Ms an, que la
relatividad conserv una parte muy importante de la fsica
clsica, a saber, la electrodinmica.
En efecto, el dilema que encontr y resolvi Einstein
es el siguiente. La mecnica clsica y la electrodinmica
clsica, (la teora de Maxwell de los campos electromag
nticos) se diferencian no solamente en que una se ocupa
de cuerpos, mientras que la otra se ocupa de campos y de
la interaccin entre los campos y los cuerpos electrizados
o magnetizados.
Einstein advirti una incompatibilidad entre las dos
teoras. Se dijo: no es posible que las cosas aparezcan de una
manera si se toma un sistema de referencia galileano, y que
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MARI O BUNGE

aparezcan de una manera totalmente diferente si se toma un


sistema de referencia lorentziano. Por consiguiente debemos
optar por una de las dos. Optemos por la teora de campos.
Por qu? Porque la teora de campos incluye la ptica. En
efecto, esta no es sino la teora de campos electromagnticos
de longitudes de onda comprendidos entre ciertos valores.
La ptica era en aquella poca la ms precisa de las ciencias:
las mediciones pticas son muchsimo ms precisas que las
mediciones mecnicas. Ms an, los instrumentos que se
utilizan para hacer mediciones de posicin, velocidad, etc.,
utilizan instrumentos pticos.
En definitiva, Einstein apost a la electrodinmica
clsica. Dijo que, puesto que la ptica es incompatible con
la mecnica clsica, hay que reformar esta ltima. Pero no
hay que tirarla abajo, porque sabemos que dentro de ciertos
lmites, por ejemplo, para cuerpos que no son muy grandes,
y que se mueven a velocidades bajas respecto de la velocidad
de la luz, la mecnica clsica es bastante verdadera: es una
buena aproximacin a la verdad. Entonces Einstein formul
una nueva teora, la mecnica relativista, que s es compati
ble con la electrodinmica cuntica.
Durante mucho tiempo los cientficos, conservadores
como casi toda la gente en todos los dominios, se resistieron
a aceptar esta nueva mecnica. Esto ocurri en parte por un
motivo filosfico, porque la mecnica clsica era enseada en
aquella poca, hace casi lo o aos, por matemticos, no por
fsicos. Entonces la consideraban como una teora a priori,
una teora puramente matemtica. Decan, con razn, que
era imposible que la experiencia pudiera refutar o pudiera
corregir una teora matemtica. Claro, si es matemtica,
obviamente la experiencia no tiene la menor injerencia.
Pero resulta que la mecnica clsica no es una teora
matemtica, puesto que no se refiere a objetos matemticos
sino a objetos materiales. Otra vez asoma la cuestin de la
referencia, tan descuidada por los epistemlogos!
Consideremos dos sistem as de referencia, S y S.
Supongamos que S se mueve con velocidad u respecto de

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S. Obsrvese que se trata de sistemas de referencia, no de


sistemas de coordenadas. Los primeros son cosas concretas.
Por ejemplo S es un vehculo, tal como una nave espacial, y
S un laboratorio posado sobre la Tierra. Entonces la masa de
un cuerpo cualquiera difiere segn que se la refiera (mida o
calcule) en S o en S. El valor de la masa calculada o medida
en S es mayor que el valor de la masa calculada o medida en
el mvil. Ms precisamente, la relacin entre los dos valores
de la masa de un cuerpo es:

donde m es el valor de la masa referido a S, y m el


referido a S. Obviamente, m y m son iguales si u = o, pero
m > m si u o.
Durante varios aos no hubo confirmacin ni falsacin experimental de la nueva frmula. A Einstein no le
preocupaba, porque estaba convencido de que su teora
era verdadera por ser compatible con la teora mejor
confirmada.
En 1908 el profesor Kaufmann realiz experimentos
con electrones a alta velocidad y concluy que Einstein
estaba equivocado. Einstein no se preocup: interpret este
resultado como un error experimental. Max Born, gracias
a quien Einstein haba logrado publicar sus trabajos, le
dijo que tena que responder algo. Entonces Einstein, de
mala gana, escribi una notita diciendo que sospechaba
que se trataba de un error experimental. Obviamente, ya
entonces Einstein no era positivista.
Pasaron cuatro aos y el profesor Kaufmann, que era
un hombre honesto, revis el diseo de su equipo y repi
ti las mediciones. Concluy que anteriormente se haba
equivocado, porque en el aparato anterior se haba produ
cido una fuga de aire. Declar que las nuevas mediciones
confirmaban la frmula de Einstein.
La fsica relativista constituy un avance enorme,
pero no fue una revolucin al estilo de Kuhn, porque no

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MARIO BUNGE

tir abajo la fsica clsica. El mismo Einstein sostuvo que


la relatividad es la culminacin de la fsica clsica, no su
negacin.
Ya ayer me refer al concepto kuhniano de incon
mensurabilidad y mostr que es incorrecto sostener que
los conceptos relativista y clsico de masa sean incon
mensurables, como crean Kuhn y Feyerabend. Ambos
conceptos representan la misma propiedad objetiva de los
cuerpos: la inercia.
Ms aun, la masa relativista es igual a la clsica para mo
vimientos lentos. Esto ejemplifica el principio metacientfico
de correspondencia, que Kuhn y Feyerabend han ignorado.
ste dice que toda nueva teora que pretenda rivalizar con
una teora establecida debe reproducir por lo menos los
resultados verdaderos de la vieja.

Objetivismo y subjetivismo
Ahora quiero tratar otro problema. Cuando naci la
relatividad, inmediatamente aparecieron filsofos subjetivistas que trataron de explotarla para apoyar sus propias
teoras. Entendieron mal, en parte porque el nombre que
se le dio, teora de la relatividad, es incorrecto. Tendra que
habrsela llamado de alguna otra manera, por ejemplo,
mecnica lorentziana. Sea como fuere Bergson, el clebre
filsofo intuicionista, dijo: Esto confirma una vez ms
nuestro punto de vista de que todo es subjetivo, todo es
del color con que se mira, etc.
Qu pas? Estos filsofos haban confundido sistema
de referencia con sujeto u observador. No saban que el
concepto de sistema de referencia se usa tanto en mec
nica clsica como en mecnica relativista, porque no hay
movimiento absoluto: todo movimiento es relativo a algn
sistema de referencia. Por ejemplo, en este momento yo no
me estoy moviendo respecto del piso, pero si respecto de
mi cuerpo, o sea, mi propio sistema de referencia.

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PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS NATURALES

Los subjetivistas no solo haban confundido sistema de


referencia con sujeto u observador. Tambin crean que en
fsica relativista los valores de todas las magnitudes fsicas
dependen del sistema de referencia. Pero no es as: algunas
magnitudes cambian con el sistema de referencia, y otras
no. Por ejemplo, la masa, como ya vimos, s cambia con el
sistema de referencia, por lo tanto tambin cambia la ener
ga. Tambin son relativas la temperatura, los tiempos, las
longitudes y otras variables.
Por ejemplo, la relacin entre el tiempo relativista y el
clsico es parecida a la relacin entre las masas relativista
y clsica. Una de las mediciones ms baratas de la historia
de la ciencia ha sido hecha por un fsico que dio la vuelta al
mundo en avin. Usando instrumentos de gran precisin,
midi diferencias de tiempo o periodos. Y encontr una
pequesima diferencia que concordaba con la frmula
relativista pertinente. Esta medicin le cost menos de 10
mil dlares, lo que cuesta un viaje alrededor del mundo en
avin. Este y muchsimos otros experimentos hacen que
nadie dude hoy da de que, por lo menos en una primera
aproximacin, la fsica relativista es verdadera.
Hay, pues, variables fsicas cuyos valores son relativos al
sistema de referencia que se elija. En cambio hay otras varia
bles que no son relativas al sistema de referencia. Ejemplos
de propiedades absolutas o independientes del sistema de
referencia: composicin qumica, carga elctrica, nmero
de componentes, entropa y distancia espacio-temporal.
(Esta ltima es la separacin entre dos puntos del plano
distancia-tiempo).
Es decir, que hay invariantes y covariantes: estos varan
con el sistema de referencia, los primeros no. Por lo tanto
no es cierto que todo sea relativo. Hay no solamente algunos
absolutos viejos, como la composicin, la carga elctrica y la
entropa. Tambin hay otros nuevos, tales como la distancia
espacio-temporal.
Sin embargo, an hoy da, despus de setenta aos, hay
autores que no se han enterado de que la interpretacin sub-

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V il

M A R I O BUNGE

jetivista de la relatividad es falsa. Uno de ellos es l famoso,


seudosocilogo de la ciencia Bruno Latour. Este afirm, en
un artculo aparecido hace unos cinco aos, que Einstein se
haba equivocado al titular su memoria fundacional Sobre
la electrodinmica de los cuerpos en movimiento. Segn
Latour quien por carecer de preparacin matemtica y
fsica no puede leer esa memoria, Einstein tendra que
haberla titulado Cmo traer de regreso a viajeros a larga
distancia.
Latour, gur postmoderno, tiene la osada de enmen
darle la plana a Einstein. Lo hace fundndose sobre vulga
rizaciones de la relatividad, en las que figuran viajeros que
toman trenes y miden distancias y tiempos. No ha entendido
que la relatividad se ocupa de entes fsicos cualesquiera
relacionados entre s, actual o potencialmente, por campos
electromagnticos. No tienen porqu ser viajeros. Y si son
viajeros, la relatividad los trata como entes fsicos, no como
observadores capaces de medir distancias y tiempos.
Mas an, Latour repite, sin saberlo, la falsa afirmacin
del Bergson, de que la fsica relativista es subjetivista: que
no hay hechos en s mismos, sino que todo depende del
observador.
La fsica relativista es tan objetivista como la fsica
clsica. No se ocupa de observadores, de sujetos del cono
cimiento, sino de cosas fsicas tales como cerpos y campos
de fuerza. Si ustedes quieren describir a un observador van a
necesitar no solamente la fsica, sino tambin la biologa, la
psicologa, la sociologa, etc. De lo contrario no van a poder
describir adecuadamente la conducta de un observador. La
fsica ni siquiera contiene el concepto de observador. Con
tiene s el concepto del objeto macrofsico, que en particular
puede ser un observador. Pero no contiene el concepto de
sujeto, el concepto de persona. De l se ocupan otras cien
cias. En conclusin, el subjetivismo no es apoyado por la
fsica relativista.
Ahora pasemos a una segunda tentativa de sustentar el
subjetivismo en la ciencia. Cuando naci la mecnica cun

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LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

tica hacia 1925, la filosofa de la ciencia ms avanzada y que


contaba con el respaldo de muchos cientficos de la poca,
era el neopositivismo, particularmente en su variante operacionalista, expuesta por Bridgman en 1927. Segn esta solo
existe aquello que es medido. Ms an, segn Bridgman, el
sentido de la palabra peso es el conjunto de operaciones de
pesada. Lo mismo ocurrira con todas las variables fsicas.
Esto es un error, porque hay muchsimas maneras muy
diferentes de medir pesos. Lo mismo pasa con la medicin
de velocidades, cargas elctricas, intensidades de campo,
etc. Estas operaciones no definen conceptos fsicos sino que
miden valores numricos de las propiedades representadas
por dichos conceptos. Menos mal, porque de lo contrario
tendramos que usar un concepto diferente de masa, carga,
etc., por cada tcnica de medicin.
El operacionalismo intervino en la primera interpre
tacin de la mecnica cuntica. Heisenberg, uno de los
creadores de la mecnica cuntica a quien tuve el gusto de
conocer razon como sigue. Supongamos que observemos
un electrn. Lo localizamos ahora aqu, dentro de un rato se
lo localiza all y ms tarde ms all. Pregunta: dnde est
el electrn en los puntos intermedios entre los lugares en
los que fue localizado? Respuesta de Heisenberg: este es un
seudoproblema, porque solamente tiene sentido hablar de
posicin cuando se efecta una operacin de medicin de la
posicin, es la filosofa operacionalista.
Esta respuesta operacionalista es insatisfactoria por
cuatro motivos. Primero: supone que la existencia del mundo
depende del observador, cuando cualquiera sabe que es al
revs. Segundo: no nos dice cul es el mecanismo por el cual el
experimentador crea y destruye al modo de un dios. Tercero:
la respuesta operacionalista contradice todos los principios
de conservacin, en particular el de conservacin de la carga
elctrica. (Dnde fue a parar la carga del electrn mientras
no se lo observaba?). Cuarto: los axiomas de la mecnica
cuntica no contienen los conceptos de observador ni de
instrumento de medicin. El lugar de estos es el laboratorio,
no la teora.

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MARIO BUNGf

En vista de cualquiera de estas cuatro objeciones, es


preciso corregir la respuesta operacionalista de Heisenberg
a la pregunta dnde est el electrn mientras no se mide
su posicin?. Mi respuesta es que un electrn no siempre
est localizado, a diferencia de una silla o de una pulga. En
circunstancias normales los electrones no estn localizados
puntualmente: son difusos o borrosos, no tienen contorno,
ni forma propia.
Esto no es todo: la localizacin del electrn, lejos de
ser una propiedad intrnseca como la carga, depende de su
entorno, el que puede ser natural o artificial. Si metemos
un electrn en una caja, el electrn se expande, ocupa toda
la caja; achicamos la caja y el electrn se va achicando;
agrandamos la caja, se va agrandando. El electrn no tiene
una posicin precisa, sino una distribucin de posiciones,
una distribucin de probabilidades de posicin; lo mismo
pasa con la velocidad. No es que el electrn solo tiene una
propiedad cuando la medimos, sino que algunas de sus
propiedades dependen del medio en que se encuentra, y este
medio puede ser modificado por el experimentador.
Ms an, si un electrn est localizado puntualmente,
entonces no sabemos si va para aqu o para all. O sea,
cuanto menos borrosa es su posicin, tanto ms difusa es
su velocidad. Esto es lo que afirma el llamado principio de
indeterminacin, de incertidumbre, o de Heisenberg. (A
propsito este no es un principio sino un teorema, puesto
que se deduce de los principios de la mecnica cuntica).
Ms precisamente, esta ley fsica, comprobada hasta el
hartazgo, dice que la dispersin cuadrtica media (o indeter
minacin) de la posicin, multiplicada por la indetermina
cin de la velocidad, es mayor o igual que la constante de
Planck, dividida por la masa del electrn.
Si la dispersin de la posicin disminuye, de modo tal
que podemos decir que prcticamente est aqu el electrn,
entonces no sabemos a dnde va ni con qu velocidad va.
Entonces no es cuestin de saber solamente, sino que la
naturaleza es as, as son las cosas. Cmo sabemos eso?,

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examinando las ecuaciones bsicas de la mecnica cun


tica.
La mecnica cuntica, como se ve axiomatizndola, se
ocupa de objetos fsicos, lo mismo que la fsica relativista
se ocupa de objetos fsicos, sea que se los observe o que no
se los observe.
Pero hay ms, hay un cuento, una paradoja muy diverti
da, la del gato de Schrodinger. l fue uno de los fundadores
de la mecnica cuntica, era un genio austraco y que nunca
crey en esta interpretacin semisubjetivista de la mecnica
cuntica. Entonces para mostrar el absurdo de algunas tesis
ide lo siguiente: un experimento ideal. Tenemos una caja,
aqu metemos el gato, aqu metemos una pequea muestra
de radio tal que si se desintegra un tomo de radio, digamos
en el curso de una hora, en el curso de unos minutos en que
est encerrado el gato, entonces l activa un veneno que
mata al gato instantneamente. Pregunta, en qu estado
est el gato mientras est dentro de la caja sin que nadie
lo observe? La caja es de acero perfectamente blindada,
en qu estado est? Entonces segn la interpretacin de
la mecnica cuntica, propuesta por Von Neumann el gato
no est en ningn estado preciso, porque no est siendo
observado o mejor dicho est en una superposicin de es
tados, estado vivo, ms el estado muerto, est medio vivo y
est medio muerto y solamente cuando se abre la tapa de la
caja y se observa, entonces resulta que esta superposicin se
proyecta, sea el estado vivo, sea el estado muerto. En otras
palabras, el observador ve que, en efecto, el gato estaba vivo
o muerto. Lo que es cierto, si abrimos vamos a encontrar
al gato vivo o muerto, pero de eso no se sigue que mientras
est en la caja, el gato est en un estado mixto, medio vivo
y medio muerto; entonces Schrodinger crey que de esa
manera iba a ridiculizar a la interpretacin subjetivista de
la mecnica cuntica. No lo logr.
Einstein estaba muy divertido por la paradoja, pero nin
guno de ellos logr convencerlo. Por qu?, porque estaba
detrs la gran autoridad de Niels Bohr, la nueva autoridad
de Von Neumann. Y aqu hay que decir que no todos los

MARIO BUNGE

cientficos obran de manera cientfica todo el tiempo, a veces


adoptan una actitud dogmtica y a veces estn influidos por
cierta filosofa. Por ejemplo, el positivismo que dice que mien
tras algo no sea observado no tenemos el derecho de decir que
exista o que tenga tales o cuales propiedades. Ahora pregunto,
qu hace un astrofsico que construye teoras cunticas acer
ca de las reacciones termonucleares que tienen lugar dentro
de las estrellas, gracias a las cuales el Sol nos manda la luz
que necesitamos para vivir? Acaso el fsico cuntico supone
que dentro de las estrellas hay observadores premunidos
de instrumentos de medicin y que son esas mediciones las
que hacen marchar el mundo dentro de las que habamos
quedado? El fsico sabe muy bien que debe mantenerse a
gran distancia de las estrellas, sino quiere ser chamuscado
y ms que chamuscado, evaporado. Entonces, la mecnica
cuntica vale no solamente aqu en los laboratorios de fsica,
vale tambin dentro de las estrellas, no tiene nada que ver
con la observacin. Lo que la observacin nos permite, es
encontrar los valores que tienen ciertas magnitudes, para eso
estn las mediciones. Esas mediciones no son actos por los
cuales el observador atribuye valores a las magnitudes. Las
magnitudes, por ejemplo, longitudes, carga elctrica, etc., las
tienen los cuerpos o los campos, lo que fuere, las tienen de
por s y lo que hace el experimentador es encontrar los valores
ms o menos aproximados. Desde luego que a veces el acto
de medicin perturba, cambia un poco el estado del objeto
observado y sobre todo si ese objeto es muy pequeito, y si
los instrumentos de medicin son muy grandotes. Hoy da
al menos, hay instrumentos de medicin tan notablemente
precisos que disminuyen a un mnimo esa perturbacin.
Entonces la paradoja del gato de Schrdinger se resuelve
muy fcilmente diciendo que no hay nada paradjico en el
gato, el gato es un gato como cualquier otro y el gato o bien
es muerto por la desintegracin de un tomo de radio o mejor
dicho, por el veneno que suelta esa desintegracin, o bien no
se desintegr nada y el gato entonces sigue vivo. Adems, si
queremos podemos meter adentro un videotape. Despus
miramos el rollo y vemos que el gato est aburrido, bosteza,
etc., y adems un mdico forense podr aseverar que si el
i /:

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L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

gato muri fue por accin del veneno y no por el mal de


ojo del observador, pero fjense ustedes, que si el observador
tuviera el poder simplemente, por levantar la tapa, el poder
de matarlo, habra que atribuirle mal de ojo.

Causalidad y azar. Determinismo e indeterminismo


Pasemos ahora al problema de la causalidad y del azar.
Se dice muchas veces que la mecnica cuntica por ser
bsicamente probabilista, destruy el causalismo, es decir la
doctrina segn la cual todo cuanto acontece, acontece segn
causas. Bueno, ya se saba de antes de la mecnica cuntica,
que existe el azar objetivo, que hay algunos procesos que
son aleatorios, de modo que hay que describirlos mediante
modelos o teoras probabilistas. Pero se crea siempre que,
antes de la mecnica cuntica, que el azar siempre era pro
ducto del entrecruzamiento, digamos, de lneas causales
y no se crea, por ejemplo, que hubiera una probabilidad
objetiva de que un tomo de radio se desintegrara dentro de
un prximo minuto, de la prxima hora, del prximo siglo y
que eso fuera una propiedad objetiva y bsica irreductible.
Entonces se dijo, la mecnica cuntica elimina la causalidad.
Pero, no hay nada de eso.
En la mecnica cuntica se relacionan los conceptos de
causalidad y de azar. Cmo? Tomemos un experimento de
dispersin, sea este un blanco, por ejemplo, un tomo, una
molcula o una cosa ms gorda, y bombardemoslo con elec
trones o con fotones. Entonces, existe una probabilidad finita
de que el proyectil caiga dentro de este ngulo slido y una
probabilidad diferente, pero, no nula de que caiga en este, o
dentro de este otro, etc. Es decir, existe una probabilidad de
que la causa que es el choque, produzca un efecto determi
nado, y por ejemplo este efecto o este otro. Ese es un cierto
nmero y se puede calcular, en muchos casos la probabilidad.
Entonces no se elimina el concepto de causa y efecto, no, sino
que se los mete dentro del concepto de probabilidad en cierta
medida, entonces se calcula la probabilidad de que una causa
produzca un cierto efecto.

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M A R I O BUNGE

Entonces las llamadas metafsicas probabilsticas (por


ejemplo de Patrele Suppes, quien hace 20 aos escribi todo
un libro intentando definir la nocin de relacin causal en
trminos de probabilidad), estn bsicamente mal, porque
supone algo que no se da, que no existe. Suponen que en la
mecnica cuntica no figuran relaciones de causa y efecto, y
s figuran, acabo de dar el ejemplo de la teora de la disper
sin, que es bsica en mecnica cuntica, y que sirve incluso
para explicar las reacciones qumicas. Entonces, el intento
de reducir el concepto de relacin causada, al concepto de
probabilidad, es equivocado, y toda esa teora filosfica est
mal debido a la incomprensin de la mecnica cuntica.
Entonces hay procesos que son aleatorios, pero eso no
quiere decir que sean completamente acausales porque por
ejemplo, otra vez, la desintegracin de un tomo de radio
puede provocar la muerte de un gato, siempre que desde
luego tengamos un dispositivo suficientemente fino como
para un detector de una partcula, que a su vez accione. Es
perfectamente posible hacerlo en laboratorio, no? Adems,
cuando decimos he aqu un haz de electrones, qu quiere
decir?, tenemos ac lo que se llama un electro gun, una
pistola electrnica, tenemos ac un dispositivo para pro
ducir electrones a cierta velocidad, es decir para causar la
emisin, causar la emisin de los electrones, que a su vez
van a interactuar de manera ms o menos aleatoria con esos
blancos. Entonces no podemos prescindir de las nociones de
causa y efecto. Eso tiene una consecuencia importante para
el determinismo; el determinismo, antes de la mecnica
cuntica, sola identificrselo con el causalismo, entonces
aquello que no era causal era indeterminado o tal vez inclu
so milagroso. Esto es demasiado estrecho, ahora debemos
incluir entre las pautas, tipos de leyes, las leyes causales,
leyes probabilistas, leyes mixtas y tal vez otras, es decir, te
nemos que adoptar, lo que yo llam en mi libro Causalidad
un criterio ms amplio2. Cules son las dos condiciones
para la vigencia del determinismo en el nuevo sentido? En
un sentido ms amplio son dos: primero legalidad, o sea,
aceptar el principio segn el cual todo cuanto acontece,
2

Bunge, Mario (1960)

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C a u s a lid a d .

Buenos Aires, Eudeba.

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LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

acontece segn o conforme a leyes. Es un principio filosfico,


no es un principio que podamos deducir de la ciencia, pero
tenemos esa fe. No es la fe del carbonero, no es la fe ciega,
sino que es la fe del cientfico que sabe que es rentable esa
fe, sabe que si creemos en la existencia de leyes las vamos a
buscar y que si las buscamos tal vez las encontremos, pero
si no creemos en la existencia, no lo vamos a buscar y por
lo tanto no vamos a encontrar nada.
Entonces, el determinismo tiene este componente,
principio de legalidad y luego el principio que yo llamo de
Lucrecio, porque lo enunci Lucrecio por primera vez en
su inmortal poema De rerum natura (Sobre la naturaleza
de las cosas), principio segn el cual, nada sale de la nada
y nada se convierte en nada. Es un principio universal de
conservacin, que por supuesto Heidegger nunca entendi.
Entonces, por qu tuve que agregar esto? Por lo siguiente:
porque en aquella poca cuando yo escrib ese libro, en los
aos 50, haba una teora cosmolgica, la teora del estado
estacionario, segn la cual el universo se iba expandiendo,
pero al mismo tiempo se iba creando materia a partir de la
nada a fin de mantener una densidad constante. Entonces
esa aparicin, creacin de la materia a partir de la nada
y una creacin natural, no divina, naturalmente viola el
principio de Lucrecio.
Bueno en todo caso, la leccin de todo esto es que la
mecnica cuntica no derroca la causalidad, sino que limita
su alcance, pero esa limitacin ya se conoca de antes, en
realidad. Por ejemplo tomemos el caso de una variable Y,
que depende de la siguiente manera, de la variable X: crece
al comienzo, pero despus llega a una situacin de modo
tal que al variar X, al aumentar X, no hay ningn efecto,
ninguna variacin de Y. Esto es lo que yo llamo al alcance
causal, alcance causal de esa ley, y a partir de aqu, se da el
alcance no causal de la ley. Est llena la fsica y la biologa
de fenmenos de saturacin, como este, que por ms que se
aumente el valor de una variable, la variable independien
te, no vara el valor de la variable dependiente. Ahora dos
palabras solamente sobre si es cierto que se ha reducido la

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MA RI O BUNGf .

qumica a la fsica. Todos los fsicos lo creen, pero de hecho


no se ha reducido, y eso se puede ver. Pero hay que verlo
muy en detalle, por el siguiente motivo, porque cada vez
que se explica en trminos cunticos una reaccin qumica,
se utiliza una parte de la qumica que es clsica, la teora de
la cintica qumica.
La teora de la cintica qumica se aplica a una reaccin,
por ejemplo, de este tipo, A B + C, (A se transforma en B + C),
de la siguiente manera: A = K B.C (la velocidad de reaccin de
A o la velocidad con que va desapareciendo A, es proporcional
a la velocidad con que va apareciendo B, a la concentracin
de B, multiplicada por la concentracin de C).
Entonces, la finalidad de la qumica cuntica es deducir
la constante K, en la cintica qumica aparece como un par
metro, como una constante emprica, deducirla, explicarla en
trminos de colisin entre haces, los haces que reaccionan.
Bueno, entonces, puesto que esta es una frmula clsica,
no se puede decir que la qumica cuntica haya explicado
completamente a la qumica clsica. La ha profundizado,
que no es lo mismo, porque, ahora sabemos mejor cmo
ocurren las cosas, los mecanismos, de las reacciones, pero
no la ha eliminado.
La qumica cuntica es un rama muy difcil, muy impor
tante de la qumica, tan difcil que son muy pocos los qumi
cos que hacen qumica cuntica. Pero obviamente el futuro
de la qumica terica est all, y hay futuro, hay trabajo para
muchos millones de qumicos. Tengan ustedes en cuenta
que contando todos los compuestos artificiales de los com
ponentes sintetizados en el laboratorio, que son la mayor
parte de los que se conocen, son ya siete u ocho millones,
o sea, hay por lo menos siete u ocho millones de reacciones
qumicas. De modo que hay trabajo de sobra, as que sigan
ustedes produciendo, las universidades sigan produciendo
qumicos, del ms alto vuelo posible porque hay trabajo para
todos, en principio.
Bueno, una ltima palabra; no todo lo que hacen los
cientficos es cientfico, los investigadores a veces patinan,

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PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS NATURALES

a veces inventan teoras que no son cientficas, ya lo vimos


con la teora del estado estacionario en que se da, la activi
dad de la creacin de ex nihilo, a partir de la nada. Hay otra
teora que viene ocupando a muchos fsicos tericos desde
hace casi treinta aos, es la actividad de las cuerdas y de
las supercuerdas, y a m todo eso me huele a seudociencia.
Por qu? Por un motivo muy sencillo: porque postula que
el espacio-tiempo tiene diez dimensiones, no cuatro sino
diez. Eso es ciencia ficcin por supuesto, y hasta ahora
naturalmente una teora tan fantasiosa como esa, no ha
producido prcticamente nada en el curso de treinta aos.
Despus de una inversin tremenda, centenares de fsicos
de primera calidad han utilizado una matemtica avanzada,
y han creado nuevas herramientas matemticas, entonces
los nicos beneficiados son los matemticos, estos fsicos
han hecho el trabajo por supuesto matemtico, pero los
matemticos son los matemticos, as que alguien se ha
beneficiado, pero no la fsica.

Caos: verdad y mito


En cuanto al caos, voy a tener que dejarlo para otra
oportunidad. En todo caso quiero advertirles, hay mucha
propaganda, muchos escritos de divulgacin periodstica
sobre el caos, sobre la dinmica del caos, etc., pero nunca
escriben ecuaciones. Si uno no escribe una ecuacin, si no la
resuelve, no la entiende, no puede hablar con conocimiento
de causa. En todo caso las ecuaciones caticas, son cualquier
cosa, menos caticas. Cuando se dice que un cierto proceso
es catico es porque obedece a ecuaciones perfectamente
determinadas, lo que ocurre es que no tiene soluciones
peridicas.
Tomemos una propiedad fsica: X r+1= Kxt ( i- X t), al
tiempo T+i, depende de la siguiente manera, del valor de
la propiedad fsica al tiempo T, una constante multiplicado
por X al tiempo T, -X , tiempo T, para valores de K com
prendidos entre, digamos. O, i y 3:

UIG V 1 2 1

M A R I O BUNGE

Todo es relativamente sencillo pero las soluciones son


de este tipo, no se ve, si le preguntan a uno de dnde crees
que sale esto? Ala! es aleatorio, es obviamente un proceso
aleatorio, al azar. No, nada de azar, aqu no figura ninguna
probabilidad, esto es perfectamente regular. Es lo que se
llama caos determinista, la probabilidad no interviene, lo
que ocurre es que a simple vista no se puede diagnosticar
si el proceso es aleatorio o es catico.
Para poder aseverar que es lo uno o lo otro hay que hacer
un modelo, hay que escribir ecuaciones, hay que integrarlas,
hay que hacer experimentos y sobre todo hay que ir variando
el valor de K, hasta que se produzca, por ejemplo, un creci
miento exponencial. Eso de hecho ocurri por primera vez
solamente el ao pasado. El ao pasado hubo por primera
vez un estudio experimental de una poblacin de insectos
que tienen la costumbre de explotar, por as decir, enorme
mente cada 17 aos, ya se conoca ese proceso, pero no se
le haba controlado experimentalmente.
Un grupo de entomlogos estudi experimentalmente
y fue variando la tasa de mortandad, de manera muy sen
cilla, iba matando cierta proporcin, cierto porcentaje de la
poblacin de insectos, iba entonces variando este, el valor
de esta constante, la constante perilla y encontr que, en
efecto, las ecuaciones son ms complicadas pero del mismo
tipo, son ecuaciones en todo caso, no lineales, estn en di
ferencia finita pero tambin pueden escribirse ecuaciones
diferenciales, no lineales, que son caticas.
Se encontr que, en efecto, el proceso de crecimiento
y decrecimiento de esas poblaciones de insectos, pareca
ser descrito correctamente por un sistema de ecuaciones

UI GV

PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS NATURALES

caticas en el sentido matemtico. De caos en el sentido


tradicional, en el sentido etimolgico, no tiene nada, esto
es perfectamente legal. Caos significa desorden total, falta
total de legalidad y esto es legalidad, legalidad de un tipo
nuevo si ustedes quieren, pero es legalidad. Entonces, ojo,
no pierdan el tiempo leyendo cantidad de artculos y libros
que se escriben sobre el caos, ms bien, tmense un mes
sabtico o un bimestre sabtico, y aprendan, si les interesa
el tema, qu es una ecuacin en diferencias finitas, qu es
una ecuacin catica y eso va a ser mucho ms provechoso.
Se puede vulgarizar la ciencia hasta cierto punto, solamente
hasta cierto punto y ese punto no es muy lejano, es decir
es muy poco lo que se puede divulgar cuando se trata de
investigaciones tericas, otra cosa es cuando se trata de
investigaciones puramente empricas, por ejemplo de cam
po. [Aplausos del auditorio].

UIGV ' n i ' ]

Dialogo

Julio Sauz
Voy a hacer un par de preguntas, preocupado tambin
por el tiempo. Dr. Bunge, es correcto afirmar la tesis de
que todo, absolutamente todo est en movimiento? Hago
la siguiente reflexin, para sostener que si algo est en
movimiento se necesita un punto de referencia que sea
considerado como fijo. En consecuencia la afirmacin de
que todo, absolutamente todo est en movimiento debe
ser un error, porque, el punto de referencia podra estar en
movimiento, despus de que lo he considerado en reposo.
Esta es la primera pregunta, doctor Bunge.
La segunda pregunta es la siguiente. En filosofa se sola
identificar causa con condicin necesaria y suficiente, pero
si aceptamos hechos causados, hechos probabilsticos y
una mezcla de los dos, ya no podramos sostener entonces
que la causa es condicin necesaria y suficiente. Esta es la
segunda pregunta, Dr. Bunge.

Mario Bunge
Bueno si todo est en movimiento, desde luego nadie
ha afirmado eso, todo est en movimiento relativamente a
algn sistema de referencia.
Por ejemplo esta mesa no se est moviendo respecto del
piso, pero s se est moviendo respecto del Sol, s se est
moviendo respecto de otras galaxias, etc. El sistema solar

UIGV 1 2 5

M A R I O BU N G E

no se est moviendo respecto de s mismo, pero se est


moviendo respecto de otros sistemas celestes o cuerpos
celestes, etc.
Todo est en movimiento relativo a algn otro sistema
de referencia y aqu hay que hacer una distincin que a
muchos fsicos se les escapa, la distincin entre sistema de
referencia y sistema de coordenadas. El sistema de referen
cia es un objeto fsico, es una cosa fsica, tiene que estar
dotado de ciertas direcciones y adems, tiene que tener un
reloj de algn tipo, puede ser una sustancia radioactiva o
puede ser un cronmetro. En todo caso, eso es un sistema
fsico, un sistema de referencia. En cambio, hay muchas
maneras de representar un mismo sistema de referencia,
por ejemplo, coordenadas cartesianas, coordenadas cilin
dricas, coordenadas esfricas, etc.; hay por lo menos una
docena de sistemas de coordenadas diferentes.
Todo cuanto existe, todo lo real est en proceso, cambia.
Si no cambia, si no est cambiando ahora, ya va a cambiar
en algn momento, ms an, esa es la manera en que yo
defino el concepto de objeto material. El objeto material no
tiene por qu tener masa, puede ser un fotn, desde luego
puede ser un haz luminoso, puede ser una onda gravitatoria, lo que fuera. Un objeto es material, propongo yo, si y
solo si es cambiante, mudable. No quiere decir que se est
cambiando en este momento, puede ser que pase un siglo
sin cambiar, en algn respecto, pero eventualmente va a
cambiar, es mudable. Entonces, X es material, si y solo si
X es mudable. Los nmeros no son mudables, no cambian
por s mismos, no son materiales, los espacios topolgicos
tampoco, las estructuras algebraicas tampoco, hacemos de
cuenta que, fingimos que, son objetos eternos, objetos no
materiales, etc. No tienen propiedades fsicas, qumicas
ni biolgicas como dije ayer; entonces no son mudables,
hacemos de cuenta que una vez que escribimos un trin
gulo o que dibujamos un tringulo, o que escribimos una
ecuacin algebraica, existe de por s, pero no cambia por
s mismo, si cambiara por s mismo diramos ah!, eso es
magia o estamos siendo vctimas de una ilusin.

UI GV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

El teorema de Pitgoras es verdadero, lo ha sido durante


2500 aos pese a las enormes transformaciones sociales
que han ocurrido desde entonces. Pero, algunos sabemos
que vale solamente para el plano eucldeo, no vale para
una hiperboloide, etc. Entonces para esos otros espacios no
eucldeos hace falta generalizar, y en efecto ya conocemos
las generalizaciones de la geometra riemaniana. Son gene
ralizaciones del teorema de Pitgoras, o sea, el viejo tuvo
razn, el viejo Pitgoras, tuvo razn en eso, por lo menos
el miembro de la Escuela Pitagrica, que por primera vez
enunci el teorema, pero despus hubo que, naturalmente,
generalizarlo a situaciones ms diferentes.
En cuanto a la relacin causal o de causa, mejor dicho
como condicin necesaria y suficiente para que se produz
ca un efecto. S es cierto, est bien. Entonces cuando eso
ocurre, decimos s, en efecto, el proceso es causal. Pero qu
sucede en el caso de que no haya una causa externa, porque
el causalismo precisamente sostiene que todo cuanto existe
o todo cuanto ocurre, todos los efectos ocurren por efecto
de alguna causa externa a la causa considerada.
Tomemos ahora el caso de un tomo de radio, que se
desintegra no debido a una accin exterior, porque los n
cleos atmicos estn muy bien protegidos por una coraza
electrnica, de modo que es intil aumentar la presin, la
temperatura, etc. Lo nico que puede afectarlo son otras
partculas nucleares, es decir, si bombardeamos el ncleo
con neutrones, entonces si podemos provocar radioactivi
dad inducida. Pero si ponemos ahora un Geiger, un medidor
y entonces vemos que al cabo de un rato, escuchamos un
ruido: click! se desintegr. Entonces cul fue la causa? La
mecnica cuntica actualmente, es decir, la mecnica cun
tica de la teora de desintegracin radioactiva es bastante
complicada y no est completa ni mucho menos, pero no
nos dice qu es la causa, y menos an causas externas. En
todo caso, podra decirse lo siguiente: dentro del ncleo
atmico, los nucleones, los neutrones y protones que estn
movindose ah, en una de esas, uno de ellos digamos cho
cando con los otros adquiri la energa cintica suficiente

UI GV 1 2 7

M A R I O BUNC. E

para atravesar la barrera, para vencer la atraccin entre esas


partculas sobre fuerzas nucleares especficas. A propsito,
sobre eso vers mi primer trabajo de investigacin sobre
las fuerzas nucleares especficas, hace ya ms aos de los
que quiero recordar, ms de medio siglo. En todo caso se
podra; decir que tal vez, pero todava no est suficiente
mente avanzada la teora, que si hay una causa y la causa
es precisamente los choques entre esos nucleones, pero no
hay manera de seguir eso, no hay manera de representarlo
en forma exacta, de modo que es una hiptesis que todava
no ha sido comprobada exactamente. Bstenos saber que
existe la desintegracin espontnea y para el causalismo
tradicional no hay nada espiritual.
Esto tiene tambin importancia para la neurociencia.
Hasta 1914 se crey que las neuronas no podan descargarse
a menos que fueran objetos de un estmulo externo. En 19x4
un cientfico ingls en vsperas de la Primera Guerra Mun
dial descubri las descargas espontneas de las neuronas.
Nadie le hizo caso porque la filosofa dominante en aquella
poca no poda admitir que algo ocurriera espontneamente
y adems porque el pobre tipo tuvo la mala suerte de pu
blicar su artculo justo en la vspera de la Primera Guerra
Mundial, pues entonces la gente tuvo otras cosas ms im
portantes de que ocuparse.
Despus eso fue redescubierto hacia los aos 40. Uno
de los que redescubri el artculo fue Donald Hebb, que
fue quien resucit la psicologa biolgica o neuropsicologa, entonces existen los procesos espontneos que no son
causados por estmulos externos. Eso no quiere decir que
no tengan antecedentes, claro que si hay antecedentes,
pero estos antecedentes, digamos, son el estado en que
est el ncleo justo antes de la emisin; lo mismo pasa
con la neurona, pero de eso nos va a poder hablar nuestro
neuropsiclogo ms adelante.

UI GV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

Pedro Ortiz
Profesor Bunge, en primer lugar quisiera expresarle el
privilegio que tengo de estar dialogando con usted.

Mario Bunge
El privilegio es mo doctor, yo quisiera, si yo pudiera
reencarnarme, estudiar hoy neurociencia.

Pedro Ortiz
Acepto, porque es en realidad lo que siento tambin,
y ms todava cuando recuerdo que intent estudiar fsica
relativista a travs de un argentino.

Mario Bunge
Ay qu barbaridad! Qu error!

Pedro Ortiz
En primer lugar creo que lo que nos interesa a los perua
nos en este momento y quizs a todo el mundo subdesarro
llado es, cmo es que la ciencia llega al hombre mismo?
Entiendo yo que hay varios canales, el canal por ejemplo de
la tcnica a travs de un aparato de radio o a travs de un
lpiz o un papel, pero le llega tambin a travs de una serie
de normas de vida. Justamente la fsica, por ser la ciencia de
las ciencias, como tradicionalmente la conocemos, cuando
plantea un principio hay una tendencia a aceptarlo como
que es definitivo, y muchas veces los principios se utilizan
para que el hombre pueda hacer aquello que, quien decide
impone. En estas condiciones, por ejemplo, tengo la impre
sin de que para el tercer mundo no es tanto quin tiene la
razn en estos principios, si el causalismo es verdadero o
falso o si el determinismo, sino ms bien quin tiene ms
poder de imponer ese principio. Y justamente en esa forma

UI GV I

29

M A R I O BUNGE

es como la fsica, a travs de estos principios, llega ms di


rectamente al hombre. Y su modo de vida es en cierto modo
enrumbado, orientado o hasta cierto punto, organizado por
quienes tienen el poder de decisin en una sociedad.
Estas formas de actuar de cada individuo, entonces no
solamente obedecen a factores genticos ni mucho menos,
ni a una autodeterminacin del individuo sino que vienen,
de alguna forma, predeterminadas desde cierto nivel de de
cisin que dice por ejemplo si es determinista el que l pueda
elegir una u otra opcin, si las leyes causales son reales o
no, porque si no hay causa, es ms fcil tomar decisiones
libres, mucho ms libres entre comillas.
Cuando usted dice que no todo lo que hacen los cientfi
cos es cientfico, lo siento como una sentencia extremada
mente fuerte, porque efectivamente cuntos cientficos hay
en el mundo en este momento que estn discutiendo estos
temas, cunto de su tiempo han dedicado a esto y cunto de
su vida real. Su vida real va a depender seguramente ms
que del conocimiento de lo que es el tomo, la velocidad del
electrn, va a depender de los principios que l ha susten
tado, que l defiende. De manera, que tengo la impresin
que los principios de causalidad, de determinacin y de
determinismo han servido para explicar entre comillas
y justificar sobre todo, posiciones de dominacin. Quisiera
su comentario, si es posible.

Mario Bunge
Bueno, obviamente debo reconocer que todo poder, sea
econmico, poltico o cultural, hace uso del conocimiento
y a su vez influye sobre la manera en que se investiga, por
ejemplo impide ciertas investigaciones en algunos casos,
por ejemplo, en Irn hoy da, a nadie se le ocurrira pedir
un subsidio de investigacin para averiguar los orgenes
del islamismo o las condiciones sociales que dieron origen
o que facilitaron la difusin del islamismo en la poca de
Mahoma. A nadie se le ocurrira en la cadena del Vaticano,
en el colegio gregoriano pedir un subsidio de investigacin

UlGV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

para investigar el origen de la vida, la formacin, la emer


gencia, la aparicin espontnea de los primeros seres vivos,
obviamente.
Tampoco en una dictadura. En las dictaduras militares
argentinas, lo primero que hicieron con las universidades
fue cerrar las facultades de ciencias sociales, no les convena
para nada. Lo primero que hizo Reagan fue disminuir a la
mitad los subsidios a las investigaciones en sociologa y
politologa. En cambio sigui apoyando las investigaciones
en fsica, qumica, biologa, porque las ciencias sociales son
un poco peligrosas.
Es cierto que el poder poltico influye, puede influir
sobre la investigacin, al dar o negarse a dar subsidios de
investigacin, etc., pero creo que no debemos exagerar
eso. La gente no llega a aprender simplemente porque se
io manda el dictador tal o el empresario cual, etc.; la gente
averigua porque es curiosa, sin esa curiosidad no hay re
sultados interesantes.
Hay resultados ms o menos de rutina en investigacin,
investigaciones de rutina, hay pequeas mejoras etc., lo
que se hace segn reglamento nunca es excelente, nunca
es de primera. El investigador que hace algo importante es
porque ha sido llevado por su entusiasmo, su pasin por el
conocimiento y que no ha trabajado a reglamento ni de 9 a
S p.m., sino que ha trabajado cuando ha tenido ideas.
Yo dira s, es cierto, no puede considerarse a la ciencia
en un vaco social, hay que considerar a la comunidad cien
tfica, toda la comunidad cientfica dentro de una sociedad
determinada y ver cmo esa sociedad ya estimula, ya inhibe
investigaciones de cierto tipo.
Un ejemplo, hace poco ped un subsidio para investigar
mecanismos sociales, mecanismos de cambio social, enton
ces mi propuesta fue a parar a manos de dos cientficos,
un economista y un socilogo que me apoyaban entusias
tamente, y a manos de dos filsofos que ni siquiera saban
qu era mecanismo. Crean que se trataba de analogas
mecnicas y que de todas maneras dicen, el estudio de los

MARIO

BUNCr

mecanismos no tiene ningn inters, lo que hay que hacer


es describir no proponerse buscar mecanismos que son
ocultos de todas maneras.
En resumidas cuentas, debido a esos prejuicios de tipo
filosfico a mi solicitud, en veredicto final, fue aprobado el
programa de investigacin, pero sin dinero. En todo caso
hay presiones de ese tipo e infortunadamente a veces las
presiones ideolgicas o polticas hacen fracasar proyectos
cientficos. Pero no hay que exagerar la influencia del poder
poltico al punto en que lo hace por ejemplo Michel Foucault
y otros estructuralistas y neomarxistas franceses que creen
que toda investigacin es o bien un complot o bien debiera
tener algn contenido poltico. Eso no es cierto. La mate
mtica pura no tiene ningn contenido social, ocurre que
la mayor parte de los polticos y los administradores uni
versitarios desgraciadamente no saben que la matemtica
pura es tan importante, precisamente por ser pura, porque
al ser pura puede trasladarse, tiene una movilidad enorme,
puede aplicarse en cualquier rama de la ciencia y de la tcni
ca precisamente por no estar comprometida con el estudio
de aspectos fsicos o biolgicos o sociales, etc.
Es decir, la matemtica intil, es la ms til de todas,
precisamente porque no est atada a una cierta interpre
tacin, se puede interpretar de muchas maneras diversas.
Entonces s, yo creo que tenemos que educar al soberano,
debemos intentar educar a nuestros polticos, a nuestros go
bernantes, a nuestros administradores, a nuestros gerentes
y ensearles que el conocimiento da poder y que el poder
debiera a su vez facilitar la bsqueda del conocimiento en
lugar de restringirla o de hacerla descarrilar. Pero s, estoy
completamente de acuerdo con el Dr. Ortiz que la visin
idealista de la ciencia, como una actividad totalmente des
ligada de las condiciones sociales de su poca, no es una
visin realista. Pero no vayamos a caer en el sociologismo
que sostiene, por ejemplo, que Newton lo que hizo no fue
sino expresar la primera revolucin industrial, que Newton
no hizo sino dar una herramienta para la nueva tcnica, en
particular, para la tcnica de la ingeniera mecnica, etc.

f ' j i UIGV

P R O B L E M A T I C A E P I S T E M O L O G I C A EN
L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

El hecho es que en la misma poca en que Newton escribi


sus obras y que daba clases a veces a auditorios vacos, el
inters que haba en la universidad inglesa por la ciencia en
aquella poca, era casi nulo. Casi todos los estudiantes de
Oxford y Cambridge eran estudiantes de teologa, entonces
como Newton era una persona muy concienzuda y tena
por contrato que dar dos o tres clases por semana, las daba
aunque no hubiera ningn estudiante presente, l hablaba
a las paredes. Entonces cmo es posible que fuera Newton
y no John Smith y menos an Juan Prez en Espaa quien
escribiera los grandes principios de Newton si al fin y al cabo
no era nada ms que expresin de una nueva civilizacin o
una nueva cultura o de una nueva tcnica, etc.?
Todos vivieron ms o menos en las mismas condiciones
en que viva Newton, en Holanda, en Inglaterra, en Francia,
en algunas partes de Alemania y, sin embargo, solamente
hubo un crneo, un cerebro que produjo esa enorme, esa
gran teora cientfica. Obviamente Newton era superdotado
y tena una curiosidad insaciable que lo llev a interesarse
por la ptica, incluso por la alquimia, por la astrologa, por
la teologa, etc. Dicho sea de paso, Newton fue objeto de
una restriccin, no se le permita ensear a estudiantes de
pregrado, porque era unitario, no era trinitario y la iglesia
anglicana naturalmente es trinitaria, difiere muy poco de la
iglesia catlica..Newton crea, era desta no testa. Entonces
para que no contaminara a los estudiantes no se le permiti
ensear, de todas manera no les interesaba porque iban
a la Universidad para poder recibirse de telogos, para
poder obtener alguna canonja. En todo caso, hubo un solo
Newton, no hubo cincuenta mil Newton, hubo uno solo. Eso
solamente se puede explicar por el background, el trasfondo
histrico, por el hecho de que ya se haban planteado los
problemas que resolvi Newton una generacin antes. Uno
de esos problemas era cmo explicar el movimiento de los
planetas, hubo incluso una apuesta que hicieron. Solan
reunirse en Londres 4 0 5 hombres muy ingeniosos como
Christopher Reene, el gran arquitecto que reconstruy
Londres despus del incendio de Londres y algunos otros,
y Christopher Reene dijo: he aqu 5 libras esterlinas que

UIGV

M A R I O 6UNGF.

en aquella poca eran una fortuna, con eso se poda vivir


un ao de premio para quien resuelva el problema de por
qu se mueven los planetas en la forma en que se mueven.
Porque se saba, como ya Kepler lo haba dicho, que se
mueven en rbitas elpticas. Pero por qu?, qu los hace
moverse as?. Entonces exista el problema de encontrar los
mecanismos del movimiento, porqu las cosas se comportan
como lo hacen, tratar de deducir las leyes de Kepler a partir
de leyes ms bsicas y naturalmente otra gente lo intent.
Por ejemplo el gran Leibniz cofundador con Newton del
clculo infinitesimal, tambin construy una fsica que fue
totalmente intil. No lleg a escribir ninguna ecuacin de
movimiento que tuviera nada que ver con la realidad, y yo
creo que el motivo por el cual fracas fue su metafsica, su
ontologa y en particular la teora de las mnadas. En todo
caso la cuestin es que hubo un Newton que, desde luego,
no apareci de la nada sino que fue producto, si ustedes
quieren, de una poca, pero al mismo tiempo l fue produc
tor de una nueva poca, fue productor de una nueva ciencia
que despus se extendi por el mundo entero.
Al principio a los franceses les cost mucho trabajo
aceptar la fsica newtoniana porque eran naturalmente fian
ceses y muy nacionalistas y crean en la fsica de Descartes,
la fsica de los torbellinos de Descartes. Pero Descartes,
aunque tena mucha imaginacin y aunque hizo muchos
aportes a la fsica, filosofa y a la matemtica, plante una
teora que no contena ninguna ecuacin de movimiento,
de lo que se trataba era de proponer ecuaciones de mov
miento y despus integrarlas y comparar los resultados o
esas soluciones con los datos de los astrnomos.
En resumen, las condiciones sociales, culturales etc.,
condicionan la manera en que se comporta un individuo
por supuesto, pero no lo determinan todo. Es decir, ade
ms del genoma que heredamos de nuestros padres estn
las condiciones sociales y adems hay algo que ponemos
nosotros, nuestra actividad, nosotros cambiamos, aunque
sea un poco, el mundo que nos rodea y el Sr. Newton por
supuesto lo cambi de manera muy importante.
i ' ; 4 UIGV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

Otra reflexin del Dr. Ortiz es esta: los que dicen que
pueden tomar libremente decisiones, estn negando la cau
salidad? No, porque supongamos que yo tomo la decisin
de hacer A para conseguir B, estoy suponiendo que hay una
cierta ley, una ley que liga la causa A con el efecto B, entonces
estoy manipulando una de las variables para conseguir ese
efecto. Las decisiones que yo tome no van a ser eficaces a
menos que hagan uso de ciertas leyes. Por ejemplo suponga
mos que yo tenga el deseo de que ustedes desaparezcan de
pronto, no podra hacerlo, ustedes ante todo se defenderan
por supuesto, y al contrario me haran desaparecer a m. No
tengo manera de hacer desaparecer, decir desaparezcan y
ya, o no tengo manera de decir hgase un elefante, como se
deca en los tiempos bblicos: hgase esto, hgase la luz y se
haca la luz. Los cientficos no tienen ese poder, ni siquiera
los tcnicos tienen ese poder, tienen que someterse a leyes
y, por otra parte, someten ellos las leyes o si ustedes quieren
pueden utilizar ciertas leyes para conseguir ciertos efectos
para cambiar el mundo.
Si conociramos un poco mejor los mecanismos so
ciales podramos regular mucho mejor la conducta social,
podramos transformar nuestras sociedades de manera ms
cientfica y por lo tanto ms eficaz. Entonces las decisiones
no son libres completamente, pero tampoco estn siempre
condicionadas por estmulos exteriores. Por ejemplo, tome
mos el caso de un preso poltico que es encerrado y a quien
torturan para arrancarle una confesin, si es un hombre
de gran entereza, de convicciones muy fuertes, etc., va a
resistir y tal vez va a morir bajo la tortura. l est haciendo
uso de su libre albedro, est haciendo uso de su libertad de
actuar, o de no actuar, a pesar de los estmulos bestiales a
que est siendo sometido. Al decir bestiales estoy insultando
a las bestias porque ninguna bestia ha inventado ningn
instrumento de tortura, de modo que hay que abandonar
esa terminologa.
Dicho sea de paso, Donald Hebb el gran neuropsiclogo
canadiense que resucit la psicologa fisiolgica hacia los
aos 40, tiene todo un artculo sobre el concepto de libre

UI GV 1 3 5

MA RI O B U N G E

albedro. Dice que no es de propiedad exclusiva de los telo


gos, ya pas, dej de ser de los telogos; se puede hablar con
sentido cientficamente del libre albedro, es simplemente
un acto libre. En ese caso sera un acto que no est deter
minado por estmulos exteriores, pero s est determinado
por ciertos procesos que ocurren en el lbulo frontal que
es el asiento, digamos que son las oficinas ejecutivas como
lo llamaba Luria. Entonces es libre s, pero eso no quiere
decir que est exento de leyes, son leyes neurofisiolgicas y
simplemente es una accin libre en el sentido de que es una
accin que va contra o si ustedes quieren, que contrarresta
ciertos estmulos exteriores, por ejemplo, el de la picana
elctrica. (Aplausos del auditorio)

1 3 6

U I GV

Problemtica epistemolgica de actualidad


en ciencias naturales y socionaturales
Segunda parte

Mario Bunge

Problemas filosficos sobresalientes en biologa y


psicologa
Origen de la vida
El desarrollo de toda ciencia plantea problemas epis
temolgicos. Ms an, algunos problemas son a la vez
cientficos y filosficos, lo que refuta la tesis de que la ciencia
y la filosofa son disyuntas. Por ejemplo, el problema de
qu es la vida es un antiqusimo problema tanto filosfico
como biolgico. Y el problema del origen de la vida no so
lamente es un problema filosfico y cientfico sino tambin
teolgico.
Hay varias doctrinas acerca de la naturaleza de la vida.
La ms antigua es por supuesto el vitalismo. Segn el vi
talismo, la vida consiste en un soplo vital, un lan vital,
una entelequia inmaterial, que se agrega a un cuerpo y que
desaparece de l cuando el organismo muere.
El vitalismo ya no tiene defensores dentro de la biologa,
tampoco creo que queden muchos dentro de la filosofa,
salvo quiz entre los neotomistas. Creo que el ltimo vitalista notable en filosofa fue Henri Bergson, a comienzos
de siglo.
El motivo es muy sencillo: investigar la vida es estudiar
organismos. Y esto consiste en investigar ciertos sistemas
concretos, materiales. Consiste en averiguar cules son sus
UIGV 1 3 7

M A R I O BUNGE

propiedades caractersticas. Estas no son fsicas ni qumicas,


pero dependen de ciertas propiedades fsicas y qumicas. Y
nadie ha encontrado y nadie puede encontrar algo inma
terial, como sera el soplo vital o lan vital. Porque lo
inmaterial no puede ser detectado por ningn instrumento
de medicin.
El problema de la naturaleza de la vida, ha sido tomado
muy en serio por los bilogos. Se lo va respondiendo de al
poquitos, se va agregando condiciones necesarias para con
siderar a un sistema como vivo. Pero todava no conocemos
todas las condiciones necesarias y suficientes para dirimir
si un sistema es vivo o no.
Despus del vitalismo, en el orden histrico, vino el
mecanicismo. Segn este, los organismos no son sino me
canismos. Por lo tanto, son descriptibles con la sola ayuda
de la mecnica.
El mecanicismo es inadecuado. Hace cuatro siglos fue un
enfoque fructfero, porque estimul el estudio de ciertos pro
cesos mecnicos que ocurren en el organismo. Por ejemplo,
permiti explicar en primera aproximacin la accin de los
msculos y en particular de la locomocin. Pero no permiti
explicar muchas otras cosas, tales como el metabolismo, la
fotosntesis y la reproduccin.
El mecanicismo fue expandido el siglo pasado al fisicoquimismo, segn el cual los organismos son sistemas fsicoqumicos. Estos diferiran de los que estudian la fsica y la
qumica simplemente por su grado de complejidad, no porque
posean propiedades diferentes de las que estudian la fsica y
la qumica. Esta es la doctrina que adopt Claude Bernard,
quien mostr cmo se poda estudiar una cantidad de proce
sos fisiolgicos desde un punto de vista fisicoqumico.
Desde luego que sin procesos fisicoqumicos no habra
vida. Pero las funciones vitales no se limitan a los procesos
de ese tipo. Incluso un ser vivo aparentemente tan simple
como un mosquito es muchsimo ms que un sistema fisico
qumico. Si se lo estudia con detenimiento se ve que es de una
riqueza tal, que puede hacer cosas que ninguna mquina de

1 3 8

U I GV

E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

PRO BLEM TICA

ese tamao puede imitar, ni siquiera con la miniaturizacin


que se logra hoy da.
Un mosquito artificial del mismo tamao no puede hacer
todo lo que hace el mosquito natural. Este es producto de
una evolucin de millones de aos. En cambio, todas las
mquinas han sido diseadas y producidas en el curso de
los ltimos miles de aos.
Pese a estas dificultades, el fsicoquimismo sigue siendo
una doctrina muy corriente entre los bilogos. Atrae sobre
todo a los bilogos que creen que, para ser materialistas,
deben negar que haya algo especficamente biolgico.
Ms recientemente se ha difundido el maqumismo, que
en realidad fue propuesto por primera vez por Descartes,
quien dijo que los organismos infrahumanos son mquinas.
El maquinismo contemporneo sostiene que los organismos
son similares a las computadoras, en que funcionaran de
acuerdo a programas heredados. En otras palabras, todas
las funciones vitales seran programadas.
El maquinismo es falso porque todas las mquinas son
diseadas por alguien. En cambio, los organismos, con
la excepcin de los diseados recientemente por algunos
biotecnlogos, no hemos sido diseados. Ms an, todas
las mquinas sirven para algn propsito. Pero no tiene
sentido preguntar cul es el propsito o finalidad de una
pulga, o siquiera la de un ser humano, salvo los propsitos
que se formula un individuo, que se formula l mismo o que
formulan para l sus padres o sus educadores.
El maquinismo, entonces, no funciona. Los seres vivos
no somos mquinas. Tenemos propiedades que las mquinas
no tienen. Por ejemplo, metabolizamos, nos desarrollamos y
nos reproducimos. Y algunos organismos superiores tienen
la propiedad de decidir por s mismos: no dependen de algn
programador. Otra capacidad que no tienen las mquinas,
ni siquiera las ms complejas, es la curiosidad, lo que Pavlov
llamaba el reflejo exploratorio, del que estn premunidos
todos los vertebrados superiores y que les es indispensable
para sobrevivir.
i ~%r\

UlGV X U ) V

MA RI O B U N G E

El m aqum ism o no funciona, el fsicoqu im ism o


tam poco, y an menos el vitalism o. Entonces, cul
es la doctrina adecuada? Yo creo que la adecuada es
la que llam o m aterialism o em ergentista y sistm ico.
Este concibe a un ser vivo como un sistema material
muy com plejo que tiene no solam ente propiedades
fisicoqu m icas sino que tam bin tiene propiedades
emergentes, o sea, propiedades de las que carecen sus
componentes fisicoqumicos. Por ejemplo, las propie
dades de reproductibilidad, de ser parte de un proceso
evolutivo, desarrollarse a partir de un huevo fertilizado,
no son caractersticas de un reactor qumico ni de una
computadora.
Se puede enumerar una docena de propiedades que
caracterizan a los seres vivos a diferencia de otros siste
mas. Una de tantas es que precisamente cada ser vivo
se desarrolla y, al ir desarrollndose, aparecen nuevas
propiedades al par que otras van desapareciendo. Por
ejemplo, en el curso del desarrollo de un ser humano, el
tamao del timo se va reduciendo, porque el chico va ad
quiriendo una inmunidad de modo que no tiene necesidad,
para hablar teleolgicamente, de un timo tan grande como
el que necesita en su primera infancia. La inmunidad es
una caracterstica de los sistemas vivos. Se va adquiriendo
y tambin puede perderse, como en el caso del Sida.
La concepcin materialista emergentista y sistmica es
mucho ms amplia que la fsicoquimista, porque incluye
la nocin bsica de emergencia, de aparicin de sistemas
nuevos, inditos, originales, dotados de propiedades nue
vas que no existan antes.
Se supone habitualmente que la vida empez hace
unos tres mil millones de aos, y que comenz en Canad.
En las montaas de Canad se han encontrado fsiles de
los organismos ms primitivos y antiguos. Desde luego,
nosotros nos diferenciamos bastante de esas bacterias.
Sin embargo, ya estas bacterias estaban compuestas por
cidos nucleicos y protenas, los mismos que tenemos
nosotros.

4O

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P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

Es curioso que, como deca Frarujois Jacob, la evolu


cin es oportunista. Por ejemplo, los neurotransmisores
de los que nos enorgullecemos, y sin los cuales no podra
mos pensar, tambin los tienen las esponjas, que son de
los organismos multicelulares ms primitivos que hoy se
conocen. Lo que ocurre es que las esponjas no usan los
neurotransmisores para pensar, ya que no piensan, ni si
quiera mal: en ellas desempean funciones muy diferentes
de la que desempean en el cerebro humano.
La evolucin no ha sido dirigida, sino que ha sido
oportunista, en el sentido de que ciertos componentes
fsicos, qumicos o biolgicos que desempeaban ciertas
funciones en especies anteriores a las nuestras, ahora
desempean funciones diferentes. Es decir, ha habido
una adaptacin o si ustedes quieren una readaptacin.
Las mismas cosas intervienen e procesos diferentes y dan
lugar entonces a propiedades emergentes, caractersticas
precisamente de estos sistemas que emergen en el curso
de la evolucin, una evolucin millonaria.
La nocin ontolgica de emergencia no debe confun
dirse con la nocin gnoseolgica de emergencia, que es
la que utilizan casi todos los filsofos. Los holistas o los
intuicionistas dicen que emergente es lo inexplicable. Pero
en ciencia no se admite lo inexplicable, sino solamente lo
inexplicado.
Para un sistem ista, lo emergente es explicable en
trminos de las interacciones de los componentes del
sistema. No es inanalizable, no es inexplicable, no hay que
aceptarlo como viene. El hecho de la emergencia de una
nueva propiedad, o de un sistema dotado de una propiedad
indita, plantea el problema de explicar los mecanismos,
cmo apareci esa nueva propiedad o ese sistema dotado
de esa propiedad.

Las bioespecies
Ahora quisiera abordar un problema bastante diferente:
el problema de la sistemtica y los principios taxonmicos
que la rigen. Cmo clasificar los seres vivos es un problema

UI GV

141

MA RI O BUNGE

antiqusimo, que viene desde la poca de Aristteles o antes.


Como ustedes saben, Aristteles fue un bilogo, fue bilogo
marino principalmente.
En los ltimos decenios, la sistemtica fue dominada
por la afirmacin de dos grandes bilogos, Theodosius Dobzhansky y Ernst Mayr, quienes sostuvieron que las especies
biolgicas son individuos, no colecciones o conjuntos, como
se crea antes. Estos bilogos dicen, por ejemplo: Yo formo
parte de la especie humana de la misma manera que mi
corazn es parte de mi cuerpo. Es decir, sostienen, y con
ellos, casi todos los filsofos de la biologa, que el individuo
forma parte de su especie, al modo en que una molcula de
ADN forma parte de una clula.
Recuerden que ayer defin la relacin de parte a todo,
que es muy diferente del concepto de pertenencia a un
conjunto. La cosa a es parte de la cosa si y solo si la suma
fsica de a y es igual a b. Esta relacin, al igual que la
relacin <, es transitiva: si a < b y b < c, entonces a < c. En
cambio, la relacin e de pertenencia no es necesariamente
transitiva. Por ejemplo, sean un individuo a que pertenece
a un conjunto A, el que a su vez pertenece al conjunto B =
{A}. O sea, a e A y A e B, pero a no est en B. Apliquemos
esto al caso biolgico.
Si una especie es un individuo, entonces una especie no
puede estar incluida en su gnero, que es la unin o suma
lgica de sus especies, por ejemplo, G = S; u S2. Es decir,
yo, un individuo, no podra decir que soy un primate, que
es el gnero prximo al gnero humano. Menos an sera
siquiera un mamfero, un vertebrado, etc.
La concepcin correcta es la siguiente. Un individuo
no es parte de una especie sino miembro de ella: este es el
concepto de pertenencia a un conjunto. (En realidad una
especie no es un conjunto tal como lo concibe la teora de
los conjuntos, sino una coleccin variable en el curso del
tiempo. Por ejemplo, la humanidad es una coleccin varia
ble, puesto que se va renovando: no est determinada de
una vez por todas).

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P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

Consideremos un organismo, tal como un ser humano, y


llammoslo h. Este es un miembro de la especie humana H,
que a su vez est incluida en el gnero G de los primates. O
sea, h E H y H c G. A su vez, G est incluida en la familia
de los mamferos, los que son animales, los que a su vez
son vertebrados, etc.
En lo anterior figuran los conceptos formales e de
pertenencia y e de clase. El concepto ontolgico de parte
no figura en la sistemtica. Solo figura en las dems ramas
de la biologa, por ejemplo, en la anatoma. Por ejemplo,
los riones son parte de ciertos cuerpos.
Toda la literatura biofilosfica que sostiene que las
especies son individuos, y que se ha venido publicando en el
curso de los ltimos treinta aos, no solamente en revistas
de filosofa, sino tambin en la,revista Systematic zoology,
es completamente intil. No se basa en el conocimiento de
algo, sino en el desconocimiento de la diferencia entre la
relacin de pertenencia a una clase y la relacin de parte
a todo.
La confusin de marras no habra ocurrido si los bi
logos y filsofos que intervinieron en la controversia se
hubieran tomado la molestia de aprender algo de teora de
los conjuntos, y algo de la teora ontolgica de los individuos,
en la que se define la relacin de parte a todo. La moraleja
prctica es que, para hacer biologa terica y biofilosofa
correctas, es necesario, aunque por supuesto insuficiente,
saber algo de matemtica y algo de ontologa.
Como vimos hace un rato, un gnero es la unin o suma
lgica de sus especies. La mayora de los gneros son pluriespecficos, es decir constan de ms de una especie. Por
ejemplo, el gnero primates est constituido por humanos,
chimpancs, chimpancs pigmeos, gorilas, orangutanes y
monos. (Algunos gneros constan de solamente una espe
cie, presumiblemente porque se han ido extinguiendo las
dems especies).
Las especies de un mismo gnero son parientes ms
o menos lejanas. Por ejemplo, nosotros somos primos

UI GV 1 4 3

MA RI O B UNG I

lejanos de los chimpancs. Esto quiere decir que tenemos


antecesores comunes, de modo que figuramos en el mismo
rbol genealgico o filogenia. Es decir, lo que une a las es
pecies de un gnero es su origen comn. Todas parten de
un mismo tronco. Ms an, segn la concepcin actual de
la naturaleza de la vida, todos descendemos de organismos
primitivos de la misma especie fundadora. Y ya estoy ha
blando de evolucin.

Qu evoluciona
Cuando se piensa en evolucin biolgica, lo primero
que se pregunta alguien con mentalidad filosfica, es qu
es lo que evoluciona?
Ustedes recuerdan el ttulo de la gran obra de Darwin,
publicada en 1856, El origen de las especies. Todava se
habla hoy da de la evolucin de las especies. Pero puede
evolucionar una especie? Si las especies se conciben (co
rrectamente) como colecciones, es evidente que no pueden
evolucionar. Las colecciones de organismos no evolucionan,
aunque vayan cambiando sus miembros.
Entonces, qu es lo que evoluciona? Una primera res
puesta es que lo que evoluciona son las biopoblaciones, o
sea, los sistemas de organismos de una misma especie que
estn en relacin los unos con los otros.
Por ejemplo, tomemos dos poblaciones de una misma
especie. He visto que aqu en Per, como en Londres, en
Pars y en Buenos Aires, hay gorriones. Pero la poblacin
de los gorriones limeos no tiene ninguna relacin inme
diata con los gorriones porteos: estn aisladas entre s,
aunque todos esos gorriones descienden de unos pocos
individuos importados por algn espaol, y que luego se
dispersaron.
Si una biopoblacin permanece completamente aisla
da durante mucho tiempo, va a dar lugar a una poblacin
bastante diferente, cuyos miembros van a pertenecer una
especie diferente o se va a extinguir. Por ejemplo, el nmero

UIGV

P R O B L E M A T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

de gorriones que hay hoy en da en las ciudades industria


les es muy inferior a la que haba en la poca en que haba
caballos. El da que los vehculos automotores desplacen
por completo a los caballos y otros animales de tiro, los
gorriones desaparecern de las ciudades, y van a quedar
solamente gorriones campesinos. Estos se van a distinguir
de alguna manera de los gorriones urbanos, por ejemplo,
en la manera de procurarse alimento y de defenderse de
depredadores. Es posible que, con el tiempo, la diferencia
sea tal que se pueda hablar de la emergencia de una nueva
especie. O sea, los gorriones habrn evolucionado: cons
tituirn una nueva especie.
La idea de que la poblacin es lo que evoluciona, tiene
algo de verdad. Pero mi colaborador el Dr. Martin Mahner,
con quien acabo de terminar un libro titulado Foundations
ofbiophilosophy, me convenci ele que, en rigor, no son las
biopoblaciones las que evolucionan.
La especiacin, sin la cual no hay evolucin, arranca en
el curso del desarrollo individual. Es decir, de vez en cuando
emerge un organismo que por, alguna mutacin o por algn
accidente en el proceso morfogentico, tiene caractersticas
de las que carecen los organismos paternos. Si este original
sobrevive y se reproduce, habr nacido una nueva variedad.
Si a su vez esta nueva variedad perdura, cambiar y even
tualmente se convertir en una nueva especie.
Hasta hace poco se estimaba que, en promedio, en cada
rbol genealgico aparece una nueva especie cada 50 000
aos. Observaciones muy recientes de gramneas han mos
trado que la frecuencia puede ser mucho mayor. En efecto,
un hbrido que constituya una nueva especie vegetal puede
emerger en un par de aos.
En lo que antecede he usado tcitamente la nocin de
Darwinianfitness o aptitud reproductiva. Esta se mide por
la cantidad de descendientes, y no tiene nada que ver con
la adaptacin fisiolgica. Por ejemplo, una persona puede
no gozar de muy buena salud y sin embargo producir una
gran cantidad de descendientes.

UI GV i

.45

MARIO BUNGt

Desde luego, los organismos que tienen el mayor n


mero de descendientes tienen mayor chance de transmitir
al futuro sus propias caractersticas, buenas o malas, adaptativas o no. Desde ya, nada de esto ocurre a menos que el
medio sea favorable.
La evolucin biolgica es propulsada por tres motores:
cambios gnicos (mutaciones y cruzamientos), accidentes
en el desarrollo y seleccin natural. Esto acopla el desarrollo
individual con la transformacin de las biopoblaciones. Y
nos permite hablar de evolucin de las biopoblaciones por
va de cambios en los nuevos individuos que se incorporan
a ellas.
Esta es, en resumen, la hiptesis que Mahner y yo propo
nemos en nuestro libro. La proponemos de manera tentati
va. No estamos del todo convencidos de que sea verdadera.
Pero creemos que es superior a la explicacin estndar, que
exagera la contribucin de la seleccin natural. No se olvide
que la leccin es destructiva, mientras que la especiacin
que es ncleo de la evolucin es constructiva.
Otro problema biofilosfico de actualidad es el del lla
mado cdigo gentico. De este se habla desde el nacimiento
de la biologa molecular en 1953. (Dicho sea de pasada, el
trabajo fundador de esta disciplina, firmado por Crick y
Watson, ocup una sola pgina de la revista Nature. !Lo que
es poner un huevo de ave gigantesca en un nido adecuado,
como lo era la comunidad de genetistas, bioqumicos, qu
micos y cristalgrafos de esa poca!).
Se dice que la transmisin de caracteres hereditarios
es un flujo de informacin gentica. Incluso se habla de
lenguajes genticos, y se afirma que hacer gentica consiste
en descifrarlos. Hasta se ha dicho que lo que se combina
son smbolos y no molculas.
Es verdad que hay una analoga, parcial y superficial,
entre un lenguaje y un cdigo gentico. Por consiguiente,
a primera vista la tarea de descifrar un cdigo gentico se
parece un poco a la tarea de descifrar una lengua perdida.
Pero obviamente son dos tareas bien diferentes: en un caso

1 - O IJIGV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

se hace un anlisis bioqumico, y en el otro un anlisis lin


gstico y pesquisa histrica.
Estudiando el problema de cerca se advierte que la
llamada informacin gentica no tiene nada que ver con el
concepto de informacin que manejamos en la vida diaria.
Esto lo hizo notar hace ya muchos aos el gran bilogo mo
lecular francs Andr Lwoff, quien dijo que la informacin
gentica no es otra cosa que el orden o la estructura del
material gentico.
Supongamos que tenemos una molcula de la forma
ACGT. Ahora permutemos los nucletidos, formando esta
otra molcula: GTAC. Los mismos componentes estn
ahora organizados o estructurados de manera diferente.
Suele decirse que estas molculas transmiten informaciones
diferentes, o que contienen instrucciones diferentes para
sintetizar protenas.
La analoga informtica es innecesaria y confunde en
lugar de explicar. Se puede decir lo mismo, con mayor
exactitud, afirmando que los compuestos ACGT y GTAC
son ismeros el uno del otro. Y que esta diferencia se va a
notar en la diferencia entre las reacciones qumicas en las
que intervienen.
El caso lingstico es totalmente diferente. Las palabras
alto y talo son ismeras la una de la otra: resultan de per
mutar los mismos elementos, que en este caso son letras. Se
trata de dos sistemas que tienen la misma composicin, pero
estructuras distintas. O sea, los componentes elementales
estn relacionados de una manera diferente. Pero estas
combinaciones de letras son artificiales: no satisfacen leyes
naturales.
Tomemos ahora un ejemplo diferente. Consideremos
los enunciados Mario ama a Marta y Marta ama a Mario.
Obviamente, contienen informaciones diferentes. Adems,
designan proposiciones diferentes; tan es as, que pueden
tener valores de verdad diferentes. Pero la teora estads
tica de la informacin les asigna la misma cantidad de
informacin.

UI GV 1 4 7

MARlO BUNGE

Los dos ejemplos que acabamos de examinar muestran


que el lenguaje informtico es improcedente en gentica.
Se trata de meras analogas superficiales. Como si esto
fuera poco, el uso de trminos informticos en bioqumica
da la apariencia de Conocimiento de los procesos, cuando
de hecho an no existe una teora propiamente dicha de la
sntesis de protenas. Cuando se cree que un problema ha
sido resuelto, no se lo investiga.
Una de las moralejas metodolgicas es que hay analo
gas con valor heurstico y otras que ofuscan. Otra moraleja
es que, para averiguar en qu consiste una cosa compleja, no
basta descomponerla en sus constituyentes. Esto es nece
sario pero insuficiente: adems, hay que averiguar tambin
cul es la estructura del sistema, cmo estn relacionados
entre s los constituyentes. Este es el punto de vista sistmico, que se opone al reduccionismo radical.
La estrategia de investigacin reduccionista radical
supone que, para entender un sistema complejo tal como un
organismo, es necesario y suficiente averiguar cules son sus
componentes. Por esto es que algunos bilogos moleculares
sostienen que basta descifrar el genoma humano para averi
guar qu es el ser humano. Con ese argumento convencieron
a los legisladores norteamericanos que votaran una suma
millonaria para el llamado Proyecto genoma humano.
Los legisladores fueron engaados, porque al descifrar
el genoma de un individuo no se conoce su personalidad,
ya que cada uno de nosotros no es producto solamente de
su equipo gentico, sino tambin de su ambiente y de sus
propias acciones.
Este error de los bilogos moleculares ha tenido dos
efectos. Uno de ellos es muy positivo: gracias a esa creencia
errnea, han puesto tanto entusiasmo y tantos recursos
humanos y pecuniarios en biologa molecular. (Dicho sea de
paso, la expresin biologa molecular es una contradiccin
en los trminos, porque las molculas no viven. Otra cosa es
hablar del estudio de las molculas y reacciones moleculares
caractersticas de los seres vivos).

UIGV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

El efecto negativo del reduccionismo molecular en biolo


ga es que ha hambreado a las dems ramas de la biologa,
en particular la biologa organsmica, la ecologa, la biologa
evolutiva y la sistemtica. Si ustedes leen los avisos de oferta
de trabajo que se publican en peridicos cientficos, tales
como Nature o Science, vern que casi todos piden bilogos
moleculares. El bilogo que quiera conseguir trabajo hoy
da tiene que hacer biologa molecular, disciplina para la
que acaso no tenga aptitud especial.
Esta poltica cientfica es miope, porque el mercado de
trabajo biolgico se va a saturar eventualmente, como se
satur el mercado de programadores de computacin, por
lo menos en el hemisferio norte. Tambin es miope porque
la biologa es un sistema y, como todo sistema, se debilita
cuando se debilitan casi todos sus componentes. A la pos
tre, la propia biologa molecular se va a resentir debido al
marchitamiento de las dems ramas de la biologa.
En resolucin, el apoyo masivo a la biologa molecular
ha tenido efectos positivos y efectos negativos. Impuls la
biologa molecular y al mismo tiempo retard el progreso
de otras ramas de la biologa. Esta ambivalencia es una
caracterstica de, todo progreso: cuando se avanza en al
gn aspecto seguramente hay estancamiento o retroceso
en algn otro, ya que los recursos son limitados. Pero los
efectos negativos del progreso se pueden acotar cuando se
adoptan estrategias sistmicas.
La especializacin excesiva en biologa molecular est
teniendo tambin efectos prcticos negativos. Por ejemplo,
hace muy poco hubo en los EE.UU. una plaga de insectos que
afect a la agricultura. No se encontr un solo entomlogo
capaz de averiguar a qu especie pertenecan esos insectos,
qu costumbres tenan, cmo se reproducan, y por lo tanto
cmo sera posible controlar la tasa de multiplicacin de
esos bichos. De modo, pues, que no solo la ciencia biolgica,
sino las biotcnicas, ya se estn resintiendo.
Repito: la molecularizacin de la biologa ha sido un
avance por un lado, pero un retroceso por otros costados.

UI GV 1 - 4 9

MA R I O BUNGE

Un bilogo, por definicin de biologa, estudia organismos,


no solamente sus constituyentes moleculares, por impor
tantes que ellos sean.
Finalmente, me voy a ocupar ahora de otro problema
que ha ocupado a filsofos, psiclogos, bilogos y telogos
desde hace miles de aos.

El problema mente-cerebro
En los tiempos antiguos, este problema se formulaba
as: qu es el alma? Hoy da se le llama el problema mentecerebro. El problema consiste en encontrar las relaciones
entre los procesos mentales y el cerebro.
Hay varias escuelas. Se las puede agrupar en dos grandes
familias heterogneas: monismo y dualismo. Segn el mo
nismo, hay una sola sustancia; segn el dualismo, hay dos.
Pero hay varios tipos de monismo. Uno de ellos, el
idealista, sostiene que todo es mental o espiritual. Ejem
plos modernos: Berkeley, Fichte, Schelling y Hegel. Si as
fuera, para hacer investigaciones en fisicoqumica, bastara
averiguar cmo funciona el espritu humano. Pero sabemos
que no es as, porque ninguna de estas ciencias se ocupa de
procesos mentales. Ms bien, ocurre al revs: para estudiar
los mecanismos de los procesos mentales hacen falta mucha
biofsica, neuroqumica y neurofisiologa.
Otro monismo sostiene que nada es espiritual, que todo
es material en el sentido ms tosco de la palabra. Segn esto,
no habra funciones mentales. Este es el llamado materialis
mo eliminativo. Por ejemplo, el fundador del conductismo,
Watson, sostena que lo que llamamos procesos mentales,
en particular los conscientes, son movimientos invisibles
de la laringe.
Una tercera solucin lgicamente posible es la tesis se
gn la cual el cuerpo de alguna manera genera al espritu.
Este sera parecido a la evaporacin. Naturalmente, no se
especifica el mecanismo ni se dice qu pasa despus con ese
espritu segregado.
I ( j0

UI GV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

Finalmente, hay una cuarta variedad de monismo:


el materialismo emergentista. Uno de los primeros pro
pulsores de este punto de vista fue Ramn y Cajal, quien
sostuvo que pensamos y sentimos con el cerebro. No es que
la mente sea idntica al cerebro. El cerebro es una cosa, no
un proceso. La tesis es que todas las funciones mentales son
procesos que ocurren en el cerebro.
La recproca no es cierta: tambin hay procesos no
mentales dentro del cerebro. Ejemplos, la circulacin
cerebrovascular, la sntesis de una cantidad de hormonas
(entre ellas los neurotransmisores), de protenas, etc. Estos
procesos no son mentales, pero sin ellos no hay procesos
mentales. Basta pensar lo que ocurre cuando se interrumpe
la irrigacin sangunea del cerebro por paro cardaco: en
este caso la mente cesa de existir. En resumen, puede haber
cerebro sin mente, pero no puede haber mente fuera de un
cerebro en buen estado.
En cuanto al dualismo psiconeural, se presenta en cin
co variedades. Por ejemplo, segn Wittgenstein, la mente
y el cuerpo no tienen absolutamente nada que ver el uno
con el otro. Obviamente, esta opinin extravagante no es
compartida sino por los secuaces ms dogmticos de Witt
genstein. No puede atraer a ningn psiclogo ni a ningn
psiquiatra.
Una doctrina ms interesante es la de Leibniz, del para
lelismo psicofsico o la armona preestablecida. Segn ella,
todo proceso mental va acompaado de un proceso fsico
sincrnico, sin que hubiera interaccin alguna entre am
bos. Esta opinin fue compartida por el joven Freud, quien
la aprendi a su vez del gran neurlogo John Hughlings
Jackson.
El dualismo cartesiano es diferente: afirma que, aunque
el alma o cosa pensante es una sustancia diferente de la
materia o cosa extensa, ambas interactan. O sea, lo men
tal actuara sobre lo corporal y viceversa. Al parecer, esta es
la opinin ms popular. Pero es insatisfactoria porque da
por sentado que se sabe lo que es el alma, y no se pregunta

UI GV l f ) i

M A R I O BU N G E

siquiera por los mecanismos de la presunta interaccin.


Adems, este concepto de interaccin entre algo material y
algo inmaterial no est siquiera definido. Ms an, cae fuera
de la ciencia, que solo investiga entes materiales.
Despus est el platonismo o animismo, segn el cual
lo mental dirige o controla a lo corporal. Es curioso que un
filsofo tan destacado como Popper, en el libro que escribi
junto con Eccles, El yo y su cerebro, en unas pginas y en
el subttulo del libro sostiene el interaccionismo, y en otras
pginas sostiene el platonismo. En efecto, Popper adopta la
analoga propuesta por Platn, segn la cual el alma es al
cuerpo lo que el timonel es a la barca. La relacin entre lo
mental y lo cerebral sera, pues, una relacin de dependen
cia unilateral. Como deca Eccles, el cerebro es una especie
de piano, y quien toca el piano es el alma. (En un artculo
de 1952, Eccles lleg a afirmar que el espritu mueve a las
neuronas por telequinesis).
A propsito, el Freud maduro, o sea, el padre del psicoa
nlisis, no era partidario del paralelismo psicofsico, sino
del interaccionismo. Hablaba en particular de trastornos
psicosomticos, que seran causados por el funcionamien
to deficiente del alma. l usaba la palabra alemana Seele,
de origen teolgico, no la palabra filtrada por la censura
secular, mente, que es la que han usado los traductores
ingleses de Freud.
Esto me recuerda una ancdota. Hace diez aos, cuando
estaba enseando en Ginebra, el director de la revista suiza
de medicina psicosomtica me pidi un artculo. Mire le
dije, no le va a gustar lo que voy a escribir. Me contest: No
importa, mndemelo. Yo se lo mand, me corrigi el francs
y lo public. En ese artculo yo deca que los trastornos psi
cosomticos son innegables, pero que hay que explicarlos
cientficamente, y no a la manera mgica de Freud.
Ejemplo de episodio psicosomtico: si de pronto recuer
do un episodio vergonzoso de mi vida, me ruborizo. Desde
el punto de vista idealista que es el del psicoanlisis ste
sera un efecto de mi alma sobre mi cuerpo. Un materialista

L I uigv

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

explicara el mismo hecho de una manera diferente. Dira


que un proceso cognitivo que ocurri en la corteza cerebral
(recuerdo) activ el sistema lmbico (rgano de las emocio
nes), el que a su vez mand una seal a la franja motriz de
la misma corteza, lo que a su vez produjo una distensin
de los vasos capilares de mi cara, de modo que irrig ms
vigorosamente mis mejillas. Esta es una explicacin es
trictamente fisiolgica, puramente materialista. Todos los
procesos psicosomticos tendran esto en comn: una parte
del cuerpo, a saber, el cerebro, acta sobre otra.
El director de la revista public mi artculo. Al cabo de
un tiempo, cuando yo ya estaba de regreso en Montreal, reci
b una larga carta suya. Me agradeca por haberle abierto los
ojos. Me deca: Gracias a su artculo, ahora puedo investi
gar los procesos psicosomticos de manera cientfica. Esta
fue la nica carta de agradecimiento que he recibido jams
de un psicoanalista, pero estoy orgulloso de ella porque es
una pequea muestra de que una epistemologa al da puede
ayudar a la gente a ponerse al da con la ciencia.
Desde luego que hay procesos mentales, pero no son
procesos inmateriales: son procesos que ocurren en el ce
rebro. Cmo lo sabemos? Porque podemos modularlos a
voluntad utilizando medios materiales. Por ejemplo, si mi
cerebro se deshidrata, empieza a dolerme; bebo un poco de
lquido tal como este y puede volver a funcionar. Si estoy
medio dormido, tomo una taza de caf y me despierto: un
poco de la cafena, sustancia material, acta sobre otra cosa
material, mi materia gris. Ms precisamente, acta sobre
mi tallo cerebral, el que activa mi corteza cerebral.
Otro ejemplo: contrariamente a la creencia popular, el
alcohol no es un estimulante sino un inhibidor. Pero no al
principio, porque las primeras copas de alcohol inhiben a los
inhibidores, de modo que el bebedor se suelta y empieza a
hablar. Pero si sigue bebiendo se entristece: todo su cerebro
est demasiado inhibido, de modo que no funciona bien. En
todo caso, el alcohol cambia los procesos mentales como los
cambia el caf, como los cambia el tabaco.

M A R I O BUNGE

El fumar causa vasoconstriccin, con el consiguiente


debilitamiento de la nutricin de la materia gris. Por esto
es contraproducente ponerse a fumar cuando se encara un
problema difcil. Despus de unas pitadas el cerebro est
en condiciones inferiores, as que el resultado va a ser in
ferior al que sera si no fumara. Sin embargo, un fumador
empedernido no puede abordar ningn problema a menos
que encienda un cigarrillo. Pero lo que pasa es que uno se
condiciona igual que los perros de Pavlov o las palomas de
Skinner. No es fcil cortar el vicio, porque la qumica del
cerebro se ha modificado a punto tal que ciertos procesos
no se producen en ausencia de nicotina, como lo saben tan
bien las compaas tabacaleras.
En todos estos casos se trata de cambios mentales causa
dos por el consumo de alguna sustancia. Naturalmente,
cuanto mayor es el cambio qumico, tanto mayor es la per
turbacin mental. Piensen en la herona. El mismo principio
se pone enjuego para tratar ciertos trastornos mentales que
aparecen espontneamente. Por ejemplo, desde hace unos
cuarenta aos se trata con ciertos frmacos la ansiedad, la
depresin e incluso la esquizofrenia.
Y no digamos lo que se logra con la ciruga. Si al doctor
Ortiz, que est sentado aqu, le levanto la tapa de los sesos y
se los revuelvo con un cuchillo, van a ver cmo va a pensar
de manera diferente; hasta puedo cambiarle la filosofa. Jus
tamente de eso se ocupa la neurociruga, aunque no siempre
con xito, porque es muy difcil localizar los centros que se
busca, ya que, no todos los cerebros son idnticos.
Se sabe ya desde hace ms de un siglo que casi todas las
funciones cerebrales estn ms o menos localizadas, aunque
no exactamente en los mismos lugares en personas diferen
tes. A propsito, alguno de los desarrollos ms interesantes
recientes de la neurolingstica ha sido la ubicacin de los
centros caractersticos de ciertas funciones lingsticas.
Por ejemplo hay un centro que, si se daa por una lesin
o por un derrame cerebral, impide al hablante pronunciar
palabras cortas, tales como artculos y preposiciones. El
paciente habla sin artculos y sin preposiciones.

0 ) 4 UIGV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

Otro caso interesante es el de la afasia que sufren


personas que hablan dos o ms lenguas como efecto de un
accidente de automvil o un derrame cerebral. Durante un
tiempo el paciente no puede hablar nada. Si recupera el
habla, cul de las lenguas que aprendi recupera primero:
la lengua materna o la segunda o la tercera? Intuitivamente,
uno respondera que la materna. Pero esto no es cierto. La
recuperacin depende del lugar de la lesin y de la manera
en que se adquiri la lengua en cuestin (por ejemplo, en
el hogar, la escuela o el trabajo).
Las distintas lenguas que hablamos estn, pues, localiza
das en distintas partes de la corteza cerebral. Pero estn
ancladas con firmeza diferente segn el modo en que se las
ha adquirido. Por ejemplo, el aprendizaje de una lengua en
un saln de clases es un aprendizaje en que las emociones
desempean un papel mnimo. En cambio, el aprendizaje
de una lengua en el hogar, en la cancha de ftbol, en la f
brica o en la calle, es ms fcil y permanente. El motivo es
que en estos lugares interviene ms el sistema lmbico, que
interacta vigorosamente con la corteza. Dicho en lenguaje
literario, la emocin da fuerza y color al raciocinio. De esta
manera, usando su cerebro al mximo, las personas apren
den mejor la lengua. O, si no la hablan gramaticalmente, por
lo menos la hablan con fluidez, lo que facilita la recuperacin
si ocurre despus de un periodo de afasia.
En definitiva, contrariamente a lo que nos enseaban
en la escuela primaria, el saber ocupa lugar. Y ese lugar es
ste [con el ndice seala la sien].

UIGV 1 5 5

Dilogo

Julio Sauz Elguera


Dr. Bunge, la teora de la evolucin por un lado, obvia
mente, es una teora usada, pero el epistemlogo ms im
portante de nuestro siglo, Popper, quien sostiene que no es
una teora cientfica, sino que se trata de un programa de
investigacin metafsica. Lo dice porque no le reconoce a la
teora de la evolucin poder predictivo, o sea considera que
no es posible extraer consecuencias observables a partir de
la teora. Y como no se pueden derivar estas consecuencias
observables, entonces la teora de la evolucin sera incon
trastable y de acuerdo con Popper una teora incontrastable
no podra ser sino metafsica. Esa es una pregunta.
La otra pregunta tiene que ver con una extensin de
este tema. El genoma humano estar completamente
decodificado, si creemos a los cientficos que en esto son
optimistas, hacia el ao 2002 o 2003. A esos estudios se
guirn otros sobre las funciones de cada uno de los genes,
mejor dicho las funciones de las protenas que producen
cada uno de los genes. En otros trminos, comenzarn a
tratar las molculas biolgicas y determinar sus diferentes
reacciones qumicas, una por una, codon por codon, por
as decirlo, y entonces la biologa estar en posesin del
conocimiento que pueda producir una mutacin, porque
una mutacin sera la alteracin de un codon. Si conocemos
todos los codones, entonces estaramos en disposicin de
predecir enteramente la direccin de la evolucin, no solo

MA RI O BUNGF.

de la especie humana sino tambin de las otras especies,


siempre y cuando decodifiquemos previamente el respec
tivo genoma. Es esto cierto Dr. Bunge?, cree usted que
tenemos ad portas esa posibilidad?

Mario Bunge
Es verdad que Popper durante muchos aos se resisti
a admitir el carcter cientfico de la biologa evolucionista.
Luego dijo que, aunque no es cientfica, al menos es un pro
grama de investigacin metafsica. Pero qu es esto? Nunca
lo aclar. Y esto no debiera de sorprender, porque Popper
no hizo investigacin metafsica alguna.
En todo caso, aos despus, creo que a comienzos de
los 8o, escribi un artculo en la revista Dialctica, que fue
despus reproducido en una de sus colecciones de ensayos,
en que se desdice de todo eso, y confiesa que se haba equi
vocado una vez ms: admite que la biologa evolutiva es
efectivamente una ciencia.
Es la nica vez en su vida que Popper admiti equivocar
se. Yo creo que estos cambios radicales de opinin se deben
a que nunca estudi a fondo la biologa evolutiva, que estaba
de capa cada en sus das de estudiante, y resucit recin a
mediados de la dcada del 30. Me corrijo: Popper admiti
al menos dos veces haberse equivocado. La primera fue en
1958, en Venecia. En esa ocasin me reconoci haberse equi
vocado al aceptar, en La lgica del descubrimiento cientfico,
la interpretacin frecuentista de la probabilidad.
En cuanto a que no haya confirmacin experimental de
la biologa evolutiva, esto no es cierto. Darwin saba que los
criadores de palomas, ganaderos y agricultores haban prac
ticado la seleccin artificial. Hoy se sabe con precisin que
el trigo y el arroz cultivados descienden de plantas silvestres
que an existen. Lo mismo debe de haber pasado con las
papas. Esas papitas chiquitas que yo vi en Bolivia hace unos
50 aos deben de haber pertenecido a una variedad primitiva;
hoy da los agricultores norteamericanos en Ohio producen

t O

! [ )0 UGV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

papas enormes. Ms an, hoy da hay manera de producir,


como ustedes saben, organismos de especies nuevas. La ma
yora son microorganismos; pero otros son parientes mucho
ms cercanos nuestros, tales como ratones mutantes.
Por ejemplo, hace unos 20 aos los chinos produjeron
artificialmente una bacteria que produca insulina. En lugar
de sintetizar la insulina con mtodos qumicos, como se haca
hasta entonces, disearon y produjeron una bacteria mutante
a la que pusieron a producir insulina. Estos bichos trabajan
las 24 horas al da, sin vacaciones, ni huelgas, ni seguros de
salud o de vejez. Se las puede explotar mucho mejor que a
nosotros. Es ms, no se perjudica a ningn ser humano de
esta manera. En resumen, en el curso de muy poco tiempo,
actuando directamente sobre ciertos segmentos del ADN, se
puede obtener especies nuevas. Esta es evolucin dirigida o
artificial. Ms an, no procede por ensayo y error, como la que
conoca Darwin, sino que procede cientficamente, haciendo
uso de la biologa molecular.
Entonces s, hay numerosas comprobaciones experimen
tales de la biologa evolutiva. Adems, est la paleontologa
y, en particular, la paleoantropologa, que est descubriendo
una cantidad creciente de antepasados remotos nuestros de
las sociedades.
En resumen, no es cierto que la biologa evolucionista sea
empricamente incontrastable. Pero tambin es cierto que la
teora de la evolucin todava es fragmentaria. Existe la teora
de la seleccin natural que est bastante desarrollada. Pero
an no tenemos una teora adecuada de la especiacin, que
es justamente la clave de la evolucin.
Tampoco est suficientemente desarrollada la biologa
molecular terica. Se sabe describir muchos procesos en
biologa molecular pero todava no se dispone de una teora
de la sntesis de protenas por medio del ADN y del ARN.
Hay centenares de miles de trabajos experimentales, pero
poqusimos trabajos tericos. El resultado es que an no
conocemos el mecanismo de sntesis de protenas a partir
de sus precursores.

UI GV I S O

M A R I O BU N G E

Solamente sabemos que, si en un tacho se meten los


precursores adecuados, se van a formar espontneamente
molculas de ADN y ARN, las que a su vez van a servir de
moldes para la sntesis de protenas. Pero an no se sabe
cules son los mecanismos de estas reacciones.
Lo que es peor, no se sabe que existe el problema, que el
problema no ha sido resuelto. Para esto estn los biofilsofos:
para cuestionar a los bilogos moleculares, preguntndoles
cmo sintetizan las protenas. Cmo es que ustedes pasan
todo el da en el laboratorio y no se ponen a pensar, en algn
momento, en este problema tan importante? No es que los
bilogos moleculares sean vagos. Lo que ocurre es que tienen
una filosofa de la ciencia equivocada, una filosofa empirista,
segn la cual la ciencia avanza solamente por observacin y
experimentacin. Como dice mi amigo Evandro Agazzi, la
ciencia camina en dos patas: la experiencia y la razn.
Usted pregunt, Dr. Sanz Elguera: una vez que se co
nozca, que se haya mapeado, como suele decirse, el genoma
humano dentro de unos aos, se va a poder predecir la
evolucin de la humanidad? No. Los componentes genticos
son necesarios pero no son suficientes. Es verdad que desde
hace una veintena de aos circula el mito del gen egosta,
propalado por el exitoso divulgador cientfico Richard Dawkins. (Digo divulgador y no investigador porque eso es lo
que es: su ctedra en Oxford es de divulgacin cientfica).
Este publicista sostiene que los genes, y solamente ellos,
hacen de nosotros lo que somos.
Ms an, Dawldns ha llegado a afirmar que el genoma
no es sino la manera que tiene la naturaleza de reproducir
a otros organismos. O sea, el organismo no sera nada ms
que un medio para la transmisin de los genes. (Ntese que
esta es teleologa pura, aunque materialista). Se sigue que,
cuando se revelen la composicin y estructura de nuestros
genes, se habr revelado al mismo tiempo el secreto de la
naturaleza humana. Qu disparate!
Se sabe perfectamente que ni siquiera los llamados
mellizos idnticos son idnticos al cabo de un tiempo. Por

H H ) uigv

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

ejemplo, mi mujer tena un alumno de matemtica muy


distinguido; un da cree verlo pasar por el campus y lo
saluda, y el otro no contesta. Pregunt: qu pas?, se
enoj conmigo? No, era el hermano. Uno de los gemelos se
dedic a la matemtica y el otro a la fsica. Ahora, s difie
ren mucho Por qu? Porque el uno se form a s mismo
un cerebro de matemtico y el otro se hizo a s mismo un
cerebro de fsico.
El cerebro de un fsico difiere del cerebro de un mec
nico, o del cerebro de un mdico, etc. Uno se va formando
el cerebro a medida que va aprendiendo, olvidando y ac
tuando. No se sabe muy bien cmo, pero el hecho es que
difieren. Y cuando uno deja de cultivar una cierta disciplina,
o simplemente cuando uno deja de utilizar una parte del
cuerpo, la zona del cerebro ligada a ella se atrofia. Por ejem
plo, si a m me cortan este dedol la parte correspondiente
de la zona motriz de la corteza se va a atrofiar. Tambin
puede ocurrir que esa parte sea invadida por neuronas de
un sistema diferente.
La cuestin es que el desarrollo humano, que empieza
con la concepcin, es resultado de dos factores. Uno es el
gentico y el otro es el ambiental. En rigor hay que agregar
un tercero: la accin, la actividad de cada uno de nosotros,
que deja impresiones y exige aprendizaje. Al principio, cuan
do somos muy chiquitos, solamente interviene el genoma y
el ambiente. Pero despus, a medida que vamos creciendo,
que vamos actuando, que vamos aprendiendo, nos vamos
formando una personalidad diferente de la de una persona
con una ocupacin muy distinta. Por ejemplo, yo no nac
locuaz. Me hice locuaz cuando empec a ensear.
En resumen, mi respuesta a la pregunta del Dr. Sanz es:
no. El conocimiento completo del genoma no va a aportar
nada que no sepamos ya sobre la naturaleza humana: que
el hombre es ms o menos racional y sociable, que puede
aprender y trabajar, amar y odiar, hablar e intercambiar,
etc. Para saber ms no basta estudiar biologa humana, en
particular gentica humana. Tambin es necesario estudiar
los distintos sistemas sociales a los que pertenecemos, sis

UI GV

1.01

M A R I O BUNGE

temas que estn siempre en evolucin. Somos en parte lo


que nos hacen ser los sistemas sociales en los que actuamos:
familia, escuela, iglesia, club deportivo, partido poltico, red
de amigos, conocidos, mafia, etc.
En otras palabras, el programa reduccionista de explicar
un sistema tan complejo como un ser humano, y an ms
complejo como un sistema social, estudiando solamente el
genoma, est mal concebido.

Pedro Ortiz
Es bastante iluminadora su conferencia en el sentido
de que nos da una idea acerca de cmo la ciencia concibe
la evolucin del sistema vivo, del sistema viviente y lo que
nos dijo al final de cmo la sociedad tambin determina la
personalidad.
Pero cuando vemos esto fuera del crculo acadmico,
fuera de nuestras conversaciones, fuera de nuestra prctica
universitaria y nos acercamos a lo que hacen por ejemplo los
mdicos cuando atienden pacientes encontramos que ellos
tratan muy diferente a la persona. Hay una influencia muy
fuerte en separar organismo y psiquismo, de tal manera,
que inclusive nuestras especialidades estn separadas en
esos campos. Tengo la impresin de que las teoras que
nos vienen del norte, por decirlo de alguna manera, no
toman en cuenta lo que para nosotros es ms importante,
para los que estamos en pleno desarrollo o subdesarrollo,
que lo que interesa ac en el subdesarrollo es la formacin
de cada individuo humano, de cada persona. Entiendo yo
que en una sociedad desarrollada no importa cul sea la
teora, como los hombres tienen las condiciones adecuadas
desde que nacen, se puede nacer inclusive con aire acondi
cionado. En cambio, ac no tenemos eso y las condiciones
tan diferentes deberan, por lo menos influir para que em
pecemos a formular si las teoras estas acerca del hombre
funcionan, realmente, o son meramente elucubraciones
de los tericos.

l6'2

UI GV

P R O B L E M A T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

En ese sentido creo yo que hay mucho en lo que usted


nos ha dicho, que tiene todava la influencia del biologismo
tradicional, por ejemplo, el simple hecho de pensar que
el lbulo lmbico tiene algo que ver con las emociones, es
simplemente confirmar que los hombres somos semejantes
o iguales a los animales. Creo yo que hay suficiente eviden
cia de que el lbulo lmbico en el hombre se ha convertido
en otro sistema diferente que ya no tiene nada que ver con
las emociones sino muy indirectamente y las emociones
humanas que son sentimientos humanos, los adquirimos
en las relaciones personales que no tienen los animales. Los
animales nacen con un psiquismo elemental, que refleja su
estado interno, que refleja sus condiciones ambientales,
pero el hombre nace tambin con un psiquismo animal,
pero de inmediato, tal vez desde antes de nacer ya tiene una
influencia tremenda de la sociedad.
Ahora el problema es en qu consiste esa influencia de
la sociedad. Decimos que la sociedad influye, el ambiente
social influye, modifica, nos hace as o as, pero en qu
consiste eso. No ser que es la informacin social la que se
codifica primero en seales neurales, despus se codifica en
redes ligadas por neurotransmisores y despus se codifica
genticamente, modificando el ADN de la neurona, que por
algo ya no se divide, pero s tiene capacidad gentica para
sintetizar protenas, sintetizar nuevos receptores, sintetizar
ms sinapsis y producir lo que acaba de decirnos hace un
momento, aumentar las conexiones nerviosas en caso sea
necesario. De manera que yo creo que s hay una ligazn
importante entre la informacin gentica y la informacin
social, que se da a nivel de la neurona. Justamente la neu
rona codifica la informacin social genticamente, si no se
diera esto no habra manera de recordar lo que aprendimos
hace 40 o 50 aos, de manera que ese salto creo que es
importante.
El otro punto que me parece que debe tambin resol
verse es en qu quedamos sobre localizacionismo y holismo
que es otro problema que tenemos con el enfoque psiqui
trico (por ejemplo, para hablar en trminos muy amplios)

UI GV 1 0 3

MARI O BUNGE

y el enfoque neurolgico que es ms localizacionista. Y los


neurlogos tenemos serios problemas porque tenemos
que encarar el aspecto del organismo como hemos sido
formados dentro de la medicina interna, y tenemos que
ver tambin los problemas psicolgicos porque el cerebro
al final se manifiesta con trastornos psicolgicos.
Tenemos que enfocar el individuo psiquitricamente.
Esa dualidad de posiciones nos pone en una situacin que
para el cientfico que aplica estos conocimientos, para el
especialista en este caso, tambin se requiere una teora
que suprima el dualismo pero en una forma mucho ms
congruente creo yo, que las teoras tal como nos ha expuesto
usted, tanto monistas como dualistas. Creo que no resuelven
el problema en profundidad, hasta donde podemos ver, y
no solamente a nivel diramos de la prctica cotidiana que
es lo que ms interesa al hombre comn y corriente, por
decirlo de algn modo, sino tambin al cientfico social,
al mdico, al educador, al psiclogo, a todo profesional o
todo trabajador que tiene funcin de servicio o trabaja en
funcin de otras personas.

Mario Bunge
Estoy de acuerdo en que el sistema lmbico se desa
rrolla, y que lo hace a favor de las interacciones con nues
tro medio social. Es decir, nacemos con capacidad para
tener ciertas emociones y al comienzo somos incapaces
de tener otra. Por ejemplo, no parece que el sentimiento
de la compasin lo tengan chicos de un ao de edad, sino
que se va desarrollando en algunas sociedades, tal vez no
en otras.
Tambin sabemos que los sentimientos se pueden
educar y que se pueden suprim ir. Sabemos que una
persona que crece en un medio muy pobre, delincuente
e inundado por drogas, no tiene grandes oportunidades
para desarrollar un sistema lmbico normal, digamos
que le impulse a hacer acciones prosociales en lugar de
antisociales, etc.

it> 4

UI GV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S N A T U R A L E S

Entonces estamos completamente de acuerdo: nacemos


con un cerebro que nosotros mismos vamos cambiando.
Este cambio no afecta solamente a la corteza, el rgano del
conocimiento, sino tambin al rgano de las emociones.
Ms an, los dos interactan, de manera que se codesarro
llan. Por esto digo en algn libro mo que la razn pura es
imposible. Es anatmicamente imposible porque la corteza,
el asiento de la razn, est anatmicamente ligada al
sistema lmbico, que es el rgano de la emocin.
Para pensar con provecho necesitamos sentir pasin por
los problemas cognoscitivos de algn tipo. Y el entusiasmo
es irracional, aunque se puede justificar racionalmente.
Bertrand Russell se describi a s mismo una vez como un
escptico apasionado: no un escptico fro, espectador y
calculador, sino un escptico apasionado, que sigue explo
rando, que busca la verdad, etc.'
Entonces estoy completamente de acuerdo en que no
nacemos preprogramados con los circuitos neuronales ya
hechos. Dicho sea de paso, esta es una discusin que he
tenido con varios neurocientficos, que creen que el genoma
determina los circuitos y que lo nico que puede hacer el
ambiente es estimular o inhibir la accin de ciertos circuitos.
Creo que este es un resabio del conductismo, que concibe
el organismo como una caja negra en la que solo cuentan
las entradas y las salidas.
Desde hace un cuarto de siglo sabemos algo sobre la
plasticidad neuronal. Por ejemplo, sabemos que an un
hombre viejo como yo, aunque tiene menos neuronas que
ustedes, puede tener neuronas ms arborizadas. Es decir,
que se compensa de alguna manera la muerte neuronal
con la proliferacin de dendritas y de botones sinpticos.
Algunos neurocientficos, que estudiaron precisamente el
envejecimiento de los cerebros encontraron, entre otras
cosas, una diferencia muy grande entre los cerebros de
viejos activos y de los viejos pasivos.
El cerebro de Einstein fue estudiado poco despus de su
muerte en 1954. No haban encontrado nada muy especial.

U I GV I

65

MA RI O BU N G E

Por qu? Porque los neurocientficos que hicieron este


estudio miraron solamente las neuronas y las dendritas. No
haban estudiado las glas. A la finada profesora Scheibel se
le ocurri cambiar el enfoque: investig lo que en aquella
poca se crea que era solamente el personal de maestran
za del cerebro, el que se ocupa solamente de alimentar y
limpiar; se crea firmemente que las que hacen el trabajo
verdaderamente importante son las neuronas. Pues bien,
la Dra. Scheibel encontr algo nuevo: la densidad de las
glias de Einstein era excepcionalmente elevada. Esto pare
ce explicar, al menos en parte, la creatividad de Einstein y
seguramente de mucha otra gente: a mejor mantenimiento,
mayor rendimiento.
A propsito, en todos los campos, un cambio de enfoque
puede producir resultados originales. No hay que quedarse
toda la vida con el mismo enfoque: hay que ensayar distintos
enfoques.
En todo caso, concuerdo completamente con el doctor
Ortiz en que no basta estudiar el organismo humano al nivel
molecular. En lo que no estamos de acuerdo es en la afirma
cin del doctor Ortiz, de que el ambiente o las circunstancias
sociales pueden modificar el material gentico, el ADN. Lo
que s pueden hacer los estmulos sociales, sean positivos,
sean negativos, es inhibir la llamada expresin de ciertos
genes o, al contrario, favorecerla. De esta manera dichos
estmulos pueden estimular o inhibir ciertas reacciones
qumicas y, con ello, modificar la conducta.
Pero no creo que exista la posibilidad de modificar el
genoma mediante acciones puramente sociales, tales como
la educacin o la represin poltica. La cosa es mucho ms
indirecta. Lo que s ocurre es un proceso mucho ms lento.
Los individuos, gente que tiene genes no adaptativos, que
no predisponen a la supervivencia, no van a vivir tanto ni
van a tener tantos descendientes, como la gente que tiene
genes que conducen a una adaptacin mejor. Por ejemplo,
hay personas que se dejan aplastar ms fcilmente que otras
por las circunstancias y que, por consiguiente, van a tener
menos hijos que otras. A la larga, despus de muchas gene

UI GV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S

raciones, van a predominar las personas que se caracterizan


por poseer genes adaptativos. Uno se ve tentado a cada paso
a pensar que, modificando adecuadamente ciertas variables
ambientales en particular la educacin y las condiciones
de trabajo se puede modificar radicalmente la manera de
pensar, de sentir y de actuar. S, se puede modificar hasta
cierto punto, pero no se puede efectuar cambios perma
nentes a nivel molecular. O sea, que esos cambios no son
hereditarios.
En lo que respecta al dilema que les plantea a los neur
logos el contraste entre localizacionismo por una parte y el
holismo por otra parte, es un dilema que se plante ya en
el siglo pasado. Estaban por ejemplo los localizacionistas
tales como Broca y Wernicke, y por otra parte Jackson, que
insista en que la mente o el cerebro, o lo que fuere, es una
totalidad.
Yo creo que la solucin es el sistemismo. Es decir, las
funciones mentales estn localizadas; por ejemplo, se ve con
la corteza occipital, no con el lbulo frontal. Pero cada zona
no puede funcionar si no estn al mismo tiempo activadas
otras zonas. Por ejemplo, la expresin del lenguaje est a
cargo del rea de Broca. Pero si estoy dormido, porque mi
tallo cerebral, en particular el sistema reticular, est aneste
siado de alguna manera, entonces no voy a poder hablar.
Adems, si el rea de Wernicke no est de acuerdo con
el rea de Broca, voy a decir solamente disparates. Que es
lo que pasa con la afasia semntica. Esto pasa, por ejemplo,
con los existencialistas, que pronuncian frases sin sentido.
En cambio, otros tienen enorme dificultad en construir
frases sintcticamente bien formadas, pero que entienden
si se les dice algo, o si leen algo. Comprenden, pero tienen
mucha dificultad en articular: sufren de afasia sintctica,
no semntica.
En todo caso, yo creo que el localizacionismo ha sido
reinvindicado, al menos en la versin moderada que acabo
de sugerir. Dicho sea de paso, es una doctrina muy vieja: vie
ne ya de Galeno y persisti en la psicologa mdica durante

UI GV I

.67

M A R I O BUNGE

toda la Edad Media. En el Siglo de Oro de la literatura espa


ola, se public un libro de Juan Huarte, titulado Examen
de los ingenios. Huarte expona ah, como si fuera propia,
la doctrina de Galeno de la localizacin de las funciones
cerebrales. Desgraciadamente, tanto Galeno como Huarte
localizaron las funciones mentales en los ventrculos, es
decir en los huecos que estn llenos de agua, en lugar de
localizarlas en el tejido nervioso.
De todas maneras, es interesante que haya una tradicin
localizacionista opuesta a la holista o totalista. Dicho sea de
paso, hay un episodio muy divertido que he contado otras
veces. Cuando muri el cardenal Richelieu, una eminencia
gris que le haca la vida difcil a Luis XIV, le hicieron la
autopsia, quiz por sospecharse que haba sido envenena
do por alguno de sus numerosos enemigos. Los mdicos
quedaron maravillados ante la cantidad de espritu que
haba tenido el Cardenal, al descubrir que su cerebro tena
unos ventrculos enormes. Se le haban secado los sesos:
se le haba contrado el tejido nervioso. Naturalmente, este
es indicador de senilidad, no de brillo intelectual. En todo
caso, es interesante comprobar que esos mdicos pretendan
cuantificar el espritu.

UI GV

Preguntas del pblico

- Quisiera saber por qu usted rechaza la teora de


las supercuerdas?

Mario Bunge
Por dos motivos. Primero, porque en el curso de 30 aos
no ha dado nada. En segundo lugar, creo que no ha dado
nada porque es excesivamente fantasiosa, al postular que
el espacio-tiempo tiene 10 dimensiones, cuando sabemos
que tiene 4.
A propsito, esta es una hiptesis bastante vieja que yo
le o por primera vez al fsico brasileo Mario Schnberg
en el 53, creo. Dice que nuestro espacio-tiempo est embe
bido de un espacio de dimensionalidad superior. Pero, si
no tenemos manera de averiguarlo, es una fantasa como
cualquier otra. Por qu 10 dimensiones y no 11 o 14 o 13
o 7? Sobre todo 7, que es un nmero mucho ms lindo que
to. Por lo pronto, 7 es un nmero primo; adems, son 7 los
das de la semana, los pecados, las artes, etc. Si no tenemos
acceso a esas dimensiones adicionales, la hiptesis no es
contrastable, y por ende no es cientfica.

- Se podra decir que la ciencia es la madre de lafiloso


fa o en todo caso que la filosofa tiene vigencia gracias a
la ciencia?

UIGV l 6 9

M A R I O BUNGE

Mario Bunge
Yo dira que las dos nacieron juntas en la misma cama.
Ms an, al principio fue una sola criatura. Para Aristteles,
por ejemplo, no haba distincin entre ciencia y filosofa.
Esta distincin fue invento de filsofos de la Era Moderna,
y fue exagerada por los filsofos romnticos de comienzos
del siglo pasado. Anteriormente no se haca esta diferencia.
Unos hacan filosofa natural y otros hacan filosofa moral.
Esta distincin se conserv en Escocia hasta hace poco.
Todos los miembros de la ilustracin tales como
DAlembert, el gran fsico y matemtico francs, y su com
paero Diderot, el gran novelista y filsofo francs, orga
nizaron la Enciclopedia. Ambos se llamaban a s mismos, y
eran llamados por sus contemporneos, filsofos. Recin
Fichte, Schelling, Hegel y Schopenhauer rompieron esta
tradicin de la unidad del saber y pretendieron que la filo
sofa podra existir por s misma, pero que la ciencia deba
ajustarse a la filosofa.
Este divorcio fue lamentable, porque dio a los filsofos
carta blanca para fantasear sobre la realidad, e hizo creer a
los cientficos que deban limitarse a juntar datos. Creo que
debemos propender a que la ciencia y la filosofa vuelvan
a casarse. Si lo hacen van a prosperar y van a tener una
descendencia ms feliz y sobre todo ms til. [Aplausos
del auditorio].

7O

UI GV

Tercer da (10 de julio de 1996)

PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA DE
ACTUALE DAD E LAS CIENCIAS Y TCNICAS
SOCIALES

Presidente de mesa: Francisco Mir Quesada C.


Panelistas: Tefilo Vargas Saavedra
Csar German Cavero

M a r io B u n g e

F ra n c is c o M ir Q u e s a d a C a n tu a ria s , T e filo V a rg a s y C s a r G e rm a n a

1 7 2 UIGV

Problemtica epistemolgica de
actualidad en las ciencias y tcnicas sociales
Primera parte

Mario Bunge

Las falsas dicotomas: ciencia natural, ciencia social


Hoy nos toca ocuparnos de algunos problemas que
suscita el estudio de lo social. En primer lugar quiero re
ferirme a una polmica que data de hace casi un siglo, y
es la propuesta de la escuela histrico-cultural de Dilthey,
Rickert, Windelband, Weber, y algunos otros. Segn ellos,
los estudios sociales son radicalmente diferentes de los
estudios de la naturaleza. Por qu? Porque lo social sera
de naturaleza espiritual, y lo espiritual no sera estudiable
cientficamente. Esto lo aprendieron de Kant.
Esta presunta dicotoma entre las ciencias naturales y
las ciencias sociales es radicalmente falsa, porque hay cien
cias mixtas. Estas son las ciencias biosociales: la psicologa,
la antropologa, la demografa, la epidemiologa, la geogra
fa, la bioeconoma, la lingstica, y varias otras.
Por ejemplo, la lingstica es una ciencia biosocial
compuesta de varias ramas. La psicolingstca se ocupa
de estudiar cmo generamos y entendemos expresiones
lingsticas. La sociolingstica estudia la manera en que el
contexto social influye sobre los hablantes, y de esta manera
sobre la lengua.
Los primeros estudios de sociolingstica fueron he
chos en Londres. Mostraron las grandes diferencias de

U'GV 1 7 3

M A R I O BUNGE

pronunciacin del ingls, entre gente de distintos lugares.


Algunas de estas diferencias correspondan a diferencias
sociales. Por ejemplo, an hoy da la gente modesta habla
cockney, dialecto que no es la lengua cannica que habla la
Reina. Recuerden ustedes la famosa comedia Pygmalion,
de George Bernard Shaw.
Hay entonces disciplinas que figuran en la interseccin
de las ciencias sociales con las ciencias naturales. Hay cien
cias que son especficamente sociales, tales como la socio
loga, la economa, la politologa y la historia. En cambio,
otras son hbridas. De modo, pues, que la clebre dicotoma
ciencia natural/ciencia social es falsa.

S o c io lo g a
E c o n o m a
P o lito lo g a
H is to ria

P s ic o lo g a
L in g s tic a
D e m o g ra fa
G e o g ra fa

El motivo por el cual los neokantianos sostuvieron que


haba una dicotoma entre las ciencias naturales y las cien
cias sociales, debe, pues, ser falso. Cul es la falsedad? Es
el supuesto idealista, de raz religiosa, de que puede haber
ideas en s mismas, independientes de los cerebros que las
piensan. De aqu se sigue que puede haber actos humanos
que no sean actos de personas de carne y hueso, actos diri
gidos por sus propios cerebros o por los cerebros de otros.
Entonces, la perspectiva idealista, o si ustedes prefieren
la filosofa idealista que heredaron los neokantianos, les hizo
cometer ese error. Fue un error con graves consecuencias,
porque durante muchos aos, muchos historiadores, soci
logos y politlogos, olvidaron que las ciencias sociales se
ocupan de entes concretos. Estos son seres humanos, los que

174 UIGV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

forman y reforman otras cosas concretas, que son sistemas


sociales, tales como familias, empresas, hospitales, univer
sidades, clubes, Estados, partidos polticos y mafias.
En todo caso, la polmica prosigue, porque hay personas
que an no se han dado por enteradas de la existencia de
estas ciencias mixtas. Entre ellas estn los hermenuticos. A
ellos me voy a referir con algn detalle dentro de un rato.
Otra de las tesis de la escuela neokantiana es que, en
tanto que las ciencias naturales procuran encontrar leyes,
las ciencias llamadas culturales, o ciencias del espritu que
as llamaban a la economa, la politologa, la sociologa y
a la historia las Geisteswissenchaften deben solamente
describir sucesos individuales y procurar comprenderlos
o encontrar su significado. (Geisteswissenschaft est
formada por Geist, que significa: espritu, y Wissenschaft,
que significa ciencia).
Esa tesis fue aceptada por socilogos muy importantes,
tales como Georg Simmel y Max Weber. Se pregunta uno
cmo pudo Max Weber realizar la obra considerable que
hizo, si se fundaba sobre esa filosofa errnea de las ciencias
sociales. La respuesta ha sido dada hace pocos aos por va
rios socilogos, entre ellos Robert Merton y otros. Ellos han
mostrado que Weber predicaba una filosofa que no pona
en prctica. Por ejemplo, en su grueso tratado publicado
postumamente, Economa y sociedad, en las primeras pgi
nas repeta las frmulas de Dilthey, que l haba aprendido
de su amigo Heinrich Rickert. Pero despus se olvidaba de
eso, y trataba problemas sociales concretos de la manera
en que los trata cualquier cientfico.
Ms an, Weber se formulaba preguntas tales como
esta, que interes y sigue interesando: por qu decay el
Imperio romano? La respuesta de Weber podra haber sido
suscrita por Marx. A propsito, varios socilogos, entre
ellos Merton, recientemente han escrito recientemente que
el Weber maduro no se diferencia mucho de Marx, porque
ambos buscaban pautas generales y ambos daban mucho
peso a las llamadas fuerzas materiales.

U!GV I.75

MA RI O BU N G E

Cul es la explicacin que dio Weber de la decadencia


del Imperio romano? Se debi, como me ensearon de
chico, a la decadencia de las costumbres, a las invasiones
de los brbaros, o al crecimiento del cristianismo? No. La
explicacin que dio Weber fue exclusivamente econmica.
No s si ser cierta, pero esto no viene al caso. La cuestin
es que fue econmica, no idealista.
Cmo la explic? Dijo lo siguiente: lleg un momento
en que termin la expansin del Imperio romano, debido
a que los brbaros, no se dejaban conquistar fcilmente.
Al terminar esas guerras coloniales se sec el mercado de
esclavos, porque los esclavos eran originariamente prisio
neros de guerra. Las grandes plantaciones, en particular
en el sur de Italia, en Egipto y en otros lugares del imperio
eran principalmente plantaciones de trigo simplemente
fueron decayendo por falta de mano de obra. No era ya
posible reponer a los esclavos que se iban muriendo. Los
esclavos se hacan cada vez ms escasos y, con esto, ms
caros. Entonces los grandes latifundios caractersticos de
la poca tarda del Imperio romano empezaron a dividirse
entre labradores. As comenz la decadencia del Imperio
romano.
Independientemente de que esta explicacin sea co
rrecta, lo que nos importa como filsofos es que no es una
explicacin idealista, en trminos de ideas: es una explica
cin en trminos de factores llamados materiales. Ms an,
en el libro que lo hizo famoso, sobre la tica protestante y
el capitalismo, Weber empez por utilizar datos sociales,
que hizo que recogiera uno de sus asistentes. Estas eran
diferencias de conducta entre catlicos y protestantes.
Que la tesis sea falsa o verdadera importa poco desde
el punto de vista filosfico. Lo que importa es que Weber
comienza este libro dando a entender que quiere refutar a
Marx. Quiere mostrar que el capitalismo es generado por
una nueva visin del mundo. Esta es la visin protestante,
que hace que el creyente sea austero, de modo que pueda
acumular capital: que haga sacrificios en el presente para
poder gozar de algo en el futuro. Pero Weber termina este
r/o

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P R O B L E M A T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

libro advirtiendo que sera locamente doctrinario adoptar


una teora idealista acerca de las relaciones entre la religin
y el capitalismo, tanto como sera locamente doctrinario
adoptar una teora completamente materialista.
En todo caso la tesis ms difundida hoy da, entre los
conocedores de Max Weber, es que Weber no practic la
filosofa que predic. Es naturalmente muy comn que
esto ocurra. Incluso ocurre entre los fsicos. Por ejemplo,
calculan la probabilidad de que un tomo en el centro del
Sol irradie un fotn, y al mismo tiempo dicen que ningn
proceso cuntico puede ocurrir a menos que est siendo
sometido a observacin. Esas dualidades, esa incompatibili
dad entre la prctica y la teora filosfica, es muy corriente.
Al parecer, para eso tenemos dos hemisferios cerebrales.
Todo esto no significa que, las ciencias sociales sean
reductibles a las ciencias naturales. El mtodo general y
los postulados filosficos generales son los mismos, pero la
sustancia es distinta y por lo tanto los mtodos especiales
deben ser distintos.
Ha habido tentativas de estudiar lo social como algo
completamente natural. Estas tentativas no son debidas
solamente a los sociobilogos contemporneos, sino que
vienen ya de los economistas clsicos. Para los economistas
clsicos, tales como Adam Smith, es completamente natural
que el hombre de negocios se comporte de la manera en
que lo hace: las leyes de la economa son leyes naturales, no
son leyes sociales. Naturalmente, este es un error, porque
hay categoras en las ciencias sociales que son totalmente
irreductibles a las categoras de las ciencias naturales. Por
ejemplo, la nocin misma de estructura social no aparece
en la biologa, porque la biologa no se ocupa de socieda
des, a menos que sean de sociedades de hormigas o de
pjaros. Las sociedades humanas se caracterizan, entre
otras cosas porque los miembros de los sistemas sociales
humanos tienen ideas, hacen planes, etc., de modo que se
comportan de manera muy diferente de cmo se comportan
las hormigas.

UI GV 1 7 7

M A R I O BUNGE

Si fuera cierto que las ciencias sociales son reductibles a


la biologa, en todas partes habra solamente un orden social.
Si ustedes prefieren, todas las sociedades tendran la misma
estructura social. Pero no es as: hay casi tantas estructuras
sociales como sociedades. Ms an, las estructuras sociales
van cambiando en el curso del tiempo, y precisamente los
cambios sociales son cambios de estructura. Estos cambios
son ms o menos queridos por individuos, aunque no li
bremente. En todo caso, son efectos de la accin humana,
de individuos que tienen ciertas creencias acerca de cules
son las instituciones que les conviene, etc. En esto s tienen
razn los miembros de la escuela histrico-cultural. Pero se
les fue la mano al separar lo mental de lo fsico, y an ms
al creer que lo primero domina a lo segundo.
Consideremos otra categora de las ciencias sociales: la
de gobierno. Hace muchos aos se crey que los insectos
eusociales, tales como las abejas y las hormigas ms comunes
eran reinos. De aqu vienen las expresiones abeja reina
y hormiga reina. La abeja reina sera la que manda en
la colmena. Sabemos hoy que esto es falso. La abeja reina
es una esclava del enjambre, ntegramente dedicada a la
reproduccin. No ordena absolutamente nada: la conducta
de las abejas, lo mismo que la conducta de las hormigas,
est programada genticamente. La pobre reina, cuya
funcin especfica es poner huevos, no goza de ninguno de
los privilegios de que goza por ejemplo la reina de Inglate
rra, tales como tener un marido infiel y un hijo agraciado y
modelo de virtudes.
Los hijitos de la abeja reina se comportan no como ellos
quieren, sino como lo quieren sus genes. Nosotros, no. Aun
que nuestra conducta est determinada por nuestro genoma,
no lo est completamente. Tan es as, que dos personas que
tengan genomas muy parecidos, o incluso idnticos, en
circunstancias diferentes se van a comportar de manera di
ferente. Van a hacer frente a las contingencias, a los desafos,
de manera diferente, y eventualmente se van a transformar
en personas diferentes. Y, lo que es an ms importante para
las ciencias sociales, los seres humanos van modificando las

OI GV

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

instituciones a medida que van cambiando sus necesidades


y deseos, y a medida que van aprendiendo. En cambio, las
jerarquas sociales animales son siempre las mismas.
En resumen, no es cierto que las ciencias sociales se
reduzcan o puedan reducirse a las ciencias naturales. Pero
tampoco es cierto que haya un abismo entre ellas. Hay un
puente, y este puente est constituido por las ciencias biosociales, a las que me refer antes.
Otra tesis de la escuela neokantiana es que el cientfico
social no debe intentar explicar lo social mediante leyes, sino
que debe procurar entenderlo o comprenderlo o interpretar
lo al modo en que se interpreta un texto. (De aqu el epteto
hermenutica, con que se caracteriza a este movimiento).
Para describir este modo de comprender o entender lo so
cial se usa la palabra alemana Verstehen, que tiene tantas
traducciones como se quiera.
Es interesante comprobar los distintos sentidos que
tiene la misma palabra Verstehen en Dilthey y en Weber.
Para Dilthey, Verstehen era comprensin emptica. Para
poder entender la conducta de Napolen Bonaparte, tengo
que ponerme en sus botas: tengo que hacer de cuenta que
yo soy Napolen, y preguntarme, por ejemplo qu hara yo
en Austerlitz o en Waterloo en su lugar?
Ahora bien, puesto que la comprensin emptica di
fiere de un individuo al otro, a diferencia de los estndares
de la razn y de la verificacin emprica, la ciencia social
sera imposible. A lo sumo habra narrativas ms o menos
literarias.
No es as como entiende Weber la palabra Verstehen.
Para Weber comprender la conducta de alguien es adivinar
cules fueron sus intenciones, cules fueron las metas a
que orientaron sus acciones. Ms an, para Weber, a dife
rencia de Dilthey, esta comprensin no elimina para nada
las relaciones causales, no las reemplaza. Al contrario, el
cientfico social se vale de ciertas regularidades causales.
Esto lo han mostrado claramente Hans Albert, Jeffrey
Alexander y otros.

uigv

r/Q

MA RI O B U N G t

En resumidas cuentas, la palabra Verstehen es tan


ambigua que se puede comprender como uno quiera. Y en
todas las ciencias sociales se buscan o utilizan regularida
des o pautas. Por ejemplo, a los antroplogos les interesa
encontrar las caractersticas de una sociedad tradicional, de
una sociedad rural por ejemplo, a diferencia de una sociedad
industrial. Algunas pautas son locales, otras regionales, y
finalmente otras son universales.
Los cientficos sociales, al igual que los naturales,
procuran regularidades as como tambin describen hechos
singulares. Por ejemplo, los fsicos combinan regularidades
con hechos singulares para explicar hechos. Lo mismo hacen
los bilogos y psiclogos.
Una regularidad importante que nunca se menciona
explcitamente es esta: cada uno de nosotros nace y se cra
dentro de algn sistema social. No nacemos ni nos criamos
como tomos aislados del resto del mundo. Uno se forma
y acultura, se socializa en armona con ese sistema social
hasta que llega la poca de la pubertad que es el periodo de
la rebelin. Pero, al mismo tiempo que uno se aleja de la
familia, se incorpora a otros sistemas sociales, tales como
patotas o clubes.
Todos somos diferentes, pero hay ciertas regularidades
en el desarrollo humano, en el desarrollo personal. Los
bilogos y psiclogos del desarrollo individual, as como
los psiclogos sociales y los antroplogos buscan, y algunos
encuentran, tales regularidades. Al fin y al cabo, como deca
Aristteles, no hay ciencia de lo individual.
Una de las grandes diferencias entre lo social y lo natu
ral es que los seres humanos tenemos ciertas propiedades
de las que carecen las estrellas, los mosquitos y otros ob
jetos naturales. Por ejemplo, las propiedades de conocer,
discutir y tomar decisiones racionales y ms o menos
libremente, aunque siempre con restricciones naturales y
sociales. Decisiones que se toman no como consecuencia
de estmulos exteriores, sino decisiones que se toman como
resultado de ciertas elucubraciones; pensamos bien o mal

!K ;

u ig v

P R O B L E M A T I C A E P I S T E M O L O G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

y, como resultado de esos razonamientos, tomamos ciertas


decisiones. Que sepamos, los sapos no toman decisiones.
Tampoco se renen para debatir.
Hay entonces diferencias importantes entre los seres
humanos y las dems cosas. Pero esas diferencias no eli
minan las similitudes. Tanto las estrellas como nosotros
estamos compuestos de tomos, somos sistemas fsicos
adems de ser sistemas qumicos y sistemas biolgicos, y
de pertenecer a sistemas sociales. Pero tenemos algo en
comn: cosas concretas. Un ser humano no es un paquete
de ideas y emociones sino un animal. Lo que pasa es que es
un animal social, un animal cultural, un animal con historia
y un animal capaz de modificar en cierto modo su propia
vida, de orientar su propia vida y modificar, sobre todo, de
jorobar al prjimo unas veces, y de ayudarlo otras.
Este es el momento de examinar la presunta dicotoma
entre necesitarismo por un lado, y voluntarismo por el
otro. Las teoras ms de moda en ciencias sociales hoy da,
en los ltimos 20 aos sobre todo, son teoras de la elec
cin racional. Segn estas los agentes, los seres humanos,
toman decisiones libremente, no estn sujetos a ninguna
necesidad. A lo sumo tienen restricciones presupuestarias.
Esto es tan falso como sostener que estamos sujetos a una
necesidad ciega. Por supuesto que no podemos escapar a las
leyes fsicas, qumicas o biolgicas, excepto suicidndonos.
Pero s podemos valernos de nuestro conocimiento de esas
leyes para nuestro propio beneficio.
Tomamos decisiones a cada paso, pero esas decisiones
no son completamente libres. Pensemos en una decisin de
hacer, por ejemplo, un acto A a fin de obtener un resultado
B. Esa accin va a ser ineficaz a menos que haya una ley,
natural o social, por la cual toda vez que alguien hace A va
a ocurrir B, o si no todas las veces por lo menos con cierta
frecuencia.
Las decisiones que tomamos pueden y deben ser
racionales en el sentido, de que deben ser compatibles con
aquello que sabemos. Esto lo saben el buen tcnico, el buen

M A R I O OUNGE

empresario y el buen estadista: todos ellos saben que no


deben tomar decisiones caprichosas. En particular, las
decisiones en materia de negocios tienen que fundarse
sobre el conocimiento del producto, de la empresa, del
mercado, de la situacin internacional, etc.

Positivismo, cientificismo
Examinemos ahora las concepciones positivista y
cientificista del conocimiento, que son a menudo confun
didas. Empecemos por el positivismo en sentido estricto,
histrico tal como fuera formulado por Comte, y mucho
antes por Hume y DAlembert, por no hablar de Ptolomeo.
Lo que hizo Comte fue cambiarle el nombre al empirismo,
porque la palabra empirismo no era comn en francs. Lo
llam positivismo, pero continu una tradicin empirista
que viene de la antigedad clsica.
El positivista se atiene a los datos de los sentidos y,
por tanto, desconfa de toda teora. Si fuera por la filo
sofa positivista, hoy no tendramos teoras atmicas, no
tendramos teoras de campos, nada de eso. Recordemos
el caso de Ernst Mach, quien no solamente fue un mal
filsofo sino tambin un excelente fsico experimental y
uno de los fundadores de la psicologa fisiolgica (digo
esto porque Lenin y sus discpulos atacaron a Mach sin
distinguir entre el mal filsofo y el notable cientfico). Es
bien sabido que se opuso vehementemente a la teora at
mica, y que su oposicin fue muy influyente debido al gran
prestigio que haba ganado como investigador. Recuerdo
a un profesor de qumica, poco antes de la guerra, que
aplazaba a cualquier estudiante que hablara de tomos; y
eso era 1937 o 1938.
Otro ejemplo del prejuicio positivista contra las teoras
es este. En su libro de historia de la ptica, Mach no men
ciona para nada la gran innovacin ocurrida en la ptica 20
aos antes de escribir ese libro, a saber, la transformacin
de la ptica en un captulo de la teora electromagntica

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P R O B L E M A T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S S O C I A L E S

de campos. Por qu? Los campos no son perceptibles, y


todo eso a l le pareca una pura matemtica.
Aunque los positivistas siempre han dicho amar a la
ciencia, creo que ha sido un amor no correspondido. Es
positivista quien sostiene que solamente hay fenmenos,
o sea, apariencias; o quien, como Kant, asegura que solo
podemos conocer los fenmenos. Esa es la tesis adoptada
ya por el gran astrnomo Ptolomeo de la antigedad, quien
dijo que debemos atenernos a los fenmenos. Segn el fenomenismo, no debemos intentar explicar o describir las cosas
tales como son en realidad, sino que debemos atenernos a
los fenmenos, a las apariencias. Y, por supuesto, las apa
riencias son siempre macrohechos: solamente percibimos
cosas gordas o hechos gordos.
El positivismo consecuente,.coherente, es fenomenista
y por lo tanto subjetivista al menos a medias; no es objetivista, no es realista. Desde los comienzos de la mecnica
cuntica, en la dcada del 20, los fsicos influidos por Mach
pretendieron interpretar la mecnica cuntica en trminos
de operaciones de laboratorio, o sea, de observadores y
experimentadores. En cambio Einstein y Planck, que eran
realistas, decan que la mecnica cuntica, del mismo modo
que cualquier otra teora fsica, debiera describir y explicar
lo que acontece, independientemente de la manera en que
esos hechos son observados o medidos.
Ya vimos, a propsito del gato de Schrodinger, que, en
efecto, la interpretacin realista de la mecnica cuntica es
la ms adecuada. Si se acepta la interpretacin subjetivista
se llega a afirmaciones absurdas como la de que el gato
dentro del cajn est medio vivo y medio muerto, cosa que
ningn gato admitira.
Qu es el cientificismo? El cientificismo goza de mala
reputacin en Amrica Latina. A m se me ha acusado de
ser cientificista, as como podra habrseme acusado de ser
cocainmano. El cientificismo es la doctrina segn la cual
todo lo estudiable puede estudiarse cientficamente. Aun
cuando tal estudio no constituya una ciencia, puede utilizar

I I I GV

MA RI O BUNGE

el mtodo cientfico y algunos conocimientos cientficos.


Es lo que pasa, por ejemplo, con la medicina, el derecho y
las llamadas ciencias administrativas.
Por su p u esto que la m ayor p arte de n u estros
conocimientos no son cientficos, sino conocimientos or
dinarios. Por ejemplo, puedo usar este marcador que tengo
en la mano sin usar conocimiento cientfico alguno; pero
quienes lo disearon y produjeron hicieron uso de algunos
conocimientos mecnicos y qumicos. Puedo averiguar
tambin el telfono del profesor Mir Quesada mirando
en el anuario telefnico.
Podemos conocer, de hecho conocemos, m uchsi
mas cosas sin necesidad de hacer ninguna investigacin
cientfica. Pero cuando se trata de encontrar pautas o
regularidades, sea en la naturaleza, sea en la sociedad,
no tenemos ms remedio que aguzar el ingenio y pedir
un poco de dinero para hacer investigacin cientfica. Ya
pas el tiempo de las sociedades agrarias, en las que, para
sobrevivir, bastaba la tradicin y, en particular, las reglas
empricas.

Tres visiones de la sociedad: individualista, colectivista


[holista] y sistmica
Ahora quiero exam inar muy brevem ente las tres
concepciones generales de lo social. Estas son el indivi
dualismo, el colectivismo y el sistemismo.
Segn los individualistas, una sociedad no es ms
que una coleccin de individuos. Esta es la concepcin
elaborada por Hobbes, Locke, Smith, Mili, Tocqueville,
los microeconomistas neoclsicos y, en nuestros das, los
tericos de la eleccin racional. Es tambin el punto de
vista de Weber, pese a que este ha estudiado sistemas so
ciales tales como la burocracia y el ejrcito. Tambin es la
postura que han adoptado los protestantes, los utilitaristas
y los tericos del liberalismo poltico.

PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS SOCIALES

Los holistas dicen, en cambio, que la sociedad es un todo


inanalizable, que no se puede entender si se la descompone
o analiza en sus partes y en las relaciones entre las partes.
Esta es la postura de los catlicos e isla mistas, as como
de los totalitarios, tanto de izquierda como de derecha. En
particular, tanto Hegel como Comte y Marx defendieron el
holismo.
En particular, Marx afirm que las ideas son creaciones
de la sociedad en su conjunto. Tambin lleg a decir que
Inglaterra, al conquistar a la India, fue el instrumento
inconsciente de la historia. Esto es considerar la historia
como una totalidad que planea por encima de los indivi
duos. Pero esa afirmacin de Marx no es parte de su obra
cientfica; es simplemente una afirmacin de tipo filosfico
o ideolgico.
Los sistemistas, entre quienes me cuento, sostienen
que los individuos, las personas, son miembros de sistemas
sociales, los que se caracterizan por poseer propiedades
supraindividuales, tales como la eficiencia (o ineficiencia),
la estabilidad (o inestabilidad) y la estructura social.
A diferencia de los totalistas, los sistemistas consideran
que los sistemas no pueden entenderse a menos que se los
analice en sus componentes individuales. Pero, a su vez, la
conducta individual no se puede entender a menos que se
la ubique en un red social o en un sistema social. Es decir,
nosotros hacemos a la sociedad y la sociedad nos hace a
nosotros. Yo creo que este punto de vista sistmico es el que
de hecho adoptan los que hacen ciencias sociales.
Pero a quien quiera enterarse de lo que es el holismo,
en particular en filosofa de la historia, yo le recomiendo no
tanto que lea a los filsofos holistas, sino que lea una de las
ms hermosas novelas que se han escrito jams: La guerra
y la paz, de Tolstoi. Adems de exhibir una gran penetra
cin psicolgica, es un alegato en favor del holismo. Tolstoi
adopta ah una especie de determinismo, por supuesto determinismo histrico, de pesimismo, etc. Segn mi amigo
Joseph Agassi, lo aprendi en Hegel.

M A R I O BUNGE

Cuando un cientfico social estudia la estructura de una


empresa por ejemplo, lo que hace es simplemente ubicar
a la gente y asignarle a cada cual un rol en la totalidad. La
estructura es el conjunto de los vnculos existentes entre
los miembros de la empresa. En el caso de un sistema ms
grande, tal como la sociedad peruana, es preciso incluir
relaciones de muchos tipos: de parentesco, de propiedad,
de produccin, relaciones polticas, relaciones culturales,
etc.
Todo sistema tiene propiedades que no tienen los
individuos que lo componen; y, en cambio, carecen de
propiedades individuales, tales como el temperamento y
la originalidad. El sistema como un todo puede ser estable
en cierto periodo o inestable; en cambio los individuos
no son estables ni inestables, salvo quiz en el sentido
psiquitrico.
El sistema como totalidad consume cierta energa que
no es igual a la suma de los consumos individuales. Una
fbrica paga todos los meses una cierta cuenta de electri
cidad y no es posible analizarla, descomponerla en forma
aditiva, es decir Fulano gast tanto, Zutano gast tanto, etc.
Debido a la divisin del trabajo social, la fbrica funciona
como un todo, tiene sus propiedades, por ejemplo, produce
tantas unidades de tal tipo, etc. Tiene propiedades que no
tiene ninguno de sus componentes.
De hecho, una persona que hace sociologa contempor
nea es sistemista aunque no haya odo mencionar esta pala
bra, en cuyo caso lo llamo criptosistemista. Yo he acusado
a James Coleman, que muri el ao pasado, y a Raymond
Boudon, de quien soy amigo, de criptosistemistas, y no se
han enojado.
Es interesante observar que cada una las tres posiciones
que acabo de mencionar tiene un componente ontolgico,
un componente gnoseolgico y un componente moral o
tico. En efecto, el componente ontolgico, como ya lo
mencion, es una tesis sobre la naturaleza de la sociedad
(coleccin, totalidad, o sistema).

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

El componente gnoseolgico correspondiente es el si


guiente. El individualista sostendr que, para entender una
sociedad, es necesario y suficiente averiguar quines son y
qu hacen los miembros de esa sociedad.
El componente tico del individualismo es la tesis de que
los intereses individuales tienen prioridad sobre cualquier
otro inters. Ms an, no existe el inters pblico, que es
una ficcin de los holistas.
Los holistas sostienen, por el contrario, que el nico
inters legtimo es el inters de la totalidad, por ejemplo,
de la nacin, o del Estado, o del partido, o de la iglesia, etc.
Los individuos no seran ms que instrumentos de esa to
talidad y debieran ponerse a su servicio, sacrificando todos
sus intereses personales.
En vista de esto, no es de extraar que el totalitarismo
se inspire en el holismo. Pero ahora estamos viviendo una
poca en que el individualismo ms radical, no ya el holis
mo, es el que anima a las posiciones de derecha llamadas
neoliberales. A propsito, esta paradoja sugiere que nece
sitamos algo de filosofa para entender los difciles tiempos
que corren.
El sistemismo sostiene que los sistemas sociales no son
opacos al anlisis: que son analizables y que es posible, en
principio por lo menos, describir y explicar el desarrollo,
los cambios sociales, estudiando cmo va cambiando la
estructura del sistema social en cuestin. Y sostiene que,
as como hay valores individuales en primer lugar la su
pervivencia individual tambin hay valores sociales, tales
como la igualdad y la solidaridad.
Naturalmente, esto tiene implicaciones polticas obvias.
El individualista predica libertad, y el holista predica solida
ridad (cuando no sumisin). Todo esto est muy bien, pero
falta algo: la igualdad. Recordemos la sabia consigna de la
revolucin francesa: Libertad, igualdad, fraternidad. Hoy
da debiramos hablar de solidaridad en lugar de fraterni
dad, porque por fin nos hemos enterado de la existencia de
la otra mitad de la humanidad: el sexo femenino.

UI GV I

87

M A R I O BMGE

Creo que puede haber libertad siempre que haya igual


dad. Porque, si no hay igualdad, algunos tendrn ms poder
que otros, algunos sern ms iguales que otros. Pero la
libertad y la igualdad no funcionan bien sin la solidaridad:
necesitamos mantener los vnculos sociales y asegurar los
derechos de los ms dbiles. Para esto hay que practicar el
principio de reciprocidad: Hoy por ti maana por m.
Este es bsico en cualquier grupo, sea un grupo de nios
que juegan entre s, una familia, una empresa, etc. Para
mantener un sistema social cualquiera es necesario que cada
uno de sus componentes se beneficie de su participacin en
algunas de las actividades del sistema.
Una manera diferente de decir todo esto es que los indi
vidualistas se ocupan del nivel microsocial (microeconmico
por ejemplo), los holistas se ocupan del nivel macrosocial,
y los sistemistas tratan de relacionar ambos niveles. Por
ejemplo, un sistem ista que estudie la microeconoma
neoclsica advertir que esta teora es muy parcial. Tanto,
que resulta falsa, porque no tiene en cuenta las restriccio
nes macroeconmicas. Un empresario cualquiera no puede
prescindir del conocimiento de las tasas de inters, que
es un factor macroeconmico. Tampoco puede prescindir
de algn conocimiento de la situacin poltica nacional e
internacional; ni puede prescindir de algn conocimiento
de la balanza de pagos y de la economa en su conjunto. Es
decir, no se puede analizar adecuadamente una actividad
microeconmica si no se la relaciona con los aspectos macroeconmicos, macropolticos y tambin macroculturales.
Supongamos que un empresario decide cambiar una lnea
de produccin, adoptando una nueva tcnica. Para lograrlo
necesita conocimiento. Si no lo tiene l mismo, necesita
recurrir a trabajadores del conocimiento, a tcnicos, a
personas especializadas capaces de poner en prctica esas
nuevas tcnicas. No solamente ingenieros sino tambin
expertos en administracin, finanzas, marketing, obreros
calificados, etc. Y quines forman a esa gente? El sistema
cultural, en particular el subsistema educativo. De hecho,
el buen empresario sabe todo esto.

P R O B L E M A T I C A E P I S T E M O L O G I C A EN
LAS CI ENCI AS SOCI ALES

En cambio, la microeconoma neoclsica, que es radical


mente individualista, no tiene en cuenta ninguno de esos
aspectos macrosociales, en particular macroeconmicos. A
su vez, los holistas no se ocupan de lo que le ocurre al in
dividuo: qu lo mueve o lo frena. Sin embargo, a todos nos
interesa saber cul va a ser nuestro destino; mejor dicho,
cmo vamos a construir nuestro futuro y el de nuestros
hijos.
Tomemos un ejemplo. Supongamos que en una sociedad
determinada aumente en el curso de los aos el ingreso. Se
ve, que como resultado de esto baja la fertilidad, desciende
la fertilidad, la gente tiene menos chicos. Pero, al disminuir
el nmero de nios por mujer, las familias se achican, a
consecuencia de lo cual disminuye el nmero de compra
dores de casa. Los efectos agregados o macrosociales son
depresin del mercado de bienes races y la industria de la
construccin. Ms an, esta ltima tiene muchas subsidia
rias o, mejor dicho, proveedoras. Por esto mismo el nivel de
actividad de la industria de la construccin es un indicador
econmico fidedigno y muy importante. La industria de la
construccin consume cemento, ladrillos, madera, baldo
sas, caos, sanitarios, carpintera, etc., todos los cuales se
fabrican fuera del sitio de la construccin.
Un holista se va a fijar solamente en el nivel macrosocial y va a decir: qu curioso, aumentaron los ingresos y se
fue al tacho la industria de la construccin. No se explica
lo que pasa. Un individualista dir: es claro, si disminuye
la fertilidad disminuye el nmero de compradores de casa.
Pero cmo est relacionado esto con el nivel macro? So
lamente relacionndolo de esta manera es que podemos
explicar cmo son las cosas. Vemos que las cosas no son
tan sencillas, porque debemos analizar las cosas por lo
menos a dos niveles. En otros casos necesitamos un meso
nivel o nivel intermedio. A diagramas de este tipo yo los
llamo de Boudon-Coleman, porque de ellos he aprendido
a hacerlos.

MARIO BUNGF

Diagrama de Boudon-Colemann

Sociedad

Boudon y Coleman se declaran a s mismos individua


listas, pero siempre advierten que el individualismo no
debe entenderse como mero atomismo a la manera clsica,
porque desde luego todos los individuos pertenecen a redes
sociales. Entonces que no se llamen individualistas si no lo
son. Lo que ocurre es que ambos, lo mismo que Weber, le
tienen pnico al holismo, al globalismo. Pero no hay por qu
tener pnico a la fiera, es cuestin de domarla, de domesti
carla y de extraerle lo poco bueno que tiene.
Me temo que me he excedido en el tiempo, de modo
que voy a tener que dejar de lado las sociotcnicas. Sin
embargo, no puedo dejar pasar un gravsimo proceso que
la concierne. Me refiero a que en este momento la mana de
la reingeniera, que consiste en la reduccin del personal en
las empresas, con la idea de que aumenta las utilidades. Si
puedo producir lo mismo con menos obreros, entonces mis
gastos van a ser menores y mis utilidades van a subir.
Se olvida dos cosas. Primero, se olvida que el porcentaje
que insumen salarios, en una empresa moderna, es muy
pequeo: oscila en torno del 15%. Segundo, se olvida que,
al eliminar las capas llamadas medias o sea los contramaes
tres, los middle managers, los administradores de nivel
medio, los supervisores, etc., se rasga el tejido social de la
empresa. Toda empresa es un sistema social, por un lado est
digamos la gerencia, por otro lado estn los trabajadores y

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

hay algo intermedio que tiene que ligar a los ejecutivos con
los trabajadores, y lo que liga son precisamente los midlle
managers, los capataces, supervisores, etc. Se daa as la
estructura social. El efecto neto es que la empresa da ms
utilidades al comienzo, pero despus da menos e incluso
puede ir a la quiebra. Como siempre, la codicia es mala
consejera.

La Compaa Toyota ha sido ms inteligente: no ha des


pedido a un solo empleado. Ellos, tienen el sentimiento del
deber para con la empresa, y se han esforzado, por aumentar
la productividad, y lo han logrado. Aveces, una persona que
est haciendo una tarea puede darse cuenta mucho mejor
que un ingeniero de oficina, de ciertos defectos en el proceso
de la produccin. Hay una cantidad de innovaciones sugeri
das por los trabajadores, quienes discuten estos problemas
en los llamados crculos de calidad.
Yo visit la Toyota en el 82, en Toyota city. Esta empre
sa es una organizacin social diferente de la organizacin
jerrquica norteamericana. Esto explica su xito tremendo.
La Toyota no se va a fundir, no se ha fundido; ms an la
calidad de sus productos ha estado mejorando. No estoy
haciendo propaganda para que compren coches Toyota,
yo personalmente no tengo un Toyota, tengo un Volvo, de
modo que estoy a cubierto de toda sospecha. Pero admiro

MARI O B U N G t

a la empresa Toyota e intent, por supuesto que sin xito,


de persuadirlos de que, en lugar de instalar una filial en
EE.UU., lo hicieran en Canad. Pero esta es otra historia
(aplausos del auditorio).

Dilogo

Tefilo Vargas Saavedra


Quiero agradecer a la Universidad Inca Garcilaso de la
Vega, el haberme permitido participar en este curso. Para
empezar quiero hacer una acotacin: como ustedes saben
mi formacin es de ingeniero y muchos amigos me han
preguntado qu vas a hacer t en un curso sobre vigencia
de la filosofa? Tengo el consuelo de saber que la mayora
de los asistentes tampoco son filsofos, de tal manera que
estamos emparejados.
El Dr. Bunge deca, en uno de sus trabajos, que est tan
abandonada la difusin de la filosofa, particularmente en
los medios tcnicos y tecnolgicos que, a veces, solo se llega
a ella con los aos. Esto se relaciona con mi caso y tengo
que decir que en los ltimos aos me he inquietado por la
filosofa, por la circunstancia de tener una hija estudiando
filosofa, y adems tengo un hijo estudiando ingeniera
electrnica y se nota, desde secundaria, que ambos han
tenido posiciones distintas.
Recuerdo que los comentarios que hay entre ingenie
ros, tcnicos y filsofos no son gratuitos. Yo he visto llegar
a mi hija con un artculo de Popper, donde deca que los
estudiantes de ingeniera son acrticos, que se limitaban
a recibir un conjunto de frmulas, sin cuestionarlas. Y
por otro lado, mi hijo ley un artculo del Dr. Bunge, en
el que les deca a los ingenieros que hay que tomar a los

UIGV 1 9 3

M A R I O BUNGE

filsofos con cuidado porque suelen ser los vendedores de


artefactos o los que hacen propaganda de sus programas.
Esta situacin ha tenido sobre m un especial impacto del
Dr. Bunge.
Creo que nosotros, los ingenieros, reconocemos sus
trabajos en los que ha resaltado el papel de las ingenieras
en la sociedad, indicando que los filsofos han abandona
do todo este tramo de la tecnologa, siendo tan rico y casi
virgen.
De la parte que me toca comentar ahora, solo voy a
referirme al primer punto del Dr. Bunge, que se puede
caracterizar por dos aspectos. Uno de ellos es que es un gran
cuestionador, l dirige sus planteamientos a muchos aspec
tos que han sido aceptados desde hace tiempo, por ejemplo
esta dicotoma entre las ciencias naturales y las ciencias del
espritu, incluso esta dicotoma entre el individualismo y el
holismo, este cuestionamiento de la dicotoma lo plantea
tanto para las ciencias como para las tcnicas. La segunda es
su propuesta sistmica como respuesta al cuestionamiento
de tales dicotomas.
Pero al Dr. Bunge en s, en realidad casi sera muy difcil
ubicarlo, clasificarlo si se me permitiera el trmino, por su
amplia erudicin en tratar temas cientficos y tcnicos tanto
de las ciencias naturales como de las ciencias del espritu. El
mismo, pues, no se ubicara en esta distincin que hace de
ciencias y tcnicas, que es lo nico que trabaja por separado
de lo que yo he podido ver, aun cundo en estas conferencias
hemos tenido una genrica, una para ciencias naturales, otra
de ciencias sociales. En general los trabajos del Dr. Bunge,
no hacen mucho esta distincin, sino la hacen por el lado
de la ciencia y de la tcnica. Creo que a modo de parntesis
nos preguntaramos cmo una persona puede tener una
erudicin tan grande, y a veces aparte de su dedicacin, nos
hemos puesto a pensar si el jugo de papaya le habr dado
esa habilidad o qu otras cosas.
Los enunciados formales que hace el Dr. Bunge en re
lacin con la ciencia y la tcnica, se basan en una expresin

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

que a veces la llama familia, a veces la llama propiamente


sistemas y cada elemento de esa familia de sistemas en el
caso de la ciencia la expresa en diez elementos, en una decatupla. En el caso de la tcnica en una endecatupla, en once
elementos, siendo la diferencia formal un juicio de valor que
solo aplica a la tcnica pero no a la ciencia. En estos casos
tanto de la ciencia como de la tcnica, el Dr. Bunge plantea,
para las dos, objetivos que aparecen como uno de estos 10
u n elementos en cada caso.
En trminos de lo que nosotros estudiamos en inge
niera, si hay objetivos planteados hay la posibilidad de un
juicio de valor, o sea hay una posibilidad de una medida de
la eficiencia, en relacin con estos objetivos. Entonces me
inquiet preguntar y ahora pregunto, por qu es que no
aparece este juicio de valor?, o sea por qu no son prc
ticamente iguales estas definiciones formales de ciencia y
de tcnica?
Y esta pregunta no es arbitraria, aun cuando fuesen 10
y 11 o fuesen 11 y 11, estara considerndose la posibilidad
de un sistema de ciencias, de un sistema de tcnicas, de
un sistema de ciencias y tcnicas a la vez, y si, a su vez al
adquirir unidad son ciencia o son tcnica?
El Dr. Bunge en la economa poltica, hace un contraste
entre cada uno de los aspectos que constituyen esta defi
nicin formal de ciencia, de la comunidad, de la sociedad
que la mantiene, del dominio, de los supuestos filosficos,
del fondo formal, del fondo especfico, de la problemtica,
de los conocimientos acumulados, los objetivos, metdica
y juicio de valor y la determina con un puntaje de 5, que es
una semiciencia o un equivalente en otros casos.
Entonces estas grandes unidades que usted ha clasi
ficado, y la posibilidad de englobar a las dos en un solo
sistema, pregunto si no estara haciendo eso realmente
la filosofa. O sea, cuando nosotros vemos al Dr. Bunge
con una erudicin tan amplia y tratamos de ubicarlo en
estos campos, la nica explicacin que tenemos es que l
es filsofo, y esa es una pregunta que quisiera hacerle.

MARI O BUNGE

La otra cosa, brevemente, es que los ingenieros utili


zamos mucho la teora de sistemas propiamente como un
instrumento, un instrumento que nos permite un orden,
que nos permite tener una cobertura en el anlisis. Estric
tamente cada sistema es parte de uno mayor y a su vez cada
sistema tiene elementos hasta llegar a un cierto universo
y cada vez cada sistema tiene elementos que pueden con
siderarse como sistemas o subsistemas hasta llegar a un
elemento unitario. Este trato que hace de la relacin entre
lo micro y lo macro, que lo cuestiona, pareciera enfrentarse
con este concepto mismo de sistema. Nosotros recordamos
por ejemplo ayer cuando hablaba de 25 siglos, nos deca que
era un instante en relacin con todo el periodo de existencia
de la vida en el planeta, y por lo tanto, pues, siempre vamos
a ubicarnos en una parte micro, en una parte casi individual
an reconociendo en ellas como lo hace en la microeconoma el Dr. Bunge que tiene relaciones con la macroeconoma
para ser explicada. Estos son los dos aspectos que quera
comentar con el Dr. Bunge.

Mario Bunge
No veo ninguna incompatibilidad entre el punto de vista
del doctor Vargas y mi manera de pensar. Voy a responder
muy brevemente a su pregunta: cmo veo yo la relacin
entre ciencias, tcnicas y filosofa. Hablamos del sistema
de conocimientos y de las valuaciones humanas. Tambin
distinguimos distintos subsistemas, por ejemplo, las cien
cias naturales y las sociales, que se solapan parcialmente;
distinguimos tambin las tcnicas, las humanidades, las
artes, y finalmente la ideologa.
Todos estos componentes forman un sistema, puesto
que interactan como dije antes. Pero las interacciones entre
los distintos componentes no son igualmente intensas. Por
ejemplo, la matemtica ha interactuado intensamente con la
filosofa, pero muy dbilmente con la ideologa, la influencia
que tiene la ideologa sobre la matemtica es tambin dbil.
En todo caso, una cosa es distinguir estos distintos campos,

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S S O C I A L E S

y otra decir que son disyuntas, lo que no es cierto, o que


forman una totalidad y que no se pueden distinguir.
Por ejemplo, Quine y Putnam han sostenido que la lgica
y la matemtica en general no son distinguibles dlas ciencias
formales: que todo el saber es un bloque slido, al punto que
si cae uno de sus componentes caen todos los dems. Esta
visin holista me parece un disparate. En cambio, vale la
sistmica.
Todas las ciencias estn relacionadas entre s, de modo
que forman un sistema. En particular, todas las ciencias se so
lapan parcialmente con la matemtica. Ms an, el desarrollo
de las ciencias fcticas ha estimulado mucha actividad mate
mtica. Por ejemplo, el clculo infinitesimal y la mecnica se
nutrieron mutuamente durante un par de siglos. Esto ocurri,
no porque la matemtica y la fsica se ocupen de lo mismo,
ni porque la confirmacin de una teora fsica comprueba la
matemtica que esta usa, sino porque la matemtica es una
herramienta universal, que puede usarse para refinar y siste
matizar ideas cualesquiera: es eminentemente porttil.
La matemtica depende indirectamente de la ideologa,
en el sentido de que un rgimen poltico inspirado por una
filosofa irracionalista o por una filosofa pragmatista, va a
desestimar la matemtica y se va a negar a dar apoyo a las
investigaciones matemticas o incluso va a eliminar la en
seanza de la matemtica. Por ejemplo, los nazis sostenan
que hay dos matemticas: la matemtica aria y la matemtica
juda, y que la matemtica juda era caractersticamente abs
tracta, mientras la aria era caractersticamente intuitiva. Por
consiguiente no apoyaron las investigaciones en matemtica
abstracta. Y el fascismo italiano interrumpi el desarrollo de
la importante escuela italiana de lgica matemtica.
En cuanto al concepto de sistema, yo tendra que haberlo
explicado. Lo que pasa es que es imposible resumir en pocos
minutos el cuarto tomo de mi tratado, un libro bastante tc
nico, cuyo ttulo es A world o f systems3, o sea, un mundo de
sistemas. En esta obra caracterizo de dos maneras generales
la nocin de sistema concreto, tal como es un tomo, una
3

Bunge, Mario (1979) A

w o r ld o f sy ste m s .

Boston, Redel, Dordrecht.

M A R I O BU N G E

molcula, una clula, un organismo multicelular, una familia,


una empresa, etc.
La caracterizacin ms elemental de todas, puramente
cualitativa, es esta: Sistema = cComposicin, Entorno, Estructura> La composicin de un sistema es la coleccin de sus
partes, al nivel de inters. Por ejemplo, de qu est compues
ta una familia tpica? Al nivel de la persona, se compone de la
madre, del padre, sus tres hijos, una abuela y un primo.
El entorno de la familia es el ambiente natural y social en
que se mueve el sistema. Hay un solo sistema que no tiene
ambiente, que no est rodeado por nada: es el universo. Todos
los dems estn metidos en algn otro sistema.
Finalmente, tenemos la estructura, o sea, el conjunto de
todas las relaciones entre los componentes del sistema. Al
cambiar los componentes del sistema puede o no cambiar
su estructura. Por ejemplo, si en una empresa determinada
un empleado es reemplazado por otro, la estructura del sis
tema no cambia, a menos que ese empleado sea crtico, por
ejemplo un gerente o un tcnico, que es uno de los motores
de la empresa.
Hasta aqu, mi caracterizacin elemental del concepto
de sistema concreto. En la obra mencionada introduzco un
segundo concepto, ms preciso y profundo, en trminos de
variables de estado y los correspondientes espacios, lo que
permite exactificar nociones tales como las de posibilidad
real, proceso, espacio, tiempo y ley. Pero hoy no necesito
hacer uso de esta teora.
El concepto de sistema es muy importante por muchos
motivos. El principal de estos es que todas las cosas concretas
son, ya sistemas, ya componentes actuales o potenciales de
algn sistema. Siendo as, un anlisis adecuado de cualquier
cosa concreta compleja, tal como una molcula o una familia,
debe poner al descubierto su composicin, su entorno y su
estructura.
Pero el individualista se ocupa solamente de los compo
nentes individuales, un ambientalista del entorno, y un

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

estructuralista de la estructura. En particular, este trata las


relaciones como si pudieran existir o darse en la realidad sin
relata. Por ejemplo, la definicin de individuo que dieron
tanto Marx como los estructuralistas y postestructuralistas
franceses es lgicamente insostenible. En efecto, afirman
que la persona humana es un complejo de relaciones. No
hay relaciones en s: todas las relaciones son relaciones entre
individuos de algn tipo. En la realidad tanto una relacin
como sus relata se dan juntas. Podemos distinguirlas pero
no separarlas.
Al estudiar sistemas concretos debemos tratar de proce
der como proceden los fsicos. Un fsico atmico distingue
el ncleo de la coraza electrnica que lo rodea, y analiza el
ncleo como un subsistema compuesto por protones y neu
trones. Todas estas partculas son componentes del sistema
total. Pero este no existira como tal si no existieran las fuer
zas (o los campos) que unen entre s a esos componentes.
Las relaciones son aqu ciertas fuerzas que unen entre s a
las partculas nucleares y las fuerzas que relacionan a los
electrones orbitales con los protones.
Los fsicos han sido sistmicos desde siempre, aun cuan
do no siempre han usado la palabra sistema. Los primeros
en utilizarla fueron los astrnomos modernos que estudia
ron lo que primero se llam sistema del mundo, sistema
planetario. En biologa, el primero en hablar de sistema fue
William Harvey, el descubridor de la circulacin cardiovas
cular. El primero en hablar del sistema nervioso, fue Cajal,
hace nada ms que un siglo. En las ciencias sociales los pri
meros fueron los antroplogos y socilogos funcionalistas
de los aos 30 y 40 de este siglo. Y en ingeniera se habla de
sistemas desde fines de la segunda guerra mundial. Es decir,
el pensamiento sistmico es tpicamente moderno.
El Dr. Vargas se refiri hace un rato a la ingeniera de
sistemas. En realidad toda ingeniera es de sistemas: los
ingenieros no estudian cosas simples tales como electrones
o fotones. Lo que pasa es que la ingeniera de sistemas tiene
un grado de generalidad, y por lo tanto de abstraccin, ms
grande que las otras ramas de la ingeniera. Pero todos los

MA RI O B U N G E

artefactos son sistemas, y todos los artefactos compuestos


por artefactos ms simples son supersistemas. Las empresas
modernas, compuestas por gente y artefactos, son sistemas
sociotcnicos. Lo mismo vale, por ejemplo, para un hospital
moderno a diferencia de un hospital antiguo: es un sistema
sociotcnico porque utiliza tcnicas de avanzada.

Csar German
Quisiera sealar brevemente un comentario y dos
preguntas. El comentario se relaciona con el carcter fruc
tfero, productivo que para las ciencias sociales tiene el
planteamiento del profesor Bunge. Me parece que el enfoque
sistmico que propone tiene aspectos prometedores para el
desarrollo de las ciencias sociales en la medida en que po
sibilitara superar las limitaciones tericas y los obstculos
polticos que impiden el avance del conocimiento cientfico
de la vida social. Cules son las actuales limitaciones y los
obstculos del conocimiento cientfico social?
En primer lugar, se encuentra el creciente predominio
de los enfoques subjetivistas basados en el individualismo
metodolgico, en el anlisis de la vida social. Estas pro
puestas aparecen claramente vinculadas a la hegemona
del pensamiento conservador en las sociedades actuales.
Es el caso caracterstico de la teora de la eleccin racional
a la que aludi el profesor Bunge en su intervencin. De
este enfoque se podra sealar lo que Marx deca de Hegel:
toman las cosas de la lgica por la lgica de las cosas.
En segundo lugar, se observa cmo las posiciones
irracionalistas se infiltran en las ciencias sociales. Gran
parte de lo que se denomina pensamiento posmodernista
no constituye sino el rechazo a la pretensin y a la promesa
de las ciencias sociales de desarrollar un discurso racional
sobre la vida social.
En tercer lugar, se trata de la imposicin de un nuevo
dogmatismo, lo que algunos intelectuales han denominado
un pensamiento nico, mercado, competitividad, calidad

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S S O C I A L E S

total, pragmatismo. Aqu encontramos la acusacin de no


ser cientfica toda investigacin de la vida social que no
acepte los dogmas del pensamiento nico neoliberal, falaz
mente considerado como lo cientficamente correcto.
Finalmente y creo que aqu encontramos aspectos
que de la manera ms brutal se oponen al desarrollo de
las ciencias sociales nos tropezamos con los obstculos
que imponen el poder poltico y el poder econmico. Ya el
profesor Bunge sealaba el da de ayer cmo, por ejemplo,
en Argentina, durante la dictadura de Videla, las ciencias
sociales eran consideradas peligrosas y se cerraron las
Escuelas de Sociologa. Lo mismo ocurri durante la
dictadura de Pinochet en Chile. En este sentido quisiera
resaltar la afirmacin del profesor Bunge en el discurso
pronunciado cuando la Universidad Inca Garcilaso de la
Vega, en este mismo local, le otorg el doctorado Honoris
Causa. En su brillante discurso seal que una universidad
intervenida no es universidad. En verdad, la intervencin
del poder poltico en los recintos universitarios imposibi
lita el desarrollo de un pensamiento autnomo que es la
esencia del pensamiento cientfico.
Pero, aunque no tan visible como la intervencin po
ltica, el poder econmico constituye una amenaza muy
eficaz para el desarrollo de las ciencias sociales. Cuando
la actividad cientfica se rige por el mercado nos encon
tramos con el predominio de aquellas profesiones que son
rentables para el capital y con la marginacin de aquellas
que no le significan incrementos en sus beneficios. Este es
el caso de la sociologa como ciencia que por su naturaleza
no es competitiva en el mercado. En consecuencia, cuando
la rentabilidad constituye el criterio del desarrollo de las
ciencias sociales, es natural que se cierren las escuelas o
los cursos de sociologa, no ya por decisiones polticas sino
por la lgica del mercado capitalista de las profesiones.
Frente a estas graves amenazas y obstculos al desa
rrollo de las ciencias sociales, creo que la propuesta del
profesor Bunge de un enfoque materialista, sistmico y
emergentista de la ciencia y su defensa de un realismo

M A R I O BUNGE

cientfico pueden contribuir a la ampliacin del conoci


miento racional esto es, cientfico y crtico de la vida
social. Se trata de un programa que tiene como ncleo una
realpolitik de la razn.
En cuanto a las preguntas, estas se refieren a dos pro
blemas. En primer lugar, se trata de la naturaleza de las
ciencias sociales: debe considerarse a la antropologa,
segn lo sostiene el profesor Bunge, como la ciencia social
total, puesto que se ocupa del estudio de todos los sistemas
sociales (polticos, econmicos, culturales) o, ms bien,
estos sistemas deben ser estudiados por diferentes ciencias
sociales?
En segundo lugar, est la cuestin de la especificidad del
conocimiento de la vida social. En su definicin de ciencia el
profesor Bunge sostiene que la existencia de una comunidad
de investigadores es uno de sus elementos constitutivos. Si
examinamos el caso de las ciencias sociales, encontramos
que los investigadores no tienen el monopolio del conoci
miento legtimo sobre la vida social, pues a diferencia de
otras comunidades de cientficos donde sus conocimientos
ya no son materia de disputa (por ejemplo, por los astr
logos o alquimistas), en nuestras disciplinas tenemos por
competidores a profesionales productores de discursos,
imgenes, smbolos (escritores, periodistas, polticos). En
estas condiciones cmo desarrollar un discurso cientfico
que sea socialmente legtimo?

Mario Bunge
Yo mencion la antropologa. Como usted lo sugiri, es
la ciencia social ms amplia, porque el antroplogo estudia
todos los aspectos de la sociedad: los aspectos biolgicos,
econmicos, polticos y culturales. Por este motivo, a diferen
cia de otros estudiosos de la sociedad, el antroplogo es un
sistemista total. Distingue pero no separa la economa de la
poltica, ni esta de las creencias, ritos, etc. La antropologa es
la ciencia social ms bsica. Yo digo en mi Treatise que todas
las dems ciencias sociales son antropologas especiales,

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
L AS C I E N C I A S S O C I A L E S

ramas de la antropologa. Una se especializa en economa,


otra en poltica, etc. As que estamos de acuerdo en eso.
Usted pregunt cmo se relacionan entre s las ciencias
sociales. Yo creo que todas las ciencias sociales estudian lo
mismo, a saber, la sociedad humana, la vida social. Por lo
tanto la fragmentacin actual de ciencias sociales es un de
fecto y un obstculo al avance del conocimiento de lo social.
Afortunadamente estn apareciendo interciencias, o sea,
puentes entre las ciencias, tales como la socioeconoma, la
sociologa poltica, la sociologa jurdica, la historia social,
etc. De modo que se estn acercando cada vez ms.
En efecto, el enfoque sistmico no es nada ms que un
enfoque, un modo de abordar problemas. Es un programa de
trabajo, si usted quiere. Por lo tanto no reemplaza, no puede
reemplazar a la investigacin emprica, contrariamente a
lo que sostena el movimiento General systems. Muchos
miembros de este movimiento crean que existe una teora
general de sistemas que se puede aplicar a cualquier proble
ma social sin necesidad de hacer investigacin emprica. Si
as fuera, las ciencias sociales seran ciencias a priori, como
son las matemticas, lo que es absurdo.
Usted afirm que la sociologa est en decadencia, al
menos en Per. No puedo juzgar el caso peruano porque no
estoy informado sobre l. Admitiendo que, efectivamente,
la sociologa peruana est de capa cada y rada, me permito
someter a su consideracin la siguiente conjetura. No se
deber, no tanto al rechazo del poder poltico, sino a otros
factores? Primer factor: algunos de los socilogos peruanos
eran marxistas fsiles, es decir, repetan el dogma en lugar
de hacer investigacin concreta, investigacin emprica,
como las hicieron Marx y Engels. Segundo factor: otros pre
suntos socilogos eran o son hermenuticos. Tambin estos
son aprioristas: no hacen ms que comentar textos, nunca
ven estadsticas, nunca hacen una encuesta, nunca hacen
trabajo de campo, estudiando, por ejemplo, la manera en
que sobreviven los marginados. Tercer factor: la influencia
nefasta de los literatos y filsofos sin formacin cientfica,
tales como Habermas este no es sino un escribidor, como

M A R I O BUNGE

dira Mario Vargas Llosa se las arregla para decir en dos


tomos lo que se puede decir en dos lneas. Por supuesto,
jams va a mencionar una estadstica, jams va a mencionar
una teora propiamente dicha, porque no sabe lo que es una
teora. No ha sido entrenado para investigar, sino para hacer
lectura y comentario de textos, al estilo de los escolsticos
medievales. Ha ledo principalmente a Marx, Hegely Freud.
Y ni siquiera ha ledo la principal obra tcnica de Marx, El
capital. Finalmente, estn tambin los estructuralistas y
postestructuralistas y deconstructivistas.
Habr que ver entonces si la sociologa no se ha desacre
ditado en el Per por obra de las mismas personas que se
llamaban a s mismos socilogos, pero que de hecho no
hacan investigaciones sociolgicas originales. Esta no es
sino una hiptesis de trabajo. Le sugiero que pida un sub
sidio de investigacin para averiguar si es verdadera o falsa.
[Aplausos del auditorio].

Problemtica epistemolgica de
actualidad en las ciencias y tcnicas sociales
Segunda parte

Mario Bunge

Tendencias actuales en estudios sociales. Orientacin


cientfica y orientacin humanstica [o literaria]
Quisiera hacer una referencia muy breve al problema de
los mecanismos sociales. Cuando un cientfico quiere expli
car algo, un acontecimiento o un proceso, intenta hurgar los
mecanismos que estn detrs de estos hechos. El mecanismo
es siempre un proceso, no es una cosa concreta. Ejemplos:
el mecanismo por el cual funciona este reloj, el mecanismo
de sntesis de protenas, el mecanismo por el cual en una
empresa se coordina el trabajo, los mecanismos por los
cuales el aumento de la tasa de ocupacin causa una baja
de los valores burstiles y, al mismo tiempo, un descenso
de la tasa de criminalidad.
La bsqueda de mecanismos es muy importante, y
quien busque mecanismos tiene que renunciar a la filosofa
descriptivista o positivista que se niega, precisamente, a
reconocer la existencia misma de mecanismos, porque los
mecanismos son invisibles. Tomen ustedes el caso elemental
del mecanismo de esos viejos relojes de peso. Un peso va
cayendo y va haciendo girar las manecillas del reloj. Ustedes
dirn todo est a la vista.
No: hay algo invisible, y es el campo gravitatorio por
el cual el peso va bajando. Este no est a la vista, hay que
hacer la hiptesis de que existe. Esta hiptesis tiene nada
ms que 150 aos de edad.

M A R I O BU N G E

Los mecanismos, o al menos parte de ellos, son invisi


bles, pero no por ello son inescrutables. Los mecanismos
son escrutables siempre que nos propongamos buscarlos
y que empleemos los medios conceptuales y empricos
adecuados.
Hasta ahora en las ciencias sociales ha habido muy poca
investigacin de mecanismo. Desde luego que los economis
tas han dicho siempre que el mecanismo de variacin de los
precios es el de la oferta y la demanda: cuando aumenta la
demanda aumentan los precios; disminuye la demanda,
disminuyen los precios, etc. Pero no se ve muy bien por qu
ocurre esto (si es que ocurre). Por lo pronto dnde est la
gente? Adems, sabemos muy bien que en una economa
oligopolista o sea, dominada por unas pocas em presasla disminucin de demanda no trae como consecuencia
necesariamente la disminucin de los precios. Sabemos
muy bien que la empresa oligopolista impone precios en
forma artificial. Por ejemplo, puede aumentar los precios
pese a que ha disminuido la demanda. Entonces obviamente
el mecanismo de mercado libre no siempre funciona, es
decir, no siempre el mercado es libre como lo sostiene la
microeconoma neoclsica.
Tomemos un caso ms sencillo. Por qu las tradas,
en particular los triunviratos de gobierno, son inestables?
Fjense en la historia: los triunviratos siempre han termi
nado por desintegrarse. Por esto nunca hay que nombrar
comisiones compuestas por tres miembros. El mecanismo
de la inestabilidad es el siguiente: dos de los miembros
pueden confabularse contra el tercero; o si no el tercero
puede hacer de tercero en discordia, haciendo fracasar
la cooperacin que exista antes. En otros casos ocurre al
contrario. Por ejemplo, un matrimonio tiene un hijo que
cimenta el matrimonio.
Propongo la hiptesis siguiente. Cuando los componen
tes del sistema son iguales o tienen el mismo poder, la trada
es inestable. Pero si uno de ellos tiene o bien mucho ms
poder o bien mucho menos poder que los otros, puede ser
estable. Siempre hay que fijarse en el mecanismo que est

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

detrs de las apariencias. Porqu? Porque todo mecanismo


es un proceso, y de cambio, por ejemplo de cambio social,
ya de mantenimiento, para evitar el cambio.
Quiere esto decir que debemos renunciar a buscar las
leyes? Alguna gente, en particular Jon Elster, un socilogo
muy conocido, piensa que en ciencias sociales hay que
buscar mecanismos en lugar de leyes. Yo creo que esto es
equivocado, porque no hay incompatibilidad entre los dos.
Tenemos que procurar encontrar leyes que se refieran a
mecanismos.
Les digo esto porque lo tengo fresco, ya que hace
exactamente un mes estuve en Estocolmo discutiendo
precisamente estas cosas. All se reuni por primera vez un
grupo de socilogos, economistas y politlogos, para debatir
sobre mecanismos sociales. Va a aparecer por primera vez
un libro con ese ttulo, mecanismos sociales. Es curioso,
pero hasta ahora no hay ningn libro con ese ttulo.
Los mecanismos, naturalmente, no tienen por qu ser
mecnicos. La mayor parte de los mecanismos fsicos no
son mecnicos. Tampoco lo son los mecanismos sociales.
Por lo tanto, una explicacin en trminos de mecanismos
no se puede llamar mecanicista o mecnica. Yo la llamo
explicacin mecansmica, no mecanstica.
A las explicaciones mecansmicas se oponen no sola
mente los descriptivistas, enemigos de toda explicacin.
Tambin se oponen los hermenuticos, quienes no hacen
sino describir lo que creen que le pasa al individuo. No
se ocupan jams de sistemas sociales, y menos an de
problemas sociales gordos tales como la desocupacin,
los conflictos sociales o las guerras. Se ocupan solamente
de mini-problemas, nunca de macro-problemas, lo que es
mucho ms fcil.
Otro asunto, relacionado con el problem a de los
mecanismos, es el del rol de las estadsticas sociales. No hay
ciencias sociales sin estadsticas: sin estas no se sabe cmo
vive ni qu hace la gente. Pero esto no quiere decir que la
estadstica baste. En particular, la econometra no basta para

MA RI O BUNGE

nada. La econometra nos da, por ejemplo, series temporales:


nos dice qu pasa con las cantidades o con los precios en el
transcurso del tiempo. Pero adems queremos saber cul es
el mecanismo, por ejemplo, por qu fluctan los precios del
petrleo de esa manera y no de otra.
Hay que tener cuidado con las estadsticas sociales por
que hay muchas trampas. Un caso muy interesante, descu
bierto hace muy poco, fue publicado en el nmero corriente
de la revista de sociologa American sociological review.
Un par de socilogos se tomaron el trabajo de reanalizar las
estadsticas que le sirvieron a mile Durkheim uno de los
padres de la sociologa que, dicho sea de paso, era holista
que le sirvieron, hace un siglo, para enunciar su tesis segn
la cual el suicidio era ms comn entre los protestantes que
entre los catlicos. La explicacin que daba era la siguiente.
Los catlicos suelen vivir en comunidades, son menos indivi
dualistas, son ms solidarios que los protestantes, de modo
que el individuo jams se siente solo, no se desespera, no
recurre al suicidio. El protestante hace gala de su indepen
dencia, de modo que es ms fcil que se suicide.
Estos dos socilogos norteamericanos revisaron los
datos que le haban servido a Durkheim, y llegaron a una
conclusin muy diferente. Dijeron que lo que ocurre es que
los catlicos consideran al suicidio como un pecado mortal.
Cuando alguien de la familia se suicida, no dicen que se suici
d, y consiguen que el mdico en el certificado de defuncin
diga que muri por causas naturales, por ejemplo, ataque
al corazn. En cambio, los protestantes no tienen ningn
empacho en admitir que el finado se suicid.
En lugar de revisar las estadsticas, dichos socilogos
fueron a las fuentes que haban utilizado los demgrafos de
la poca. Es decir, revisaron los certificados de defuncin,
mejor dicho, lo que quedaba de las estadsticas acerca de lo
que haban dicho los mdicos. Concluyeron que los mdi
cos las haban falseado a menudo. Concluyeron as que la
famosa tesis de Durkheim es falsa. Como Durkheim no era
ni catlico ni protestante, a lo mejor no estaba bien enterado
de las costumbres.

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

En todo caso, hay que tener cuidado con las estadsticas


y, en general, con todos los datos: pueden ser tan revisables como las hiptesis. Tambin hay que tener cuidado
con las encuestas. Supongamos que a alguien se le ocurra
averiguar si los empleados de una fbrica estn satisfechos
con el trabajo que hacen y con la manera en que los tratan.
Los encuestadores toman nota y concluyen: tal porcentaje
de insatisfechos, etc. Puede eso dar una medida objetiva
del grado de satisfaccin que proporciona el trabajo en esa
empresa? No. Por qu? Porque siempre est el conformista
que dice que no tiene nada de qu quejarse, y siempre est
el disconformista que se queja de todo. Hay que ver cmo
se comporta la gente. Por ejemplo, en el caso del tipo que
siempre se queja, hay que ver si su productividad y su
disciplina es inferior a la productividad o a la disciplina
del conformista; tambin hay que contar los das de au
sencia injustificada.
Para medir el ausentismo y otras plagas sociales hay
que recurrir a indicadores objetivos, como los que acabo de
mencionar. Esto no quiere decir que el investigador social
deba prescindir de los indicadores subjetivos. Al fin y al
cabo, queremos saber si la gente realmente se siente satis
fecha, si est feliz o desgraciada, etc., para ver si se puede
remediar de alguna manera esas situaciones. El cientfico
social no puede conformarse ni con cuestionarios que le dan
respuestas no completamente confiables, ni puede limitarse
a indicadores objetivos. Tiene que tener en cuenta tanto
indicadores objetivos como indicadores subjetivos.
Supongamos que se estudia un sistema social. El
investigador hace un modelo del sistema social, teniendo
en cuenta que ese sistema social acta sobre el individuo,
y que los individuos tienen percepciones diferentes acerca
del sistema y de s mismos. El investigador tiene que hacer
un modelo de las percepciones sociales, adems del modelo
de la situacin real. Esta es una de las diferencias entre las
ciencias sociales y las ciencias naturales.
Las estrellas no perciben nada, los tomos no perciben
nada, los sapos perciben pero solamente una cosa: insectos

MARIO BUNGE

en movimiento. Un insecto en reposo no atrae la atencin


del sapo, no saca la lengua. En cambio, los seres humanos
s percibimos, percibir en el sentido en que usan esa palabra
los socilogos, porque no es una percepcin visual, nece
sariamente, no es percepcin en el sentido que lo utilizan
los psiclogos.
De modo que la cosa se hace compleja. Las estadsti
cas sociales no solamente pueden ser engaosas, sino que
son siempre incompletas, y lo van a ser mientras los que
hacen estadstica social no tengan en cuenta los avances
de la sociologa. Por ejemplo, si ustedes vieran un anuario
estadstico, no van a ver ah el grado de emancipacin de la
mujer en tal o cual sociedad, ni otros indicadores sociales,
tales como el grado de marginalidad. Sabemos que en Am
rica Latina, frica y Asia el porcentaje de los marginados
es muy elevado, pero no sabemos exactamente cul es. Y
en este punto creo que los culpables son los socilogos,
porque no han empezado por construir un concepto exacto
de marginalidad.
En general, uno no puede medir algo si no sabe bien
qu ha de medir. Lo que acabo de decir es contrario a la
prescripcin operacionalista o positivista, segn la cual
primero se mide y despus se piensa qu representar eso
que se mide. Esto es imposible. El que mide o compila
estadsticas tiene que tener alguna idea de qu es lo que
quiere medir. Por ejemplo, necesita indicadores exactos de
marginalidad, desigualdad, discriminacin, o lo que sea.
Primero concebir, luego medir.

Dos orientaciones tradicionales en los estudios


sociales
A continuacin me voy a ocupar muy brevemente de
dos orientaciones tradicionales en los estudios sociales. El
primero en intentar hacer una ciencia social propiamente
dicha fue Aristteles. Con su Poltica, inaugur, que sepa
mos, la politologa seria (la de Platn haba sido ms bien

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LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

especulativa). l hizo observaciones importantes acerca de


la vida griega, por ejemplo, la correlacin entre la poblacin
de una comunidad y el rgimen poltico. Deca, por ejemplo,
que la democracia funciona bien en pequeas ciudades, no
en las grandes.
En todo caso pas mucho tiempo sin que nadie hiciera
sociologa o ciencias sociales propiamente dichas en Occi
dente. En cambio, el mundo islmico produjo a Ibn Jaldn
(1332-1406). Este tunecino fue un sistemista. Empieza por
describir el entorno geogrfico, despus hace sociologa,
economa, politologa, y finalmente historia. Para l la
ciencia social es una sola. Tiene distintas ramas, pero estn
todas unidas. Esta es la actitud metodolgicamente correcta,
porque todas las ciencias sociales estudian una sola cosa,
la sociedad.
Pasemos ahora del siglo XIV a finales del siglo XVIII.
El famoso marqus de Condorcet fue el primer politlogo
que intent hacer politologa cientfica, incluso matemti
ca. En su discurso de admisin en la Academia de Ciencias
de Pars, dijo que las ciencias sociales pueden llegar a ser
tan cientficas como las ciencias naturales. Esta fue toda
una declaracin de principios. Quiso utilizar el clculo de
probabilidades.
Condorcet enunci un famoso teorema que lleva su
nombre, y que hoy da est en discusin. El teorema afirma
que la probabilidad de un veredicto justo aumenta con el
nmero de miembros del jurado. Creo que este resultado
es falso, porque cuando est en juego la verdad el nmero
de opinantes no importa. Lo que importa es la calidad de la
informacin. Por ejemplo, los miembros del jurado pueden
estar mal informados, pueden sentirse amenazados, etc.
Adems, en derecho el clculo de probabilidades, no sirve,
porque el derecho no se ocupa de hechos al azar, sino de
los efectos de ciertas causas que muchas veces se pueden
averiguar. Pero esto no importa para nuestro estudio.
Lo que nos importa en este momento es el alegato de
Condorcet en favor del cientificismo. Pensar que los filsofos

MARI O BUNGE

de hace dos siglos eran ms favorables al cientificismo


que los de hoy! En aquella poca ya haban dejado atrs al
irracionalismo, al pensamiento mgico y a la frivolidad que
caracterizan a tantos ramosos filsofos de nuestros das.
Como ustedes saben, la tesis ontolgica de la hermenu
tica es que todo lo social es un texto o algo similar a un texto.
(Cun similar? No lo dicen). De aqu se sigue que la tarea
del estudioso social es leer y descifrar textos. Adems, se
trata de comprender o interpretar la accin ajena, al modo
de Dilthey o de Weber, quienes confundan sentido con
objetivo, como cuando se habla descuidadamente del
sentido de la vida o del sentido de la accin.
A propsito, les voy a contar un episodio muy divertido,
que ocurri el 17 de mayo pasado. Este que les muestro es
un recorte de la primera pgina del New York Times. Una
nota en este diario, titulada La gravedad postmoderna
desconstruida, da cuenta de un artculo recin aparecido
en la revista Social Text N 46-47 (1996), cuya tesis central
es que los hechos sociales son textos a descifrar. Ahora bien,
quines pueden descifrar y evaluar un texto? Por supuesto,
los crticos literarios, no van a ser los antroplogos, soci
logos, economistas, o politlogos, porque estos estudian
gente de carne y hueso.
El artculo de marras se titula Violando las fronteras:
hacia una hermenutica transformativa de la gravedad
cuntica, firmado por Alan Sokal, profesor de Fsica de la
New York University. Al momento en que sali este artculo
en Social Text, apareci otro artculo del mismo autor en
otra revista, Linguas Franca (mayo-junio 1996), diciendo
que ese artculo que le haban publicado era para tomarles
el pelo, para ver si caan en la trampa.
Por qu cayeron? Porque l haba escrito en la jerga
hermenutica. Deca, por ejemplo, el nmero K y la G de
Newton, que figura en la frmula de la fuerza de atraccin
gravitatoria, y que antes se crean que eran constantes uni
versales, ahora son percibidas en su ineluctable historicidad
y el observador se transforma, se descentra, desconectn

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I ENC I AS SOCI ALES

dose de cualquier vnculo epistmico a un punto espacio


temporal. Naturalmente, esto no tiene el menor sentido.
Precisamente por esto, porque no tiene ningn sentido,
los directores deben de haberse dicho: Ah! Este es de los
nuestros. La fsica moderna confirma a la hermenutica.
Podemos interpretar un texto como se nos antoja. No se
trata de buscar la verdad. La verdad no existe, cada cual
interpreta las cosas como quiera. He aqu una fotografa
de Sokal rindose a carcajadas del xito de su trampa.
La moraleja es que, a menos que uno quiera hacer
el ridculo, tiene que empezar por expresarse en forma
clara: tiene que hablar en cristiano, no en hermenutico.
Segundo, si quiere hacer ciencia social autntica tiene que
estudiar hechos sociales. Textos s, por supuesto: tenemos
que leer artculos, informes, estadsticas, libros, etc. Pero
el que hace ciencias sociales tiene que estudiar sistemas
sociales concretos, no palabras. Por ejemplo, el que hace
sociologa de la familia estudia familias. No estudia sola
mente lo que escribi alguien acerca de la familia, porque
esto es escolstica, es sabidura de segunda mano, y el
escolstico no tiene manera de saber si lo que dice haber
visto el autor comentado ocurri.

Breve referencia al marxismo


Y ahora una referencia muy breve al marxismo. Empiezo
por dej ar constancia de mi gran admiracin por Marx y Engels.
Fueron pensadores poderosos y originales, a quienes ningn
cientfico social contemporneo puede ignorar. Por ejemplo,
Engels fue uno de los primeros socilogos empricos. En 1843,
a los 23 aos de edad, escribi un estudio detallado sobre la
situacin de las clases trabajadoras en Inglaterra. Para hacerlo
visit familia por familia, y utiliz las estadsticas inglesas,
que siempre fueron muy buenas. En cambio, casi ninguno de
los trabajos de Weber considerado habitualmente como uno
de los dos padres de la sociologa emprica es emprico: casi
siempre us exclusivamente fuentes de segunda mano.

MA RI O B U N G E

Pero, si bien Marx y Engels hicieron ciencia social muy


importante y de avanzada hace 150 aos, no estamos vivien
do en 1850 y pico, sino en 1996, en sociedades totalmente
diferentes, con problemas totalmente diferentes, que exigen
teoras y datos diferentes de los de entonces.
Por ejemplo, en tiempos de Marx y Engels no existan, al
menos en forma aguda, los problemas de la contaminacin
del ambiente, de la sobrepoblacin, ni de los monopolios,
con la sola excepcin de la compaa britnica de las Indias
Orientales. Tampoco haba informtica ni armamento nu
clear. Nuestras sociedades son bastante diferentes. Incluso
una sociedad semidesarrollada como la Argentina es muy
diferente de lo que era hace 50 aos, y no digamos 150. En
tonces no es posible pretender que los estudios hechos hace
150 aos valgan en su totalidad para la sociedad actual.
Qu pasa con el marxismo en la actualidad? Para averi
guarlo hay que empezar por tener en cuenta que el marxismo
es un sistema muy complejo. Tiene un componente que es,
o al menos fue, cientfico, en particular los estudios econ
micos y de historia de la economa. Otro componente es
filosfico: el materialismo dialctico. Esta es una filosofa
esquemtica e imprecisa. En mi opinin tiene una parte
vlida, que es el materialismo. Pero es un materialismo a
medias, y tiene un ingrediente que lo echa a perder: el gali
matas dialctico. Me acuerdo que, siendo chico, de unos 15
aos, le pregunt a mi pap, que era socialista: Papi, qu
es la dialctica?. Mi padre me respondi que el maestro
Justo Juan B. Justo, el fundador del partido socialista
argentino deca que era un hocus pocus, o sea, un pala
breo. Esta respuesta me satisfizo por el momento, pero ms
adelante quise saber ms, y perd mucho tiempo leyendo a
Hegel y otros dialcticos, creyendo ingenuamente que todo
lo que decan tiene sentido y es de capital importancia. Aos
despus comprend que la dialctica es tan primitiva, tan
oscura y confusa, como la filosofa de Herclito.
El marxismo tiene adems un componente ideolgico,
o sea, un sistema de juicios de valor y de propuestas. Marx
conoca la diferencia entre ideologa y ciencia, y pocas veces

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

las confundi. Pero no se puede decir lo mismo de los paleomarxistas o marxistas fsiles, que no hacen investigacin
cientfica, a diferencia de Marx y Engels, que s hicieron
investigacin cientfica. Esto explica, en parte, el fracaso de
casi todos los movimientos polticos marxistas.
Hace falta un equipo de gente que haga con el mar
xismo lo mismo que quiso hacer Benedetto Croce con el
hegelianismo. Croce tiene un libro muy interesante sobre
qu es lo vivo y qu es lo muerto en Hegel. Habra que hacer
algo similar con Marx. Alguien tendr que hacerlo porque,
desgraciadamente, el marxismo es expuesto unas veces por
antisocialistas ms vehementes que cientficos, y otras por
prosocialistas que siguen viviendo en el siglo pasado.

Cuantificacin y seudocuantifitacin
La cuantificacin, cuando es seria, es un componente
de cualquier ciencia que se ocupe de hechos. Por ejemplo,
es importante saber cunta gente hay en un lugar, cmo se
reproduce, cules son las tasas de natalidad y mortalidad,
y cules las tasas de emigracin e inmigracin. Tambin
sabemos que es necesario saber cunto se produce, a qu
precio, etc. Si no se cuantifica se hace seudosociologa, a
la manera de Schtz, Foucault, Luhmann, Habermas o
Baudrillard.
La cuantificacin es necesaria, pero no hay que incurrir
en lo que yo llamo seudocuantificacin. Supongamos que
yo diga que la estima que me merece un estudiante es pro
porcional a su inteligencia multiplicada por la simpata que
me inspira. Y, llevado por mi entusiasmo por la matemtica,
escribo la frmula E = k -i s. Pero cmo estn definidos
los conceptos de inteligencia y simpata? No lo estn: no
se trata sino de palabras. Por lo tanto, la presunta frmula
matemtica no es tal.
Un famoso sistema de ecuaciones es el propuesto por
el profesor Huntington de Harvard, nada menos, que se ha
ocupado mucho del tercer mundo y ha asesorado a la CIA.

M A R I O BU N G E

Una de sus seudoecuaciones dice que el grado de cohesin


dividido por la intensidad de las aspiraciones es igual a la
integridad. Pero, puesto que no define matemticamente
estas variables, lo que hace es dividir frases, las que,
desde luego, no son divisibles en el sentido matemtico,
ya que no son nmeros ni funciones. Un matemtico, Neal
Koblitz, denunci esta impostura en la revista Mathematical
Inteligencer. Esto no cay bien en la comunidad politolgica, porque Huntington es muy poderoso.
Cuando alguien propuso la candidatura de Huntington
a la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos,
Serge Lang, el famoso matemtico de Yale, envi fotocopias
de unas pginas de Huntington del artculo de Koblitz, y las
mand a los centenares de miembros de la Academia de
Ciencias de los Estados Unidos, junto con una carta en la
que afirmaba que no era posible admitir en una Academia
de Ciencias a un seudocientfico como Huntington. Qu
pas? Que se vot, y el famoso profesor Huntington no
fue electo. Que yo sepa, es el nico caso importante en que
haya sido rechazada una candidatura de una persona tan
clebre. En lugar de poner barbas en remojo, y de tomarse
el trabajo de aprender lo que es una autntica ecuacin,
decenas de politlogos denunciaron esta decisin como un
caso de persecucin ideolgica.
Entonces, ojo con la seudocuantificacin. No todas las
frmulas tienen sentido. Y es aqu que el filsofo exacto,
entremetido y malicioso, puede ser til a la ciencia. Sin ir
ms all, hay un caso mucho ms escandaloso, y que al pa
recer solo yo he denunciado, tanto en numerosos artculos
como en mi libro Finding philosophy in social Science (Yale
University Press, 1966). Este caso es el de todas las teoras
de eleccin racional.
En todas las teoras de eleccin racional hay dos con
ceptos, los de utilidad subjetiva y probabilidad subjetiva,
que habitualmente no se definen. Esos tericos escriben
montones de formulitas seudoexactas. Veamos. Sea una
opcin entre el 1 y el acto 2. El acto 1 tiene una probabili
dad subjetiva p i y una utilidad subjetiva u ; el acto 2 tiene

PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS SOCIALES

la probabilidad p y la utilidad u2 En este caso debo elegir


la primera accin si y solo si su utilidad esperada es mayor
que la del acto 2, o sea, si piui > p2uo.
Muy lindo parece esto, pero qu pasa? Que estas son
probabilidades subjetivas. Qu significa esto? Cualquier
cosa. Yo le asigno una probabilidad, t le asignas una pro
babilidad diferente y ambas deben aceptarse. Se abraza as
un relativismo absoluto. Y las utilidades estn definidas?
Aveces, s, la mayora de las veces, no. Habitualmente solo
se afirma que la utilidad subjetiva crece con la cantidad de
bienes, y que este aumento es desacelerado. Es raro que se
d explcitamente una forma, una funcin de utilidad. La
mayora de las veces solo se pide que la primera derivada
de u sea positiva y que la segunda sea negativa.
A veces se conjetura que la utilidad subjetiva o placer
V(q) que me procura la cantidad q de bienes de cierto tipo
es igual a una constante multiplicada por la raz cuadrada
de q ms otra constante: V(q) = a.ql/2 + b. Otras veces se
pone igual o proporcional al logaritmo de q: V(q) = k log
q. Otras veces se pone igual al logaritmo de q ms un cierto
umbral: V(q)= k log (q+a). Pero, cuando se agrega esta
precisin conceptual, se omite esgrimir los datos empricos
que avalan esta o aquella frmula.
En microeconoma se habla a menudo de utilidades
marginales, que son las derivadas de las utilidades respecto
de las cantidades de bienes. Pero si u no est definida, enton
ces no tiene sentido hablar de la derivada primera y menos
an de la derivada segunda. Ms an, si uno apuesta a que
esta o aquella es en efecto la frmula correcta, entonces tiene
que justificarla empricamente, tiene que investigar cmo
la gente de hecho asigna utilidades. Pero esto no lo hacen
los economistas ni los dems partidarios de las teoras de
eleccin racional.
Ms an, a pesar de que todos estos se llaman a s
mismos individualistas metodolgicos, todos esos tericos
atribuyen a todos los individuos la misma funcin de utili
dad. Por ejemplo, el famoso Gary Becker y el famoso Joseph

MARIO BUNGE

Stiglitz, afirman, en un famoso artculo titulado No se dis


cute acerca de gustos, que una vez que un individuo tiene
ciertos gustos o preferencias (o sea, tiene una cierta curva
de utilidad), jams la va a cambiar. En otras palabras, somos
tan bestias, que no aprendemos de nuestra experiencia, de
modo que no cambiamos de gustos ni preferencias.
Todo esto no tiene nada que ver con la realidad. Pero,
qu importa? La cuestin es que se puede escribir muchas
frmulas. Tienen algn sentido estas frmulas? Ninguno,
porque las famosas utilidades, o bien no estn definidas, o
bien no estn justificadas por estudios empricos. Esto es
muy grave, si se tiene en cuenta que las teoras de eleccin
racional estn de moda. A punto tal, que la mitad de los art
culos que aparecen en la principal revista norteamericana de
politologa estn dedicados a modelos de eleccin racional,
en particular de teora de juegos.
En cuanto a las probabilidades que figuran en las teoras
de eleccin racional, recordemos que, por hiptesis, son todas
subjetivas. Esto contrasta con las probabilidades que figu
ran en la fsica, la qumica y la biologa, todas las cuales son
propiedades objetivas de las cosas o de los acontecimientos,
tales como la probabilidad de una desintegracin o de una
mutacin. Es muy importante distinguir entre la probabili
dad de un hecho aleatorio y la plausibilidad que nosotros le
asignamos a ese hecho: esta es una apreciacin puramente
subjetiva, que puede cambiar con el estado de nimo.
Hay algunos estudios acerca de ese problema, o sea,
cmo los sujetos estiman las probabilidades de ciertos
acontecimientos. Se toma una sucesin de acontecimientos
realmente aleatorios, como son los resultados de revolear
una moneda o un dado. Supongamos que la moneda haya
salido cara tres veces seguidas. La mayor parte de los su
jetos que no han estudiado matemtica cometen la llamada
falacia del jugador: creen que la prxima tiene que ser sello,
de modo que le adjudican una probabilidad mayor que 1/2 a
este resultado. Pero esto es falso, ya que la moneda no tiene
memoria. Es decir, la probabilidad de todos esos aconteci
mientos es igual a 1/2.

PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS SOCIALES

Otro resultado obtenido por algunos de los psiclo


gos que han estudiado este asunto en el laboratorio es el
siguiente. La probabilidad subjetiva, o percepcin de la
probabilidad objetiva obedece a la conocid ley psicofsica de Stevens. O sea, la probabilidad subjetiva s de un
acontecimiento aleatorio de probabilidad objetiva p es s =
ap1, donde a y son constantes comprendidas entre i y 2 y
caractersticas del sujeto.
Ahora bien, consideremos un acontecimiento aleatorio,
tal como el resultado de revolear una moneda, honesta o de
tahr. La probabilidad total, o sea, de que la moneda salga
cara o sello tiene que ser igual a la suma de las probabilida
des de los dos acontecimientos mutuamente excluyentes, o
sea, p = p,+p2. Reemplazando en s = apb resulta: s = a (p.+pj1.
Dado que p = pt+p2= i, resulta finalmente que s = a.ib = a.
Pero esto no es igual a la estimacin de la probabilidad del
hecho i ms la estimacin de la probabilidad del hecho 2. En
otras palabras, las probabilidades subjetivas no satisfacen el
clculo de probabilidades. Varan de individuo a individuo,
sin que se sepa cmo, o sea, conforme a qu leyes.
En resumen, las teoras de eleccin racional carecen de
fundamento tanto conceptual como emprico. Las teoras
cientficas deben ser conceptualmente exactas, matem
ticamente inobjetables, y deben tener un fundamento
emprico, porque de lo contrario no puede afirmarse que
sean verdaderas, o sea, adecuadas a la realidad. Ninguna
de esas dos condiciones las cumple ninguna de las teoras
de la eleccin racional.

Referencia a la microeconoma
Dije antes que la microeconoma clsica no se carac
teriza por su ajuste a la realidad. La raz filosfica de esta
falla es que la teora supone el individualismo ontolgico
y metodolgico. Es decir, supone que una economa no es
nada ms que un agregado de agentes de mercado, consu
midores y productores. No tiene en cuenta que la economa

MARIO BUNGE

no es lo mismo que el mercado. La economa es un sistema


compuesto de subsistemas, y el mercado es simplemente
el lugar, digamos as, en que se encuentran consumidores
con productores: es amorfo y efmero. A lo sumo, puede
decirse que el mercado es un subsistema de la economa.
En el mercado vemos un solo tipo de interaccin so
cial: el intercambio, la transaccin comercial. Pero si nos
fijamos solamente en este aspecto, olvidamos el factor
del que depende esa transaccin, a saber, el trabajo pro
ductivo. Alguien tiene que producir esas mercancas, esos
bienes-servicio. Pero el concepto de trabajo no figura en
la microeconoma neoclsica.
Tampoco figuran en esta teora el concepto de tipo de
organizacin de la empresa ni la tecnologa que emplea.
En efecto, la funcin de produccin ms usada es la de
Cobb-Douglas: P = a Cb T l b. O sea, el volumen P de la
produccin por unidad de tiempo es igual a una constante
multiplicada por el capital C elevado a una cierta potencia b
multiplicado por el gasto T en salarios elevado a la potencia
t-b. Dnde estn aqu el modo de organizacin y dnde
la tecnologa? No figuran, como si no fueran factores de
produccin.
Sin embargo, sabemos perfectamente que si tomamos
dos empresas, en las que se ha metido la misma cantidad de
capital y el mismo nmero de trabajadores, pero una est
bien administrada y la otra no, a una le va a ir bien y a la
otra mal. A qu se debe? Tienen organizaciones diferentes.
Por ejemplo, en una el gerente no lee nada ms que textos
de microeconoma neoclsica, y en la otra el gerente mira
la realidad y consulta con expertos.
La microeconoma est atrasada, entre otras cosas,
porque se ha aislado de la sociologa. Hay que hacer la
sociologa de la empresa si se quiere entender lo que es
una empresa. Lo mismo vale para un hospital, una escuela,
un ejrcito, y cualquier otro sistema social. Por eso espero
que la prxima vez que venga a Per, que seguramente va
a ser dentro de veinticinco aos [Aplausos en el auditorio],

PROBLEMATICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS SOCIALES

la sociologa se haya recuperado de su estado letrgico


actual.
Mencion antes otro de los motivos por los cuales la
microeconoma no funciona, y es que ignora el nivel macrosocial. En efecto, las teoras microeconmicas ignoran
que toda actividad microeconmica, tal como una presta
cin de servicios o una venta, se da dentro de un contexto
macroeconmico.
Puesto que es as, no es posible sostener la tesis de que
la macroeconoma debe ser igual a la microeconoma, que es
la tesis de la escuela de la expectativa racional. Justamente
hace dos aos le dieron el premio Nobel a Robert Lucas,
uno de los padres de esta escuela. Esto fue un escndalo,
porque Lucas y sus colegas sostienen ciertos dogmas que son
evidentemente falsos. Uno de ellos es que no hay diferencia
entre la micro y la macro o, mejor dicho, que la macro se
reduce a la micro. Otro dogma es que todo es cuestin de
expectativas racionales, o sea, de predicciones calculadas
con ayuda de la teora que propugna la escuela, y que es
complicada pero no se ajusta a los hechos, porque en rea
lidad ningn empresario usa esa teora.
Adems, se sabe muy bien que la microeconoma neocl
sica se aplica a ciertos mercados elementales, en los que no
hay oligopolios, pero no al mercado de trabajo. En efecto,
este est casi siempre en desequilibrio, no en equilibrio
como lo sostiene la teora. En otras palabras, a menudo
hay desocupacin crnica, no solamente en pases como los
nuestros, sino tambin en la Unin Europea (veinte millo
nes). Lucas dice, sin que se le mueva un msculo de la cara,
que la desocupacin involuntaria no existe, porque si una
persona realmente quiere obtener trabajo, puede obtenerlo,
aunque claro que ganando poco o nada. Es decir, si usted se
ofrece como esclavo, puede que consiga trabajo. Aunque lo
dudo, porque mantener un esclavo cuesta dinero.
Esta afirmacin dogmtica de que todos los mercados
estn en equilibrio es una manera de justificar la desocu
pacin, diciendo: usted est desocupado porque quiere. En

MARIO BUNGE

conclusin, la teora de las expectativas racionales no es


solamente falsa, sino tambin inmoral.

La historia
Y ahora, unas pocas palabras acerca de la ciencia hist
rica o historiografa, que tanto interesa a los peruanos y en
general a los latinos, sean franceses, italianos o hispnicos.
La ciencia histrica es una de las ms viejas: naci hace 24
siglos con Herdoto y, ms particularmente, con Tucdides.
Sin embargo, todava hay discusiones, sobre filosofa de la
historia, que parecen bizantinas.
Por ejemplo, E. H. Carr, que es el mejor historiador de
la Revolucin rusa, sostiene que no hay hechos histricos
brutos: que la historia la hacen los historiadores. O sea,
no distingue entre la historia como proceso objetivo, que
viven los pueblos, de la historiografa, que es la narracin
ms o menos hipottica de ese proceso. Esta confusin es
tpica del idealismo filosfico.
No es que Carr haya ledo autores idealistas, sino que,
acaso sin quererlo, est enunciando una tesis filosfica que
seguramente no pone en prctica cuando ejerce su oficio
de historiador. En efecto, casi todo el mundo concuerda
en que los trabajos de Carr son buenos porque ha hecho su
trabajo emprico, ha tratado de decir la verdad. Es decir,
ha intentado decirnos cmo ocurrieron las cosas, como
exiga el famoso historiador Leopold Ranke. Dicho sea de
paso, Ranke es otro ejemplo de dualidad: era idealista y sin
embargo exigi que los historiadores alemanes de su poca
dejaran de hacer hagiografa, dejaran de hacer historias
patriticas y escribieran historiografa objetiva.
En todo caso, este es un primer problema que enfrenta
el que hace filosofa de la historia: el de la objetividad de la
historiografa. Dicho sea de paso, Roland Barthes, el crtico
literario que entenda posiblemente de novelas, tambin dijo
muy suelto de cuerpo, que la historia es lo que hacen los
historiadores. De hecho, los historiadores no hacen historia,

P R O B L E M T I C A E P I S T E M O L G I C A EN
LAS C I E N C I A S S O C I A L E S

a excepcin de Winston Churchill, quien hizo historia, y


tambin escribi historia.
No s qu opinin le merecer a los historiadores profe
sionales las historias que escribi Winston Churchill. Pero
en todo caso es una de las pocas personas que hicieron
historia y adems escribieron sobre ella. En general, los
historiadores son gente muy pacfica, no son belicistas
como Winston Churchill, no fuman grandes cigarros, no
tienen una gran panza, etc. Es gente encorvada, miope y
seguramente sin alergia al polvo de los archivos. En suma,
no son personas de accin.
Otro problema muy importante es el del motor de la
historia. Qu es lo que hace andar a las sociedades, cul es
el motor del cambio social? Aqu tenemos una cantidad de
hiptesis, pero principalmente son tres. Una es la idealista:
lo que hace andar a la historia son las ideas y los sentimien
tos, tales como las invenciones, los ideales polticos, el amor
a la patria, y el deseo de venganza. La hiptesis contraria
es que los motores de la historia son factores materiales,
en particular econmicos. Esta es la tesis economicista,
que puede ser marxista o neoliberal. Finalmente est,
naturalmente la posicin correcta, que es la ma, como de
costumbre [risas en el auditorio]. Esta dice que hay tantos
motores de la historia como subsistemas tiene la sociedad.
Cules son estos subsistemas? El biolgico, el econmico,
el poltico y el cultural. Todos ellos estn enlazados entre
s, de modo que todo cambio importante en uno de ellos
induce cambios en los dems. Ejemplo: una transformacin
importante en la economa, debido a invenciones tcnicas
que se han incorporado a la produccin; a su vez estos cam
bios econmicos tendrn repercusiones polticas. En otros
casos ocurre al revs: la poltica influye sobre la economa,
por ejemplo, porque la legislatura impone un nuevo cdigo
de comercio.
En resumen, hay por lo menos cuatro motores. Estos
no son independientes como los motores de un avin a
reaccin, sino que son interdependientes. Por lo tanto, si
uno de ellos falla tambin fallan los otros tres. Ms an, en

MA RI O BU N G E

realidad hay un quinto motor, pero es exterior a la sociedad:


el entorno natural. Por ejemplo, una sequa prolongada o
una plaga pueden tener efectos tan catastrficos como una
guerra civil. Siendo as, el historiador que procura la verdad
adopta, casi siempre tcitamente, el enfoque sistmico: es
tudia el supersistema constituido por los cuatro subsistemas
mencionados e inmersos en la naturaleza.

u i Gv

Dilogo

Tefilo Vargas Saavedra


Bueno, deca que el Dr. Mir Quesada nos ha pedido a
los panelistas que seamos breves en razn del tiempo y sin
duda tambin porque en realidad todos queremos escuchar
al Dr. Bunge, por lo tanto voy a referirme a polticas y planes
que es un campo que a m me interesa profesionalmente, y
que engloba muchos temas sociales. Hay un artculo del Dr.
Bunge en materia de planificacin del desarrollo en el cual
critica duramente la preferencia econmica en el tratamien
to de los planes, y l propone lo que aparece explicado ac,
la postura sistmica que tomara en cuenta la parte biolgica
que se refiere especficamente en ese artculo a necesidades
de alimentacin, vivienda y salud, la parte econmica para
los distintos sectores, primario, secundario y terciario, la
parte poltica en relacin con el poder y la parte cultural
en relacin con la educacin, la cultura superior y la infor
macin en general. Para ser justos ha habido propuestas de
planificacin que incluyen todos estos temas. Se habla de un
plan de desarrollo social, un plan de desarrollo econmico,
un plan de desarrollo institucional, casi nunca se ha tocado
la parte poltica en trminos de poder en la planificacin,
e incluso se ha incluido la parte de desarrollo ambiental,
se habla incluso de desarrollo sostenido en trminos de la
preservacin de recursos para las nuevas generaciones.
Lo que en particular a m me ha llamado la atencin,
tal vez por no tener una literatura completa de los trabajos

MARIO BUNGE

del Dr. Bunge, es que no he encontrado un cuestionamiento al concepto mismo de desarrollo, que parece que est
para-metrizado en trminos de una visin de sociedades
distintas a la nuestra.
Otro aspecto que me gustara preguntar al Dr. Bunge
es el siguiente, en sus trabajos y en lo que hemos visto, las
propuestas de planificacin tienen una fuerte connotacin
antropocntrica, y de hecho a los tcnicos se nos acusa
del deterioro ambiental aunque utilizamos trabajos de los
cientficos y por otro lado atendemos exigencias sociales.
En general pienso yo que, en forma ms reciente, hay
dos grandes tendencias en materia de planificacin. En el
Per como ustedes saben no existe desde hace un tiempo
ya un instituto nacional de planificacin. Yo he tenido la
suerte de en otras partes seguir trabajando en materia
de planificacin pero toda esta corriente neoliberal est
presente. Se ha hecho una reduccin, incluso mayor a la
que cuestionaba el Dr. Bunge. En el llamado planeamiento
estratgico, casi se elimina el diagnstico, se elimina el
anlisis, lo reduce a un listado de fortalezas y debilidades,
la connotacin de lo estratgico se refiere esencialmente a
lo importante. Es decir no hay una cobertura integral, hacia
donde vamos, que simplifica mucho ms todava la posicin
en materia de esta proposicin dominante. Pero alterna
tivamente se est dando en el Per, con una extensin hacia
Bolivia, Ecuador y entiendo que tambin a Colombia de
estudiosos de la cultura andina, donde no se plantea una
visin antropocntrica sino ms bien integral, que creo que
ira ms en la tnica del Dr. Bunge, donde no se establecen
las diferencias tan marcadas de objeto y de sujeto, donde
hay respeto por la vida animal y vegetal, etc. Propuesta que
incluso muchos eclogos consideran como la nica forma de
salvar la tierra en un futuro determinado. Todas estas cosas,
incluso el desarrollo sostenido siempre estaran enfrentando
al ingeniero y al tcnico en el deterioro ambiental.
Esta prospectiva que se plantea para la planificacin en
trminos de planificacin tradicional, que ha sido dejada de
lado aqu en el Per, versus esta planeacin estratgica que

PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS SOCIALES

est vigente a nivel empresarial principalmente, y versus


tambin a una planificacin ms integral con una visin
distinta de la llamada cultura andina con la cual los perua
nos estamos tan involucrados. Quisiera pedirle, si fuera tan
amable el Dr. Bunge, que nos haga sus comentarios.

Mario Bunge
El concepto de plan yo no lo he desarrollado mucho,
pero he tenido un alumno, Dan Seni, quien hizo su tesis doc
toral para la Universidad de Pennsylvania bajo mi direccin.
Es una tesis enorme, tiene ms de 500 pginas, y se titula
Towards a theory ofplans. Discute y trata de exactificar la
nocin de plan, que es una nocin no solamente tcnica, que
interesa a todas las sociotcnicas, sino a toda la gente.
En efecto, todos hacemos planes y, cuando no los
hacemos por nuestra cuenta, otros los hacen por nosotros,
aunque no necesariamente para nosotros. Es decir, se puede
planear para la libertad tanto como para la servidumbre.
De modo que oponerse a la planificacin en nombre de la
libertad, como lo hacen por ejemplo Milton Friedman, es
errneo.
En particular, Hayek tiene todo un libro, El camino
hacia la servidumbre, dedicado a defender la tesis de que
la planeacin es el camino a la servidumbre. No. Lo que hay
que hacer son planes adecuados, o sea, realistas y flexibles,
o sea, cambiables cuando lo exijan las circunstancias. Los
expertos en administracin de empresas prefieren hablar
de estrategia, pero esta palabra es sinnima de planifica
cin.
Mi famoso colega, el profesor Henry Mintzberg ha es
crito durante veinte y pico de aos varios libros en contra
de la planificacin estratgica en el mundo empresarial.
Pero en su ltimo libro, que apareci el ao pasado o el
antepasado, dio un giro de 180 grados. Ahora sostiene que
lo que quiso decir es que los planes no deberan ser rgidos,
sino flexibles Qu significa esto? Que, a medida que va

MARIO BUNGE

cambiando la situacin y uno ve que se ha equivocado, o


que aparecen nuevos desafos o nuevas oportunidades, hay
que modificar el plan inicial: esto es todo. Si dejamos de
planear vamos a ser como hojas llevadas por el viento que
arman los dems.
Yo me he ocupado un poco de planes de desarrollo na
cional. Propongo lo que llamo un plan de desarrollo integral,
en mi libro Ciencia y desarrollo, publicado en 1980, que ha
sido pirateado en varios pases y ya solamente se consigue
la edicin pirata. Pero Editorial Sudamericana est por
sacar una edicin actualizada del mismo libro. En ese libro,
pero ms particularmente en Sistemas sociales y filosofa
(Sudamericana, 1995), he insistido justamente, como lo ha
dicho el doctor Vargas, en que hay que tener en cuenta el
ambiente, desde luego. Pero no hay que ir al extremo de los
llamados ecologistas radicales, que dicen que no hay que
ser especiocentristas, porque nosotros no valemos ms
que los piojos.
Evidentemente, desde nuestro punto de vista somos
ms importantes que los piojos, y por esto no queremos
que nos coman los piojos. Adems, los piojos son parsitos,
lo que da algn motivo para considerarlos objetivamente
menos valiosos que nosotros. Pero esto no es generalizable a todo lo que solan llamarse alimaas. Sabemos que
debemos respetar ciertos equilibrios ecolgicos. Con todo,
todo plan que haga un ser humano, o que haga un grupo
humano, va a ser un plan antropocntrico, es decir, va a
procurar disminuir las miserias humanas, aumentar el
nmero de posibilidades, de oportunidades, aunque sin ser
excesivamente egosta.
Tomemos un ejemplo: en los EE.UU. hay hoy da menos
de 200 especies cultivables. Es decir, se cultivan a lo sumo
unas 200 especies o variedades diferentes de legumbres,
verduras y frutas. Por exigencias del mercado (uniformi
dad, rendimiento, resistencia al transporte, etc.), se est
restringiendo excesivamente la biovariedad en los cultivos.
Se olvida la tragedia del virus que atac a la papa en Irlanda
hace 150 aos, cuando haba campos enteros plantados de

PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS SOCIALES

papa de una sola variedad. Al fracasar la cosecha de la papa,


que era la principal comida de los irlandeses, murieron de
hambre al menos 2 millones de personas. La poblacin de
Irlanda se redujo de 6 millones de habitantes a 3 millones.
Hoy da la poblacin de Irlanda es alrededor de la mitad de
la poblacin que tena en 1847. Esta tragedia solo convino
a EE.UU. y Canad, por la inmigracin irlandesa.
En otras palabras, nos interesa conservar la biodiversidad. Sobre todo les interesa a ustedes que tienen una
biodiversidad inmensa en la Amazonia. Debieran ocupar
se por eso y hacer algo que yo propona a los ecuatorianos
hace dos dcadas: formar bancos de germoplasma. De
este modo, en un momento determinado, si desaparece
una especie por una plaga, por una cosa as, se la podr
reproducir, por ejemplo por clonacin.
En definitiva, yo creo en el desarrollo integral, no en el
desarrollo puramente econmico ni el desarrollo puramente
cultural o puramente poltico. Desde luego que necesitamos
ms y mejores escuelas. Pero si los chicos que van a asistir
a esa escuela estn hambrientos y llenos de lombrices, no
van a aprender mucho. Y si esas escuelas estn sometidas
a un poder poltico desptico, lo que se ensee no va a
valer mucho. Debemos entonces, procurar un desarrollo
armonioso de todos los aspectos de la sociedad, de todo
sistema social.

Csar German
Tengo dos preocupaciones en torno a la exposicin
del profesor Bunge. Una primera pregunta con relacin
a lo que acaba de plantear sobre el papel, la importancia
y la funcin de las sociotcnicas. Me gustara conocer su
opinin sobre los valores que supone la utilizacin de las
sociotcnicas. Parafraseando a un escritor, se podra decir
que las sociotcnicas pueden tener un uso cnico y un uso
clnico. Cmo el tcnico o el ingeniero deciden sobre los
valores ms adecuados para la utilizacin de determinadas
tcnicas sociales?

MARIO BUNGE

La segunda preocupacin se refiere al concepto de siste


ma. En primer lugar, la nocin de sistema es universal o
histricamente determinada? En el primer caso, tendramos
que pensar que todas las sociedades se organizan en siste
mas; en el segundo, que esta nocin solamente podra apli
carse a las sociedades modernas, donde se ha producido una
diferenciacin de los diversos sistemas sociales (polticos,
econmicos, culturales). En segundo lugar, me gustara la
opinin del profesor Bunge sobre el funcionalismo sistmico
de Parsons, sus convergencias y divergencias con esa teora.
Finalmente, hasta qu punto pueden diferenciarse los sis
temas de las sociedades humanas de otros sistemas, sobre
todo si se tiene en cuenta el carcter reflexivo de la conducta
humana a la que usted hizo alusin en la primera parte de
su exposicin esto es, la capacidad de los seres humanos
para pensar, para reflexionar y para cambiar sus sistemas.

Mario Bunge
Su referencia, doctor German, a los valores que hay
que tener en cuenta cuando se disea un sistema social, por
ejemplo una empresa, un batalln, una escuela, un hospital,
lo que fuere, es muy pertinente. Es una condicin que debe
cumplir cualquier sistema tcnico diseado con ayuda de
una sociotcnica. Otra condicin necesaria es la eficacia:
el sistema tiene que ser til, y lo ms eficiente posible. Son
tres conceptos que estn ntimamente ligados: eficacia,
productividad, utilidad.
Ahora bien, la utilidad puede ser personal, social o las
dos cosas. Por ejemplo, un empresario puede obtener utili
dades que resultan de su actividad empresarial. Pero si esas
utilidades dan como resultado un perjuicio para la sociedad,
debiera de intervenir la comunidad, o las autoridades, y de
hecho intervienen. Por ejemplo, un empresario no tiene
derecho de botar la basura a la calle o al ro. Es decir, debe
haber un control en beneficio de la sociedad, en beneficio de
los dems. Esta no es una cuestin moral solamente, sino
de preservacin de la sociedad.

PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS SOCIALES

Segundo, el Dr. German pregunta si la divisin o


el anlisis de sistemas se aplica a todas las sociedades, y
entiendo que tiene sus reservas. Cree, si no le entend mal,
que las sociedades primitivas son homogneas y forman un
bloque: que no estn divididas en subsistemas. Sin embargo,
lo estn, porque hay por ejemplo, una divisin del trabajo
muy neta. Las mujeres no van a la caza, solamente los va
rones van a la caza. Segundo, hay un pequeo subsistema
cultural, formado por el mdico brujo y sus asistentes. Y
despus hay otro subsistema, el sistema poltico, que es el
sistema de los viejos, que son los que tienen el poder. A m,
que soy viejo, me interesa, porque si yo fuera miembro de
una tribu descollara en poltica.
Dr. German, usted pregunt qu relacin tiene mi
sistemismo con el de Talcott Parsons. La relacin es muy
dbil, por varios motivos. Primro, Parsons era holista, no
sistemista. Segundo, Parsons escriba mucho ms en dif
cil de lo que escribo yo, pese a lo cual no era exacto como
intento serlo yo. Tercero, Parsons era muy latoso, como lo
hizo notar C. Wright Mills, quien tom un texto confuso de
Parsons de 200 pginas y lo redujo a una pgina. Cuarto,
Parsons, como buen funcionalista, era muy conservador:
para l todo ocurre para bien de todos. Por ejemplo, segn
el funcionalismo, el canibalismo tiene su razn de ser en
ciertas sociedades, de modo que no hay que oponerse a l.
Quinto, Parsons era idealista: trataba de sistemas de ideas,
de normas y de acciones. Es decir, los sistemas sociales de
Parsons no eran concretos como lo son para m: no estaban
compuestos por gente. l desprenda a la gente y su entorno
de las acciones y las normas que normaban esas acciones.
Parsons fue muy influyente. Pero su influencia deca
y mucho a partir de 1959, ao en que apareci un libro
clave de su ex discpulo Robert K. Merton. Mi amigo Merton s es sistemista, critic el holismo y atac tambin el
conservadurismo asociado al funcionalismo.
Finalmente, cul es la relacin entre poltica y moral?
Yo soy hijo de una persona que fue, entre otras cosas, el
primer latinoamericano en hacer medicina social, mucho

MARIO BUNGE

antes de la primera guerra mundial. Era un hombre muy


recto, con nobles ideales, que me ense que la poltica de
biera ser el brazo de la moral: que la poltica por la poltica
misma, la poltica profesional, es despreciable. Mientras fue
congresista, que lo fue durante 20 aos, sigui ejerciendo la
medicina. Es interesante hacer notar que los parlamentarios
socialistas tenan que dar la mitad de su sueldo al partido.
Me parece una norma digna de ser imitada, para evitar la
formacin de una clase de polticos profesionales, que van a
hacer cualquier cosa, con tal de quedarse en el poder, porque
no conocen ninguna otra manera de ganarse la vida.
En todo caso, yo creo que el poltico sin ideales, el po
ltico oportunista y no principista, no es precisamente una
persona admirable. Creo que la poltica es indispensable,
pero no es de cometido solamente de los polticos, sino
de todo ciudadano. Si queremos disear y propugnar un
plan de desarrollo integral, debemos contribuir a que la
gente milite en algn partido. Si a uno no le gusta ningn
partido, puede trabajar en algn grupo no partidista en el
que se debatan ideas polticas. Por ejemplo yo ya no me
encuentro cmodo en el partido liberal canadiense, al que
pertenec durante dos dcadas, porque se ha convertido
en un conservador. Pero discuto sobre poltica en clase,
y siempre les digo a mis estudiantes que no desprecien
la poltica, sino a los polticos despreciables; tambin los
insto a que intervengan en poltica si quieren que cambien
las cosas. Lo peor que le puede pasar a la democracia es la
indiferencia poltica, la apata poltica, porque democracia
es autogobierno.

Preguntas del pblico

Qu opinin tiene acerca de Toffler y de Fukuyama?

Mario Bunge
Como ustedes saben, Toffler se llama a s mismo futurlogo. Es un tipo que dice va a ocurrir tal y cual cosa.
Seguramente, l tiene una bola de cristal que yo no tengo.
No es un cientfico sino un autor de un par de best sellers
y, ltimamente, un gur del ala derecha del Partido Repu
blicano de los EE. UU.
La nica futurologa seria, o semiseria, es la que se
hace extrapolando tendencias actuales. Por ejemplo, po
demos predecir que la informatizacin de las empresas
va a proseguir, porque es ventajosa para los empresarios.
Tambin podemos predecir que la poblacin mundial se va
a estabilizar antes del ao 2050, porque la tasa de natalidad
ya empez a disminuir en casi todo el mundo. Qu otras
profecas pueden hacerse? A alguien se le ocurre qu va a
pasar en Bosnia? A m, no. Toffler es un escritor popular,
no es un cientfico social ni mucho menos.
En cuanto a Fukuyama, es el autor de la famosa tesis del
fin de la historia: la historia termin en 1990 con la cada del
comunismo y el triunfo del capitalismo. Ha ocurrido algo
digno de mencin desde entonces? Miren hacia Yugoslavia,
Pakistn, o Israel. Y, si no cuentan con una bola de cristal
importada, usen una nacional y miren lo que est pasando

MARIO BUNGE

en Per. Estn acabadas todas estas historias? La tesis


de Fukuyama es un disparate completo. Le pas por creer
en Hegel. La historia va a terminar el da que se extinga el
gnero humano, punto.

Qu opina de Dilthey?

Mario Bunge
Wilhelm Dilthey sistematiz las ciencias humanas,
dice aqu. Es cierto? Yo creo que arruin el pensamiento
en los estudios sociales, al sostener dogmticamente que
no pueden ser cientficos, porque la cultura sobrevuela a
la naturaleza. Como dije anteriormente, Dilthey olvid o
ignor la existencia de las ciencias hbridas o biosociales.
Tergivers completamente el cometido de las ciencias so
ciales al decir que lo que tiene que hacer el estudioso de lo
social es tratar de empalizar, de ponerse en las botas o en
las ojotas de los individuos que estudia.
Dilthey pensaba nada ms que en la biografa. La biogra
fa s, se ocupa de una persona o de un grupo de personas, y
no de sistemas sociales. Por consiguiente, el bigrafo tiene
que tratar de reconstruir esas trayectorias. Y, puesto que la
mayor parte de los documentos acerca de individuos han
desaparecido, tiene que meter bastante imaginacin. Es
decir, el bigrafo cabalga entre la historia y la literatura. Es
as que habr nuevas biografas de Napolen o de Darwin.
En resumen, Dilthey no fue un cientfico, y su influencia fue
netamente negativa.
Qu opina acerca de la lucha de clases? La teora de
lucha de clases tiene consistencia?

Mario Bunge
Por supuesto que hay lucha de clases. Negar la existencia
de lucha de clases es tan absurdo como negar la existencia de
intereses comunes a todas las clases. La cuestin es saber si

PROBLEMTICA EPISTEMOLGICA EN
LAS CIENCIAS SOCIALES

es cierto o no lo que decan al respecto Marx y Engels. Unas


veces decan que la lucha de clases es el motor de la historia,
y otras que las transformaciones econmicas son el motor
de la historia. Hay ah una dualidad en Marx y Engels.
Algunos cambios histricos s han sido producidos
por luchas de clases, otros no. Por ejemplo, la Guerra civil
espaola fue una guerra entre ricos y pobres. En cambio,
la transicin del rgimen franquista a la democracia en
Espaa no fue resultado de una lucha de clases. Lo que est
pasando en Yugoslavia qu tiene que ver con la lucha de
clases? Nada. Ah obra el nacionalismo, una ideologa del
siglo pasado que dice englobar a todas las clases sociales.
Todas las clases sociales estn involucradas en la tragedia
de Yugoslavia.
Entonces s, la lucha de clases existe y hay que estu
diarla. Las luchas de clases se pueden resolver de manera
pacfica o se pueden resolver de manera violenta. En una
democracia autntica debiera de ser posible resolver los
conflictos sociales de manera racional y eficaz, con el m
nimo desgaste de las partes, combinando la presidir con la
negociacin.
La economa poltica es ciencia?

Mario Bunge
Esta no es una pregunta sino una afirmacin. Yo no
niego que los economistas tengan la pretensin de hacer
ciencia. La cuestin es saber si lo han logrado cabalmente, o
al menos si estn en vas de lograrlo. Tampoco digo que toda
la economa sea una seudociencia. Digo que es una ciencia
emergente, y que hay obstculos filosficos e ideolgicos,
para que se convierta en una ciencia cabal. Precisamente
por esto abrigo la esperanza de que s se convierta en cien
cia cabal.
Algunos captulos de la economa o de la teora econ
mica son cientficos. Por ejemplo, el modelo clsico de pro
duccin (aunque sin funciones de produccin) es correcto.

MARIO BUNGE

Las tablas de Leontiev, de input-output, son correctas. La


macroeconoma descriptiva, la que interviene en la conta
bilidad de una nacin, es perfectamente seria. [Aplausos
del auditorio].

Cuarto da (11 de julio de 1996)

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y
UNIVERSIDAD MODERNA
Presidenta de mesa: Gloria Benavides Va
Panelistas: Vctor La Torre Aguilar
Antonio Pea Cabrera

Mario Bunge ejemplificando su teora

Mario Bunge, Gloria Benavides, Antonio Pea y Vctor La Torre

Universidad tradicional y universidad


moderna
Primera parte

Mario Bunge

Vicios de la enseanza tradicional


Algunos de ustedes se asombrarn de que yo tenga
la osada de hablar acerca de la educacin, sin tener una
credencial especial que me habilite para ello. En efecto,
no soy egresado de ninguna facultad de educacin, he sido
simplemente beneficiario y vctima de la educacin. Tam
bin he sido victimario: desde la edad de 18 aos he estado
impartiendo clases. Pero he tenido tambin la suerte, que
pocos han tenido, de tener un padre en una poca en que
los intelectuales en Amrica Latina tenan que ser hombres
orquesta. Mi padre, mdico, socilogo, escritor y poltico,
fue profesor de biologa en la escuela secundaria. Sola
contar cul era su mtodo.
El primer da de clases traa su propio microscopio,
porque en el colegio no lo haba. Lo pona sobre la mesa
y les deca a los muchachos: los que tengan inters en
aprender, acerqense; los que no, por favor vyanse al fondo
de la clase, jueguen al ta-te-ti, hagan lo que quieran, pero,
por favor, no hagan ruido. Les tranquilizaba: todos van
a ser aprobados, de modo que no teman; pueden ir tran
quilamente a jugar. Adelante quedaban habitualmente
no solamente los mejores sino tambin los adulones y los
que queran pasar.
Mi padre em pezaba a m ostrar preparaciones al
microscopio. Los muchachos que haban quedado al frente

MARIO BUNC.E

desfilaban, miraban a travs del microscopio y hacan excla


maciones de asombro. Nunca haban visto nada tan extico.
El profesor les contaba lo que estaban viendo. Poco a poco,
atrados por los oh! qu fenmeno!, iban llegando
algunos estudiantes del fondo. No, vos te quedas atrs.
Pero seor, por favor, yo tambin quisiera ver. Como una
gran concesin, mi padre le permita mirar. Al cabo de unas
pocas semanas, todos los estudiantes se apiaban al frente,
todos participaban, por supuesto todos sacaron buenas
notas. Moraleja: motivar, interesar y, si es preciso, montar
un espectculo. El profesor no puede limitarse a repetir, no
puede limitarse a trasvasar, sobre todo si no hay recipiente.
El aprendizaje es tan activo como la enseanza.
Voy a empezar refirindome a algunos vicios radicales
que hemos heredado en los pases latinoamericanos. To
dava estamos con un pie en la Colonia, todava sufrimos
de autoritarismo, todava sufrimos de ese verticalismo que
viene de la Edad Media. Ahora bien, el autoritarismo lleva al
dogmatismo, el dogmatismo al librismo y el librismo al memorismo. Puesto que hay que respetar la autoridad, lo que
diga la autoridad, maestro o ministro es dogma. No es algo
a ser examinado crticamente y debatido racionalmente.
El dogma se encuentra en libros de texto, de modo que
hay que aprenderlos, hay que memorizarlos. Dnde estn
los talleres? No los hay. Dnde estn los laboratorios? No
los hay. Dnde estn los debates para aprender a pensar
por cuenta propia, para aprender a discutir, para aprender
las reglas del juego intelectual? Nada de esto existe en
nuestras escuelas autoritarias.
Creo que debiramos cambiar radicalmente todo esto.
Debemos abandonar esa actitud autoritaria, debemos fo
mentar el debate, lo que siempre es posible, an en la escuela
primaria. Es posible lanzar en clase una opinin cualquiera
que suscite inters, as como la contraria, e invitar a los
estudiantes a sostener una u otra. Esto se haca incluso en
la Edad Media, aunque solo en los ltimos cursos univer
sitarios. En efecto, cada vez que alguien tena que defender
una tesis de bachiller, de magster o de doctorado, el tribunal

UNI VERSI DAD TRADI CI ONAL Y UNIVERSI DAD MODERNA

designaba a un abogado del Diablo para que defendiera


la tesis contraria. Desgraciadamente, hemos perdido esta
buena costumbre: nos hemos quedado solamente con lo
malo de la Edad Media.
A cuntos debates han asistido ustedes en la escuela
primaria, secundaria, o incluso en la Universidad? Yo no
recuerdo ninguno. Ms an, una vez, hace nada ms que
30 aos, despus de terminar un curso para doctorandos y
jvenes doctores en fsica, en la Universidad de Freiburg,
los alumnos me agradecieron efusivamente. Yo les pregun
t por qu? Me respondieron: porque nos ha permitido
discutir. Nunca haban discutido antes. Les pregunto: ni
siquiera el colega fulano permita la discusin? Result que
no: una vez alguien le hizo una pregunta, y la reaccin del
profesor fue tal, que nunca nadie ms se atrevi a formularle
preguntas, ni menos an a disctirle. Y eso que mi colega
y amigo era profesor de fsica, no era de teologa. Pero la
universidad alemana, y en realidad toda la sociedad alema
na, era autoritaria.
Por lo menos en esa poca, los profesores universita
rios europeos eran an ms autoritarios y dogmticos que
los telogos, quienes ya haban empezado a dudar de la
existencia del infierno. Esto cambi, aunque no mucho.
Por ejemplo, despus de la revolucin de mayo del 68,
lo nico que hizo el gobierno francs fue fundar una nueva
universidad en Nanterre, donde se poda decir cualquier
cosa en forma completamente acrtica. Pero el mtodo au
toritario sigui en todas las dems. El profesor se limitaba
a impartir puntualmente su clase magistral de 55 minutos,
sin preguntas ni debates. La clase pareca impartida por un
actor profesional.
El debate hay que hacerlo incluso en clases de matemti
ca, fsica, qumica y biologa. Hay que preguntar: estar
bien?, estar mal? Recuerdo que una vez, enseando un
curso de mecnica cuntica en la Universidad de Buenos
Aires, unos estudiantes impacientes dijeron que haba
que apurar. Yo les pregunt: Estn seguros de que no
hay problemas, que todo est claro? Van a ver cmo todo

U I GV .

MARIO BUNGE

el mundo se equivoca. Empec a anotar al borde de la


pizarra todos los errores que iba cometiendo. Al cabo de
dos horas haba cometido unos 30. Yo les dije: Y ustedes
no se dieron cuenta de esos errores: se los tragaron sin
chistar. Hay que estar alertas, hay que preguntar, tienen
que vigilarme, hay que discutirme. Creo que unos cuantos
de ellos aprendieron la leccin.
Hay que fomentar la actitud crtica, pero no hay que
criticar por criticar ni criticar sin fundamento. Hay que
ensear a estar alerta del error, y a intentar corregir el
error, porque buscamos la verdad. El que no busque la
verdad no tiene lugar en la universidad. El que sostenga
que la verdad es imposible no tiene lugar en la universidad.
La universidad es un lugar de bsqueda y enseanza de
la verdad.
Que la verdad no siempre sea exacta y completa, y por
lo tanto definitiva, de acuerdo. Para eso estamos: estamos
para corregir, para mejorar lo que nos han enseado nues
tros maestros. Pero si no hay empeo en la bsqueda de
la verdad, de la coherencia y de la claridad, no hay faena
universitaria. Cuando vamos a un restaurante no pedimos
verdades, pedimos platos; pero en la universidad no pedi
mos platos, sino pedimos alimentar el cerebro.
Los efectos de la educacin dogmtica que hemos sufri
do todos, no solamente en las materias humansticas, sino
tambin en las asignaturas cientficas, son desastrosos.
Nos han informado pero no nos han formado. La idea de
la transmisin de informacin, que suena tan moderna,
es vieja. En efecto, fue formulada por el famoso educador
Comenius, del siglo XV. Comenius deca que educar es
trasvasar: que la misin del maestro es volcar en el vaso
receptor del estudiante lo que el maestro sabe.
Esa era en efecto la misin del maestro medieval. Esa
persona que se ubicaba en un plpito como este (seala el
lugar donde est) y empezaba a leer de algn libro. Habra
en total una docena de libros, todos encadenados para que
no se los robaran. Eran valiossimos, porque contenan

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

todo lo que se saba. En la universidad medieval se discuta


pero no se investigaba. La idea es que el saber era fijo, no
variable ni, en particular, expandible.
La ciencia en la poca moderna, a partir del siglo XVII,
no consisti en repetir, sino en cuestionar y enriquecer el
saber. Hay que fomentar que los estudiantes hagan con
jeturas, que busquen pruebas, que hagan crticas. Para
todo esto hay que extremar la claridad. Yo recuerdo cmo
sufr aprendiendo matemtica en la escuela secundaria, a
diferencia de la universidad, que fue un viaje delicioso de
redescubrimiento. Los libros de texto para la enseanza
secundaria haban sido escritos por pedagogos que preten
dan ser rigurosos y por lo tanto eran ridos y aburridos.
Ese era un rigor mortis.
Me acuerdo lo que me cost aprender el teorema de
Pitgoras. Los profesores de matemtica en 25 siglos han
inventado unas 200 demostraciones de este teorema.
Naturalmente, unas son ms complicadas que otras y el
profesor pedante va a preferir una complicada, tal vez para
lucirse. Por qu no elegir la ms simple, la ms intuitiva
de todas? Por ejemplo esta: formemos un cuadrado e ins
cribamos en l un cuadrado inclinado. El cuadrado grande
queda descompuesto en un cuadrado chico y cuatro trin
gulos rectngulos. Llamemos a y a los lados de cualquiera
de estos tringulos, y h a s u hipotenusa o diagonal. El rea
del cuadrado grande es A = (a + b)2. Pero a su vez esta rea
es igual al rea h2 del cuadrado inscrito ms 4 veces el
rea de uno de los tringulos, que es (1/2) a b. O sea, (a
+ b)2 = h2 + 4(1/2) ab. Desarrollando el primer miembro,
queda: a2 + b2 + 2ab = h2 + 2ab. Finalmente, eliminando
el trmino 2ab resulta lo buscado: h2 = a2 + b2.
Ya est, ya tenemos el teorema de Pitgoras. Cunto
tard? Un minuto. Por qu no elegir siempre lo ms fcil?
Siempre hay que complicar las cosas. Como aquel humo
rista viens, por qu hacer las cosas de manera sencilla
si se las puede hacer de una manera complicada? Esto es
perverso.

MARIO BUNGE

No va haber mucho debate en una clase donde se ensee


el teorema de Pitgoras, pero una pregunta que se puede
hacer a los chicos es esta: se ocupa la geometra de figuras
tan imperfectas como esas? No seor, se ocupa de figuras
perfectas. Dnde existen las figuras perfectas? Si ustedes se
esmeran un poco ms, si usan la regla, igual va a ser imper
fecta. Mirando con una lupa o, mejor, con un microscopio, se
va a ver que este segmento, que parece rectilneo, es ondea
do. Las figuras de las que se ocupa la geometra son figuras
ideales, son completamente abstractas, solo se parecen un
poco a estas cosas fsicas que son los cuadrados y tringulos
hechos de tiza; de eso no se ocupa la geometra.
A los chicos se les puede dar algunas nociones filosficas,
incluso de filosofa de la matemtica, que les van a interesar.
Los chicos tienen un inters natural e insospechado por la
filosofa. Lo s, porque el primer cursito de filosofa que di,
se lo di a unos chicos del ltimo ao de la escuela secundaria.
Yo estaba en la calle y un amigo me'combin un grupo de
20 estudiantes secundarios muy inteligentes y pudientes.
Tomamos el delicioso dilogo de Platn, Teeteto, sobre el
conocimiento. Lo aprendimos juntos. Fue una discusin
interesantsima de la que aprend mucho. Cuando me en
cuentro con algunos de esos chicos recordamos con placer
esa experiencia.
Otra cosa que suelo hacer en mis cursos es lanzar una
tesis cualquiera e inmediatamente despus formular la
tesis contraria, invitando a aquellos que se interesen por
discutir se enfrenten con los que sostienen la opinin
opuesta. Uno de los debates que suscita mayor inters es
el referente a la energa nuclear, el que presenta facetas
tcnicas, econmicas, poltica y morales. Es o no desea
ble que en Canad, Per, o algn otro pas, se construyan
centrales nucleares?
Inmediatamente vienen los chicos preocupados seria
mente por el deterioro ambiental y por la posibilidad de
utilizar materiales nucleares para hacer bombas. Estos se
oponen al uso de la energa nuclear. Entonces objeta un
defensor o, si no hay ninguno, el profesor asume el papel

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

de abogado del Diablo, y pregunta: qu hace un pas que


no tiene fuentes de energa propia? Por ejemplo, Dinamarca
no tiene petrleo, ni carbn, ni gas, ni ros en los que se
pueda construir diques; tampoco tiene vientos fuertes ni
mareas importantes. Esto la obliga a importar petrleo. Pero
todos, menos los economistas, saben que el petrleo se est
acabando, y que adems la combustin de petrleo produce
gases malos para la salud y para el ambiente.
Entonces hay argumentos a favor y argumentos en
contra de utilizar la energa nuclear. Los estudiantes tienen
que ir a la biblioteca, se informan, discuten entre ellos, for
man dos equipos y discuten acaloradamente. Gracias a esta
pasin intelectual, ese debate no se les olvida. Aprenden
a investigar, aprenden a discutir. Tambin aprenden que
todas las decisiones tecnolgicas importantes tienen pros
y contras, que todas plantean problemas morales porque
afectan la vida de muchas personas.
Cmo hacemos para minimizar los efectos adversos de
una obra tcnica importante, como es la construccin de una
usina nuclear o de una planta hidroelctrica? Se plantea as
la necesidad de disear y adoptar estndares y controles.
Esto suscita la cuestin de la vigilancia democrtica. Se ve
que necesitamos pericia tcnica, pero que nunca hay que
dejar que el tcnico diga la ltima palabra, porque puede
ser que se le pase el aspecto humano, el impacto que tiene
sobre la sociedad y sobre la naturaleza la obra de ingeniera
que est diseando.
Imagino que sera muy interesante ensayar una cosa as
en una facultad de ingeniera. Los ingenieros tienen fama
de ser muy conservadores, porque, de hecho, la profesin
de ingeniero no es una posicin independiente: el ingenie
ro est al servicio de alguien y nunca est arriba, salvo en
Francia donde muchos empresarios son ingenieros.
En casi todos los casos el ingeniero es un empleado, sea
del Estado, sea de una empresa privada. Se lo emplea para
que defienda los intereses del patrn, no de la comunidad.
Por esto, a menudo se le escapa el problema del impacto

MARIO BUNGE

social, de la utilidad o disutilidad social de las obras de


ingeniera. En la universidad tenemos el deber de hacerle
ver al futuro ingeniero cul es su posicin en la sociedad y
cules son sus responsabilidades sociales y morales, adems
de las estrictamente profesionales.

Profesionalizacin
Sin duda, hay que profesionalizarse, hay que apren
der bien una especialidad. No hay que improvisarlo todo,
como suele hacerse en nuestros pases, sobre todo cuando
lo que uno hace va a afectar a otros. Pero el experto no es
necesariamente miope, sobre todo dado que hoy da el
conocimiento especializado tiene una vigencia de solo una
media docena de aos.
Habitualmente, los conocimientos especializados que
uno aprende en la universidad suelen encontrarse en textos
escritos por lo menos 10 aos antes. Incluso lo que acaba de
publicarse en una revista especializada en 1996 podr haber
envejecido en 2002. Para ese entonces hasta pueden haber
desaparecido ciertas ramas de la tcnica y aparecido otras
nuevas. Hay que reciclarse permanentemente, pues. Qu
hace una persona que se ha diplomado en 1996 y que va a
trabajar a un lugar lejano donde el diablo perdi el poncho
como decimos los argentinos? Llammoslo Ponchobamba:
est muy alejado y aislado. El experto no tiene con quin
discutir problemas tcnicos y probablemente no recibe re
vistas especializadas. Al cabo de seis aos regresa a Lima,
donde se encuentra con sus compaeros de promocin,
algunos de los cuales s estn al da. Estos le preguntan:
dnde has estado? En Ponchobamba. Pues entrate
de una cosa: la especialidad que estudiamos juntos ha sido
completamente remodelada.
Cmo se puede corregir esta situacin? Los mdicos
tienen publicaciones peridicas, por ejemplo La semana
mdica, que aparece regularmente en la Argentina. Adems,
el buen mdico de ciudad va todos los das al hospital, donde

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

comenta las novedades con los colegas, algunos de los cuales


son directores de departamento o profesores universitarios.
El buen hospital es una prolongacin de la universidad, de
modo que el mdico que acude regularmente a l aprende
toda la vida.
Qu hace un ingeniero, sobre todo si lo mandan a
trabajar a Ponchobamba? Yo creo que la asociacin de inge
nieros debiera ayudarlo a mantenerse en contacto, debiera
publicar un boletn mensual con las novedades, y debiera
facilitar la suscripcin a revistas especializadas.
Los mdicos tienen, adems, la ventaja y la desventaja al
mismo tiempo de que son visitados por visitadores mdicos,
quienes no siempre le dicen la verdad. Estn interesados
en vender un producto, no en hacer avanzar la ciencia.
Pero gracias a ellos el mdico se entera por lo menos de la
aparicin de nuevos productos, algunos de los cuales son
buenos.
Tendra que haber visitadores de ingenieros para
estimular a la gente a que se mantenga al da. Adems, de
bera de estimularse la asistencia a simposios y congresos.
Tambin debera de implantarse el ao sabtico, o al menos
el semestre sabtico, en todas las profesiones, sin excluir
la contabilidad, la odontologa y el derecho. A cada tanto
uno necesita reciclarse, necesita un ao de reflexin, un
ao para poder asistir a un par de cursos universitarios, o
incluso para cambiar de profesin, para pasar a una profe
sin vecina. No est mal tener dos o tres profesiones en el
curso de una vida; es cuestin que le alcancen los aos de
vida, desde luego.
En general, hay que facilitar el aprendizaje, derribando
cercas artificiales y premiando a los que se reciclan. Hay
que recordar que el aprendizaje comienza al nacer y no
debiera terminar una vez que el aprendiz, alcanz el grado
de bachiller, de magster o de doctor. Aprender de por vida
debiera de ser un derecho y un deber.
En una sociedad en la que el conocimiento adquiere
cada vez ms importancia, ese alimento cultural es necesario

M A R I O BUNG

para sobrevivir. Por esto el derecho al aprendizaje de por


vida debiera de ser reconocido como un derecho huma
no. Adems, si somos muy ignorantes no vamos a poder
ayudar a otros en forma eficaz. Entonces no solamente
por egosmo, sino tambin por deber para con el prjimo,
actualizar los conocimientos debiera de ser un deber. En
resumen, el aprendizaje de por vida debiera ser un derecho
y un deber.

Puentes entre las ciencias


Las disciplinas han sido separadas en forma artificial.
Se hace mucho hincapi en la especializacin, en que la
ingeniera no es lo mismo que la medicina, que la medi
cina no es lo mismo que la medicina veterinaria, la que
a su vez es diferente de la contabilidad, etc. Todo eso es
cierto, pero tambin hay similitudes entre todas las ramas
del conocimiento y sobre todo entre todas las ramas de la
ignorancia.
Yo creo que el filsofo tiene la posibilidad y la responsa
bilidad de recordar los distintos puentes por los cuales se
puede transitar de una disciplina a la otra. Permtanme un
ejemplo personal. Yo me form como fsico terico. Esto me
facilit leer literatura en sociologa matemtica, economa
matemtica, psicologa matemtica y biologa matemtica.
La matemtica es la misma: lo que cambia es la interpre
tacin de las frmulas en trminos tcticos. El trnsito es
fcil porque la matemtica es el lenguaje universal y la
herramienta ms porttil, porque no se refiere a ningn
hecho. Le permite a uno no solamente expresar distintas
cosas en la misma lengua, sino tambin formar nuevos
conceptos, exactificarlos, hacerlos precisos, en cualquier
disciplina, sin excluir la filosofa. La matemtica es, en
resumen, uno de los puentes entre las diversas disciplinas
cientficas y tcnicas.
Otro puente entre los distintos campos del conocimiento
es el enfoque sistmico. El principio bsico es que todo es, o

UI GV

UNIVERSIDAD TRADICIONAL V UNIVERSIDAD MODERNA

bien un sistema, o bien un componente de un sistema. Esto


vale no solamente para los sistemas realmente existentes,
los sistemas concretos tales como los tomos, las estrellas,
las empresas, los Estados y las naciones. Tambin vale para
los lenguajes y para los sistemas conceptuales. Las letras y
palabras aisladas no tienen significado. Adquieren significa
do cuando se las conecta con otras. Para poder darle sentido
a una palabra necesitamos otras palabras. Por ejemplo,
un diccionario nos explica o describe el significado de una
palabra por medio de otras palabras, etc.
La lengua es un sistema. Este es un descubrimiento
hecho ya al comienzo del siglo pasado por el lingista ale
mn Franz Bopp. Un siglo despus, en 1916, Ferdinand de
Saussure, en su gran tratado, insiste mucho en el carcter
sistmico de toda lengua.
Por qu tiene importancia esto? Porque el enfoque
sistmico sirve en todas las disciplinas. Sin embargo,
justamente una de las fallas que tenemos, cuando nos
formamos como especialistas, es que no vemos las cosas
como sistemas. Y, si las vemos como tales, se nos escapan
sus relaciones con otros sistemas. Por ejemplo, un ingeniero
disea una mquina perfecta, pero se olvida de quines la
van a usar: se olvida de la interfase hombre-mquina, y se
olvida del efecto que su uso puede tener sobre el ambiente,
sea natural, sea social.
La matemtica y el enfoque sistmico son importantes
para desarrollar o dominar una especialidad cualquiera,
ya que toda disciplina madura se forja con ayuda a la luz
de ideas generales y poderosas. De aqu que el mejor es
pecialista termine por ser el generalista o, por lo menos,
el especialista que no tiene una visin tnel, como la que
caracteriza a los economistas incultos que solo ven el lado
econmico de las cosas.
Anteriormente mencion la matemtica como herra
mienta conceptual y puente entre disciplinas. Podra haber
mencionado que la lgica, a su vez, es la parte ms universal
de la matemtica, puesto que se utiliza en todas las ramas de

MARIO BUNCE

la matemtica. Por ese motivo propondra que la lgica se


ensee en primer lugar en la escuela secundaria. Entiendo
que aqu se ensea la lgica elemental en la escuela secun
daria a partir de una reforma propuesta por el profesor
Francisco Mir Quesada hace muchos aos, creo durante
el gobierno de Belande.
Habra que dar un segundo paso, que es introducir la
lgica de predicados en las universidades, ya en primer ao.
Creo que hay ciertas asignaturas que debieran ser comunes
a todas las especialidades, a todos los campos; una de ellas
es la lgica matemtica. No importa cul sea la especialidad,
la lgica, puesto que es una herramienta que aunque no crea
ideas nuevas, afina las que tenemos, nos ayuda a razonar,
nos ayuda a precisar nuestras ideas intuitivas. Al aclarar
las ideas, tambin contribuye a aclarar nuestros escritos: la
gente que escribe mal es porque piensa mal. Esta no es una
idea original ma. Boileau, un gran crtico literario francs
del siglo XVII, dijo precisamente esto, para poder escribir
con claridad hay que pensar con claridad.
Repito que creo que una de las disciplinas de todo
curso universitario bsico de primer ao, comn a todos, a
todas las especialidades, debiera ser la lgica. Otra podra
ser la matemtica finita, es decir, la matemtica que se
puede hacer sin utilizar la nocin de lmite. Esta incluye,
entre otras, a la teora de grafos, que necesita cualquiera
que estudie redes sociales, tales como las que mantienen
unida a una organizacin social. Finalmente, en el curso
de matemtica finita hay que incluir nociones de lgebra
abstracta, por ejemplo, de teora de grupos y de clculo
vectorial. Finalmente, habra que incluir tambin nociones
de probabilidad y estadstica, ya que el azar y las estadsticas
estn en todas partes.
En una de las universidades norteamericanas que
ense, se daba a los alumnos de primer ao, cualquiera
fuese su especialidad, la eleccin entre la sartn y el fuego:
podan elegir lgica o matemtica finita. Yo creo preferible
frer al estudiante en las dos sartenes, para quitarle la grasa
superflua que ha acumulado en la escuela poco exigente.

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

Fjense ustedes en que perdemos mucho tiempo, todos


los das, incluso dentro de la familia, por desentendidos.
Muchas veces nos entendemos mal porque no nos expre
samos con claridad, y no solamente porque no queremos
entender, cosa que tambin ocurre. El estudio de la lgica
y de la matemtica refuerza la claridad y el rigor. Y esto nos
lleva al diseo de curricula universitaria.
Un filsofo no se va a meter, digamos, a disear un plan
de estudios de geologa. Tampoco un experto en educacin
puede opinar sobre la materia. Pero, a diferencia del experto
en pedagoga y didctica, un filsofo s se puede meter. Por
ejemplo, puede sealar que, puesto que todas las ciencias
tienen algo en comn, conviene ensayar la siguiente alter
nativa al examen de ingreso en una facultad de ciencias
naturales.
El alumno que se inscribe en la Facultad debe tomar
un curso de ingreso destinado a llenar huecos que deja
la escuela secundaria, y a facilitar la eleccin racional de
especialidad, as como el trnsito a los estudios superio
res. El curso, de un semestre de duracin, constara de
las siguientes materias: programacin, matemtica, fsica,
qumica, biologa y lgica. Estos cursos no seran dictados
por repetidores, sino por investigadores y estudiantes de
postgrado capaces de transmitir su entusiasmo por la
materia que ensean. Un curso parecido se imparti con
excelentes resultados en la Universidad de Buenos Aires,
hace 40 aos.
Como mencion antes, un curso de ingreso como el des
crito ayuda a elegir carrera y, con ello, a bajar el porcentaje,
habitualmente elevado, de estudiantes que abandonan los
estudios por falta de inters o capacidad. Por ejemplo, hoy
da la ciencia de moda es la biologa. Esto hace que muchos
jvenes ingresen directamente en la carrera de biologa.
Pero, dada la cantidad de alumnos, la competencia es
intensa, de modo que la mayora fracasa. Este fracaso se
puede evitar si el estudiante toma cursos introductorios a
diversas ciencias.

MARIO BUNGE

Al aprender ideas nuevas, que no aprendi en la es


cuela secundaria o que las aprendi de gente que no est
al da, el estudiante se entusiasma o se descorazona con
mayor conocimiento de causa. Si el estudiante ha elegido
carrera con conocimiento de causa, es menos probable
que la abandone a mitad de carrera. Ustedes saben mejor
que yo que la desercin escolar es una de las plagas de las
escuelas primarias, secundarias y universitarias en Amri
ca Latina. En algunos casos el motivo de la desercin es la
falta de recursos, pero en otros es la falta de vocacin o de
competencia.
En una Facultad de Ingeniera supongo que el curso
podra ser parecido. Pero habra que agregar dibujo lineal
y diseo. En el curso de diseo podra enfrentarse con el
diseo de algunos artefactos elementales. Tambin podra
pensarse en ensear algo de administracin de empresas,
para que el estudiante sepa de entrada que en su vida pro
fesional va a tener que tratar no solamente con mquinas
sino tambin con gente.
Ahora bien nada se puede ensear bien a menos que
haya talleres laboratorios y trabajos prcticos. Ejemplo de
lo que no debe hacerse: la Facultad de Arquitectura de la
Universidad de Buenos Aires tiene unos 5 000 estudiantes
pero tiene solo unos pocos tableros de dibujo. En la Uni
versidad Complutense de Madrid ocurre algo similar. Los
estudiantes hacen los dibujos en sus casas y despus traen
las lminas. Nunca se sabe si las hicieron ellos mismos o las
hizo algn profesional. Adems, se corrige el producto final,
cuando ya es demasiado tarde, en lugar de ir corrigiendo y
orientando desde el comienzo. Para colmo no hay talleres, de
modo que el futuro arquitecto no aprende a hacer maquetas.
Con las facultades de ingeniera de esas universidades pasa
algo parecido, de modo que el futuro ingeniero no aprende a
trabajar la madera, el metal ni el plstico. En la universidad
donde yo enseo, cada ao pueden ingresar 44 estudiantes
Por qu? Porque en el piso del primer ao no hay nada ms
que 44 tableros, y en los talleres no hay mquinas para ms
estudiantes. Anlogamente, en medicina no ingresan nada

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

ms que 88 estudiantes por ao, porque no hay ms que 88


microscopios disponibles para los alumnos de primer ao
y as sucesivamente. Los estudiantes no hacen cola para
ver una preparacin microscpica. Estn ah trabajando
durante horas y horas, as como los alumnos de arquitectura
trabajan da y noche, duermen ah, para lo cual llevan sus
colchones. Esto es ensear, esto es aprendizaje intensivo,
en laboratorios y talleres bien equipados, y orientados por
profesores competentes dedicados a la universidad, en lugar
de usar la ctedra universitaria como complemento de la
actividad profesional.
El estudiante de arquitectura o de ingeniera en los
EE.UU. es un hombre o una mujer que aprende a usar sus
manos, que aprende a manejar el torno, que aprende a
soldar, y que se familiariza con los materiales ms usuales.
Porque no le tiene miedo al trabajo manual, no lo desprecia.
Al contrario, le gusta: es un artesano de lujo, que conecta la
mano con el conocimiento avanzado y con la computacin.
No le ocurre lo que me cont un famoso ingeniero espaol,
muy conocido por sus barbas floridas y por haber hecho
diseos eficientes y hermosos de ciertas presas hidroelctri
cas. Cuando un compaero suyo se gradu, le encargaron la
construccin de una obra. Recin entonces advirti que era
alrgico al cemento. Fue su primer y ltimo contacto con
ese fino polvillo gris: tuvo que abandonar la ingeniera civil.
Si en su Facultad hubiera hecho trabajos prcticos de cons
truccin, se habra dado cuenta a tiempo y habra cambiado
de especialidad: se hubiera hecho ingeniero electrotcnico,
mdico o quiz filsofo.

Caractersticas de la enseanza moderna,


laboratorios, talleres
Yo creo que debiramos ensayar hacer universidades
a dos velocidades. Las universidades de baja velocidad
son tradicionales: de masas y centradas en la enseanza.
Las universidades de alta velocidad son modernas: de
lite intelectual (no social) y centradas en la investigacin.

MARIO BUNGF.

Debiramos hacerlo porque todo el mundo debiera tener


acceso al conocimiento, pero no todos pueden descubrir o
inventar conocimientos nuevos.
Las universidades modernas estn provistas de talleres,
laboratorios y bibliotecas bien equipados. Los talleres son
manejados por contramaestres capaces de ensear a los
alumnos a manejar mquinas. Ylos laboratorios estn a cargo
no solamente de profesores, sino tambin de estudiantes de
postgrado y de investigadores postdoctorales, que ayuden
en las prcticas, adems de investigar bajo la supervisin de
profesores. (Desgraciadamente, en las universidades latinoa
mericanas no se conoce esta categora intermedia entre el
estudiante de postgrado y el profesor, que es el postdoctoral
fellow, o simplemente postdoc).
Esto nos lleva a la jerarqua docente. En las universidades
norteamericanas hay tres categoras principales de profe
sores: titular, asociado y asistente. A propsito, el profesor
asistente no asiste a nadie: goza de independencia. Adems,
hay instructores y ayudantes alumnos, los que son siempre
pagados. En Argentina hay dos clases de asistentes: los jefes
de trabajos prcticos y los ayudantes de trabajos prcticos,
que a su vez pueden ser pagados o ad honrem.
Los ayudantes de trabajos prcticos son los que estn en
contacto diario y directo con los estudiantes. En Europa, la
distancia entre profesor y alumno es astronmica. En cambio
en los EE.UU. y Canad, los profesores de todas las categoras
son muy accesibles a todos los alumnos. Esto se debe en parte
a que estn en sus despachos, en lugar de correr de un lado a
otro para impartir de veinte a cuarenta horas de clase.
En Europa y en Hispanoamrica es muy raro que un
estudiante se acerque a un profesor, y menos an que se
tuteen. En Canad y en EE.UU. es muy comn. Por ejemplo
mi hija, a su profesor de pregrado, un investigador famoso,
lo llamaba Tom. No por esto dejaba de respetarlo. Los estu
diantes no eran confianzudos. La confianza crea un ambiente
de camaradera y disminuye la tensin, tan perjudicial para
la salud.

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

La clase magistral es una de las caractersticas de la


escuela autoritaria. Uno de los efectos de este mtodo
medieval es el memorismo. Otro es que casi todos los es
tudiantes estudian por apuntes, en lugar de aprender de
libros y revistas. El apunte debiera servir solamente para
complementar, para anotar una que otra observacin, una
que otra dificultad. Las herramientas bsicas de trabajo son
el libro de texto y la revista. Hay que estimular a que los
alumnos lean libros de texto en ingls y artculos de revistas
especializadas desde temprano.
En algunas asignaturas es imposible encomendar a
principiantes el estudio de trabajos originales. Esto ocurre
especialmente en matemtica y en fsica. Pero en las ciencias
ms nuevas, tales como algunas ramas de la biologa, de la
psicologa y de las ciencias sociales, es muchsimo ms fcil.
Yo siempre encomiendo la lectura de trabajos cientficos
originales a mis alumnos en los cursos de epistemologa. Por
ejemplo, si estn tomando conmigo un curso de filosofa de
la psicologa, les distribuyo artculos cientficos originales y
recientes, y les insto a que busquen ms de ellos en los lti
mos nmeros de las revistas tales y cuales de psicologa.
Cuando yo estudi no era as. Cuando yo estudi, mis
profesores crean que toda la fsica estaba contenida en
los 24 tomos del famoso Handbuch der physik, que era
cualquier cosa menos un manual. Eran 24 tomos gordos
sobre todos los captulos de la fsica. Quiere aprender algo?
Consltelo. Y las revistas? Nunca nos hablaban de revistas,
nunca traan a clase una revista para decirnos excitados:
miren lo que acaba de descubrirse. Fuera de la poltica no
haba excitacin, era de mal tono excitarse. Al no haber
excitacin del maestro cmo puede haber excitacin en
los alumnos?
En vista de la falta de inters por la investigacin por
parte de los profesores, los estudiantes nos juntamos por
nuestra cuenta en un seminario. En esas reuniones sema
nales exponamos artculos aparecidos recientemente, as
como nuestros primeros escarceos cientficos.

MARIO BUNGE

No es que excluyramos a los profesores. Simplemente,


no se interesaban, porque crean que la nica misin del
profesor es transmitir informacin ya adquirida y publicada.
Cuando algn fsico extranjero vena de paso, como turista,
lo invitbamos a que hiciera una exposicin.
Yo tuve el privilegio y el gusto de participar activamente
en dos seminarios estudiantiles de fsica, uno en Buenos
Aires y otro en La Plata, una ciudad vecina. Adems, algu
nos de nosotros nos cotizamos para suscribirnos a algunas
revistas. Lo mismo hicimos despus en un crculo filosfico
extrauniversitario en Buenos Aires. Entre todos nos suscri
bimos a media docena de revistas, para ponernos al tanto
de lo que estaba pasando en la literatura filosfica.
Creo que los estudiantes tendran que tomar un poco
ms de iniciativa. Si les parece que la universidad no les da
todo lo que buscan, pues bsquenlo por su cuenta, arrglen
selas de alguna manera. Pero, desde luego, para que esto
funcione con eficiencia, conviene que cuenten con la gua
de algunos profesores.

Informacin y conocimiento
Voy a terminar ocupndome de una confusin muy
corriente: la que existe entre informacin y conocimiento.
Todo el mundo dice, y con razn, que estamos pasando
por una revolucin informtica. Naturalmente hay quienes
aplauden la revolucin informtica, quienes se resignan, y
finalmente quienes la rechazan. Estn entonces los tecnfilos, los indiferentes y los tecnfobos.
A qu se debe esta distinta apreciacin de la innovacin
tcnica? A la ambigedad de la propia tcnica. En efecto,
hay tcnicas beneficiosas, tcnicas malficas y tcnicas de
doble filo. Ejemplos obvios: una tcnica de reciclaje de
desperdicios es benfica; la tcnica de la manipulacin de la
opinin pblica es malfica; y las tcnicas cinematogrficas
son de doble filo, porque sirven tanto para hacer un buen
filme como uno malo.

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

No es extrao entonces que la mayora de gente sea,


como dije, tecnfila o tecnfoba. Esto vale, en particular,
para la informtica. La enorme mayora de la gente siente
una adoracin ciega por la informtica, sin reparar en que
es de doble filo, como veremos dentro de un rato.
La adoracin de la informacin puede llegar a extremos
ridculos. Hace unos aos un ex alumno mo estaba en Ara
bia Saudita haciendo de consultor de una compaa, para la
que estaba armando un sistema informtico. Una noche, ya
muy tarde, volvi a su oficina para revisar algo. Vio una luz
por la rendija de la puerta, se asust y entr sigilosamente.
All vio que el beduino que estaba a cargo de servir t a los
empleados estaba de rodillas delante de la computadora,
hacindole zalemas a la usanza musulmana. La mquina
era la nueva deidad del hombre occidental. Tena que ser
una deidad muy poderosa, porque el occidental le renda
culto durante ocho horas diarias.
Nosotros nos remos, pero qu diramos de los beduinos
que tenemos enquistados en algunos aparatos burocrticos
y que creen que se hace trabajo cientfico por el solo hecho
de usar una computadora, y por lo tanto dan preferencia a
los trabajos de investigacin que emplean computadoras,
aun cuando no se obtenga ningn resultado original?
Tambin estos son beduinos, pues adoran algo que no
conocen, que no saben para qu sirve, pero que da presti
gio. No se dan cuenta de que por una red de informacin se
puede transmitir conocimientos o propaganda, poemas o in
sultos, invitaciones o amenazas. Un sistema de informacin
es completamente neutral: puede transmitir conocimiento,
supersticin o signos sin sentido.
Ms an, existe cierta tendencia desde hace ya algunas
dcadas al creer que el mundo se va desmaterializando,
porque se va informatizando, y se cree que la informacin
es inmaterial. Ustedes han visto alguna vez un disquete in
material? Cada vez que ustedes meten informacin en algn
disquete, el disquete es un sistema material. La informacin
no se puede desprender de la materia, del mismo modo

MARIO BUNGE

que el pensamiento no se puede separar del cerebro. No hay


informacin en s. Lo que ocurre es que se puede enfocar la
atencin en el mensaje y no en el mensajero. Tambin ocurre
que la tcnica se est haciendo ms liviana y ms porttil.
Otro error es confundir informacin o mensaje con
conocimiento. Por ejemplo, los mensajes de Heidegger tales
como El mundo mundea y El tiempo es la maduracin
de la temporalidad no comunican ningn conocimiento.
No son ms que palabras enlazadas entre s, al igual que
papepipopu.
La creacin de algunos conocimientos requiere el uso de
computadora, otros no. Un filsofo va a utilizar la computado
ra como procesador o elaborador de informacin, pero no
para hacer cmputos. En cambio un fsico o qumico terico,
no puede prescindir de esta mquina. Lo mismo ocurre con
un ingeniero o uno de esos pocos politlogos que manejan
miles y miles de datos. El economista que quiera descubrir
alguna tendencia en la economa actual necesita programas
de computacin bastante complicados.
En suma, nadie duda de que las computadoras se han
vuelto imprescindibles. Pero de aqu no se sigue que las
computadoras pueden reemplazar a los cerebros. Esto se
debe a que las computadoras no son originales, no son crea
doras. Las computadoras usan correlatos fsicos de ideas,
pero no tienen ideas propias, ni quisiramos tampoco que
las tuvieran.
Las computadoras son diseadas para servirnos, no para
sustituirnos. Por ejemplo, un arquitecto no es reemplazado
por un programa de diseo arquitectnico, sino que utiliza
esos programas como auxiliares, para hacer las cosas ms
rpidamente o para presentar sus ideas en forma ms rea
lista.
A una computadora no se le ocurren ideas propias. En
particular, no plantea nuevos problemas. Las computadoras
sirven para resolver algunos problemas, pero no plantean
nuevos problemas y la investigacin o, mejor dicho, los
conocimientos, sean tcnicos, cientficos o humansticos,

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

avanzan no solamente resolviendo problemas, sino tambin


encontrando problemas nuevos. Entonces todo el honor,
desde luego, a la computadora, pero siempre que est rela
cionada con un cerebro que sepa usarla.
Ms an, una computadora solamente puede atacar un
problema bien planteado, formulado con mucha precisin.
Pero al comienzo de una investigacin los problemas se
plantean de manera imprecisa. Solamente reflexionando
mucho y bien sobre ellos logramos alguna precisin. A la
computadora hay que darle algo que pueda digerir. No se
le puede dar una idea intuitiva o tosca, porque carece de
intuicin y de la capacidad de refinar intuiciones.
Las computadoras solo funcionan cuando se les en
chufa algoritmos, es decir, reglas mecnicas para elaborar
smbolos.
Pero no hay algoritmos para disear algoritmos. El al
goritmo tiene que ser diseado por un matemtico o por un
programador. No puede ser diseado a mquina porque no
hay reglas para disear nuevos algoritmos. Una vez que a la
mquina se le da un algoritmo y ciertos datos, la mquina
empieza a funcionar, antes no.
En otras palabras, las nicas operaciones que puede
hacer una computadora son precisamente las algortmicas.
O sea, una mquina obedece rdenes o instrucciones, pero
no crea rdenes, no inventa instrucciones. En un simposio
sobre el problema mente-cerebro tuve una discusin con el
famoso filsofo de Harvard, Hilary Putnam, quien sostuvo
hasta hace poco que la mente no es nada ms que una colec
cin de programas de computadoras. Yo expuse algunos de
los argumentos que vengo sosteniendo desde 1955, y l me
replic: Lo que pasa es que usted solo tiene en cuenta las
IBM actuales. Espere a las nuevas. No hace falta esperar a
las nuevas, porque sabemos para qu se disea una compu
tadora: se disea para computar, toda computacin se hace
conforme a algn algoritmo, y los algoritmos se inventan, no
se fabrican en serie. Dicho sea en honor de Putnam, en 1994
se desdijo de casi todas sus tesis anteriores.

M A R I O BU N G E

Esto va a que algunas escuelas privadas en Amrica


Latina, por lo menos en Argentina, han exagerado el uso de
las computadoras. Han dicho que, para entrar al siglo XXI,
basta que todo el mundo aprenda a manejar una compu
tadora. Por consiguiente han gastado grandes cantidades
de dinero en computadoras. Est bien, si tienen dinero que
lo gasten.
Pero esto no resuelve el problema de una escuela rural,
donde lo que falta son maestros decorosamente pagados,
estudiantes que hayan desayunado y que se hayan lavado
por lo menos el mes pasado; donde faltan cuadernos, lpices
y pizarras; donde no hay talleres, donde nunca se oy hablar
de un laboratorio, donde no hay libros. La computadora no
puede reemplazar nada de esto. Una operacin de compu
tacin no reemplaza un experimento ni un debate.
Muchos jvenes preocupados por la suerte de los anima
les de experimentacin, preguntan: y por qu no reempla
zar los animales de experimentacin con computadora? No
se puede. La computadora puede simular un experimento,
pero no puede realizarlo. No se pueden reemplazar ni las
operaciones de laboratorio, ni las operaciones mentales
originales. Lo que se puede hacer con una computadora es
agilizar un experimento. La computadora no puede simular
un experimento, a menos que se sepa de antemano cul es
el resultado del experimento. Pero para saber esto hay que
haberlo ejecutado.
En conclusin, la mquina no puede reemplazar a la
persona. Solo puede ayudar a liberarla o a esclavizarla.

26 o

UIG V

Dilogo

Vctor La Torre
Yo quisiera, en primer lugar, relatar cmo lleg el
nombre del profesor Bunge a mis odos por primera vez. En
realidad el culpable ms conocido digamos as, fue Ongana,
no porque el profesor Bunge fuera buen amigo de Ongana,
sino sencillamente porque Ongana intervino la universi
dad argentina en 1967, y los colegas fsicos argentinos de
Buenos Aires renunciaron en masa. Cincuenta y cuatro
PhD mandaron su renuncia, creo que dos se quedaron en
la Facultad de Ciencias exactas de Buenos Aires. Entonces
mi universidad, la Universidad de Ingeniera, decidi hacer
una cosa revolucionaria, decidi contratar tantos profeso
res argentinos como fuera posible y envi una misin a
Buenos Aires, para, en primer lugar, recogerlos currculos,
entrevistar a quienes haban renunciado, etc. Luego viaj
una segunda misin a los quince das, con un abogado que
llevaba todas las instrucciones para traer gente. Bueno yo
viaj en esa segunda misin y encontr que, como entre las
dos misiones haban pasado veinte das, la gran mayora
de los fsicos se haban ido a otros lugares, la mayor parte
a EE.UU. porque una gran cantidad de esos doctores eran
jvenes, haca poco que haban retornado de EE.UU. y
mantenan frescas sus relaciones con sus consejeros. El
ex jefe del Departamento de Fsica me dijo, bueno yo he
tenido algunos buenos alumnos que han preferido irse a la
provincia y alguno de ellos puede estar interesado, me dio
el nombre de algunos, entre ellos el de Andrs Kalnay, a

MA R I O BU N G E

quien busqu y encontr en Crdoba, y fue Andrs Kalnay


quien me cont, ya estando aqu en Lima, trabajando en
sus problemas de fsica terica, que los artculos que esta
ba escribiendo los haca junto con el doctor Mario Bunge.
Esa fue la ocasin en que o el nombre del profesor Bunge.
Andrs, mirndome fijo a los ojos como era siempre su
costumbre me dijo, el doctor Bunge es muy ambicioso, en
qu sentido?, es que quiere saberlo todo. Andrs era fsico
terico nada ms, pero yo creo que apreciaba mucho, lo
que acabamos de escuchar que el Dr. Bunge aprecia y que
deberamos apreciar todos: el tener perspectiva para mirar
las cosas, no ser un especialista metido nada ms que en un
corredor angosto, porque as, efectivamente, no se aprecian
las cosas. Todo forma sistema y todo tiene relaciones con
lo que le rodea, y a veces con las cosas que estn an lejos
de l, entonces la perspectiva es efectivamente una cosa
absolutamente esencial.
Yo dirijo una institucin, que se llama Multiciencias,
que tom ese nombre justamente por la intencin de mez
clar las ciencias, para visualizar mejor problemas prcticos
de la realidad. Un ejemplo, hace unos cuantos meses tuvi
mos un curso de extraccin del agua de las neblinas. Toda
la costa peruana es un desierto prcticamente, un desierto
donde el agua est en la atmsfera pero no baja, debera
bajar bajo ciertas circunstancias y hay que encontrar esas
circunstancias para forzar al agua que est en la atmsfera,
a convertirse en agua lquida, puede ayudar a la agricultura.
Ese es un problema prctico, multidisciplinario porque
puede enfocarse desde distintos puntos de vista, puede
estudiarse las reacciones qumicas de las molculas, de
componentes del aire que chocan con superficies donde hay
tomos de cierta clase, etc., o puede tambin registrarse los
regmenes de temperatura y humedad a lo largo de los aos
empricamente, porque eso tambin sirve.
Yo creo que esta es una de las caractersticas de la
universidad moderna que nosotros todava no estamos
adoptando, y creo que como dice el Dr. Bunge, eso vale
mucho ms que la suma de las especialidades puestas unas

2 ()2

U 1G V

UNIVERSI DAD TRADI CI ONAL Y UNIVERSI DAD MODERNA

al lado de otras, el todo es mayor que la suma de las partes.


Lamentablemente, desde luego, no tenemos el vuelo de los
filsofos para tratar de ambicionar y conocer todo, pero an
cuando no podamos hacerlo, no deberamos dejar de tener
la ambicin de hacerlo, y como dice l tambin, yo creo que
hay disciplinas contiguas a las que uno puede llegar con
algo de esfuerzo.
Otra cosa que todos los universitarios debieran conocer
lo ms pronto posible es cmo comunicarse, a la lista que
hace el Dr. Bunge de la lgica, las matemticas, etc., que
deberan darse en forma comn en la universidad, yo agre
gara el arte de comunicarse o la tcnica de comunicarse.
No solamente en el hogar tenemos problemas por la falta
de entendimiento, los problemas son ms graves an en
otras esferas de la vida, en la universidad en particular los
profesores tienen problemas para comunicarse entre s.
Por otra parte, en este momento en que podemos
comunicarnos con todo el mundo, nos hace falta insistir
en hablar una segunda lengua, para poder entender por
ejemplo el ingls y con eso tener la ventana abierta de toda
la literatura inglesa y al decir literatura no me estoy refirien
do al arte de escribir, me estoy refiriendo, simplemente, al
registro de todo el conocimiento en todas las ramas.
Lamentablemente no tenemos en este momento en el
Per bibliotecas decentes, la gran mayora de ellas se han
parado en 1980,1981,1982 en sus colecciones de revistas,
y desde ese entonces no nos vuelven a llegar colecciones de
revistas. Hay una o dos bibliotecas que por excepcin, han
mantenido continuidad.
Por otra parte, si nosotros, como profesores, vamos a
aprender y difundir lo que hemos aprendido, naturalmente
que necesitamos hacernos entender con los estudiantes,
esto es, necesitamos que ellos aprecien el detalle, la sutile
za, muchas veces, de lo que es necesario comunicarles. Los
cursos de castellano en las universidades, all donde existen,
son ms bien cursos de gramtica fra. Yo creo, que por
ejemplo, si tenemos computadoras, y casi todas las univer

UI GV

26 ' j

MARIO BUNGE

sidades tienen computadoras, a las cuales los estudiantes de


primer ao pueden acceder, cuando aprenden a manejarla
como procesadores de texto, los ejercicios que habra que
darles seran, por ejemplo, el describir parte de la realidad
que observan ellos, describir lo que est a su alrededor, lo
que ven que se ejecuta o lo que han visto en una pelcula y
que entonces, al mismo tiempo que aprenden a manejar la
computadora, como ejercicio describan una cosa objetiva
que est sucediendo, algo que estn viendo y sean evalua
dos por ello. Realmente creo que el primer problema es el
de comunicacin. En nuestras universidades, no sabemos
expresarnos, no sabemos informar lo que vemos, tampoco
podemos informar la interpretacin de lo que hemos visto,
y eso es muy grave porque en la universidad lo fundamental
es poderse comunicar, desde luego aprender conocimientos
y poderlos discutir.

Mario Bunge
Andrs Kalnay es modelo del cientfico itinerante, como
tambin lo fue mi gran amigo el bilogo Osvaldo Reig.
Andrs fue alumno mo y empez su carrera docente como
asistente en mi ctedra de fsica terica en La Plata. Despus
estuvo en Buenos Aires, donde ense y form a un par de
discpulos. Luego pas a Crdoba, donde ense y form
a media docena de discpulos. El s que era ambicioso, y
mucho ms que yo. Ense cursos, no solo de mecnica
cuntica, que era especialidad nuestra, sino tambin de
mecnica racional, de electrodinmica, de fsica del slido,
y otros. Ense por lo menos media docena de cursos de
fsica terica y todos ellos a gran nivel. Adems, form
buenos investigadores.
Despus se escap de su patria y vino a parar a aqu.
Andrs fue de los que queran luchar contra el rgimen
militar.
Por esto entonces no renunci, se qued y protest y
agit tanto que finalmente fueron a buscarlo a la casa, pero
se escap a tiempo. Se vino a Lima, pero al cabo de un ao

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

y medio ocurri la revolucin de Velasco Alvarado. A l le


gust la revolucin, pero los estudiantes estaban en contra,
y la situacin se volvi insostenible. Entonces, muy a su
pesar, se fue a Caracas.
As, pues, Kalnay volvi a ser vctima de la poltica. Pero
esto fue para ganancia de Venezuela. Trabaj durante aos
en el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas,
y ah est an, y por supuesto que ha formado muchos
alumnos. Una caracterstica de Andrs Kalnay es que, cada
vez que encomendaba un clculo a un estudiante, iba a su
casa y lo haca por su cuenta. Despus comparaba los dos
clculos. A veces el alumno le encontraba algn error, pero
habitualmente era Andrs quien encontraba algn error.
Nunca dejaba pasar nada, ejerca un control estricto. Al
mismo tiempo era una persona bondadossima. [Risas en
la sala].
En cuanto a Multiciencias, lo felicito, Dr. La Torre. Me
gusta muchsimo el nombre y la idea del cientfico orquesta
o, mejor dicho, el equipo orquesta. Solo un equipo multidisciplinario puede abordar un problema tan complejo e
importante como es tratar de licuar la neblina. No lo puede
resolver un fsico por s mismo, ni un meteorlogo. Tam
bin se necesita un qumico, y tal vez, incluso, unos de esos
chamanes que hace la danza de la lluvia.
Este s que es un proyecto ambicioso. Hace ya 50 aos
que hay gente que ha estado sembrando nubes, por ejemplo
con cristales de yodo y algunas otras cosas para provocar
la condensacin, la formacin de gotas. Hace un tiempo
en Australia hubo un experimento que parece que result.
Tambin hubo un infundio, que la C.I.A. desviaba las nubes
de frica para provocar sequas o cosas as. Ojal tuviramos
el poder de hacer esto. En todo caso este es un problema
gordo, es un problema ambicioso, y solamente un equipo
multidisciplinario puede abordarlo.
En lo que respecta a ensear a redactar en correcto
castellano, estoy completamente de acuerdo. Yo siempre les
he corregido las faltas gramaticales a mis alumnos en fsica

MARIO aiJNGE

y en filosofa, antes en castellano y ahora en ingls y francs.


Siempre les he advertido: Les voy a bajar la nota a razn
de una por falta gramatical. No importa si la matemtica o
la lgica estn bien si ustedes escriben como brbaros. Si
no aprenden a redactar no van a tener derecho a ensear
en la universidad. En todo caso estamos de acuerdo, por
supuesto, en que hay que comenzar por el modo de expre
sin, correcto y claro, sobre todo claro. La necesidad de la
claridad se ve especialmente en filosofa, donde se ha hecho
una virtud de lo que es un defecto, como es el de expresarse
en forma oscura. Este es el viejo truco de hacer pasar por
profundo lo que no es sino confuso.

Antonio Pea Cabrera


Voy a ser breve, no tengo ninguna cosa personal que
decir, simplemente voy a hacer algunos comentarios sobre
algo que ha expuesto el Dr. Bunge, cosas que no se las he
escuchado, no obstante que estaban en el programa. Una
de las cosas que hubiera querido escuchar es, por ejemplo,
referente al primer tema, la universidad como invencin
social. Dijo algo, es cierto, pero no lo suficiente. Ms bien
nos ha hablado del autoritarismo medieval de los libros que
estaban encadenados en esa poca.
Esto ltimo es cierto: estaban encadenados, tanto
porque eran ejemplares nicos como por el costo. Los
protestantes, en la poca de la Reforma, pensaron que era
el control del dogma, que ni siquiera a los mismos fieles se
les permita leer con tranquilidad el texto sagrado. Pero
fue en el siglo XIII. En el siglo XII nacen las universidades
justamente para superar este subyugamiento intelectual
y esta dependencia del dogma. La universidad nace por
una aspiracin de saber y entender las cosas con libertad.
Es en la segunda mitad del siglo XII y en el siglo XIII que
se define muy exactamente lo que es la autonoma univer
sitaria, como por ejemplo la capacidad de nombrar sus
propias autoridades, la capacidad de autoadministrarse, la
capacidad de tener un fuero especial, lo que llamamos ahora

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

inviolabilidad del recinto universitario. Todo esto se haba


institucionalizado por bulas papales y por decretos del rey
de Francia, por ejemplo.
De suerte pues, que la raz medieval como respeto del
autoritarismo, parece que se ha tomado muy literalmente
de textos sobre el medioevo, publicados en el siglo pasado
o a comienzos de este siglo. ltimamente se ha revaluado y
enriquecido nuestro conocimiento de lo que es el medioevo
con respecto a la educacin. Es cierto tambin que despus
la universidad medieval decae, progresivamente sus for
mas se van endureciendo, pero esto sucede con todas las
instituciones que, cuando envejecen, se anquilosan y no
pueden adaptarse al ritmo de los cambios que se producen.
Y en Occidente lo caracterstico, al menos en el Occidente
moderno, es que las cosas cambian continuamente. Ya nos
lo record el profesor Bunge, que cada ocho aos lo que se
conoce en ciencia y tcnica se vuelve obsoleto.
La discusin dialctica se da en el siglo XIII, discusin
que consiste en atender las posiciones contrarias y no hacer
una sntesis, sino ms bien sacar lo que tienen de positivo
y lo que tienen de negativo las posiciones opuestas. Esto es
lo escolstico en el mejor sentido.
Otra de las cosas que quisiera haber escuchado es ese
contraste entre la universidad tradicional y universidad mo
derna, porque podra confundirse universidad tradicional
con universidad atrasada.
Entre las misiones de la universidad que menciona el
profesor Bunge en su libro, Sistemas sociales y filosofa,
nos dice que ellas son dos: crear y difundir conocimientos.
Pero para crear conocimientos se requiere de algo previo,
nada sale de nada, de suerte que hay la tradicin y la uni
versidad ha sido por esencia conservadora de la cultura y
tambin creadora y difundidora de la cultura. De manera
que falta aqu una tercera misin por enumerar. Si los pue
blos latinoamericanos tienen universidades muy inestables
es porque no atienden a su propia tradicin y por eso reina
en ellas la superficialidad, la improvisacin y el perma

MARIO BUNGE

nente cambio auricular. Hemos hecho poco esfuerzo en


reflexionar sobre nuestra propia realidad y sobre lo que se
ha hecho en nuestros pases, antes y despus de la llegada
de los espaoles. Nuestros pueblos tienen un grave proble
ma de identidad. Hay una cosa que dijo el profesor Bunge
y que ha llamado mi atencin: el nico lenguaje comn es
la matemtica, pero escuchamos decir que la msica es un
lenguaje universal, que el arte es un lenguaje universal,
porque no est hecho con palabras significativas. Y esto
me recuerda el hasto que senta Kant por la msica, no le
gustaba la msica. Por qu?, le preguntaron alguna vez:
porque no se entiende, no se explica, no se puede explicar.
Mentalidad del siglo XVIII y comienzo del siglo XIX, men
talidad absolutamente racionalista. Todo debe explicarse,
pero por qu ha de explicarse todo? Hay muchas cosas que
se sienten y que se aman y que se comprenden, pero que no
se pueden explicar.

Mario Bunge
Es verdad yo tendra que haber dicho algo sobre las in
venciones sociales en general, y en particular la invencin
de la universidad que empieza en el siglo XI, en Bologna.
Es una invencin social como son todas las instituciones:
todas son artificiales, porque todas han sido diseadas, y
muchas han sido rediseadas a menudo.
Nosotros mismos somos artefactos. En efecto, somos en
parte producto de esos artefactos que han creado nuestros
padres, nuestros abuelos, tatarabuelos. A su vez nosotros
creamos o modificamos otros artefactos, en particular
organizaciones, como son las escuelas y los hospitales.
Ahora bien, en la universidad medieval, recuerde usted,
y aqu vamos a estar en discordia, s haba discusin, pero
siempre dentro de los lmites de la doctrina cristiana. Por
ejemplo, no se permita intervenir en la discusin a un
ateo, un musulmn o un judo. Cuando Toms de Aquino
propone renovar la filosofa, introduciendo textos de Aris
tteles hasta entonces proscritos (en particular la Fsica de

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

Aristteles), el obispo de Pars Stphane Tempier lanza su


gran edicto contra las 218 tesis herticas de Santo Toms.
Afortunadamente, no lo quemaron a Santo Toms, pero
imagino que no le faltaron ganas al Obispo.
Recuerde usted tambin que la ciencia moderna propia
mente dicha no naci en las universidades, sino fuera de
ellas. En el Renacimiento las universidades se haban con
vertido en bastiones del conservadurismo. Por este motivo
el rey francs Francisco I, viendo que de la Sorbonne, no
sala nada nuevo, mand crear el Collge de France, una
institucin que todava est en pie. Los miembros de este
colegio tienen la obligacin de dar un solo curso por ao.
Su tarea principal no es la enseanza sino la investigacin.
En cambio en las universidades oficiales, tales como la
Sorbonne, no haba investigacin. La investigacin requiere
libertad, y no hay libertad cundo se exige obediencia al
dogma, sea cristiano o musulmn, fascista o marxista.
Galileo cuando hizo ciencia no estaba empleado por la
Universidad de Padua, que era la Universidad de Venecia,
sino por los arsenales de Venecia. Los experimentos que
hizo de balstica los hizo gracias a que tena un subsidio
de investigacin, como diramos hoy da, porque los arti
lleros venecianos queran saber cmo se movan las balas.
La mayor parte de los expertos crean que los proyectiles
se movan en lnea recta hasta que caan verticalmente
porque se les agotaba el mpetus. No tenan la menor
idea de la trayectoria parablica. Fue Galileo el primero
en conjeturarla y en poner a prueba esta hiptesis con
experimentos. Por qu?
Tampoco William Harvey y Ren Descartes, otros
padres de la ciencia moderna, fueron profesores universi
tarios. Ms an, Descartes tuvo que escaparse de Francia
al or la noticia de la condena de Galileo, por la Inquisi
cin. Se fue primero a la Holanda calvinista y despus
a la Suecia luterana, donde muri. En aquellos tiempos
el catolicismo era an ms peijudicial a la salud que las
dems religiones.

MARIO BUNGE

En todo caso, la ciencia moderna no naci en las


universidades. Adems, naci en contra de los dogmas
protestantes. Todos los grandes telogos del protestantismo
estaban en contra de Coprnico. Es decir, tanto catlicos
como protestantes se opusieron a la revolucin cientfica
que marca la poca moderna. Con todo, como lo document
Robert K. Merton en su tesis doctoral, la mayora de los
cientficos del siglo XVII eran protestantes.
Es cierto que, como usted dice, la msica es univer
sal. Pero la msica no es una teora, de modo que no es
verdadera ni falsa. Adems, como usted mismo lo sugiri,
no se puede traducir la msica a lenguaje. Por esto es que
los msicos escriben msica y no novelas. La msica es
universal, pero no tanto como la matemtica. Se puede
ensear la misma matemtica a un chico que odia a Bach y
le gusta la msica rock. Se puede ensear matemtica, y de
hecho se ensea en frica, en Asia, en Amrica Latina, etc.
En cambio Vivaldi, Bach, Mozart, Beethoven, y los dems
msicos mal llamados clsicos llegan a una pequesima
minora del mundo occidental solamente. Ahora tambin
llega a millones de orientales que los tocan mucho mejor
que los occidentales. Pero por ahora los orientales son
ejecutantes, no compositores.
La msica a nosotros nos parece universal, a usted le
gusta y a m tambin. Pero la verdad es que hoy da el estilo
musical dominante en el mundo globalizado o norteamericanizado es el estilo Me Donald, o sea, el rock. Eso es lo
que gusta a toda la juventud. Tanto en Sudamrica como
en Norteamrica y en Europa, el rock ha desplazado a la
msica popular y a la msica llamada clsica. Concuerdo
con usted en que la msica tiene la potencialidad de ser
totalmente universal pero, desgraciadamente, todava no lo
es. Esperemos que en un futuro un poco ms culto, cuando
haya desaparecido el rock y toda la violencia y la droga que
lo acompaan, la gente aprenda a apreciar la msica clsica.
[Aplausos del auditorio].

Universidad tradicional y universidad


moderna
Segunda parte

Mario Bunge

Problemas de organizacin universitaria


Antes de emprender la tarea de organizar o de reorga
nizar una universidad, en particular antes de emprender
la tarea de reformarla o de ponerla al da o modernizarla,
debemos tener bien en claro qu es una universidad: cules
son sus funciones especficas, o sea, las funciones que no
puede cumplir ninguna otra invencin social.
Una universidad grande, de estilo norteamericano,
puede tener un gran estadio de ftbol, un restaurante, un
cinematgrafo, y otras instalaciones parecidas. Son estas
funciones especficas? No, esas dependencias pueden existir
en otras partes. Lo que es especfico en una universidad son
solamente dos funciones, una es buscar y tratar de encontrar
conocimientos, otra es difundirlo a nivel superior, porque la
difusin de nivel medio y de nivel primario est a cargo de
las escuelas secundarias y primarias respectivamente.
Qu significa esto? Significa que todo lo dems que
puede hacerse en la universidad, o bien no es indispensable
o bien no debiera hacerse. Ejemplo de algo prescindible en
la universidad: el deporte, que puede practicarse en clubes
deportivos. Ejemplo de algo que no debiera hacerse en la
universidad: la poltica, que debiera hacerse fuera de la uni
versidad, en la calle, en los partidos polticos, en los clubes
polticos, donde quiera que sea, menos en la universidad.
Lo que tiene que hacer la universidad respecto a la poltica

MARIO BlINGE

es estudiarla y debatir democrticamente y racionalmente


las distintas opciones polticas. Debe estudiar el proceso
poltico de manera cientfica, hacer ciencia poltica en lo
posible, aunque no aislada de la sociologa, ni de la econo
ma ni de la historia.
Por qu hay que decir esto en Amrica Latina y no hace
falta decirlo en Europa o en los EE.UU. o en Canad, excep
to durante alguna erupcin pasajera? Porque muchsimos
estudiantes pierden demasiado tiempo haciendo poltica en
lugar de estudiar. Ms an, muchos estudiantes hacen sus
primeras armas polticas en la universidad. En realidad se
estn preparando, no tanto para una carrera profesional,
como para la liza poltica. Naturalmente es mucho ms fcil
hacer poltica en la universidad que fuera de ella. Pero no es
esta una estafa a quienes costean los estudios universitarios,
en particular parientes y contribuyentes?
Por qu ocurre esto con tanta frecuencia? En parte
debido a que a veces la universidad es la nica isla libre
que hay en un pas. Por ejemplo en Mxico, hasta hace unos
15 aos, el nico lugar donde se poda debatir libremente
cuestiones polticas sin mucho peligro era la universidad.
Desde el momento en que, hacia 1980, el gobierno decidi
levantar las restricciones a los partidos polticos, empez a
decaer la intensidad de la lucha poltica dentro de la univer
sidad Por qu? Porque finalmente se poda hacer poltica
en el lugar adecuado, que es la calle.
Yo creo que el deber especfico del estudiante universita
rio es estudiar. Dicho sea de paso, no creo que sea un dere
cho humano el asistir a universidades en pases donde no
todos pueden estudiar en escuelas primarias y secundarias.
Otra cosa es cuando ya se ha resuelto el problema de la en
seanza elemental universal. Por qu? Porque en los pases
donde este problema subsiste, parte de lo que se invierte
en universidades debiera de invertirse en la enseanza
primaria y secundaria.
No es slo una cuestin de justicia social. Tambin est
el hecho de que no puede cursarse adecuadamente estudios

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

universitarios si se ha asistido a malas escuelas primarias


y secundarias. Hay que ganar el derecho a los estudios
universitarios, haciendo un esfuerzo especial, mostrando
inquietud, mostrando capacidad.
Es claro que, como ciudadanos, los estudiantes pueden
hacer poltica fuera de la universidad. Pero sobre todo pue
den y deben, creo yo, contribuir a la educacin popular. De
ben devolverle al pueblo parte de lo que este ha invertido en
educacin pblica. Ustedes tienen un magnfico precedente
en las universidades populares Gonzlez Prada, de los aos
20. Tambin hubo universidades populares en Inglaterra y
en Francia, ya en el siglo pasado. En Mxico, durante el go
bierno progresista del general Lzaro Crdenas, el dirigente
sindical Lombardo Toledano fund la Universidad Obrera,
que an existe, aunque venida a menos.
Inspirndome en esos ejemplos, en el 38, cuando ingre
s a la universidad, fund la Universidad Obrera Argentina,
que obr durante casi 6 aos y fue cerrada por orden del
entonces coronel Pern cuando ya contaba unos 1 000
alumnos y 50 profesores. All ensebamos once oficios
calificados, tales como mecnica, electrotcnica, qumica
industrial y dibujo textil, Adems, impartamos un curso de
capacitacin sindical, que comprenda castellano, historia,
economa y legislacin obrera.
Pese a que no tenamos un centavo de subsidio oficial,
llegamos a tener talleres y laboratorios, porque una ense
anza puramente verbal no es suficiente. El cuerpo docente
contaba no solamente con ingenieros, intelectuales y estu
diantes universitarios: tambin haba tcnicos industriales,
peritos comerciales y contramaestres. Nuestros alumnos
eran todos obreros adultos en actividad, que llegaban des
pus de una jornada de trabajo. Asistan a clase tres veces
por semana, y cada vez tenan clases de dos horas; o sea, un
total de seis horas por semana. El arancel mensual equivala
al salario de una jornada de trabajo. Gracias a estas cuotas y
a unas pocas donaciones se mantena la universidad. Pag
bamos regularmente a los profesores, aunque el honorario
era modesto.

MARIO BUNGE

Yo creo que esta es una de las tareas constructivas que


podran hacer los estudiantes universitarios en lugar de
dedicarse a la poltica. En particular, la poltica universitaria
me parece una prdida de tiempo para todo el mundo. Tal
vez yo sea un poco extremo en esto, pero quiero recordarles
que no soy precisamente un hombre de derecha. Simple
mente, creo que al pueblo no hay porqu exigirle que sos
tenga a una universidad de la que no saca mucho provecho.
En nuestros pases, asistir a la universidad no es un derecho
sino un privilegio. Y este privilegio hay que ganrselo.
La universidad debera ser un lugar de lites culturales.
Debiera reunir a la aristocracia intelectual, profesional y
artstica del pas. Por supuesto que debiera facilitarse el
ingreso a la universidad dando becas a quienes no puedan
pagarse los estudios. Pero los que puedan, deben pagar. De
lo contrario ocurre lo que es tan frecuente en nuestros pa
ses, y es que los ricos son doblemente privilegiados: porque
no pagan los aranceles de sus hijos y porque ya son ricos. Se
est cumpliendo el principio de San Mateo, A quien tenga
se le dar. Este es un principio injusto, que se encuentra
tambin en el evangelio segn San Marcos.
No solamente en nuestros pases, sino tambin en
Europa, hay instituciones de nivel superior que se llaman
universidades. Por ejemplo, est la famosa Universidad
Tcnica de Delft, en Holanda, donde se forman todos los
ingenieros de la Phillips, es de altsimo nivel. Pero en rigor
no debiera llamarse universidad porque la expresin uni
versidad tcnica es una contradiccin en los trminos. En
efecto, por definicin, toda universidad es universal.
Una escuela donde solamente se haga ingeniera, o sola
mente se haga administracin de empresas, o solamente se
haga ciencias bsicas, no es una universidad. Una universi
dad tiene que tener ciencias, tcnica, humanidades y artes.
Si no las tiene, cambimosle el nombre: escuela superior de
ingeniera, escuela superior de administracin pblica, o lo
que fuere. El politcnico francs, creacin de Napolen, se
llama escuela politcnica, no se llama universidad, dem
el igualmente famoso politcnico suizo se llama escuela

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

superior tcnica federal. La escuela normal francesa se


llama escuela normal, no se llama universidad. Hay que
llamar a las cosas por su nombre. Una universidad debe
ser universal, y conviene que lo sea por todo lo que hemos
dicho antes: la especialidad estrecha tiene corta vida,
un promedio de seis aos, y queremos que el aprender
a aprender cosas nuevas por cuenta propia dure toda la
vida. Queremos hacer gentes bien redondeadas, como
se dice en ingls, o sea, especialistas que tengan un fondo
de conocimientos generales que les permitan expandir su
horizonte y eventualmente cambiar de especialidad.
Debe haber completa libertad para ensear cualquier
cosa? Sostengo que no. Creo que no debiera ensearse
asignaturas de nivel secundario, como son las lenguas, ni
doctrinas fsiles, tales como la alquimia, excepto en cursos
de historia. Digo esto porque en la Universidad de Pars
hasta hace algn tiempo se daban cursos de alquimia, de
astrologa, de parapsicologa, de cualquier cosa.
Deben haber filtros: hay que filtrar la basura cultural.
As como se filtra el agua, debemos tambin filtrar la cul
tura. No es posible dejar pasar todo, porque los jvenes no
tienen porqu saber que se les est dando gato por liebre.
Por ejemplo, sera inconcebible que el Departamento de
Qumica de la Universidad Inca Garcilaso de la Vega contra
tara alquimistas, astrlogos, caracterlogos, parapsiclogos,
psicoanalistas o chamanes. Necesitamos ensear, entre
otras cosas, que hay diferencias entre tcnica y seudotcnica,
que hay diferencia entre ciencia y seudociencia, que hay
diferencia entre humanidades y seudohumanidades.
Quines imponen esos estndares? Los pone el Es
tado? No, esta es atribucin de los consejos acadmicos
de las universidades. Tiene que haber una cierta tradicin
acadmica, por la cual el propio cuerpo docente establece
qu es lo que puede ensear y qu es lo que no debe en
searse. Que debe haber completa libertad de enseanza
e investigacin, desde luego. Si alguien quiere ofrecer un
curso sobre algn aspecto recndito de la filosofa griega o
algn aspecto esotrico de la filosofa del derecho, por qu

MARIO BUNGE

no? Si tiene clientes, es decir, estudiantes interesados, ade


lante. Pero tiene que ser una cosa seria. El docente a cargo
de tales cursos ultraespecializados tiene que dar pruebas de
competencia en la materia. No basta aseverar que ha ledo:
hay que cerciorarse de que ha publicado sobre el tema, y
publicado no simplemente en el diario del lugar, sino en
alguna revista especializada reconocida como seria.
En una universidad no se puede dejar de ensear cosas
bsicas, tales como clculo infinitesimal. Pero tambin es
deseable que se ensee temas que, a primera vista, son soslayables, pero que mirando mejor se ve que contribuyen a la
cultura general del estudiante y, de esta manera, a su aper
tura intelectual. A m me despert el inters por la historia
de la ciencia el texto clsico de Mellor, sobre fisicoqumica y
qumica inorgnica, que tenamos en primer ao. Dicho sea
de paso, este libro estaba en ingls. En Argentina, ya antes
de la guerra, los estudiantes de ciencias usbamos textos
en ingls, en alemn, en francs, y alguno ocasionalmente
en italiano tambin.
El libro de Mellor es un texto clsico. Empezaba todo
captulo con una cita sugerente de algn cientfico o filsofo
que haba vivido haca mucho tiempo. Esto me despertaba
la curiosidad por saber ms acerca del pasado de la cien
cia. Creo que es saludable sazonar los cursos cientficos y
tcnicos con una pizca de historia y filosofa de la ciencia o
de la tcnica. A los estudiantes les interesa muchsimo esos
chismes, y les ayuda a ubicar su especialidad tanto en la
historia como en el sistema de los conocimientos.
Por ejemplo un estudiante de ingeniera, a quien se
esboza la historia de cierta invencin, no solo le va a inte
resar, sino que tambin le va a ser de utilidad. No se puede
ensear a ser creador, pero se puede ensear a cultivar la
imaginacin. Hay ciertas reglas bsicas que debe saber
cualquiera que pretenda disear. Por ejemplo, si quieres
mejorar un producto, lo primero que tienes que averiguar
es en qu falla el producto existente. Puede ser que no se
haya encontrado ninguna falla, pero tambin puede ser que
esto ocurra, a su vez, porque el producto en cuestin no ha

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

sido sometido a condiciones extraordinarias, o no ha sido


empleado por personas carentes de habilidad tcnica. No
hace falta la universidad para producir tcnicos capaces de
hacer modificaciones que no sean meramente cosmticas.
Esto me recuerda un chiste famoso: el tcnico presenta al
directorio una caja de cereal para desayuno. Le preguntan
en qu consiste la novedad, y responde esta leyenda, que
dice Nuevo.

Mritos y fallas de la reforma universitaria de 1918


La Reforma universitaria iniciada en Crdoba en 1918,
y que lleg aqu fue un paso adelante muy importante. Re
nov los estudios universitarios y, en particular, culmin
el proceso de secularizacin. Pero la universidad sigui
siendo esencialmente una fbrica de diplomas profesio
nales. No hubo conciencia de que la reforma universitaria
debiera ser permanente, como lo es la produccin de bienes
culturales.
En particular, los reformistas de mi poca se haban
quedado en 1918, al punto de que lean los textos de los
lderes estudiantiles de 1918, en lugar de estudiar lo que
estaba pasando en las grandes universidades norteame
ricanas, que iban a la cabeza de la ciencia, la tcnica y las
humanidades.
En 1958 yo form parte del consejo acadmico de la
Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos
Aires. Fue el primer consejo acadmico posterior al rgimen
peronista. Pues bien, los delegados reformistas de los estu
diantes y graduados se opusieron a casi todas las iniciativas
de reforma que yo presentaba. As se dio la paradoja de que
muchas veces yo cont con el apoyo de la representante
catlica. Qu escndalo, una persona de izquierda que se
aliara con una derechista!
Lo que ocurra es que la representante catlica estaba
de acuerdo en aumentar el rigor, mientras que los chicos
reformistas crean que la revolucin del 18 haba consistido

MARIO BUNGE

en disminuir el rigor. No entendan que el objetivo de la


reforma del 18 fue modernizar la universidad, hacerla me
nos dogmtica. Tampoco entendan mis opositores que la
reforma universitaria fue hecha por estudiantes de derecho,
no de qumica o de ingeniera, que los haba poqusimos.
No saban de la existencia de laboratorios, de talleres. Por
este motivo esa no fue una reivindicacin que exigieron los
muchachos en el 18.
Pero en el 58 las cosas haban cambiado. Entonces
haba que exigir que hubiera investigadores, que hubiera
laboratorios, talleres y bibliotecas actualizadas. Hay que
modernizar toda universidad y todo movimiento de reforma.
Una universidad que no se reforma en forma permanente no
es universidad, porque los conocimientos van avanzando,
tanto los tcnicos como los de ingeniera, como los de hu
manidades. La universidad tiene que estar siempre al da.
El docente debe reciclarse constantemente. No solamen
te para no ensear antiguallas, sino tambin para ensear a
aprender, para ensear que la actitud exploratoria, la actitud
de la persona que busca la novedad, es la actitud correcta.
No es que haya que buscar la novedad por la novedad mis
ma. Hay que buscar la novedad mejor, hay que renovarse
para superarse. Esto vale tanto para las instituciones como
para las personas.

Dedicacin parcial y dedicacin exclusiva de docentes


y estudiantes
Cmo se hace para lograr una reforma a fondo de la
universidad? Una condicin necesaria, aunque no suficien
te, es una condicin que apenas se cumple en la universidad
latinoamericana: la dedicacin exclusiva de profesores y
estudiantes.
El profesor sin dedicacin exclusiva no tiene tiempo
para investigar. Por consiguiente su bagaje de conocimien
tos envejece, y se convierte en una figura anacrnica que no
inspira respeto a los buenos estudiantes. A fin de ganarse la

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

vida, ensea un montn de asignaturas en distintas facul


tades y acaso tambin en ciudades diferentes. Por ejemplo,
a la cada de Pern, cuando por fin tuve la oportunidad de
aspirar a una ctedra, durante dos aos yo era profesor en
dos universidades diferentes, en ciudades diferentes. Dicta
ba fsica terica en dos facultades y filosofa en una tercera.
Naturalmente, pasaba gran parte del da viajando. Tena
colegas, a quienes llamaban profesores golondrinas, que
estaban mucho peor: enseaban en Buenos Aires, Rosario
y Baha Blanca. Se la pasaban viajando, sin tiempo para
investigar y menos an para formar investigadores.
El profesor investigador debiera tener dedicacin
exclusiva. Tambin debiera ganar un sueldo adecuado y
no debiera ser apabullado por el nmero de clases. Saben
cuntas horas de clase dicto yo por semana? Adivinen. Dicto
seis horas por semana, a veces cinco. Es rara la universidad
norteamericana o canadiense donde se ensee ms de ocho
horas. Eso da tiempo para investigar, para estudiar, para
escribir, para asistir a seminarios, y para formar a gente.
Debemos tender entonces a la dedicacin exclusiva,
pero no solamente de los profesores, tambin de los alum
nos. Naturalmente que muchos de los alumnos de nuestras
universidades latinoamericanas trabajan a fin de sobrevivir.
Siendo as, habra que conseguirles becas. Y, para los que no
tengan becas, habra que dar cursos en dos horarios, como
se haca en un tiempo en la Universidad de Sao Paulo: un
turno para los que no trabajan y otro para los que trabajan o
que trabajan a medio tiempo. Yo no creo que se pueda hacer
bien una carrera universitaria si al mismo tiempo se trabaja
8 horas diarias. Mientras no se resuelva este problema no
tendremos universidades propiamente dichas.
En EE.UU. y en Canad es muy corriente que los estu
diantes pidan prstamos a la universidad o a los bancos.
Los bancos prestan dinero a los estudiantes durante cuatro
aos para que obtengan su ttulo de licenciado o de magster.
Una vez graduada y empleada, la persona empieza a pagar
su deuda de prstamos bancarios. Naturalmente, hay un
cierto porcentaje de personas que nunca pagan. Pero es un

UI GV 2 7 9

MARIO BUNCE

porcentaje pequeo, porque saben perfectamente que van a


parar a la lista negra de los bancos, lo que les va a dificultar
la obtencin de empleo.
No s cul es la mejor solucin al problema de la de
dicacin parcial de estudiantes y profesores. Solo s que,
mientras no haya profesores y estudiantes de tiempo com
pleto, no vamos a tener una universidad moderna, cuyos
egresados puedan enfrentar con xito la vida moderna.
Una solucin parcial y por lo tanto transitoria sera
armar plantas piloto, centros de excelencia. Si no podemos
mejorarlo todo al mismo tiempo, tenemos que apuntar a
ciertas universidades o a ciertas especialidades. Se puede
hacer un ensayo en alguna universidad, tomando un sec
tor, y decidir modernizar ese sector. En este sector se va a
ubicar solamente a docentes y estudiantes con dedicacin
exclusiva. Pero los docentes podrn optar por la dedica
cin exclusiva solamente si han demostrado capacidad
para hacer investigacin original. Los dems sectores irn
mejorando por imitacin. Admito que lo que propongo no
es ms que un modelo. Pero si no hay modelo no hay nada
para emular.
Dentro mismo de una universidad puede haber sectores
que se privilegien porque ya hay una masa crtica. Supon
gamos que en un lugar determinado haya tres o cuatro
investigadores en neurociencia, meteorologa, ingeniera
electrnica, o farmacologa. Este es el mnimo para que
funcione un centro de investigacin. Yo creo que habra que
privilegiar a los grupos semejantes, dndoles los medios
necesarios para trabajar: laboratorio, taller, computadoras,
y sobre todo sueldos, asistentes, tcnicos y doctorandos.

Importancia de los talleres


Otra cosa que tenemos que hacer es dotar a cada labora
torio del correspondiente taller. Hace diecisiete aos recorr,
enviado por el Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo, los seis pases andinos. Visit laboratorios para

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ver cmo se poda estimular la colaboracin interandina en


ciencia aplicada. Me encontr en los seis pases andinos con
el mismo problema: ausencia de talleres.
Voy a un laboratorio y me muestran con orgullo una
cantidad de instrumentos. Pregunto: qu hacen con esto?
Respuesta muy comn: Bueno, ya no se puede hacer nada
porque se descompuso, y no hay fondos para comprar otro .
Gran parte del laboratorio era un cementerio de aparatos
descompuestos, porque no tenan instrumentistas capaces
de repararlos. No los haba en el laboratorio y quiz tam
poco en el pas, porque en nuestros pases an se sigue la
tradicin hispnica del desprecio al trabajo manual.
Cada vez que un investigador experimental ducho pien
sa en un laboratorio, piensa al mismo tiempo en un taller
dotado de artesanos altamente calificados, capaces de re
parar instrumentos o incluso de perfeccionar instrumentos.
Por ejemplo, tcnicos mecnicos, electricistas, electrnicos
y vidrieros. Es as cmo se organiz el Instituto de Fsica
de la Universidad Nacional de La Plata, donde yo estudi.
Su fundador, el fsico alemn Emil Bose, se trajo consigo a
Argentina un equipo de tcnicos de laboratorio que no solo
reparaban instrumentos sino que armaban instrumentos
nuevos. Si un investigador diseaba un complicado aparato
de vidrio para trabajar en vaco, el vidriero lo confeccionaba
a la perfeccin.
Hace una veintena de aos la Universidad de Nuevo
Len en Monterrey, Mxico, me encomend que estu
diara la posibilidad de organizar doctorados. Con este fin
visit todos los laboratorios y encontr que solamente la
Facultad de Medicina tena un taller donde no solamente
reparaban instrumentos de medicin, sino que fabricaban
instrumentos que vendan a precio de costo a las escuelas de
enseanza media. De este modo el taller se automantena.
No haca negocio para s, sino para el pueblo del estado de
Nuevo Len.
Pensemos en un laboratorio cientfico o tcnico modes
to, al alcance de un pas de desarrollo medio. Tal vez tiene

MARIO BUNGE

media docena de investigadores, otros seis asistentes y otra


media docena de tcnicos. Estos no solamente se ocupan
del mantenimiento de los aparatos, sino que tambin hacen
mediciones y reparaciones ellos mismos. Naturalmente
que el programa de la investigacin lo disea uno de los
investigadores, o el director del grupo. Habiendo tcnicos
e instrumental moderno, el trabajo de investigacin puede
hacerse con una eficacia al menos diez veces superior a la
que se lograba hace una veintena de aos. Por ejemplo, una
pesada de precisin, que antes tardaba cinco minutos, hoy
tarda cinco segundos. Todo trabajo de rutina en un labo
ratorio se ha aligerado de manera tal, que puede aprender
a hacerlo en poco tiempo un egresado aventajado de una
buena escuela secundaria. Esto alivia enormemente el tra
bajo de los investigadores.
En conclusin, cuando se haga el presupuesto para ar
mar un laboratorio, hay que recordar que laboratorio sin ta
ller termina por convertirse en cementerio de instrumentos.
Esto es lamentable, porque cada uno de esos instrumentos
fuera de servicio, y cubierto con una funda de plstico, que
recuerda a fretro, haba costado miles de dlares que haba
pagado el contribuyente de un pas pobre.

Trabajo conjunto de docentes, administradores y


estudiantes
Desde la reforma del 18 en adelante se ha hablado mu
cho de cogobierno, es decir, de la participacin de estudian
tes y graduados en el gobierno universitario. No hay duda
de que, salvo excepciones, las delegaciones estudiantiles
han contribuido al progreso universitario. En cambio, los
delegados de los graduados han sido casi siempre conserva
dores: pretendan conservar la universidad que conocieron
de jvenes.
Pero en esta materia, como en todas, hace falta mesura.
En algunas universidades el cogobierno lleg al extremo
tal que tenan igual voto los profesores, los estudiantes y el

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personal de maestranza. Por ejemplo, cuando en 1973 volvi


al poder el peronismo, los representantes del personal de
maestranza en el gobierno de la Universidad Nacional de
La Plata dijeron: Geometra diferencial qu es eso? Eso
no es relevante al desarrollo del pas. Esa materia no se
dicta. Y no se dict.
Los ordenanzas entendan que se deba ensear inge
niera mecnica y qumica industrial, pero no las ciencias
bsicas subyacentes a las tcnicas. Al imponer su ignorancia
por la fuerza, obtenan un resultado que no deseaban: el
atraso del pas.
Es normal que todos los que participan en un sistema
social, sea familia o universidad, tengan voz. Pero es gro
tesco que ordenanzas, o incluso estudiantes, tengan voto
en asuntos tales como planes de estudio. Los problemas
tcnicos como este debieran ser manejados exclusivamente
por los expertos. Lo mismo pasa en una lnea area o en
un banco.
No es que yo propugne la universidad jerrquica anterior
a la Reforma del 18. Por supuesto que debe haber feedback
o retroalimentacin para saber si la gente est satisfecha con
el modo en que se imparte la enseanza, se administran los
fondos, se limpian los pisos, etc. Si quieren que enseemos
una cosa diferente o de una manera diferente, necesitamos
ese feedback. No es conveniente que la organizacin uni
versitaria sea jerrquica como en un ejrcito, porque todas
las cuestiones universitarias deben supeditarse a la razn y
deben poder debatirse abiertamente. Crtica, observacin,
sugerencia, por supuesto. Pero de aqu a darles el mismo
peso a las ordenanzas y a los estudiantes que a los profeso
res, hay un buen trecho.
Creo que el gobierno acadmico de la universidad debie
ra estar exclusivamente en manos de los profesores, porque,
por hiptesis, estos son los expertos en la materia. Si no lo
son, si son meros aficionados, no debe nombrrselos. Pero
si se los nombra es preciso tenerles confianza en asuntos
acadmicos.

MARIO BUNGf

La autoridad intelectual es, pues, condicin necesaria


para optar la ctedra. Pero no es suficiente. El profesor
tambin debe tener autoridad moral, sin la cual no podr
servir de modelo a sus alumnos. O sea, el profesor no de
biera robar, ni plagiar, ni cometer abusos de autoridad ni
de ningn otro tipo. Tampoco debiera ser un mero sirviente
de la autoridad poltica o universitaria. Les digo todo esto
porque en la Argentina, bajo el peronismo y bajo la dictadu
ra militar, ha habido muchos catedrticos que, para poder
seguir en su cargo o para conseguirlo, hicieron el elogio del
rgimen. Y hubo unos pocos que tambin robaron. Recuerdo
en particular a un qumico incompetente, nombrado a dedo
decano de la Facultad de Ciencias, que se rob incluso las
mquinas atornilladas al piso.
Debe la universidad aislarse de la industria y del Esta
do, debe ser pursima? Claro que no. La universidad debe
estar al servicio de la sociedad, y puede obtener recursos
de la empresa privada si le presta servicios. Supongamos
que cierta industria, por ejemplo, la farmacutica, nece
site farmaclogos, o sea, expertos en el diseo de drogas
medicinales. Obviamente, le conviene que egresen buenos
farmaclogos de la universidad. Tambin puede contratar,
con un departamento universitario de farmacologa, la
realizacin de un proyecto de investigacin para el cual el
departamento ya consta del personal y del equipo necesa
rios. De hecho muchas empresas farmacuticas en Europa
y Norteamrica dan subsidios de investigacin a depar
tamentos de farmacologa. Este es negocio redondo tanto
para la empresa como para la universidad.
Permtanme que insista, porque este punto no siempre
es comprendido por los empresarios ni por las autoridades
universitarias. Por ejemplo, una empresa necesita que se
disee un artefacto o un proceso, pero carece de labora
torios y talleres adecuados, o los tiene ocupados en otra
tarea. Entonces contrata los servicios de un departamento
universitario que cuenta con los recursos humanos y
materiales necesarios para llevar a cabo la investigacin.
Obviamente, el departamento no puede comprometerse

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

a obtener tales y cuales resultados. Un problema se inves


tiga cuando no se conoce su solucin. La transaccin se
resume en un dilogo del formato siguiente. Empresario:
Les interesara a ustedes estudiar este problema? Director
de laboratorio: S, pero a cambio de qu? Empresario:
le ofrecemos pagar los salarios de algunos investigadores
y tcnicos durante tanto tiempo. Director: Trato hecho.
(El aporte pecuniario de la empresa es lo que en ingls se
llama fondos blandos, porque, al no estar dentro del
presupuesto de la universidad, son vulnerables). Hay bue
nos investigadores que viven de fondos blandos durante
un montn de aos. Esta no es una posicin envidiable,
pero es mejor que nada.
Cmo se establecen esos contratos, cmo los consigue
una universidad? Se necesita un intermediario competente.
En Espaa hay un ejemplo muy interesante desde hace ya
veinte aos: la Fundacin Universidad-Empresa, con asiento
en Madrid, de cuyo directorio forman parte universitarios y
empresarios. Esta es una fundacin sin fines de lucro, que
pone en contacto a universidades con empresas. Interviene
en la formalizacin de unos doscientos contratos por ao. Ha
sido muy exitosa. Tanto, que me ha invitado tres veces.
En mi universidad funciona el Pulp and Paper Institute,
subvencionado en parte por la industria papelera, y que se
dedica a la investigacin de la pulpa de madera y del papel.
Para que la industria papelera pueda competir con el extran
jero, es necesario mejorar el papel y para lograr esto hay que
empezar por estudiarlo. Algunas de estas investigaciones han
arrojado resultados completamente inesperados de inters
tanto tcnico como cientfico. Por ejemplo, utilizando el mi
croscopio electrnico de barrido, as como un instrumento
muy interesante que tenemos aqu adentro (cerebro), se ha
encontrado que el papel tiene una estructura completamente
impensada. Est constituido por fibras, distribuidas al azar.
Mi viejo amigo, el profesor D. Axelrod, quien trabaja en ese
instituto, cre una nueva rama de la ciencia en el curso de sus
estudios de esa estructura: la mecnica clsica estocstica.

MARIO BUNGE

Se me ocurre tambin un ejemplo argentino, esta vez


aleccionador. Mi mentor y entraable amigo, el matemtico
Manuel Sadosky, fue el primer y ltimo ministro de Ciencia
y Tecnologa que tuvo la Argentina, durante la presidencia
del Dr. Alfonsn. En 1960, siendo vicedecano de la Facultad
de Ciencias de la Universidad de Buenos Aires, Sadosky
organiz el primer instituto de clculo del pas. Para esto
hizo comprar una gran computadora IBM y contratar a
la Dra. Poplar, gran especialista inglesa (grande tanto en
capacidad intelectual como en desplazamiento). Una vez
que pusieron la mquina a punto, el instituto ofreci sus
servicios a empresas estatales y privadas. As empez a
ingresar dinero en la caja de la Facultad, y con ese dinero
se emple y form a un gran nmero de especialistas. El
instituto floreci hasta el golpe militar del 66.
En resumen, habra que impulsar la colaboracin entre
la universidad y la empresa. Supongo que en Per y otros
pases el Consejo de Investigaciones Cientficas y Tcnicas
podra hacer de intermediario, ya que lleva la cuenta de los
laboratorios y talleres universitarios.

intensin universitaria
La universidad puede y debe impartir enseanza univer
sitaria a personas que estn trabajando a tiempo completo.
Estos son cursos vespertinos, de perfeccionamiento. En
mi universidad muchos de los cursos de administracin
de empresas son vespertinos. Muchas empresas pagan a
algunos de sus empleados para que asistan a estos cursos.
Y los aranceles no son una bicoca. En efecto, cuestan treinta
mil dlares por ao para el curso completo. La empresa
est dispuesta a hacer este desembolso porque sabe que,
cuanto ms capacitados, cuanto mejor reciclados estn sus
empleados tanto ms van a rendir.
La educacin de adultos debiera hacerse en la universi
dad y fuera de ella, en organizaciones no gubernamentales
de todo tipo, que las hubo y las ha habido siempre que ha

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

habido un mnimo de libertad. A propsito, por eficiente que


sea el Estado, la sociedad siempre necesita un gran nmero
de organizaciones no gubernamentales. El motivo es obvio:
el Estado no puede ni debe hacerlo todo. Esto vale, en par
ticular, en el terreno de la cultura. Por ejemplo, se necesita
clubes de discusin poltica, de difusin cultural, de aficio
nados de teatro y de aficionados al cine no comercial.
Si se pretende disear la universidad del siglo XXI,
se debe adoptar el enfoque sistmico. El motivo es que la
universidad no es nada ms que uno de los engranajes del
motor cultural, que a su vez est ntimamente ligado con el
motor poltico y con el motor econmico. Los universitarios
deben comprender que, para poder abordar cualquiera de
los problemas culturales, econmicos o polticos de la socie
dad, se debe capacitar en todas las ramas de la cultura.
Tambin es necesario comprender que no hay universi
dad autntica sin libertad de investigacin y enseanza. Pero
que, como toda libertad, la libertad acadmica impone una
obligacin: la de ajustarse a los cnones de la bsqueda de
la verdad y de la eficiencia. Dicho de modo negativo: en la
universidad no tienen cabida los charlatanes. En particular,
no tienen cabida los postmodernos, porque niegan la
posibilidad de encontrar la verdad, que es la meta de toda
investigacin cientfica o humanstica. Ms an, habra
que vacunar a los estudiantes contra el charlatanismo, as
como nos vacunan contra el ttano y la tos convulsiva. Y
tendramos que recibir esta vacuna en edad temprana, para
quedar inmunizados contra la supersticin. Finalmente, en
los pases latinoamericanos, en nuestra ansia por progre
sar, hemos exagerado la importancia de las Universidades,
olvidando las escuelas tcnicas de nivel medio. Me refiero a
las escuelas a las que se ingresa, no despus de terminar la
escuela secundaria, sino en lugar de estas. Son escuelas de
seis o siete aos de duracin, que preparan futuros obreros
altamente calificados y supervisores. Un buen ejemplo son
las escuelas industriales que se establecieron en la Argentina
a comienzos del siglo y que funcionaron con gran xito antes
del rgimen peronista.

MARIO BUNGE

No todo el mundo tiene porqu egresar con un ttulo


universitario. Hay gente que necesita o prefiere salir con
un ttulo de tcnico en construccin, tcnico electricista,
perito mercantil, tcnico de laboratorio, fisioterapeuta,
enfermero o asistente social. Despus, si le da la cabeza y
si le da el bolsillo, puede seguir sus estudios y obtener un
diploma universitario.
Estas escuelas tcnicas de nivel medio son necesarias
no solo porque hay mercado para sus egresados. Tambin
se necesitan para disminuir el porcentaje de estudiantes y
egresados universitarios que fracasan por falta de vocacin o
de trabajo. Exagerando un poco, dir que las universidades
de corte tradicional son fbricas de diplomas en el mejor
de los casos, y de fracasados en el peor. Muchos de estos
fracasados podran haberse ganado la vida honestamente,
rindiendo satisfactoriamente un servicio a la sociedad, si
hubieran aprendido un honesto oficio calificado a edad
temprana.

Alfabetizacin
Ahora, unas palabras sobre las campaas de alfabetiza
cin. Me imagino que cada uno de ustedes ha participado
en alguna campaa de alfabetizacin. Qu resultados han
tenido las campaas de alfabetizacin en Amrica Latina?
Supongamos que un estudiante limeo va a Ponchobamba
para alfabetizar a una poblacin campesina. Hace su trabajo
lo mejor que puede y sacrificando las comodidades de la
ciudad. Vali la pena? Para averiguarlo regresa a Ponchobamba el ao siguiente. Se desencanta al comprobar que
casi todos sus ex alumnos han vuelto, al estado analfabeto.
Qu pas? Los campesinos se alfabetizaron, pero cuando
se fueron los alfabetizadores se quedaron sin nada que leer.
Y una aptitud si no se practica se pierde.
Hace una veintena de aos tuve ocasin de exponer
mi punto de vista al respecto en una reunin convocada
por mi amigo, el ingeniero Emilio Rosenblueth, entonces

UNIVERSIDAD TRADICIONAL V UNIVERSIDAD MODERNA

viceministro de Instruccin Pblica de Mxico. Dije que


hay que enfocar los problemas de manera sistmica. No
es cosa solamente de mandar gente a los pueblos durante
tres meses para que alfabeticen. Tambin hay que formar
una bibliotequita a cargo de una comisin de vecinos, y
hay que regalarle una suscripcin al diario Excelsior, y a
alguna revista. De esta manera los habitantes del lugar
podrn ir todos los das, o al menos todos los fines de se
mana, en busca de material de lectura. Si no hay nada que
leer de qu sirve saber leer? En resumen, las campaas de
alfabetizacin deben enfocarse de manera sistmica. De lo
contrario son ineficaces.

Educacin femenina
Finalmente, una reflexin sobre educacin femenina.
En frica hay una experiencia bastante dolorosa. Van mu
jeres campesinas a un centro urbano y aprenden algunas
tcnicas de la vida moderna: planificacin familiar, crianza
de nios, prevencin y curacin de enfermedades, cocina,
mejor aprovechamiento de los pocos recursos que tienen,
etc. Por ejemplo, aprenden a separar el trigo de la paja
mediante una maquinita muy sencilla, que emplea una
bicicleta sin ruedas. Vuelve la mujer a la aldea, y el marido
dice: Qu?, te vas a montar sobre una bicicleta? Jams!
Eso est en contra de las ms elementales reglas morales.
Planificacin familiar? No, cuanto ms hijos, tanto mejor.
As lo ensea el sacerdote. Adems, tengo que mostrar que
soy bien macho.
El resultado neto es que, en esas sociedades patriarcales
y machistas, la educacin femenina fracasa. No basta ense
ar a las mujeres. Tambin hay que ensear a los hombres y
proteger a las mujeres de la tirana y violencia de sus mari
dos. En resumen, para que sea eficaz, la educacin femenina
tiene que ser total. Tambin tiene que ir acompaada de una
reforma social encaminada a igualar el poder de hombres y
mujeres. [Aplausos del auditorio].

Dilogo

Vctor La Torre
Yo fui presentado como doctor en filosofa, pero no
soy filsofo, la confusin vino por el hecho de que en las
universidades norteamericanas se llama todava docto
res de filosofa a quienes obtienen el grado doctoral en
cualquier campo.
Quisiera presentar algunos ejemplos peruanos, el Dr.
Bunge ha presentado varios argentinos, y creo que podemos
completar esta ejemplificacin mostrando lo que nuestra
realidad tiene en este momento, por lo menos una parte.
Quisiera tambin por otro lado contar al Dr. Bunge las con
secuencias de escribir demasiado claramente. l es autor
del libro de Investigacin cientfica, que es un paradigma
en nuestro medio. Pero primero hablemos de la raz del
problema, en el aspecto de la investigacin.
Creo que el censo universitario que se ha realizado, va a
darnos una idea ms concreta de nuestra realidad, pero yo
he ledo el formulario y hay algunas cosas que seguramen
te no van a salir dentro de ese censo, mejor dicho, no las
vamos a poder percibir en la magnitud que tienen. Una de
ellas es por ejemplo el estado de investigacin en el Per,
en las universidades concretamente. Creo que el 80% de
los profesores no conocen lo que es la literatura, cuando
se habla de literatura se piensa inmediatamente en el arte
de escribir, pero yo me refiero a lo que se ha escrito en el
mundo sobre un cierto tema que es la literatura del tema.

MARIO BUNGE

Ese 80% no conoce lo que internacionalmente en todo el


mundo se llama pciir review, juicio de pares, porque cuando
el conocimiento se acumula no se acumula ordinariamente
poniendo ladrillo sobre ladrillo, se acumula ordenadamente
a travs de la crtica, en particular dentro de las ciencias
naturales. Las revistas que publican el nuevo conocimiento
estn naturalmente editadas por representantes de la comu
nidad cientfica respectiva, que son los rbitros annimos de
las revistas. Cualquier fsico en cualquier parte del mundo,
cualquier matemtico, tiene que sostener un dilogo, pri
mero con el rbitro de la revista en la que quiere publicar
su artculo. An Premios Nobel reciben una primera carta
del arbitro diciendo: lo que usted aqu est presentando
no es algo nuevo, est ya publicado en tal y cual nmero de
tal revista, o lo que usted est diciendo ac est equivocado,
esta ecuacin est mal y hay que corregirla.
Los rbitros annimos representan a la comunidad
cientfica en el respectivo campo, juegan un papel dentro
del camino al consenso, porque la ciencia trata de alcan
zar, naturalmente, un consenso, en eso consiste la ciencia
realmente, en discutir un asunto y convenir en algo que
parece ser razonable, que puede explicar la realidad natu
ral. Porque esa es la otra condicin absoluta de la ciencia
natural, la de estar de acuerdo con lo que se ve, con lo que
se percibe, con lo que se prueba en el laboratorio, esto est
explicado en el libro del Dr. Bunge, pero no est compren
dido, lamentablemente.
Como digo el 80% no ha tenido contacto con la lite
ratura. Es cierto, que nuestras bibliotecas, como dije ya
antes, no tienen revistas, las nicas que las tenan, el ao
81, 82, 83, dejaron de tenerlas por la crisis, pero en la
reconstruccin que estamos emprendiendo, el salvar esta
continuidad es absolutamente esencial. Felizmente ahora
los medios informticos proveen de un modo fcil, menos
costoso, de coleccionar revistas. Hay inclusive revistas en
lnea, que pueden almacenarse en las memorias de las
computadoras y otras que pueden entrar en los discos
compactos, hay colecciones ntegras que se venden en

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

discos compactos, y ocupan un espacio muchsimo menor,


pero ms importante que eso es el difundir cmo es que
se construye la ciencia a travs de estos rbitros.
Con mucho orgullo en el Per, por ejemplo, se presentan
algunas revistas universitarias, que creo que son excelen
tes medios de difusin, pero no son de construccin de la
ciencia, porque no tienen rbitros que puedan decidir si lo
que se remite a esas revistas es una cosa nueva y vlida, si
es razonable o no. Tpicamente, una revista universitaria
es el esfuerzo muy loable de alguien muy trabajador, muy
idealista, que quiere publicar algo, que sirva para mostrar
los resultados de la investigacin.
Este director de revista no recibe nada, tiene que pedir
artculos, los pide a sus amigos, a sus conocidos, a los amigos
de los amigos y les hace prometer que le van a remitir un
artculo, y cuando lo obtiene finalmente lo publica sin ms
trmite. No tiene un conjunto de rbitros annimos, porque,
por otra parte, la poca gente que puede escribir, que puede
investigar en una materia, no puede al mismo tiempo ser
juez y parte; en otras palabras no puede alguien remitir un
artculo y l mismo ser el rbitro de si ese artculo constituye
una aportacin o no constituye una aportacin.
Eso nos ocurri el ao pasado en el Simposio Peruano
de Fsica. Decidimos escoger las ponencias por su cali
dad, y tratamos de formar varios jurados, rbitros, para
decidir qu ponencias eran originales y merecan la pena
ser presentadas, pero por ms combinaciones que hicimos,
resultaba siempre que los autores de las ponencias tenan
que ser tambin los miembros del jurado, porque los fsicos
del Per son muy pocos. Entonces recurrimos a algo que
ahora es posible dentro de esta era informtica en que vivi
mos, pedimos a nuestros colegas de Bariloche, Argentina,
donde hay gran competencia en muchos campos de la fsica,
a que sirvieran de jurado, y lo hicieron dentro del plazo de
una semana, porque por el correo electrnico mandamos
todas las ponencias, ochenta de ellas, y luego a los dos o
tres das empezamos a recibir las listas de estas ponencias
ordenadas por mrito, y con comentarios de errores y de

MARIO BUNGE

mejoras, etc. Entonces esta es una posibilidad que tenemos


nosotros ahora gracias a Internet, el poder tener evaluacin
a la distancia y deberamos saberla explotar.
Bueno, el hecho de que desconozcamos el mecanismo
de cmo se construye la ciencia, queda patentizado por
esta curiosidad. A lo largo de estos ltimos quince aos he
visto en muchas universidades peruanas usarse el libro del
profesor Bunge, el de la investigacin cientfica, como el
medio ms eficaz para formar investigadores. Yo creo que
el libro del profesor Bunge por su claridad, por su concisin,
es una excelente exposicin de lo que es la investigacin
cientfica, pero no es suficiente, naturalmente, para formar
investigadores. Lo que es absolutamente necesario es que
los investigadores ya formados tengan a su lado investiga
dores en formacin, en otras palabras, solamente se forman
investigadores trabajando, con investigadores que ya saben
su oficio. Es imposible aprender a investigar nada ms que
entendiendo lo que cualquier libro diga, despus de todo
los libros siempre estn atrasados, en cualquier materia. Lo
nuevo est en las revistas, los libros tienen diez, quince aos
de atraso. Lo que deberamos hacer si queremos formar un
grupo de investigadores, es traer investigadores que no los
hay ac, y tomar contacto con ellos. Ellos probablemente
pueden no solo indicar cules son las condiciones generales
para la investigacin, sino pueden conversar, descubrir,
identificar investigadores en potencia y empezar a colaborar
con ellos. Internet provee los medios para mantener ese
contacto a distancia, las becas y los viajes pueden completar
el resto. Eso es fundamental. Creo que debemos terminar
con los cursos de formacin de investigadores, as como los
cursos de metodologa de la investigacin cientfica, que se
supone forman investigadores. El problema tiene races ms
profundas, muchas universidades dan bonificaciones por
investigacin, pero no se dan por la investigacin probada,
que ha pasado por el tamiz depair review, no, simplemente
como las tortas, se parten en partes iguales para satisfacer a
todos. En otras palabras, las bonificaciones se dan a todos
los profesores universitarios, y si se pregunta por qu?, la
respuesta viene inmediatamente: amparada en los princi

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

pios constitucionales universitarios, se dice, todo univer


sitario tiene la funcin de ensear e investigar, por tanto
todos tienen derecho a un sueldo, a la bonificacin, den o
no den pruebas de que estn investigando.
Esto origina tambin que los profesores universitarios
no sean remunerados de acuerdo a su produccin, de
acuerdo a lo que realmente valen, y naturalmente aqu est
la raz del problema.

Mario Bunge
Hablando de revistas, estoy completamente de acuerdo
con lo que usted dice, doctor La Torre. Siempre he soste
nido que las universidades no debieran publicar revistas,
porque ah se publica todo lo que escriben los colegas: no
hay control de calidad, no hay filtros. Las revistas debieran
ser publicadas o bien por sociedades profesionales, por
ejemplo la unin peruana de matemticos, o de fsicos,
o de cientficos, la asociacin peruana por el avance de la
ciencia; o bien por editoriales de gran prestigio, que tengan
gran tradicin en la publicacin de revistas acadmicas, que
ponen al frente de sus consejos editoriales a investigadores
conocidos. Solo as se puede conseguir que cada artculo so
metido a publicacin sea examinado por dos o tres rbitros.
El autor propone y los rbitros disponen. Este mtodo no
es perfecto, pero no se conoce otro mejor.
Tambin es .muy importante lo que dijo el doctor La
Torre acerca del aprendizaje. No se aprende a investigar
tomando cursos sobre investigacin. Un curso tal puede
ayudar a la persona que ya est decidida a emprender el
camino de la investigacin, o puede ayudarlo a elegir el
camino de la investigacin, o una vez que ha comenzado
puede ayudarlo, pero no puede reemplazar al director de
investigacin ni, menos an, a la investigacin misma.
La produccin de investigadores es artesanal, no se hace
en escala industrial. Se forma un investigador de la misma
manera que se produce una sinfona, de la misma manera

MARIO BUNGE

que se produce un poema, no es como la difusin. Hoy da


gracias a Internet y antes gracias a Gutenberg, la difusin
de conocimientos, como la del arte, puede hacerse en escala
industrial de conocimientos. En cambio, la produccin de
conocimientos nuevos sigue siendo artesanal: es obra de un
individuo o un equipo. As como hay aprendices de zapate
ro, que tienen que aprender el oficio al pie del maestro, los
aprendices de cientficos son formados por investigadores
experimentados.
El ejemplo que dio el doctor La Torre sobre la manera en
que se evaluaron los ochenta trabajos de fsica, presentados
para la prxima reunin de fsicos peruanos, es bellsimo, es
perfecto. Es un procedimiento no solamente de evaluacin,
lo hizo constar el doctor La Torre, sino tambin de crtica
y, ms an, de crtica constructiva. Cuando uno critica el
trabajo de un colega, a menos que se sea perverso, uno no
trata de hundirlo, sino de ayudarlo. Puede decirle: este es
un error corregible, que debiera corregirlo; o bien, este
es un error incorregible, de modo que debiera retirar su
ponencia.
Ahora bien, desgraciadamente el arbitraje annimo se
presta a abusos y venganzas. Es por esto que hace algn
tiempo unos pocos investigadores han propuesto, aunque
sin xito, dar a conocer quines son. Es decir, exigen que
los nombres de los rbitros sean comunicados a los autores.
De este modo se asegura que no haya ataques infundados.
Necesitamos crticas, s, pero honestas y en lo posible
constructivas.
Desgraciadamente, hay quienes no creen en la crtica
constructiva. Esto me recuerda a una discusin pblica
que tuve con Popper en 1969. Cuando yo habl de la crtica
constructiva, comn en los grupos cientficos, l me replic
textualmente: La crtica constructiva no existe. Cuando
uno critica a alguien es para sacarle sangre. Afortunada
mente, salvo casos aislados, no es as cmo se procede en
la comunidad cientfica. Habitualmente, lo que uno hace
cuando termina un trabajo, es distribuirlo entre algunos co
legas, pidindoles consejos, pidindoles crtica constructiva.

UNIVERSIDAD TRADICIONAL V UNIVERSIDAD MODERNA

Aunque uno crea estar en la buena pista, sabe que no hay


trabajo cientfico perfecto. Por esto es que uno pide que le
hagan crticas constructivas. Esta es una vieja costumbre en
la ciencia: data del siglo XVII. Desgraciadamente, no ocurre
normalmente en las humanidades. Por ejemplo, yo recibo
muy pocos preprints de colegas filsofos. Casi siempre lo
que me mandan son trabajos ya publicados.
En el siglo XVII el famoso pre Mersenne, miembro de
la orden de los Mnimos, aunque era un cientfico mximo,
estableci una especie de academia cientfica, cuyo nico
miembro era l, matemtico, fsico y telogo. Fue a travs
de l que se pusieron en contacto Descartes y Galileo. Tena
Mersenne unos doscientos cincuenta corresponsales: su
crculo era realmente un congreso permanente. Y tengan en
cuenta que en aquellos tiempos mandar una carta de Pars
a Venecia costaba el equivalente de cien dlares actuales.
Los mensajeros viajaban a caballo o en carroza y tardaban
una semana; tardaban menos de lo que se piensa, pero el
viaje era arriesgado y costoso.
Una vez le pregunt a mi amigo Armand Beaulieu, quien
acaba de publicar un libro sobre Mersenne: Cuntos cient
ficos haba en la poca en que vivieron Galileo y Descartes?
Me contest: unos doscientos. Cmo lo sabe?, le pregunt.
Respuesta: es el nmero de corresponsales de Mersenne.
Estos corresponsales no se limitaban a comunicar los re
sultados de sus investigaciones, sino que hacan preguntas
tales como: est bien?, hay algn error?, hay manera de
generalizar mi resultado?, tiene aplicacin? As empez a
formarse la comunidad cientfica en el siglo XVII. Por qu
no imitar este ejemplo en nuestros pases?
Quienes fundamos la Asociacin Fsica Argentina, o
AFA, en 1943, ramos veinte estudiantes y dos profesores.
Estos ni siquiera eran profesores: uno era el Dr. Enrique
Gavila, Director del Observatorio Astronmico Nacional,
ubicado en Crdoba, y el otro era mi director de tesis, el
doctor Guido Beck, recin llegado al pas. Qu hicimos?
Fundar una revista? Ya exista una publicacin afn, la
Revista de la Unin Matemtica Argentina Era publi

UI GV 2 9 7

MA RI O B U N G E

cada por una universidad? No, era el rgano de la UMA,


que eran cuatro gatos en torno al Dr. Julio Rey Pastor.
Nosotros le propusimos al doctor Rey Pastor que ampliase
la revista, para que se convirtiese en el rgano de la UMA
y de la AFA.
Rey Pastor, que era un hombre generoso y de amplia
cultura cientfica, histrica y filosfica, y que haba apoya
do la investigacin en fsica terica, acept: en adelante se
public la Revista de la UMA y de la AFA. Yo fui nombrado
oficial de enlace entre ambas sociedades y durante un tiem
po dirig la parte de fsica. Pero lleg un momento en que se
vio que ya no era necesaria una revista argentina, porque
la gente empez a publicar en revistas internacionales tales
como Physical review. Sin embargo, esa revistita criolla
fue importante para fortalecer el grupo inicial durante los
primeros diez o quince aos.

Antonio Pea Cabrera


Quisiera recordar algo. Dije antes que no tena nada
personal de importancia que contar, pero lo que se ha dicho
me invita a rememorar un acontecimiento que tiene que vi
con el profesor Bunge.
El ao 1979, Francisco Mir Quesada me pidi que
invitara a Bunge, que pasaba por Lima, o vena especial
mente, eso no lo s, para que hablara en San Marcos. Hice
las gestiones ante el rector de la Universidad para que
cursara la invitacin. El rector de la Universidad, Gastn
Pons Muzzo, un qumico, que haba sido profesor de colegio,
pero que tambin era un excelente profesor universitario, se
sorprendi. Yo pensaba que un filsofo y un qumico poco
tienen en comn. Gastn Pons Muzo extendi los brazos de
alegra, y me dijo que su libro de cabecera era precisamente
el libro de Bunge, La investigacin cientfica.
Con la venida de Bunge, matamos dos pjaros de
un tiro porque su palabra servir como homenaje de San
Marcos a Albert Einstein, me dijo; en 1979 se cumpli un

UNIVERSIDAD TRADI CIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

centenario del nacimiento del creador de la Teora de la


relatividad. Entonces yo tuve algo que decir, como era au
toridad acadmica; habl pues a nombre de la universidad,
y expuse la obra de Bunge hasta donde yo poda hacerlo,
en tan poco tiempo. Bunge al final me dijo: Usted se ha
excedido en los elogios. No le pregunt de qu modo me
haba excedido, pero estaba satisfecho de que Bunge hubiera
estado en la universidad.
Una preocupacin del profesor Bunge es evitar que se
enseen en la universidad, cosas como alquimia, astrologa
y an posmodernismo. Pero lo real es que la alquimia, la
astrologa y la cosmobiologa, se ensean en centros que
tienen mucho ms poder econmico que las universidades,
de manera que los alqumicos, no necesitan de la universi
dad para esas cosas. Nueva Acrpolis, es por ejemplo, una
institucin poderosa, y creo yo, que su centro est en Buenos
Aires. Fue el refugio de Pucciarelli, cuando tuvo dificultades
en la universidad, porque ah tena un local estupendo, se
cretarias, etc. Claro que Pucciarelli nada tena que ver con
la alquimia, ni la astrologa.
Yo quisiera solamente recordar un texto de Alexander
Koyr, que es un historiador de la ciencia, quien dice en
alguna parte que la sntesis newtoniana fue obra no de un
astrnomo, sino de un qumico. Newton muri antes de que
naciera Lavoisier, 20 aos antes. Lavoisier, como se sabe, fue
el creador de la qumica como ciencia, de suerte que lo que
haca Newton era alquimia. La fuerza newtoniana que anima
la materia inerte y produce la actividad de la naturaleza, se
parece a esa fuerza de atraccin, que el qumico Newton,
haba observado como afinidad entre los cuerpos qumicos.
Esto me hace recordar a otro inquieto por averiguar los fe
nmenos de la naturaleza, Wolfgang Goethe, quin escribi
una novela muy leda, que en castellano se titula: Afinidades
selectivas, y que tiene una explicacin semejante de la atrac
cin de los cuerpos. Las afinidades selectivas tienen que ver
con las simpatas, con los afectos. Estas que hoy, leyendo al
profesor Bunge, son de brujos o magos, en esa poca, en la
de Newton, eran sin embargo corrientes.

M A R I O BUNGE

Pero, Koyr dice, adems que Newton tuvo el mrito de


haber unificado el universo. Como se sabe, tradicionalmente
y hasta los albores de la poca moderna, el mundo sublunar
era de diferente naturaleza del superlunar, es decir que los
astros estn constituidos de materia diferente que las cosas
corruptibles o sublunares.
Este mrito lo reconoce Koyr, pero tambin ha dicho
que la ciencia moderna ha reemplazado el mundo de la
cualidad y de la percepcin sensible, el mundo en que vivi
mos, amamos y morimos, por otro mundo, el mundo de la
cantidad y de la geometra divinizada, un mundo en que si
bien hay lugar para todo, no hay lugar para el hombre.

Mario Bunge
Gracias, Dr. Pea Cabrera, en particular por recordarme
la linda experiencia que tuve el 79, cuando vine, en efecto,
en misin de las Naciones Unidas. En efecto, tuve ocasin
de charlar largo y tendido con el doctor Pons Muzzo. Ade
ms, me acuerdo muy bien de la conferencia que di sobre
Einstein. No me acuerdo del elogio que usted me hizo, pero
s me acuerdo que el saln estaba lleno de jvenes muy
interesados en lo que dije. Tambin recuerdo la belleza del
patio interior de San Marcos, con esas palmeras. Fue un
recuerdo inolvidable.
Usted record a Alexander Koyr, un destacado historia
dor de la ciencia, que escribi entre las dos guerras mundia
les, y que estudi cosas que muy poca gente estudiaba en
aquella poca, o sea, el comienzo de la ciencia moderna en el
siglo XVII. Alexander Koyr tena, sin embargo, un defecto,
y es que no saba matemtica. Y al no saber matemtica no
poda leer las ecuaciones de Newton. Dicho sea de paso, lo
mismo se aplica a Hume y a Kant, pese a lo cual suele con
siderrselos filsofos de la revolucin newtoniana.
La importancia que le asign a la nocin de fuerza es
correcta. Naturalmente figura en Newton, y yo no saba
que figuraba en Lavoisier. Pero eso no fue lo que invent

UNIVERSIDAD TRADI CIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

Newton: la nocin de fuerza se conoca ya. Lo que s invent


Newton es una nocin que no entendi Kant: la de inercia.
Segn el sentido comn, la intuicin, si aqu se tiene un
centro de fuerza, llammosle Sol, y aqu hay un cuerpo,
llammosle Tierra, entonces puesto que el Sol ejerce sobre
la Tierra una atraccin, la Tierra tiene que caer sobre el
Sol. Afortunadamente, esto no ocurre porque, como lo
explica Newton, la Tierra tiene algo que se llama masa, o
sea inercia. Una vez que est en movimiento, la Tierra sigue
movindose. Lo que pasa es que su trayectoria en lugar de
ser rectilnea es curva; o sea, est en movimiento acelerado.
Observen el esquema.

Si de pronto al Seor se le ocurriera aniquilar el Sol, la


Tierra se ira por la tangente: se movera en forma rectilnea.
La nocin de inercia no fue comprendida adecuadamente
hasta mucho despus de Newton. Por ejemplo, Kant quiso
explicar todos los movimientos celestes por fuerzas de atrac
cin y de repulsin. Esto es lo que hizo en su notable tesis
doctoral sobre el origen de las nebulosas, que hoy llamamos
galaxias. Pretenda que los mecanismos de formacin de
las galaxias eran fuerzas de repulsin y de atraccin. Algo
parecido hizo su contemporneo, el matemtico jesuta
Boscovich. Nada de esto es mecnica newtoniana, la que
usan los astrnomos.

UI GV 3 0 1

M A R I O BU N G E

Dicho de manera matemtica, las ecuaciones de movi


miento de Newton-Euler son ecuaciones diferenciales de
segundo orden. Si la fuerza es nula, entonces la velocidad
es constante. Es decir, el cuerpo sigue movindose a la ve
locidad que tena inicialmente. Este resultado contrasta con
la idea que parece haber tenido Aristteles en un tratado
perdido de mecnica. Segn l, la fuerza sera proporcional
a la velocidad, no a la aceleracin.
Como dije hace un rato, una de las grandes innovaciones
de Newton fue la invencin del concepto de inercia. Por
qu es importante? Primero, porque permite escribir las
primeras ecuaciones no fantaseosas del movimiento. Segun
do, porque, a diferencia de la fuerza y de la aceleracin, la
masa no se ve, es una propiedad imperceptible. Este punto
tiene inters filosfico porque muestra que la mecnica
newtoniana no se ajustaba al precepto positivista. En efecto,
este manda escribir ecuaciones que contengan solamente
variables que correspondan directamente a propiedades
observables.
En cuanto a Lavoisier, s, fue una tragedia. En efecto,
asesinaron al creador de la qumica moderna. Pero no por
este motivo, sino porque era el recaudador general de im
puestos. Y en esa poca a todo recaudador de impuestos le
cortaban la cabeza.
Goethe es un caso extraordinario, porque Goethe fue
uno de los ms grandes artistas de la historia de la huma
nidad, y al mismo tiempo un naturalista perspicaz. Digo
naturalista y no bilogo, porque, observaba y especulaba,
pero no experimentaba ni trabajaba teoras cientficas.
Recorra los campos no solamente a perseguir doncellas,
que lo haca, sino adems a descubrir y describir plantas y
toda clase de fenmenos naturales. Fue uno de los ltimos
naturalistas.
Como cientfico Goethe no existe. Su teora de la luz es
absurda. No comprendi y no se comprenda en aquella
poca que una cosa es la fsica de la luz (la ptica), y otra
cosa es la psicologa de los colores. Las longitudes de onda

UNIVERSIDAD TRADICIONAL Y UNIVERSIDAD MODERNA

estn all afuera, pero los colores estn ac, en el cerebro.


Por consiguiente no puede haber fsica de los colores; tiene
que haber psicofsica de los colores. Distintos animales per
ciben distintos colores. Lo que nosotros percibimos como
rojo, algunos animales lo perciben como amarillo, otros
como verde, y otros no perciben para nada.
No es cierto que la ciencia haya eliminado al hombre,
que la ciencia se ocupe solamente de propiedades fsicas y
qumicas. Existen, como ustedes saben, la psicologa y las
ciencias sociales, que no se ocupan de propiedades fsicas.
Por supuesto que, como todas las ciencias fcticas, las
ciencias del hombre se ocupan de cosas concretas. Pero
estas cosas concretas, los seres humanos, tienen propie
dades emergentes que no son las que estudian la fsica ni
la qumica.
Creo que una caracterstica paradjica del movimiento
romntico, al que perteneci Goethe, es que fue una revolu
cin artstica y una contrarrevolucin cientfica y filosfica.
Este ejemplo nos muestra que no hay que juzgar en bloque
un movimiento cultural: puede ser netamente positivo, ne
tamente negativo, o ambivalente, es decir, que tenga tanto
elementos positivos como negativos. Es as que admiramos
algunos rasgos de Rousseau, de Blake y de Goethe, pero no
otros. Entre los rasgos negativos de estos escritores admi
rables, se encuentra su oposicin a la ciencia.
Desgraciadamente, como filsofos los romnticos no
tienen nada admirable: eran enemigos de la Ilustracin.
Por ejemplo, Hegel rechaz toda la ciencia contempornea.
Goethe acus a Newton de crueldad, por descomponer la
pura luz blanca en colores, al hacerla pasar por un pris
ma. Y conste que adoro al Goethe poeta. Esto me viene
de familia, porque mi padre tradujo en verso el Fausto de
Goethe, del alemn al castellano. De modo que desde chico
he odo hablar de Goethe y, he aprendido a admirarlo. Pero
cuando le los escritos presuntamente cientficos de Goethe,
se me cay el alma a los pies, como decamos en la poca
en que creamos en el alma.

M A R I O BUNGE

Los cientficos del siglo XVIII, tenan la ilusin mecanicista de que todo lo humano se podra explicar en trminos
mecnicos. Gracias a esta creencia simplista y errnea tu
vieron tanta fe en la investigacin cientfica, y gracias a esta
fe avanz tanto la ciencia. Eventualmente, a comienzos del
siglo pasado, los fsicos que inventaron primero el concepto
de campo y despus descubrieron la existencia real de los
campos elctricos, magnticos, electromagnticos, y ms
tarde gravitatorios, enriquecieron la fsica mucho ms all
de la mecnica. La visin mecanicista de la ciencia fue muer
ta por los propios fsicos. Como hubiera dicho Shakespeare,
hay ms bajo tu sombrero que lo que cubre. [Aplausos
del auditorio].

Quinto da (12 de julio de 1996)

CONOCIMIENTO Y DESARROLLO SOCIAL


Presidente de la mesa: Benjamn Boecio La Paz
Panelistas: Luis Piscoya Hermoza
Modesto Montoya

Mario Bunge recibiendo el Doctorado Honoris Causa de la


Universidad Inca Garcilaso de la Vega

Conocimiento y desarrollo social


Primera parte

Mario Bunge
Voy a exponer y defender mi concepcin sistmica del
desarrollo nacional. Pero antes necesito aclarar una confu
sin muy difundida: la existentemente el sistemismo, por el
cual abogo, y el holismo o globalismo, que critico. Muchos
sedicentes sistemistas son cualquier cosa menos sistemistas.
Incluso Von Bertalanffy, el fundador del movimiento mal
llamado de sistemas generales, empez como sistemista
pero termin como holista.
El sistemista analiza sistemas, trata de hacer modelos
de sistemas, si es necesario modelos matemticos. El holista
se contenta con decir que el todo es ms que la suma de
las partes, que es una manera crptica de sostener que una
totalidad, un sistema, tiene propiedades (emergentes) de las
que carecen sus componentes. Pero los holistas no hacen
modelizacin de ningn tipo.
Desgraciadamente muchas veces se confunde las dos
concepciones. El holismo, particularmente en su versin
organicista, proviene de la Antigedad. Muchos han acusado
a Aristteles de ser holista. Pero el destacado historiador de
la lgica, el padre Josef Bochenski, sostena que Aristteles
estaba muy vecino a Bunge, o ms bien Bunge, muy vecino a
Aristteles. Tiene todo un artculo sobre esto. Lo que puede
haber pasado es que en tiempos de Aristteles no se usaba la
palabra. En todo caso, no es lo mismo lo uno que lo otro.

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MARI O BUNGE

IlesarroSle aiadona!
Cmo se puede enfocar y cmo ha sido enfocado el
problema del desarrollo de una nacin? Ante todo, como
ustedes saben, los pases desarrollados nunca han practica
do polticas de desarrollo: su desarrollo fue espontneo. El
desarrollo de un pas tal como Inglaterra, Francia, Alemania
o EE.UU., fue espontneo. El caso del Japn fue diferente:
hace un siglo, la dinasta Meiji decidi modernizar el pas.
Y en aquella poca modernizarse significaba europeizarse,
al punto tal que el emperador se vesta con frac y galera.
La mayor parte de los llamados desarrollistas, o sea, la
gente que propugna el desarrollo de una nacin semidesarrollada o subdesarrollada, son economicistas. Entienden
por desarrollo el avance econmico, el aumento del produc
to bruto interno, independientemente de lo que se produzca
y de la manera en que se lo distribuya en la poblacin. As
resulta que Kuwait es ms adelantado que Dinamarca.
El economicismo propugna exclusivamente el desarro
llo econmico. No le interesa el resto. Ms an, sostiene
que al aumentar el Producto bruto interno (PBI) hay ms
para distribuir. Esto es efectivamente as, pero no es sino
una condicin necesaria. De hecho, como lo muestran las
estadsticas, el mero aumento del PBI puede acarrear un
aumento de la desigualdad social.
La medida ms comn de la desigualdad social o, mejor
dicho, de la desigualdad de ingresos, es el coeficiente de
Gini, igual a la diferencia entre la curva de ingresos reales
y la recta igualitaria. Por ejemplo, el valor del coeficiente
de Gini en un pas como EE.UU., es ms o menos 0,36, en
El Salvador es el doble.
Segn la hiptesis de Kuznets, la desigualdad social au
menta al comienzo al crecer el PBI y, pasado un mximo,
empieza a disminuir. Si esto es cierto, el crecimiento del
PBI en todo pas en desarrollo necesariamente acarrea un
aumento de la desigualdad social. O sea, al comienzo solo
se benefician los de arriba, y, los que quedan abajo, los que

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CONOCIMIENTO Y DESARROLLO SOCIAL

no se incorporan a la industria, los campesinos por ejemplo,


se ven obligados a comprar productos industriales a precios
que apenas pueden pagar, de modo que se quedan cada vez
ms atrs respecto de la poblacin ligada a la industria.

El economista desarrollista, que disea proyectos de


desarrollo nacional y se fija solamente en la economa, olvida
ese periodo doloroso, en que el crecimiento es acompaado
por un empeoramiento de las condiciones sociales. Olvida
por ejemplo que en el ao 1800 la razn de ingresos de los
pases industrializados a los pases no industrializados era
de 2 a 1, mientras que ahora la razn es de 20 a 1 .0 sea, que
con la globalizacin del comercio a favor del libre comercio,
que arruin las industrias indgenas, la desigualdad entre
las naciones creci, se decuplic en el curso de menos de
dos siglos.
Se dir que es cuestin de esperar hasta alcanzar el
mximo de que habla la hiptesis de Kuznets: a partir de
entonces comenzar el proceso de igualacin social. Esto
ocurri en efecto en los EE.UU. entre el fin de la Segunda
Guerra Mundial y 1970. Hacia 1950 empez un periodo
de prosperidad: el PBI creci enormemente y, con l, los
ingresos absolutos y relativos de las clases populares.

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MARIO BUNGE

En EE.UU:

Pero a partir de 1970 empez a aumentar la desigualdad


social al mismo tiempo que sigui aumentando el PBI. De
modo que, durante el ltimo cuarto de siglo, los ricos se han
enriquecido y los pobres se han empobrecido. Esto refuta
parcialmente la hiptesis de Kuznets.
Qu tiene que ver esto con lo que quiero decir? mucho,
porque el PBI mundial ha ido creciendo a razn de 3 o 4 por
ciento por ao. Este crecimiento se debe a perfeccionamien
tos tcnicos: ya se sabe que, al mejorar la tcnica, mejora
la productividad. Pero tambin se sabe que al mejorar la
productividad se puede prescindir de parte de la mano de
obra. As se va despoblando el sector industrial: la fuerza de
trabajo de las industrias va disminuyendo, y mucha gente
que ganaba buenos sueldos ahora trabajan en el sector de
los servicios ganando el salario mnimo.
Por ejemplo en la Ford, el salario por hora de un obrero
de planta, contando los beneficios sociales, es de unos 50
dlares por hora. Cuando lo despiden de la Ford, ingresa
en un Me Donalds, donde gana de cinco o seis dlares por
hora. Pasa de la clase obrera alta con casa propia, coche,
etc. a la clase obrera baja, que limita con la llamada underclass. Si tienen a su cargo mujer e hijos, la pasan muy
mal. Son vctimas de la ilusin desarrollista.
No es cierto, pues, que el desarrollo econmico sea
igual al desarrollo nacional: es una mentira ideolgica.

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UIGV

CONOCIMIENTO Y DESARROLLO SOCIAL

Lo que es cierto es que no hay desarrollo nacional global


sin desarrollo econmico. El desarrollo econmico es un
componente necesario del desarrollo nacional, pero no es
un componente suficiente.
En una visin sistmica de la sociedad tenemos cuatro
subsistemas: el biolgico (B), el econmico (E), el poltico
(P) y el cultural (C). El subsistema biolgico, es el sistema
caracterizado por relaciones de parentesco, compadrazgo o
de amistad; estas relaciones no son sociales, sino biolgicas
y psicolgicas. En B estn embutidos los tres subsistemas
artificiales: E, P, y C.
Adems de los componentes de estos sistemas estn los
marginados, los que no participan en poltica ni en la cultura
ni en la economa, salvo en la economa del trueque, pero no
en la economa moderna, que es una economa de mercado.
Segn unas estimaciones recientes, tal vez exageradas, nada
menos que la mitad de la poblacin de Amrica Latina es
marginal al mercado. Es decir, vive en una economa de
subsistencia, y no compra ni vende sino que hace trueque.

En una visin sistmica, la sociedad se desarrolla si y


solo si el desarrollo es a la vez biolgico, econmico, poltico
y cultural. Necesitamos desarrollo cultural para que haya
desarrollo poltico, porque queremos que el ciudadano est
bien informado, que sea culto, que pueda votar a conciencia
y no por el candidato que le diga el caudillo. Necesitamos
ciudadanos responsables, ciudadanos que debatan racio
nalmente las opciones, y que tomen decisiones en forma
razonable, para lo cual tienen que estar informados: para
esto necesitamos un mnimo de educacin. Necesitamos una

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MA RI O BU N G E

vida poltica activa, una vida poltica en que intervengan los


ciudadanos, no solamente en el momento de las elecciones,
sino antes y despus y durante las elecciones; que puedan
educar, instruir a sus representantes, y que adems partici
pen a niveles inferiores, aunque no sean diputados. No todo
el mundo puede ser diputado, pero todos pueden participar
en deliberaciones en sociedades de todo tipo. Incluso en las
universidades habra que participar en debates polticos,
aunque sin hacer proselitismo poltico ni agruparse en
asociaciones que respondan a partidos polticos.
Sera muy interesante organizar un debate aqu, en la
universidad, entre los partidarios de los diversos partidos
polticos, para educar en el debate racional, para educar a
la gente en la convivencia, en lugar de atacarse e insultarse.
Dar argumentos, traer estadsticas, etc. Debate s, pero no
accin poltica en la universidad.
Necesitamos desarrollo poltico para que el desarrollo
econmico sea justo, para que sea equitativo, para que no
beneficie solamente a los dueos del poder econmico.
Necesitamos libertad y democracia para asegurar el avance
de la cultura, para asegurar el desarrollo econmico. Ne
cesitamos desarrollo econmico porque, obviamente, la
gente que no tiene qu comer no va a tener mucha libertad
para votar. Como vimos en la campaa de Yeltsin, no s si
ustedes vieron por televisin, iba a un lugar de trabajo y
preguntaba: quieres un auto? Respuesta: S, claro.
Yeltsin: Pues te lo hago mandar con la llave puesta. Por
supuesto, esa persona iba a votar por Yeltsin.
Queremos evitar ese soborno de las conciencias, que
remos que la gente tenga lo suficiente para vivir; que tenga
trabajo, si no asegurado al 100%, al menos que tenga la po
sibilidad de conseguir otro trabajo. Necesitamos un mnimo
de tranquilidad, un mnimo de estabilidad en los puestos.
En otras palabras, si adoptamos un enfoque sistmico
de la sociedad, vamos a adoptar una poltica de desarrollo
integral, no solamente econmico, no solamente poltico, no
solamente cultural. No solamente ms pan, no solamente

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CO NO CI M IE NT O Y DESARROLLO SOCI AL

ms libertad, no solamente ms libros o ms escuelas: todo


esto hace falta combinarlo.

Efectos perversos de reformas sectoriales


Qu pasa si se adopta una poltica sectorial o unilateral
de desarrollo? Empiezo con una ancdota. Hace unos vein
ticinco aos estando en Francia, charl con un mdico que
acababa de venir de Asia. Me dice de pronto: usted sabe
quin fue uno de los ms grandes criminales de la historia?
No. Mi compatriota Louis Pasteur. Cmo, Louis Pasteur,
el descubridor de los microbios y el inventor de la pasteuri
zacin? S. Cmo puede decir usted que un benefactor de
la humanidad es un gran criminal? Muy sencillo: porque ha
aumentado la longevidad y ha disminuido la morbilidad. De
bido a eso estamos sufriendo una explosin demogrfica.
El progreso sanitario tuvo, pues, lo que los socilogos
llaman un efecto perverso. Al mejorar la salud se alarga
la vida. Y, si la tasa de natalidad no baja y la produccin no
sube, la gente se acumula, lo que hace caer el nivel de vida
y, eventualmente, tambin la salud. Tena razn mi inter
locutor francs? Por supuesto que no.
El mdico de mi ancdota tendra que haber dicho: Lo
que pasa es que, desgraciadamente, las obras sanitarias, la
vacunacin y la pasteurizacin no fueron acompaadas de
medidas econmicas y culturales, que permitieran controlar
la tasa de nacimientos. Ese es un ejemplo de efecto perver
so de una medida unilateral, de una medida sectorial.
No basta mejorar los hospitales y aumentar su nmero.
Hay que hacer que la gente no necesite ir con frecuencia a
los hospitales. Hay que disminuir el nmero de enfermos
en lugar de aumentar la capacidad de los hospitales. Hay
que hacer medicina preventiva. En general, hay que disear
y poner en prctica polticas sociales preventivas, en lugar
de esperar resignadamente la explosin y prepararse para
auxiliar a sus vctimas. Y para prevenir el desastre hay que
planificar de alguna manera.

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M A R I O BUNGE

Estamos yendo a tontas y a locas. En este momento la


proyeccin demogrfica para el ao 2050 oscila entre 10 mil
millones y 15 mil millones de habitantes. En cualquiera de los
casos, es un nmero excesivo, porque la capacidad portante
(carrying capacity) de la Tierra no es tanta. Ms an, est
disminuyendo a causa de la desertificacin y la deforesta
cin. Los desiertos estn ganando, hay cada vez menos tierra
cultivable y, al mismo tiempo, cada vez ms gente.
Naturalmente, algunos economistas dirn que, cuanto
ms consumidores, tanto mejor; y algunos telogos dirn
que, cuantas ms almas vayan al cielo, tanto mejor. No. Va
a llegar un momento en que esos presuntos consumidores
y futuros bienaventurados no van a tener con qu comprar
nada. No queremos consumidores hambrientos que vayan
a asaltar los almacenes de vveres. Esto no le conviene a
nadie. No solamente es inmoral sino que es polticamente
estpido, suicida.
No queremos una cosa as, no queremos vivir como
estn viviendo muchos ricachones mexicanos, brasileos e
incluso norteamericanos, en casas protegidas por altas bar
das, en barrios protegidos por policas privados que a veces
se asocian con los ladrones. Viven secuestrados por temor
a que vayan hambrientos y les vacen las neveras. Cuanto
ms ganan, tanto ms miedo tienen. Esta es una manera
absurda de vivir. Se aspira a ser rico para vivir tranquilo,
no intranquilo.
Todo excedente de poblacin, sea global o en algn sec
tor, causa desequilibrios. Supongamos que de pronto en una
sociedad se produzca un nmero enorme de profesionales,
de abogados, de ingenieros, etc., que el mercado no puede
absorber Qu ocurre? Que la asistencia a la universidad,
en lugar de disminuir la desigualdad social, la aumenta.
Veamos por qu.
Mi amigo, el gran socilogo francs Raymond Boudon,
estudi este asunto hace unos veinte aos. Sobre la base de
las estadsticas lleg a esta conclusin: antes de la guerra,
cuando la fraccin de la poblacin que cursaba estudios

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C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

universitarios era muy pequea, el mercado, la sociedad,


los absorba. Entonces haba tantos puestos de trabajo como
postulantes, muchos de ellos egresados de las mejores escue
las francesas: la Politcnica, la or mal y la Escuela N acional
de Administracin Pblica.
Pero qu pas despus de la guerra? Se multiplicaron
las universidades, disminuy el rigor en la admisin de las
universidades, y por lo tanto creci exponencialmente el
nmero de egresados. En consecuencia, por cada puesto
haba no un postulante, sino toda una fila de postulantes.
Se haba alargado la cola de los que esperaban obtener un
puesto. As se form un gran proletariado intelectual. Sus
miembros son los que se dedicaban a lanzar adoquines en
mayo del 68. Fue una actitud completamente destructiva
que no sirvi para nada. No cambi la sociedad francesa.
Lo nico que hizo fue que hubo que reponer los adoquines
en las calles, y la produccin baj durante esos disturbios,
pero la sociedad francesa sigui siendo tan desigual como
antes. Dicho sea de paso, la sociedad francesa es bastante
inigualitaria: la noble consigna de la Revolucin Francesa
no se cumpli an.

Desarrollo equilibrado de la educacin


La educacin masiva est muy bien, pero debe ir
acompaada de creacin de puestos de trabajo. Adems,
la educacin debe adecuarse de alguna manera al mercado
existente. Por ejemplo, es absurdo seguir produciendo abo
gados cuando faltan ingenieros.
Dije ayer que ya protest contra la proliferacin de
universidades a costa de las escuelas tcnicas medias, que
adiestran a obreros calificados y a capataces. O sea, escuelas
que ensean oficios calificados, no simplemente a atender
un puesto de venta. Creo que en casi todo el mundo se ha
descuidado ese tipo de enseanza.
Quienes se estn beneficiando de ese descuido son
naturalmente los japoneses, italianos, alemanes y suizos.

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M A R I O BU N G F

Ellos s aprecian el artesanado y la buena terminacin de


los artculos de cualquier tipo. Aquellos de ustedes que
han visitado Japn habrn apreciado la alta calidad de las
casas japonesas. Algo parecido ocurre en Italia, Alemania y
Suiza. El suizo que llam una vez para cambiar el vidrio de
una enorme ventana obr como un ingeniero en ventanas,
parece un doctor en ventanas o un doctor en ventanillas. El
fontanero italiano que llam se interes en mi computadora
y me cont que, para la suya, dise un programa para que
dirigiese el movimiento de su telescopio.
En esos pases el artesano es una especie de doctor
en artefactos, ya sean automviles o televisores. Es una
persona que con movimientos precisos y seguros, diag
nostica el problema, busca las herramientas necesarias,
arregla el desperfecto, y despus, claro, le pasa a uno una
cuenta millonaria. Ese experto, miembro respetado de
la comunidad, proviene de la escuela de oficios, no de la
universidad. Ha preferido ser un perito ocupado a ser un
magster desocupado.
No estoy diciendo que haya que cerrar la universidad.
Lejos de esto. Estoy diciendo que el desarrollo de la educa
cin debiera ser equilibrado, y en este momento no lo es,
porque estamos descuidando algunas de las etapas, desde la
preescolar hasta la secundaria. La educacin formal debiera
empezar a los 2 aos, como empieza en Francia. La justa
mente famosa escuela maternal francesa empieza a los dos
aos de edad. S algo de esto porque uno de mis hijos asisti
durante cuatro meses a una escuela maternal en Francia.
Donde no hay enseanza preescolar, debe suplirla la
escuela primaria. Lo primero que haca la maestra de los
primeros grados de la escuela primaria argentina a la que
asist, era ponernos en fila y revisarnos uno por uno las orejas
y las uas. La maestra complementaba la accin de la madre.
Antes de ir al colegio, el chico que no haba aprendido hbitos
higinicos en el hogar, deca: Mam, ayer pas vergenza en
la escuela porque tena las uas sucias o las orejas sucias.
De esta manera, los hijos educaban a sus madres.

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C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

Adems, de vez en cuando haba inspeccin de piojos.


Como ustedes saben, en las mejores escuelas pueden ocurrir
explosiones demogrficas de piojos, lo que es tpico de las
poblaciones de ciertas especies de insectos. En suma, la
maestra no debe limitarse a ensear ciertos conocimien
tos: tambin tiene que inculcar ciertos buenos hbitos, en
particular, higinicos y sociales.
En nuestros pases casi no hay educacin preescolar. O
cuando la hay, muchas veces es improvisada: locales inade
cuados tales como garajes, maestras sin ttulo habilitante,
carencia de juguetes educativos, etc. Sin embargo, es preci
samente a nivel preescolar que se aprenden ciertos hbitos
bsicos, tales como jugar en grupo, compartir los juguetes,
cumplir una orden, pedir permiso, atarse los cordones de
los zapatos o lavarse los dientes.,
Demos ahora un gran salto, del nivel pre-escolar al
universitario. Para el ejercicio rutinario de una profesin
basta con una licenciatura o una maestra. Para el ejercicio
creador de una profesin se requieren conocimientos, as
como una formacin de investigador, que slo pueden dar
estudios de doctorado. Y para hacer investigacin original
de por vida, en cualquier ciencia, bsica o aplicada, hace
falta an algo ms: un par de aos de actividad en carcter
de post-doctoral fellow.
El recin doctorado ha trabajado bajo la direccin de su
maestro. Es un aprendiz que aprendi el oficio pero an no
lo ha ejercido por su cuenta. Sus alas no son suficientemente
amplias como para volar solo. Por esto le conviene trabajar
cerca de algn otro maestro, aunque no ya en calidad de
aprendiz sino de colega jnior. Tambin es deseable que
vaya a otra parte a hacer su postdoctorado, para cambiar
de perspectiva y aprender nuevas tcnicas y alternar con
otra gente.
En resolucin, necesitamos disear razonablemente la
pirmide educacional, sin permitir desequilibrios que, en
definitiva, dan por resultado una pltora de profesionales,
ya incompetentes, ya desocupados. En particular, hay que

UI GV 3 1 7

M A R I O BU N G E

corregir la ausencia casi total de establecimientos pre


escolares y de enseanza tcnica media.

Colaboracin de especialistas y expertos


El modelo sistmico de sociedad acarrea un modelo
sistmico de desarrollo nacional. Puede un solo indivi
duo, o un equipo de especialistas en una materia, tal como
economa, disear tal proyecto de desarrollo nacional? Por
supuesto que no. No hay individuos que lo sepan todo y que
puedan verlo todo al mismo tiempo desde todos los puntos
de vista pertinentes.
El diseo de un modelo sistmico de desarrollo nacional
debiera de estar a cargo de un equipo multidisciplinario.
Necesitamos equipos compuestos por demgrafos, ge
grafos, antroplogos, socilogos, politlogos, educadores,
epidemilogos, e incluso, por qu no?, economistas. Cada
componente, o cada subequipo, estudia su tema, y lleva su
informe a la reunin semanal o quincenal del equipo total,
donde se discuten todos los informes y se intenta podar lo
superfluo, completar lo que falta, y coordinar el todo.
Por este motivo, porque el desarrollo nacional abarca
a la sociedad ntegra, se impone un modelo sistmico de
desarrollo integral, no sectorial. Por el mismo motivo me
parece irracional encargar a un ministerio especializado, tal
como el de economa o el de defensa, la tarea de disear un
programa de desarrollo nacional. Y sin embargo, esto es lo
que sucede en casi todos los pases. Y este es, precisamente,
uno de los principales motivos por los cuales casi todos los
pases en desarrollo han dejado de desarrollarse.
Hasta ahora he nombrado solamente a expertos. No
he mencionado a los polticos. Los motivos son que los
expertos, si realmente lo son, pueden adoptar una visin
mucho ms amplia y a largo alcance que la de los polticos,
y porque estn por encima de los intereses partidarios. Esto
no impide que los expertos se afilien a algn partido pol
tico, siempre que no sea un nico partido. Pero, en cuanto

CO N O C I M I E N T O V DESARROLLO SOCI AL

a miembros de la comisin de planificacin, su tarea es


cientfica y tcnica, no poltica.

Funcin de la consulta democrtica


Los expertos son indispensables pero no bastan. No
queremos una tecnocracia, porque el tecncrata, como el
sacerdote y el poltico, puede envanecerse al punto tal de
creer que l sabe mejor qu es lo que le conviene al pueblo
ignaro. El pueblo ignaro puede tener necesidades o deseos
que el intelectual desconozca o desprecie. Para que un plan
de desarrollo sea practicable, debe ser compartido por el
pueblo: debe responder a sus necesidades y debe darle la
oportunidad de participar en su discusin. Es necesario
que se le d la oportunidad de hablar e incluso de elegir
entre diversas opciones, tanto ms por cuanto una misma
poltica de desarrollo puede inspirar planes diferentes. Por
ejemplo, velocidades diferentes de crecimiento, y planes
algo distintos para distintas regiones.
Un mtodo eficaz para consultar a la opinin pblica
sobre asuntos de gran importancia es el referndum, por
que da acceso directo a la opinin pblica. Pero, como al
igual que cualquier otro instrumento, el referndum debe
manejarse con cautela. No debe abusarse de l, porque la
gente se cansa de votar todos los meses. Y debe ir precedido
de debates pblicos, en los que puedan participar grupos y
personas de opiniones diferentes, a fin de que los ciudada
nos estn bien informados sobre las distintas opciones.
Permtanme un ejemplo. Hace ms de veinte aos,
cuando estaba residiendo y enseando en Zrich, las autori
dades municipales haban elaborado un plan muy detallado
de construccin de una lnea de transporte subterrneo. La
propuesta dividi inmediatamente a la poblacin en dos
partes casi iguales, los partidarios y los contrarios. Estos
ltimos constituan una alianza inusual, ambientalistas con
conservadores. El problema se debati en muchos foros p
blicos, en los que cada faccin esgrima datos y argumentos

U IG V

3 I.9

MA RI O B U N G E

de peso y de francos, como corresponde a los suizos. Se


examinaron todos los aspectos de la cuestin.
Finalmente, se convoc al referndum. La votacin fue
adversa a la propuesta de las autoridades municipales, que
ya haban gastado muchos millones en planes minuciosos
y modernsimos. Los ambientalistas y los tradicionalistas
estaban de parabienes. Pero las autoridades municipales,
o los ingenieros que estaban tras de ella, persistieron, con
tesn tpicamente suizo.
Aos despus, un nuevo referndum dio la victoria a
los subterranistas. La opinin pblica haba cambiado, y
el gobierno municipal la escuch esta vez, como la haba
escuchado antes. Se construy un subterrneo modelo, y
dudo de que algn edil se haya enriquecido con la obra. Me
cuesta imaginar que las autoridades municipales de Bue
nos Aires, Lima, Mxico, o Sao Paulo, hubieran respetado
la opinin pblica en un caso semejante. Por algo Suiza
est desarrollada, y nuestros pases no lo estn. Porque el
desarrollo capitalista fue integral y tom siglos.
En una democracia, cada vez que se plantea la posibili
dad de hacer una obra pblica que afecte a muchos, se ha de
consultar a los ciudadanos. Si no, no es una democracia. No
es que la democracia Suiza sea perfecta. Cualquier suizo con
dos dedos de frente admitir que detrs de la democracia
suiza estn los bancos. Verdad. Pero no es menos cierto que
la sociedad suiza es mucho ms democrtica que la nuestra,
aunque mucho menos que la sueca.
La consulta popular es necesaria no solamente para
respetar la democracia, sino tambin para educar a la gente
en la democracia y para evitar hacer obras que solo van a
beneficiar a las empresas constructoras o a los mandatarios
que las inauguran, como ocurre en nuestros pases, e incluso
en los EE.UU., donde abundan las obras pblicas inconclu
sas o que, una vez terminadas, no sirven para nada.
En esta misma ciudad de Lima hay un fam oso y
enorme puente inconcluso que no lleva a ninguna parte.
Si hubieran consultado a la gente, tal vez la gente, al ver

320

uigv

C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

que se interrumpan las obras, se hubieran movilizado y


encontrado la manera de que se continuaran las obras, por
ejemplo pidiendo un prstamo a un banco que no fuera
el Banco Mundial, u organizando un emprstito popular.
Admito que estoy fantaseando, pero el hecho es que, cuando
un plan de desarrollo no cuenta con apoyo popular, fracasa.
[Aplausos del auditorio].

Ul GV

321

Dialogo

Luis Piscoya Hermoza


El primer punto interesante es que, usualmente, en
nuestras discusiones pblicas y an acadmicas, el producto
bruto interno es considerado como una condicin necesaria
y suficiente, para pronunciarse-sobre el desarrollo social
de un pas. En esta primera parte, la tesis del Dr. Bunge,
que comparto, precisa que este indicador es condicin
necesaria pero no suficiente. Se necesitan otros criterios,
otros indicadores, que tienen que ver con una concepcin
sistmica de la sociedad, con sus respectivos subsistemas,
en este caso cultural, poltico, de salud pblica, etc. De este
modo se podra arbitrar un conjunto de indicadores ms
adecuado que los paquetes ahora usados por los organismos
internacionales para medir el desarrollo.
Hay versiones que afirman que un grupo de Naciones
Unidas est trabajando un nuevo paquete de indicadores,
para diagnosticar el desarrollo. Y, ciertamente, ello pre
supone buscar nuevas definiciones y una ms adecuada
ponderacin de los indicadores para obtener promedios.
Es necesario bajar el peso que tienen factores tradicionales
como el producto bruto interno. En una prueba que se hizo
con nuevos indicadores pases, como Costa Rica, aparecen
en el ranking de desarrollo social en una posicin impor
tante en relacin con pases con minoras muy prsperas
como Brasil.
Le en algn artculo del doctor Bunge, contenido en la
antologa que se nos ha proporcionado, que l consideraba

M A R I O BU N G E

que el desarrollo habra que medirlo con un vector, ms


que con indicadores puntuales. Es esta la oportunidad para
preguntarle al doctor Bunge cules seran los componentes
de este vector que nos permitira evaluar el desarrollo, mejor
que estos elementos puntuales, un tanto desarticulados, que
se usan actualmente.
El segundo asunto que me parece interesante para los
peruanos es el referente al gasto pblico en educacin, que
es un factor importante para entender la relacin entre cono
cimiento y desarrollo. Digo esto porque el Dr. Bunge afirm
ayer que vea la universidad peruana mejor. Sin embargo,
considerando el producto bruto interno del 85 al 90, el gasto
en educacin fue menor al 3% del PBI para ese quinquenio.
En pases limtrofes como Chile, por ejemplo, o aun Ecuador,
el gasto estuvo por encima del 5% del PBI. Incluso pases
africanos como Angola, gastaron en educacin, en el mismo
perodo, ms del 6% del PBI.
Resulta difcil que un pas pueda producir conocimientos
para el desarrollo, si deprime tanto su gasto en educacin. El
ao 91 la situacin fue ms grave porque tenamos solamente
el 1,7% del producto interno dedicado al gasto educativo (el
50% del quinquenio anterior) y no s qu estar pasando en
este momento, porque los boletines del Ministerio de Educa
cin que he revisado omiten esa informacin y seguramente
por casualidad se han olvidado de los datos de los ltimos
aos. Este boletn del Ministerio de Educacin que tengo en
la mano es del ao pasado (1995). Tiene el ttulo: Diagns
tico de la educacin peruana y es parte de un conjunto de
fascculos publicados con apoyo de Naciones Unidas.
Evidentemente si es que el aspecto econmico es
condicin necesaria pero no suficiente, el argumento ya es
importante porque, obviamente, no estamos hablando de
una condicin accidental, sino de una condicin necesaria,
gravemente deprimida y que incrementa severamente nues
tras insuficiencias.
El otro aspecto que no se ha tratado hoy da, pero sobre
el que me interesa conocer la opinin del doctor Bunge es

'j 2 4

UI GV

C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

el siguiente: probablemente nosotros podamos mejorar si


es que, por ejemplo, podemos vencer algunos obstculos
para el desarrollo cientfico. Uno de ellos es el pensamiento
mgico religioso, que en general, es un pensamiento casualista, opuesto al pensamiento cientfico, que en una palabra,
puede ser caracterizado como causalista.
El causalismo, en trminos de legalidad de la naturale
za o del mundo histrico social, ciertamente no llega a ser
adecuadamente entendido por una poblacin que atribuye
el porqu de los acontecimientos sociales y naturales, a una
especie de voluntad sobrenatural o extranatural de designios
inescrutables. De esta manera es la casualidad, el destino,
la buena suerte o la accin mesinica lo que socialmente
explica las situaciones del pas. Ciertamente, es un obstculo
importante para el desarrollo del conocimiento y, en gene
ral, para el desarrollo del pas. Me parece que no es casual
que este sistema de creencias sea administrado y reforzado
cuidadosamente por los medios de comunicacin del pas,
y por sus rganos de direccin.
El tema conexo es la seudociencia. Creo que tampoco
debemos gastar nuestros recursos en actividades seudocientficas y, en Lima, parece que la seudociencia ms rentable
es la astrologa. Si ustedes ven televisin, yo la veo a veces,
inevitablemente, la cantidad de brujas, brujos, lectores de
horscopo, etc., es muy grande. Inclusive me parece que
uno de nuestros panelistas ha debatido con los brujos en
un programa de televisin. Creo que el mayor riesgo de las
filosofas antipositivistas ms difundidas consiste en que
inducen a la conclusin que afirma que todo vale, lo cual en
la prctica, es un espaldarazo a la seudociencia.

Mario Bunge
Hay dos problemas que plante el Dr. Piscoya. Uno de
ellos es el de la medicin de la calidad de vida. En efecto,
las Naciones Unidas han adoptado recientemente lo que
se llama el ndice de desarrollo humano. Este es un vector
de cuatro componentes. A propsito, el ao pasado recib

UI GV 3 2 5

MA RI O B U N G E

una carta de un funcionario del Banco Mundial que me


dice que eso se deba en parte al artculo que publiqu en
el Social indicators research en el 74 o 75, a raz de una
reunin que hubo en la u n e s c o , sobre cmo medir la cali
dad de vida en una sociedad. Aln fue donde por primera
vez me enfrent con los economistas, quienes decan, sin
ofrecer argumento alguno, que el problema es muy fcil:
la calidad de vida, o ndice de desarrollo humano, es igual
al PBI.
El ndice de desarrollo humano o de la calidad de la
vida, adoptado por las Naciones Unidas, tiene cuatro com
ponentes: longevidad, escolaridad (promedio del nmero
de aos que los individuos han asistido a instituciones de
educacin), ingreso medio, y una cuarta que no recuerdo.
Yo haba propuesto una veintena.
En todo caso, la longevidad es uno de los mejores n
dices. Aunque es un ndice muy agregado, es muy bueno,
porque muestra cuan favorables o desfavorables son las
condiciones de vida. Encabeza la lista Japn con 80 aos,
le siguen Francia con 78, y Costa Rica con 76. Abajo de
todo estn los pases del llamado cuarto mundo, tales
como Afganistn, donde la esperanza de vida antes de las
guerras civiles era de 34 aos, menos de la mitad que en
Costa Rica.
Tambin la escolaridad es, por supuesto, muy impor
tante. Pero el nmero de aos de escuela significa poco. Una
vez tuvimos una empleada domstica caribea egresada de
una universidad de su pas. Era una de las personas ms
ignorantes y supersticiosas que he conocido. Sostena,
entre otras cosas, que cada vez que cae un rayo, se forma
una piedra azul, llamada piedra de rayo. Cuando le
pregunt si la haba visto, me respondi: Yo no, pero mi
pap s la vio.
Esto contrasta con las escuelas secundarias europeas,
famosas por lo buenas. Ejemplo: un amigo mo, que no
haba estudiado ms all del liceo italiano, fue nombrado
profesor de griego en una universidad latinoamericana. Lo

326

UI GV

CO N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

que sugiere que el nivel de algunas universidades latinoa


mericanas es inferior al de cualquier escuela secundaria
europea.
La moraleja es que el nmero de aos de escolaridad
no es un indicador fidedigno de cultura personal. Un
indicador mejor se obtiene multiplicando el nmero de
aos de escuela por la calidad de la misma.
Tambin el ingreso medio es un indicador deficiente
del grado de desarrollo humano. El ingreso medio puede
ser elevado simplemente porque el producto bruto interno
es elevado, no porque est bien distribuido. Por ejemplo
el ingreso medio en Arabia Saudita es elevadsimo, pero
casi todo va a parar a la familia real y sus aclitos. Lo que
se necesita no es el promedio sino la mediana o la moda,
que mide el ingreso tpico por cabeza.
Otro defecto del ndice de desarrollo humano de las
Naciones Unidas es que no comprende un componente
muy importante en la calidad de vida, que es el grado de
participacin democrtica. Sin participacin democrtica
no hay la menor garanta de que se mantengan los ingre
sos, que la educacin sea buena.
La participacin democrtica se puede medir. Un
indicador fcil es la tasa de participacin electoral. Pero
no es fidedigno en pases donde la votacin es obligatoria,
como ocurre en Per y Argentina. Y en todo caso tambin
habra que saber qu fraccin de la poblacin milita vo
luntariam ente en poltica adems de votar.'
En Dinamarca los ciudadanos no pueden votar a
menos que hayan asistido por lo menos a una asamblea
previa a las votaciones, donde se hayan debatido los
temas que plantean los distintos partidos. Es decir, los
daneses no quieren votantes ignorantes, quieren votantes
inteligentes.
En todo caso, la calidad de vida se mide por una lista
de nmeros heterogneos, que no se pueden multiplicar
entre s. Esto hace que comparar la calidad de vida de dos

UI GV 3 2 7

M A R I O BUNGE

pueblos equivale a comparar los valores correspondientes


de cada uno de los componentes del vector calidad de
vida.
Pasando ahora a otro tema, el Dr. Piscoya tiene toda la
razn al criticar a los peridicos que publican el horscopo
diario, y a los canales de televisin que invitan a los brujos,
adivinos y curanderos de todo tipo. Desde luego que esto
est muy mal, porque contribuye poderosamente al subdesarollo cultural.
Cuando se constituy en Espaa la Asociacin Alternati
va Racional, me fue a ver a Ginebra uno de sus fundadores,
y me propuso redactar juntos el manifiesto. Lo redactamos,
y se envi a los peridicos. No lo public ni un solo peri
dico, pese a estar firmado por una pila de intelectuales
y profesionales notables. Se dijo que el motivo es que su
director tena su brujo particular, y los dems consultaban
a brujos rivales. Adems, la seudociencia se vende mejor
que la ciencia.
A m me han pasado cosas tragicmicas. Por ejemplo, la
cadena nacional de televisin del Canad me invit un par
de veces. Una vez me llam por telfono informndome que
estaban organizando un programa sobre parapsicologa, o
sea, la seudociencia que estudia telepata, preconocimiento,
telequinesis y otras hierbas. Les dije que me dara mucho
gusto recomendarles un par de amigos especializados en la
materia, en particular un profesor de psicologa y un mago
profesional que hace trucos y es capaz de poner al descu
bierto los trucos de los otros magos. Un momentito, me
dice mi interlocutor, usted me est mencionando a crticos,
escpticos. S, claro qu otra cosa esperaba? No, lo que no
sotros queremos es gente que crea en eso. Si eso pasa en la
cadena nacional de televisin, que es una empresa sin fines
de lucro, en el pas con mayor ndice de desarrollo humano
qu puede esperarse de los canales comerciales?
Segunda experiencia: el mismo canal de televisin me
invita para hablar de brujera, telepata y otras hierbas. Me
dan media hora. Aprovecho para lanzar una andanada con

3 8 UI GV

CO N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

tra la charlatanera. La periodista que me entrevistaba daba


seales de nerviosidad. Al cabo de 13 o 14 minutos me dijo:
Eso basta, profesor, y cort la emisin. No haba inters
en que el espectador siguiera escuchando argumentos en
contra. Se trataba de vender una mercanca popular, no de
denunciar que la mercanca estaba averiada.
Hay que luchar, escribiendo cartas a los peridicos,
protestando por cosas como esas. Las intervenciones ms
eficaces son las de los magos profesionales dispuestos a
revelar los trucos que emplean los presuntos poseedores
de facultades paranormales.
Por ejemplo el famoso mago James Randy se gana la
vida haciendo trucos de magia en teatros, pero al mismo
tiempo denuncia a los embaucadores como Uri Geller, el
que torca cucharitas. Tuvo un enfrentamiento con este
mago en televisin en EE.UU., y puso al descubierto lo que
haca Geller. Le dijo: Usted acaba de hacer esto. Yo tam
bin lo s hacer, y mejor que usted. Repiti el truco, y los
espectadores no se dieron cuenta de que se trataba de un
malabarismo. Randy tuvo que explicrselo. Geller le hizo
a Randy un juicio por difamacin, y lo perdi. Pero Randy
tuvo que pagar una enorme suma a su abogado defensor.
James Randy tambin tuvo una actuacin muy desta
cada en la denuncia del homepata a que me refer el otro
da, el Dr. Benveniste, en Pars. El que tena un laboratorio
donde se deca que se haba probado la eficacia de los re
medios homeopticos. Randy, junto con John Maddox y
un investigador norteamericano, fueron al laboratorio de
marras, repitieron los experimentos, y no encontraron nada.
Esto se public en la revista Nature, pero no pas nada,
nadie renunci. Pero hace cosa de un ao o dos el gobierno
francs investig por su cuenta y clausur el laboratorio.
Existe un comit internacional, el c s ic o p , que se ocupa
de investigar presuntos casos de telepata, preconocimiento,
o v n i s , secuestro por extraterrestres, comunicacin con los
muertos, etc. En Qubec tenemos la asociacin Sceptiques
du Qubec, que ha conseguido que un millonario belga se

UI GV 3 2 9

MA RI O B U N G E

haya comprometido a abonar un milln de dlares a quien


demuestre un caso de facultad paranormal. No es una
promesa cualquiera, sino un documento notarial. Ustedes
quedan invitados a hacerse de un milln de dlares, con muy
poco trabajo. Esta asociacin empez hace nueve aos, con
una veintena de socios y publicando un miserable boletn
mimeografiado. Hoy da somos varios centenares y el boletn
sale impreso y est teniendo alguna difusin.
Los mexicanos tienen una experiencia an mejor. Han
conseguido no solo publicar una buena revista, sino tambin
una audicin de una hora diaria por el canal ms popular.
Pero, desde luego, las publicaciones y programas televisivos
sobre magia o medicina alternativa tienen un xito much
simo mayor. La basura cultural siempre se vende mejor que
el artculo autntico.

Modesto Montoya
Acerca de esa emisin en canal 9, donde discut con un
astrlogo Zandrox, yo estaba muy convencido de mi verdad,
por supuesto y l tambin de la suya, pero como dicen los
cientficos experimentales, hay que ver los resultados. Al
salir del programa, como a la medianoche, yo sub a mi
carrito viejo de 10 aos, y que costaba 2 mil dlares, y l
subi en el suyo que estaba por los 70 mil dlares.
Pero este asunto de la seudociencia, cuando ya es un
poco puesto sobre el pedestal por el propio gobernante,
es para asustarse. Nuestro presidente Fujimori, saben us
tedes que no solamente lo seala a cada rato, sino que se
enorgullece diciendo que tiene su brujo tambin, y que no
solo tiene a su brujo, sino que se va a los lugares mgicos
a baarse en la laguna para tener determinados poderes,
adems que va a visitar a las vrgenes que lloran, etc. Esto
va relacionado tambin con lo que se seal respecto a los
tcnicos. Nuestros lderes polticos, nuestros gobernantes
ahora nos estn acostumbrando a un lenguaje que es el si
guiente: lo que se necesita es gerentes, todo lo resuelven los
gerentes, el alcalde tiene que ser un gerente, el ministro de

3 3 0

UI GV

C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

tal cosa tiene que ser un gerente, el rector de la universidad


tiene que ser un gerente; y gerente es entendido como una
persona que no es de la especialidad. Tenemos un marino
que es ingeniero nuclear, que est ahora reformando la
justicia, por la sencilla razn de que como fsico nuclear
ganara 500 dlares como mximo, pero como perseguidor
de jueces gana 7500 dlares.
La decisin la ha dado el mismo poder, es decir tiene sus
prioridades. Se ha hecho una encuesta entre los estudiantes
de colegios particulares que estn por salir y el resultado
es que el 95% de estos estudiantes que van a postular el
prximo ao, quieren ser gerentes, contadores, economis
tas. Todo este lenguaje de nuestros dirigentes, realmente
es bastante lamentable; por eso me dio bastante pena que
usted Dr. Bunge, calificara a los cientficos sociales, que
estn realmente relegados, arrinconados en la universidad.
Les llam fsiles, no me pareci justo.

Mario Bunge
En ningn momento hice tal afirmacin.

Modesto Montoya
El asunto est en que, evidentemente en la universidad
actual, la investigacin est expulsada de la universidad.
En un debate como ste me encontr con un socilogo que
me dijo algo que me impresion: para hacer investigacin
tuve que salir de la universidad, me puse nervioso porque
la universidad es para hacer investigacin. Lo que l quera
dar a entender, es que no hay ninguna posibilidad y ningn
recurso para hacer investigacin, de modo que eso eviden
temente es alimentado por esta cuestin del poder, que nos
est llevando a alejarnos de la ciencia, de la investigacin.
En mi paso por Crdoba, hace unos cuatro aos, el presi
dente de la Asociacin de Fsica, me mostr un documento
del Banco Mundial, que era una directiva que se le daba a
Argentina, donde se le sealaba que hay que eliminar las
U | GV 3 3 1

MARI O BUNGE

subvenciones de la c o n i c e f , que hay que borrar gente de la


que hay que privatizar la escuela. Es decir, todo lo
que aqu en el Per se est tambin aplicando, yo lo haba
ledo en un documento bien detallado que deca: deben
quedar 233 empleados en tal lugar. No veo cmo han hecho
el clculo.
c o n ic e f ,

En ese marco veo difcil, Dr. Bunge, esto de la consulta


popular, que es teora para nuestro pas. No hay consulta
popular, puesto que ni siquiera los ministros tienen la pa
labra en las decisiones, es por eso que nuestro presidente
Fujimori, se da el lujo de hacer una serie de inauguracio
nes, todos los das, porque no necesita pensar, todo ya est
escrito, solamente hay que ejecutarlo. No s como es en el
caso de Argentina, sera interesante saberlo.
Rpidamente quiero sealar a Alemania. Yo haba ledo
un libro, de repente lo entend mal, pero en este libro sobre
Alemania se deca que a mitad del siglo pasado, hubo una
hambruna tan grave en Alemania, que como reaccin a
esta hambruna, los alemanes decidieron industrializarse.
Hicieron una primera feria tecnolgica, donde los franceses
e ingleses presentaron cosas interesantes y los alemanes
comenzaron presentando una especie de carretilla, o sea que
se decidieron. Respecto a la medicina y al bienestar, sobre
los nacimientos, etc., yo qued bastante espantado cuando
un alemn muy culto, por lo menos tena un doctorado en
ciencias, me dijo, Modesto, yo estoy preocupado aqu en
mi pas, porque hablando de los nacimientos, yo tengo 3
hijos y es un drama, porque para que sobrevivan tengo que
ir al hospital prcticamente todos los meses. Porque en
Alemania los chicos que estn un poco mal no mueren, se les
mantiene durante toda la vida. Entonces la calidad de vida
tiene que ver tambin con vivir enfermos o semienfermos,
este tiempo tan largo de vida, sa es una cosa interesante
que sera bueno acentuar.
Por otro lado, este control de nacimiento, que a m
siempre me espanta, porque la historia nos muestra que
los europeos fueron tan numerosos, han invadido el mundo
entero, estn en todos los pases, incluso en Amrica Latina.

3 3 2

U I GV

C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

En Argentina mismo, el siglo pasado se deca que ser buen


argentino es matar indios, la exterminacin de los indios,
y es precisamente ahora que se nos quiere controlar a la
gente. Se sabe ahora, en el Per, que se est persiguiendo
un poco a las mujeres para hacerles la ligadura de trompas,
para esterilizarles toda la vida, y es precisamente en las
etnias donde se produjo este genocidio.
A m me parece que deberamos tener cuidado, porque
de repente habra que ser un poco racistas y decir, hay que
limitar a las etnias que son ms numerosas, los europeos,
la raza europea que crece por todo lado. Habra que cui
darse ms, y ms bien a las etnias que han sido eliminadas
o casi eliminadas, darles la oportunidad de recuperarse en
nmero.
Respecto a la cultura tambin me preocupa bastante.
Se dice que el que no es culto obedece. La eleccin del
presidente Fujimori, mostr que, al contrario, la incultura
de la gente, con cierto sentido comn, hizo caso omiso a la
tremenda propaganda, hasta con asesores norteamericanos,
y como ustedes saben, millones de dlares, para votar por
Vargas Llosa. Incluso se sac a la Virgen y al Seor de los
Milagros, para apoyar la campaa de Vargas Llosa, y no
ocurri. As que no necesariamente la incultura es para
obedecer, a veces es lo contrario.
Y finalmente, yo quisiera preguntarle al Dr. Bunge, esta
definicin que suele sentirse en nuestros pases, entendien
do por cultura, como la Dra. Martha Hildebrandt lo seala,
que bsicamente es hablar bien, y saber de historia, y real
mente se olvida que la ciencia y la tecnologa son parte de
la cultura. Gito para ella es ir a los museos, pero no conoce
el Centro Nuclear de Huarangal, por ejemplo.
O sea que este tipo de cultura latinoamericana, donde
tenemos casi 3 premios Nobel en literatura, un poco que es
enemiga de la ciencia y la tecnologa, no s como es el caso
en la Argentina.

UI GV

M A R I O BU N G E

Mario Bunge
Muy brevem ente quisiera relatar una experiencia
que ocurri en un colegio preparatorio en Montreal. Dos
compaeros de la sociedad de escpticos de Qubec, uno
profesor de psicologa y el otro de estadstica, hicieron lo
siguiente. Fueron a un colegio diferente, donde no los co
nocan. Entonces uno de ellos hizo una cantidad de trucos
mgicos que maravillaron a los estudiantes. El otro puso
al descubierto todos los trucos del presunto mago. Al final
preguntaron a los muchachos: Qu piensan ustedes, el
mago fue autntico, o el escptico tuvo razn cuando lo
critic? Los estudiantes le dieron la razn al mago: ste tiene
poderes extraordinarios, lo ha demostrado ya; en cambio,
qu truco ha hecho el escptico?
A Henry Cordn, un mago canadiense, le ha pasado algo
parecido. Una vez puso una mecedora en el escenario. Nada
pasa, hasta que el mago ordena: mcete. La silla empieza
a mecerse. Previamente, Henry haba instalado un aparatito
debajo del piso, y haba convenido con su asistente en que,
en un momento dado, lo pondra en funcionamiento. Pero
la gente protest: Usted tiene poderes paranormales. Es
obvio, lo acabamos de ver.
La leccin que yo extraigo de estos episodios no es que
el pueblo es ineducable, sino que no basta un espectculo
aislado. Hay que combinar estas funciones de presunta
magia con la educacin diaria en el aula.
Pasemos ahora a la tendencia de reemplazar a todos
los administradores universitarios por gerentes. Creo que
nosotros, los profesores, somos en parte culpables de esta
tendencia. Permtanme explicarlo. Yo siempre sostuve que,
al lado de un director de instituto o jefe de departamento,
tendra que haber un profesional de la administracin que
se ocupara de las cuestiones administrativas. De lo contra
rio, el director o jefe de la unidad acadmica se dedica al
papeleo y no queda tiempo para investigar. Un amigo mo,
en Alemania, que era docente sin ctedra, me deca: Estoy
temiendo que me nombren profesor. Cmo es posible?

C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

S, porque en el momento que me nombren profesor me


convierto de matemtico en administrador.
Entiendo que la Garcilaso hace precisamente lo que yo
sugiero. En particular, tiene un vicerrector acadmico y un
vicerrector administrativo. Ambos tienen el mismo poder,
y desempean funciones complementarias. De este modo,
el vicerrector acadmico puede bien gastar o malgastar
el dinero como se le antoje. Incluso podra agregarse un
vicerrector de ceremonial, que represente al gobierno de
la universidad en las ceremonias. No se alarmen: lo digo
solo medio en serio.
Toquemos ahora el tema cultura tradicional y cultu
ra popular. Es cierto que la cultura latinoamericana es
esencialmente tradicional. Incluso en los EE.UU., cuando
hay una comisin de cultura, de qu se ocupa? Se ocupa
de msica, cine, teatro, literatura y artes plsticas. No suele
considerarse que la ciencia y la tcnica sean parte de la cul
tura. Sin embargo, a partir del siglo XVII son nada menos
que los motores de la cultura moderna.
Yo no veo conflicto entre las dos culturas, a diferencia de
lo que vea C.P. Snow. No se trata de reemplazar una cultura
por otra. Lo que debiramos hacer es ampliar el concepto
popular de cultura, para que quepan en ella la ciencia y la
tcnica. En otras palabras, no se trata de amputar una parte
de la cultura en favor de la otra, sino que hay que enriquecer
el concepto premoderno de cultura.
Pero tambin es cierto que en nuestros pases, donde
todos los intelectuales son escritores, donde es mucho ms
fcil publicar un poema que hacer una investigacin original
en biologa molecular, tendramos que darle ms apoyo al
cientfico y al tcnico que al literato. Todo el mundo admira
el oficio de escribir, mientras que solo unos pocos admiran el
oficio de investigar. Si un joven anuncia que quiere dedicarse
a la matemtica, sus padres y amigos le profetizan que se
va a morir de hambre. Para que el joven siga su vocacin
cientfica es preciso que lo apoye la sociedad, en particular
el Estado y la universidad. [Aplausos del auditorio].

UI GV 3 3

Conocimiento y desarrollo social


Segunda parte

Mario Bunge

La carretera de !a informacin
Quisiera tocar ahora dos temas de actualidad: la carre
tera dla informacin (Information highway) y la llamada
cibersociedad o sociedad electrnica. Se est hablando
muchsimo de la carretera de la informacin como pana
cea cultural y, en particular, educativa. Incluso se les ha
recomendado a una cantidad de pases en desarrollo: Lo
que ustedes tienen que hacer, si quieren desarrollarse, es
instalar el Internet. El Internet los va a hacer volar por la
carretera de la informacin.
La Internet est haciendo ms conversos hoy da que
cualquier partido poltico y que cualquier iglesia, con ex
cepcin posible del Islam. El fervor de algunos usuarios es
tal, que ya se habla de infoadiccin, o redalcoholismo, en
un pie de igualdad con la drogadiccin, el tabaquismo y el
alcoholismo.
No todos los observadores piensan lo mismo, algunos
creen que se trata de un nuevo pasatiempo, de un nuevo
hobby, como podra ser el juego del ajedrez. Olvidan que
la pasin inmoderada por el juego de ajedrez puede ser tan
destructiva como otros vicios.
Santiago Ramn y Cajal, fundador de la neurociencia
moderna hace un siglo, dud un momento entre dedicar
se al ajedrez o a la investigacin cientfica. No le fue fcil
porque era un eximio ajedrecista. Pero lo pens a fondo y

uigv

337

MA RI O BUNGE

concluy que el ajedrez, con ser un pasatiempo inteligente,


es improductivo. Gracias a esta sabia decisin, Ramn y
Cajal dio luz a la neuroeiencia moderna en Espaa, que
en aquella poca era un desierto cientfico. Para provocar
a mis amigos espaoles yo siempre hablo de la ciencia
espaola A.C., antes de Cajal, y despus de Cajal, y digo
que A.C. no hubo ciencia en Espaa.
En todo caso, lo cierto es que hay un nmero cre
ciente de gentes cuya existencia gira en torno a la red de
informacin. No se sienten vivos a menos que enven por
lo menos diez mensajes electrnicos por da, y que pasen
algunas horas surfing, examinando la red, donde, entre
otras cosas, pueden ustedes ver comunicados de Sendero
Luminoso.
Cmo se explica este fervor cada da mas extendido?
Yo creo que hay seis motivos:
La red procura una cantidad inmensa de informacio
nes: es la universidad ms universal y barata del universo,
aunque ciertamente no la de mayor calidad.
La frecuentacin de la red confiere prestigio, es chic,
como tener un psicoanalista o beber whisky. Es indicadora
de juventud, de que se est al da. Quien no pasa horas por
da surfing, examinando la red, es un fsil, un rstico.
El surfing es mucho ms cmodo y barato que visitar
museos, asistir a conferencias, conciertos, exposiciones
o viajar.
Cualquiera puede introducir su home pcige, su pgina
domstica. Puede entonces exhibir ante todo el mundo su
sabidura o su estupidez, su sentido del humor o simple
mente su desahogo.
La red permite hacerse de conocidos e incluso de ami
gos, o presuntos amigos, de la noche a la maana.
La frecuentacin asidua de la red es un refugio de
problemas domsticos y de trabajo. Los corresponsales
electrnicos ofrecen un apoyo que, aunque ficticio, re
conforta.
fo

Ul GV

C O N O C I M I E N T O Y D E S A R R O L L O S OC I A L

Hay pues varias razones para rendir culto a Internet,


y estas razones tienen an ms peso que las razones que
aducan, entre las dos guerras, los aficionados a la radio.
Tambin ellos solan pasar horas manipulando sus aparatos,
habitualmente escondidos en altillos, alejados de la disputa
domstica y de los problemas de la vida diaria, y formando
amistades a distancia, intercambiando noticias banales.
Todos ellos, usuarios del telfono, de la radio, del Internet,
buscan lo mismo, han buscado lo mismo: informacin,
compaa y estmulo.
Los entusiastas afirman que la auto-ruta nos est lle
vando a una sociedad ms culta, ms cohesiva, ms soli
daria y ms democrtica. Segn esta tesis muy difundida,
la frecuentacin asidua de la red llevara a una sociedad
en que la informacin, de la que se dice que es la moneda
ms corriente, universal y valiosa de nuestro tiempo, se
difunde gratuitamente. Ms an, en la sociedad que est
emergiendo, cada cual podra tener miles de compaeros
con quienes ayudarse mutuamente.
Es verdad tanta belleza? Solo en parte, y veremos
por qu. En primer lugar, informacin o mensaje no es lo
mismo que conocimiento. Internet difunde no solamente
conocimientos, sino tambin infundios, amenazas, prome
sas, e incluso anuncios comerciales, pornografa e incitacin
a la violencia. Al fin y al cabo, solo en Internet tienen los lato
sos piedra libre, como se dice en el juego dla escondida.
Por esto es causa frecuente de indigestin informativa, de
sobrecarga intil, dolencia tan molesta como la indigencia
informativa. Tenemos que evitar ambos extremos: indigen
cia informativa e indigestin informativa.
En la red se puede meter de todo: noticia interesante o
trivial, ciencia o seudociencia, filosofa seria o charlatanera,
religin o poltica, arte o pornografa, relatos verdicos o
fbulas. No hay filtros.
Una de las fbulas ms divertidas difundidas por Inter
net hace un par de meses, fue esta. Haba un gran incendio
de bosques en California. Acudieron las fuerzas armadas

M A R I O BUNGE

con esos aviones, de invencin canadiense, que, en vuelo


rasante sobre el ocano, recogen agua. Los guardabosques
que fueron despus del incendio a ver qu haba quedado
del bosque, encontraron a un buceador con su escafandra,
con sus antiparras, aletas, y tanque de oxgeno. Qu habra
pasado? Que uno de esos aviones que recogan agua, para
apagar el incendio, haba recogido inadvertidamente a este
pobre buceador y lo haba transportado al bosque. Muchos,
incluso yo, lo creimos en un momento determinado. Poco
despus sali el desmentido, era simplemente una broma
de un internetista.
Los abusos de este tipo continuarn ocurriendo porque
la red no est censurada y no debiera estar censurada. Ha
habido algunos intentos de legisladores norteamericanos de
imponer la censura a la red. Pero esto sera ilegal y peligroso:
sera un caso de restriccin de la libertad de opinin y de
expresin. En este respecto, Internet no se distingue de los
dems medios de comunicacin masiva.
Pero hay algo que distingue los medios de comunicacin
masiva, electrnicos o impresos, de los medios de comuni
cacin cientficos. Ayer uno de los panelistas, fsico distin
guido, nos record cmo se procede en las comunidades
cientficas para evaluar, mejorar y filtrar los trabajos que se
presentan: se someten a la consideracin de pares y otros
especialistas, quienes proponen a veces crticas, unas veces
negativas, otras, constructivas, para mejorar el trabajo. El
filtro es tan severo que la revista cientfica de alto nivel pu
blica una pequea fraccin de los artculos que recibe.
En Internet no hay filtro, por Internet pasa tanto basura
como joya. No hay filtro porque no hay estndares, y porque
la decisin de publicar algo en Internet, queda librada al
arbitrio del usuario, sin discusin con colegas y menos an
con maestros. La libertad de expresin es total, a diferen
cia de lo que ocurre en la calle, en el aula, o en el templo.
Tambin es total la anarqua intelectual: las informaciones
no vienen organizadas en sistemas, se pasa de un tema al
otro sin la menor dificultad. Debido a la ausencia de filtros,
de estndares y de siste-maticidad, Internet no podr re

UI GV

C O N O C I M I E N T O Y D E S A R R O L L O S OC I A L

emplazar a la biblioteca, pese a las profecas que se vienen


propalando desde hace aos. Es verdad que los infoadictos
apenas tienen tiempo para leer libros, a menos que esos
libros versen sobre ordenadores o sobre Internet. El hecho
es que en las libreras, por lo menos en Norteamrica, los
estantes dedicados a estos temas son cada vez ms grandes.
Es decir, ha aumentado el nmero de libros, entre ellos los
libros que predicen el fin del libro.
En resolucin, la auto-ruta de informacin no lleva a
ningn lugar fijo. Transitando por ella se puede aprender
algo, aunque no mucho. Se puede comunicar, incluso en
exceso. Y se puede escapar a lo que el presidente argentino
Hiplito Yrigoyen, sola llamar las patticas miserabilidades.

La sociedad electrnica o cibersociedad


La red nos lleva a donde queramos ir, a cualquier parte
menos a lugares reales. Hace pocos aos, al comenzar a
popularizarse las computadoras electrnicas, naci una
nueva utopa: la utopa de la sociedad electrnica o virtual.
Se tratara de una sociedad en la que todas las relaciones
humanas se haran a travs de la red. Las relaciones cara
a cara desapareceran. Si yo me quisiera comunicar con
el Dr. Boecio, aqu presente a mi lado, tendra que ser a
travs de la red, a travs del telfono, porque ya habr
perdido la costumbre de hablar mirando a la cara.
Segn esto, en las empresas se eliminaran las salas
de reuniones; las oficinas funcionaran sin papel; en las
escuelas las aulas se convertiran en talleres en que cada
estudiante estara sentado frente a una pantalla y jams
dialogara con sus compaeros, jams se topara con un
profesor. Vera, en el mejor de los casos, la cara del profesor
en la pantalla. Ms an, las aulas desapareceran, y todos
aprenderamos sin salir de casa, incluso trabajaramos
sin salir de casa, como de hecho ya lo hacen centenares de
miles de personas.

UI GV

34 I

MARIO BUNGE

Las bibliotecas seran desplazadas por la Internet, las


canchas de ftbol seran reemplazadas por Nintendo y otros
juegos electrnicos. Ni siquiera habra ciudades. Ustedes se
ren, pero hace pocos aos tuve la ocasin de discutir con un
grupo de arquitectos que estaban rediseando una ciudad
en los EE.UU. Me aseguraron que la ciudad es cosa del pa
sado, que la sociedad del futuro ser una cibersociedad, en
la que cada cual se comunicar con otros a travs de la red
electrnica. El fin de la ciudad est prximo. Cada cual vivir
aislado de los dems.
Quiz incluso las relaciones familiares pasaran por la
pantalla. Por ejemplo los esposos se comunicaran entre s
por computadora, dentro de la misma casa, tal vez, dentro del
mismo dormitorio. El amor electrnico reemplazara al amor
de carne y hueso. Ms an, el mundo entero se convertira
en lo que Marshall McLuhan, el primer gur de la revolucin
informtica, llam la aldea global. Cada cual podra comu
nicarse con cinco o seis billones de congneres, sin necesidad
de entablar ni desanudar enfadosas relaciones personales.
Tambin se ha profetizado que la difusin de Internet
perfeccionar la democracia. Pero esto sera imposible. Pri
mero, porque quienes tienen acceso a Internet constituyen
una lite. Segundo, porque el debate racional y a la vez clido
que puede darse en una asamblea es imposible a travs de
Internet. En Internet cada cual dice lo que se le antoja, puede
eludir al adversario o contestarle con un improperio. Lo que
dice lo dice en el tono que se le antoja, sin sentir la obligacin
de llegar a alguna conclusin, y menos an a negociar. Terce
ro, porque todo artefacto que se difunde ampliamente, pero
cuyo uso exige pericia y dinero, aumenta la desigualdad, no
la igualdad entre la gente.
Alas polarizaciones ya existentes, entre ricos y pobres, en
tre blancos y oscuros, entre creyentes y agnsticos, se agrega
ahora la polarizacin entre enchufados y no enchufados. El
enchufe aumenta el poder econmico, poltico y cultural del
que ya tiene algn poder, lo que contribuye a la desigualdad
social. No es verdad, pues, que la informatizacin lleve a la
democracia social.

C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

La idea subyacente a la utopa de la cibersociedad es que


lo nico que mantiene unida a la gente es la comunicacin,
la comunicacin sera la argamasa de la sociedad. Esta es
una tesis propuesta en 1966 por KarI Deutsch el gran
politlogo y socilogo checo-americano con quien discut
estas cosas. Yo sostuve que eso de que la informacin es lo
que mantiene unida la sociedad es una macana. Yo no saba
que l haba escrito precisamente esto. Y me reproch el que
dijera eso en el recinto de la u n e s c o . Y o repliqu: justamente
esto hay que decir en el recinto de la u n e s c o , para que no se
crea que los problemas sociales pueden arreglarse sintoni
zando el televisor. Afortunadamente Deutsch, que era un
hombre muy afectuoso, me perdon.
Karl Deutsch defini un pueblo como un cuerpo de
individuos que pueden comunicarse entre s a grandes dis
tancias y acerca de mltiples asuntos. Si esto fuese cierto,
todos los usuarios de correo, telfonos o redes informticas
constituiran un pueblo. En cambio, los pobres incas, que
no estaban enchufados a Internet, no habran constituido
un pueblo.
Para que exista un pueblo se necesita mucho ms y
mucho menos. Se necesita una multitud de lazos fami
liares, econmicos, culturales y polticos. En cambio, las
comunicaciones globales, aunque pueden ayudar, no son
necesarias para constituir un pueblo. Basta pensar en los
pueblos primitivos y antiguos.
Ms recientemente, el filsofo y socilogo de silln
Habermas, uno de los padres de la llamada teora crtica
que no es teora ni es crtica abraz esta idea, aunque
sin citar a Deutsch. Escribi un libro de dos tomos, tan
opacos como voluminosos, sobre lo que llam accin
comunicativa4, o sea, hablar y escribir, que es lo que sabe
hacer un profesor libresco. Pero, quin crea la riqueza que
le paga el sueldo a este profesor? Qu es lo que genera la
necesidad de comunicarse? Y, por qu tenemos necesidad
de comunicarnos?
4

Habermas, Jurgen (1985) T e o r a


S.A. 2 vols.

d e la a c c i n c o m u n i c a t i v a .

Madrid, Taurus,

M A R I O BU N G E

La sociedad virtual o electrnica, en la que solo nos


comunicaramos a travs de la red electrnica global, es
una utopa irrealizable. Todos, con excepcin de los pacien
tes aquejados de autismo, todos necesitamos ver alguna
vez a nuestro interlocutor, espiar lo que nos dice con el
movimiento del cuerpo, estrecharle la mano, aunque sea
caminar juntos en silencio. Al fin y al cabo, somos animales,
no mquinas; y somos animales sociables, eminentemente
sociables, a tal punto de que nos enfermamos si no tenemos
contactos humanos.
Todos necesitamos amar y odiar, cooperar y competir,
y tanto los enemigos como los amigos no se consiguen sin
esfuerzo, hay que ganrselos. Por ejemplo, yo estoy dando
conferencias: lo hago para ganarme enemigos y para ha
cerme de nuevos amigos. Hay que ofrecer ayuda o pedirla,
hay que pelear para hacerse de enemigos, que le acucien a
uno a mejorarse; hay que apasionarse por una idea si uno
quiere investigarla a fondo; hay que odiar una idea si uno
quiere combatirla a fondo. Nacemos animales sociales y nos
hacemos sociales, nos socializamos y aculturamos desde el
momento en que nacemos, del mismo modo que nacemos
con la facultad del habla y terminamos hablando algunos
como yo, demasiado.
Por esto, uno de los peores castigos imaginados por los
carceleros es la prohibicin de compaa, en particular el
confinamiento solitario. Otro castigo cruel es la privacin
de la libertad de palabra.
Clifford Stoll es un astrnomo muy aficionado al ordena
dor, y asiduo visitante de Internet; ms an, invent un
precursor de Internet. Es entonces cualquier cosa menos
un tecnfobo. Pues bien, en su reciente libro Silicon snake
oil (aceite de culebra de silicio) advierte contra la falacia
de la sociedad virtual. En este libro Stoll afirma que las
redes de ordenadores son armas de doble filo, como toda
innovacin tcnica. Por una parte permiten acceso rpido
y barato a montaas de informacin til. Por la otra, y cito
textualmente, nos aslan a los unos de los otros y devalan
la importancia de la experiencia real, de la experiencia

C O N O C I M I E N T O V DESARROLLO SOCI AL

vivida; actan en contra del alfabetismo y la creatividad,


socavan nuestras escuelas y bibliotecas.
Uno puede imaginar que en toda familia que contiene
cultores de Internet pueden suceder episodios como el
siguiente:
Te invito a dar un paseo por la plaza.
No puedo* porque estoy contestando una carta electr
nica.
Un rato despus:
Vayamos al teatro.
Ests loca? No ves que estoy surfing? Algo ms
tarde:
Ven a ayudarle a Pancho a hacer su tarea.
No puedo, acabo de encontrar una homepage que no
me quiero perder. Dile a Pancho que busque en Internet la
instruccin que necesita.
La infoadiccin puede destruir la cohesin familiar
tanto como la drogadiccin. Por lo tanto hay que tener
mucho cuidado. Hay que dosificar el uso de Internet, as
como se dosifica o se debiera dosificar el consumo de pisco
y de televisin.
La aficin a Internet puede degenerar en adiccin clnica.
Esta no es mera sospecha. Es resultado de una investigacin
realizada por la Dra. Kimberly Young, y publicada en el
ltimo nmero de la revista de la Asociacin mdica cana
diense. La doctora Young examin a cuatrocientos adictos a
Internet, y enontr que los adictos pasan tantas horas frente
a la pantalla como en el trabajo, y se aslan de sus familias
y de sus amigos. Adems cuando se les priva del acceso a la
red, exhiben el llamado sndrome de abstinencia, parecido
al que sufren los drogadictos, los fumadores o los bebedores,
cuando se les impide tomar la droga, o fumar o beber.
Afortunadamente los infoadictos son y siempre sern
una mnima parte de la poblacin. Hay dos motivos para

M A R I O BUNGf :

ello. Primero, utilidad restringida; y segundo, costo excesi


vo. El primero es que la enorme mayora de las tareas que
realizamos en la vida diaria no requiere uso de computado
ra. Por ejemplo yo hasta ahora me ducho y cocino sin usar
computadora. Uno aprende a caminar y a respetar al prji
mo sin ayuda de la computadora; se come y se va al bao sin
computadora; se lava ropa y se clava un clavo sin ayuda de
la computadora; se saluda al vecino y se escribe un poema
sin necesidad de la computadora. Ms an, con la compu
tadora los textos salen demasiado fcilmente, de modo que
se escriben poemas o artculos demasiado largos.
El segundo motivo por el cual Internet ser siempre
una herramienta de lite, es econmico. En efecto, es un
sistema compuesto por una ordenadora y un mdem, que
cuesta por lo menos mil dlares, a lo cual hay que agregar
el gasto mensual. Y mil dlares es ms de lo que gana la
enorme mayora de los habitantes del tercer mundo. Para
ellos, la alternativa es: Internet o comida.
Ya por una de estas razones, ya por la otra, no nos es
tamos encaminando a la sociedad virtual, la seudosociedad
sin ciudades, sin locales de reunin, sin campos de juego.
Jams se llegar a reemplazar las sociedades actuales,
vivibles pese a todas sus fallas, por la pesadilla de la cibersociedad, coleccin amorfa de individuos aislados los unos
de los otros, encerrados en sus casas, cada cual sentado
frente a su pantalla, comunicndose con centenares de
personas sin cara.
Bill Gates, el dueo de Microsoft, es el hombre ms rico
del momento. Su fortuna personal se estima en cuarenta
mil millones de dlares, un poquito ms que lo que logra
ahorrar un profesor al cabo de una vida de trabajo. Pues
bien, recientemente Bill Gates viaj a China y, contra su
costumbre, no llev consigo su laptop. El motivo que adujo
es que quiso ver a chinos de carne y hueso, no en la pantalla.
Y esto no simplemente por curiosidad turstica y cultural.
Quera saber cul era el potencial del mercado chino. A su
regreso declar francamente que los campesinos chinos
no necesitan computadoras sino tractores. Dijo que los

C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

chinos no estn maduros para la informacin informtica:


antes tienen que salir de la Edad de Piedra. Opino que Bill
Gates tiene razn, y nadie podr acusar a Bill Gates de
tecnofobia.
Concedido: en las ciudades industriales las computa
doras se han vuelto indispensables y debemos estar agra
decidos a sus diseadores y fabricantes. Tambin Internet
se ha tornado indispensable para unos pocos millones de
individuos, en particular, tcnicos y cientficos, quienes lo
usan para obtener o transmitir informaciones tiles, as
como para formular preguntas.
Pero la enorme mayora de la gente no trabaja en indus
trias del conocimiento, de modo que no tienen necesidad
de ordenador, ni an menos de Internet. Ms an, esta
red internacional, ser siempre, inaccesible a quienes ms
la necesitaran, que son los nufragos de la sociedad, los
marginados, los que no tienen parientes ni amigos, trabajo
ni techo. Ellos s podran utilizar Internet para conseguir
amigos u ocupacin, o al menos para pasar el tiempo, pero
naturalmente no tienen acceso a Internet.
Aunque estemos enchufados a Internet, no estamos
construyendo la sociedad virtual. La sociedad electrnica
es tan indeseable como imposible. Es tan imposible como
las ciudades fantsticas imaginadas por talo Calvino. Por
lo tanto, no estamos desmantelando las sociedades actuales,
que aunque defectuosas, tienen por lo menos la virtud de
ser reales, no virtuales. Ningn espacio virtual puede reem
plazar a los espacios fsico y social. La imaginacin puede
completar y mejorar la realidad, pero no puede reempla
zarla. Usemos la imaginacin para mejorar la realidad, no
para escapar de ella.

Dilogo

Modesto Montoya
Estoy completamente de acuerdo con esta idea de que
la tecnologa hace an ms profunda la llamada brecha
entre las sociedades pudientes, que tienen recursos y las
nuestras. Pero el asunto est en que como usted mismo
dice Dr. Bunge, no podemos negar su existencia, y por lo
tanto tenemos que hacer algo al respecto. No solamente
la red de Internet se hace presente en nuestro pas, sino
que la computadora por s sola ha sido puesta como una
especie de diosa, como que arregla el asunto. Tener una
computadora es signo de tecnologa, y en nuestro pas
se pensaba que mejorar una escuela era colocarle una
computadora, pero no solo una computadora, tambin
el edificio. Se consideraba que mejorar una escuela era
hacer un edificio.
Eso es bastante comprensible, porque desde el punto
de vista poltico, tomarse la foto con los alumnos al lado de
una computadora, o al lado de una escuela era mucho ms
evidente el apoyo del Estado, que tomarse la foto al lado de
un profesor capacitado. No s cual sera la diferencia entre
la cara de un profesor no capacitado y de un profesor ca
pacitado, de repente no es muy rentable polticamente. Sin
embargo, como todos nosotros sabemos, es mucho mejor
tener un profesor bien capacitado que tener computadoras.
Un profesor bien capacitado, puede hacer maravillas en el
desierto, un psimo profesor, aunque le pongan cuarenta
mil computadoras no va a hacer absolutamente nada, e

MARIO BUNGE

incluso se habla de que el maestro puede ser reemplazado


por computadoras.
La pregunta entonces en este sentido sera, cmo hacer
para convencer a un poder poltico, econmico, etc.,
que capacite a los maestros?, capacitando a los maestros
la cosa de repente sera ms fcil, cmo hacer?, porque es
ms fcil comprar una computadora.
Yo quisiera hacer tal vez una cosa histrica. La vez pa
sada fui invitado por un rector muy simptico, muy amable,
a la inauguracin de instalaciones de Internet, y pensando
que el Internet era la solucin a todo, nos deca por ejem
plo: hay mucha crtica a mi gestin, pero como dijo Ciro
Alegra, si los perros ladran..., ustedes saben, as lo dijo
exactamente, eso est grabado. Adems, eso muestra que
sin necesidad de computadora tambin se puede llegar a
transmitir informaciones falsas.

Mario Bunge
El Dr. Montoya tiene toda la razn del mundo. Hay que
capacitar a los maestros. Pero cmo se hace para capacitar
a un maestro que gana trescientos soles por mes, y de qu
sirve un maestro muy capacitado si sus alumnos van a clase
medio muertos de hambre o de fro, o no son motivados
para aprender, no tienen la menor motivacin, no tienen
esperanza de poder llegar a mejorar aprendiendo?
Dentro de un plan nacional de desarrollo, la mejora
de la educacin debe figurar en forma prominente. Para
lograrlo hay que mejorar la calidad de los profesores y la
calidad de los alumnos o, mejor dicho, su calidad de vida.
En lo que respecta a los profesores, recordemos que la
mayora de ellos deja de estudiar una vez que consiguen
trabajo. Son pocos los que tienen el hbito y los recursos
necesarios para actualizarse permanentemente. De modo
que, al cabo de cinco o seis aos de haberse graduado,
van a estar desactualizados, y van a transmitir una pila de
conocimientos fsiles.

CO N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

Hay que propender entonces, como dije ayer al ao sa


btico para todas las profesiones: el maestro, el administra
dor, el mdico. Incluso hay que reactualizar los diplomas.
En El Comercio de hoy (12-7-96) creo que aparece la noticia
de que en un pas, una universidad ha propuesto que los
ttulos de mdico se revaliden cada cinco a seis aos. La idea
me parece excelente, aunque originariamente fue diferente.
Guido Beck, mi maestro, se doctor en la Universidad de
Viena. Cuando cumpli cincuenta aos de doctorado, esa
universidad le hizo objeto de una ceremonia singular. Le
tomaron un examen de fsica a la edad de 75 aos de edad,
lo aprobaron y le revalidaron el ttulo. Pero cincuenta aos
es demasiado tiempo. Mejor sera cada siete aos, y despus
de haber pasado un ao sabtico reciclndose.
Es preciso que una persona en cuyas manos est la
salud o la educacin, se actualice con mayor frecuencia.
Desde luego, no podemos imponer esta obligacin sin dar
al mismo tiempo el derecho de reactualizarse. Es decir, no
es cosa de decir: Su ttulo de maestro o mdico caduc, tiene
que venir y rendir un examen. El candidato responder con
toda razn: De acuerdo, pero mientras tanto, me dan la
posibilidad de actualizarme, me dan un ao sabtico para
ponerme al da? Si no, no se puede, eso no funciona.
Hay que encarar en forma sistmica el problema de
la capacitacin de los maestros. Los maestros saben poco
porque han aprendido poco en la escuela, porque han sido
enseados por profesores mal pagados y mal enseados, y
porque no tienen ocasin de actualizarse.
Podemos hacer a la vez todo lo necesario para mejorar
la calidad de profesores y alumnos? Evidentemente, no. No
hay suficientes recursos, ni humanos, ni materiales, para
hacer todo eso a la vez. Como ya lo suger das pasados, no
hay ms remedio que empezar organizando plantas piloto,
centros de excelencia, tanto de docencia como de investi
gacin. Intentar entonces poner ah lo mejor, y que poco a
poco el ejemplo vaya cundiendo, es lo nico que podemos
hacer, no solamente aqu en Per, sino en EE.UU., en
donde fuere. No todo el mundo puede pasar de inmediato

MARIO BUNGE

de la etapa en que est. Tiene que ser un proceso que tome


varios aos.
Repito que la capacitacin del maestro no se conseguir
a menos que mejoren al mismo tiempo los sueldos y los
locales; a menos que en las escuelas se instalen talleres y
laboratorios; a menos que alumnos y maestros gocen de
buena salud, de la salud suficiente como para aprovechar
la enseanza o impartirla.
Hace unos veinte aos, el rector de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, doctor Guillermo Sobrn,
cientfico y administrador muy preparado, inteligente y
progresista, dispuso que se examinara el estado de salud de
los estudiantes, porque su rendimiento acadmico era muy
bajo, haba mucho ausentismo, mucha desercin, y muchos
reprobados. Se hizo la investigacin y se encontr que la
mitad de los estudiantes tenan parsitos intestinales. El
nio o joven parasitado est ablico y somnoliento. Cmo
se le puede exigir que rinda en estas condiciones?
Hay que tomar medidas radicales de salud pblica junto
con medidas educacionales y econmicas. A su vez, para esto
hace falta libertad: hace falta la capacidad, la habilidad de
poder protestar, de poder proponer y ayudar, no solamente
protestar. Ese problema gravsimo, que acaba de sealar el
Dr. Montoya, creo que solamente tiene solucin si se adopta
un enfoque sistmico.

Luis Piscoya
Me parece que dentro de esta reunin, una de las cosas
ms interesantes para una comunidad que en gran medida
es de profesores universitarios, es que podemos dialogar
con un profesor que es prominente como especialista en el
campo de la filosofa de la ciencia y que al mismo tiempo
est familiarizado con los estndares acadmicos interna
cionales. Esto afina el criterio de personas que hoy da son
oyentes, pero que, muchas veces, tienen poder de decisin
sobre proyectos de investigacin en sus instituciones y, a

CONO CI MI ENT O Y DESARROLLO SOCI AL

veces, esas decisiones resultan, simplemente, desafortu


nadas.
Por ejemplo, respecto de esta utopa no muy deseable de
Internet, tal como la ha descrito el Dr. Bunge, hay universi
dades que piensan que es un xito cualitativo muy notable
conectarse a Internet. Se crea una infraestructura y se gasta
quinientos mil dlares, o un milln de dlares, o una cifra
parecida en instalar una red de fibra ptica para decir que
de este modo se ha mejorado los niveles acadmicos y se
ha ingresado a la modernidad.
Pero cabe preguntar, qu cosa es lo que se conecta con
esta red de fibra ptica muy moderna y costosa? Bsicamen
te bibliotecas desactualizadas y docentes que no conocen el
idioma ingls y que tienen una informacin muy precaria.
Las redes de informacin pueden ser un excelente comple
mento para agilizar las comunicaciones, para operativilizarlas, cuando se tienen elementos y recursos humanos califica
dos que conectar con estas redes. Si se piensa en trminos de
prioridades, se puede considerar la posibilidad de que con
quinientos mil dlares se pueden hacer algunas bibliotecas,
quiz austeras, pero muy eficientes, para contribuir en algo
al mejoramiento de nuestros estudiantes y profesores. El
libro sigue siendo decisivo. La electrnica permite usarlo
mejor, ms rpidamente, ms operativamente, pero sigue
siendo el elemento sustancial de lo que podramos llamar
la vida intelectual o la vida acadmica.
Creo que opiniones razonadas ante auditorios como
este son importantes porque pueden contribuir a orientar
y a hacer reflexionar cmo se puede usar mejor los recursos
de nuestras instituciones. Ciertamente no haba pensado en
opinar sobre estas cosas, porque mi inters inicial solo in
clua cuestiones tericas sobre las que la opinin del doctor
Bunge es muy importante.
Por ejemplo, el tema de la informacin versus cono
cimiento cientfico. Se ha sealado algunas diferencias
importantes entre el concepto de informacin que se usa
en estas redes y el que se usa en la ciencia. Las redes mi

M A R I O BUNGE

den la informacin en trminos de bits. Usan el concepto


de informacin de Shannon y Kolmogorov que inclusive
algunos filsofos han usado para definir el contenido de
las teoras. Hasta donde yo he entendido al Dr. Bunge, l
est en desacuerdo con este punto de vista que subyace en
el concepto de verosimilitud de Popper que interpreta la
informacin como la improbabilidad de una hiptesis, lo
que coincide con la definicin de cantidad de informacin
en la frmula de Shannon.
Al respecto me gustara conocer ms sobre su punto de
vista. Entiendo que, por ejemplo, la cantidad de informacin
de las teoras cientficas no se puede medir en trminos
de probabilidades frecuenciales aplicando el sistema de
Reichenbach. Finalmente, algunos pensamos que las teo
ras son simplemente plausibles pero para usarlas quiz
necesitamos un criterio que nos permita discriminar entre
teoras ms fiables y menos fiables. Eso resulta importante
si adems nos permite discriminar entre teoras triviales y
las que son relevantes.
Me parece que uno de los aportes de Da Costa es su
preocupacin por la trivialidad. No se necesita compartir
su punto de vista en cuanto a las lgicas y a la estructura
deductiva. Es necesario estar consciente de que se puede
formular planteamientos verdaderos pero triviales. En un
artculo del doctor Bunge, vi la afirmacin que seala que la
gua telefnica dice que fulanito tiene tal nmero telefnico
y eso, generalmente, es el caso. Pero el problema no es tener
un conjunto de verdades, como las de la gua telefnica,
sino tener verdades relevantes. Y se necesita algn criterio
o un conjunto de criterios para distinguirlas. Me parece que
es un punto que tiene valor no solo terico sino tambin
pragmtico porque la tecnologa requiere de algn criterio
de esta naturaleza.
Tambin juzgo importante considerar la posibilidad
de evaluar los errores de teoras como las de Ptolomeo y
Newton. Esas teoras con todos sus errores han influido de
manera significativa en el desarrollo humano y ello aconseja
precaucin frente al criterio de obsolescencia. En algn

C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

sentido Aristteles se equivoc varias veces, pero es difcil


decir que Aristteles es obsoleto. Al menos a m me costa
ra decirlo. Pienso que Aristteles, o Ptolomeo, o Newton,
tienen un gran valor formativo para cualquier estudioso de
la ciencia o de la filosofa, aunque ya no tengan el mismo
valor informativo que hace mil aos.
Creo que se trata de investigar la trivialidad no solo
a causa de las verdades triviales, sino porque tambin ha
habido falsedades inmensamente gravitantes.

Mario Bunge
Estoy completamente de acuerdo con el Dr. Piscoya en
que la medida de la cantidad de informacin que usa un
ingeniero de telecomunicaciones, no tiene relacin alguna
con el contenido. Por ejemplo, la oracin Perro muerde a
hombre, tiene exactamente la misma cantidad de infor
macin que: Hombre muerde a perro, a saber, 21 bits.
Mientras la primera noticia no aparecera en El Comercio,
la segunda s aparecera: es informativa, es una novedad.
Informacin no es lo mismo que conocimiento, menos
an la cantidad de informacin que miden los ingenieros de
telecomunicaciones. No tiene nada que ver con el contenido,
y por lo tanto no tiene nada que ver con la verdad ni con
la falsedad. En ciencia, en tcnica y en las humanidades, a
diferencia de lo que pasa en el arte, el concepto de verdad
es clave, es central. Tratamos de evitarlos errores. Ms an,
intentamos encontrar verdades nuevas y, una vez encon
tradas, intentamos refinarlas, encontrar verdades an ms
aproximadas. Cmo se puede medir el grado de verdad de
una proposicin que no sea tautolgica ni contradictoria?
No hay modo. El grado de verdad se puede medir, en teora
de aproximacin se hace, siempre que se conozca la verdad
completa. Por ejemplo, sabemos que si afirmamos que n =
3, cometemos un error de un dcimo. Si en cambio ponemos
n = 3,1, cometemos un error de cuatro centsimos, y as
sucesivamente. Podemos entonces medir las desviaciones
de la verdad, siempre que conozcamos la verdad.

M A R I O BU N G E

En ciencias experimentales se adopta una convencin


que no es arbitraria, pero no deja de ser convencin. Esta
es que el valor verdadero de una sucesin de mediciones,
de una magnitud cualquiera es el promedio de los valores
medidos. Estos valores suelen apiarse en torno al pro
medio, de modo que algunos son demasiado altos y otros
demasiado bajos. Si la curva tiene forma de campana, o
sea, si se ajusta a la frmula de Gauss, el error se toma
como la desviacin estndar. Pero ni el promedio ni el
error son definitivos: es posible que una tcnica ms fina
arroje resultados diferentes, de modo que son decisiones
temporarias solamente. Pero como lo dijo el Dr. Piscoya,
no basta el nmero de verdades. En el caso de una teora,
este nmero puede ser infinito, ya que toda teora consta
de una infinidad de proposiciones.
Adems de la verdad apreciamos la profundidad. Por
ejemplo una teora psicolgica que se limite a describir lo
que ocurre en un sujeto mientras imagina, calcula o decide
algo, da cierta informacin, pero no nos dice, cules son los
mecanismos neurofisiolgicos que estn obrando. Una teo
ra neuropsicolgica de un proceso mental es ms profunda
que una teora meramente descriptiva.
Con ser importante, la profundidad es muchsimo
menos importante que la coherencia, o sea, ausencia de
contradiccin. Y esto no solamente porque la contradiccin
genera trivialidades. Esto no es importante. Apreciamos la
coherencia, o no contradiccin porque es el ncleo de la
racionalidad.
Adems, es necesaria, aunque no suficiente para la
accin eficiente. Supongamos un cdigo legal que dice:
Artculo l: Hgase A. Artculo 2: Hgase no-A Qu hace
el pobre sujeto? No puede hacer nada, porque si hace A, va
a la crcel y si hace no-A, tambin va a la crcel. Puesto que
cualquier cosa que haga, lo manda a la crcel, se abstiene
de actuar.
Obviamente necesitamos, no solamente para el dis
curso racional, sino tambin para la accin eficaz, evitar

C O N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

las contradicciones. Si vemos una contradiccin debemos


tratar de eliminarla, no de legitimarla mediante algn
clculo esotrico. Por esto es que creo que los trabajos de
Newton Da Costa sobre lgica paraconsistente no sirven
para avanzar la investigacin.
Finalmente, el Dr. Piscoya afirm, y con mucha razn:
no hay que confundir informacin con formacin. No debe
mos sobrecargar a los estudiantes con informacin. Hay que
darles solamente la informacin necesaria, y capacitarlos
para que busquen el resto por cuenta propia. Adems, hay
que instarlos a que planteen problemas y traten de resol
verlos por s mismos y si no pueden hacerlo, entonces que
recurran a nuestra asistencia.
Esta importante diferencia entre instruccin y forma
cin fue sealada ya por Willjelm von Humboldt, quien
renov las universidades alemanas hace ya ciento cincuenta
aos. Wilhelm era el hermano de Alexander, el gran natu
ralista que vino por Sudamrica y descubri un mundo que
los espaoles jams haban visto. Frente a Caracas est el
famoso monte vila, que ningn venezolano y ningn espa
ol, haba escalado jams. Alexander von Humboldt fue el
primero en subir al pico, desde donde vio cosas que nadie
haba visto antes. Adems de ser naturalista, von Humboldt
describi las condiciones sociales de algunos pases. En par
ticular, subray las grandes diferencias sociales que observ
en Mxico. Tambin Darwin, fue un agudo observador, no
solamente de la naturaleza, sino tambin de las sociedades
humanas que encontr en Sudamrica.

Preguntas del auditorio

El problema del desarrollo social, si bien depende de


lo poltico, econmico y cultural, no cree usted que lo
fundamental es lo tico moral de sus gobernantes y go
bernados?, y la otra dice: En toda poca se han producido
crisis sociales, pero qu las produce, acaso se deben a las
alteraciones de los valores materiales, o a las alteraciones
de los valores morales y ticos?

Mario Bunge
Que lo moral interviene en todo lo social es obvio. Nos
regimos no solamente por normas legales, sino tambin
por normas morales. Si no se ajusta uno a ciertas normas
morales bsicas, tales como la de la reciprocidad, la sociedad
se desmonta, se desbanda. Hace unos veinte aos Turnbull,
un antroplogo ingls, estudi una regin del sur de Etiopa,
al norte de Kenya, que describi en su libro, The mountain
people. Estdi unas aldeas en las que la gente se com
portaba a la manera en que deca Hobbes, segn quien el
hombre es el lobo del hombre. Dicho sea de paso, cuando
le mencionaron esa cita a Cajal dijo: Eso es calumniar al
lobo. Volviendo a mi cuento: Turnbull encontr que en
esas aldeas los padres no se ocupaban de sus hijos, que la
gente defecaba frente a la casa del vecino, que ninguna regla
moral de convivencia se cumpla Qu pas? Que esa tribu
prcticamente dej de existir.

MARI O BUNGE

Si no hay un respeto mnimo por el prjimo, si no esta


mos dispuestos a ayudar al prjimo cuando lo vemos nece
sitado, si no estamos dispuestos a levantar instituciones que
protejan al necesitado, y que limiten la libertad individual,
a la vez que aseguran la libertad para hacer cosas tiles,
entonces no tenemos una sociedad, al menos sociedad que
valga la pena respaldar.
En otras palabras, las leyes, la jurisprudencia, el dere
cho, debieran estar ntimamente ligadas con la moral. Pero
de aqu no se sigue que vamos a regenerar la sociedad a
fuerza de prdicas morales ni con sermones laicos como los
mos. La gente en situaciones desesperadas es empujada a
olvidar ciertas reglas morales para poder sobrevivir. Como
deca aquel personaje de Bernard Shaw, cuando le echaron
en cara que fuera un ladrn: No puedo darme el lujo de ser
honesto, soy pobre. Tenemos que evitar que se produzca
esas situaciones desesperadas. Mejor prevenir que sermo
near y castigar. El desarrollo moral es un componente del
desarrollo integral.

Nos gustara Dr. Bunge su opinin sobre la multi


media, cree que podra ser el mayor competidor del libro?,
es ameno, es fcil, es accesible, los CD, podran desplazar
a las bibliotecas, no cree?

Mario Bunge
Yo creo que no. Pero an si ocurriera, tendramos biblio
tecas o, mejor dicho, discotecas de CD-ROM. Yo creo que todo
eso complementa a los medios tradicionales de informacin,
pero no los reemplaza. A propsito los multimedia pueden
presentar las cosas de una manera mucho ms vivaz y ms
completa. Por ejemplo, se completa el dibujo con el texto,
con la banda sonora, etc. A propsito voy a hacer propaganda
por mi hijo Eric, quien se acaba de recibir de arquitecto en
Harvard. Su tesis, que gan el primer premio, fue la primera
en la historia de Harvard en ser presentada en multimedia.

CO N O C I M I E N T O Y DESARROLLO SOCI AL

Cada nueva invencin de ese tipo, cuando es positiva,


enriquece la anterior, nada ms. Por ejemplo, el disco no
elimin a los conciertos: la gente sigue asistiendo a con
ciertos. La impresin en colores no elimin a los museos.
Por ejemplo en este momento, se exhibe en Philadelphia
una exposicin de cuadros de Czanne. Aunque hay muy
buenas reproducciones de este pintor, esa exposicin ha
sido visitada por seiscientas mil personas. La retrospectiva
de Picasso, de los retratos de Picasso, en el museo de arte
moderno de New York, que tuve la suerte de visitar hace
dos meses, fue visitada tambin por medio milln de perso
nas, cada una de las cuales tuvo que pagar 12 o 14 dlares.
Cuando se pasa por televisin un filme basado sobre una
novela, mucha gente va y compra la novela. En suma, no
hay necesariamente competencia entre los diversos medios
de difusin, sino que puede haber cooperacin.
Dr. Bunge, nos puede sustentar en qu consiste la
tecno-holo-democracia, y cmo se puede aplicar para el
desarrollo social en Amrica Latina?

Mario Bunge
Esta es una palabra horriblemente pedante que yo
invent. Por democracia ya se sabe que se entiende: au
togobierno. Holodemocracia es democracia no solamente
poltica, sino adems econmica y cultural. Por ejemplo,
participacin activa en la organizacin del lugar de tra
bajo: en la distribucin de las tareas, la organizacin de
los turnos, e incluso la participacin en las utilidades, los
beneficios. Tecno se refiere a que un autogobierno de
incompetentes es muy ineficiente. Para todo, incluso para
gobernarnos a nosotros mismos, necesitamos del apoyo de
los expertos. Necesitamos saber cmo hacer las cosas con
la mayor eficacia posible.
Necesitamos no solamente deliberar entre nosotros.
Conviene que en nuestras deliberaciones participen exper
tos. Entonces la tecno-holo-democracia es una democracia
modernizada y agilizada gracias a la tcnica. Adems, en

MARI O BUNGE

lugar de ser parcial, como sera por ejemplo, la democracia


puramente econmica, o la democracia puramente poltica,
o la democracia puramente cultural la tecno-holo-democracia es total. Es democracia integral con intervencin de
las sociotcnicas.
Dr. Bunge, cul es la ventaja y los riesgos del desa
rrollo de los lenguajes inteligentes, para el progreso de la
investigacin y la ciencia?

Mario Bunge
Yo no s lo qu es un lenguaje inteligente, soy muy bru
to. Si usted me habla de los sistemas expertos, es otra cosa.
Creo que pueden ser maravillosos, espero que se difundan
en todos los rdenes. Pero si me habla de las mquinas in
teligentes que nos han prometido los japoneses, la quinta
generacin, es otra cosa. No creo en ellas. Yo creo que la
inteligencia creadora no se puede imitar. Justamente por
esto es creadora, por eso es original. La originalidad no se
imita. La creacin nueva, la creacin radicalmente original,
no es imitable. Los expertos disean las computadoras para
ayudar a resolver problemas, no a plantear problemas.
No s si les cont una ancdota. En el 61, en el congreso
internacional de lgica y filosofa de la ciencia en Stanford,
escuch a mucha gente famosa. Entre ellos figuraba uno que
es una leyenda en matemtica: Stanislaw Ulam, uno de los
creadores de la teora de la computacin, y adems mate
mtico puro. Dio una ponencia en que exaltaba el poder de
las futuras computadoras. En el futuro, las computadoras
van a poder hacer todo lo que pueda hacer un cerebro hu
mano. Entonces yo, mero aborigen sudamericano, levant
tmidamente la mano y le pregunt:
- Profesor, usted cree que una computadora puede
plantear problemas nuevos?
- No pens en esto.
Evidentemente, Ulam haba pensado en otra cosa: en la
elaboracin de datos. Pero los datos hay que conseguirlos, y
3 6 2

UI GV

C O N O C IM IE N TO Y DESARROLLO SOCIAL

se los va a conseguir solamente si uno tiene un problema. Y


de dnde van a salir los datos si alguien no inventa tcnicas
para conseguirlos?
Cul es su opinin Dr. Bunge sobre la relacin entre
las teoras de Jean Piaget en una reforma educativa en la
primaria?

Mario Bunge
En mi opinin, Jean Piaget fue, junto con Donald Hebb,
el ms grande psiclogo del siglo. Yo tuve el privilegio de
conocerlos a ambos y de conversar muchas veces con ambos.
Piaget fue quien inici el estudio cientfico del desarrollo
de la inteligencia y de la conducta moral del nio. Por lo
tanto creo muy importante que se utilicen los resultados
de Piaget, y adems se los actualice.
Desgraciadamente, la ctedra de Piaget hoy da, en la
Universidad de Ginebra, est desempeada por una persona
que no cree en la gente sino en las computadoras. He tenido
una polmica con l en la revista New ideas inpsychology.
Es una desgracia, porque las mquinas no tienen un desa
rrollo individual. Hay mquinas que aprenden s, porque
se les programa para aprender ciertas cosas. Adems, las
mquinas no tienen sentimientos, de modo que no se apa
sionan y, al no apasionarse, no pueden ser creadoras.
Una de las tantas enseanzas de Piaget es que hay
etapas en el desarrollo mental de los chicos, etapas que no
se pueden saltar. Por ejemplo, no se puede ensear lgica
a un chico de dos aos. Se le puede ensear a hablar, a
discutir, pero no se le puede ensear clculo infinitesimal
a un chico de cuatro aos. Ni siquiera historia se le puede
ensear, porque apenas entiende la idea de que antes hubo
algo. Es decir, hay que ensearlo todo lo antes posible,
pero no se pueden quemar etapas. El motivo es que el
sistema nervioso se va desarrollando.
El sistema nervioso de un neonato es muy primitivo. Y
cada tanto, el cerebro pasa por ciertas revoluciones, lo que

UIGV

363

M A R IO BUN G E

se llaman masacres celulares. Cada vez que esto ocurre se


rehacen muchos circuitos neuronales, con el resultado de
que el nio puede aprender nuevas tareas y olvida otras.
Estas revoluciones ocurren a los dos, a los siete y a los cator
ce aos. Estas son etapas tpicas sealadas por Piaget hace
muchos aos y que recin hace poco se ha confirmado que
existen. l no hablaba de muertes celulares, sino hablaba de
saltos cualitativos. Un cerebro de un chico normal de ocho
aos es capaz de pensar cosas que un cerebro de un chico
de seis aos no puede pensar.
Desde luego, cuanto antes se aprende a aprender, tanto
ms rpidamente se pueden hacer las etapas. Por ejemplo,
un nio puede aprender a leer y a escribir a la edad de cua
tro aos. Es decir, que leer y escribir se puede y se debiera
ensear en la preescolar, de modo que, al llegar a la escuela,
el nio ya debiera saber leer y escribir. Por ejemplo, cuando
ingres al primer grado, mi hija ya haba ledo Alicia en el
pas de las maravillas, que yo le recin a los treinta y pico
de aos.
Esto se puede lograr, pero eso requiere un esfuerzo de
los padres. No puede quedar a cargo de una niera, ni menos
an de un televisor. Quien quiera tener hijos, que se ocupe
de ellos; y quien no quiera ocuparse de ellos, que no tenga
hijos. El derecho a la procreacin implica el deber de criar
y educar a la prole.
Cul es su opinin sobre Asim ov y Sagan en lo
referente a la difusin de la ciencia?, y hasta qu edad se
mantienen los conocimientos?

Mario Bunge
Yo creo que Asimov es uno de los ms grandes escritores
de ciencia ficcin. Leer las novelas de Asimov, en particular
la famosa Triloga, expande la imaginacin. Es muy impor
tante educar la imaginacin. No basta aprender lo que ya se
sabe: tambin hay que aprender a imaginar lo posible. Para
esto ayuda la lectura de cuentos fantsticos.

3 6 4

U IG V

C O N O C IM IEN TO Y DESARROLLO SOCIAL

A Asimov yo le hago un solo reproche y es que a veces


hace concesiones ala seudociencia. Por ejemplo, en alguna
novela de Asimov aparece la telepata, en otra, aparecen
seales supraluminosas, es decir la posibilidad de transmi
tir informacin o incluso de transportar gente a velocidades
superiores a la velocidad de la luz en el vaco. Esos son
renuncios como se dicen en porteo, pero todo lo dems
me parece maravilloso.
Adems, a diferencia de tantos otros escritores de
ciencia ficcin, las obras de Asimov tambin tienen un
importante componente social. l habla de sociedades
diferentes de las nuestras. Hace lo que hacan algunos uto
pistas y viajeros en los siglos XVI y XVIII, que nos traan
noticias ms o menos verdaderas acerca de las extraas
costumbres de los nativos, de los peruanos por ejemplo, o
de los brasileos. Asimov me merece el mayor respeto.
El caso de Sagan es diferente. Es no solamente un
investigador original y un estupendo divulgador. Tambin
se ha ocupado de destruir algunas supersticiones seudocientficas. Por ejemplo, Sagan le peg el tiro de gracia a
la fantasa de Immanuel Velikovsky. Lo mismo ha hecho
Asimov. Ambos son miembros del c s i c o p , o comit para la
investigacin cientfica de pretendidos fenmenos para
normales, al que tambin pertenezco. Sagan vive, Asimov
muri hace dos aos y no en un accidente de aviacin,
porque, aunque ustedes no lo quieran creer, l, que escribi
tanto acerca de viajes interplanetarios, jams se anim a
subir a un avin.
Hasta qu edad se desarrolla el cerebro? Mientras se
aprenda cosas nuevas, mientras uno sea curioso, puede
el cerebro seguir desarrollndose. Lo que pasa es que, al
mismo tiempo, uno se olvida de muchas cosas. En el ce
rebro el conocimiento ocupa lugar. Por ejemplo, si yo me
sumerjo durante cinco aos en ciencias sociales, entonces
me olvido bastante de la fsica. Si me ocupo de aprender
psicologa durante cinco aos, me olvido algo de ciencias
sociales, y as sucesivamente.

U IG V 3 ^ 5

M A R IO BUNG E

Para mantener el cerebro en buen estado hay que usarlo


de continuo. Hay que leer libros y revistas, tomar notas,
conversar con gente joven, que est al da y puede darle a
uno informacin valiosa y hacerle preguntas interesantes.
Precisamente este es uno de los motivos por los cuales,
a los 77 aos de edad, yo sigo enseando regularmente y
manteniendo una voluminosa correspondencia: porque
quiero seguir aprendiendo.
En resumen, hay un dicho ingls muy pertinente: Use
it or loose it (salo o lo perders). Gracias. [Aplausos del
auditorio].

U IG V

NDICE ONOMSTICO

Beck, Guido 297, 351

Agassi, Joseph 185

Becke'r, Gary 217

Agazzi, Evandro 160

Beethoven, Ludwig van 270

Albert, Hans 179

Belande, Fernando 250

Alegra, Ciro 350,

Benveniste, mile 49,329

Alexander, Jeffrey 179

Bergson, Henri 110, 112,

Alfonsn, Ral 286

137

Aquino, santo Toms de 96,


268, 269

Berkeley, George 150

Aristteles 59, 78,142,170,


180,210,268,269,302,
307 , 355
Arqumides 83

Bernard Shaw, George 174,


360

Asimov, Isaac 364, 365

Bernard, Claude 138

Bertalanffy, Ludwing von


307
Berzelius, Jons Jacob 78
Blake, William 303

B
Bach, Johann S ebastian
270

Boecio La Paz, Benjamn


27,341
Bochenski, Josef 307

Balzac, Honor de 83

Bohr, Niels 115

Barthes, Roland 222

Boileau, Nicols 250

Baudrillard, Jean 215

Bonaparte, Napolen 179,


234,274

Beaulieu, Armand 297

M A R IO BUNG E

Bopp, Franz 249


Borges, Jorge Luis 98
Born, Max 109

Condorcet, Nicols (mar


qus) 211

Boscovich, Rogelio Jos 301

Coprnico, Nicols 60, 97,


270

Bose, Emil 281

Cordn, Henry 334

Boudon, Raymond 186, 189,


190,314
Bunge, Mario 25, 51, 52, 53,
58,59, 87,88,89,90,94,
99,101,102,125,129,157,
158, 193, 194 , 195 , 196,
200, 201, 202, 225, 226,
227, 229, 230, 261, 262,
263, 266, 267, 268, 291,
292, 294, 298, 299, 307,
323 , 324 , 33 L 332 , 333 ,
349 , 353 , 354 , 360, 361,
362, 363
Bridgman, Percy 113

Croce, Benedetto 215

Broca, Paul 167

Deutsch, Karl 343

Crick, Francis 146


D
DAlembert, Jean le Rond
170,182
Da Costa, Newton 89, 93,
101,102,103, 354, 357
Dawkins, Richard 160
Darwin, Charles 144, 158,
159 , 234,357
Descartes, Ren 32,83,134,
139, 269, 297
Diderot, Denis 170

C
Cantor, Georg 95, 98, 99,
101,102

Dilthey, Wilhelm 173, 175,


179, 212, 234
Dobzhansky, Theodosius
142

Crdenas, Lzaro 273

Durkheim, mile 54, 208

Calvino, talo 98, 347

Carnap, Rudolf 76, 92


Carr, Edward 222

Cervantes Saavedra, Miguel


de 98

Eccles, John 152

Czanne, Paul 361


Churchill, Winston 223
Coleman, James 186, 189,
190
Comte, Augusto 59,182,185

Einstein, Albert 60,71,107,


108, 109, 110, 112, 115,
165,166,183, 298, 300
Elster, Jon 207
Engels, Friedrich 203, 213,
214, 215, 235

V I G E N C I A DE LA F I L O S O F I A

Euclides 38
Euler, Leonhard 302

Goethe, Johann Wolfgang von


299 , 302, 303
Gdel, Kurt 92

Greenspan, Alan 25

Faraday, Michael 72,

Gutenberg, Johannes 296

Fermat, Pierre de 32
Feyerabend, Paul 54, 64,
66, 67, 86,110
Feyman, Richard 95, 97

H
Habermas, Jrgen 203, 215,

343

Fichte, Johann 150,170

Harvey, William 199, 269

Fleck, Ludwik 54

Hayek, Friedrich 227

Foucault, Michel 86, 132,


215
Francisco I 269

Hebb, Donald 128,135, 363

Frank, Philipp 96
Frege, Gottlob 74,101

Hegel, Georg W. F. 78, 93,


150, 170, 185, 200, 204,
214, 215, 234, 303
Heidegger, Martin 119, 258
Heisenberg, Werner 113,114

Freud, Sigmund 151, 152,


204

Henry, Joseph 72

Friedman, Milton 24, 227

Herclito 214

Fujimori, Alberto 330,332,

Hern 83

333

Herdoto 222

Fukuyam a, Francis 233,

234

Hilbert, David 93
Hildebrandt, Martha 333
H obbes, Thom as 32, 184,

359

G
Galeno 167,168

Huarte, Juan 168

Galilei, Galileo 32, 60, 82,


96, 97 , 98, 269, 297
Gassendi, Pierre 32

H ughlings Jackson , John


Humboldt, Wilhelm von 357

Gates, Bill 346,

Hume, David 182, 300

347

15b 167

Gavila, Enrique 297

Huntington, Samuel 215, 216

Geller, Un 329

Husserl, Edmund 83

German, Csar 230, 231

MARIO BUNGE

Locke, John 184

Jacob, Frangois 141


Jaldn, Ibn 211

Lom bardo T oledano, V i


cente 273

Justo, Juan B. 214

Lucas, Robert 221


Lucrecio 119

Luis XIV 168

Kant, Im m anuel 173, 183,


268,300,301

Luria, Alexander 136


Lwoff, Andr 147

Kalnay, A n drs 261, 262,


264,265
Kaufmann, Walter 109

Kepler, Johannes 134

Maddox, John 329

Koblitz, Neal 216

Mahoma 130

Kolmogorov, Andri 354

Mahner, Martin 145,146

Koyr, Alexander 299, 300

Marx, Karl 175,176,185, 199,


120, 203, 204, 213, 214,
215,235
Masterman, Margaret 80

Kronecker, Leopold 95, 98


Kuhn, Tom 52,54,64,66,67,
80 ,81,8 2,83,86,89,90,
107,109,110
Kuznets, Simn 308, 309,
310

Mach, Ernst 182,183

Maynard Keynes, John 21


Mayr, Ernst 142
McLuhan, Marshall 342
Mellor, Joseph William 276

L
Lang, Serge 216
Latour, Bruno 112
La Torre Aguilar, Vctor 265,
295, 296

Mersenne, Marn (le pre


Mersenne) 32, 297
Merton, Robert 39, 54, 79,
175, 231, 270
Mili, John Stuart 184

Lavado, Lucas 27

Mintzberg, Henry 227

Lavoisier, Antome 299, 301,


302

Miro Quesada Cantuarias,


Francisco 27, 184, 225,
250,298

Leibniz, G ottfried 38, 91,


134 ,151
Lesniewski, Stanislaw 65

3 7 0

UIGV

M on toya, M odesto 350,

352

V I G E N C I A DE LA F I L O S O F A

Morgenstern, Oslcar 23

Planck, Max 114,183

M ozart, W olfgang Amadeus 270

Platn 37,152, 210, 244

N
Neumann, John von 115
Newton, Isaac 60, 78, 95,
96, 132, 133, 134, 212,
299, 300, 301, 302,
303 , 354 , 355
O
Oersted, Christian 77
Ongana, Juan Carlos 261
Ortiz, Pedro 132,135,154,166

Poincar, Henri 91, 98


Pons Muzzo, Gastn 298,
300
Popper, Karl 55, 75 , 76, 152,
157,1 5 8 , 193 , 296, 354
Pucciarelli, Eugenio 299
Putnam, Hilary 87,197, 259
Ptolomeo 60, 96, 182, 183,

354,355

Q
Quine, Willard van Orman
... 8 7,90 ,9 1,19 7
R

Parsons, Talcott 230, 231

Ramn y Cajal, Santiago 151,


199 , 337 , 338 , 359
Randy, James 49, 329

Pascal, Blaise 32, 38

Ranke, Leopold 222

Pasteur, Louis 313

Rashevsky, Nicholas 69

Pvlov, Ivn 139,154

Reene, Christopher 133

Peano, Giuseppe 98

Reagan, Ronald 24,131

Pern, Juan Domingo 273,


279

Reichenbach, Hans 89, 93,


96 , 354
Reig, Osvaldo 264

Pea C abrera, A n to n io
300

Rey Pastor, Julio 298

Piaget, Jean 363, 364

Rickert, Heinrich 173,175

Picasso, Pablo 361

R o u sseau , Je a n -J a cq u e s

Pinochet, Augusto 201


Piscoya Hermoza, Luis 53,
55 , 90, 91, 102, 325,
328, 355 , 356 , 357
Pitgoras 37, 67, 86, 127,
243, 244

303

Rorty, Richard 90
Rosenblueth, Emilio 288
Russell, Bertrand 101,165

M A R I O BUNGE

Sadosky, Manuel 286

Ulam, Stanislaw 362

Sagan, Cari 364, 365


Sanz Elguera, Julio 160,161

Saussure, Ferdinand de 249 Valqui Casas, Holger 59, 61,

97

Schelling, Friedrich 150,170


Schopenhauer, Arthur 170
Schnberg, Mario 169
Schrodinger, Erwin 89,115,
116,183
Schtz, Alfred 215
Seni, Dan 227
Simmel, Georg 175
Skinner, Frederic 154

V argas Llosa, M ario 204,

333

Vargas Saavedra, Tefilo 196,


199, 228
Velasco Alvarado, Juan 265
Velikovsky, Immanuel 365
Videla, Jorge 201
Vivaldi, Antonio 270

Smith, Adam 178,184


Sobrn, Guillermo 352
Sokal, Alan 212, 213
Soros, George 21

W
Watson, James 146
Watson, John 150

Stiglitz, Joseph 218

Weber, Maximiliam 173,175,


176, 177, 179 , 184, 190,
212, 213

Stoll, Clifford 344

Wernicke, Karl 167

Suppes, Patrick 88,118

Wilson, Edward 73, 74

Stalin, Isif 25

Windelband, Wilhelm 173


T

Wittgenstein, Ludwig 151

Tarski, Alfred 74,101

Wright Mills, Charles 231

Tempier, Stphane (obispo


de Pars) 269
Tocqueville, Alexis 184
Toffler, Alvin 233
Tolsti, Len 44,185
Torricelli, Evangelista 32

Y
Yeltsin, Boris 312
Young, Kimberly 345
Yrigoyen, Hiplito 341

Recortes periodsticos

MARIO BUNfiE EN LIMA

nvi
nviuda por la Facultadde CienciasCotv
t de la Universidad de lima, estuvo

a fines dd ir

abril con el dijeto <k ofrecer algunas


conferencias y un curso. Inici sus actividades
acadmicas el 22 de abril por la maana con
unalocucin ugfctni sobreLassietecolum
nasde la filosofa social de Kari Popper Bun-

Crnica de un
acontecimiento
Smli Ssbrevllla /.
CULTURAL

de informacin <fe nuestras respetados colegas.


El Positivismo Lgico estuvo caracterizado por
surechazode is netaM y la ontotop*, por su
afirmacin <fei principio de vcrificaridn, por pn
vikgar d facatrno y favorecer U idea de una
encia unificada, par sucreencia deque losfeAmenos ticos son puramente subjetivo y no
suceptiNes de tm tratamiento objetivo, entre
otras cosasnts Pues bien, Bunge ha escrito dos
, IQ, e*reootok^{lavottorw40y50de

Mi,Lok,lenayo<kl996

Mario Bunge habla con EXPRESO

La filosofa se marchita al
ponerla en una torre de marfil
personaculta, no slo unespecialista.
-Y aqu, qu hay de la filosofa?
-Deberaestarcntodaspartes,csientaren
vez de poner trabas, alertarata gente a ser
crtica * hacer cada ver anlisis ms finos,

JfilsofoargentinoMarioBungeestuvo

& (emana entre nosotros y sedio tiempo

pan todo. Entre otras cosas, sostener un


vfcjientencontronazocon profesoresde la
(Enidjd Catlica, rechazar undoctora
do/KWris causaen San Marcos. Swopiggt.siempre polmicasy de uncoovennoCTio. ertalgunos casos, lindantecon la
finalidad, avivara) enlodocasopar unos
dfonueMTo apacible eniwna EnbrevediflKStenido conEXPRESO, opinsobre
atitucii'in universitaria, la filosofa y,
Smente. sobreHeidegger, ios fenomenflogos y i irracionalidad

conformidad con taexperiencia, pero a


{uehay una verdad lgica (algo que ice
tas lgicos seguramente no hubieran
de ningunamanen pretende queha-

fenomenlogos erangrandes defensores de


lapazy delademocracia y. lgicamente, eso
esmentira. SabemosqueHucrieraautoritao, monrquico. Que Heidegger era un
militantenazi. Y no solamenteeso. sinoQue

La reciente polm ica suscitada por lo s puntos de vista que form ul el no


table pensador argentino M ario Bunge durante su visita n lim a , ha sido
positiva, segn inform aciones de algunas universidades de provincias Es
to pudo Comprobarse ai conocer lo s planteam ientos postulados por fil

Doctor Bunge, a ustedlo conoce todo


^^ H p rio p or lostextossuyosqueley
duranteh primeros ciclos. Cmove d
Muro de la universidad, ahora con di

sofos peruanos que participaron en diversos encuentros desarrollados en


e l interior del p a s Ellos discutieron sobre el particular y llegaron a con
clusiones que, lgicam ente, contribuyen a elevar el nivel acadm ico de
las Letras y de la Filosofa en el Peni. (N .d e R .)

EL CASO BUNGE

Existi
EUfoStfP un debate?

El frustrado debate Bunge -Patrn

*f i n i a * M
q u ie n e s

Fraigois tfallaevs a

Pordosemaiy Rao-Patrn

No es frecuente que una discusin acadmica


trasciende ias aulas universitarias y se transforma en
piedra de toque del ambiente intelectual limeo. Sin
embargo es exactamente lo que ocurri hace pocas
^semanas en ia PUC con motivo de un agitado debate
mtmMario Bunge y Pepi Patrn Calmadas un tanto ias
aguas, aqu una versin de io ocurrido. La autora de este
texto es docente de Filosofa en La Catlica.

en nombre de la ciencia a la Bunge, se nos rega


la un silencio muy sospechoso.
Bunge y sus defensores nos afirman que
l no ts positivista. Con qu argumentos7 Pnmero, diciendo que Bunge escribi contra posi
tivistas como Mach o Camap. (2) Esto no tasto:

nresponden a ia filosofa de Bunge para decir


que el argentino no es positivista. (3) Tampoco
demuestra nada, sino que d positivismo de
Bunge tiene sus propios rasgos, k> que nadie
niega. Pero de ningn modo la acusacin de
positivista se refiere a una escuda histrica pee-

Dominga 12 de mayo de 1996

EDITORIAL

La navaja de Bunge

rm m w m m m m m w m m *m **

M ig u e l Q iu sti # m

D e G uillerm o de (X k a m , l
franciscano nom inaitste del s g io X T V .ie T e c fa q u c p o s e a n
crite rio ta n 'c e r te r o y tm v ir
t u o s is m o l o g I c o tan graitlde
para identificar la verdad, tjae
se h a lla b a en c o n d ic i n e se le
refutar y desau torizar d esp ia
dadam ente R sus adversario *.

rar la A m b a s c o s a s , ia
ign o ran te**, un * 'n a i i , ; w
"cnarlatAn**. un ho m b re au<
enca en la superioridad de
H i v i l i a t f c i n c ie n tfic a y la no sabe escribir en d e r n n 1 >
otras m aravillas por el e^ailo, >
.tica de la intolerante ia c p is I se su p on e, a d e m s , de- de
o ld g ca ante ias posiciones
tes, son tpicos de ia a c tiesa manera quedarla tlcsatitjvrtq u e se ha da d o en Homar,
anda toda su filosofa, c n p w e
H u t sin exactitu d histrica. uno se da cuenta de MueJpk|ti>
sit<vkte*\ B unae e s un tuno.
neseAttldQudiscuiir c i i u l u S

De la Navaja de Ockama la Globalizacin:


BUNGE ENTRE NOSOTROS
Por Luces LAVADO {*)

eca un historiador que se poda


contar la historia a partir del

no es todo. El Dominical, del diario El Co- que este filsofo ha logrado adems desarInercio, tambin le dedicacon frecuencia un mar el andamiaje terico de la fenomenolo-

presente, luego remontarnos a los


orgenes. Creo que tiene pertinencia para
mesentar una nersneetiVa de lo oue consti-

espacioimportante debido a que con el trans- ga, del existencialismo y del psicoanlisis,
curtir de los aos y su dedicacin a la in- Ha puesto en evidencia que los viejos debavestacin, ha Inorado escribir en un len- res entre los positivistas v las costuras de

Piano l a Repblica - Per - Jueves, V de ago

damos que lo son. Por ello no es malo re


cordarles que enel "Decakmp de la maestn
moderna' el "exaltado argemino" afirmaba
"Ensears a aprender y obrar por cuenc
nronia v a ser til a los dems (Dominica

L a polmica sobre

Mario Bunge
Filosofa polmica
Un cambio de palabras entre loa filsofos
Mario Bunge y Pepi Patrn en abril precipit
una polmica que todava contina, y que e&
un par de aspectos interesa vivamente a la
poltica. Esos aspectos son la legitimidad~ca
dmca de las ideas que sustentan al neoliberalismo econmico y la creciente mitancia
poltica de la ciencia emprica, que el argenti
no Bunge representa.
Francisco Mir Quesada C. define la pol
mica como una entre filosofa apallticaiL m l y filosofa hermenutica
pero el
sofo francsTrangois Vallaeys la coloca en
el centro del debate poltico actual, al afirmar
que frmulas como la "tecno-halo-democracia*
de Bunge tienen un marcado tufo al N u evo
mundo fe liz de Aldous Huxley o al 1984 de
George Orwe.
Un punto clave en discusin es si la univer
sidad peruana esH"deliberadamente promo
viendo en sus aulas la intolerancia en nombr

L;

Francisco Mir Quesada C. *


mneMn de Marta (tenge n una
adundaanla UnTadai<0 *>Sce.
w par dr aman, pwatepj un*
o da repudia muy intua w un

h totete* menctenadea mida una pretenda a


lufstden, poiquerae qeelpFayedo6leee6<eqw
motiva mi gmrraoter -tenar IBowfia
tet aidomStewh
tes. totenAnt <tete* i w

i?.

taas figuias. MigadCteaU, haakanaado. por


m otea, un praatate qae naiad r las tontaina,
puMlo inviten* darcursa y ' I
AtwMra (atoa comormB Europa, a flepi Pairan y a

i- i L

tradi

Los ltimos fsiles


de las ideologas

Diario La Repblica - Per - Viernes, 26 deju lio de 1996

wmmHmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm

Un "antiprofeta" francs,
Bunge y la universidad peruana
Por Lucas lavado
E
1 filsofo Mario Bunga ha astado
nuevamente entre nosotros del 8
18 de julio, concitando una enorme
audiencia en Lima y Trtyillo. Pero nueva
mente ha sido objeto de crticas, no sola
mente infundadas, sinoaderezadas defrus
tracin y despecho. De impotencia.
De pronto recibe una andanada de in
sultos que se hace extensiva a loa profeso
res universitarios de filosofa. El protago
nista, a quien el diario La Repblica le
dedica enormes espacios <14 y 18 dejulio),
es el Sr. Francote Vallaeys. Filsofo, pro
fesor universitario y nada menos que
francs. Toda una autoridad dal infun
dio y la venalidad, que no justifica tanto
espacio, Pretende que an estamos an
tes de los aos 70 y en una "Republiqueta bananera", y l es quien nos dice a los
profesores universitarios a quin leer y a

marin al profesor argentino, nadie le


hace caso dentro del espacio pblico filos
fico'. De este modo antes de terminar su
primerprrafo de insultos ( 18/7/96),c
------------- ..-----------------------gra\_
ave contradiccin
y viola la racionalidad
lgica. De
qu espacio filosfico nos ha
De q
bla?__Puesjpara
___sp ai____________________
el filsofo francs, los____
profesores de filosofa y los interlocutores rientfeos durante la estada de Bunge entre
nosotros no existen. O si existen, no exis
ten. Pareciera hacemos creer que estamos
en un mundo de "pishtacos*.
Reclama dilogo racional y trabajo interdisciplinario. Y es precisamente lo que
Bunge na hecho durante S das, invitado
por la universidad Inca Garcilaso de la
Vega, con panelistas filsofos y Wentficos
de primera lnea y docentes ds varias uni
versidades del Per. Calificarnos de memoristas y simplistas no ee de poca monta.

"Vigencia
FILOSOFIA

;Q u fue el

mmI

positivismo lgico?
P U li O ulRtanllla.l*!
Los ttmot meses ha ocurrido rigo bustodo: en algunos Jarlos de cbculactn waclonal han parecido nwiw artculos sobra
Maste Une sociedad coa la mama.
v la Importancia que tienen, w da si lujo
i dbcuto en loe peridfcos Husaart aa o

tenaldo y l trductivisma Gatas tesis sostie


nenque, enprincipio, cualquier explicacin de
larealidad puede m traducida confuto *1di
cunode la fsica y, entonces, las regularidades
casatequegobiernand universo,induyendo
ri mbitode lo social y lo peicolgloo. puadea
ser reducidas a regularidades causales fiaras.
Porestasmane irpaativta* rechazaronca

de posibilidad de la experiencia Asi, llegamos


aiextraomultadodeque lonicoquejacifica U induccinesla induraba misouc creemos
enk Induccinporque hastaahoraha demostodo ser eficaz para predecird cursode la naturaieza. Sobrarato w ha escrito mares de b*bbografk, y dertamenae no hay nadazanjado,
peroloque por lo menoaquedadaneaqueno

Peto es fundan
exactamente lo que est
tinco filsofos menciona
persona sensato lo hara
piricasconstituyenunod
nes mi importantes <
de que deben ser integi
pues finalmente el obieli

V I G E N C I A DE LA F I L O S O F A

El prlogo de Vigencia de la filosofa finaliza con una


frase memorable del autor, que resume su propio tempe
ramento y manera de encarar los problemas a lo largo de
toda su vida. Es tambin un perfil de universitario que todos
quisiramos ser en alguna medida: una vida entregada al
trabajo persistente, tesonero, incansable y fecundo como
la abeja. Pero esto no ser todo, pues el trabajo incansable
hasta comprometer la propia vida incluso, no ser suficiente
si no est guiado por una visin, por un orden, por una con
cepcin que le d sentido, como la araa que teje su obra
dotndole de una trama. Sin embargo, no basta el trabajo
comprometido y denodado que logre una sinfona o una
obra extraordinaria si no sirve para promover, provocar,
incitar e inspirar a los dems, si no pica como el tbano.
Todo trabajo debe trascender, motivar a otros a pensar,
dialogar y hacer. Pero a nadie se le ocurra comenzar siendo
tbano, si no ha trabajado y si no tiene alguna obra que
ofrecer, toda pretensin de criticar a los dems resultara
una malacrianza imperdonable.

Este documento se termin de imprimir


en los talleres grficos de
P U N T O & G R A F A S .A .C .
A v. Del Ro 113 Pueblo Libre / Telf.: 332-2328
Lim a - Per

O tras publicaciones
del Fondo Editorial

El bien jurdico
Miguel Polaino

La guerra de las falacias


Manuel Atienza

Tecnologa y sociedad global


Pablo Iannone

Una filosofa realista para el nuevo milenio


Mario Bunge

Los roles de la filosofa


Lucas Lavado

Ideas para una Filosofa del Derecho


Manuel Atienza

Crisis de los paradigmas en el siglo XXI


Jess Mostern

Tolerancia, dignidad y democracia


Ernesto Garzn Valds

Psicobiologa del aprendizaje y la memoria


Ignacio Morgado Bernal

Los negocios y la sociedad global


Pablo Iannone

Proceso de la ciencia. Operaciones bsicas:


problemas e hiptesis
Miguel ngel Rodrguez Rivas

El proceso de la investigacin cientfica.


Un caso y glosarios
Luis Piscoya Hermoza