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Inflexions

civils et militaires : pouvoir dire

Using a methodology to fuse the approach of those who practice and those who propose a
theory both French and foreigners , the ambition of Inflexions, civils et militaires:
pouvoir dire is to take part in the intellectual debate on current issues focused on its own
field of activity, through a human and social sciences approach. The aim of this review is
to share the experience and lessons learned from the exercise of the military profession in
the fields in which the Army has a recognized experience. The resulting debate will imply
that diverging opinions, contradiction and even questioning be expressed in order to
make the thinking advance. It is thus not aimed at bringing an institutionnal focus. On
the contrary, it wants to promote, around varied and current topics, a free and fruitful
reflection without any polemics.

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

Le corps guerrier

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de praticiens et de thoriciens franais et trangers, civils et militaires, Inflexions, civils et militaires: pouvoir
dire ambitionne de participer au dbat intellectuel autour de problmatiques actuelles
centres sur laction militaire. Cette revue de sciences sociales et humaines affirme le
souhait de mettre en commun les expriences et les enseignements de la pratique des
mtiers militaires dans des domaines o larme de terre possde une exprience avre.
Le dbat qui en rsultera implique que sexpriment les avis divergents, la contradiction,
peut-tre la mise en cause, afin que chemine la rflexion. Elle na donc pas vocation
apporter un clairage institutionnel. Au contraire, elle veut promouvoir une rflexion
libre et fconde, hors de tout esprit polmique.

12

ISBN : 978-2-11-007698-4
ISSN : 1772-3760
Imprim en France

9782110076984

La Documentation franaise
29-31, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
Tlcopie : 01 40 15 72 30
www.ladocumentationfrancaise.fr

Inflexions

n 12

Unsere Methodologie beruht auf einer Gegenberstellung von Theorie und Praxis
Franzosen sowie Auslnder. Damit will Inflexions, civils et militaires: pouvoir dire an
der intellektuellen Debatte ber die heutigen Probleme teilnehmen, mit Hilfe des Prismus
der Sozialen- und Humanwissenschaften. Ziel dieser Zeitschrift ist es, die Erfahrungen
und Lehren der militrischen Arbeit zugnglich zu machen und zwar in den Bereichen, in
denen das Heer echte Erfahrungen hat. Die herauskommende Debatte wird verschiedene
Meinungen, Widersprche und vielleicht Zweifeln frdern, um berlegungen auszubreiten. Deswegen will diese Zeitschrift keine Erleuchtung von oben bringen. Im Gegenteil
will sie, ohne Polemik, eine freie und fruchtvolle berlegung ber verschiedene und
aktuelle Themen frdern.

dF

Le corps
guerrier
Plus quun corps, Jean-Claude Quentel
Le guerrier et la danseuse toile, Patrick Godart
Dresser les corps, Pierre-Joseph Givre
En uniforme: tre et paratre, Jean-Michel Mantin
Propos de tranches, Franois Lagrange
Faire avec, Andr Thiblemont
Entre ascse et licence: le rle du chef, Pierre Gillet
Vers la guerre dsincarne?, Thierry Cambournac
Offert en sacrifice, Christian Benoit
Mtamorphoses, Franois-Rgis Legrier
Le miroir de lme, Patrick Clervoy
Le corps collectif du soldat, Monique Castillo
Pour une thique de lengagement, Damien Le Guay
tat-Unis: mythes fondateurs et
politique trangre, Wafa Harrar-Masmoudi

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils civils
et militaires
: pouvoir dire
et militaires
: pouvoir

dire
civils et militaires : pouvoir
dire

Fait religieux et
mtier
desreligieux
armes
Fait
Fait
religieuxetet

mtier
mtierdes
desarmes
arme

Introduction, Line Sourbier-Pinter


Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience militaire
et exprienceLine
religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
Introduction,
Line
Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Dieu,
le
roi
et
la
guerre,
Dominique
Alibert
le Woillemont
roi et la guerre,
Dominique
Alibert
Laumnerie militaire, Dieu,
Xavier de
Credo du soldat Soldat
amricain,
John
Christopher
Barry
et
homme
dglise,
Cline
Bryon-Portet
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Entre
convictions
et
indiffrence,
Elrick
Irastorza
Entre
convictions
Irastorza
Le droit islamique de la
guerre,
David Cumin et indiffrence, Elrick
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,

Danile
Hervieu-Lger
Danile
Hervieu-Lger
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Credo
du soldat
amricain,
JohnJohn
Christopher
BarryBarry
Credo
du soldat
amricain,
Christopher
VivreVivre
sa foi
des armes,
Jean-Ren
Bachelet
saau
foisein
au sein
des armes,
Jean-Ren
Bachele
Conclusion,
Jean-Ren
Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit
islamique
de lade
guerre,
David
Cumin
Le droit
islamique
la guerre,
David
Cumin
Retour
sur
une
contribution
du
numro
9 dInflexions,
Retour sur une contribution du numro
9 dInflexioH

La revue Inflexions
plate-forme dchanges entre civils et militaires, est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 00453 Armes
Rdaction : 01 44 42 42 86 e-mail : inflexions.emat-cab@terre-net.defense.gouv.fr
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M.le gnral de division Jean-Philippe Margueron


Rdactrice en chef :

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Comit de rdaction :

M.le gnral darme (2 S) Jean-Ren Bachelet Mme Monique Castillo M.Jean-Paul


Charnay M.le mdecin en chef Patrick Clervoy M.le colonel Jean-Luc Cotard M.le
colonel Benot Durieux M.le lieutenant-colonel Michel Goya M.Armel Huet M.le
grand rabbin Ham Korsia M.le colonel Franois Lecointre M.le gnral de corps
darme (2S) Jrme Millet Mme Vronique Nahoum-Grappe M.lambassadeur de
France Franois Scheer M.Didier Sicard
Secrtaire de rdaction : adjudant Claudia Sobotka
Les manuscrits qui nous sont envoys ne sont pas retourns.
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.
Les titres des articles sont de la responsabilit de la rdaction.

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

Le corps guerrier
Plus quun corps, Jean-Claude Quentel
Le guerrier et la danseuse toile, Patrick Godart
Dresser les corps, Pierre-Joseph Givre
En uniforme : tre et paratre, Jean-Michel Mantin
Propos de tranches, Franois Lagrange
Faire avec, Andr Thiblemont
Entre ascse et licence : le rle du chef, Pierre Gillet
Vers la guerre dsincarne ?, Thierry Cambournac
Offert en sacrifice, Christian Benoit
Mtamorphoses, Franois-Rgis Legrier
Guillaume Venard
Le miroir de lme, Patrick Clervoy
Le corps collectif du soldat, Monique Castillo
Pour nourrir le dbat
Pour une thique de lengagement, Damien Le Guay
tat-Unis : mythes fondateurs et
politique trangre, Wafa Harrar-Masmoudi

NUMRO 12

LE CORPS GUERRIER

DITORIAL
CC JEAN-PHILIPPE MARGUERON

DOSSIER

PLUS QUUN CORPS


CC JEAN-CLAUDE QUENTEL

13

23

Pour le sens commun, le corps relve de la comptence exclusive de la physiologie.


Il se rvle pourtant profondment humain : socialis et travaill par lthique.

LE GUERRIER ET LA DANSEUSE TOILE


CC PATRICK GODART

Le corps guerrier est un corps mesur, norm, talonn ; il est laboutissement


dun apprentissage, un instrument et une machine de guerre, une arme et un outil
de travail.

DRESSER LES CORPS


CC PIERRE-JOSEPH GIVRE

39

Dresser le corps simpose comme une absolue ncessit guerrire. Or cette


approche propre linstitution militaire favorise lmancipation individuelle et
collective.

EN UNIFORME: TRE ET PARATRE


CC JEAN-MICHEL MANTIN

Consubstantiel de ltat militaire, le port de luniforme ne remonte pourtant gure


au-del du xviiesicle. Et sil distingue aujourdhui encore le soldat des civils, le cas
chant de ses pairs, il doit galement dissimuler et protger le combattant.

PROPOS DE TRANCHES
CC FRANOIS LAGRANGE

59

Florilge raisonn du ressenti des corps humains dans les tranches de la Premire
Guerre mondiale.

FAIRE AVEC
CC ANDR THIBLEMONT

Aucune logistique, aussi sophistique soit-elle, ne peut satisfaire en tout lieu et en


tout temps les besoins du corps combattant. Sonne alors lheure du faire avec,
de la dmerde.

ENTRE ASCSE ET LICENCE: LE RLE DU CHEF


CC PIERRE GILLET

En opration, le maintien en condition physique du soldat est lune des principales


proccupations du chef. Comme la lutte contre les tentations et leurs drives telles
que les femmes, lalcool et la drogue. Tmoignage.

47

69

79

VERS LA GUERRE DSINCARNE?


CC THIERRY CAMBOURNAC

87

Si, pour protger le soldat, le recours aux technologies les plus avances simpose,
ne doit-on pas craindre quen rsulte des affrontements dshumaniss et dune
violence hors de toute mesure?

OFFERT EN SACRIFICE
CC CHRISTIAN BENOIT

Depuis bientt un sicle, la privatisation de la mort du soldat a fait disparatre la


notion de sacrifice pour la patrie, au point quelle est devenue insupportable.

MTAMORPHOSES

95

103

CC FRANOIS-RGIS LEGRIER

GUILLAUME VENARD

Pour que la solide charpente du guerrier, prte endurer fatigue et blessures,


ne seffondre pas, il faut quelle sappuie sur une psychologie et des convictions
solides. Cest ce que propose la densification.

LE MIROIR DE LME
CC PATRICK CLERVOY

117

Pour qui, tel le mdecin, sait dchiffrer les signes qui se montrent autant que ceux
qui se cachent, le corps rvle de chacun ce quil est et ce quil fait.

LE CORPS COLLECTIF DU SOLDAT


CC MONIQUE CASTILLO

Le soldat appartient un autre corps, un corps plus grand que lui auquel il
sincorpore.

127

P
 OUR NOURRIR LE DBAT

POUR UNE THIQUE DE LENGAGEMENT


CC DAMIEN LE GUAY

145

Sengager est aujourdhui difficile pour ne pas dire impossible. Quelques pistes pour
comprendre le sens de lengagement, en particulier pour les militaires.

TAT-UNIS: MYTHES FONDATEURS


ET POLITIQUE TRANGRE
CC WAFA HARRAR-MASMOUDI

Les tats-Unis fondent leur politique trangre et leur identit nationale sur une
idologie qui sappuie sur des mythes fondateurs qui mritent que lon sintresse
eux.

157

TRANSLATION IN ENGLISH

TOWARDS A DISEMBODIED WAR?

171

CC THIERRY CAMBOURNAC

CC MONIQUE CASTILLO

THE SOLDIERS COLLECTIVE BODY


BRVES

COMPTES RENDUS DE LECTURE


SYNTHSES DES ARTICLES

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH


BIOGRAPHIES

177
191
193
197
201
205

Inflexions
Inflexions
civils et
militaires
: pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

dire

Prochain numro:
La transmission

Fait religieux et
mtier
des religieux
armes
Fait

et
mtier des armes

Introduction, Line Sourbier-Pinter


Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert

JEAN-PHILIPPE MARGUERON

Directeur de la publication

DITORIAL
Le corps guerrier: celui qui rassure ou qui terrorise, celui que lon
admire ou que lon craint, celui qui sauve ou celui qui tue. Mais de
quoi sagit-il? Du corps guerrier dans son acception la plus large, tel
le corps darme au gnralissime rompu lart de la guerre? Ou
du corps du guerrier rompu la manuvre et au corps corps? Ou
encore de lesprit de corps, garant des forces morales senses prendre
lascendant dcisif sur ladversaire au cur de la bataille? Derrire ce
titre dune apparente simplicit se cache toute une srie de sujets que
ce numro dInflexions propose votre sagacit.
Il est courant dans nos socits dmocratiques de confronter le
corps militaire au corps civil, voire de le comparer aux autres corps
constitus. Mais cette comparaison prend un relief particulier si
lon observe la place que le corps physique occupe dans nos socits contemporaines. Disposer dun corps harmonieux, dapparence
toujours jeune et soigneusement entretenu semble essentiel lpanouissement personnel. Or cette culture hdoniste est loppos de
celle du guerrier qui, certes, entretient jalousement sa forme physique,
mais pour une finalit toute autre. Dun ct le bien-tre narcissique
de lindividu, de lautre lendurance du soldat pour survivre lactivit
guerrire jusqu la victoire des armes.
La guerre demeure une situation extrme o les corps sont exposs
de terribles preuves. Les soldats, comme les populations civiles
du reste, sont lobjet central dagressions de toute sorte qui peuvent
conduire la mort, linfirmit, la blessure, et la douleur
physique et morale. Les horreurs des tranches, les morts sans corps
dHiroshima, les corps dcharns des camps de concentration ou
ceux des victimes dattentats psent lourdement sur linconscient
collectif.
Le corps viril et hroque du guerrier parat bien dplac voire
drisoire face de telles atrocits. Do la tentation rcurrente de
lutilisation du tout technologique, du zro mort et des
armes dites stand off, sense garantir le succs des armes sans invalider les corps. Lhistoire rcente prouve pour ceux qui pourraient
encore en douter que la guerre dsincarne est un leurre dangereux.
Une victoire militaire se remporte au sol, au prix bien souvent du
sang vers.

LE CORPS GUERRIER

Or le courage du soldat consiste mettre sa peau au bout de


ses ides. Cest dire si lesprit doit rgner en matre sur le corps,
afin de cultiver ses performances physiques tout en matrisant ses
faiblesses naturelles et ses pulsions. Plus le corps est faible, plus il
commande; plus il est fort, plus il obit disait dj Jean-Jacques
Rousseau.
Le corps guerrier na alors dautre aboutissement que le corps
communautaire, cest--dire la constitution dun esprit de corps
comme fondement de la victoire militaire. Seule cette alchimie particulire est susceptible de transcender les faiblesses individuelles et de
vaincre la peur qui reste inhrente tout engagement physique du
guerrier au combat.
Cette aventure humaine, si dense et si riche, qui peut tre la fois
heureuse et tragique, permet sans doute de comprendre pourquoi un
individu vou une forme de bonheur plutt narcissique peut encore
aujourdhui choisir le mtier des armes. Il est banal daffirmer que
sengager au service dune cause aux fins plus importantes que son
propre devenir reste lun des meilleurs et des plus nobles moteurs
de lactivit humaine. Mais cet engagement prend un sens particulier
lorsquil y a engagement physique: le corps guerrier au service du
corps social. Encore faut-il que celui-ci donne envie de le servir et que
sa reprsentation politique soit capable de donner du sens aux combats
quelle ordonne, quel quen soit le cot personnel pour le guerrier.
Le cot, ou encore le prix payer: le corps du guerrier aurait-il une
valeur mercantile? Suffirait-il finalement de lacheter et de le bien
solder? Le mercenaire sans doute. Mais le guerrier dont lengagement sunit la totalit politique produit du sens partag. Le bnfice
est alors sans commune mesure: la victoire (ou la mort) du guerrier
est cratrice de lien social, fondement charnel du corps social pour
lequel il a dcid de se battre une fois pour toute, en toute libert. Un
authentique choix de cur.
Bonne lecture tous, et pour les plus fidles dentre vous, la direction de la publication a le plaisir de vous annoncer enfin la
possibilit de vous abonner la revue si vous souhaitez recevoir les
prochaines livraisons (se reporter lencart insr dans ce numro).
En effet, face au succs grandissant et llargissement de son lectorat,
il fallait donner Inflexions de nouvelles marges de manuvre. Cest
chose faite, et sachez que votre fidlit reste in fine le moteur le plus
puissant de notre pouvoir dire: civils et militaires. C

DITORIAL

Les lecteurs attentifs de notre prcdent numro (Cultures militaires, culture


du militaire, Inflexions n11) auront remarqu que plusieurs paragraphes de
lditorial taient emprunts aux travaux dAndr Thiblemont, ethnologue
reconnu et apprci par tous ceux qui sintressent aux cultures militaires, et par
ailleurs auteur de la revue. Ils proviennent de Approche critique de la notion de
culture militaire, in Franois Gresle (dir.) Sociologie du milieu militaire, Paris,
LHarmathan, 2005, pp.15-27. La direction de la publication regrette que lauteur
nait pas t cit et le prie de bien vouloir len excuser.

DOSSIER

JEAN-CLAUDE QUENTEL

PLUS QUUN CORPS


Le corps constitue lune de ces ralits qui semblent tout homme
immdiatement palpables et saisissables. Celui-ci a par consquent
limpression de savoir ce dont il sagit, mme sil fait parfois appel
des mdecins ou des biologistes lorsquil se produit en lui des phnomnes qui lui chappent. Le corps est par ailleurs la mode. Il est
mis aujourdhui sur le devant de la scne aprs avoir t lobjet, dans
la seconde moiti du xxesicle, de modles vcus aprs coup comme
trop formels et ne lui confrant pas la place qui tait la sienne. On
revient en fait une apprhension naturelle et immdiate du corps.
Pourtant, ce que lon dsigne ordinairement sous ce terme demeure
une ralit complexe dont on peut aisment montrer quelle ne relve
pas uniquement du registre physiologique. Et sil sagit vraiment
dune ralit pluridtermine, ainsi que nous le soutiendrons ici, un
travail danalyse et de dfinition conceptuelle simpose lore dun
ensemble de travaux qui vont tre consacrs ce thme.

AA Dpasser une dichotomie dsute


La problmatique du corps, telle quelle se trouve envisage par les
socits occidentales, se situe avant tout dans lhritage du dualisme.
Depuis cette poque, nous avons connu un incessant mouvement de
balancier entre les thses matrialistes et les thses spiritualistes. Il
sagissait de savoir ce qui devait tre privilgi du corps ou de lesprit.
certains moments de lhistoire, les unes lemportaient sur les
autres, mais chaque fois lextrmisme et les videntes insuffisances
dune position conduisaient un repli vers lautre, et ainsi de suite.
Lmergence des sciences humaines la fin du xixe et au dbut du
xxesicle a remis radicalement en cause cette dichotomie. Sociologie,
psychanalyse et linguistique nont en effet pu faire leur apparition sur
la scne de lhistoire des sciences que dans la mesure o elles prnaient
un dpassement de cette vieille opposition, dsormais tenue pour
dsute. Car tant que perdurent des positions matrialistes ou spiritualistes, il nest aucune place possible pour ces disciplines; elles ne
peuvent revendiquer une quelconque autonomie.
Aussi bien Durkheim que Freud ou Saussure pour nous en tenir
aux grands pionniers des sciences humaines montrent, chacun sa
faon dans son champ particulier dtude, que les phnomnes spcifiquement humains ne peuvent relever de la juridiction des sciences

14

LE CORPS GUERRIER

de la nature dans la mesure o, prcisment, ils leur chappent. Ces


sciences se rvlent donc incomptentes en rendre compte. Si tel
ntait pas le cas, les sciences humaines nauraient aucune raison
dexister; elles se rsorberaient ncessairement dans les sciences de
la nature qui les ont prcdes. Toutefois, il apparat galement ces
fondateurs que les phnomnes spcifiquement humains ne peuvent
tre livrs au spiritualisme. Celui-ci fait toujours, de son ct, valoir
un transcendant, cest--dire un principe explicatif qui se situe en
dehors de lhomme lui-mme. Aussi rcuse-t-il demble toute
dmarche situant en lhomme le principe de son explication. En fin
de compte, le spiritualisme situe ce principe explicatif au-del de
lhomme, lorsque le matrialisme le pose, linverse, en de de lui.
Il reste toutefois comprendre de manire plus prcise comment
ces sciences humaines articulent en des termes nouveaux, non dichotomiques, cette question du corps et de lesprit. Nous nchapperons
pas ici mme la ncessit den dire un mot. On comprend en tout
cas que la question du corps soit centrale dans un tel dbat et dans la
perspective des sciences humaines. Or, toutes les sciences humaines
montrent que, chez lhomme, la question du corps dborde trs
largement ce que peut en dire le biologiste. Loin de se rduire une
ralit qui ne relverait que des sciences de la nature, le corps se trouve
travers de part en part par des dterminismes culturels, cest--dire
par des formes de causalit qui participent du registre proprement
humain. Le culturel, en loccurrence, ne se rduit pas au social: sopposant au naturel, il recouvre toutes les modalits de fonctionnement
qui sont spcifiques lhomme et dont on ne trouve nulle trace chez
les autres tres vivants. Le social constitue bien videmment lun de
ces registres du fonctionnement humain, mais la psychanalyse, par
exemple, en insistant sur la problmatique du dsir et de la satisfaction, oblige saisir quil nest pas le seul, contrairement ce qui est
communment admis.

AA Le corps social
Le propos de la sociologie sur le corps sinscrit dans la ligne des
travaux des ethnologues1. Ceux-ci nont en effet cess de dcrire
des pratiques sociales extrmement diverses touchant cette question. Tout dabord surprenantes pour un Occidental qui peinait se
dcentrer de ses propres usages, ces pratiques obligeaient introduire
1. Marcel Mauss est de ce point de vue une rfrence incontournable, notamment du fait de son fameux article, dat de
1936, sur Les techniques du corps (Sociologie et anthropologie, Paris, Gallimard, pp.363-386).

PLUS QUUN CORPS

une dimension de relativit, donc darbitraire, qui est lapanage de


lhomme car celui-ci vit dans des socits ayant toutes leurs particularits. Autant de socits, autant dusages diffrents, dans ce domaine
comme dans nimporte quel autre, alors que les sciences de la nature,
y compris la biologie, traitent de problmes qui sont la fois gnraux et universels, cest--dire non marqus, dans leur principe,
par la relativit sociale. Le fonctionnement biologique de lestomac,
par exemple, est le mme chez tous les hommes, quelle que soit la
socit dans laquelle ils vivent. Le corps, lui, lorsquon le saisit dans
sa ralit concrte, relve de modes de fonctionnement qui vont bien
au-del de ce que la biologie peut en dire. Il est le produit de plusieurs
dterminismes: un dterminisme naturel, sans aucun doute, mais
galement un dterminisme social. Ce qui pose demble la question
de la consistance conceptuelle dun tel terme. La biologie et lethnologie, en loccurrence, parlent-elles dun mme objet? Il est essentiel
ici de rappeler que cest le point de vue qui fait lobjet et que celui-ci
ne prexiste pas lanalyse produite, contrairement ce que notre
ralisme spontan nous fait croire.
En fait, le biologiste ne traite pas du corps, mais de lorganisme.
Cette notion a merg au xixesicle avec lavnement de la biologie;
celle-ci la labore notamment en opposition au rductionnisme
physiciste. Elle en a fait un concept dont elle a cherch dfinir le
plus clairement possible les contours. Ce faisant, elle a, comme toute
discipline scientifique, rompu avec le sens commun et sest carte de
ce que nous mettons ordinairement sous le terme de corps; elle ne
traite que dune partie de cette ralit complexe. Lethnologie, elle, ne
sintressait aucunement aux aspects organiques de cette ralit; elle
tait fascine par les usages sociaux auxquels ce fameux corps donnait
lieu. Jamais, par exemple, il ntait nu, et mme lorsquil ntait
revtu que dune trs petite toffe, il tait peint, dcor, maquill,
taillad, traduisant de la sorte lappartenance de la personne un clan
ou un groupe social, au mme titre quun uniforme et les galons
qui peuvent lorner. Au-del des enseignements de lethnologie, il
apparat que le corps est toujours appropri. Il est dabord subjectiv.
En tmoigne, par exemple, la dmarche: on ne peut qutre surpris
de voir comment des enfants psychotiques ou autistes nont pas de
dmarche; trangement, ils nhabitent pas leur corps. Plus largement,
le corps se rvle toujours socialis.
Chez tout homme, lorganisme se trouve pris demble dans une
socialisation qui va le marquer, cest--dire imprimer tous les
niveaux sa marque sur lui. On pense videmment dabord aux vtements, dont on saisit sans difficult quel point ils tmoignent dun
ancrage social particulier, en termes dhistoire, de type de socit

15

16

LE CORPS GUERRIER

et galement de diffrence sociale. Ainsi, nous nchappons pas la


mode, phnomne social sil en est. Mme lorsque nous la rcusons,
nous nous situons dans notre poque et dans notre socit, dans une
forme de contre-dpendance2. Il nest toutefois pas que les vtements
pour habiller le corps, cest--dire le transformer socialement. La
coiffure, les lunettes, le port de chaussures, le fait de se raser ou de
se parfumer tmoignent tout autant de cette mise en forme sociale du
corps. Ce nest donc jamais un organisme que lhomme donne voir,
mais bien un corps travaill culturellement, en loccurrence socialis
dune certaine faon. Une socialisation qui dbute ds la naissance
travers les formes de modelage et de calibrage dont se montre par
exemple garante, dans nos socits, la puriculture.
Aussi bien, si lorganisme donne prise une socialisation, si le
corps est ncessairement duqu, il est vain de simaginer, comme
cest aujourdhui le cas pour beaucoup, quil est purement individuel. Le fameux Cest mon corps; jen fais ce que je veux parce quil
nappartient qu moi peut sentendre dun certain point de vue,
en raction des usages passs trop contraignants, mais il constitue
une pure illusion. Le mouvement dindividualisation dont tmoigneraient nos socits trouverait en quelque sorte dans le corps sa
plus forte exemplification. Or celui-ci na rien dindividuel au sens
strict3. Il est demble social, au mme titre que lensemble de notre
personne. Cest travers lautre, toujours, que nous lapprhendons;
cest partir de lui, cest--dire du social, que nous le dfinissons
dans ses moindres dtails. Toutefois, sil nest pas individuel, il nest
pas non plus collectif au sens o nous aurions renonc toute singularit. Comme la personne, au sens que confre ce concept la thorie
de la mdiation de Jean Gagnepain4, le corps tmoigne la fois dun
mouvement de singularisation et, contradictoirement, dun mouvement duniversalisation qui nous voit tendre nous mouler lautre
et la communaut dont nous participons.
Ladolescent tmoigne particulirement de ce mouvement contradictoire dans sa recherche de singularisation, travers sa coiffure, son
habillement, son look, et, en mme temps, dans sa tendance, tout
aussi marque, se conformer au groupe auquel il revendique dappartenir. De telle sorte que le refus dun certain conformisme va de
pair avec linstallation dune forme deffacement de sa singularit: il
2. Lhistoire du maillot de bain est par exemple particulirement rvlatrice de cette parure sociale du corps et de sa
relativit.

3. Contrairement lorganisme: tymologiquement, lindividu est dabord ce qui ne se divise pas. Lorganisme, lui,

tmoigne dune organisation ferme sur elle-mme partir de laquelle il est possible dchanger biologiquement avec
un environnement qui na de consistance que par rapport lui.
4. Cf. Du vouloir dire. Trait dpistmologie des sciences humaines. T.II, De la personne, de la norme, Bruxelles, de
Boeck, 1991.

PLUS QUUN CORPS

nest pas plus bel uniforme au sens strict, soutenait Jean Gagnepain,
que le fameux jean, qui plus est unisexe! Ainsi lhomme nchappe
pas luniforme en mme temps quil tmoigne constamment de sa
singularit. Cela vaut pour le corps comme pour nimporte quel autre
champ de lhumain; le social sen empare demble et rien nchappe
au marquage quil produit.

AA Le corps thique
La psychanalyse tient galement sur le corps un discours particulirement intressant. Elle laborde dun autre point de vue, sa rflexion
sur la question tant en quelque sorte inaugurale. Freud, en effet,
sattaque demble la question de lhystrie et des phnomnes de
somatisation quelle entrane. Dans un article de 1893 crit directement en franais, il cherche ainsi comprendre quelle est la diffrence
entre les paralysies organiques et les paralysies hystriques5. Il conclut
quelles ne sont pas de mme ordre, alors quelles affectent toutes deux
le corps de faon premire vue identique. Or, comme il nexiste
quune seule anatomie du systme nerveux, il faut admettre, avancet-il, que le corps concern dans le cas de lhystrie, qui est tout
fait indpendante de cette anatomie, nest pas celui touch dans les
paralysies organiques6. En dautres termes, le corps de lhystrique,
ce corps qui parle, comme le formulent depuis les psychanalystes,
nest pas lorganisme qui rpond aux lois de la neurologie. Pourtant,
les phnomnes corporels en jeu dans lhystrie ne peuvent tre irrationnels; Freud, le rationaliste, ne saurait se rsoudre une telle
conclusion. Ils relvent dune autre explication, cest--dire dautres
lois.
Le corps en jeu dans lhystrie est marqu dune grande valeur
affective, dira encore Freud dans cet article; il est sous-tendu par
des processus qui nont plus rien de physiologique. En dautres termes,
ce corps-l est travaill par le dsir ou, plus gnralement, par la
problmatique de la satisfaction; il est pris dans les lois qui rendent
compte du fonctionnement de lhomme ce niveau. Il ne sagit plus
dun corps socialis, mais dun corps fantasm. Ce corps-l est culturel et pas simplement naturel; il porte la trace du fonctionnement
spcifique de lhomme, mais pas de la mme faon que lorsquil est
5. Quelques considrations pour une tude comparative des paralysies motrices organiques et hystriques, Rsultats,
ides, problmes. T.I, 1890-1920, Paris, puf, 1984, pp.45-59.

6. Comme il ne peut y avoir quune seule anatomie crbrale et quelle trouve son expression dans les caractres
cliniques des paralysies crbrales, il est videmment impossible que cette anatomie puisse expliquer les faits
distinctifs de la paralysie hystrique (id., p.54).

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18

LE CORPS GUERRIER

marqu par le social. Il est ici travers, model, structur par le dsir
et les lois qui en rendent compte. Il sagit dun corps symbolique,
distinct du corps biologique, soutiennent ds lors ceux qui sinscrivent
dans la suite de la psychanalyse. Et, somme toute, la prolifration des
travaux sur la fameuse psychosomatique vient les conforter dans
leur analyse, dans la mesure o ces travaux ont t conduits prendre
en compte le registre de la psych pour expliquer des phnomnes
qui sobservent dans le soma. Certes, la psychosomatique juxtapose
encore les deux registres, jusque dans le terme qui la dsigne, ce qui ne
peut constituer une solution satisfaisante, mais elle attire lattention
sur le fait que le corps de lhomme ne se rduit pas son organisme.
Ce que tout mdecin sait dj
Ce corps dsirant rpond par consquent aux lois de la problmatique du dsir, au mme titre que le corps socialis rpond aux lois
du social.Il se trouve pris dans des processus qui valent bien au-del
de lui, pour lensemble des comportements humains. Et le dsir de
lhomme, quil sinvestisse sur le plan du corps ou dans nimporte quoi
dautre, suppose une restriction, une limitation, qui fonde, paradoxalement, son existence spcifique. Freud voquait ici un processus
de refoulement, Lacan voquera un manque et Jean Gagnepain une
abstinence. Dans les trois cas se trouve mise en vidence une forme
dobstacle implicite, de distance prise par rapport la satisfaction vise,
laquelle ne peut tre immdiate. Cette distance, cette mdiatisation
quintroduit lhomme, sans sen rendre compte, dans la ralisation de
son dsir, lui permet dobtenir une satisfaction dun tout autre niveau
dans la mesure o elle se trouve drive, sublime, cest--dire
mise en forme humainement. Ce travail implicite sur son dsir permet
en mme temps lhomme de continuer dsirer, et donc de se mobiliser encore et toujours, dans la mesure o sa satisfaction nest jamais
totale si tel tait le cas, le dsir se trouverait puis par la satisfaction.
Cette mesure inconsciente que lhomme introduit dans sa recherche
de satisfaction rend compte de ce que lon appelle lthique. Le corps
nchappe par consquent pas ces processus; il se trouve soumis
cette forme de contrainte qui nest plus dordre social en son principe.
Cette contrainte, cette mesure du dsir que lhomme se confre
lui-mme fonde la souffrance, quil faut ici distinguer de la douleur
physique. Les exigences quil se donne lui-mme, qui vont ici
concerner son corps, sont la condition de sa satisfaction. Ainsi, le
sportif se soumettra une discipline dont il sera lui-mme le garant,
et sa satisfaction sera la mesure des contraintes quil sest imposes.
Celles-ci constituent une forme de souffrance davance accepte. Mais
lorsque la contrainte est vcue comme trop forte et quelle nest pas
suivie dune satisfaction la hauteur des renoncements consentis, la

PLUS QUUN CORPS

souffrance peut devenir prgnante7. Elle est toutefois toujours relative, puisquelle se trouve entirement lie des enjeux affectifs
la faon dont la contradiction entre la contrainte et la satisfaction
se trouve assume et non subordonne une quelconque douleur
physique objectivable. Lhomme a mme la possibilit de transformer
une douleur physique intense en un enjeu thiquement surmontable; il sortira alors de ce coup du sort moralement encore plus fort
quavant. On comprend en tout cas que lhomme puisse faire subir
son corps des contraintes qui peuvent paratre dautres totalement
insupportables: le supportable est relatif et il nest paradoxalement
pas de satisfaction sans mise en question des limites quil suppose pour
chacun.
Lhomme dispose de cette capacit se contraindre et se faire
souffrir pour obtenir une satisfaction bien plus puissante que celle
quil obtiendrait sil se laissait aller la satisfaction immdiate de
ses pulsions. Cette capacit fait partie de sa spcificit dhomme et
Jean Gagnepain insiste sur le fait quelle nest pas apprise en tant que
capacit. En revanche, lhomme apprend en jouer; elle donne donc
lieu un apprentissage. Le corps se discipline et dans toute socit,
lhomme apprend, ds sa naissance, user de cette capacit dont il
dispose. Sans apprentissage, celle-ci resterait purement virtuelle, au
mme titre que resterait pure potentialit la capacit de langage dun
enfant si on ne le mettait jamais dans une situation qui lui permette
de lexercer. Or notre poque ne met gure laccent sur une ducation, du corps comme du reste, faisant jouer la ncessaire mesure du
dsir. En mme temps quelle prtend promouvoir un individualisme
dans lequel elle saisit une forme de progrs inluctable, elle ne cesse
dvoquer la notion dpanouissement qui en serait, ses yeux, le strict
corollaire. Elle laisse croire que cet panouissement quivaudrait la
ralisation immdiate de ses dsirs, ce qui nest pas, par exemple, sans
questionner aujourdhui nombre de psychanalystes.

AA Conclusion
Le corps apparat en fin de compte comme une notion anthropologique, propre au fonctionnement spcifique de lhomme, et non
comme une notion physiologique. Il se fait en effet chez lhomme
corps social et corps thique, requrant la mise en uvre de lois
7. On peut comprendre les diffrentes formes de nvrose, dont lhystrie, comme une forme de rification inconsciente

de la contrainte inhrente au dsir de lhomme: celle-ci se trouve cultive pour elle-mme; elle devient lobjet mme
de la satisfaction. Do laspect paradoxal du symptme et le fait que celui qui en souffre y tienne en mme temps
fortement

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20

LE CORPS GUERRIER

qui nont rien de naturel. Toutefois, ce corps nest pas seulement


un corps social et un corps dsirant. Il est aussi un corps parl, au
sens dun corps pens, et un corps produit, mis en forme par des
moyens techniques. Nous ne cessons ainsi de causer le corps, cest-dire de lexpliquer, scientifiquement ou pas. Ici mme, il nous a
fallu conceptualiser ce corps en tentant, par exemple, de le dissocier
de lorganisme, ou en lui adjoignant des qualificatifs social ou
thique. Ce sont les mots dont nous disposons qui nous confrent
la ralit cognitive dans laquelle nous nous mouvons: sans mot pour
la dire, la chose na pas dexistence pour nous, mme si elle en a
pour dautres. Le corps est une notion qui, comme toutes les notions,
suppose un travail de dlimitation conceptuelle, donc thorique,
lintrieur dun systme. Lide que nous nous en faisons est en dfinitive directement fonction de lappareil notionnel, commun ou
scientifique, dont nous disposons.
Le corps de lhomme est en mme temps toujours mis en forme
techniquement. Mauss, dans sa rflexion sur les techniques du corps,
retenait dabord et avant tout, en tant quethnologue, la diversit des usages auxquels elles donnaient lieu. Il les voque comme
ensemble des habitus du corps qui senseignent et se transmettent8.
En loccurrence, il y a aussi technicisation du corps, cest--dire
production dun corps partir de processus qui sont techniques et
non sociaux en leur principe. Certes, les chaussures, les lunettes,
les habits, les bijoux, les dentiers, les boucles doreilles ou le piercing rpondent des usages sociaux, mais ils supposent dabord un
appareillage du corps qui transforme le fonctionnement naturel de
lhomme et fonde une efficience techniquement outille. Cet appareillage nest pas affaire de physique; il suppose des processus humains
qui permettent daller bien au-del du simple lien immdiat entre
un moyen et une fin, celui des autres tres vivants, notamment les
mammifres. Le corps de lhomme est sans cesse technicis, depuis
le simple fait de dormir dans un lit, de sasseoir sur une chaise ou de
manger sur une table, jusqu lutilisation des moyens de transports
ou dexploration mdicale les plus sophistiqus9.
Que reste-t-il, lissue dune analyse de ce type mme si elle
demeure ici sommaire , de la fameuse dichotomie, trs occiden8. Manuel dethnographie (1947), Paris, Payot, 1971, p.30. Jappelle technique un acte traditionnel efficace []. Il ny

a pas de technique et pas de transmission, sil ny a pas de tradition (Sociologie et anthropologie, op. cit., p.371.
Soulign par Mauss).
9. De ce point de vue, Mauss avait raison dinsister sur le fait que des phnomnes en apparence purement naturels
comme la marche ou la nage, de mme que la posture, se trouvent techniciss. Les dbats rcents qua entran le
port, par les sportifs nageurs, de nouvelles combinaisons tmoignent de cette technicisation du corps de lhomme
propos dune activit que lon aurait crue des plus naturelles. On pourrait multiplier les exemples, notamment dans le
sport.

PLUS QUUN CORPS

tale, du corps et de lesprit? Le corps, tel que nous en avons parl,


nest certainement pas lorganisme qui relve de pures lois naturelles,
physiques et physiologiques. Il oblige penser un autre ordre de
ralit, proprement humain, donc culturel. Pour autant, on ne saurait
oublier dans cette problmatique gnrale, telle quelle se prsente
concrtement lobservateur, lancrage biologique quelle suppose
galement. La coupure franche et la juxtaposition (comme lorsque
lon voque la psychosomatique) de ces deux ordres de ralit, avec
dun ct le corps, entendu comme ralit naturelle (il vaudrait donc
mieux parler ici dorganisme), et de lautre lesprit, compris comme
registre proprement humain, ne peuvent tre satisfaisantes. Jean
Gagnepain nous propose une vision dialectique, cest--dire contradictoire, de leur rapport. Le corps de lhomme, fait-il remarquer, est
un corps spirituel (dautres diraient symbolique), demble pris dans
la culture; en mme temps, lesprit de lhomme doit tre saisi comme
corporel, cest--dire continuellement conditionn par sa nature et
donc son organisme. Cest l, actuellement, la seule faon dassumer
le dpassement de lopposition du matrialisme et du spiritualisme, et
de ne sombrer ni dans lun ni dans lautre, la tendance actuelle, nous
lavons rappel, tant indniablement la naturalisation du corps et
de lhomme en gnral10. C

10. Mme chez certains philosophes. Lire, par exemple, Jean-Claude Quentel, Le paradoxe de lhumain (Le Dbat

n152, nov.-dc. 2008) et lensemble du dossier consacr dans cette mme revue louvrage de Jean-Marie Schaeffer
La Fin de lexception humaine (Paris, Gallimard, 2007).

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PATRICK GODART

LE GUERRIER
ET LA DANSEUSE TOILE
Corps et culture guerrire paraissent, au IIIemillnaire comme
laube des temps, unis par le mme caractre indissociable. Outre le
vocabulaire qui emploie le terme corps dans nombre dexpressions
(corps darme, corps de garde, chef de corps, corps statutaire),
attestant la cohsion sociale dlments humains, le corps tient une
place tout fait particulire dans la cosmogonie militaire. Cette place
sappuie sur le lien spcifique existant entre corps physique, corps
symbolique et corps social.
Dans la socit occidentale contemporaine, le corps a un pouvoir
autonome comme sujet de rflexion. Le thme du corps est particulirement prsent dans les domaines de recherche culturels ou
scientifiques. Il entre dans les champs de la mdecine, de la sociologie, de lanthropologie, de lethnologie, de la philosophie, des arts,
de la littrature, de la thologie, des techniques de communication
Mais cette prsence permanente masque mal la longue histoire de sa
smantique dans les cultures humaines.
Lobjet de ces lignes est une tentative visant dgager les particularits sociales du corps du guerrier, en sefforant de saffranchir de ce
que le mot corps recle, cest--dire tout un pass sdiment
dinterrogations, de reprsentations, de polmiques, dexactions,
dimpositions physiques et symboliques commises au nom dune dfinition de ce quil est ou devrait tre1.

AA Une entit physique mesurable, norme, qualifie, talonne


Le corps guerrier est issu des facteurs structurels de la socit qui la
vu natre: selon le pays dorigine du soldat ou, lintrieur de ce pays,
selon le groupe social, ce corps sera diffrent, ingal. Cest un constat
banal que celui dobserver les diffrences corporelles entre des soldats
occidentaux, africains ou asiatiques. En France, le commandement
dplore depuis quelques annes une baisse de la qualit physique des
recrues. Ces jeunes adultes, issus dune socit o leffort physique a
disparu, sont effectivement moins performants physiquement que les
fils de paysans du sicle dernier qui, ds leur adolescence, se forgeaient
1. Christine Detrez, La Construction sociale du corps, Paris, Le Seuil, Points, 2002, p.223.

24

LE CORPS GUERRIER

une robustesse physique au fil des travaux saisonniers auxquels ils


participaient. Cette ingalit originelle dpasse les frontires, isole
des groupes ethniques plus ou moins aptes physiquement tre guerriers. Elle est issue des interfrences entre culture et nature, et aboutit
inexorablement la notion de slection des plus physiquement aptes.
Le corps du guerrier est donc avant tout un corps slectionn. Le
passage initial par un filtre physique a pour principal but dliminer les inaptes et de faire entrer le corps dans une norme physique
qui dbouche sur un emploi oprationnel et en interdit dautres. Le
fameux SIGYCOP2 rsume lui seul ce processus de normalisation3.
Puis, tout au long de sa carrire, laptitude physique du soldat est rgulirement et mticuleusement scrute et analyse, tant par les mdecins
afin de dtecter dventuelles anomalies que par le commandement
pour contrler la valeur physique et laptitude au combat. Cette mise
aux normes est trs rigoureuse. Au final, le corps guerrier est mesur,
talonn, normalis. Il ne doit tre ni trop petit ni trop grand ni trop
maigre ni trop gros; il doit sadapter lemploi.

AA Un corps ne donne pas un guerrier


Discipline invente par Charles Le Brun et Johann Kaspar Lavater,
la physiognomonie consiste juger la personne daprs son aspect
physique. Elle associe le caractre aux traits du visage et du corps, et
postule que lapparence physique trahit en fait la vritable identit
dun individu. Le corps rvlerait donc lidentit guerrire.
Les xviie et xixesicles ont offert par ce biais le substrat bien des
uvres littraires: Schiller, Goethe, Diderot, Stal, Stendhal, Vigny,
Dumas, mais surtout Balzac et sa Comdie humaine. Hlas, cet usage des
types physiques a dbouch sur lanthropomtrie et ses drives
inacceptables lors de la Seconde Guerre mondiale, mais aussi sur
les avatars que sont la chiromancie pour les lignes de la main ou la
mtoposcopie pour la lecture des traits du visage, et, enfin, sur les
techniques didentification digitales numriques ou criminologiques
2. Les donnes recueillies au cours dun examen mdical effectu dans loptique de lapprciation ou de la dtermination
dune aptitude sont exprimes par la formule dite profil mdical. Ce profil est dfini par sept sigles (ou rubriques)
auxquels peuvent tre attribus un certain nombre de coefficients. Ces sigles correspondent la ceinture scapulaire
et aux membres suprieurs (S), la ceinture pelvienne et aux membres infrieurs (I), ltat gnral (G), aux yeux et
la vision (Y), au sens chromatique (C), aux oreilles et laudition (O), et au psychisme (P). Lattribution du coefficient1
(sigycop1111111) traduit laptitude tous les emplois des armes, mme les plus pnibles, les plus contraignants et
les plus stressants. Un chiffre 5 ou6 pour une des lettres signifie le plus souvent linaptitude servir.
3. Des processus de slection et de normalisation existent dans la majorit des socits traditionnelles, o les jeunes
adolescents sont soumis toute une srie dpreuves physiques destines choisir ceux qui sont capables dactions
guerrires: capacit surmonter une douleur provoque, aptitude la chasse En cas de succs, un rite de passage
consacre lentre du jeune dans le monde des adultes guerriers et reproducteurs, elle-mme souvent inscrite sur le
corps du guerrier par des peintures, des tatouages, des scarifications, ou la circoncision.

LE GUERRIER ET LA DANSEUSE TOILE

comme le bertillonnage. On voit bien les limites scientifiques, mais


surtout idologiques, dune science fonde sur les apparences.
Cependant, force est de constater que certains guerriers ont la
gueule de lemploi, mme si celle-ci est soigneusement entretenue (barbe des sapeurs de la Lgion, barbe de trois jours des forces
spciales). Lerreur serait bien sr de considrer que la gueule
fait lemploi, alors que, selon toute vraisemblance, cest lemploi qui
fabrique la gueule. En effet, le corps porte sur lui lappartenance
socioculturelle et ses bigarrures.

AA Le support des disparits morales et sociales


Le corps serait conforme lordre social, aux valeurs morales. Le
prestige du rang ou de lintellect irait de pair avec lclat de la beaut.
Cette bipolarit est trs nette dans le Portrait de Dorian Gray dOscar Wilde,
o la beaut physique nest quune illusion momentane obtenue par
un truchement aussi amoral que la personnalit du hros, dvoile par
la rvlation brutale du physique laid et avili reprsent sur le portrait.
La corrlation entre caractres physiques et moraux est traditionnelle: La beaut est un appui prfrable toutes les lettres de
recommandation (Aristote); La naissance, la beaut, la bonne
faon, le raisonnement, le courage, linstruction, la douceur, la
jeunesse, la libralit et autres qualits semblables ne sont-elles
pas comme les pices et le sel, qui assaisonnent un homme?
(Shakespeare, Trolus et Cressida). Outre la caricature manichenne
donne par les familles Duquesnoy et Groseille dans le film La vie est
un long fleuve tranquille dtienne Chatiliez, limaginaire social fourmille
dexemples de cette connexit entre le bien, le bon et le beau.
Cette relation deuphonie entre la beaut, la bont et lintelligence
sexprime trs souvent propos du guerrier: lofficier est beau,
voire trs beau4. Cette smiologie est tout aussi exacte dans la fiction
que dans la ralit, et les exemples sont innombrables: lempereur
Alexandre le Grand, le tsar gnralissime de Guerre et Paix5, le Cid,
Ivanho, dArtagnan, Siegfried et tant dautres. loppos, le guerrier
de pitre valeur morale ou de bas niveau intellectuel est prsent sous
lapparence physique de laffreux, du rustre ou du rpugnant. Cest
4. Il suffit de lire les biographies des grands chefs militaires pour constater quel point leur beaut corporelle est
idalise et soutient les grandes vertus morales, intellectuelles, donc guerrires, quils incarnent.

5. Le jeune et bel empereur, en uniforme de garde cheval, avec son visage agrable, sa voix si douce et bien timbre,
ses traits rayonnants de beaut, de jeunesse, de bonheur. [] On ne dsirait quune chose: marcher lennemi sous
son commandement, car avec lui on tait sr de la victoire, et aprs la revue, lassurance de vaincre tait plus forte
quaprs deux victoires remportes (Lon Tolsto, Guerre et Paix, livreII, chp.VIII).

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26

LE CORPS GUERRIER

le cas de lennemi mais aussi des chefs militaires amoraux (Attila, les
gnraux dictateurs) ou de pitre valeur (Don Quichotte, le sergent
Garcia de Zorro).

AA Instrument ou machine de guerre?


Le propre du corps du guerrier est de devoir sadapter aux
contraintes extrmes et aux sollicitations pousses auxquelles le mtier
des armes lexpose. Cet environnement professionnel le soumet
des exigences varies qui le forment et le dforment. La construction musculaire, le bodybuilding dans son sens le plus littral sont
vidents chez le sportif. Or il faut bien convenir quil en est de mme
chez le guerrier. Ainsi, par exemple, se constituent par la pratique
professionnelle des masses musculaires spcifiques et des capacits
corporelles dendurance caractristiques. Elles servent au fantassin
voluer en milieu hostile pendant de longues priodes dengagement
oprationnel, sauter en parachute, franchir des cols ou survivre
dans la jungle. De mme, la pratique btit les muscles cervicaux du
pilote de chasse, lui permettant dencaisser les acclrations, ou structure lhorloge biologique interne du marin, autorisant la vie selon le
rythme des quarts. Certes le corps du guerrier ne se transforme pas
toujours de faon aussi spectaculaire et tonnante que celui du sportif,
mais ce processus est bel et bien prsent.
Ce corps faonn sapparente beaucoup celui du travailleur manuel
ou du sportif. Il est travaill assidment par la pratique routinire,
rgulire, par la rptition, au sens de lacteur qui apprend et rpte
la gestuelle de son rle. Il a incorpor tout au long de sa formation
puis de sa pratique une praxis spcifique, un ensemble de savoir-faire
distinctifs qui englobe nombre de signes procdant de ce que le langage
courant nomme la seconde nature dune personne: ses gestes, ses
mouvements, sa faon de se tenir, de prendre les objets, de les manipuler, dutiliser son corps, en somme de lui donner une habilet, un
savoir faire, qui permet de rendre certains gestes et mouvements non
pas rflexes mais quasi naturels. Cest un sens pratique que Maurice
Merleau-Ponty nomme intelligence du corps, indpendante de la
conscience, de la conceptualisation et du langage6.
Quand ce corps les excute, ils paraissent vidents, naturels, alors
que, pour le commun, ces gestes sont complexes, lacte demeure
gauche et la ralisation impossible avec la mme dextrit. La praxis,
cest cela. Cest le corps devenu tellement form, imbib par la
6. Maurice Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Paris, Gallimard, 1945.

LE GUERRIER ET LA DANSEUSE TOILE

pratique, que le geste devient gracieux, prcis, sr, efficace, admirable. Au travailleur elle fera gagner temps et productivit, au sportif
le centime de seconde permettant la victoire, au guerrier linstant de
rflexion qui lui sauvera ou lui tera la vie.
Le chef militaire va donc rechercher avec opinitret, parce que la
vie des hommes en dpend, que cette praxis soit la plus aboutie possible,
car elle garantit lefficacit oprationnelle de la mission et rvle la
performance militaire. Le but est, pour citer L.Wacquant, que lindividu devienne une machine intelligente, cratrice et capable de
sautorguler tout en innovant lintrieur dun registre fixe et relativement limit de mouvements en fonction du moment7.

AA Le corps, outil de performances


Le corps du militaire est un corps de performances. Si celles des
grands sportifs sexpriment dans les stades, celles des soldats saffirment dans lengagement oprationnel, sa violence et ses fulgurances.
Par rapprochement smantique, si louvrier performant fait corps avec
sa machine, lathlte avec la piste de course, le guerrier fait bien sr
corps avec son arme. On le lui enseigne ds ses premiers jours de
formation. Larme se moule et se coule dans la structure corporelle,
jusquau tir, alignant vision, posture et geste dclencheur; tout exige
quelle devienne le prolongement du corps. Le langage courant la
dailleurs bien figur dans lexpression de bras arm.
Cette conception de lhomme machine remonte Descartes, qui
expose que le sujet pensant vacue le corps, source derreurs, tromp
quil est par les sens. Pour lui, le corps est un objet qui relve de
la mcanique, dirig par lintellect de nature divine: Comme une
horloge compose de masses et de contrepoids, je considre le corps
de lhomme (Mditation sixime).

AA Outil de travail et arme principale


Cette approche fournit probablement lexplication du caractre
exacerb que prend le rapport du soldat son corps8. Ce corps du
7. L. Wacquart, Corps et mes. Notes ethnographiques dun apprenti boxeur, Actes de recherche en sciences sociales
n80, 1989.

8. La notion de corps instrument a t dveloppe par Marcel Mauss, en particulier dans une communication prsente
en 1934 la Socit de psychologie o il dclare: Le premier et le plus naturel instrument de lhomme, ou plus
exactement le premier et le plus naturel objet technique et, en mme temps moyen technique de lhomme, cest son
corps. Cf. Marcel Mauss, Techniques du corps, Sociologie et anthropologie, Paris, puf, 1973.

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LE CORPS GUERRIER

guerrier doit servir, au sens de servir la patrie, mais aussi comme outil,
cest--dire comme instrument principal de lactivit guerrire. Mais
il ne sagit pas de nimporte quel instrument puisquici le corps se fait
arme, a le pouvoir de vie et de mort, contrairement au sportif auquel
on ne demande que des performances physiques. En ce sens, les corps
corps des hoplites ou des poilus ne sont gure diffrents. Le corps du
soldat, et lacier qui le prolonge, constitue larme dcisive jete dans
cette bataille reposant sur le contact physique.
Le corps du guerrier est aussi son instrument de survie. Loin de
la scurit relative de la vie civile, soumis la cruaut de la guerre,
sil est une arme offensive, il est bien davantage la seule arme dfensive absolue du soldat, sa planche de survie. Cette dfense corporelle
sexprime de la faon la plus animale. Le corps permet la fuite qui
sauve, le repli labri, il porte et hberge les fonctions vitales; dans
sa globalit fonctionnelle, il protge le guerrier. Toute atteinte son
intgrit dsarme (au propre comme au figur) celui-ci et menace
son existence mme. Le soldat bless, ou handicap temporairement,
ne peut plus combattre, non pas tant car il est moins capable dexercer sa fonction agressive, mais surtout car il ne peut plus accomplir
cette fonction dfensive essentielle pour sa vie, primordiale pour la
construction psychologique de la victoire. Si, comme le disait dj
Corneille, vaincre sans pril, on triomphe sans gloire, la rciproque est tout aussi vraie: vaincre avec le pril de navoir plus la
possibilit de pouvoir se dfendre cause dun corps altr ou dbilit
noffre ni triomphe ni gloire.

AA Un corps faonn par la socit militaire


Cette position consacrant la prdominance de lacquis rejette la
vision naturaliste de Jean-Jacques Rousseau pour qui le corps est,
par dfinition, lexpression de linn, de ltat de nature de
lhomme. Il faut bien reconnatre que si le corps est linstrument des
gestes quotidiens qui peuvent, pour certains, ressortir dun inn
essentiellement physiologique ou anatomique, il est surtout lagent de
nombreuses interfrences interhumaines et lexcutant de lensemble
de la gestuelle spcifique dune activit professionnelle, dont les codes
sont acquis par la socialisation.
Le corps du guerrier intriorise la culture militaire qui la faonne
et lexprime son tour par un langage corporel qui lui est propre.
Ainsi, en de de la praxis ddie aux gestes professionnels, nat un
habitus corporel se manifestant sous la forme dun ensemble de signes
permettant de reconnatre le guerrier.

LE GUERRIER ET LA DANSEUSE TOILE

Si, en mdecine, le vocable habitus dsigne lapparence gnrale du


corps comme le reflet de ltat de sant dun individu, pour le propos,
il se dfinit par lapparence gnrale du corps comme reflet de lappartenance sociale, guerrire, de lindividu. Cet habitus se distingue
nettement des apparences du corps et des langages quil vhicule:
habillement, marques sur le corps (cicatrices, tatouages), puisquil
sexprime autrement. En effet, au-del de la nature inne du corps
biologique, se rvle par les gestes les plus routiniers un savoir-tre
tmoignant de cette seconde nature issue de la construction
culturelle.
Lexemple de la danseuse toile est cet gard trs intressant. Son
corps (musculaire) est certes model, faonn comme lest celui du
sportif; elle possde une praxis (gestes professionnels) qui sexprime
dans le ballet. Mais ce qui est en jeu ici, ce nest pas ce corps-l.
Cest celui qui sexprime par les moindres faits et gestes, y compris,
et surtout, les plus banals, forme complexe de socialit qui exsude
lappartenance la collectivit trs restreinte des professionnels de la
danse. Cest une strate suprieure de la construction sociale du corps,
au-del de lorgane, qui se rvle dans les fonctionnalits corporelles.
Les gestes, les attitudes, les expressions, la dmarche, le port de tte,
le regard, tout devient expression du langage culturel de la danse chez
la danseuse toile et du langage militaire chez le guerrier.
Cet habitus du guerrier est trs original. Au temps de la conscription,
il tait si net quil faisait immanquablement reconnatre le bidasse
parmi un groupe de jeunes gens. Aujourdhui, il constitue une sorte
de carte didentit sociale, porteuse dun pouvoir fort de conviction, voire de dissuasion. Cest ce que le langage courant militaire
nomme la tenue (au sens de savoir-tre) et le comportement qui
se doivent dtre exemplaires: Une me guerrire est matresse du
corps quelle anime (Bossuet, Oraison funbre de Louis de Bourbon). Si le
commandement insiste tant sur cet aspect, cest quil en connat le
pouvoir social et les effets dvastateurs quand il nest pas respect. Une
grande part du prestige guerrier de certaines forces, outre leurs faits
darmes avrs, repose, on le sait bien, sur cet habitus guerrier construit
autour dune tenue vestimentaire irrprochable, dun corps entretenu,
matris, performant, dun comportement social irrprochable
Cet habitus et lensemble de la gestuelle qui sy attache rsultent dun
long apprentissage, mais ils apparaissent comme dessence naturelle.
Pour le guerrier comme pour la danseuse toile, ils reposent sur la
prcision, la rigueur, la justesse, lefficacit, la cohrence Au final,
chez eux deux, le corps cristallise lexpression dun langage social
donn, vise performance et excellence, agit comme marqueur trs
puissant de lappartenance au groupe social.

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30

LE CORPS GUERRIER

Pour parcourir le cheminement qui le mnera dun tat naturel un


langage culturel, la formation de ce corps social est indispensable.
Elle nest possible que par la conformit des savoirs et des valeurs
culturelles9.
Un des premiers processus est celui que Michel Foucault nommait
la microphysique du pouvoir ou le biopouvoir10. Pour lui,
outre lcole et lhpital, la formation de ce corps passe par le systme
militaire. La socit militaire, lorganisation sociale des guerriers
produit en effet des normes corporelles, exerce une surveillance continue et systmatique sur les corps, et, plus loin encore, supervise les
exercices physiques ainsi que les instructions militaires. Cet assujettissement11 se retrouve dans les alignements, dans les aspects esthtiques
de luniforme et de lordre serr, mais galement dans toutes les
formes de discipline imposes au corps (physiques, vestimentaires,
gestuelles, dexpression orale.). Ainsi, dans le corps social militaire,
chaque corps guerrier est assigne (affecte) une place dfinie o
celui-ci est soumis un contrle incessant. La discipline du corps est
une discipline dintriorisation de la contrainte. Le corps marche au
pas, en cadence, il est imprgn de rigueur et de droiture physique
et morale.
Le corps du soldat est droit (pas seulement par le garde--vous),
regarde loin et, ce faisant, affiche la droiture morale et la vision
juste des choses. Il sagit donc pleinement dun processus de
contrainte et de mise aux normes visant la matrise des corps, donc
des esprits, et garantissant la cohsion ncessaire au combat. Tous
les grands rites militaires ont cette fonction dacquisition des valeurs
collectives indispensables pour le bien du service, lexcution des
rglements militaires, lobservation des lois et le succs des armes de
la France12.
Preuve en est donne par les efforts de dmilitarisation du corps
ds que celui-ci quitte lenvironnement militaire, afin de le rendre
soluble dans la socit gnrale lors des permissions, des quartiers
libres ou du retour dfinitif la vie civile. Cette dmilitarisation a
trs souvent un caractre ostentatoire, forc ou feint quand il sagit
dune activit de dtente sur ordre, les codes corporels et sociaux
9. Il est amusant ici de sautoriser une courte digression sur lexpression franaise de corps constitus omniprsente

dans tous les discours officiels. La fabrication dun corps social donn (statutaire, diplomatique, professoral,
prfectoral) exige des normes intellectuelles et culturelles mais implique galement la constitution dun corps
physique avec une praxis et un habitus donns, marqueurs autorisant lidentification sociale des membres de ces
corps constitus.
10. Michel Foucault, Surveiller et punir, Paris, Gallimard, 1975.
11. Le corps ne devient force utile que sil est la fois corps productif et corps assujetti (Michel Foucault, Surveiller et
punir, p.160).
12. Philippe Masson, LHomme en guerre. 1901-2001, Monaco, ditions du Rocher, 1997, pp.127-143.

LE GUERRIER ET LA DANSEUSE TOILE

sous-jacents sont si puissants quils parviennent merger tout


moment lors de ces activits qui visent sortir le guerrier de son environnement professionnel alors quelles le maintiennent en fait sous
une mme contrainte corporelle. Tenue, gestes, langage sont peuttre davantage contrls et observs hors service, car les risques de
drapage y sont plus grands et que les personnalits se rvlent alors
plus facilement.
Ce constat dun faonnage systmatis du corps par un systme social
fut lun des arguments tayant la vision sociopolitique de Karl Marx,
pour qui les conditions de travail font et dfont les corps dans le mme
processus dalination que celui quil dcrit pour le proltaire dans la
socit industrielle. Selon cette mme rhtorique, le corps du militaire devient outil du travail guerrier mais en est aussi le produit:
il a une finalit utilitaire pour cette mme socit (militaire) qui la
faonn.
Au-del de cette vision politique date, il est intressant de
stendre sur le modelage du corps par lactivit professionnelle.
Outre la pratique, comparable celle de lentranement du sportif,
de squences physiques destines crer des possibles ou accrotre
une performance donne, il existe indubitablement une dimension
de rptition, de contrainte, deffort, de courage, de persvrance,
de prise de risque, dimprovisation parfois (comme chez la danseuse
toile!), mais avant tout dhabitude et de routine. Ces procs ritrs
sont aussi connus pour scuriser lindividu. Ils expliquent peut-tre
la faon dont le faire corps avec la machine du militaire se traduit
aussi par un fort sentiment de scurit, de confiance et de proprit
dans son cockpit, son poste dans le blind ou son sige
la passerelle et mme sa place dans le groupe de combat, ce dernier
tant ici conu comme systme darme et non comme groupe social.
Ce registre permet galement de comprendre pourquoi, si souvent,
le corps guerrier priv de son environnement militaire saline
lors de son retour la vie civile, spuise, se vide et se dnature, voire
meurt symboliquement quand arrive la retraite.
Dautres mcanismes coexistent pour ce modelage: incorporation,
incarnation, intextuation. Celui de lincorporation est bien connu
grce aux travaux de Pierre Bourdieu13 on notera la mtonymie avec
lincorporation des jeunes recrues dans les forces. Il sagit de linsertion dans le corps de savoirs corporels appartenant un groupe social
donn. Lenjeu du propos est denvisager ici comment la socit militaire incorpore dans un corps civil les lments qui en feront un
corps guerrier, et cela au-del des signifiants externes que sont par
13. Pierre Bourdieu, Le Sens pratique, Paris, ditions de Minuit, 1980.

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32

LE CORPS GUERRIER

exemple lhabillement, les modes de communication ou les concepts


voisins que sont assimilation et acculturation.
La danse classique a donn lun des substrats sur lesquels cette
thorie sest dveloppe. Lincorporation nest pas assimilation de
conduites corporelles, elle est modification des dynamiques du corps
par des savoirs corporels qui lui sont imposs, puis naturaliss. Il
est patent quune telle action mene sur un corps qui naurait aucune
disposition naturelle serait voue lchec. Mais sur le terreau norm
et slectionn dun petit rat dopra ou dune jeune recrue au SIGYCOP favorable, la greffe prend. Bientt, la pratique et la rptition de
ces nouveaux savoirs vont se rvler naturels. La russite finale de
lentreprise passe par la collectivisation du processus et par une formation pdagogique exigeant lengagement total du corps de lindividu.
Ainsi une me professionnelle est donne au corps; on est engag
corps et me.
Enfin, les processus dincarnation et dintextuation sont lexpression
du pouvoir de la socit sur le corps. La norme sociale sinscrit dans
le corps et sur la peau (y compris par le texte inscrit sur la peau14),
mais videmment davantage au travers du langage verbal et de lcriture
(geste sil en est), dans la corporalit individuelle15.
Ce marquage social du corps, structurant la diffrence entre nous
et eux, est pratiqu dans de trs nombreuses socits tribales ou
ancestrales sous forme de peintures, de scarifications, de tatouages,
de mutilations ou de contraintes corporelles (colliers birmans, petits
pieds chinois). Le marquage social du guerrier est tout aussi flagrant,
mme sil est moins exubrant que dans ces socits et sil utilise
dautres moyens.

AA Les extensions du corps guerrier


Le panorama du corps instrument serait incomplet si lon nvoquait
tous les extenseurs donns cet appareil et les capteurs qui amplifient ou supplent les capacits sensorielles et corporelles reues de
la nature.
Le guerrier daujourdhui nest plus ce combattant primitif nu ne
faisant confiance qu ses sens pour voluer dans le combat quil sapprtait vivre. Outre son quipement vestimentaire, il est dsormais
bard de nombreux senseurs tendant ses capacits de perception. En
14. Une forme dintextuation caricaturale existe dans la chanson Mon Lgionnaire. Le signifiant social est crit sur le

corps: Son cou portait pas vu, pas pris. Sur son cur on lisait Personne. Sur son bras droit un mot: Raisonne.

15. La figure du scribe accroupi est cet gard un raccourci exemplaire. Le corps a ici incorpor (et rvle) le statut social
de celui qui crit.

LE GUERRIER ET LA DANSEUSE TOILE

sus de flots dinformations diverses, lcran, omniprsent, lui permet de


visualiser la terre entire, loreillette lui autorise le contact permanent
avec ses chefs, amplifie les signaux sonores, la vision nocturne lui est
acquise Tous ces extenseurs de capacits corporelles, et on ne parlera
volontairement pas ici des exosquelettes ou autres technologies amplifiant la productivit musculaire, modifient compltement le rapport du
guerrier avec son environnement. Si jadis un parallle pouvait tre fait
avec le chasseur qui ressent et flaire le terrain comme lanimal quil
traque, aujourdhui il faut constater que la technique tend supplanter le ressenti sensoriel et corporel dans lapprciation de la situation
guerrire. Le guerrier se trouve dans une situation bien trange, la
fois isol de ses plus proches camarades, de son groupe de combat, mais
en relation troite avec sa hirarchie et les tats-majors oprationnels
qui le tlguident. Cette tendance atomise le groupe de combat, surresponsabilise le combattant devenu simple agent de mise en uvre
dune technologie complexe le reliant des centres de dcisions abstraits,
dnature le corps cantonn au rle de porteur de technologies embarques, scotomisant dangereusement la ralit.
loppos de cette tendance techniciste, on assiste un retour aux
valeurs fondamentales et la rusticit, non pas tant pour
accrotre la performance brute au combat, mais plutt pour rendre au
corps du guerrier ses capacits vitales, miettes au profit de la machine.

AA Dmatrialisation et rematrialisation
En parallle des progrs de lintelligence artificielle, le corps volue
vers le virtuel, limmatriel, se rsume un maillon dune chane
numrique (drones, navires faible quipage, nouvelle artillerie
entirement automatise et numrise, systme Flin). Cette vision
promthenne de la guerre donne lintelligence aux machines et aux
robots, et prive de son corps le guerrier rduit un index dclenchant
un clic de souris ordonn par une autorit invisible. Le corps devient
machine, systme darme.
Il nest ds lors pas surprenant que le corps du guerrier soit lobjet
de toutes les attentions ainsi que lenjeu de cycles de formation et
dentranement trs rigoureux et norms. De mme son quipement
et les extenseurs de capacits physiques font lobjet de programmes de
dveloppement dbouchant sur la ralisation de matriels individuels
de plus en plus nombreux, sophistiqus, complexes et lourds malgr
leur miniaturisation.
Cependant, le corps redevient dans le mme temps le cur de la
ralit guerrire: blessures et dcs sont le lot des nouvelles formes de

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34

LE CORPS GUERRIER

conflictualits. La performance physique devient vitale. Elle est impose par les nouveaux modes daction oprationnelle, mais surtout par
la charge, en croissance exponentielle, constitue par les nouveaux
quipements imposs au guerrier contemporain (quarante kilos pour
les OMLT16).
Ceci explique que le corps du soldat soit soumis un entranement
douloureux, proche du martyre lors de certaines sances daguerrissement, exerc la surveillance du poids, de lalimentation, rompu
lhygine de vie en gnral, au fait des questions de sant afin dviter
les blessures dentranement qui handicaperaient trop gravement, et
surtout lui teraient le statut de guerrier si elles devaient perdurer. Il
sagit bien, comme pour la danseuse toile, de grer le capital corps
et de trouver lquilibre entre lexcs de prparation, situation trop
consommatrice dnergie qui dtourne de la finalit oprationnelle, et
le dfaut de prparation qui accrot les risques de dfaillances corporelles lors de lengagement.
Cette place du corps chez le guerrier est ds lors minemment paradoxale. Sil semble tre bien des gards un des pivots, voire le pivot
de lactivit, donc ce titre magnifi, exalt, prpar, entretenu et
amlior, il est galement martyris et parfois mpris. Lexpression
de ce mpris prend le plus souvent le visage de la douleur revendique comme la marque dun obstacle dpasser, franchir, comme
lattestation objective dun travail musculaire bien effectu, ou encore
comme objet de rdemption.
La tendance rechercher le corps guerrier idal, dont liconographie hollywoodienne donne hlas trop de strotypes dvastateurs,
entrane en fait une mortification incessante du guerrier frquemment exacerbe dans les premires priodes de formation au combat,
ou durant les stages de survie, connus pour jouer en permanence avec
les limites physiques du corps.
Cette exploitation forcene du corps, adosse au pouvoir quil
confre, gnre des comportements de recherche artificielle de
laccroissement de la performance. La frquentation de plus en plus
assidue des salles de musculation procde pour lessentiel de cette
logique funeste. On notera au passage lvolution des sports militaires.
Traditionnellement, ils mettaient en uvre une certaine puissance
physique, mais surtout une praxis dtenue par des matres et un
habitus militaire fort. Ctait lpoque o escrime, quitation et tir
marquaient encore lappartenance sociale du guerrier, souvent issu de
laristocratie. La tenue tait soigne, lactivit (on ne disait pas sport)
pratique en salle darmes ou au mange, avec une tiquette toute
16. Operational Mentoring Liaison Teams, en mission en Afghanistan.

LE GUERRIER ET LA DANSEUSE TOILE

militaire. Aujourdhui, la course pied, les sports collectifs comme


le rugby ou le football et la musculation, bien sr, tmoignent nen
pas douter de la dmocratisation des armes, de la fin dun modle
litiste et probablement dune volont intense de lien avec la nation
par des confrontations sportives dsormais partages. Ce corps guerrier, norm, surquip, rintgr par la masse musculaire et leffort
physique rdempteur se veut aussi affirmation dun pouvoir.

AA Le corps est instrument et enjeu de pouvoir


Il est habituel que le corps exprime la performance guerrire.
Lendurance physique, les qualits musculaires, la morphologie, tout
devient, au travers du corps physique, de sa praxis et de son habitus,
expression symbolique de cette puissance combattante. Ce nest pas
pour rien que les mannequins militaires prsents dans les cours europennes du xviiesicle taient surdimensionns pour impressionner
lennemi potentiel, ou que Frderic Ier de Prusse nenrlait dans la
Postdamer Riesengarde que des soldats de six pouces prussiens (1,88
mtre) minimum17.
Comme le sportif, le soldat daujourdhui recherche lamlioration
de la performance. Outre la ralit oprationnelle, qui fait porter au
fantassin un quipement exigeant de lui une relle prouesse physique,
les concours et autres comptitions militaires mlant la fois comptitivit physique et capacits militaires pures (tir, topographie,
franchissement dobstacles) sont l pour tmoigner de limportance
symbolique dune force militaire qui est galement force physique,
et de laura de prestige militaire, et non sportif, qui dcoule dune
victoire dans ce type de comptition.
Dans cette prise de pouvoir du corps entrent naturellement toutes
les ritualisations sociales qui expriment la suprmatie physique.
Luniforme en est le prototype, mais galement toute une panoplie
daccessoires, de marques et de signes divers, qui contribuent lexpression de cette puissance corporelle guerrire. Loin de lanecdote,
la place manque ici pour dvelopper, par exemple, la place du poil
chez le guerrier (et chez la guerrire!) comme expression corporelle
sociale, code dappartenance un groupe et affichage dun pouvoir
proportionn la prsence ou labsence de tel attribut pileux, de
sa longueur, de son arrangement et de sa coexistence avec dautres
marques corporelles. Lhistoire de Samson et Dalila illustre merveille
cet ancrage symbolique.
17. Ralf Fuhrmans, Die Langen Kerls. Die preussische Riesengarde, 1675-1713, Berlin, Zughaus Verlag, 2007.

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36

LE CORPS GUERRIER

Dans le champ social de lexpression du pouvoir par le corps entre


bien sr la complexe question de la fminisation des armes. Quoi de
plus simple, en effet, que de dnier la capacit guerrire des femmes
au nom de motifs physiques. Cest trop lourd, trop physique,
elles ne tiendront pas, elles sont trop faibles sont des poncifs
tellement rebattus. On comprendra que ce sujet lui seul exige
dautres dveloppements.
De mme manque lespace pour une analyse des rites corporels guerriers dans les relations sociales quotidiennes internes ou publiques.
Lexemple le plus trivial en est le contact interpersonnel symbolis
par le salut, si diffrent dans son expression et, ce qui compte ici, sa
gestuelle, entre soldats et entre civils. Les rites corporels de la toilette,
de la douche, du sommeil, des soins au corps avant ou aprs ses sollicitations appartiennent ce passionnant champ dexploration du corps
guerrier qui ne sera pas dvelopp ici.
Enfin, comment voquer les rapports de pouvoir quentretient le
corps sans mentionner, trs brivement, le pouvoir sexuel? Le corps
guerrier est depuis toujours instrument et enjeu de ce pouvoir. ros
et Thanatos sont connus pour leurs rapports ambivalents, et le corps
masculin a longtemps port lemblme dune domination sexiste.
Dans la guerre du pass, le corps est enjeu de pouvoir quand il sagit
de celui des femmes violes, acte aggravant et consacrant la dfaite
des vaincus. Il est instrument quand le corps masculin des lices victorieuses sert ces crimes. Le corps dtruit, ananti, bless ou ni est
enjeu de pouvoir dans tous les gnocides videmment, mais galement
par le mcanisme du prisonnier qui soustrait des corps guerriers au
champ de bataille. Il nest pas surprenant que la nudit et lasexuation
relle ou symbolique des corps vaincus, prisonniers ou domins soient
si souvent utilises comme expression de cette prise de pouvoir.
Sur un mode plus lger, limaginaire social regorge dexemples
mettant en scne les rapports entre puissance sexuelle et guerrire.
Dans les expressions salaces des chansons paillardes (Prendre la
hussarde) et de leur univers, le corps du guerrier est synonyme de
grande puissance sexuelle. Instrument sexuel, il a t magnifi par
la culture, depuis les sculptures grecques jusqu la chanson Mon
Lgionnaire de Marie Dubas18. Le cinma et la littrature ont offert
nombre de personnages de guerriers dont la puissance au combat
navait dgale que le magntisme rotique quils dgageaient. Cette
mtaphore sexuelle du corps guerrier sexprime encore par les
nombreuses transgressions dont il fait lobjet: mode kaki, usage
18. Les paroles de cette chanson, crite en 1936, sont de Raymond Asso, lui-mme ancien lgionnaire, auteur galement
du Fanion de la Lgion, textes o le corps du guerrier est omniprsent.

LE GUERRIER ET LA DANSEUSE TOILE

rpandu de la tenue de combat ou daccessoires apparents chez les


adolescents, accoutrement militaire de chanteurs tels ceux du groupe
Village People.

AA Quel corps pour le guerrier de demain?


Lindividualisme, ou au contraire les tentatives holistes des pseudo
tribus19 qui mergent dans nos socits mondialises, le retour de la
violence20 comme fait social, la confrontation continue des corps
diffrents, le corps marchandis des publicitaires, la symbolique
dulcore et politiquement correcte dun imaginaire dont le sens est
vhicul par des superproductions nord-amricaines sont quelques
exemples des facteurs qui viennent sentrechoquer dans les processus
sociaux agissant sur le corps du guerrier.
Il nest pas douter que la tension relative entre dmatrialisation
numrique et reprise en possession du corps ne sexprime avec moins
de profondeur dans le corps social militaire que dans la socit civile.
Il semble convenable de scruter dsormais avec une attention accrue la
prise en compte du corps dans les grandes structures sociales rectrices
de sens: lcole, les associations sportives, les groupes politiques ou
culturels et les mdias. Ces lieux reclent les cls des transformations
que devra mettre en uvre linstitution militaire afin que le corps du
soldat demeure un corps guerrier.C

19. Michel Maffesoli, Le Temps des tribus. Le dclin de lindividualisme dans les socits postmodernes, Paris, Mridiens
Klincksieck, 1988.

20. Michel Maffesoli, La Part du diable, Paris, Flammarion, 2002, et Essai sur la violence banale et fondatrice, Paris, cnrs
ditions, 2009.

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PIERRE-JOSEPH GIVRE

DRESSER LES CORPS


La perception du militaire dans la socit civile est souvent associe
la symbolique du corps, en particulier travers le port de luniforme.
Dans le conscient et linconscient collectif, cette image recle des
ambiguts portes par lhistoire et les volutions parfois divergentes
des sphres civiles et militaires.
La reprsentation du corps peut tre apprhende dau moins
deux manires diamtralement opposes, quillustre le terme de
dressage. Le corps du soldat est en effet lexpression vivante de
lengagement ultime dune socit. Il est porteur de ses valeurs les
plus prcieuses, dont il est le miroir en positif ou en ngatif lorsquil
exhibe les stigmates de leur mise en uvre. La mort du guerrier sur
le champ de bataille peut tre clbre comme la marque de la vertu
la plus noble dune nation dtermine lutter pour sa libert. Elle
peut aussi tre considre comme un sacrifice inutile. De la mme
manire, le corps meurtri et sculpt par les rigueurs de lentranement
exprime aussi bien la ncessit de laguerrissement pour affronter les
extrmits de la guerre que sa futilit dans un contexte o les forces
matrielles et technologiques remplacent progressivement les masses
humaines. Enfin, le corps la parade, fier et impassible, parfaitement
tenu, incarne la force lgitime du peuple dont les militaires sont les
dpositaires. Mais il peut aussi tre considr comme le symbole de
lalination de lindividu par une organisation totalitaire.
Si le concept de dressage, ou de matrise du corps a t un
temps marginalis et dconsidr sous le double effet du rejet par la
socit de certaines valeurs incarnes par limage du corps du soldat
et dun processus de mutation interne linstitution militaire, il
retrouve aujourdhui un intrt professionnel marqu dans les guerres
irrgulires, tout en favorisant lmancipation globale des individus.
Ananti, broy, mutil par le dchanement de violence, le corps
du soldat, loin de porter des valeurs positives, rvle au xxesicle
lhorreur absolue incarne par la guerre. Le rejet de celle-ci provoque
par induction celui du corps guerrier, tmoin gnant de lindicible
et expression ultime de la responsabilit humaine dans la mort de
millions dtres. Pourtant, avant la Premire Guerre mondiale, le
dressage du corps fut une rfrence en France, participant du
devoir civique. Pilier de linstruction chez les militaires, lducation morale et physique se diffusa au sein des autres institutions de la
IIIeRpublique pour prparer la revanche de 1870. Lhcatombe des
deux guerres mondiales et lmergence concomitante en Europe de

40

LE CORPS GUERRIER

lOuest de socits librales et matrialistes, consumristes et hdonistes, corneront cependant profondment le mythe du soldat et de
sa reprsentation corporelle.
Pendant lentre-deux-guerres, la compassion lgard du poilu
victimis prend peu peu le pas sur la clbration de son courage
victorieux. Lide du sacrifice inutile de la pitaille sinstalle dans
les esprits. La Seconde Guerre mondiale est dabord une dfaite
morale pour lcole militaire franaise encore largement imprgne
de la doctrine qui a fond le succs en 1918 et dune socit qui refuse
inconsciemment de renouveler lexprience meurtrire. La victoire
des forces matrielles est une divine surprise, mais elle clipse le rle
du soldat nouveau dont les qualits morales ont pourtant contribu
la dfaite allemande. Les guerres de dcolonisation rhabilitent provisoirement les vertus physiques et morales. En Indochine ou en Algrie,
le soldat franais fait valoir limportance de la prparation des corps
et de lesprit pour rivaliser avec son adversaire dans la jungle ou les
djebels. Cependant, cette rsurgence nest que passagre. Le contexte
politique et socital est dfavorable la poursuite de ces campagnes. Il
marque la fin dune poque, dun style de guerre et de guerrier, alors
que la priorit est donne la dfense de lEurope face la puissance
conventionnelle sovitique. Le processus de mutation parat alors
irrversible, mme si, contre-courant, le mythe des guerres contrervolutionnaires et du soldat, parachutiste ou lgionnaire, fantassin
dlite, combattant pied, avec des moyens matriels limits, va persister durablement au sein de larme franaise. Or ces rfrences
apparaissent progressivement dcales, non seulement du domaine
des affaires militaires, mais galement des volutions dune socit
librale et progressiste engage dans la modernit. Lexpression
dresser les corps prend alors une connotation plutt pjorative
pour une minorit active et influente de lopinion. La relation entre
le chef et ses soldats est assimile une relation de dominant domins. Lentranement difficile, lordre serr ou le crmonial militaire
sont apparents des mthodes de soumission de lindividu larbitraire institutionnel.
Cette ambigut a t longtemps entretenue travers une lecture
idologique du fait militaire, exacerbe par lexploitation de drives
internes limites mais parfois symptomatiques. Au lieu dincarner
les vertus profondes et les plus nobles de ltat militaire, le corps,
dsincarn et robotis, tait devenu le symbole dun systme
potentiellement liberticide. Linstitution militaire, et plus particulirement larme de terre, semblait alors demeurer rfractaire tout
la fois la modernit politique et la modernit technique. Celles-ci
devaient promouvoir un homme nouveau dans la socit civile;

DRESSER LES CORPS

comment se pouvait-il que larme le refust alors quelle prtendait


faire de lhomme le cur de son systme?
Dans les annes 1980, la rvolution dans les affaires militaires semble
dfinitivement permettre aux armes de tourner la page. Le dressage des corps, condamn moralement par lhistoire puis par les
idologies dominantes, est alors remis en cause au sein mme des
forces armes par les tenants de la Transformation. Import des
tats-Unis, le miracle techniciste doit permettre de conduire la
guerre distance de scurit pour ses propres combattants, en nombre
rduit, surprotgs dans leurs blinds et remplacs par des vecteurs
technologiques. Les exigences morales de nos socits postmodernes,
illustres par le concept de zro mort, rejoignent alors les intrts
conomiques des industriels de la dfense et ceux des lites militaires persuads davoir trouv la solution miracle aux frictions et au
brouillard de la guerre. Latrinit de Clausewitz le peuple, larme
et le gouvernement est enfin runie harmonieusement autour
dune mme logique de moyens et de finalit. Lesprit a pris le pas sur
la chair, la raison et le positivisme sur la philosophie de la guerre
Laguerrissement physique nest plus une priorit: le combattant tant
embarqu, il na plus se dplacer sur de longues distances, ni porter
des charges lourdes, elles-mmes transportes par son vhicule.
De la mme faon, la ncessit de laguerrissement moral sestompe
dans la mesure o le contact physique, le corps corps entre les
adversaires, devient hautement improbable en raison du progrs
technologique permettant de reprer puis de neutraliser ladversaire
distance. La confrontation directe dhomme homme, les yeux
dans les yeux, est lexception pour les forces rgulires, au moins en
France, rserve, dans la plus grande discrtion, aux forces spciales.
Dresser les corps devient un anachronisme. Sa ncessit militaire
ntant plus avre, persister dans cette voie peut tre considr, au
mieux comme la survivance de traditions obsoltes dune institution incapable dentrer dans la modernit stratgique et politique,
au pire, comme la confirmation de son caractre dfinitivement
ractionnaire.
Or la ralit sest charge de dmentir ceux qui parmi les militaires,
les dcideurs et les penseurs avaient anticip la fin de lhistoire et
dcrt la caducit du dressage du corps. De la mme manire, il
sagit aujourdhui de reprciser le sens et limportance que lon donne
au corps pour dcouvrir que, loin dtre passif et dissociable de lesprit, son dressage permet lindividu de transcender la dimension
profane et daffronter les extrmes de la guerre.
En 1991 en Irak, en 2002 en Afghanistan, puis de nouveau en Irak
en 2003, la guerre conduite selon les principes de la Transformation

41

42

LE CORPS GUERRIER

fut un succs militaire clatant, illustrant, croyait-on, la pertinence du


concept de guerre propre, cest--dire de la limitation trs stricte des
pertes allies un niveau recevable par lopinion publique occidentale.
Mais 2003, anne de lcrasement de larme irakienne et du rgime
de Saddam Hussein, fut aussi celle de la rvlation que la guerre, loin
dtre modlisable, tait par essence un camlon insaisissable
dont la composante sociale et humaine tait centrale.
Le retour une forme de guerre dite irrgulire redonne toute
son importance au dressage du corps au combat. Certaines units
ne lavaient pas totalement perdu de vuemais staient heurtes aux
impratifs de la mcanisation systmatique des forces terrestres: les
chasseurs alpins, parce quvoluant en permanence en montagne,
terrain par excellence de leffort physique et du dpassement de soi, les
parachutistes, imprgns du mythe de Bigeard en Algrie, les lgionnaires et les marsouins, marqus par les campagnes dIndochine au
cur de la jungle et des rizires ou servant outre-mer sur des terres
inhospitalires, et, un degr moindre, les autres units dinfanterie.
Dornavant, la guerre irrgulire qui sest substitue au modle de
la guerre conventionnelle, se droule au milieu des populations et
sur des terrains, dans les montagnes et en ville pour ce qui concerne
lAfghanistan, ne permettant plus de combattre exclusivement
distance et sous blindage. Ainsi que le colonel Trinquier avait pu
lcrire en rfrence alors aux oprations en Algrie: La rbellion
a choisi un champ de bataille inaccessible aux moyens lourds et rapides
de larme. Celle-ci perdra le bnfice dun armement moderne, elle
devra combattre pied dans les conditions identiques celles des
gurillros1.
Mais la parenthse positiviste fut une illusion dramatique que les
Amricains ont pay par prs de quatre mille morts et dix-huit mille
blesss en Irak. Nous sommes loin du zro mort et de la banalisation du fait militaire, devenu un acte technique transposable en toutes
circonstances. La nature profonde de la guerre, son humanit que Sun
Tzu avait traduite comme le sige de la vie et de la mort, la voie qui
mne la survie ou lanantissement, a ressurgi avec une extrme
brutalit. Il nous a fallu rapprendre ce qutait la guerre, ses ressorts
et les vertus attendues des soldats chargs de la faire. Lordinateur et
la technologie demeuraient indispensables, mais au lieu dtre la solution, ils redevenaient un moyen au service du soldat, acteur dcisif
de laction guerrire, expression paroxysmique des rapports humains.
Cependant, au-del du rapport la technologie, la force matrielle, la politique ou la socit, le concept de dressage du corps
1. Roger Trinquier, La Guerre, Paris, Albin Michel, 1980, p.155.

DRESSER LES CORPS

rvle sa vritable dimension travers lexploration de la dimension


humaine de la guerre. Clausewitz a rsum les caractristiques principales de ltat de guerre et les vertus qui doivent en dcouler de la
manire suivante: Lorsquon jette un regard densemble sur les
quatre composantes qui constituent latmosphre de guerre, savoir
le danger, leffort physique, lincertitude et le hasard, on comprend
sans peine quil faut une grande force morale et physique pour avancer
avec quelque garantie de scurit et de succs dans cet lment dconcertant; selon les diffrentes modifications dues aux changements de
circonstances, les narrateurs et les chroniqueurs militaires qualifient
cette force dnergie, de fermet, de persvrance, de force de caractre et desprit2. Ainsi, latmosphre de guerre nest comparable
aucune autre parce que le corps humain y est expos des tensions
extrmes et la mort qui rde.
Ces tensions sexpriment tout la fois travers la fatigue physique
engendre par les conditions de vie prcaires, la rusticit ou les dplacements pied sur de longues distances. En Afghanistan, les soldats
franais oprent plusieurs jours durant sur un terrain escarp, par des
tempratures extrmes et avec plus de quarante kilos dquipement
sur le dos. Par ailleurs, ils voluent dans un environnement incertain et dangereux. Le mme paysan afghan cultivant son champ un
jour et saluant les soldats allis peut, quelques minutes aprs le passage
dune patrouille, se transformer en un insurg dtermin tuer. De la
mme faon, mines et IED (engins explosifs improviss) sont autant de
piges permanents et difficilement dtectables. Ce climat dinscurit
gnrateur de stress et le dfi physique impos par les conditions de
la manuvre expliquent prosaquement pourquoi chaque soldat doit
matriser son corps avant dtre engag au combat.
Dresser son corps, cest donc travailler son endurance et rpter
inlassablement certains gestes qui deviendront rflexes afin de gagner
la confiance qui permet de survivre et de vaincre. La volont, la force
dme, nest rien sans entranement physique. Celui-ci gnre la
supriorit morale indispensable pour provoquer la dpression
morale chez ladversaire et son affaiblissement irrmdiable. En outre,
cette confiance obtenue par le dressage protge le soldat contre
les agressions psychologiques de la guerre, plus particulirement les
atteintes lintgrit du corps provoques par les effets des armes ou
par les comportements inhumains dont il est tmoin.
Par ailleurs, ladoption dune posture fire, fruit de lentranement et de lducation physique sous toutes ses formes, renforce la
conscience de soi et de sa propre force. Le corps miroir de lme
2. Carl von Clausewitz, De la guerre, Paris, ditions de Minuit, 1955, p.89.

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44

LE CORPS GUERRIER

renvoie ladversaire et aux frres darmes la ralit de la capacit de


combat dun soldat ou dune unit. Le chef, plus que tout autre, en
est le reflet incarn par son physique et son allure. Il doit veiller
prserver son intgrit et sa performance corporelle parce quil
est regard par ses hommes. Ses faits et gestes sont des gnrateurs
de confiance. Cette matrise rayonnante fonde son charisme. Le
corps dress est ainsi une arme de la force lgitime et devient un
rempart contre la violence qui attaque insidieusement lhomme au
plus profond de son tre.
Sous de nombreux aspects, cette qute de la matrise du corps
par le militaire est semblable celle du sportif. Le got de leffort,
lesprit de comptition, le dpassement de soi sont des valeurs partages quillustre lexpression anglo-saxonne fighting spirit. Pourtant, le
soldat na pas vocation tre un super athlte ni lathlte un soldat. Si
la victoire est un objectif identique, les conditions dobtention sont
diffrentes. Car, pour le guerrier, il ne sagit pas seulement de vaincre
ladversaire, mais aussi de vaincre le spectre de la mort. En ce sens, la
matrise du corps revt une dimension absolue, ncessairement
absente du domaine sportif, vers laquelle la runion des forces morales
et des forces physiques, individuelles et collectives, permet de tendre.
La notion desprit de corps illustre cette synthse entre lesprit et le
corps. Apanage de linstitution militaire, il rvle sa nature profonde
et son caractre profondment humaniste en transcendant les clivages
sociaux dominants et en offrant une alternative mancipatrice. Au
culte de lindividu, il propose la dynamique collective de la diversit. Lesprit dquipe qui unit le chef et ses soldats saffirme dans
la souffrance, dans la sueur partage lentranement et, parfois,
dans le sang au combat. La communion de tous autour dun objectif
commun permet de dpasser les limites du royaume individuel pour
gnrer une dynamique densemble. Loin dabaisser lindividu, cette
dynamique peut permettre de rvler des parties de la personnalit
enfouies dans les trfonds de lme et du corps, et que chacun, par sa
nature ou du fait des pratiques sociales, na pas spontanment lopportunit dexprimer.
Si la dynamique collective oppose lindividualisme permet de
rvler lharmonie du corps, face au culte de lesprit dominant, se
dresse celui de la loquacit de la chair. Le dveloppement du corps
nest plus alors soumis la volont de lesprit. Par la culture physique
pousse lextrme, le corps exprime sa propre logique, voire mme sa
propre pense. Mishima, dans Le Soleil et lAcier3, dveloppera lide du
corps rvlateur de ltat de conscience ouverture vers le divin par
3. Yukio Mishima, Le Soleil et lAcier, Paris, Gallimard, 1973.

DRESSER LES CORPS

la souffrance physique et de la superficialit de lesprit corrod par


les mots et les ides. En donnant vie au corps, lesprit accde en
quelque sorte une autre vie. Cependant, la dictature du corps nest
pas prfrable celle de lesprit et peut produire une vritable dpression psychologique. Elle conduira Mishima au suicide.
La philosophie des arts martiaux propose une approche plus quilibre. Ces arts du combat combinent le dveloppement de la force
physique et mentale matrise, dpollue des affres de la passion par
une dmarche consciente mais strictement encadre dans un corpus
thique et enseigne au sein dun systme hirarchique par des matres.
Le dressage, lorsquil est conu en apprhendant le corps dans
sa globalit de chair et desprit, permet finalement de dcouvrir des
ressources vitales inaccessibles aux non-initis qui sont sources dpanouissement individuel et de performance professionnelle. C

45

JEAN-MICHEL MANTIN

EN UNIFORME: TRE ET PARATRE


Mon pre me mena chez le tailleur charg de faire les modles du ministre de la Guerre et lui commanda
pour moi un costume complet de housard du 1 er, ainsi que tous les effets darmement et dquipement,etc.,etc. Me voil donc militaire! Housard! Je ne me sentais plus de joie!
Duroc mavait remis une somme assez forte, destine renouveler mes uniformes tout neuf, afin de
paratre sur un bon pied devant le roi de Prusse, entre les mains duquel je devais remettre moi-mme une
lettre de lEmpereur. Vous voyez que Napolon ne ngligeait aucun dtail lorsquil sagissait de relever le
militaire franais aux yeux des trangers.

Gnral baron de Marbot, Mmoires.

tre et paratre, telle est lentre en matire de cet article sur le corps
en uniforme dont les citations du gnral Marbot illustrent si bien la
problmatique majeure. tre soldat au combat et le paratre, le cas
chant, en dautres situations moins prilleuses, avec le supplment
de vertu et dhonneur quamne le port dun vtement original
La question de luniforme revtu par le soldat comme une seconde
peau qui le distingue du reste de ses concitoyens et le signale ou le
dissimule lennemi peut sembler, notre poque utilitariste, relever de la seule rationalit du vtement de travail adapt au mtier des
armes. En ralit, il nen est rien, et dans une perspective historique,
force est de constater la complexit dun sujet qui, aujourdhui encore,
dans le contexte prgnant de linterarmisation des armes, peut diviser
les militaires eux-mmes et donner lieu des arguties techniques et
esthtiques sans limites.
La richesse de la matire est tonnante: elle touche lart militaire
et la tactique, aux murs et la psychologie, lhistoire et aux beauxarts si la mode peut leur tre rattache , lconomie et au social,
la science et lindustrie, la gographie et au climat, mais peut-tre
surtout, pour la majorit de nos contemporains aujourdhui coups
de la conscription, limaginaire Il ne saurait tre question daborder tous ces aspects sans dpasser la place dvolue cet article, aussi
convient-il den circonscrire le cadre dtude.
Le caractre trompeur du sens premier du vocable uniforme a
sans doute t insuffisamment relev, bien que la diversit des tenues
militaires et de leurs accessoires ait d attirer lattention au-del du seul
cercle des collectionneurs. Lirrationalit du choix des tenues plus ou
moins flagrante selon les poques, mais dont la survivance du pantalon
garance en 1914 et ladoption des bandes molletires restent emblmatiques mrite dtre examine dans une perspective plus contemporaine

48

LE CORPS GUERRIER

mais, encore et toujours, susceptible dtonner. Enfin, la manire mme


de porter luniforme mrite quelques considrations qui touchent
lhistoire des mentalits et aux tropismes de lesprit militaire.
Lorsquau sortir de leffroyable et confuse mle de la guerre de
Trente Ans, lordonnance du 5dcembre1666 vint pour la premire
fois rglementer de manire gnrale une retenue sur solde destine
lhabillement des troupes de Sa Majest, la question de luniforme
nest pas une entire nouveaut. Les troupes de la Maison du Roi
portaient dj une livre par compagnie et les rgiments se distinguaient par les couleurs1 que leurs colonels-propritaires choisissaient.
La question de lquipement et de lhabillement des troupes
est, depuis lAntiquit, inhrente lexistence de troupes rgles.
Cependant, ds lors que le recrutement sest dmocratis pour cesser
dtre lapanage de classes suprieures squipant leurs frais comme
au temps de la Rome rpublicaine ou de la fodalit mdivale , lhabillement du soldat a cess dtre une proccupation dordre priv
pour relever dun impratif collectif, tout la fois oprationnel, logistique et esthtique
Quil sagisse de vtir les indigents recruts plus ou moins volontairement, dassurer la dcence de leur apparence tout au long de leur
engagement, mais aussi de les identifier au combat afin, quavec
leurs chefs, ils le soient par le roi prsent sur les champs de bataille et
dispensateur de toute grce , les motifs de sintresser luniforme
ne manquent gure en ce milieu du xviiesicle guerrier. Au demeurant, cette poque, lhabit militaire des troupes est fort peu diffrent
du costume civil, auquel il emprunte la coupe malcommode: seuls le
fourniment, les boutons mtalliques et les associations de couleurs
viennent vritablement militariser celui qui le porte.
Rapidement cependant, coquetterie aidant que les militaires
ont, dans un dsir commun de sduction, en partage avec les jolies
femmes2 , luniforme se chamarre et se diffrencie selon les diffrents corps constitutifs de larme royale, quil sagisse des rgiments
franais ou des rgiments trangers qui se singularisent au sein de
larme par leurs couleurs nationales. Lmulation entre les colonels, le besoin tactique de reconnatre ses troupes une poque o les
transmissions se limitent aux tambours, aux trompettes et aux aides
de camp chargs de porter pendant la bataille les ordres du gnral en
chef et lobligation de soutenir la gloire du monarque: tout concourt
au dveloppement de luniforme, sans vritable souci de confort et
1. Foulards ou charpes ports en sautoir, en attendant le dveloppement dun habillement homogne qui, dans un
premier temps, ne dpassa gure lchelon de la compagnie.

2. Il stait dit quaucune dame comme il faut ne daignerait lui parler que quand il aurait un bel uniforme (Stendhal, Le
Rouge et le Noir).

EN UNIFORME: TRE ET PARATRE

dergonomie pour le combattant mais aussi dconomie pour les


finances.
Jusqu Solferino (24juin1859) au moins, il faut se souvenir que
lon va la bataille comme une prise darmes, sur son trente et
un, en grande tenue et plumets au vent: dplacement en colonnes et
combat en ligne, presque comme la parade, telles taient les conventions, peine cornes par le gnie manuvrier du marchal de Saxe
ou de Napolon. Sauf pour la cavalerie lgre et quelques voltigeurs,
il nest gure question de se dissimuler ou de sallonger: on combat
bien en vidence, debout ou un genou terre.
Heureuse poque pour lintendance o tenue de sortie et tenue
de combat ne faisaient quune seule et mme dpense, donnant du
travail une arme de cousettes dans toutes les provinces de France!
Mais surtout, poque hroque pour le soldat, lorsque la gloire des
campagnes, entreprises au nom de la Libert, allait de pair avec la
splendeur des uniformes hrits de lAncien Rgime, tels que le rglement de 1786 les avait dfinis3.
La paix dAmiens (25mars1802), heureuse pause dans le tourbillon
rvolutionnaire, avait permis de prparer la constitution au camp
de Boulogne, en 1805, de la meilleure et de la plus belle arme que
la France et jamais sa disposition Moment de grce qui ne se
retrouvera jamais plus pour luniformologie et la fortune des armes:
cest larme dAusterlitz dont la splendeur de lapparence, la valeur
militaire et le gnie du commandement ne seront jamais surpasss.
Les armes seront longues se dfaire de leur chatoiement sur les
champs de bataille dont LOfficier de chasseur de la garde impriale chargeant
peint par Gricault en 1812 reste jamais lemblmatique figure idalise. Larme de NapolonIII naura en effet rien envier celle de
son oncle (certains de ses chefs ont fait leurs premires campagnes
sous les ordres des marchaux de celui-ci): les bonnets poils des
grenadiers sont encore plus hauts, et larme dAfrique naissante enrichit encore la palette des couleurs et la varit des formes, pour le plus
grand bonheur de la peinture dhistoire illustre par Meissonier et
Detaille. Bonnet de police visire (rapidement rebaptis, selon une
tymologie obscure, kpi), fourragres, paulettes, les exemples ne
manquent pas daccessoires au dpart utilitaires et peu peu dtourns
de leur fonction premire pour devenir des symboles identitaires et
dcoratifs de luniforme.
Il faudra malheureusement les funestes hcatombes de lt 1914 et
du printemps 1915 pour quune brutale prise de conscience conduise
3. Ces uniformes traverseront peu ou prou toute lpope rvolutionnaire et napolonienne jusquen 1812, date dun
nouveau rglement, dit du major Bardin, qui, ironie de lhistoire, ne sera rellement mis en uvre, avec quelques
ajustements mineurs concernant la symbolique, que sous la Restauration.

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50

LE CORPS GUERRIER

transformer luniforme en vtement de combat plus discret et mieux


adapt au terrain comme la tactique nouvelle rapidement adopte,
rebours des rglements officiels davant-guerre4. La dominante
change donc, mais le besoin demeure: la distinction des units et la
reconnaissance du mrite militaire des combattants passeront dsormais par dautres moyens, plus discrets et amovibles en fonction des
circonstances, le dveloppement des insignes ou des badges et la multiplication des dcorations (fourragres et mdailles commmoratives).
En ce qui concerne ce qui ne sappelait pas encore lergonomie des
tenues de combat, lvolution sera encore plus tardive. Lincommode
bonnet poils des grenadiers se rencontre pour la dernire fois sur
les champs de bataille en 1870 et le shako lui survivra jusquen 1884. Il
est vrai que cette mme anne, le rglement de manuvre dinfanterie consacre encore des conceptions tactiques inspires de Napolon5.
Quant la capote, hrite de la tenue de campagne de la Grande
Arme, peine recoupe et virant du bleu fonc au gris de fer bleut
puis au kaki, en passant par le bleu horizon, elle caractrisera la
silhouette du combattant franais jusquau dsastre de 1940 Le pragmatisme anglo-saxon des Allemands et des Amricains6, tardivement
imit, compte parmi les sources majeures de lvolution de la tenue de
combat au cours, puis au lendemain du second conflit mondial, lors
des guerres coloniales.
La conclusion qui simpose de ce bref panorama historique est que
luniforme suit sans linflchir le cours de lhistoire et lvolution de la
tactique: les loques de larme dItalie ne lempchent pas de vaincre;
le froid saisit les armes de Napolon comme celle de Koutouzov, ainsi
que le rapporte Marbot dans ses Mmoires; les conscrits de 1914 arrtent
les Allemands aux portes de Paris avec luniforme hrit de la dfaite
prcdente; il est bien difficile dattribuer la beaut des uniformes
ou leur inadaptation aux conditions climatiques et tactiques en
gypte, Austerlitz, en Russie ou sur la Marne la cause premire des
clatantes victoires ou des svres dfaites
Jusquen 1914 au moins, il est possible de postuler la relative neutralit de luniforme sur le cours de lhistoire militaire franaise. Il suit
4. Alors mme que toutes les autres armes belligrantes avaient adopt des couleurs de fond plus discrtes: les

Britanniques le kaki ds 1900, les Allemands le feldgrau en 1907, les Austro-Hongrois le gris-bleu (hechtgrau) en 1909,
les Italiens le grigioverde en 1909 et les Russes consquence de la guerre russo-japonaise de 1905 le vert-kaki
en 1908 Pour linfanterie franaise, la tenue de 1914 ntait cependant pas si voyante quon sest plu le rpter,
puisque la longue capote gris de fer bleute modle 1872, relativement terne hormis ses boutons mtalliques, ne
laissait apparatre que vingt centimtres de pantalon garance au-dessus des gutres Sauf pour les officiers
prfrant la vareuse dont ils taient dots. Pour tre exhaustif sur le sujet, il faut signaler les exprimentations
sans lendemain par ltat-major dune tenue boer gris bleu clair en 1903, beige-bleu en 1906 et dune tenue vert
rsda, mais avec un casque lger en carton-lige, en 1911.
5. Cf. Michel Goya, La Chair et lAcier, Paris, Tallandier, 2004.
6. En particulier la tenue modle41 qui sera celle du dbarquement de juin1944, avec son field jacket inspir de modles
civils de sport.

EN UNIFORME: TRE ET PARATRE

la tactique sans jamais lanticiper et, partir du xxesicle, adopte


peu peu les modes imposes par les armes trangres et les besoins
tactiques Puisque les considrations esthtiques et la fantaisie
cratrice prvalent jusqu cette poque au sein du commandement
comme de lintendance fidle excutrice des choix de celui-l
gageons cependant quelles ont puissamment contribu identifier
clairement ltat militaire dans la socit et orienter vers la carrire
des armes quelques jeunes recrues aspirant la gloire de leurs ans
comme lvoque Le Rve ddouard Detaille. Aprs tout, le recrutement
avec larmement demeure la source premire de toute capacit
oprationnelle

AA Modes et tendances contemporaines


Malgr ce qui prcde mais il faut bien essayer de dgager quelque
tendance gnrale , il serait faux de penser que des considrations
utilitaires nont jamais retenu lattention des bureaux de la Guerre
pour lquipement et lhabillement des troupes.
Au sortir de la guerre de Sept Ans (1756-1763), o la supriorit
dune arme prussienne bien commande par FrdricII avait fortement impressionn lEurope, le comte de Saint-Germain, phmre
ministre de la Guerre de LouisXVI, fait adopter, en 1776, une nouvelle
tenue et un fourniment la prussienne pour linfanterie: habit aux
basques plus courtes cens favoriser les mouvements du soldat, mais qui
se boutonne jusquen bas pour mieux le protger des rigueurs climatiques, chapeau quatre cornes permettant lvacuation de leau de
pluie, redingote pour lhiver traduisent un souci quelque peu nouveau
de confort du soldat au profit dune meilleure efficacit oprationnelle.
Cet emprunt la Prusse est dautant plus remarquable que durant tout
le xviiiesicle, et linstar de la mode civile, la mode militaire franaise
impose ses modles lgants toute lEurope. De mme au tournant de
la Rvolution et de lEmpire, ladoption du frac ou de la petite tenue,
vtement simplifi sans revers de poitrine port lors des marches et des
contremarches, participe tout la fois du besoin dconomie et dun
nglig matris allgeant la charge dentretien pesant sur le soldat.
Plus tard, et mme si son usage resta limit linstruction ou au
service courant, ladoption du bourgeron en toile de treillis, dont de
multiples cartes postales de lapoge de la conscription conservent le
souvenir dans les cours de casernes, marque galement des proccupations purement utilitaires. Par ailleurs, les troupes coloniales furent
les premires porter, ds 1903, une tenue la fois adapte au climat
et peu voyante couleur kaki, linstar dautres armes trangres.

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52

LE CORPS GUERRIER

La prvalence dune ergonomie adapte de luniforme ou, plus exactement dsormais, de la tenue de combat qui peu peu se distingue
nettement de la tenue de sortie ou de service courant, grandit tout
au long du xxesicle avec lapparition de vtements spcifiquement
tudis pour cet usage, du camouflage, de casques protecteurs et autres
effets de protection individuelle. Le vtement de combat devient luniforme de rfrence, clipsant, dans la reprsentation que se font les
civils des militaires, la tenue de sortie que pratiquement plus personne,
sauf le lgionnaire, ne porte lextrieur des casernes. rebours de
sa destination premire peine reconnue, il se transforme en tenue
de parade avec lapparition du concept contre-nature de treillis de
dfil, ajust au plus prs du corps et embelli de brevets, dcorations
et accessoires de traditions divers que tous les rgiments revendiquent
de leurs lointaines ascendances.
En ralit, aujourdhui encore, et quel que soit le jugement ngatif
que lon puisse porter sur certains aspects dsuets des tenues dautrefois, le besoin de singularit perdure, non seulement par rapport
lhabillement civil mais aussi au sein mme de linstitution militaire,
entre les armes et leurs subdivisions. Il se trouve enrichi par lesprit
de corps qui vise cultiver lidentit propre des units, dans une plus
ou moins saine mulation sapparentant parfois de la surenchre.
Celle-ci ne porte plus seulement sur les accessoires de tradition
dune tenue de parade. Il est frappant de constater quel degr,
pour les forces spciales, quelles soient dailleurs policires ou militaires, la concurrence pour la singularit au service de lefficacit
oprationnelle apparat effrne, se nourrissant des apports successifs des uns et des autres. Pour ne sen tenir qu la police, il est
surprenant de voir que dsormais, la moindre arrestation dun petit
dlinquant cueilli au saut du lit dans son appartement donne lieu
le plus souvent une vritable opration commando conduite avec
des tenues et des quipements dignes des meilleurs films daction
ou de science-fiction. Sans doute faut-il y voir linfluence des films
amricains qui offrent aux spectateurs des strotypes bien loigns
des ralits franaises, en particulier sur le style de commandement
et la discipline formelle dont la rigueur hypertrophie sappuie
toujours sur une apparence physique et vestimentaire irrprochable.
Ces nophytes sont cependant excusables de ne point les discerner,
alors mme que les professionnels se laissent galement subjuguer
par leur propagande.
Toujours est-il quaujourdhui, lvolution des mentalits, avec
la sacralisation de la vie et lidalisation de la technique, conjugue
au durcissement des combats auxquels se trouve confronte larme
franaise appelle une vidente rvaluation des tenues de combats

EN UNIFORME: TRE ET PARATRE

et de leurs indispensables effets associs de protection individuelle.


Cependant, mme sur ce registre que lon voudrait entirement
soumis la rationalit partage du besoin oprationnel, les diffrentes
coles (car on nose plus parler de mode pour un sujet de cette importance), trouvent encore saffronter entre une ligne ajuste trs
prs du corps sur le modle du treillis de dfil surpiqu des prises
darmes pour athltes et une ligne dstructure et ample, sans nul
doute mieux adapte au combat moderne, dont le treillis camoufl de
1947 demeure larchtype indmodable.
Le phnomne des marques qui accapare tant dadolescents la
recherche de leur identit tend galement se rpandre au sein des
armes grce aux salons et aux revues spcialises ainsi quau benchmarking induit par la fraternit darmes des forces multinationales. Formes
et matires font dsormais rfrence des marques bientt ponymes
de nouveaux quipements Les modles officiels sont dcris par cela
mme quils sont officiels. Cest une fois de plus la mise en cause de
lefficacit de la commande publique qui, quelle que soit la matrise
technique dtenue, reste assujettie aux contraintes administratives et
financires.
Nul doute quune troupe bien habille, arme et protge, remarquablement soigne, convenablement nourrie et paye possde un
avantage moral pour affronter un ennemi souvent soutenu par ses
seules armes usuelles et ses convictions dun autre ge. Par-del les
phnomnes de mode, il ne faut srement pas ngliger le facteur
moral que reprsente un quipement de qualit. Leffondrement de
larme de 1939 est aussi celui de lincommode capote et des bandes
molletires. Le dsir lgitime dtre parfaitement quip et protg
pour affronter avec un minimum de risques lennemi, et donc
daccrotre la valeur morale dune troupe par le surcrot de scurit
dont elle bnficie, ne doit cependant conduire ni une exigence
dmesure impossible satisfaire ni une fausse assurance. Rien ne
garantit jamais totalement des surprises de la guerre: la surprotection se paye par une moindre mobilit et le dfaut de la cuirasse
finit toujours par tre dcel. La chevalerie dAzincourt tait sans
doute la mieux quipe de la Chrtient Enfin, toutes les guerres,
mais peut-tre encore davantage les conflits modernes aujourdhui
qualifis dasymtriques, ne se rsolvent que par la combinaison de facteurs politiques et militaires, au sein desquels limportance
de lquipement individuel, relativement bien prise en compte, doit
tre resituer sa juste place parmi les autres lments essentiels que
reprsentent les effectifs, larmement, lentranement et, in fine, le
commandement.

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54

LE CORPS GUERRIER

AA Rigueur dans le port de luniforme


Pour clore le sujet et aprs avoir examin les diffrentes dclinaisons de luniforme selon les poques, il est intressant dobserver la
manire dont celui-ci est port avec plus ou moins de fantaisie et de
rigueur depuis la fin du xviiiesicle, poque o sa normalisation, qui
correspond cependant une extrme diffrenciation entre tous les
rgiments, apparat acheve.
La prcision remarquable des descriptions dans les ordonnances et
les rglements anciens ne doit pas crer lillusion dune arme idale
laquelle, selon la formule malheureuse du marchal Lebuf, aucun
bouton de gutres ne manqua jamais. Lhistoire des uniformes nest
pas lapplication rigoureuse des rglements. Pensant lpope napolonienne, le commandant Bucquoy, fondateur en 1920 de la Socit
dtude des uniformes de France, notait en 1916: Il ne faut jamais
dans ces questions perdre de vue: le temps mis par un rglement
imprim le 1erjanvier Paris pour parvenir une arme stationne
lautre bout de lEurope; la difficult et souvent limpossibilit de
se procurer sur place les toffes ncessaires lexcution des rglements; la tradition des corps maintenant, malgr tous les rglements
du monde, certaines parties duniforme ou certaines manires de les
porter; la fantaisie des colonels modifiant leur gr tel ou tel dtail
duniforme de leur rgiment, payant quelquefois de leur poche tel
plumet ou telle paulette; la fantaisie individuelle qui poussait chacun
mettre dans sa tenue une touche personnelle; la ncessit de guerre
obligeant user les vieux effets, mettre tout ce quon trouvait sous
la main, se vtir quelquefois de pices duniformes prises sur les
prisonniers (ce qui fut souvent le cas des bottes) ou dans les magasins
ennemis (plumets jaunes et noirs autrichiens donns nos hussards),
confectionner les effets avec le drap qui vous tombait sous la main
La multiplicit des modles, leur excution plus ou moins habile par
les tailleurs et les couturires de lpoque, le renouvellement prcipit
quentranaient les pertes parfois svres des combats ou les rorganisations administratives des units, la fantaisie des officiers et des
sous-officiers qui squipaient un peu leur guise sans toutefois
atteindre le baroque absolu des extravagantes tenues de Murat , la
pnurie lie au blocus continental ou dautres conditions conomiques: bien des contingences aboutissaient scarter en pratique
de la lettre des rglements.
Par ailleurs, la rigueur dans le port de luniforme a considrablement vari dans le temps et dun corps un autre. La garde impriale,
cette arme dans larme, tait lvidence plus soigne que les
rgiments de ligne et la coquetterie militaire de ses vieux soldats de

EN UNIFORME: TRE ET PARATRE

mtier plus dveloppe que celle des conscrits recruts par ncessit
et contrainte Jusqu la fin du Second Empire, llgance militaire
va de pair avec la semi-professionnalisation des armes, lengag pour
cinq ou sept ans apparat sans doute plus soucieux de son apparence
et de son tat que lappel de courte dure. Cette lgance conduit
souvent la fantaisie, quil sagisse de pices et daccessoires duniformes pas toujours rglementaires ou, mme, de la faon de porter
les effets rglementaires: le port du kpi sur loreille et lgrement en
arrire, jusqu une poque relativement rcente, nest quun exemple
parmi tant dautres plus discrets.
la fin du xixesicle, avec la conscription qui multiplie les effectifs
et donc le cot de ralisation des uniformes, il faut noter, en parallle lappauvrissement des tenues, un moindre souci du dtail
et de la rectitude. Les photos dpoque tmoignent de la bigarrure
dans les cours de casernes: bourgerons, tuniques, vestes ou capotes
plus ou moins boutonnes, pantalons tire-bouchonns, chemises
froisses, calots ou kpis de travers; il se dgage une impression de
laisser-aller et de salet qui traduisent sans doute une moindre fiert
et lennui ou le dgot de la vie militaire dont la littrature de la
fin du xix esicle se fait alors lcho. Cet tat de fait concide, il
faut le noter, avec lapparition dun antimilitarisme militant et des
comiques troupiers.
Pendant la Premire Guerre mondiale, la rigueur dans lhabillement de combattants soumis en permanence la duret des combats et
aux conditions climatiques prouvantes de la guerre de tranches nest
videmment pas la proccupation majeure du commandement malgr
les distributions et le renouvellement rguliers des nouvelles tenues
horizon par lintendance. Et ladoption de ces nouvelles tenues
ne se fait pas sans quelques regrets chez les officiers, quil sagisse
de la cavalerie, des chasseurs, de laviation naissante ou des troupes
coloniales. En 1933, le capitaine de Bournazel, revtant sa tunique
rouge des spahis, tmoigne de cette attitude. Assurment puisait-il
son hrosme ailleurs que dans les magasins de lintendance. Toujours
est-il que lentre-deux-guerres nest pas propice la fiert du port
dun uniforme qui se fige dans sa coupe hrite de la der des ders,
alors mme que la premire arme du monde narrive pas moderniser ses quipements pour maintenir son rang.
Paradoxalement, avec la dfaite de 1940, cest dans larme darmistice quil faut rechercher un changement et une relle attention porte
la rectitude vestimentaire sur lambigu modle de cette poque pour
le culte du corps et de lesprit. Se rpand alors lide que lapparence
traduit ltre profond dans sa vertu morale et guerrire. Le gnral
de Lattre Opme, le colonel Schlesser commandant le 2edragon

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56

LE CORPS GUERRIER

Auch, le colonel Armengaud la tte du 92ergiment dinfanterie


Clermont-Ferrand sont les exemples les plus connus dofficiers qui
tentent, malgr lhumiliation subie et les moyens drisoires de larme darmistice, un relvement moral, fond sur la discipline, leffort,
lexemplarit du comportement et une rigueur, bien nouvelle, dans
la tenue7. Ces ides imprgneront des gnrations dlves-officiers
et sous-officiers qui tenteront de linsuffler au cours de classes trop
courtes la masse des appels du contingent et, assurment plus aisment, aux engags des formations semi-professionnelles de larme
mixte des annes 1970.
Avec la professionnalisation des armes, quelles quaient t les
intentions de sobrit qui prsidrent lapparition de la nouvelle
tenue de sortie terre de France pour larme de terre, il ne pouvait
videmment tre question de relguer dans les vitrines du muse de
lArme les quelques survivances dun traditionalisme dont le
resserrement du nombre des rgiments accentuait encore la valeur. Par
ailleurs, la vigoureuse action doctrinale et dontologique engage au
mme moment sur les fondements du mtier des armes en dautres
temps on aurait parl du devoir dtat ne pouvait pas non plus
conduire au relchement de ce corollaire du comportement quest la
faon de porter luniforme, au quartier comme en oprations.

AA Permanences et rmanences
En ce dbut de xxiesicle, penser que les questions duniforme
relvent dun pass surann serait une erreur et le souci de llgance militaire, dont les racines remontent au xviiiesicle, na pas
disparu. Sans doute desservie par le caractre fade des tenues de
sortie actuelles, cette lgance a paru migrer l o on ne lattendait
pas ncessairement: dans la dfinition mme et le port des tenues de
combat. Le point dapplication des dbats et des controverses sest ainsi
dplac, mais, toute chose tant gale par ailleurs, la tenue de combat
tant redevenue la tenue de crmonie (comme sous LouisXV!), les
contradictions ne peuvent que perdurer entre recherche de la meilleure apparence et recherche dune plus grande fonctionnalit. La
ralit des combats dans lesquels se trouve engage larme de terre
apparat cependant heureusement ramener aujourdhui le balancier
vers la prdominance de lergonomie sur lesthtique.
Le syncrtisme entre ltre et le paratre est difficile raliser. La
diffrenciation cultive par les Britanniques entre, dune part, de
7. Cf. Robert O. Paxton, LArme de Vichy, Paris, Tallandier, 2004.

EN UNIFORME: TRE ET PARATRE

vritables et splendides tenues de parade et, dautre part, des tenues


de combats uniquement conues pour rpondre aux conditions
tactiques de notre poque est sans doute la meilleure solution, mme
si les finances royales sen ressentent srement quelque peu, pour le
double bnfice de la tradition et des brodeurs dartC

57

FRANOIS LAGRANGE

PROPOS DE TRANCHES
Proposer, dans le cadre restreint dun article, un florilge du ressenti
des corps humains dans les tranches peut sembler une gageure tant
le sujet est vaste, complexe1 et les sources abondantes. Sessayer la
relever implique de se donner de trs strictes limites. Nous avons donc
choisi de suivre deux pistes: la premire concerne la vigilance des sens
dans le contexte si particulier de la guerre des tranches2; la seconde
sintresse aux corps souffrants, de par leur rencontre, au front, avec
trois types daltrits plus ou moins radicales: les forces naturelles, les
animaux et les machines.
Il a paru alors opportun de solliciter complmentairement deux
sources dont les caractristiques diffrent profondment. Tout
dabord, les mmoires indits de Roger Cadot (1885-1953) auxquels
nous avons eu accs grce son fils, le professeur Michel Cadot. Jeune
journaliste financier en 1914, Roger Cadot a fait la guerre sans interruption, de la mobilisation larmistice. Initialement sous-officier
dans la rserve, il termine le conflit capitaine. Il a tenu trs rgulirement des carnets sur son quotidien qui lont aid rdiger
ultrieurement ses souvenirs pour une trs petite part au lendemain de la guerre de 1914-1918 et pour le reste entre1940 et1945;
cest--dire vingt-cinq ans et plus aprs les vnements, tientil prciser dans son avant-propos. Aussi avons-nous affaire un
tmoignage document et mdit3. Lintrt de ce document nat de
la conjonction de trois facteurs: la rfraction du conflit dans une
subjectivit personnelle (avec ses videntes limites mais aussi son unit
et sa continuit), les talents dobservateur de Roger Cadot et, enfin,
la qualit de son expression, alliant prcision et pouvoir dvocation4.
En contrepoint, nous avons utilis les rapports du contrle postal,
conservs au service historique de la Dfense. partir de 1915 en effet,
1. Cf. notamment Stphane Audoin-Rouzeau, John Horne, Leonard V. Smith, Annette Becker, Le corps dans la Premire

Guerre mondiale, Annales. Histoire, sciences sociales, 55eanne, n 1, janvier-fvrier2000, et Stphane AudoinRouzeau, Combattre, Paris, Le Seuil, 2008 (chapitreIV, Combat et physicalit: accder aux corps?, pp.239-315).
2. Cf. Andr Loez, Le bruit de la bataille. Le paysage sensible du combattant sur le Chemin des Dames, in Nicolas
Offenstadt (dir.), Le Chemin des Dames. De lvnement la mmoire, Paris, Stock, 2004, pp.194-205.
3. Ce nest pas forcment quun handicap: le temps et lintrospection favorisent, dans le cas trs particulier
des souvenirs de guerre, une maturation de la mmoire (non sans analogie avec le travail du deuil ou la cure
psychanalytique) qui aide surmonter certains traumatismes et lve dintimes censures. Voir Stphane AudoinRouzeau, Blaise Cendrars et La main coupe, Guerres mondiales et conflits contemporains n175, juillet1994,
pp.21-35.
4. Michel Cadot vient dachever la transcription intgrale des manuscrits de son pre: le texte mrite publication et
ne laissera pas indiffrents les diteurs qui sintressent la Grande Guerre. Sur les relations complexes entre
tmoignage et cration littraire, voir Nicolas Beaupr, crire en guerre, crire la guerre. France, Allemagne 1914-1920,
Paris, cnrs ditions, 2006.

60

LE CORPS GUERRIER

des commissions de censeurs sondrent la correspondance quotidienne des troupes et slectionnrent des extraits, souvent brefs, jugs
rvlateurs de ltat desprit du moment sur une question donne.
Cest, du fait de sa rgularit et de son ampleur, la seule source sur les
opinions des combattants de la Grande Guerre qui satisfait aux critres
de reprsentativit statistique. Elle nest certes pas exempte dautocensure, mais divers recoupements attestent que celle-ci resta contenue
et nempcha pas les soldats dexprimer, en rgle gnrale, leur point
de vue sur ce quils vivaient5. Le dialogue de ces deux sources, leurs
effets de contraste ou de convergence contribueront rendre suggestive, nous lesprons, cette esquisse.

AA Sens en alerte
Lemprise de la vue, sens dominant chez lhomme, semble moins forte
dans les tranches que dans la vie ordinaire, vraisemblablement parce
que les conditions de la lutte ne favorisent gure lobservation visuelle.
Par contrecoup, lapprhension de la ralit laquelle ouvrent les autres
sens sen trouve renforce. Cest particulirement net pour loue (qui
souvent dtecte le danger avant la vue) et lodorat (qui ajoute une touche
spcifique, dans lordre de linquitant ou de linsolite, ce qui est vu).
Le toucher est prendre dans son acception la plus large, avec une riche
palette de sensations tactiles. Seul le got chappe peu prs la sphre
du combat, tout en restant trs prsent dans la vie journalire, sous une
forme rustique, avec lessentielle question de la nourriture. On notera
par ailleurs que la nuit est une phase dintense dpaysement sensoriel,
en particulier pour un citadin comme Roger Cadot.

AA La vue
Nous voici donc en route, par une nuit dencre o le monde extrieur est entirement aboli, sauf les grandes lueurs rouges que font,
derrire nous, les incendies de Verdun (Roger Cadot, Cahier2,
Devant Douaumont [nuit du 25 au 26mars 1916]).
ce moment, une fuse troue les tnbres, et je peux contempler
le dcor infernal qui menvironne. Je suis au milieu dun cratre dont
les lvres se dcoupent en profils lancols qui semblent lever vers le
ciel des gestes dimploration. Lexplosion a calcin les blocs de terre
monstrueux, o la lueur blafarde et tremblante de la fuse fait vibrer
des colorations jaunes, rouges, vertes (idem [1eravril 1916]).
5. Cf. Franois Lagrange, Moral et opinions des combattants franais durant la Premire Guerre mondiale daprs les

rapports du contrle postal de la IVe arme, thse sous la direction du professeur Georges-Henri Soutou, universit de
Paris-IV-Sorbonne, 2009, pp.36-48.

PROPOS DE TRANCHES

En quelques instants de trs grandes forts taient rases et la craie


blanche apparaissait dans les clairires qui naissaient. Tout le sol est
boulevers comme par un cataclysme, la terre tombait dix kilomtres
larrire, il faut avoir vu pour croire (contrle postal, 21avril
1917, 126ergiment dinfanterie).
Les lignes boches forment un vritable volcan sous nos feux et ceux
des grosses pices (contrle postal, 16juillet 1917, 223ergiment
dartillerie de campagne).

AA Loue
Et soudain, quelque chose dhorrible se produit. Nous avons limpression que le ciel clate sur nos ttes; des dflagrations rageuses
dchirent lair. Un homme qui marchait deux mtres ma droite
tombe, la tte fendue en deux comme par un coup de hache. Un autre
seffondre en poussant un grand cri, puis un autre. Des clatements
de feu nous entourent. Ces aboiements sauvages Pas de doute! Cest
le soixante-quinze! Ce sont nos batteries qui, surprises par la rapidit
de notre avance, nont pas allong leur tir assez vite. Nous sommes pris
sous le barrage de notre propre artillerie. Alors, cest la dbandade, les
hommes sparpillent, cherchant un bout de tranche o se mettre
labri (Roger Cadot, Cahier1, Lattaque du 9mai [1915]).
La relve se fit dans la nuit, sous les rafales incessantes. [] Il faut
reconnatre que ces bombardements faisaient plus de bruit que de mal.
Mais le fracas ininterrompu donnait limpression fausse que lespace
tait sillonn dun rseau si serr de trajectoires quaucun homme ne
pouvait le traverser. Une fois dans la tranche, nous fmes soumis un
tir ininterrompu de batteries de 105, de 150, de 210, de 250, de 280,
qui, tour de rle, arrosaient systmatiquement la partie est du village
que nous occupions. Nous entendions venir de loin, puis grossir
lentement, comme une menace de plus en plus prcise, le vrombissement des projectiles, qui senflait en un mugissement norme de train
en marche et se prcipitait sur le sol avec un fracas de cataclysme. La
terre volait en clats, devant, derrire, partout, secoue comme par
un sisme dans lequel nous demeurions oppresss, impuissants, rsigns tout (Roger Cadot, Cahier1, Derniers combats dAblain
[3juin 1915]).
Il y a de quoi devenir fou, par ici, par le bombardement tout
tremble et le soir, lorsque nous sommes dans notre trou, on se croirait dans un tonneau qui rsonne (contrle postal, 17avril 1917,
108ergiment dartillerie lourde).
Aprs le passage de cet horrible flau [les gaz], les tranches et
les boyaux regorgeaient de morts, de blesss, dintoxiqus. Au poste
de secours, ctait une vraie hcatombe, des cris, des plaintes, des

61

62

LE CORPS GUERRIER

rles. Pendant deux jours, mes hommes ont transport des cadavres
ou vacu des hommes (contrle postal, 17avril 1917, 108ergiment
dartillerie lourde).

AA Lodorat
Les Allemands flairent lattaque prochaine et nous envoient des
obus toxiques. Lair semplit de cette odeur spciale de pomme de
rainette qui, au dbut, est presque agrable, mais qui devient vite
curante. tout hasard, nous mettons les masques (Roger Cadot,
Cahier4, lassaut des lignes allemandes [13octobre 1918]).
La chaleur est actuellement accablante, lair est vici par les cadavres
en dcomposition quon ne peut enterrer. Si cela continue, je me
demande ce qui va en rsulter car il y a des moments o lair est irrespirable (contrle postal, 13mai 1917, 134ergiment dinfanterie).
Les gaz, cest la dernire des salets. Ils nous en ont envoy de
plusieurs sortes, qui sentent la moutarde, le chocolat, la viande pourrie. Nous avons beaucoup dvacus (contrle postal, 11mars 1918,
104ergiment dinfanterie territoriale).
AA Le toucher
Lennemi nous envoie pendant des heures des obus qui remplissent
le vallon dun cre nuage blanc. Souchez disparat sous son opacit
suspecte et nous sentons des picotements aux yeux. Sont-ce des obus
asphyxiants? Non, mais suffocants ou tout au moins lacrymognes.
Cela nest pas tout fait inattendu. On nous a distribu rcemment,
en mme temps que nos nouveaux casques, des lunettes protectrices
qui ont la forme des lunettes de cantonniers et des cagoules allonges
comme des groins. Cest le moment de sassurer de leur ajustement
(Roger Cadot, Cahier2, Lattaque du 1eroctobre [1915] [journe
du 2octobre]).
Le froid est intense, il ny a plus moyen de rsister. La nuit, on est
oblig de se lever et de courir dehors pour se rchauffer (contrle
postal, 23novembre 1916, IVearme, sans indication prcise dunit).
Il fait une chaleur intolrable dans les boyaux. Pas dair, une
rverbration trs fatigante sur les craies blanches et avec le commencement de calcination qui se produit invitablement, cest touffer
(contrle postal, 20juin 1917, 10ergiment dinfanterie).
AA Le got
Qui na pas, aprs des jours et des nuits dhiver passs dans les
tranches, tendu ses membres recrus de fatigue devant un feu de
bois ptillant, qui na pas, aprs avoir grelott pendant des heures
et des heures dans la boue glaciale, senti la soupe aux choux bien

PROPOS DE TRANCHES

chaude couler dans son estomac, ignore une des plus grandes flicits terrestres (Roger Cadot, Cahier1, Dlices de Petit-Servins
[journe du 12novembre 1914]).
Le pain est noir, gris, il fait mal lestomac. Il est bien mauvais
(contrle postal, 10juillet 1917, 63ergiment dinfanterie).
Au point de vue nourriture, personne ne se plaint, il y a grande
suffisance et du pinard il y en a. Cest le principal. Et du tabac de toute
sorte, cela suffit. On touffe le cafard avec de la fume, et on le noie
avec le pinard, et avec cela on les aura (contrle postal, 11janvier
1918, 324ergiment dinfanterie).
Ici je te dirai que nous l[le pain] avons tout noir, il est tout
fait immangeable, il est noir comme du charbon et avec a trs lourd,
quand il passe la gorge on dirait un morceau de papier de verre
(contrle postal, 15fvrier 1918, 49ergiment dinfanterie).

AA Sensations nocturnes
Silence hallucinant des nuits de Lorette Nous sommes plongs
dans une obscurit compacte do rien nmerge. Le bois, la tranche,
le plateau nexistent plus que par le souvenir que nous avons gard de
leur aspect aboli. Mes compagnons ne sont plus que des visages au fond
de moi. [] Dans ce monde irrel, la sensibilit, nanmoins, devient
suraigu. Le moindre frlement, le bruit mou dune motte de terre
qui se dtache, le claquement dune balle isole pntrent comme une
lame et font tressaillir. Parfois lobscurit est dchire par lirradiation
blafarde dune fuse clairante, qui plane sur la tranche, dtachant
pendant une minute des pans de lumire crue, coups dombres
massives, communiquant au paysage lugubre une vie phmre et
fantomale, puis tout retombe au nant. La vue nayant plus dobjet
sur quoi sexercer, cest loue qui tend la suppler, redoublant de
finesse. Mais cest par la peau, surtout, que le monde extrieur se
manifeste encore. Le froid insidieux se glisse par les manches, par
le col, traverse les capotes, les chandails, les gants et les chaussures,
engourdissant les membres, pntrant jusqu la moelle. Il faut lutter
contre ses morsures mortelles, extraire les jambes et les pieds douloureux de la gangue glaciale qui les enserre. Impossible de battre la
semelle dans ces fondrires. Le froid gagne. La terre, dont nos mains
sont couvertes, y colle comme des cailles et se casse en y creusant des
gerures douloureuses. Il faut lutter par le dedans, par la volont, il
faut se raidir. De temps autre, on tire de sa musette, en ttonnant,
un quignon de pain, quon mastique ml la boue, on se verse une
ration de vin ou de gnaule, qui brle le gosier et rchauffe pour un
moment (Roger Cadot, Cahier1, Dans les nuits de Lorette [hiver
1914-1915]).

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64

LE CORPS GUERRIER

Mais la nuit dans les tranches! La nuit infinie autour de nous,


pleine de menaces vagues, le silence que percent soudain les coups
de feu, les explosions, les crpitements de fusillades Linquitude
sourde, constante, quavive soudain, comme une douleur aigu, un
bruit inattendu Les citadins ne connaissent pas la nuit, ou ne la
connaissent que sous ses aspects dnaturs par la lumire artificielle.
Cest Lorette que jai connu la majest de la grande nuit naturelle,
lhorreur de ses tnbres, la froide splendeur des paysages lunaires,
la srnit des cieux toils, magnifie encore par limminence du
danger, de la mort qui rde (Roger Cadot, Cahier1, Autres nuits
de Lorette [hiver 1914-1915]).

AA Corps en souffrances
Les hommes du front sont confronts des puissances inhumaines
qui les agressent selon des modes varis. Les forces naturelles (rigueurs
des saisons et des lments) sont a priori dans lordre des choses; mais
la guerre de sige et sa longueur y exposent plus que de coutume, et
souvent trs au-del du raisonnable, les corps humains, avec les maux
qui en rsultent. Les btes introduisent une autre dimension, moins
dangereuse mais plus insidieuse. Elle joue sur deux plans: dune part
les hommes ont conscience que les contraintes matrielles provoquent
une sorte de nivellement par le bas des conditions, qui les ravale au
rang de btail (ce contre quoi ils sinsurgent), dautre part lanimal
est aussi le parasite qui prospre grce la mort, aux blessures et
laffaiblissement des tres humains; poux, puces et rats constituent
un trio honni. Reste laltrit maximale, extrme, de la machine, dont
le pouvoir meurtrier et mutilant apparat vari linfini. On en vient
oublier quelle est manie par dautres hommes tant elle dvaste et
dtruit avec un dynamisme inpuisable. Lempreinte de cette catastrophe artificielle se marque dans la chair (la vue retrouve ici tous
ses droits) des blesss, mourants et morts (avec une perception trs
contraste selon que les corps atteints sont amis ou ennemis). Seule
la fatigue lui est moins directement imputable, car elle procde galement des conditions climatiques ou de lenvironnement animal.

AA Les forces naturelles


Nous arrivmes la tranche comme la nuit tombait, et sous la pluie.
De tous cts, les talus sboulaient. Il fallait constamment travailler
les relever. [] La glaise mouille formait une glu qui collait tellement
la pelle quil fallait une deuxime pelle pour len dtacher. Elle adhrait aux fusils, aux vtements, aux mains, et une fois sche elle formait

PROPOS DE TRANCHES

sur la peau une crote dont les cassures provoquaient des gerures
douloureuses, par o le froid mordait cruellement la chair (Roger
Cadot, Cahier1, Les attaques des chasseurs [12dcembre 1914]).
Nous avons travaill trois nuits de suite faire une tranche entre
la ligne boche et la ligne franaise, les trois nuits il est tomb de la
flotte, ce serait dans le civil on tomberait malade mais dans ce mtierl on ne senrhume mme pas (contrle postal, 15octobre 1917,
303ergiment dinfanterie).
Les pluies des jours derniers transforment le sol en une boue
liquide, nos effets sont remplis dhumidit, nous allons tre malheureux cet hiver encore, aussi nous ne sommes pas gais et le moral nest
pas extraordinaire (contrle postal, 28octobre 1917, 110ergiment
dinfanterie territoriale).

AA Les animaux
Le refus de lanimalisation
Nous avons voyag une trentaine dans un wagon bestiaux, mais
les chevaux, en gnral on leur met de la paille sous les pattes, mais
nous, point, on avait juste le plancher. Enfin, cest la guerre. Et [si]
ce manque dgard envers les poilus tait urgent, ce serait avec plaisir
pour ma part que je laccepterai [sic], mais comme notre dplacement
ne rpond pas une manuvre stratgique, je ne trouve pas cela bien
(contrle postal, 22janvier 1917, 70ergiment dinfanterie).
Les btes contre les hommes
Ils [les hommes] taient pour le moment fort occups lutter
contre la vermine, qui avait prolifr pendant ces trois semaines de
tranches. Malheureusement elle florissait aussi dans la paille des
granges qui navait pas t renouvele depuis longtemps. Le gnral Galon, fort tonn quand le lieutenant Saphores lui eut rvl
ce dtail, voulut sen assurer auprs des hommes eux-mmes, et ce
dialogue sengagea entre lui et le pre Villemonnois, un vieux mridional qui se tenait au garde--vous contre un bat-flanc: Vous
avez des poux? Oui, mon gnral Beaucoup? Oui, mon gnral Combien? Je ne les ai pas compts, mon gnral, mais il y
en a ici srement plus que dhommes! (Roger Cadot, Cahier2,
Installation Tincques [30octobre 1915]).
Ici on est tranquille. Ce quil y a dembtant, cest quavec le
nombre de poux que nous transportons, il y a encore des puces, des
punaises et des rats qui, je vous assure, nous embtent bien (contrle
postal, 7septembre 1916, IV arme, sans indication prcise dunit).
Nous sommes dans un tat affreux, des pieds la tte de la boue
et rongs de poux (contrle postal, 21avril 1917, 126ergiment
dinfanterie).
e

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66

LE CORPS GUERRIER

Je suis dans un secteur assez calme, rgion de Tahure, mais ce qui


me taquine cest la quantit effrayante de gros rats qui circulent autour
de nous. Jamais je nai vu autant de rats (contrle postal, 21avril
1917, 50ergiment dinfanterie).
Encore une fois les totos commencent mattaquer, je ne puis
dormir la nuit, dvor par ces sales btes. Hier jai fait une chasse,
11heures jen ai tu au moins cinquante (contrle postal, 6mars
1918, 72ergiment dinfanterie).

AA Les machines
AA Corps fatigus
Il y avait huit jours et huit nuits que nous navions pour ainsi dire
pas dormi. Un tel effort pourra tre jug invraisemblable et pourtant
il fut fourni par la 18edu 360. Aprs deux ou trois jours dinsomnie,
le corps shabitue cette rupture de ses habitudes et obit machinalement; lesprit est engourdi dans une sorte de torpeur, mais lnergie
est encore assez forte pour mener la carcasse, au prix dune grande
dpense nerveuse. Certains hommes navaient pu la supporter et
taient devenus fous (Roger Cadot, Cahier1, Les attaques de
mars [8mars 1915]).
Me voici sorti, je suis dans la foule. Personne ne mattend-il? Tout
coup, jentends la claire voix: Roger! Et aussitt ce cri de compassion: Oh! Tu as les cheveux blancs! Ce ne sont que mes tempes qui
ont blanchi, mais le kpi ne laisse voir quelles Je me dcouvre pour
montrer que jai encore des cheveux noirs, et jembrasse ma femme en
pleurant (Roger Cadot, Cahier2, Premire permission [18aot
1915]).
Nous ne sommes plus traits comme des hommes mais comme des
machines auxquelles on demande beaucoup de rendement, trop de
rendement, et la fin [] mises hors dusage par lusure (contrle
postal, 15aot 1917, 296ergiment dinfanterie).
AA Corps blesss
Un clat de la grenade avait pntr assez profondment dans
lavant-bras pour que son extraction part au praticien [le docteur
Mauvoisin] impossible avec les instruments dont il disposait. Tel
ntait pas lavis de laide-major Soulires, le mdecin du 6ebataillon
qui se trouvait l. [] [Il] se mit en devoir de tenter lopration
hasardeuse. Le sondage de la plaie montra quelle tait profonde,
mais lentt ne se dcouragea pas. Je le vis attraper son bistouri,

PROPOS DE TRANCHES

tailler dans la chair, y planter les dents de pinces dbrider les


plaies, retrousser les chairs vives. Courageux, le caporal serrait les
dents, mais une grimace convulsait sa face. Une pince, mal pose,
lcha, il fallut la faire mordre plus loin, dans la chair. Le docteur
fouillait dans la blessure sans arriver attraper le morceau de fer.
Aprs dix minutes de cet exercice, pendant lequel le pauvre Chartier,
devenu blanc comme un linge, manqua de svanouir, la plaie offrait
laspect dun gros trou bant rempli dune affreuse bouillie rouge.
Le docteur Soulires sacharnait. [] Ce nest quaprs une demiheure de bousillage quil grommela dune voix rageuse Zut! Jy
renonce! Le pauvre Chartier poussa un soupir de soulagement
(Roger Cadot, Cahier2 , Cantonnements. Sjour Hermin
[juillet1915]).
Entre les brancardiers se pressent les blesss qui peuvent marcher,
seuls ou saidant lun lautre, troupeau sanglant et peinant, mus par
le mme puissant instinct qui les ramne vers larrire, vers la paix,
vers la vie. Parmi eux, une figure de cauchemar apparat: cest un
fourrier qui un clat dobus a, comme un coup de hache, emport la
mchoire infrieure. Il na plus sous le nez quune effroyable bouillie
rouge do pend sa langue taillade. Il marche en faisant des gestes de
fou et en roulant des yeux suppliants, comme pour prendre le monde
tmoin de lhorrible chose qui lui arrive (Roger Cadot, Cahier2,
Lattaque du 1eroctobre [1915]).
Malheur ces Boches, jen tue ici, cest sr. [] Lautre jour jen
ai tu un en avant de notre petit poste, on y a entendu gueuler les
Boches de douleur, jespre que blesss ils en crveront (contrle
postal, 7octobre 1917, 44ergiment dartillerie de campagne).

AA Corps mourants
Mais proximit de la tranche, le terrain se relve assez pour
que les ttes dhommes debout dpassent la hauteur de notre parapet. Cest une grosse imprudence que de sy aventurer en plein jour.
Clarinval na pas lair de sen douter. Il marche droit, sans mme se
courber. Il maperoit et me tend la main. Je lui tends la mienne en
lui disant: Baissez-vous, Clarinval, vous pouvez tre vu! Juste ce
moment, un petit bruit mat retentit, le front de Clarinval stoile de
rouge et le malheureux seffondre sur le dos, entran par son sac.
[] tendu face au ciel, Clarinval est dj mort, mais son corps ne
se rsigne pas encore limmobilit. Ses yeux rvulss roulent dans
leurs orbites, ses mains se tournent et se retournent, cependant que
de larrire de sa tte jaillit un puissant jet rouge. Il scoule bien un
quart dheure avant que le cadavre ne devienne immobile (Roger
Cadot, Cahier1, Dans les nuits de Lorette [hiver 1914-1915]).

67

LE CORPS GUERRIER

Avant-hier les Boches ont fait un coup de main vers nos lignes
ils ont laiss dix-neuf cadavres et quelques blesss sur le terrain, ils
ont rl toute la nuit dans nos rseaux de fils de fer. Je pense que cela
calmera les autres et quils nous foutront la paix (contrle postal,
30juillet 1917, 50ergiment dinfanterie).
Les Boches nous ont lanc des gaz, cest effrayant de voir les
malheureux qui en ont respir se rouler par terre, touffant, se
dchirant les vtements et ne pouvant plus causer heureusement que
ce supplice ne dure que quelques minutes. Cest une mort effroyable jai encore devant les yeux la vision de ces pauvres camarades.
Depuis nous en avons envoy aussi et a nen finit plus aussi le secteur
devient moche (contrle postal, 25septembre 1917, 95ergiment
dinfanterie).

AA Corps morts
Je poussai plus avant et, quelques pas de l, je trouvai le corps
du malheureux couch sur le fond de la tranche et baignant dans
son sang. Sa langue sanguinolente lui pendait hors de la bouche, et
ses yeux vitreux refltaient la mort (Roger Cadot, Cahier1, Les
attaques des chasseurs [17 (?) dcembre1914]).
Arriv lendroit o commence notre file de mitrailleurs, je trouve
le premier homme genoux, la tte appuye contre le talus comme
sil dormait. Je mapproche pour le secouer, mais je reste horrifi
en mapercevant quune balle lui a travers la tte de la tempe droite
la tempe gauche. la place des yeux, ses paupires forment deux
normes poches tumfies et violettes, et le sang coule goutte goutte
de son nez (Roger Cadot, Cahier1, Lattaque du 9mai [1915]).
Une escouade de la 18, qui transportait des sacs de grenades
anglaises en premire ligne, a t fauche par une explosion formidable au moment o lun des hommes posait son sac sur les autres.
Tout le tas a saut, emportant plusieurs mtres de parapet, faisant une
bouillie de chair et de sang, projetant des membres, des ttes, une
distance invraisemblable. Les survivants se comptent (Roger Cadot,
Cahier2, Encore les ruines dAblain [aot1915]).
Je viens daller voir les deux Boches que les types du 277 ont dmolis. Sil y a des Boches de fatigus, cest pas ceux-l. Vous parlez de
lapins, au moins 1,75 mtre, vingt-cinq ans peine, ils taient bien
arms, jusqu un poignard avec lame de trente cent [imtres] avec
des dents de scie. Cest par trop sauvage tout de mme. Ils ont peur de
blesser, avec les dents de scie a tue plus srement. Enfin ces deux-l
ont le ventre en lair, ils ne sont plus craindre (contrle postal
16juillet 1917, 6ergiment du gnie).C

ANDR THIBLEMONT

FAIRE AVEC
Certes, les combattants oprent aujourdhui dans des conditions qui
sont sans commune mesure avec celles quont connues les gnrations
prcdentes, mme une poque relativement rcente1. Mais de leur
point de vue, cette comparaison avec le pass na gure de sens! Cest
au regard de leur prsent, de la vie police et du confort auxquels ils
sont accoutums en temps normal quil faut apprcier les preuves
mentales et physiques quils peuvent subir sur un champ de guerre.
Dans le cas franais, lorganisation du soutien des formations en
opration a fait des progrs considrables, particulirement depuis le
milieu des annes 1990. Pourtant, des combattants peuvent se trouver
encore dans un grand dnuement. Il suffit quils soient en position
avance: arrivs les premiers sur un thtre doprations ou devant
tenir plus ou moins durablement un poste isol. Cet article voque les
rigueurs climatiques quils peuvent endurer dans de telles situations
et insiste sur les ingniosits dune petite conomie combattante qui
parvient tirer de la raret un relatif confort et surtout, du rconfort2.

AA Pluie, froid, neige et vent!


Comme les paysans, les combattants sont plus souvent dehors que
dedans: leur adversaire naturel, cest le mauvais temps. Ctait vrai
hier. Dcrivant ce quendurrent les poilus, velyne Desbois note
avec humour: La guerre frache et joyeuse dit-on; elle est dautant moins joyeuse quelle est plus frache3. Le constat vaut pour
aujourdhui, dautant que ntant plus accoutums la rudesse de la
vie paysanne, les soldats franais sont beaucoup plus prouvs par les
intempries que ne ltaient leurs anciens. En outre, il leur arrive
maintenant doprer sous des climats particulirement rigoureux
auxquels leur entranement peut difficilement les accoutumer.
Automne 1990 la frontire irako-saoudienne o stationne la
1. Sur les conditions de vie des combattants en Algrie, voir notamment Jean-Charles Jauffret, Soldats en Algrie

1954-1962 (Paris, Autrement, 2000, pp.218-219) et Jean-Pierre Vittori, Nous, les appels dAlgrie (Paris, Stock, 1977,
pp.67-89). Des soldats franais ont pu mourir de froid en Algrie faute dquipements adapts: dans ses carnets
de route de lieutenant, le gnral Jean Salvan relate une opration dans lAtlas bliden en janvier1958 au cours de

laquelle une tornade de neige provoqua trois morts et une trentaine de bronchites ou de congestions pulmonaires
dans les rangs de son rgiment (Jean Salvan, Les Carnets de route dun jeune lieutenant, Archives du shat Fonds
privs).
2. Larticle est tir en grande partie de Andr Thiblemont, Expriences oprationnelles dans larme de Terre-Units de
combat en Bosnie (1992-1995), Paris, Les Documents du c2sd n42, novembre2001, 3tomes.
3. velyne Desbois, La Sentinelle avance, Autrement-Odeurs, septembre1987, pp.45-50, p.46.

70

LE CORPS GUERRIER

division Daguet 4, la mi-octobre, la temprature est de 41C


lombre! Une tempte de sable se lve: On ne voit rien trente
mtres. [] En deux secondes, tout se soulve et tout scroule, crit
ladjudant Se. Quinze jours plus tard, une pluie glace tombe sur les
campements et la temprature est de -10C durant la nuit. Cest un
tel climat aux alternances mtorologiques brutales que les soldats
franais de la Force de protection des Nations Unies (FORPRONU)
retrouvrent dans les Balkans quelques annes plus tard. Dans la poche
de Bihac, durant les ts1993 et1994, les tempratures atteignaient
45C lombre: Sous le soleil, avec une temprature de 40C,
lodeur [des cadavres] est atroce, crit le major Re. Et soudain, le
dluge: les ouvertures de piste sous une pluie torrentielle et les positions recouvertes de vingt trente centimtres deau! Mais l-bas, en
Bosnie, au bord de lAdriatique comme sur le plateau continental, ce
fut surtout le froid frquemment durci par des vents soufflant plus
de cent vingt kilomtres/heure qui prouva les Casques bleus.
En octobre1994, au sommet des monts Igman qui surplombent
Sarajevo au sud, voici les appels volontaires du 7 e bataillon de
chasseurs alpins au milieu des violents combats que se livrent les belligrants. Sous la violence du vent, des tentes senvolent. La pluie sen
mle: La boue, la boue et encore la boue! Le froid et la neige
tombent sur la zone le 7octobre. Le blizzard narrange rien. Jai
pass une nuit trs galre de garde dans le VAB (vhicule de lavant
blind), crit le sergent Eu. [] La temprature est descendue
-17C pendant la nuit. [] Le vent tait si fort que le VAB semblait
tanguer sur une mer agite. La nuit, sous labri prcaire de huttes
de berger ou de tentes dont les pans sont dchirs par le vent, les
chasseurs tentent de dormir par des tempratures avoisinant -10C.
la fin du mois doctobre, le vent atteint la vitesse de cent cinquante
kilomtres/heure au sommet du Bjelasnica, deux mille mtres daltitude: Il est sr quavec une veste large et en cartant les bras, on
peut senvoler!, crit le caporal Rei. Lhiver venu, lenneigement
est maximum. Le blizzard forme des congres de trois mtres de haut
qui barrent les itinraires. Une pluie glace transforme la neige en
normes blocs de glace.
Faute dune motorisation adapte cet enneigement, le ravitaillement et les relves de certains postes isols seffectuent skis ou en
peau de phoque. Le sergent Eu livre lmouvante image dune colonne
de chasseurs grimpant lourdement vers le sommet du Bjelasnica,
portant dos nourriture, eau, fuel et batteries de transmission. Sy
4. Pour ce qui suit, voir Andr Thiblemont, op. cit., tomeII, pp.19-28. Le nom des militaires dont les crits ou les paroles
furent cits dans cet ouvrage tait cod. Ce codage est conserv ici.

FAIRE AVEC

ajoutent les quatorze kilos du gilet pare-balles. Le sergent porte dans


son sac une batterie de trente-cinq kilos, je ne sais pas comment il
fait! Le vent glac sacharne plus de cent trente kilomtres/heure.
[] Ne pas senvoler Je suis vraiment crev, puis enfin les
derniers mtres. Frigorifie, la sentinelle est oblige de sattacher
pour ne pas tomber du btiment. la fin du mois de mars1995,
une scne identique se droule plus bas, sur la position de Krupac,
o les tempratures avoisinent les 15C en dessous de zro la nuit.
Les cavaliers du lieutenant U, privs de leurs quipements de grand
froid bloqus Zagreb, effectuent la relve de lun des postes de cette
position: deux kilomtres et trois cents mtres de dnivel grimper
et descendre plusieurs fois dans quarante centimtres de neige, sans
raquettes ni peaux phoque, pour porter l-haut paquetages, rserves
de nourriture, deau potable, de gasoil.
Lorsquil sagit daffronter de telles preuves climatiques sans quipements adapts, les combattants nont gure de solutions. Ici, on
subit et la longue on sendurcit. Ainsi du caporal Rei, appel volontaire pass sans transition des douceurs automnales du Bas-Dauphin
aux fureurs des hommes et du vent sur les monts Igman. Ses notes
quotidiennes rendent compte dun vritable chemin initiatique5. En
octobre1994, sur le sommet du Bjelasnica, subissant le froid, traumatis par le spectacle de soldats qui se font tuer pour un petit bout de
terrain, par les coups de mortier, les rafales de vent ou de mitrailleuses, il est nase de nase, les nerfs vif, bris. Puis, dbut
novembre, il crit: La preuve de mon blindage: vingt-quatre heures
sans sommeil avec dix heures de sommeil en deux nuits, tenue teeshirt et veste de treillis lintrieur du VAB, vritable frigo avec -5C
lextrieur. Ailleurs, on se retourne vers la famille ou on sadresse
directement un fournisseur pour, dans un cas comme dans lautre,
se faire livrer par colis ce que lorganisation militaire na pas en stock
ou ne parvient pas acheminer. Dans le Golfe, en octobre1990, ladjudant Se commande au Vieux Campeur les effets dont les hommes
de sa section ont besoin: bonnets de sable, duvets grand froid, vtements en Goretex. Le Goretex! Miracle technologique dun textile
qui protge du froid tout en vacuant la transpiration! En Bosnie, les
troupes franaises nen taient pas encore quipes la diffrence des
troupes britanniques quelles ctoyaient6!

5. Cf. Andr Thiblemont, op. cit., tomeII, pp.95-98.


6. Ce qui fit lobjet dune caricature ralise par un lgionnaire du 2e rgiment tranger dinfanterie reprsentant un

lgionnaire frigorifi, la mine dfaite, sadressant un soldat britannique chaudement couvert et rjoui: Nous avons
les traditions dclare le lgionnaire; Et nous les Goretex, lui rpond le Britannique! Dans Andr Thiblemont, op.
cit., tomeIII, p.29.

71

72

LE CORPS GUERRIER

AA Carences logistiques et petite entreprise combattante


On le voit ces quelques notations: la logistique de lavant a des
carences! Peut-il en tre autrement? A toute poque, la conception
puis lacquisition ou la fabrication des produits estims indispensables la subsistance des combattants sont soumises de nombreuses
contingences7. ces carences structurelles se combinent aujourdhui
les innovations acclres du progrs technique qui suscitent sans
cesse chez les combattants de nouveaux besoins, lesquels varient en
outre selon les thtres doprations, selon les types dengagement
De la sorte, lorganisation des soutiens des combattants devient un
tonneau des Danades: plus elle se perfectionne, plus elle rpond aux
volutions et aux variations des besoins, plus elle scrte de nouvelles
exigences et plus la moindre de ses carences appelle de nouveaux
perfectionnements. Quant la logistique militaire qui mobilise et
achemine les subsistances estimes ncessaires pour un thtre doprations donn , elle reste sujette toutes sortes dimperfections et
de contraintes8. Aucune logistique, aussi sophistique soit-elle, ne
peut irriguer uniformment un thtre doprations. Les biens et
services quelle achemine sont distribus ingalement dans le temps et
dans lespace: les premiers arrivs sont plus dmunis que ceux qui les
relvent la logistique pouvant difficilement prcder les combattants
, et en raison de labsence de fluidit des trafics ou de la rigidit de
certains quipements collectifs, lavant est souvent dpourvu alors que
larrire est pourvu.
Ces carences de la logistique sont normales. L o de petits chefs
ont de lanciennet et de lexprience, on sait quil faut savoir faire
avec: la dmerde, la dbrouille ou la bidouille y sont
considres comme des figures imposes! Le plus souvent, cela se
traduit par des initiatives circonstancielles de chefs, de petits chefs
ou de simples combattants. Mais lorsque la mission contraint devoir
durablement subsister dans la raret, alors sorganise progressivement
une petite entreprise aux bricolages souvent talentueux. Il y faut
un patron, petit chef ingnieux sachant mobiliser autour de lui tout
ce qui peut servir le collectif. Il y faut quelques talents, essentiellement
ceux du braconnage et de la vie campagnarde, de la ferraille, du btiment et du bricolage, ceux du troc et du don de services qui appelle
7. tat des techniques et des produits accessibles sur le march, ressources financires disponibles, murs de lpoque
(si lon pense la question dlicate que pose aujourdhui la sexualit des combattants), capacits des diverses
organisations militaires qui pourvoient aux subsistances des troupes en campagne (commissariat de larme de terre,
service du matriel, gnie, assistance sociale aux armes)
8. Absence danticipation, apprciation superficielle du terrain dengagement et de ses contraintes, rgles
bureaucratiques, insuffisance ou inadaptation des moyens de transport, relief et mtorologie, situations tactiques
inattendues faisant obstacles aux mouvements logistiques

FAIRE AVEC

du contre-don, ceux de la cuisine de grand-maman Cette conomie


combattante na pas quune fonction pratique: elle cre des joies au
quotidien, elle noue des solidarits, des fierts et des identits et met
ainsi de lhuile dans les rouages. En cela, elle est souvent lune des
sources discrtes de bien des prouesses.

AA Quand le btiment va, tout va!


Le combattant passe parfois plus de temps btir qu combattre9!
En Algrie, pitonnant au-dessus dun douar, combien dappels
durent eux-mmes construire leur poste, monter des fortifications de
pierre sche et des murs faits de blocs de toube? Aujourdhui, le
cas est moins frquent, mais il arrive encore que le combattant doive
se btir un chez soi.
Lorsquil sagit douvrir un thtre doprations dans un pays
dstructur et ravag par la guerre ou doccuper en premier une
position avance, les bataillons, leurs units (compagnies, escadrons,
batteries) et petites units (sections, groupes) sont un peu limage
de bandes de vagabonds squattant des lieux labandon: friches
industrielles, cimetires, immeubles, fermes, masures, auberges ou
motels bombards, incendis, pills; difices autrefois somptueux
et aujourdhui dlabrs, exploss mais tmoignant dun ge dor
(station thermale du Bokhor au Cambodge, installations olympiques
de Sarajevo et des monts Igman).
Parfois, pour les lments les plus avancs, cest tout simplement la
rase ville, la rase campagne ou la rase fort. Cest un cas extrme! La
toile de tente individuelle nayant alors que de faibles vertus, il leur
faut trouver ou se construire un abri de fortune: hutte de berger,
cabane de forestier, gourbi htivement bti laide de bches,
de planches et de tles rcupres dans le voisinage. En Croatie, un
groupe de combat de la FORPRONU qui assurait la protection dun
relais de transmission passa ainsi lhiver 1992-1993 en pleine fort dans
un gourbi en tles: La nuit, les loups sapprochaient des barbels,
attirs par les restes. En septembre1993, sur les monts Igman, les
premires grosses pluies eurent vite raison des cabanes prcaires que
le groupe de spahis du caporal-chef T avait difies: En regardant
les dgts crit celui-ci , je me dis que les choses nont pas beaucoup volu depuis 1914-1918, pluie, boue, froid. Mais pourvu quil
y ait quatre murs, que le stationnement soit durable et que la situation tactique sy prte, la petite entreprise combattante se mettra en
9. Ce qui suit est dvelopp dans Andr Thiblemont, op. cit., tomeII, pp.29-43.

73

74

LE CORPS GUERRIER

branle. Ncessit oblige! Comme dans le btiment, la mise hors


deau est le premier souci. Avec ou sans comptences, on charpente
et on couvre, on maonne et on bouche des ouvertures.
Novembre2004 en Cte dIvoire! Un escadron du rgiment dinfanterie et de chars de marine (RICM) stationne sur le camp militaire
de Lomonor, situ deux cents kilomtres au nord dAbidjan. Le
camp est en ruine. Tout a t dtruit, pill, incendi! Deux orages
torrentiels ont noy les dotations de ration et avec la saison des pluies,
il devient urgent de mettre hors deau les installations. Le gnie
a promis du matriel, mais rien ne vient. On en rcupre et on en
achte dans le village voisin grce aux subsides du rgiment. Et tout est
reconstruit avec les seules comptences existantes dans un escadron de
combat, jusquau circuit lectrique. Il y avait trois cabos [caporaux]
chefs un peu dmerdards. [] Il y en avait un qui avait amen sa caisse
outil et en avant quoi! [] Lun dentre eux tait mcano Lui, il
nous a refait llectricit, parce quil fallait tout rparer, tout avait t
piqu Il a rebricol les douches. [] Il a fallu quon se dmerde
quoi10!
Le couvert tant assur, on passe lamnagement des intrieurs. En
poste isol, la priorit, cest la cuisine! La rcupration dun pole
bois et de quelques planches y suffira. Viennent ensuite les sanitaires.
L o il ny a pas de latrines, des cabinets chimiques seront parfois
installs mais pas toujours: il faut alors creuser des feuilles, comme
les anciens11. Le combattant moderne a aujourdhui des exigences
dhygine: sil na pas procd quotidiennement de grandes ablutions, il sent quil sent mauvais! Dans les postes isols, le bricolage
dune douche simpose12. Le plus souvent, un ft de gasoil mont
sur pilotis et une pomme darrosoir font laffaire. Mais en cas de
basses tempratures, certains sinspirent de la bouilloire lectrique!
Le courant lectrique peut tre fourni par un groupe lectrogne.
dfaut, on rpare un circuit existant ou on bidouille un branchement
sur une ligne locale. Aprs, il suffit de rcuprer une rsistance de
machine laver dans un voisinage dvast, de la brancher et de la plonger dans la cuve! Le systme rclame quelques prcautions: il faut
10. Daprs le journal de marche du lieutenantL et les entretiens raliss le 18aot 2005 Poitiers avec ladjudantB et le
sergent-chef H.

11. Il y a deux techniques. Pour un faible effectif et pour une courte dure de stationnement, on creuse des trous

individuels cylindriques, troits et profonds. Pour un plus gros effectif, une tranche dune dizaine de mtres de
longueur est ncessaire elle aussi troite et profonde sur laquelle seront poses des planches, deux deux. Dans
lun ou lautre cas, on recouvre lexcavation lorsquun certain niveau dexcrments est atteint.
12. Depuis la fin des annes 1990, les units en oprations extrieures disposent dun ensemble de matriels de
campagne ou module 150, dont des douches collectives. Cet ensemble adapt pour cent cinquante personnes
comprend: une laverie, une douche de campagne, une roulante tracte, deux frigidaires de 1,5m3, des cabines
sanitaires, des bacs souples pour le stockage des eaux de lavage ou de cuisine, un lot de tentes collectives. Mais,
sauf cas exceptionnel, ces matriels ne peuvent quiper les postes isols trop faible effectif.

FAIRE AVEC

couper le courant avant de prendre la douche et surtout le camoufler


aux yeux de lautorit venue de larrire inspecter lavant!
Encore faut-il disposer de leau en relative abondance. Nous
touchons par l un dfi auquel doit rpondre la manuvre logistique
sur les thtres doprations contemporains. Les besoins qualitatifs
et quantitatifs du corps combattant en eau ont considrablement
augment, alors que les armes en oprations sont de plus en plus
confrontes la rarfaction ou la nocivit de ressources locales en
raison de diverses natures de pollution ou de destructions conscutives la guerre. Plus particulirement, lapplication des normes de
potabilit ncessite aujourdhui un acheminement priodique vers les
bataillons dune eau de boisson embouteille ou empaquete: raison
de besoins variant de deux cinq litres par homme et par jour, voire
plus en fonction des zones gographiques, des tempratures ou des
activits, on peut imaginer le flux logistique que cela implique et la
vulnrabilit du corps combattant qui peut en rsulter13.

AA De lextra ordinaire au repas maison


Dans le domaine alimentaire, la petite entreprise combattante
est prestataire de services: elle amliore lordinaire14. Ce terme du
langage militaire dsigne la fois les aliments prpars ou non servis
aux combattants ou livrs aux units (repas, vivres frais, rations de
combat), le lieu o la troupe prend ses repas (manger lordinaire) et les dispositifs collectifs dapprovisionnement et de cuisson
des repas (lofficier dordinaire).
Les normes rglementes dorganisation des ordinaires reposent
sur une centralisation des approvisionnements au niveau du bataillon
et sur lexistence dun point de cuisson par implantation: bases de
bataillon ou bases dunit. Dans ce dernier cas, les units sapprovisionnent au bataillon et, le cas chant, elles distribuent vers leurs
postes isols vivres frais, rations de combat ou repas chauds. Les variations et les transgressions de ces normes sont dune grande diversit.
Mais partout sobserve une tendance gnrale aux motifs varis: la
recherche dune alimentation extra ordinaire jusqu la confection de
repas maison.
Le cas le plus courant est celui de petites units en poste isol.
Durablement stationnes loin dun service de restauration de bataillon
13. Sur cette question, voir Sbastien Genin Lomier et al., Approvisionnement en eau sur les thtres doprations.

Exprience au Kosovo, Mdecine et armes, 2004, vol. 32, no5, pp.427-434 et Andr Thiblemont, op. cit., tomeII,
pp.60-73.
14. Le sujet est dvelopp dans Andr Thiblemont, op. cit. tomeII, p.44-59.

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76

LE CORPS GUERRIER

ou dunit, elles en reoivent des vivres frais sans pour autant avoir
les moyens matriels et humains de cuisiner. Elles doivent faire
avec: amnager un point de cuisson et sorganiser pour prparer
les repas. Ici, chaque combattant prend son tour de cuisine, ce qui
donne parfois lieu des dsastres! Ailleurs, cest un volontaire qui fait
office de cuisinier, bien souvent un Antillais ou un Runionnais aux
savoureuses initiatives: gteaux confectionns avec du pain de guerre,
brochettes de moineaux ou pt de pigeon aux cpes15. Le fin du fin,
cest le repas maison exploitant des ressources peu ordinaires:
lgumes rapins dans les jardins abandonns, offrandes de paysannes
dont les hommes sont la guerre, produits de la pche, du braconnage, de la cueillette, de trocs (la ration de combat ou le litre de gasoil
constituant des units montaires fortement values dans une rgion
dvaste par la guerre), produits de colis venant enfin de la parentle
et racontant le pays. Toutefois, cette cuisine en poste isol na pas la
srnit de la cuisine familiale. Explosions dobus ou staccatos dune
mitrailleuse peuvent troubler sa tranquillit, et soudain, cest lalerte
rouge, le dpart inattendu en patrouille! Il faut renoncer lomelette
aux cpes qui dj frissonne dans la pole: les rations de combat sy
substitueront.
Lextra ordinaire est aussi recherch par de petites units en base
ou en mouvement qui sont normalement servies ou livres en repas
chauds par leur bataillon ou par leur unit. Il suffit que ces repas
soient jugs insuffisants en quantit ou en qualit, que les cuisines
ou le self-service soient trop loigns ou quun chef de section estime
prfrable que les siens sattablent dans une ambiance maison.
Ayant amnag un point de cuisson sauvage avec les moyens du bord,
on commence par exploiter des opportunits dapprovisionnements
hors de lordinaire (colis, occasions de troc) ou par accommoder
des botes de rations. La fonction crant lorgane et pour peu que
quelques talents se soient rvls, la petite unit en vient organiser
sa restauration autour de son point de cuisson. On se retrouve alors
dans le cas de figure prcdent.
De la sorte, alors que les services de restauration de bataillon peinent
servir des repas qui rpondent aux besoins caloriques ou aux gots
du soldat en raison notamment de ruptures dapprovisionnements,
certaines tables de petites units en poste isol, en base et mme en
mouvement offrent des mets dignes dune gargote auvergnate ou
15. Assembler quatre planches pour en faire un cadre. Avec du cble de tlphone de campagne grillager le cadre de

faon btir un pige qui sabat sur les pigeons quand ils viennent picorer dessous. Plumer le pigeon ainsi captur et
le faire revenir avec des oignons. Faire revenir des cpes ct. Mettre le tout dans une cocotte minute de fortune:
deux gamelles assembles et soudes par un mlange de farine et deau pour assurer ltanchit. Mettre au feu.
Quand a saute, cest cuit! (Extrait du carnet de route du lieutenantCR, cit par Andr Thiblemont, op. cit., tomeII,
p.52).

FAIRE AVEC

prigourdine: soupe loignon, quiche lorraine, omelette aux cpes,


confit de canard aux pommes de terre, gigot de mouton et flageolets,
poulet aux lardons, corbeaux la broche, pt de pigeon, brochettes
de moineau, truite meunire, crpes, les flottantes
Bien plus, le soldat franais tant bien franais, il apprcie pain
frais et viennoiseries au petit matin. Or, l o lintervention protge
lhumanitaire, les sacs de farine ne manquent pas. a et l, une fois
reconnu dans les rangs un talent de boulanger, des fours pain se
btissent clandestinement et laube pointant, voil pain frais, croissants ou brioches livrs aux combattants!

AA Apprentissage de la solidarit
Il serait rducteur de considrer de telles pratiques sous leur seul
angle alimentaire. Dans le groupe de combat, dans la section ou dans
le peloton comme dans la famille tendue, le manger remplit une
fonction sociale16: son caractre extra ordinaire solidifie le corps
combattant, participe sa sociabilit, son identification, sa diffrenciation, des prestations dchange. Consciemment ou non, cest
de cela quil sagit lorsque, pnurie ou non, en poste isol, en base ou
en mouvement, des petits chefs tentent denrichir les prestations standardises et dritualises dun ordinaire de bataillon et dy substituer
un entre soi convivial.
la limite, quimporte ce quil y a dans lassiette si cela donne
lieu des rcits ou quelques pintes de rires, cet ingrdient dont
le combattant ne cesse dassaisonner son quotidien! L-bas, dans le
Golfe, durant lautomne 1990, les frites maison dont se rgalent
les artilleurs de la section de ladjudant Se taient dautant plus savoureuses que le cuisinier navait rien dautre quune pioche pour les
tourner: Lhuile bouillante 200C, a dsinfecte! La prouesse
culinaire de lunit ou de la petite unit va parfois de pair avec sa
prouesse combattante. Sa geste nourricire laquelle chacun peut
avoir loccasion de contribuer peut donner ses membres un sentiment de diffrence et de fiert collective. En opration, on se reoit
et on y reoit. Sy vrifie le vieil adage: Qui reoit, reoit! La
table dune petite unit qui, dans la raret, offre ses htes soupe
loignon, ufs en neige ou un alcool base de fruits infuss lui vaut
une rputation dont chacun peut se rclamer et, le cas chant, elle
lui procure des contre-dons de produits et de services qui enrichiront
son quotidien.
16. Cf. Claude Rivire, Les Rites profanes, Paris, puf, 1999, pp.189-218.

77

LE CORPS GUERRIER

Plus gnralement, quil sagisse du couvert ou du vivre, cette petite


conomie combattante dbrouillarde constitue un apprentissage de
cette solidarit que le combat ncessite17. Hors de la routine, luvre
raliser mobilise; elle rvle disponibilits et talents. Sy exprime ce
qui ne se peroit pas en temps ordinaire. Chacun apporte sa pierre
ldifice, ne serait-ce que prendre un tour de garde la place du
maon, de llectricien ou du cuisinier de fortune. Au final, chacun y
trouve son compte. Une fois ralise, luvre est emblmatique: elle
signale un style qui dmarque lunit et la petite unit de ses voisines.
Ce sujet qui nest ici queffleur mriterait plus dattention. Car
cette conomie du faire avec constitue une prvention contre la
fragilit des organisations de soutien aux combattants de plus en plus
complexes et sophistiques. Cuirass, bard dappareils issus de la
haute technologie et soutenu par des chanes logistiques de plus en
plus lourdes, le corps combattant risque dtre vulnrable si ses rangs
sont privs de ces petits cadres ingnieux et de ces talents capables de
ragir des situations de raret. Sur le champ de guerre, dans le futur
comme par le pass, la technique et lorganisation militaire auront
leurs dfaillances. Dinvitables impondrables mettront toujours des
combattants en situation de dnuement. Autant anticiper les accoutumances qui seront alors ncessaires.C

17. Cette capacit faire beaucoup avec pas grand-chose sapplique aussi au bidouillage des moyens dune mission

lorsque ceux-ci sont inadapts ou font dfaut. Voir Andr Thiblemont, Units de combat en Bosnie (1992-1995): la
tactique destructure, la dbrouille, le ludique, Les champs de Mars n12, II/2002, pp.87-123.

PIERRE GILLET

ENTRE ASCSE ET LICENCE:


LE RLE DU CHEF
Ce nest un secret pour personne que nous navons pas la matrise
parfaite de notre corps. Lesprit ne rgne pas en matre sur lui. Tu
trembles, carcasse, mais tu tremblerais bien davantage si tu savais
o je vais te mener, aimait dire le marchal de Turenne. Nos
passions triomphent et nous ne faisons pas tout le bien que nous
voulons et nous faisons tout le mal que nous ne voulons pas. De
plus, en mission extrieure, en opration, notre corps est soumis
rude preuve. Il doit rsister des conditions de vie dures, au danger
comme linaction, des tentations diverses et parfois nouvelles. Ds
lors, le maintien de la condition physique et morale des soldats devient
lune des proccupations majeures du chef. Mais comment faire face
une telle tche qui ncessite du tact (compte tenu des frontires tnues
entre lintimit des soldats et laction du chef) et de la fermet tant les
enjeux sont importants?
Trois remarques liminaires pour commencer. Mme si certains
lments thoriques sont ncessaires la comprhension du sujet,
nous chercherons, dans cet article, rester concret et traiter la
question comme un homme daction plutt quen philosophe ou en
psychologue1. Nous privilgions donc une approche pratique tire de
lexprience. De plus, lloignement gographique des thtres doprations ainsi que lloignement physique de la famille et des proches
favorisent une certaine complicit entre le chef et ses subordonns, en
tout cas une meilleure comprhension mutuelle.
Sintresser au corps ne peut se faire sans sintresser lesprit, la
nature humaine tant ainsi faite que les deux ne sont pas dissociables.
Toutefois, si le maintien en condition physique fait appel lesprit,
il ne faut pas en conclure que le maintien de la condition morale et
psychologique dpend du physique dans les mmes proportions. Le
prsent article a pour but de traiter de ce qui concerne le corps.
Lemploi frquent du mot chef mrite une prcision. Le terme
est ici gnrique. Le commandant de lopration, le chef de corps,
est directement responsable du maintien en condition. Sil donne la
direction gnrale, en fonction des enjeux et de la ncessit dinscrire
les actions sur toute la dure de la mission, lefficacit repose surtout
1. Il faut reconnatre lutilit des psychologues sur le terrain. Il sagit plutt dviter dgratigner un domaine qui
demande de lexprience et de la formation.

80

LE CORPS GUERRIER

sur limplication des cadres de contact. Le niveau chef descend


ainsi jusquau chef de groupe.

AA Un dfi relever
Nos soldats ne sont pas des extraterrestres. Quand ils sengagent, ils
ont un vcu, des liens avec le monde civil dans lequel ils retourneront.
Ils possdent un minimum de culture, au sens o ils appliquent au
moins les rgles lmentaires de la vie sociale. Toutefois, en termes de
comportement, il savre difficile de prjuger de leur raction devant
les multiples sollicitations extrieures, tant notre socit prne une
vision relativiste de la morale (nayons pas peur du mot).
Compte tenu de ce contexte, lenjeu pour le chef est de trouver un
rfrentiel commun suffisamment explicite et pertinent pour cadrer
laction. Les rgles de comportement, le Code du soldat, le code
dhonneur du lgionnaire apportent une premire pierre ldifice.
linstar des rgles douverture du feu, le soldat dans laction ne doit
pas hsiter sur ce quil peut faire ou ne pas faire. Il na pas le choix.
Celui-ci ne dpend pas dune apprciation personnelle de la situation mais simpose lui. Il lendosse avec son uniforme. Mais peut-on
renoncer aussi facilement son libre arbitre?
Partout o il y a une vie commune, il y a des rgles qui limitent les
choix individuels. Il faut que les rgles soient assez raisonnables et
assez simples pour que quiconque le dsire et dispose dune facult
moyenne dattention puisse comprendre, dune part, lutilit
laquelle elles correspondent, dautre part, les ncessits de fait qui
les ont imposes. Il faut quelles manent dune autorit qui ne soit
pas regarde comme trangre ou ennemie, qui soit aime comme
appartenant ceux quelle dirige. Il faut quelles soient assez stables,
assez peu nombreuses, assez gnrales, pour que la pense puisse
les assimiler une fois pour toutes, et non pas se heurter contre elles
toutes les fois quil y a une dcision prendre. Cette citation de la
philosophe Simone Weil2 rpond la question du libre arbitre tout
en plaant le chef devant ses responsabilits puisquil lui incombe
de rendre les rgles acceptables3. Cest dans cet esprit quun certain
nombre dobservations pratiques vont tre formules dans la suite de
cet article.

2. Simone Weil, LEnracinement, Paris, Gallimard, 1949. Premire partie, Les besoins de lme.
3. Nous ne nous plaons pas sur le plan de la moralit dun acte qui dpend autant de lobjet et de sa finalit que des
circonstances, mais sous langle pratique de lappropriation par les autres de rgles dcides par une autorit.

ENTRE ASCSE ET LICENCE: LE RLE DU CHEF

AA Condition physique et entranement


Pour pouvoir combattre, un soldat doit tre en bonne condition
physique4. Tous les engagements lattestent. Le document sur les
forces morales nhsite pas laffirmer: La victoire appartient
celui qui sait souffrir un quart dheure de plus. Dans limaginaire
collectif, le guerrier est une sorte dincarnation de la force physique
et de la virilit linstar de lathlte. La statuaire de la Rome antique
est loquente ce sujet.
Les enjeux du maintien en condition physique restent faciles
discerner. Ils se rsument en un adage popularis par le gnral
Bigeard: La sueur pargne le sang. Cela passe trs concrtement
par la pratique du sport et de toutes sortes dactivits physiques. Si
dans lesprit la ncessit est acquise, en opration extrieure le chef
se heurte la ralisation pratique. Car les conditions oprationnelles
et, surtout, les zones de stationnement ne le permettent pas toujours.
Certains se souviendront avec motion des sances de footing dans le
terminal de laroport de Sarajevo! Pour se dfouler physiquement,
les soldats ne manquent pas dimagination. Les salles de musculation,
au quartier comme en opration, connaissent un vif succs. Mme
si leur intrt est indiscutable, il y a toutefois une certaine antinomie entre elles et lesprit combattant. Le culte du corps ne fait pas
bon mnage avec lesprit de sacrifice. Un corps soign nest pas fait
pour souffrir ou, pire, tre meurtri. Tant que le sens de leffort ne
smousse pas, le risque dcrit ci-dessus reste tnu. Le chef doit y
veiller.
Tous les sports nont pas la mme valeur dans le maintien en condition physique du soldat. La pratique du sport collectif, en particulier
celle du football, fournit son lot de blesss et dvacuations sanitaires.
Le jeu nen vaut pas la chandelle! Par gard pour les ligaments croiss
du genou de ses hommes, le rdacteur de cet article a pris le parti de
linterdire lors des oprations extrieures o il a exerc le commandement. Les sports de combat encadrs par des moniteurs qualifis,
paradoxalement moins traumatisants que certains sports collectifs,
mriteraient une plus grande attention. Le dfoulement est garanti
ainsi que le renforcement de la confiance en soi.
Une activit physique constitue aussi un bon exutoire un manque
daction chronique. Il est bien connu que dans larme il faut se
lever tt pour attendre plus longtemps. Sur les thtres actuels,
laction de combat, ce pour quoi un soldat se prpare, se fait dsirer.
4. Les limites dge statutaires ont pour but de garder du personnel suffisamment jeune pour demeurer capable de
remplir toutes les exigences, notamment physiques, du mtier des armes.

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82

LE CORPS GUERRIER

lexception de lAfghanistan, les forces actuellement engages


en opration ne recherchent pas volontairement le contact avec un
adversaire. Sans pour autant comparer le sentiment de lassitude des
soldats avec lactie des mystiques, il nen reste pas moins vrai que,
dans ces conditions, les sens smoussent et la facilit sinstalle. Le
laisser-aller dans lentretien du casernement constitue dailleurs un
excellent signe clinique de cette maladie singulire. Certes, il est du
devoir du chef de rappeler rgulirement lintrt de la mission et son
sens, mais seules les activits physiques (marches et raids en disposition
de combat, drill, exercices de combat en dehors des installations)
peuvent combler le vide daventure en reprenant lide promue en
son temps par le marchal Leclerc selon laquelle les hommes remercieront toujours le chef de les avoir forcs se dpasser moralement
et physiquement.

AA Rsister la tentation
Allons droit au but: deux vieilles vulnrabilits de lhomme, lalcool
et le sexe, mritent une attention particulire et une forte implication tant les consquences pour lindividu et le bon droulement de
la mission sont importantes5.
Livresse rend souvent inconscient du danger, quand elle ne
dbouche pas sur des comportements agressifs. Gnralement, les
dames de petite vertu savent fort bien exploiter les faiblesses dun
soldat ivre. Et ce quels que soient, hlas, les risques de transmission
du sida. Les pousses instinctives et les passions sont tout le contraire
dun choix libre et conscient. Le sexe, lui, est insidieux pour deux
raisons. Tout dabord, de faon trs vidente, cause des risques pour
la sant des hommes et pour la capacit oprationnelle des units
une trithrapie rend un personnel indisponible. Dautre part, mme
si cela est moins immdiatement perceptible, parce quil contrevient
la plupart du temps limpratif de respect. Respect pour soi-mme
et pour son conjoint si lon est li par une relation amoureuse, respect
pour la population qui doit tre considre et traite avec une courtoisie dautant plus grande que toute arme trangre passe vite du
statut dalli celui doccupant. La faon dont une population peroit
une force dploye agit directement sur la ralisation de la mission.
Cela ne fait aucun doute dans le cadre de la contre-insurrection (nos
anciens nous en ont donn lexemple en Indochine ou en Algrie),
cela ne fait aucun doute sur nimporte quel thtre. Un soldat reste
5. La consommation de drogue, rentrant dans le cadre dune interdiction lgale, nest pas aborde dans cet article.

ENTRE ASCSE ET LICENCE: LE RLE DU CHEF

donc en mission mme pendant les phases de dtente. Nous pourrions mentionner les risques de mdiatisation dun dbordement.
Sarajevo, en 1993, par exemple, des journalistes malveillants nont pas
hsit affirmer que des soldats franais changeaient des botes de
ration contre les bonnes grces de femmes dmunies. Ces raisons
elles seules suffiraient justifier la fermet du chef.
Tout chef en mission extrieure sait que des tentations nouvelles ne
manquent pas de survenir; nouvelles et faciles du fait de lloignement
des familles et de la prcarit des pays touchs par une crise. Il sait
aussi que lesprit est ardent et la chair faible. Malgr les ordres6,
les mesures diverses de prvention, les sensibilisations, chacun se
retrouve face sa propre conscience et passe lacte ou pas. Ces deux
remarques, teintes de fatalisme, soulignent la difficult de remdier
la luxure. Peut-on rsister certaines tentations trs physiques?
Napolon a rpondu cette question: En amour, la seule victoire
cest la fuite. En homme avis, il prconise que ne pouvant rsister
une tentation il vaut mieux la fuir. Rien dtonnant cela si lon considre que lamour charnel (ros) est m par le dsir. Aussitt satisfait,
il revient la charge, insatiable; cest pourquoi certains lont qualifi
de feu dvorant. Lhomme est continuellement sollicit. Comment
lutter si ce nest en organisant la fuite? Cela revient, par exemple,
limiter les sorties en quartier libre, interdire les films pornographiques qui, dune part, ne procurent aucune dtente et au contraire
accroissent un sentiment de frustration, et, dautre part, incitent
lindividualisme et la dbauche, interdire la consommation dalcool du lever au coucher du jour, rglementer drastiquement la vente
dalcool fort. Le ralisme oblige reconnatre quil ne manquera pas
de contrevenants. Toutefois, un cadre strict lve toute ambigut sur le
comportement adopter et constitue le premier degr dune rponse
qui se prolongera par la mobilisation des forces de la raison et du
cur.
Le manque dducation et une vision relativiste de la morale
brouillent la conscience du bien et du mal. Une chose est de fuir la
tentation, une autre est den comprendre le pourquoi. En cherchant
lever moralement ses subordonns, le chef pose un acte minent
dautorit7 mais leur donne surtout une marque destime suprieure.
Employer un discours moralisateur dboucherait sur leffet inverse par
phnomne dexaspration. Or les soldats font parfaitement la diffrence entre une vertu et un vice, ils comprennent par exemple toute
6. Les directives concernant les rgles de comportement sont consignes dans le rglement de service intrieur (rsi) quil
convient de remettre jour au commencement dune mission.

7. Ltymologie latine du mot autorit, augere, suggre clairement lide dapporter quelque chose de plus,
daugmenter.

83

84

LE CORPS GUERRIER

la porte de la fidlit. Stricto sensu, on ne peut pas imaginer un amour


autrement que fidle. Gageons quils comprennent aussi lamourdon (philia) et le respect du conjoint qui va de pair. Ils acceptent
alors librement la continence dans sa double dimension morale et
prophylactique.
En revanche, combattre lalcoolisme en faisant appel aux mmes
ressorts est plus difficile. un certain degr, cela relve de soins mdicaux. La prvention de livresse sappuie donc presque exclusivement
sur la coercition. Toutefois, nous pouvons remarquer que la temprance nest pas une ngation du plaisir mais un juste milieu dans le
plaisir. ce titre, il appartient au chef de fixer le seuil de rfrence,
par exemple une bire par homme et par jour.
Enfin, il arrive un moment o le chef a puis tous ses arguments
et a atteint les limites de la contrainte. Le but de son action reste
avant tout de prserver la capacit de combat de son unit, lintgrit physique et morale de ses soldats. Ce que certains ont appel la
politique du moindre mal, nous pourrions lappeler la politique de
la prophylaxie encadre. Elle repose sur limplication des cadres
de contact grce laquelle les soldats ne sont pas livrs eux-mmes.
Ils vivent avec eux, ils sortent avec eux et avant quune jeune beaut
nait vendu ses charmes, ils vrifient la possession des prservatifs et
extraient en prvention les ivrognes de circonstance. Tout repose
sur les paules des chefs de groupe. Ces derniers doivent sy prparer, donner lexemple et, surtout, tre proches de leurs subordonns;
proches physiquement parce quils partagent les mmes locaux ou les
mmes tentes, proches moralement car ils savent recueillir les confidences, encourager ou svir en premire instance. Cela suffit souvent
calmer bien des ardeurs.

AA Des maux plus subtils et plus dlicats


Nous avons abord jusqu prsent la partie visible (ordres, mesures
de prvention, pdagogie) et collective de laction du chef. Mais
chacun sait que des atteintes physiques et des fautes de comportement
peuvent tre la consquence dun mal intrieur, des temptes sous
des crnes nous partons du postulat que les soldats ont t slectionns et sont considrs aptes physiquement et psychologiquement
avant de partir en mission. Il faut un haut degr de discernement, de
sens psychologique, de dlicatesse, dexprience et de formation pour
esprer y faire face.
Cependant, certaines conditions assurent un meilleur quilibre du
soldat. Le cadre de vie tout dabord. En effet, sans aller jusqu tablir

ENTRE ASCSE ET LICENCE: LE RLE DU CHEF

un dterminisme absolu entre la qualit des installations et le moral, le


lien a t souvent mis en avant. Les incommodits agacent, les toiles de
lit picot dchires, les difficults pour laver le linge, les retards de courrier et de distribution des colis, les connexions Internet impossibles
Force est aussi de constater que lorsque le groupe fonctionne bien, il
sorganise et fait face. Dans des conditions identiques, deux units ne
vivent pas de la mme manire et la qualit des campements nest pas
comparable Comme quoi il sagit bien dune question de chef!
La seconde condition repose sur lquilibre entre la vie prive, le
jardin secret de chacun, et la vie du groupe. Cela semble vident. Mais
trouver la limite entre le commandement et limmixtion dans la vie
prive nest pas aussi simple. Autant que possible, chaque soldat devrait
avoir dans la zone vie un coin lui afin de ne pas tre toujours sous le
regard des autres. Il ny a pas si longtemps, les chefs de section sintressaient au nombre de lettres reues par les uns et par les autres les
plus mticuleux tenaient un cahier jour et sinquitaient de ceux
qui nen recevaient plus ou pas. Demander lun de ses subordonns pourquoi sa femme ne lui crit plus relve de nos jours de labus
dautorit! Le souci tait louable; il sagissait de dtecter un problme
personnel et daider quelquun dont on a la responsabilit. Le souci
tait sage, car on ne peut laisser seul devant ses difficults un soldat qui
dtient de larmement et des munitions. Le chef doit ainsi tisser des
liens privilgis avec ses subordonns. Dans le meilleur des cas (pour
les units homognes), cela commence au quartier, sinon il faut rattraper le temps et toutes les occasions sont bonnes. Le gnral Gouraud,
lorsquil tait lieutenant, a donn le conseil suivant un jeune souslieutenant: Profitez de vos premires semaines dexercice pour faire
venir vos recrues les unes aprs les autres et interrogez-les sur leur
pays, leurs parents, ce quils faisaient, ce quils gagnaient Prenez
note, malgr le froid qui vous figera les doigts. Puis profitez de chaque
occasion, homme rentrant de permission, sortant de lhpital, pour
les voir et rafrachir votre mmoire.
La dernire condition rside dans la capacit du chef dcrypter le
langage corporel de ses subordonns. Lorsquun jeune chef de section
passe sa troupe en revue, il y a fort parier quil a regard sans voir.
Mais bientt il remarquera les traces physiques, consquences des
mauvaises rencontres en ville (ou dans le quartier) ou dune blessure fortuite. Il lui faudra plus de temps pour dtecter dans le regard
(surtout) ou lattitude gnrale (aussi) quelque chose qui ne va pas. Un
soldat qui a confiance dans son chef lui lancera trs souvent un appel au
secours par un signe clair et toujours discret, parfois mme inconscient.
Il y a une condition pralable cela: avoir pris lhabitude de passer du
temps avec les autres. Les soldats peuvent bien avoir leur ordinateur

85

LE CORPS GUERRIER

portable et senfermer dans un coin pour regarder seuls une vido,


tre accrochs un tlphone portable la premire occasion, mais
sil demeure des occasions pour tre ensemble de corps et desprit,
alors lindividualisme na pas triomph. Des lgionnaires en mission
Birao, au nord de la Rpublique centrafricaine, un poste particulirement rustique, ont hsit demander une tlvision par section de
peur de rompre lesprit de groupe que lisolement et les conditions de
vie prouvantes avaient renforc.

AA Sinterroger sur le but de la vie


En guise de conclusion, deux citations, lune dun historien des
armes romaines, Salluste, lautre dun philosophe connaissant bien
la chose militaire, Jean Guitton, afin dillustrer le rle du chef dans
toutes ses dimensions, la fois la fermet bienveillante permettant de
tirer le meilleur des soldats, et lautorit qui les lve, marque suprieure de lestime qui leur est porte. Elles posent aussi les bases dune
rflexion personnelle, pralable toute action.
Sur lintrt de la discipline bien comprise tout dabord. Dans
La Guerre de Jugurtha, Salluste crit propos de larme que Metellus
retrouva en Numidie quelle tait incapable de se battre, de sexposer
au danger et aux fatigues, plus prompte parler qu agir, pillant les
allis, pille elle-mme par les ennemis, sans discipline, ni mesure.
[Metellus], en forant les soldats au travail, rtablit la vieille discipline.
[] Il enleva au soldat tout ce qui pouvait favoriser sa mollesse. []
Chaque jour, par des chemins de traverse, il transportait le camp sur
un point diffrent et, comme si lennemi et t tout prs, faisait lever
des retranchements ou creuser des fosss, plaait de nombreux postes.
[] Pendant les marches, il prenait tantt la tte, tantt la queue,
tantt le milieu de la colonne, veillant ce que nul ne sortit du rang,
ce que tous fussent groups autour des drapeaux et que chaque soldat
portt lui-mme ses vivres et ses armes. Ainsi, en prvenant les fautes
plutt quen les punissant, il redonna rapidement force son arme.
Sur la dimension suprieure du cur laquelle il ne faut pas hsiter
avoir recours ensuite. En tant que crature physique, animale, jai
soif dexister, je recherche la vie, le plaisir, et je fuis la souffrance, la
mort. Mais je suis plus quun animal. En tant quhomme, tre moral,
je cherche le bien: le devoir, la justice, parfois la saintet Les trois
phases de lidal sont donc le bien, le beau, le vrai. Un mot rsume
tout cela, lamour8.C
8. Jean Guitton, Jean-Jacques Antier, Le Livre de la sagesse et des vertus retrouves, Paris, Perrin, 1998.

THIERRY CAMBOURNAC

VERS LA GUERRE DSINCARNE?


La guerre est, chacun le sait, un affrontement des voltonts pouss
son paroxysme. Elle sexerce au travers de combats, cest--dire de
souffrances physiques et morales que les protagonistes endurent et
infligent. Dans un monde qui place dsormais au cur de ses proccupations le bien-tre personnel et le dveloppement conomique, la
Socit des Nations veut croire et esprer que la conduite des conflits
peut et doit pargner les peuples et les moyens conomiques de leur
subsistance, tout en recourant aux technologies les plus avances pour
protger les soldats, ultimes victimes dun monde dans lequel le genre
humain serait en passe de dsincarner dfinitivement la guerre.
Mais cette mutation, si elle ne saccompagne pas dune paix universelle
et durable et comment pourrions-nous croire une telle illusion
irnique? porte en germe le risque de susciter de nouvelles formes
daffrontement plus violentes encore.
Lhistoire et lexprience se conjuguent pour montrer que, sur le
champ de bataille, le corps de lhomme, par ce quil prouve de souffrances ou par la terreur laquelle il peut tre soumis, est le vecteur
premier de cette volont. Est-ce dire, pour autant, que la guerre
impose de recourir la souffrance physique des hommes et des peuples
pour instaurer le dialogue des volonts sans lequel aucune sortie de
conflit nest envisageable? La domination des sens et des sensations
est-elle une constante du combat? Le conflit ne laisse-t-il aucune
possibilit dassurer la domination de la raison sur la passion?

AA Le corps du soldat
Aux plans opratif et tactique, cest--dire sur le champ de bataille,
pour le combattant qui met sa vie en jeu, lincarnation du combat
rsulte de ce que lui transmettent ses sens, de ce quenregistre son
cerveau, des informations que lui dlivrent les quipements techniques dont il dispose. Autant si ce nest plus que la mort, la blessure
dun camarade, la vue du sang, les cris de douleur et sa propre peur
constituent des agressions motionnelles qui peuvent perturber, ne
serait-ce quun court instant, son quilibre psychique. ce momentl, le soldat ressent des pulsions mortifres dune incroyable force.
Quiconque a approch de prs la guerre et ses combats ne peut nier
cette ralit. Dans ces instants, la violence du choc ressenti peut, et
cest l parfois un effet positif, transcender la souffrance dun bless

88

LE CORPS GUERRIER

jusqu lui faire oublier sa propre blessure. En revanche, bien plus


souvent, elle met en danger la rationalit mme des combattants
jusquau risque avr de succomber aux instincts les plus bestiaux que
lhomme peut receler. Dans le combat auquel se livrent cet instant la
raison, la souffrance physique et lagression motionnelle, le danger
est bien rel de voir le corps prendre le pas sur lesprit.
En 1978, au sud-Liban, les forces franaises redcouvrent lintervention arme, laquelle navait t lapanage que de quelques trs
rares units depuis la guerre dAlgrie. Il faut donc rapprendre
vivre avec la peur au ventre, parfois langoisse existentielle de la blessure, ventuellement de la mort. Ainsi, au cours de lune des toutes
premires nuits passes dans un poste extrieur expos et isol, un
sergent rend compte la compagnie du sentiment dinscurit de son
groupe, lequel se nourrit des multiples bruits de la nuit. Rapidement,
en labsence de moyens dobservation nocturne efficaces, la peur se
propage au sein du groupe qui finit par ouvrir le feu, heureusement
sans consquence. Lincapacit des sens donner une image raisonne
de la ralit a ici nourri une peur latente jusqu crer un dbut de
panique dont laction violente a t lexutoire incontournable qui a
permis de reprendre pied dans la ralit.
Si, donc, la capacit de combat du soldat est trs fortement tributaire de son corps, de ses douleurs et de ses perceptions, au point
que lissue de la bataille en dpende souvent, il est du devoir de tout
chef militaire dessayer de se prmunir contre ses faiblesses, que ce
soit par lentranement ou grce lquipement. Ds lors quil ne fait
gure de doute quau combat le ressenti physique dtermine fortement la volont individuelle et collective des combattants, souvent
jusqu simposer au rationnel pour devenir le dterminant principal de lissue de laffrontement, la victoire est-elle la rsultante de la
supriorit dune perception sensorielle sur une autre? Si tel est le
cas, la recherche doit alors avoir pour premier objet les technologies
en mesure de procurer lhomme un prolongement sensoriel.
Il sagit dabord des domaines de loptique et de loptronique, avec
pour ambition daccrotre la perception visuelle du soldat, de jour
comme de nuit, par temps clair comme en labsence de bonne visibilit. Cette amlioration se heurte rapidement deux obstacles:
ltroitesse des segments dintervisibilit et la ncessit de complter
la vision par une identification qui ne laisse pas de place au doute. Il
sagit de rendre accessibles lil du combattant des informations en
provenance de senseurs optiques dports (camras, robots, drones)
qui permettent de saffranchir des obstacles proches. Mieux encore, il
convient de chercher enrichir cette vision de signaux qui tablissent
lidentit prcise des objets perus et leur attitude au regard des actions

VERS LA GUERRE DSINCARNE?

de combat en cours, celle-ci pouvant de moins en moins se limiter


une discrimination entre amis et ennemis du fait de la prsence de
plus en plus frquente de nombreux non-belligrants. Satisfaire cette
exigence repose en vrit sur un faisceau de technologies (dtection,
identification, transmission) qui, prises individuellement, sont
matrises, mais dont lintgration ergonomique ne rpond pas encore
aux besoins.
Quiconque en a fait lexprience ne loublie pas. Un soir de
dcembre1983, alors que nous sommes quelques-uns sur la terrasse
du Centre culturel franais, au cur de Beyrouth en guerre, un des
nombreux dparts de coup de lartillerie qui pilonne la ville est suivi
dun sifflement aigu particulier. Nous nous projetons terre juste
avant que le projectile ne vienne exploser quelques mtres de notre
position. Loue venait de nous confirmer ce que nous avions appris:
un obus sur la trajectoire duquel on se situe a un sifflement diffrent
des autres. couter et entendre le champ de bataille est parfois aussi
important que den voir tous les dtails. Mais dans la qute dune plus
grande acuit auditive, comment viter la saturation qui natrait de la
simple amplification de tous les bruits du champ de bataille?
Bien videmment, combattre la peur, la fatigue et la douleur constitue galement une demande forte. Des exprimentations demploi de
psychotropes permettant de repousser les limites de la fatigue ont t
ralises. Mais cette recherche daccroissement de la rsistance du
corps humain comporte, elle aussi, ses limites. La peur est en effet
indispensable pour que le combattant mesure les risques et les prenne
en compte avec lacuit voulue. La fatigue, comme la douleur dans une
certaine mesure, constituent des alertes de dysfonctionnement quil
serait indubitablement fou de vouloir ignorer. Soustraire le combattant aux signaux que lui adresse son corps peut sembler un rve de
soldat, cest coup sr lamener au bord de la folie, de la mort.
Au rebours de ces volutions dessence scientifique, comment ne pas
galement voquer lirrationnel, cest--dire linstinct? Les tankistes
israliens ont longtemps eu la rputation de combattre la tte hors
de leur char en dpit de la dangerosit de cette posture qui les rend
beaucoup plus vulnrables, parce que cela leur permettait davoir une
meilleure apprhension du champ de bataille et de leur adversaire.
Tous les conflits, tous les combats ont mis en vidence des personnalits ayant une perception hors du commun du danger. Ces btes de
guerre ont semble-t-il une capacit particulire extra ordinaire au
sens tymologique du terme intgrer dans une mme comprhension des lments rationnels, tels que la nature et la configuration du
terrain, et des perceptions sensorielles, comme les bruits, les silences,
des mouvements imperceptibles ou une anormale immobilit de la

89

90

LE CORPS GUERRIER

nature Mais supposer quelle ne soit pas exclusivement inne,


comment enseigner ou dvelopper cette part dinstinct? dfaut de
le savoir, la rationalit scientifique conduit ce que la piste la plus
communment emprunte pour faire face toutes ces difficults
consiste rechercher la dsincarnation des affrontements. Cette
mutation idale repose sur une double dmarche visant soustraire le
combattant aux affres du champ de bataille et protger, autant que
faire se peut, les peuples des consquences de la guerre.
Sagissant du soldat, les technologies aujourdhui disponibles
permettent de lloigner du cur du danger, et donc de laction, sans
diminuer son efficacit au combat. Il sagit de lui prsenter la totalit
des informations disponibles, synthtise sur un cran de contrle
situ proximit du systme darmes quil met en uvre, lequel sera
tenu aussi loign que possible de la zone des contacts. Mais dans le
mme temps, chacun sait combien la distance de lobjectif et la virtualit quapportent les moyens modernes de combat au travers de leurs
crans constituent autant de filtres entre la ralit et la perception
quen ont les protagonistes. Laction de combat conduite au travers
de scopes, dcrans et de systmes dinformation perd rapidement
sa ralit. Certes, elle peut ainsi mettre le chef labri dune excessive sensibilit qui le conduirait, peut-tre, renoncer trop vite face
aux premires souffrances de ses troupes. Mais, surtout, elle porte
en germe le risque de perte de rfrentiel humain le syndrome
Orange mcanique et donc dun emploi de la force dmesur au regard
des enjeux du conflit et contraire la proportionnalit des actions
de combat, nouvel ordre westphalien que le droit de la guerre tente
dsormais dinstaurer, par opposition aux pratiques du xxesicle de
la guerre totale et de la destruction mutuelle assure.

AA Le corps des armes


Des sicles durant, dHannibal Napolon, la force des armes a
repos sur lincarnation physique de la solidarit entre combattants.
Le combat se livre entre armes dployes face face en longues lignes
o les soldats se serrent au coude coude. Cest la continuit du
contact physique avec les deux voisins, le camarade de droite et celui
de gauche, qui cimente la ligne. Ds quun homme tombe, un autre
prend sa place et restitue lensemble sa cohsion. Ainsi, intellectuellement et physiquement corset au sein de son unit, le soldat
affronte plus aisment le danger. Sil est bien sr le premier tmoin
de la blessure ou de la mort de ses compagnons darmes, son appartenance au groupe et la force de la discipline collective lui apportent

VERS LA GUERRE DSINCARNE?

ce supplment dme qui lui permet de faire face et de poursuivre


sa mission. Cette situation se reproduira une nouvelle fois dans les
tranches de 1914.
Dans le combat moderne, a contrario, le dploiement des hommes
sur le terrain rpond des rgles de dispersion et de distances qui
ont pour origine le besoin de limiter au maximum lefficacit de la
concentration des feux de ladversaire et de rduire leur exposition aux
diffrentes formes dattaque dont ils peuvent tre lobjet. lincarnation dune solidarit physique reposant sur le contact entre frres
darmes sest dsormais substitu un lien aussi efficace mais dsincarn: lesprit de corps.
Lesprit de corps, loppos de lesprit de chapelle ou du corporatisme, cest dabord un attachement commun des valeurs partages:
la fiert de servir, la camaraderie, la fraternit darmes, la solidarit dans les difficults et les preuves, louverture aux autres. Il se
nourrit de lattention de chaque instant de laffection que les
suprieurs portent leurs subordonns et laquelle rpond une
obissance damiti. Il sexprime dans le renoncement la routine, le
dpassement de soi, lenvie dgaler ou de surpasser les meilleurs ou
lorgueil de vouloir mriter une rputation dexcellence. Il se traduit
par lindfectible volont de servir de son mieux son pays et lattachement des valeurs difficilement convertibles en euros: la gnrosit,
lengagement personnel, le don de soi, le culte de la mission. Il ne
spanouit que dans lexigence et lexcellence.
Ciment de la capacit oprationnelle, lesprit de corps est une vertu
cardinale des armes et, en cela, il constitue un lment virtuel du
combat, une dimension dsincarne de laffrontement, qui, pour
autant, ne germe que sur le terreau de la solidarit humaine et de la
fraternit des armes. Des soldats qui nont pas souffert ensemble ne
sont pas souds par lesprit de corps.

AA Le corps des nations


Le phnomne de virtualisation qui, pour le soldat comme
pour larme en campagne, transforme profondment les donnes
du combat, concerne galement le niveau politique, premier impliqu
dans la dcision de faire ou de ne pas faire la guerre, seul pouvoir
dcider de nommer la chose, seul pouvoir choisir le champ de son
application. Aprs avoir atteint le paroxysme des affrontements avec
les guerres mondiales, les gnocides et la perspective de la destruction de lunivers, les hommes semblent esprer pouvoir soustraire les
peuples la guerre, rendre le conflit dsincarn aux yeux de la socit

91

92

LE CORPS GUERRIER

civile, gnralement dispense du combat, celui-ci tant confi des


professionnels. Cette tentation rcurrente nest pourtant pas sans
effets pervers, dj ressentis dans lhistoire des peuples de lEurope.
Ainsi, en 1918, en dpit des trs lourdes pertes humaines subies
durant quatre annes de guerre, la capitulation intervenant alors
que les combats se droulent encore sur le territoire franais permet
la trs grande majorit du peuple allemand de se voir pargn
dans sa chair, dans ses biens, dans sa vie quotidienne. A contrario, en
1945, les terribles bombardements de villes entires, telles Dresde
ou Hambourg, la poursuite des combats jusquau cur du Reich et
limmensit des destructions dans la totalit de lAllemagne nazie
contraignent chaque Allemand prouver dans sa chair la ralit de la
dfaite et de la faute commise envers lhumanit.
Chacun sait ce quil en advint. Quelques annes aprs la fin de la
Grande Guerre, le mythe du dolchstoss permettait de faire porter un
gouvernement gar la faute dune dfaite que les esprits navaient pas
intriorise ou ne voulaient plus reconnatre. En revanche, la souffrance collective de 1945, la peur, la faim, les privations et les blessures
susciteront la prise de conscience instantane du besoin de reconstruire la nation allemande sur de nouvelles bases. Comment ne pas se
demander si, dans ce moment de folie collective que peut reprsenter
la guerre, la force de la douleur rsultant de lincarnation du conflit
nest pas, seule, capable de ramener certains la raison? Ny a-t-il
pas dans la souffrance populaire, que lesprit contemporain tend
considrer comme immorale, voire criminelle, un effet rdempteur
qui seul permet denvisager la reprise du dialogue et la fin de laffrontement politique? Au fond, la souffrance des peuples nest-elle pas un
mal stratgiquement ncessaire pour viter que ne se renouvellent des
affrontements? Ds lors se poserait aux belligrants la question de la
limite des souffrances lgitimement infliges dans le but de rompre
lunit qui sdimente la volont des peuples et de leurs dirigeants.
En outre, dans lobligation defficience conomique qui rgit le
monde aujourdhui, la guerre doit aussi, et cest nouveau, tre si
possible transparente pour la mondialisation conomique, pargner
au maximum la production de richesse et la contribution au commerce
mondial des pays en guerre et, surtout, rduire le fardeau de solidarit
qui en dcoule pour le reste de la communaut internationale.
Cette dsincarnation, pour heureuse quelle soit dans ses effets
sur les populations, porte en germe un double risque. Tout dabord
celui du recours des formes de violence bien plus extrmes de la part
dantagonistes qui ne partagent pas le souci de protger les peuples des
affrontements intertatiques ou, pire, qui estiment leur implication
et leur souffrance ncessaires pour arriver leurs fins. Comment ne

VERS LA GUERRE DSINCARNE?

pas penser au terrorisme de masse du type de celui mis en uvre par


les auteurs des attentats du 11septembre? Le second danger rside
dans labsence dintelligibilit de laffrontement entre les protagonistes, avec pour corollaire un risque grave de poursuite du conflit
au-del de toute rationalit. En effet, dans les conflits daujourdhui
o il convient avant tout de persuader ladversaire de renoncer au
plus vite son entreprise avant de lui tendre la main afin de le ramener ds que possible au sein de la communaut internationale, les
risques physiques et la gestuelle quotidienne des combattants ne sontils pas les meilleurs vecteurs de la dtermination des peuples qui les
ont mandats et des limites quils acceptent de ne pas franchir dans la
confrontation? Au fond, le corps du soldat ne traduit-il pas mieux
que tout discours la nature du dialogue quun belligrant tente dinstaurer avec son adversaire? En dautres termes, ny a-t-il pas une
fatalit de la souffrance du soldat sans laquelle son action ne serait pas
crdible?C

93

CHRISTIAN BENOIT

OFFERT EN SACRIFICE
Le 18 aot 2008 , dix soldats franais sont tus Uzbin, en
Afghanistan, dans une embuscade tendue par les talibans. Survenant
en plein t, alors que la France vit au ralenti et que la presse cherche
de quoi remplir ses journaux, lvnement prend une importance
inaccoutume, surtout si on le compare deux pertes semblables, la
mort de neuf soldats Bouak, le 6novembre 2004, tus par un tir
davion ivoirien et celle de huit autres dans un accident dhlicoptres
au Gabon, le 17janvier 2009, qui nont t relates en leur temps que
dans de courtes annonces noyes dans le flot quotidien des nouvelles.
Ds quil en est inform, le prsident de la Rpublique se rend en
Afghanistan, rencontre les camarades des morts et fait venir leurs
familles. Le 21aot, il assiste la messe denterrement dans lglise
des Soldats, la cathdrale Saint-Louis-des-Invalides, puis la prise
darmes dhommage dans la cour dhonneur de lhtel national au
cours de laquelle il pingle linsigne de la Lgion dhonneur sur le
cercueil de chacun deux, le tout sous les yeux des Franais masss
devant leurs crans de tlvision, les principales chanes retransmettant en direct le droulement complet de la crmonie.
La mort au combat nest jamais une mort ordinaire. Elle soulve
toujours de nombreuses questions et, dans le cas prsent, elles ont t
lances en forme de cris: Ils sont morts vingt ans!; Ils nont
eu que six mois de formation!; Ils ont t envoys au combat sans
protection! La rponse est tragiquement simple. Les soldats ont
toujours vingt ans1; ils ont au mieux six mois dinstruction avant dtre
envoys au combat2; la mission reue imposait sans doute daller au
contact de lennemi, sans autre moyen que larmement dune section
dinfanterie.
Au-del de la douleur comprhensible des familles que les mdias
relayaient complaisamment, leur ignorance de lenjeu dont leurs
enfants payaient le prix tait admissible. Mais comment accepter quun
grand parti politique, qui a assum le pouvoir pendant de nombreuses
annes et qui aspire le faire nouveau, puisse demander, du simple
fait des pertes subies, le retrait immdiat du thtre doprations? Il
1. Quel ge avaient donc les Marie-Louise de 1814? Le caporal Peugeot, premier mort franais de la Grande Guerre, avait

peine plus de vingt et un ans quand il a t tu Joncherey (Territoire-de-Belfort) le 2aot 1914. Le sous-lieutenant
Mayer, qui la touch avant de tomber son tour quelques instants plus tard, premier mort allemand de cette guerre,
avait vingt ans.
2. Les Saint-Cyriens forms dans les pelotons rgionaux pendant la Grande Guerre, aprs la fermeture de lcole spciale
militaire en aot1914, rejoignaient le front au terme de cinq mois dinstruction. En 1940, les plus jeunes pilotes
britanniques de la bataille dAngleterre ne comptaient que quelques dizaines dheures de vol avant dtre engags.

96

LE CORPS GUERRIER

semblait alors que la nation ne pouvait supporter cette mort pourtant inscrite de faon quasi certaine dans lenvoi, quelle avait dcid,
dune troupe dans une zone de combat, alors quelle ne sindignait
pas beaucoup des 4274 tus sur les routes en 2008, parmi lesquels les
jeunes gens de dix-huit vingt-quatre ans reprsentaient 23,4% du
total3, morts pour rien, par insouciance le plus souvent, sans parler
des 20000 morts daccidents domestiques chaque anne, qui frappent
surtout les enfants en bas ge4.
Dans un communiqu, le chef de ltat avait rendu hommage au
courage de ces hommes qui ont accompli leur devoir jusquau sacrifice suprme. Sans doute tait-il dans son rle et tout autre que
lui, sa place, aurait dit la mme chose. Mais il est dsormais le seul
tenir un tel langage. Nanmoins, le sens du sacrifice quil invoquait
tait perverti quand il organisait, en faisant venir les familles sur les
lieux o leurs enfants taient tombs, la privatisation de la mort5
des soldats. Dpossd ainsi de toute porte collective, leur mort tait
rduite un vnement priv.
Cest laboutissement de lvolution observe depuis la Premire
Guerre mondiale, quand les soldats morts au combat sont identifiables
par le port dune plaque didentit, dont le principe est adopt en
1881, et jalonne par lattribution, au printemps 1915, sur dcision
du gnral Joffre, dune tombe individuelle chacun deux, par la
cration, en 1924, de ncropoles nationales o sont regroupes les
tombes disperses jusque-l, par ldification, la paix revenue, dans
chaque commune, dun monument aux morts pour garder, gravs
dans la pierre et la mmoire des hommes, les noms des enfants du
pays morts pour la France, par lintervention, partir de la guerre
au Liban, de la prvt soumettant les corps un examen didentit
judiciaire, et enfin par lide, lance par des stratges amricains
la fin du xxesicle et facilement admise par une socit occidentale
qui refuse dsormais linluctable, dune guerre qui coterait zro
mort.
Dans une socit qui nest plus, souvent, quune juxtaposition dindividus au mieux runis au sein de familles rduites aux personnes
vivant sous le mme toit, la mort de ces dix hommes prenait, du
fait des circonstances et du moment, une allure de dfi. De jeunes
Franais, en tout point semblables, en apparence, leurs contemporains, donnaient leur vie pour une cause qui ne les touchait pas
directement. Ils avaient accept cette ventualit en sengageant,
3. Annonce du Premier ministre Franois Fillon le 13janvier 2009.
4. Communiqu du ministre de la Sant et de la Protection sociale, 17octobre 2006.
5. On dpossde les jeunes soldats tombs du sens de leur mort, entretien avec Danile Hervieu-Lger, 12septembre
2008, disponible sur le blog de Jean-Dominique Merchet, Secret Dfense.

OFFERT EN SACRIFICE

quelles que soient par ailleurs les raisons de leur volontariat. Dune
faon brutale et inattendue, ils disaient la nation que les missions
quelle leur confiait exigeaient deux jusqu leur sacrifice. Le gnral
Jean-Louis Georgelin6, chef dtat-major des armes, rappelait peu
aprs que plus de six cents hommes avaient t tus sur les thtres o
les armes franaises taient intervenues depuis 1962.

AA Le sacrifice du soldat
Lesprit de sacrifice est le sentiment issu du patriotisme, qui pousse
le soldat et le chef sacrifier leur volont et leur vie, pour leur pays
et pour leurs camarades. Sur le champ de bataille, il se traduit par
la pousse en avant, par la marche audacieuse vers ladversaire, au
mpris des coups et des blessures: le tout est de joindre lennemi
la baonnette. Lesprit de sacrifice engendre lhrosme, le courage
et le dvouement, qui donnent le succs7.
Publi la veille de la Grande Guerre, ce texte, conu quelques
annes auparavant et remis au got du jour par lallusion la baonnette, indique que si le sacrifice est une obligation pour lindividu,
il est une ncessit pour la nation. Il est la condition indispensable
du succs8. Avant la loi de sparation des glises et de ltat (1905),
les catholiques communient dans la mme conception. Lamour de
la patrie commande et obtient couramment dans larme franaise
le sacrifice, vertu militaire qui rsume toutes les autres9. Ces deux
exemples, qui datent de la IIIeRpublique, traduisent en termes dfinitifs une conception ancienne du sacrifice labore au dbut de la
Rvolution et peu peu mise en application au cours du xixesicle
dans une socit de citoyens libres et gaux en droits10.
Lamour de la patrie pouss jusquau sacrifice est enseign par
lcole puis, au-del, par tous les moyens dducation existants. Toutes
les formes dexpression artistique servent de relais. Les chansons de
marche, dont certaines sont vite populaires, dveloppent le thme du
sacrifice lenvi. Le Chant du dpart, crit par Marie-Joseph Chnier et
mis en musique par tienne Mhul pour la fte du 14juillet1794, est
imprim dix-huit mille exemplaires envoys aux armes. Son refrain
6. Entretien accord tienne de Montety, Le Figaro, 12juillet 2008.
7. Manuel dinfanterie lusage des sous-officiers, des candidats sous-officiers, des caporaux et des lves caporaux,
Paris, Lavauzelle, 1914, p.2.

8. Cette condition nest jamais suffisante pour assurer la victoire. Larme allemande a fait montre au cours des deux
guerres mondiales dun esprit de sacrifice peu commun sans viter la dfaite finale.

9. Le Soldat fidle ses devoirs. dition modifie et ddie sous les auspices de Notre-Dame des armes aux soldats
franais de terre et de mer, Paris, E.de Soye et Fils imprimeurs, 1890, p.70.

10. Dclaration des droits de lhomme et du citoyen, 26aot1789, article premier.

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98

LE CORPS GUERRIER

repris deux fois clame: La Rpublique nous appelle/Sachons vaincre


ou sachons mourir/Un Franais doit vivre pour Elle/Pour Elle, un
Franais doit mourir. Le Chur des Girondins, compos en 1847 par
Auguste Maquet sur une musique de Varney pour Le Chevalier de MaisonRouge, le drame quil a crit avec Alexandre Dumas, remporte un succs
bien plus durable que la pice. Son refrain, rest dans les mmoires
force dtre rpt, communie dans le mme esprit: Mourir pour
la Patrie/Cest le sort le plus beau, le plus digne denvie11.
La dfaite de 1871 donne un nouvel lan au thme; des auteurs
enfourchent lantienne de la revanche, en faisant souvent appel aux
mnes des soldats de lan II, comme Robert Planquette dans Le Rgiment
de Sambre-et-Meuse quil crit en 1879. En 1875, Paul Droulde adapte
le sujet aux souvenirs rcents de la dfaite avec Le Clairon.
Le sacrifice est toujours exig du soldat lheure actuelle. Le
nouveau statut gnral des militaires raffirme les principes intangibles et les exigences qui conditionnent lefficacit des forces armes
et font lunit de ltat militaire: discipline, disponibilit, loyalisme,
neutralit, esprit de sacrifice12.
Lducation militaire relayant lducation civique faonne les esprits
au sacrifice. Ltat jouit dans ce domaine dune puissance donne par
sa lgitimit que lui reconnaissent les citoyens. Il en tait de mme au
temps de la milice, mme si les cahiers de dolances de 1789 rclament
sa suppression13. La couronne dtenait la structure administrative et
la force ncessaire pour imposer sa volont lensemble de la population. [] Les jeunes gens qui entraient au service de leur patrie ny
allaient pas le cur joyeux, chantant dallgresse. Mais quel que ft
leur comportement individuel furieux, morose, dcourag , ils
rpondirent lappel. Et ils firent leur devoir. [] Ils marchrent et
moururent par milliers pour le roi et saint Denis14.

AA Se sacrifier aujourdhui
La mort des soldats en Afghanistan venait justifier, sil en tait
besoin, le travail entrepris par des chercheurs qui depuis deux ans
rflchissaient la notion de sacrifice et avaient dcid de rassembler
11. Ernst Jnger, Orages dacier, Paris, Le Livre de Poche, 1988 [1961], p.10, cite le premier vers dune chanson allemande
qui exprime la mme ide: Pas de plus belle mort au monde.

12. Extrait du communiqu du Conseil des ministres du 16juin 2004, disponible sur le site Internet du Premier ministre.
13. Lon de Poncins, Les Cahiers de 89 ou les Vrais Principes libraux, Paris, Librairie acadmique Didier et Cie, 1866,
p.208.

14. Claude C. Sturgill, La Formation de la milice permanente en France (1726-1730), Vincennes, Service historique de
larme de terre avec le concours de la facult des lettres duMans et du doyen Guy Pedroncini, 1975, p.87.

OFFERT EN SACRIFICE

leurs rflexions dans un ouvrage15. Partis de la remarque souvent


faite, notamment par des trangers, que larme franaise clbre des
dfaites, ils voulaient expliquer les raisons pour lesquelles ce nest
pas la vie qui est pour lhomme la valeur suprme mais quelle doit
servir des fins plus importantes quelle-mme16.
Si Sidi-Brahim, Camerone et Bazeilles sont bien des dfaites, les
vertus exprimes par les hommes qui se battaient l transcendent
leur action et simposent comme modle de comportement leurs
successeurs. Cest le sacrifice qui est honor, cultiv, enseign par la
commmoration de ces combats, sans morbidit aucune, sans masochisme incongru, lgal de celui des soldats tombs au cours de deux
guerres mondiales, honors chaque anne, le 11novembre et le 8mai17.
Sidi-Brahim, Camerone et Bazeilles se droulent comme des tragdies classiques, en respectant la rgle des trois units. Unit de temps:
le combat ne dure quune journe ou gure plus18. Unit de lieu: un
espace marabout de Sidi-Brahim, hacienda de Camerone, auberge
Bourgerie Bazeilles clairement dlimit par des murs. Unit daction: un sige en rgle soutenu jusqu lpuisement des munitions et
des hommes accomplissant leur fatum (dans les trois cas, les survivants
ne sont quune poigne et le plus souvent blesss).
Les units qui prirent part ces combats sont, chacune leur
manire, particulires. Par leur mode daction, par leur recrutement,
par leur vocation, elles se distinguent de la masse de linfanterie en
cultivant une personnalit affirme que leur combat perdu sert encore
renforcer. Dfenseur obstin dun coin de terre, image du peuple
de paysans attachs la glbe, le fantassin, dans cette action, est peru
comme lincarnation des vertus de la nation, de la race comme on
disait encore dans la premire moiti du xxesicle. Les cavaliers les
rejoignent quand ils puisent tous leurs moyens au galop de leurs
chevaux, cuirassiers chargeant quatre reprises, enlevs par Ney contre
les carrs anglais Waterloo, ou chasseurs dAfrique du gnral de
Galliffet chargeant Floing en 1870, tant quil en restera un. La
bataille de Din Bin Ph sapparente ces combats, en dpit de sa
dure et des appuis reus de lextrieur, notamment par sa conclusion et le comportement des hommes, mais elle sen distingue par
ses consquences sur la fin de la guerre dIndochine. L o les trois
combats nont eu aucune influence sur le droulement de la bataille,
15. Le Sacrifice du soldat: corps martyris, corps mythifi, cnrs ditions, paratre lautomne 2009.
16. Les Saint-Cyriens ftent chaque anne, le 2dcembre, la victoire de Napolon Austerlitz. Cest un tribut au gnie
militaire dont ils esprent possder au moins une parcelle pour lavenir, sil en tait besoin.

17. Sidi-Brahim du 22 au 25septembre1845; Camerone le 30avril1863; Bazeilles les 31aot et 1erseptembre 1870, mais
le combat de la maison de la Dernire Cartouche se droule tout entier le dernier jour.

18. Louis-Ferdinand Cline, Voyage au bout de la nuit, Paris, Gallimard, Folio, 1980 [1952], p.109.

99

100

LE CORPS GUERRIER

en raison du petit nombre dhommes engags, la chute du camp


retranch a affaibli la position de la France dans les ngociations de
paix qui se droulaient paralllement.
Le sacrifice, cest le corps quon va vous corcher bientt du haut
en bas19 dans un combat o la mort avait perdu ses pouvantes. La
volont de vivre stait reporte sur un tre plus grand que nous et cela
nous rendait tous aveugles et indiffrents notre sort personnel.
Lhommage rendu au corps du soldat tu au combat est ritualis.
La premire phase est dsormais celle de lidentification grce aux
moyens les plus srs, combinant mdecine lgale et police scientifique. Le temps est loin o le cadavre du gnral Desaix, retrouv deux
jours aprs la bataille de Marengo, dnud par les survivants qui se
partageaient les dpouilles des morts, tait reconnu son abondante
chevelure noire. Le corps est dpos dans un cercueil. Le modle en
bois blanc, en losange, utilis depuis la Premire Guerre mondiale,
est dsormais remplac par un modle rcent, en matire synthtique
verte, de forme paralllpipdique, et hermtique. Pour rapatrier les
corps de ses hommes tus Port-Sad en 1956, le 2e rgiment de parachutistes coloniaux utilisait dj un cercueil de mme forme, en bois,
comme ceux des pays musulmans.
Lunit dappartenance organise, prs du lieu o elle agit, une
crmonie militaire pour un dernier adieu aux camarades. Les
circonstances locales permettent de donner plus ou moins dampleur
cette prise darmes. Les temps de guerre rduisaient parfois peu de
chose le geste accompli. En Indochine, il ntait pas rare denterrer
les corps sur les lieux de laccrochage et lintention de les relever plus
tard na pas toujours pu tre accomplie.
Les conditions actuelles dengagement font que dsormais les corps
sont rapports pour tre rendus aux familles. Pendant la Grande
Guerre, des cimetires provisoires furent ouverts en arrire des lignes
et, aprs le conflit, les corps furent regroups dans les ncropoles,
tablies sur les sites des grandes batailles. Cest ainsi quil existe, par
exemple, des cimetires franais de la Premire Guerre mondiale
en Turquie ou de la Seconde en Libye ou en Italie (dautres ncropoles sont ddies aux combattants allis ou ennemis sur le territoire
national). Les croix de bois, ornes de cocardes tricolores mtalliques,
furent alors remplaces par des croix de pierre blanche20. Arrivs en
France, les corps des tus font lobjet dun nouvel hommage qui, le
plus souvent, est rendu dans la garnison do ils sont partis par leurs
19. Voir le reportage photographique disponible ltablissement de communication et de production audiovisuelle de la
Dfense (ecpad).

20. Les stles des combattants musulmans ou juifs portent les symboles de leur religion. Les traits de paix signs partir
de 1919 attribuent la couleur blanche aux tombes des Allis, la couleur noire celles de leurs ennemis.

OFFERT EN SACRIFICE

camarades en prsence dautorits de rang variable, le ministre de la


Dfense prsidant presque toujours ces crmonies.
La mmoire du sacrifice est garde de diverses faons, dont le
baptme des promotions dofficiers et de sous-officiers est la plus
symptomatique de la perptuation du culte du hros qui a donn
sa vie. Le cas de La Tour dAuvergne est unique dans larme franaise. Dclar Premier grenadier de la Rpublique par Bonaparte
aprs sa mort au combat le 27juin1800 Oberhausen, il fut honor
dune faon particulire. Son cur plac dans une urne funraire
fut conserv par la 46e demi-brigade et son nom resta sur le registre
de sa compagnie, un sous-officier rpondant prsent lappel de son nom. lheure actuelle, quatre Franais de lescadrille
Normandie-Niemen, hros de lUnion sovitique morts au combat,
sont pareillement honors par laviation russe. Sur leurs carnets de
vol rests ouverts, chaque mois est porte une heure de vol effectue
en leur nom par un pilote de lunit. Faire vivre ensemble morts et
vivants fait obligation ceux-ci de se hausser jusqu ceux-l.
La victoire, aujourdhui comme hier, va celui qui a la volont de
vaincre et qui consent au but quil sest fix les moyens matriels et
humains ncessaires. Le terrorisme actuel met en lumire de faon
blouissante que la dtermination de donner sa vie pour une cause
djoue les moyens les plus puissants de la science moderne. Lattaque
du faible au fort, aussi ancienne que la guerre elle-mme, fait dsormais vaciller les dmocraties occidentales, tant les mthodes employes
par leurs adversaires sont la ngation de leur thique. Le danger qui
les guette est celui que Rome na pu parer face aux Barbares quand plus
aucun de ses citoyens nacceptait de se sacrifier pour elle.C

101

FRANOIS-RGIS LEGRIER
GUILLAUME VENARD

MTAMORPHOSES
Le 15mars 2009 00h30, deux sections de chasseurs alpins engages dans la bataille dAlasay, en Afghanistan, doivent sexfiltrer pied
pendant prs de cinq heures, leur recueil par hlicoptres ayant t
jug trop dangereux. Outre leurs quipements individuels, les soldats
portent dos dhomme lquivalent de quatre jours de combat en
vivres et en munitions ainsi que leur armement collectif, une mitrailleuse 12,7 et des missiles antichars Milan.
Cet exemple est loin de constituer un cas isol ou marginal. La
plupart des comptes rendus doprations et des rcits de guerre
contemporains confirment lintensit de lengagement physique dans
les conflits actuels. Paradoxe des guerres modernes, la technologie,
loin de diminuer la valeur corporelle du soldat en se substituant elle,
lui redonne au contraire toute sa place. Les drones, limagerie satellitaire et les missiles intercontinentaux nont pas eu raison du corps
du guerrier! Comme aux temps antiques, celui-ci est plus que jamais
linstrument premier du combat et nos modernes hoplites redonnent
la guerre une valeur charnelle que lon croyait jamais disparue de
lhorizon occidental.
Curieuse civilisation que la ntre dailleurs, qui envoie ses soldats
mourir comme autrefois tout en cultivant le bien-tre corporel
comme valeur suprme. Contraste fort sur lequel il nous faudra revenir, car sous larmure en kevlar et le corps vigoureux se cache bien
souvent une me inquite. me sans laquelle, pourtant, tout le reste
ne vaut pas grand-chose linstant de lpreuve.
vrai dire, lpreuve dont nous parlons nest pas tellement celle du
feu, moment redoutable et qui sonne comme lheure de vrit tant
pour les troupes que pour chaque soldat pris individuellement. En
effet, les tudes1 et les tmoignages sur ce sujet ne manquent pas. De
plus, les mcanismes psychologiques qui permettent de se conduire
bravement sous les balles sont connus et appliqus, comme en
tmoigne le comportement de la section Carmin2 lors de lembuscade
dUzbin, le 10aot 2008. Non, lpreuve dont nous voulons parler
est celle qui suit laffrontement: une certaine forme de dsesprance
et la tentation du repli sur soi pour oublier la ralit dune violence
devenue insupportable.
1. Cf. Michel Goya, Sous le feu. Rflexions sur le comportement au combat, cdef, Cahiers de la rflexion doctrinale,
avril2006.

104

LE CORPS GUERRIER

Une question se pose: formons-nous nos cadres et nos soldats


rsister cette preuve certes plus insidieuse que celle du feu mais tout
aussi dangereuse? Pouvons-nous nous contenter de les prparer au
combat pour les abandonner ensuite leur dtresse intrieure sous
prtexte que celle-ci est du ressort intime de chacun? Parce que nous
sommes issus dune socit qui ne prpare plus ses enfants la guerre,
cette dtresse intrieure nous guette tous et les tmoignages abondent
dofficiers chevronns et de sous-officiers aguerris dont les dfenses
psychologiques seffondrent brutalement. Nietzsche disait: Tout ce
qui ne tue pas rend plus fort. Rien nest moins sr la lecture des
statistiques des suicides chez les vtrans des guerres modernes.
Lambition de cet article2 est dattirer lattention des lecteurs sur la
ncessit de considrer le soldat non seulement dans sa dimension
corporelle mais aussi dans sa dimension psychologique et mtaphysique, puis de proposer des adaptations de notre systme militaire
dans le domaine de la formation et du suivi du personnel. Aprs avoir,
dans un premier temps, voqu les efforts, mais aussi les limites, de
notre systme actuel pour adapter aux exigences du combat moderne
une ressource humaine issue dune socit profondment oppose
la guerre, nous chercherons dans une seconde partie dvelopper le
concept de densification, conu comme un renforcement progressif
et global des dfenses humaines.

AA Le systme militaire lpreuve des dfis contemporains


AA Le dfi de lengagement physique
Nous avons dj soulign en introduction limportance renouvele et accrue de lengagement physique en oprations. En effet, dans
le contexte des guerres asymtriques o le contrle du milieu et la
lutte antigurilla redeviennent des ncessits absolues, le soldat est
nouveau au cur des engagements et doit fournir des efforts comparables ceux des anciens dIndochine ou dAlgrie.
Dans ce contexte, la technologie, loin de se substituer au guerrier,
lui permet au contraire damliorer ses capacits dans le domaine de
lacquisition et du traitement des objectifs, mais aussi dans celui de
la protection. Toutefois, si le gilet pare-balles a remplac la cuirasse
2. Cet article est lapprofondissement des rflexions dun groupe de stagiaires de larme de terre dans le cadre de

leurs tudes au Collge interarmes de dfense (cid). Sinterrogeant sur le facteur humain au combat, ils ont travaill
en collaboration avec le mdecin militaire Grard Chaput et laumnier Christian Venard des coles de Saint-CyrCotquidan sur le concept de densification, cest--dire lart de former un corps de guerrier anim par un mental solide
et un esprit de conviction.

MTAMORPHOSES

dantan et si les arbaltes ont disparu au profit des fusils dassaut, il


nen reste pas moins que le combattant daujourdhui porte environ trente-cinq kilos dquipements3 comme au temps des lgions
romaines. La primaut de lengagement corporel du soldat est donc
bien une ralit qui traverse les ges quelles que soient les formes de
conflit. cette permanence, en rpond une autre, intrinsquement
lie la nature humaine: le choix de la facilit.
En effet, face aux contraintes physiques, lennemi premier du
combattant nest pas tant ladversaire identifi que sa propre faiblesse.
Il nest pas rare de voir frre ne4 regimber devant les fatigues extrmes
qui lui sont imposes. Cest ce que constate amrement Vgce au
ivesicle av. J.-C.: Lordre demande que nous parlions maintenant
des armes offensives et dfensives du soldat, sur quoi nous avons tout
fait perdu les anciennes coutumes; et quoique lexemple des cavaliers
goths, alains et huns, qui se sont si heureusement couverts darmes
dfensives, nous en ait d faire comprendre lutilit, il est certain
que nous laissons notre infanterie dcouverte. Depuis la fondation de
Rome jusqu lempire de Gratien, elle avait toujours port le casque
et la cuirasse; mais lorsque la paresse et la ngligence eurent rendu
les exercices moins frquents, ces armes, que nos soldats ne portaient
plus que rarement, leur parurent trop pesantes: ils demandrent
lempereur tre dchargs dabord de la cuirasse, ensuite du casque.
En sexposant ainsi contre les Goths la poitrine et la tte nues, nos
soldats furent souvent dtruits par la multitude de leurs archers; mais,
malgr tant de dfaites et la ruine de si grandes villes, aucun de nos
gnraux nimagina de rendre linfanterie ses armes dfensives. []
Mais, dit-on, la cuirasse, et souvent mme le casque, accablent le
fantassin: oui, parce quil ny est point fait, et quil les porte rarement; au lieu que le frquent usage de ces armes les lui rendrait plus
lgres, quelque pesantes quelles lui eussent sembl dabord. Jusqu
notre temps, nos soldats avaient toujours port une espce de bonnet
de peau, dit bonnet la pannonienne, afin que lhabitude davoir
la tte charge en tout temps leur rendt plus lger le casque quils
portaient dans le combat. Le javelot de linfanterie avait son extrmit un fer mince triangulaire, long de neuf douze pouces. Il perait
ordinairement un bouclier sans en pouvoir tre arrach, et mme
une cuirasse, lorsquil tait lanc par un bras vigoureux. Ces sortes
de traits ne sont presque plus dusage chez nous, mais beaucoup chez
3. Le systme Flin pse vingt-cinq kilos pour un combattant quip de sa protection balistique lgre, de ses moyens

de vision nocturne et disposant de vingt-quatre heures dautonomie en vivres (une ration), eau (1,5litre) et munitions
(deux cent cinquante cartouches Famas). cela, il faut ajouter les quipements collectifs (poste radio, poste de
missiles, mitrailleuse).
4. Expression utilise par saint Franois dAssise pour dsigner son corps.

105

106

LE CORPS GUERRIER

les barbares, qui en portent au combat deux ou trois chacun (Les


Institutions militaires, LivreI, paragraphe20).
Si nous navons pas hsit citer longuement Vgce, cest que ses
propos nont rien perdu de leur pertinence tant il est vrai que lon na
pas fini de stonner de voir des entranements conduits en treillis et
bret quand sur les thtres doprations casques lourds et gilets pareballes sont de rigueur
Si cette rpugnance de notre corps devant les privations et les
fatigues est bien un point commun toutes les socits, la faon de
lapprhender et de la vaincre est en revanche bien une donne culturelle propre chaque civilisation, sa philosophie et ses modes de
vie. En ltat actuel des choses, force est de constater que notre culture
occidentale ne prpare plus la guerre.

AA Valeurs occidentales et valeurs guerrires


En effet, si le guerrier daujourdhui doit supporter peu ou prou les
mmes contingences physiques que le lgionnaire romain, la socit
dont il est issu a, elle, profondment volu. Il nest sans doute pas
exagr de parler de rupture, tant la culture occidentale sloigne de
plus en plus des ncessits de la guerre. Sans nous livrer une analyse
sociologique exhaustive, nous ne retiendrons ici que trois tendances
suffisamment importantes pour avoir t soulignes par les sociologues et qui sont antithtiques de la guerre. Il sagit dun triple refus:
refus du rel, de la souffrance et de la mort.
Depuis la culture de la chambre5 des annes 1960, la fuite du
rel a pris une dimension nouvelle avec les progrs fulgurants des
nouvelles technologies de linformation et de la communication. Cest
ce que constate la Fdration franaise de psychiatrie propos dInternet: Il y a des personnes qui dpassent les limites dune connexion
normale et qui vont dans le sens dune conduite addictive, perdant
tout contact avec la vie relle6. Dans ce domaine, limportance du
chat et des jeux en rseau, surtout chez les adolescents, dpasse le
simple attrait pour le monde virtuel pour devenir une problmatique grave et envahissante et un vritable phnomne de socit.
Repli sur soi, asocialit et perte de prsence lacte sont les principales
consquences dun comportement addictif.
Or ladolescent rfugi dans son monde virtuel est le soldat de
demain qui devra, sans y avoir t duqu, accepter des rgles de vie
communautaire exigeantes et affronter une ralit certes riche en
5. Expression apparue dans les annes 1960 pour caractriser le repli sur soi des adolescents pourvus dun transistor.
6. Cyberaddiction, nouvelle toxicomanie sans drogues, article disponible sur le site Internet http://psydoc-fr.broca.
inserm.fr/toxicomanies/internet_addiction/cyberaddiction. htm

MTAMORPHOSES

moments forts, mais non exempte de servitudes. Faire adhrer une


population versatile tout en maintenant le niveau dexigences requis:
cest limmense dfi des cadres de contact qui mritent dans les
circonstances actuelles une sollicitude particulire.
cette fuite du rel sajoute le refus de la souffrance. En effet,
lexaltation permanente du bien-tre corporel est sans doute lun
des aspects les plus voyants de notre culture occidentale, notamment
travers la publicit sous toutes ses formes. Habitu ne manquer
de rien depuis deux gnrations, notre corps devient sans cesse plus
exigeant. Lidal du moi devient le tyran des socits occidentales,
et ses exigences sont relayes par les images et les recommandations
hyginistes. Il faut tre beau, fort, intelligent, ne pas manger trop
gras ou trop sucr, faire du sport, russir dans la sphre publique
et dans la sphre prive. Face cette pression sociale, le nombre de
dpressions augmente; le sociologue A.Erhenberg parle du culte de la
performance, constate Mme Brunet, psychologue clinicienne.
Ces exigences nouvelles ont un cot social soulign par le sociologue,
mais aussi des consquences sur le plan militaire: la rusticit, le got
de leffort, la capacit endurer les privations voire les checs ne sont
plus des notions naturelles acquises par lducation, mais des concepts
qui ne trouvent pas, ou peu, de justifications dans la vie courante.
Plus grave, la souffrance est devenue un non-sens. Pourtant, chez
les Anciens, et plus particulirement les stociens, la fermet dune
me impassible la douleur et aux maux de la vie prludait lataraxie,
cest--dire la paix de lme. cette philosophie rserve une lite,
le christianisme a cherch donner un sens religieux afin de rendre
la souffrance comprhensible pour le plus grand nombre: celle-ci
devient rdemptrice si elle est supporte en union avec le Christ.
Aujourdhui, dans sa qute insatiable du bien-tre, notre socit
scularise nadmet plus que la souffrance puisse avoir encore un sens.
Le corps du soldat bless dans sa chair devient alors un objet de scandale: ce nest pas un hros, cest une victime que lon nadmire plus et
sur laquelle on sapitoie. Sa blessure tmoigne davantage de linjustice
de la vie que de son courage physique.
ce refus de la souffrance sajoute celui de la mort, considre comme un tabou: La mort est ainsi refoule hors du champ
social, individus ou acteurs institutionnels se comportant comme si
un accord tacite, non dit, interdisait daborder ouvertement le sujet.
Ce rejet de la mort est assimil pour beaucoup la ngation dun
aspect fondamental de la vie. Il correspond ce que lon croit tre la
reprsentation sociale dominante, notamment dans les mdias, dun
corps physique ternellement jeune et en bonne sant. Ce refus mme
du vieillissement, de la dgradation et de son fatal accomplissement

107

108

LE CORPS GUERRIER

fait que la mort semble au mieux invisible, au pire drangeante et


inacceptable7.
Il arrive que ce phnomne, propre notre socit, joue aussi dans
larme de terre o parfois la tentation est grande descamoter les
morts sous prtexte de ne pas porter un coup supplmentaire au moral
des survivants. Or entrer dans cette logique cest au contraire se mettre
davantage en situation de faiblesse.
Ainsi, la culture occidentale contemporaine, marque par le triple
refus du rel, de la souffrance et de la mort, vhicule une nouvelle
philosophie centre sur le culte du corps et le bien-tre. Elle nen
continue pas moins envoyer ses enfants la mort. Ce faisant, le
soldat occidental devient un signe de contradiction: issu de cette
socit, il doit nanmoins affronter le monde rel fait de souffrances
et de mort. La question est donc pose: nos soldats et nos cadres sontils suffisamment arms pour surmonter ces contradictions?

AA Lapproche de larme de terre: ses mrites et ses limites


Une vue densemble de son systme de formation et daguerrissement montre la capacit de larme de terre prendre en compte les
jeunes issus de la socit civile, et les transformer physiquement et
mentalement en soldats malgr les difficults voques plus haut.
Deux traits principaux permettent sans doute dexpliquer ce
phnomne: la progressivit dans laguerrissement physique et la
permanence de lesprit de corps, autrement dit, la force du groupe
primaire. Gilles Perrault, dans Les Parachutistes (Le Seuil, 1961), avait
dj soulign la puissance dassimilation de ce corps dlite capable
de transformer des appels plus ou moins antimilitaristes en paras
prts sauter sur Paris et, ne cachant pas son admiration, concluait:
Bonnes gens Les colonels parachutistes sont plus malins que
vous. Cet exemple montre que le got de leffort est sans doute plus
ancr dans la nature humaine quil ny parat de prime abord et quil
suffit parfois dun peu dadresse psychologique pour le raviver. Dans
cette optique, aguerrissement physique et esprit de corps semblent tre
les deux fondamentaux capables de transformer nimporte quelle pte
humaine en corps de guerrier.
Cest un fait que les jeunes soldats daujourdhui sont sans doute
moins rustiques que les poilus de 14-18. Pour autant, sans renoncer
ces exigences, larme de terre a su dvelopper une vritable pdagogie
fonde sur la progressivit de lentranement physique et sportif. ce
titre, il est craindre que la fermeture des centres daguerrissement ne
7. Le vcu et la perception du deuil et des obsques, partie B La Mort: un sujet tabou, tude ralise par le credoc

en novembre1999 et disponible sur le site Internet http://www.obseques-liberte.com/etude-credoc/pompes-funebressujet-tabou.html

MTAMORPHOSES

se traduise par une perte de savoir-faire qui permettait jusqu prsent


chaque unit, de mle, dappui ou de soutien, de bnficier dun
entranement physique adapt son niveau.
Accompagnant et donnant un sens cet aguerrissement, lesprit de
corps forg autour des traditions et du sens du devoir reste le ciment
de la cohsion et la pierre angulaire de lefficacit oprationnelle.
Cette cohsion se dcline aussi jusquau plus bas chelon avec le principe du binmage. Celui-ci, en effet, contribue dvelopper des
liens puissants de fraternit darmes qui ne peuvent que renforcer la
stabilit psychologique de chaque soldat. Ayant conscience de faire
pleinement partie dune communaut lie par un mme destin, le
combattant sera naturellement conduit faire face avec courage au
moment de lpreuve. Enfin, les rgles thiques (Code du soldat, par
exemple) fondent les rgles comportementales du combattant8. En
fixant les limites respecter dans lusage de la force, elles contribuent
renforcer la stabilit psychologique du combattant en lui donnant
un cadre daction prcis.
Cependant, on se rend compte que laguerrissement physique et
lesprit de corps, mme cultivs au plus haut degr, ne sauraient pallier
les vulnrabilits psychologiques engendres par la culture occidentale,
en particulier dans son rapport conflictuel au rel, la souffrance et
la mort. Le groupe primaire trouve ici ses limites face aux blessures
psychiques engendres par la confrontation avec la mort.
Larme de terre britannique, pourtant rpute pour sa solidit, a
expriment et connat encore des difficults dans ce domaine. Dans
les annes qui ont suivi la guerre des Malouines (1982), par exemple,
trois cents soldats environ se sont suicids. Il ne fait pas de doute
que lAfghanistan et lIrak laisseront leur tour des marques durables.
Ainsi, la clbre 101edivision aroporte amricaine reconnat onze cas
de suicide depuis le dbut de lanne 2009, alors quelle vient pourtant
de connatre une anne 2008 relativement calme9.
Dans des proportions moindres, larme de terre franaise a elle
aussi connu plusieurs cas de suicide aprs un retour doprations extrieures (OPEX)10. Ce phnomne montre que les solidarits du groupe
primaire, qui jouent pleinement avant et pendant lengagement, ont
tendance se relcher aprs. Le moindre changement (mutation,
8. Pourtant, en situation extrme, il arrive parfois que certains soldats en viennent commettre des actes inqualifiables

tels que pillages, svices physiques sur des civils ou destruction de biens. Environ 10% des militaires amricains
reconnaissent avoir commis de tels actes lors de leurs engagements en Irak. Cf. Patrick Clervoy, Les Contraintes
psychognes en opration, 3e biennale de la recherche du service de sant des armes, cole du Val-de-Grce,
juin2008.
9. Cf. Le Suicide contre la 101e aroporte, dedefensa.org, 28mai 2009.
10. Cent vingt et un cas de suicide dans les forces en 2007, en corrlation avec les ruptures familiales qui ont tendance
se multiplier avec le rythme dengagement, daprs Patrick Clervoy (op. cit.)

109

110

LE CORPS GUERRIER

nouveau chef) affecte la cohsion du groupe et chaque individu se


retrouve seul devant ses interrogations et ses blessures secrtes.
Traditionnellement, la blessure physique pour fait de guerre tait
considre comme un titre de gloire. Ce nest plus le cas, except
encore au sein du monde combattant o elle tmoigne du courage du
soldat. Dailleurs, autrefois, on citait le nombre de dcorations des
grands soldats mais aussi celui de leurs blessures, avec parfois un luxe
de dtails qui semblerait indcent aujourdhui.
Il nen va pas de mme du trauma psychique11. Par manque de
connaissances psychologiques lmentaires et une vision caricaturale
de la virilit, ses symptmes sont couramment interprts au mieux
comme un tat de stress, au pire comme un aveu de faiblesse et un
manque de courage. Or le risque de trauma psychique est grand pour
ceux qui ctoient la ralit objective de la mort, la donnent ou sapprtent la recevoir sans y avoir t rellement prpars. Dans ces
conditions, si les troubles de la personnalit traumatique (mauvaise
humeur permanente, conduite risques, ivresse) sont interprts uniquement travers les liens du groupe primaire, lindividu se
retrouve progressivement marginalis. Aux consquences dltres de
son trauma initial sajoute la dconsidration du groupe qui, associe
des difficults relationnelles familiales ou autres, conduit souvent
la dpression et parfois au suicide.
cette mconnaissance des ralits mdicales contemporaines vient
sajouter le vide mtaphysique caus par la scularisation de la socit
et laccoutumance au bien-tre. Quel tait le sens de mon engagement? Pourquoi ma-t-on fait faire a? Mon camarade mritait-il
de mourir sous mes yeux sept mille kilomtres de son pays? tait-il
ncessaire de tuer ce civil qui sapprochait trop prs de mon vhicule?
Cest ici le rapport du soldat et de sa hirarchie la vrit qui est pos.
Pourquoi ai-je risqu ma vie ou celle de mes subordonns? Quel sens
donner la mort? Le rle pdagogique des chefs sur lexplication
de lengagement, sa signification et sa lgitimit, sil est fondamental,
semble nanmoins insuffisant.
En effet, le soldat confront la violence et la mort chappe rarement au questionnement mtaphysique, lequel devient en gnral
plus aigu au fur et mesure que croissent les responsabilits12. Ce
questionnement est dautant plus brutal quil a t souvent refoul
11. Si le stress peut tre assimil une pression exerce sur les enveloppes psychiques sans rupture de celles-ci avec

retour la normale ds larrt de la pression, le trauma psychique, en revanche, sapparente un coup dpe
perforant ces mmes enveloppes pour atteindre lintime de ltre psychique, le noyau originaire (le Das Ding de
Lacan, lobjet perdu de Freud). la diffrence du stress, le trauma psychique laisse des squelles pnalisantes sil
nest pas soign temps.
12. Emmanuel de Richoufftz (gnral), Pour qui meurt-on?, ditions Addim, 1998.

MTAMORPHOSES

ou laiss de ct en temps normal. En cas de trauma psychique, langoisse cre par ce vide mtaphysique, qui souvre soudainement dans
la conscience, peut conduire lirrparable.
Prendre en compte les contradictions gnres par notre socit
dans son triple refus du rel, de la souffrance et de la mort: tel est le
principal dfi qui attend les armes si lon ne veut pas que le corps du
guerrier ne soit quune armure vide de sens.

AA La densification ou lart de former un corps de guerrier anim


par un mental solide et un esprit de conviction

Forger un guerrier, cest prendre en compte tous les aspects,


physiques, psychiques et philosophiques, qui concourent lquilibre
de la personne. Pour larme de terre, il sagit donc bien de former,
dentraner et de suivre le personnel depuis la formation initiale
jusquau retour la vie civile, voire au-del, comme cela savre
souvent ncessaire. Cette dmarche, articule autour du concept
de densification, doit tre la fois globale, progressive et adapte.
Globale, parce quelle vise le renforcement physique, psychologique
et philosophique du combattant, pris comme un tout. Progressive, car
elle doit imprativement prendre en compte ltat initial de lindividu et respecter son rythme dassimilation. Adapte parce quelle
dpend du niveau hirarchique auquel on sadresse. A priori, dans des
circonstances communes, les exigences physiques requises pour assurer la stabilit dun officier suprieur en opration sont moindres
que celles de la troupe; la densification philosophique de cet officier devra, en revanche, apporter des rponses plus profondes ses
interrogations.
Parce quelle touche les trois aspects noncs supra, la densification
fait intervenir les spcialistes des trois domaines sous la responsabilit du commandement. Dans ce cadre, lquipe constitue du chef
militaire, de lofficier environnement humain, mais galement du
mdecin et de laumnier, joue un rle fondamental tout au long de
la vie militaire de nos soldats et mme aprs.

AA La densification physique: un pralable incontournable


Comme nous lavons dj soulign, tous les retours dexprience
contemporains attestent que si laguerrissement physique nest pas un
but en soi, il reste nanmoins la pierre angulaire de la formation du
soldat. En effet, il doit progressivement, avec mthode et rptitivit, placer le soldat dans les conditions physiques les plus proches
de celles du combat. Cette notion de progressivit est essentielle

111

112

LE CORPS GUERRIER

pendant la formation initiale, moment de fragilit pour le jeune


engag. Gnraliser la prsence dun officier charg de lenseignement physique, militaire et sportif (EPMS) durant cette priode est sans
doute un bon moyen damortir une transition parfois difficile pour
des jeunes gens peu habitus aux exercices physiques. De plus, laguerrissement doit tre imprativement porteur de sens et ne saurait tre
un palliatif au manque de moyens ou limprvoyance. Vcu comme
un pis-aller, il ne peut, dans le contexte actuel, que susciter le rejet et
crer un blocage psychologique.
Sans entrer plus dans le dtail dun domaine dj bien matris par
les forces armes, nous nous bornerons rappeler ici un autre principe fondamental de laguerrissement qui est laccoutumance au stress
dans un environnement aussi proche que possible de la ralit des
combats. cet gard, le mdecin chef Chaput rappelle que le plus
dstabilisant pour le combattant nest pas le pire mais linattendu.
Se prparer linattendu: voil qui pourrait tre le fil conducteur
des exercices daguerrissement physique et moral tant il est vrai que
les deux sont lis. Cependant, si laguerrissement physique renforce
le moral, il ne dispense pas dune bonne formation dans le domaine
psychologique.

AA La densification psychologique:

vers une formation et un suivi plus approfondis.

La densification psychologique est aujourdhui essentielle, car elle


sadresse des individus peu habitus ctoyer la mort. Dans ce
cadre, les dgts sur le mental, issus des engagements de plus en
plus durs rencontrs dans les oprations actuelles, risquent de se
multiplier. Parmi ceux-ci, le trauma psychique rend le guerrier
durablement inoprant, voire dangereux pour lui-mme ou son
entourage.
La densification psychologique est un thme peu familier dans
larme de terre pour des raisons la fois culturelles, comportementales et idologiques. Culturelles dabord, parce que les effets les plus
dltres du stress et le trauma psychique sont mconnus au sein de
linstitution militaire et considrs comme une affaire de spcialistes (le psy dans lesprit des plus avertis!). Comportementales
ensuite, car, dans lesprit des militaires, la virilit de lengagement guerrier exclut la dfaillance conjoncturelle ou structurelle.
Le trauma psychique est donc vcu non comme une pathologie mais
comme la faiblesse dun individu avec un phnomne miroir. Ds
lors, on rpugne en parler. Idologiques enfin, car reconnatre
que des individus puissent revenir marqus du combat et que leur
tat psychologique, voire spirituel, ncessite des soins durables, cest

MTAMORPHOSES

ncessairement revisiter la notion de prix payer et donc les


motifs de lengagement13.
Si des progrs ont t raliss partir des enseignements des vingt
dernires annes, ceux-ci sont encore insuffisants. Certes, la Cellule
dintervention et de soutien psychologique de larme de terre
(CISPAT)14 constitue une volution trs positive, mais elle est encore
trop peu sollicite ou parfois trop tard. Or, dans ce genre de situation,
la rapidit des premiers soins, et donc la capacit prvenir et dtecter,
est essentielle.
Au mme titre que lAttestation de la formation aux premiers secours
(AFPS) permet chaque combattant, quel que soit son grade, de se
soigner ou de soigner un camarade bless, les notions lmentaires
lies la connaissance et au traitement du trauma psychique doivent
tre enseignes dans les coles de formation ou linstruction initiale
des militaires du rang. Il sagit de faire voluer les mentalits pour ter
toute connotation ngative un phnomne qui peut toucher chacun.
Connatre ses limites, cest dj tre plus fort et se rendre capable de
les dpasser.
Chez les militaires du rang, la vulgarisation des notions lmentaires
lies au trauma psychique permettra chacun den dceler les symptmes chez lui-mme et chez les autres. Le binmage, ou battle buddy,
prend ici toute sa signification. Pour les sous-officiers, cette connaissance est primordiale, car ils sont certainement les mieux placs pour
reprer les signes dun trauma psychique et pour participer leffort de densification psychologique de leurs hommes en instaurant
un climat de confiance au sein de leur groupe. titre dexemple, le
Combat Operation Stress Control (COSC) du corps des Marines, qui a pour
but de donner les outils ncessaires au commandement, aux mdecins
et aux aumniers, a dit un certain nombre de vignettes destines aux
sous-officiers pour leur apprendre dceler les troubles de comportement chez leurs subordonns.
Les officiers, quant eux, dans le cadre du commandement la
franaise, ont aussi un rle fondamental. Ils sont en effet responsables de lentranement de leurs hommes et peuvent, condition
den connatre les mcanismes, renforcer les structures mentales de
la troupe. Ils ont donc besoin dun fond de sac pour connatre la
ralit des phnomnes de stress et pouvoir y remdier, ainsi que pour
savoir valuer les diffrents troubles du comportement et dceler un
ventuel trauma psychique. De plus, ils doivent savoir dispenser les
13. Il est intressant de noter quaucune tude statistique dampleur sur la sant psychologique des combattants na t
jusquici ralise au sein des armes franaises.

14. Cre en septembre2004, la cispat peut intervenir dans un dlai de vingt-quatre soixante-douze heures auprs du
personnel ayant vcu un vnement pouvant provoquer un trauma psychique.

113

114

LE CORPS GUERRIER

premiers secours et donc tre instruits des techniques sapparentant au


defusing pratiqu par les spcialistes. Ces techniques visent la catharsis
des tmoins avant le travail des psychologues professionnels. Ce travail
initial ne simprovise pas, il ncessite lacquisition de comptences,
lentranement et la familiarisation de la troupe ce genre dexercice
comme une formation aux premiers secours psychologiques.
Enfin, les officiers doivent, en synergie avec lofficier environnement humain, le mdecin et laumnier, initier un dialogue pour que
chacun apporte le soutien indispensable aux soldats blesss psychiquement. Ce travail coordonn doit sapprendre dans les coles de
formation initiale et dapplication, puis se pratiquer systmatiquement
lentranement. ce titre, on peut envisager, en plus des debriefings
tactiques, une discussion portant davantage sur le ressenti psychologique. Cette discussion, ralise entre cadres, un commandant dunit
et ses chefs de section par exemple, condition dtre mene correctement, permettrait sans doute une meilleure connaissance mutuelle et
donc une plus grande confiance. Toutefois, au-del de la formation et
de lentranement, cest toute la question du suivi du combattant qui
mrite dtre reconsidre.
Les travaux anglo-saxons sur les consquences psychologiques des
engagements en Irak ou en Afghanistan mettent en vidence que
le simple retour en mtropole, en absence de prise en charge, ne
suffit pas soigner les patients atteints de traumas psychiques. En
effet, cest souvent dans un dlai de trois six mois aprs le retour
que lon observe les premiers troubles de comportement. Ce constat
montre quil faut que le suivi des blesss soit assur le plus rapidement
possible. Aux tats-Unis, en 2005, le corps des Marines a mis en place
un centre de suivi qui traite actuellement des cadres et Marines revenus la vie civile15. En France, le suivi dans la dure des militaires
pourrait tre amlior en travaillant dans les directions suivantes: une
amlioration de la connaissance des cadres au moment o ils prennent
leur commandement sur les ventuels cas de traumas psychiques passs
dans leur unit; une rflexion commune entre le service de sant et le
commandement pour parvenir concilier secret mdical et dialogue
de commandement; une meilleure formation des protagonistes afin
quils aient une vision claire du primtre daction de chacun pour
15. Le corps des Marines a galement cr en avril2007 les Wounded Warrior Regiment (wwr), dont le but est daider

directement ou indirectement tout Marine, ou membre du service de sant de la Navy dtach dans les units, ayant
t bless ou ayant contract une maladie en service. Cette aide non mdicale est fournie tout au long des tapes de
la gurison (traitement, convalescence, rinsertion). Les wwr assurent le dcompte et le suivi des blesss, la gestion
non mdicale des dossiers (pension, rmunration, administration), la coordination des actions des organisations
caritatives, la gestion de la base de donnes Marine Corps Wounded Ill/Injured Tracking System (mcwiits), la
transition avec le Department of Veterans Affairs, ainsi que laide la rinsertion par la recherche demploi, la
reconversion et la reprise des tudes.

MTAMORPHOSES

que le travail puisse se faire dans un climat de confiance indispensable


au succs de la mission; une collaboration plus troite entre la CISPAT,
les hpitaux dinstruction des armes (HIA), la cabat, les aumneries
et les corps de troupe pour entourer les blesss et favoriser leur retour
au service.
La densification psychologique du combattant regroupe donc
une phase prventive, cest laguerrissement et la formation, mais
aussi une phase curative qui doit permettre au soldat de se rtablir psychologiquement. Il sagit dtre et durer, une devise qui
rsume parfaitement les notions de prsence lacte et de rsistance
limprvu. Cependant, pour tre totalement, il faut tre dense
physiquement et psychologiquement mais, plus encore, il faut se
connatre intimement et tre capable de donner du sens son engagement. Cest la condition unique pour durer. Il sagit donc de se
densifier philosophiquement.

AA La densification philosophique: Connais-toi toi-mme


Expos la mort, le soldat ne saurait faire limpasse du prcepte
socratique qui signifie: Sache que tu es mortel. Or refouler le
questionnement mtaphysique sous prtexte quil appartient strictement au domaine priv, cest prendre le risque damplifier la
dstabilisation psychique du soldat. Certes, sagissant dun domaine
aussi intime, il nappartient pas au commandement de donner des
rponses toutes faites. En revanche, il lui revient de favoriser ce questionnement en donnant toute leur place ceux dont le mtier est
daider lhomme grandir dans sa dimension mtaphysique et spirituelle, laquelle est une composante intrinsque de lhomme16.
Dans ce domaine, les cours dthique, aussi ncessaires soient-ils, ne
sauraient suffire.
Dexprience, il est avr que ce questionnement ne peut saccomplir que dans la construction de lintriorit. Qui dit intriorit, dit
silence! Or celui-ci est manifestement devenu insupportable: un
soldat au repos dans un camp en OPEX na souvent pas dautres choix
que de frquenter les lieux dits de convivialit, popotes ou salle
de musculation, perptuellement inonds de musiques tonitruantes,
ou salle Internet. Dans un cas comme dans lautre, il sisole: physiquement prsent, il est souvent mentalement absent, avec toutes les
consquences oprationnelles que cela implique.
On touche ici aux limites dun systme o la prise en compte du
bien-tre du soldat se rduit la satisfaction de ses besoins matriels.
16. Dans son Tmoignage dun officier dinfanterie de marine, Karim Saa, de confession musulmane, insiste sur la

ncessit de prendre en compte la dimension religieuse et spirituelle du soldat. Il tmoigne aussi de ce que la foi
permet dapprhender la mort avec un certain recul.

115

LE CORPS GUERRIER

En refusant consciemment ou non lintriorit au guerrier, on le


transforme inluctablement en chair canon et on annihile un sicle
de progrs initi par Lyautey. Lenjeu est ici fondamental: il sagit
de la capacit de nos soldats conserver leur humanit au milieu de
la violence. Concrtement, on se rend compte que lorganisation des
loisirs et du repos, loin dtre une fonction subalterne, contribue
directement la stabilit psychologique du soldat.
Lyautey avait mis en place des bibliothques pour ses hommes, au
grand dam de certains de ses pairs qui se vantaient de mieux connatre
les noms de leurs chevaux que ceux de leurs soldats. Dans le mme
esprit, des mesures simples permettraient de prendre en compte ce
besoin dintriorit.
lentranement, des groupes de rflexion peuvent tre initis de
faon permettre aux cadres comme aux soldats de sinterroger sur le
sens profond de leur engagement au service de la patrie et, au-del, sur
la signification de la mort donne ou accepte. Ces exercices seraient
davantage fructueux sils taient raliss dans un cadre adapt, cest-dire labri des proccupations quotidiennes, favorisant le silence
et la construction de lintriorit.
En oprations extrieures, la conception des camps doit prendre en
compte ce besoin de silence et de recueillement: lieux de culte, salles
de lecture, salons ou espaces verts sont autant de lieux indispensables
la respiration de lesprit.
Enfin, les morts ne doivent pas tre escamots mais honors. Les
honneurs ainsi rendus contribueront donner du sens au sacrifice et
non affaiblir le moral des troupes comme certains ont pu le croire.C

PATRICK CLERVOY

LE MIROIR DE LME
Tout est signe. Il faut dchiffrer. Que le regard se porte sur le
corps du guerrier, alors se montrent des choses lire, comprendre,
interprter. Seulement le sens ne se livre pas immdiatement. Il
faut une attention qui se pose autant sur le dtail qu sa marge,
une attention qui observe autant ce qui saute aux yeux que ce qui
chappe.

AA tre et avoir un corps


Le corps nest pas une simple chose, ni dfinir ni dcrire. Cest
dabord, pour chacun, la somme des expriences quil a accumules au
fil de son histoire personnelle. La reprsentation du corps se forme
ds les premires perceptions du nourrisson. Au fil des jours, lenfant
puis ladulte conjugue ce quil fait ce quil ressent. Cet apprentissage
ne connat pas dachvement et, jusquau terme de la vie, notre quotidien se tisse avec notre corps.
Nous pouvons le dfinir comme lappareil par lequel nous faisons
lexprience de notre vie dans le monde: par mon corps je prends
la forme dune structure anatomique et je suis anim de son fonctionnement physiologique. Je peux me nommer, dire moi, grce
ce corps qui devient le mien. Il est la substance concrte, la chair,
par laquelle je suis identifi comme une personne. Dire je prends
corps signifie que jen prends possession en mme temps que je
mincarne.
tre: il est la manifestation par laquelle je suis prcipit dans lexprience rflexive o je me perois vivant, conscient et autonome.
Avoir: jen reconnais ses proprits et ses limites; ainsi il devient
moi comme je deviens lui. Ce corps procde de moi autant que je
procde de lui. Il nexiste que parce que je lanime de ma vie et
pas seulement sous la forme dune volont consciente et, rciproquement, je ne vis que parce que mon corps le permet. La relation
notre corps touche au point aveugle de notre existence, ombilic de
notre rapport au monde, soi et aux autres. Il est investi comme un
espace complexe la fois intime, mconnu et sacr. Cela explique la
diversit des registres de signes mis par le corps et la gamme infinie
de leurs interprtations.

118

LE CORPS GUERRIER

AA Le corps mdiateur de la relation sociale


Le corps est le phnomne par lequel se manifeste ma prsence dans
le monde. Il est unique et me fait unique. Il fait que je deviens moi
et que les autres deviennent les autres. Par lui je suis individualis et
distingu de lautre. Cest ainsi que ce corps devient le mdiateur avec
lequel je communique avec mon environnement. Il est la forme de ma
ralit sociale. Il en est le miroir.
Le corps est un mdia. Par les poses quil prend comme par ses
mouvements, il dlivre un message. Le visage, les mains, les postures
parlent un langage silencieux et ambigu. Une mimique peut
appuyer un mot, une autre peut en inverser le sens. Les mains saniment pour convaincre. Une posture penche accompagne dune
inclinaison de la tte peut marquer la bienveillance, une posture
inverse peut marquer du ddain.
Ds quil sanime, le corps parle. Mais ce langage sommaire touche
deux limites: la trahison et le malentendu. La trahison parce que le
corps peut laisser apparatre des sentiments ou des intentions que lauteur aurait souhait masquer, comme une rougeur ou un tremblement.
Le malentendu parce que pour chaque personne, en fonction de sa
culture, un geste peut porter une signification singulire quun autre
peut mal interprter.
Le milieu militaire est satur de codes comportementaux, de ces
gestes simples et prescrits qui peuvent sembler tre une caricature
de comportements. Cela remplit la fonctiondhomogniser le plus
possible les individus qui entrent dans la composition dun groupe.
Par les codes strotyps quil apprend puis rpte lenvi, le corps de
chaque soldat rappelle lautre quils font partie dun mme groupe,
quils sont solidaires: par extension quils appartiennent au mme
corps.

AA Regarder au-del des enjeux militaires


Le guerrier est celui qui sengage faire don de sa vie si son devoir
lexige. Il renonce la libert de disposer de son corps parce quil en
offre lexistence la socit quil dfend. Ds lors quil en fait lengagement, son corps est lobjet de beaucoup dattentions. Il a dabord
t examin sous toutes les coutures puis, dans la routine de sa vie
militaire, il est soign, prpar, entran. Il est ainsi contenu dans des
gestes et dans des protocoles prescrits troitement. Mais si apparemment ce corps est trait comme celui de tous les autres, il persiste chez
chaque soldat une relation troite entre sa personne et son corps qui

LE MIROIR DE LME

est le lieu o scrivent, codes et cryptes, les marques des vnements


psychiques traverss. Le corps invite voir, dchiffrer, interprter,
comprendre et couter. Il est volume et il est surface. Il affiche
des indices. Aucun signe nest universel; chacun est rapporter
la culture de celui qui le montre comme la culture de celui qui le
regarde.

AA Ce qui recouvre le corps


Le premier niveau de lecture est celui de luniforme. On nest pas
encore percevoir les choses de lme, mais on en est au seuil. Dans
larme, lhabit fait un peu le moine. Luniforme montre les choses
arranges: insignes, galons, parements, dcorations. On y lit trs vite
les coordonnes de celui qui est devant nous, mais uniquement celles
quil consent dvoiler.
Le corps qui porte luniforme, cest le soldat vu la parade, cest-dire au temps o il doit se montrer magnifique et sans faiblesse. Cest
le guerrier au dfil, prsent au milieu des autres, identique dans sa
forme et dans ses mouvements. Cest le moment de lordre serr o
seffacent les individualits et saffiche la force du collectif. L sarrte
le regard public. Au-del, ce quil y a voir est rserv. Cela ne se
montre que dans la fraternit virile de la chambre, dans lintimit
affective ou dans le bureau du mdecin. Cest de ce troisime lieu que
nous allons maintenant poursuivre notre regard: ce que le mdecin
voit, coute, dduit et parfois comprend.

AA Lisible fleur de peau


Enveloppe du corps, la peau garde la trace des marques reues: les
cicatrices. On en distingue deux catgories. Tout dabord celles rgulires des interventions chirurgicales, un trait propre plus ou moins
long et ponctu des marques des sutures. Ces marques disent lhistoire
du corps mais rien de particulier du guerrier, sinon lusure. Elles
portent tmoignage des alas du vieillissement. De ces cicatrices, le
soldat parle avec gne et crainte: la gne de celui qui sexcuse de ne
pas tre parfait et la crainte de ne pas recevoir les aptitudes espres.
Ensuite les cicatrices des blessures accidentelles et celles remarques
dentre toutes: les blessures reues en service. Celui qui en est marqu
les porte comme un lu, oscillant entre lhumilit et la fiert. Ces cicatrices sont irrgulires. Le mdecin les repre immdiatement. Il sait
alors quil peut nouer avec le patient un temps sensible centr sur le

119

120

LE CORPS GUERRIER

rcit de laccident ou du combat. Cest un moment cl, une transition


de lexamen physique la prise en charge psychologique des blessures
morales, invisibles, du vtran.
La peau est galement un support sur lequel on peut dposer des
signes ou des images. La pratique du tatouage est de toutes les poques.
Dans les armes, il est, comme les dcorations, un code, un rcit
crypt. Il faut tre initi pour en comprendre le sens profond. De la
priode contemporaine, et seulement pour ce qui est spcifique au
milieu militaire, il faut noter ce qui relve de lhommage aux morts.
Les soldats amricains qui ont perdu des camarades au combat se font
tatouer limage dune tombe faite du fusil le canon plant en terre, le
casque pos sur la crosse et la paire de rangers au pied de cette croix
improvise. En France, les survivants du combat subi dans la valle
dUzbin en Afghanistan, en aot2008, ont eu spontanment une attitude similaire. Ils ont voulu, tt aprs lpreuve, porter un signe qui
les gardait unis en les distinguant des autres: ils ont choisi de se faire
tatouer sur la ligne latrale du cou huit toiles en souvenir de leurs
camarades perdus.
La peau peut galement porter les marques de gestes dsesprs. La
face interne des poignets de certains soldats affiche des traits parallles,
marques de scarifications ralises ladolescence. Autant de traces
crites sur le corps dune enfance chaotique marque par les carences
affectives, les vcus dabandons, les preuves dune vie que le jeune
ne voulait ou ne pouvait pas vivre, sinon dans une rvolte contre soi.

AA Le courage au combat
Lordalie est une conduite par laquelle, jetant son corps dans les
alas du risque, le soldat met lpreuve son destin. Il provoque sa
chance. Il dfie son malheur. Les conduites risque sont frquentes
chez beaucoup de jeunes: pilotage de bolides, consommation dalcool,
de drogue Le milieu militaire leur offre des occasions supplmentaires telles que les manipulations darmes feu et de dispositifs
explosifs. Parce que le mtier des armes est dangereux et parce que son
devoir au combat est dengager sa vie, le soldat entretient avec le risque
un rapport singulier fait dun mlange de fascination et de matrise.
Ces deux notions sont imbriques. La fascination produit une qute
du danger associ aux armes et au combat, puis lentranement conduit
le soldat la matrise de son corps et de ses actes.
La notion de risque ne recouvre pas totalement celle de danger.
Le risque reprsente la mesure objective dun pril, tandis que le
danger en serait la perception corporelle. Le soldat sent le danger. Il

LE MIROIR DE LME

lprouve viscralement. Son ventre se noue, ses palpitations sacclrent, sa respiration se raccourcit. Les effets dune situation de danger
sur le corps sont connus sous le terme de stress. Jusqu un certain
seuil, il existe des personnes qui aiment ces sensations corporelles, qui
en jouissent. L se pose le problme complexe pour le commandement
de grer cette relation entre un risque mesur et la qute de sensations
extrmes. Les Grecs de lAntiquit taient attachs cette nuance: le
soldat doit tre inspir par la dik et la tim, la matrise de son corps
devant le danger et laction permanente de sauvegarder sa vie le plus
loin possible dans le combat. Voil ce que vocifre dune faon caricaturale linstructeur des jeunes Marines dans le film Full Metal Jacket:
Lifeless, a Marine is useless. Un soldat mort est inutile, cest pour cela
quil doit rester en vie! Il faut donc tenir ce paradoxe que le soldat
doit accepter que son corps soit engag dans la bataille sans quil ne
joue individuellement ce risque. Cette notion est illustre par un
pisode de la bataille de Plate (479av. J.-C.). Un soldat avait lanne
prcdente survcu la bataille des Thermopyles: atteint de ccit, il
fut cart des combats. Il perdit les honneurs que Sparte rservait ses
guerriers. Aussi, lorsque loccasion se reprsenta lanne suivante de
combattre les Perses, il se jeta comme un furieux dans la bataille o il
prit aprs avoir vaincu nombre dennemis. Cependant, Sparte ne lui
dcerna pas les crmonies rituelles dvolues aux guerriers morts, estimant quen combattant sans matrise, il stait conduit sans courage.
Le corps est consubstantiel la notion de courage. Dailleurs, tymologiquement, ce mot drive dun terme dsignant un organe du corps:
le cur.

AA Les substances qui agissent sur le corps


Parce que le corps y est valoris, cultiv, chri, le milieu des armes
est expos au dopage et aux addictions. Le corps nest pas une le. La
perception dtre et davoir un corps peut tre modifie par lingestion
de substances qui en modifient le fonctionnement.
Il y a les substances qui amliorent les performances. Tel Narcisse
pig par limage de son reflet, le guerrier peut tre captif des images
des magazines de culturisme affichant des corps huils et bodybuilds.
Il se donne intensivement la musculation. Sur les sites des dploiements extrieurs, dans les casernements les plus sommaires, il existe
toujours un coin o tranent des bancs et des haltres de fortune.
Le dopage est un leurre. Sur les thtres oprationnels, beaucoup
de substances interdites de commerce en France se trouvent bon
march dans les choppes des contingents dautres pays. Aujourdhui

121

122

LE CORPS GUERRIER

ce phnomne reste limit; terme, il peut poser des problmes


sanitaires.
Les stupfiants comme le cannabis et la cocane sont des produits
qui induisent des tats deuphorie et dexcitation. Sur le plan psychologique, ces substances sont pour les soldats doublement attractives:
elles constituent un danger et leur consommation est une transgression. Elles apportent un sentiment de matrise et de dtachement.
Par la consommation de drogues, les soldats chappent lennui et
la langueur que leur impose leur condition. Les Amricains ont
commenc leur aventure vietnamienne avec le cannabis et lont
poursuivie avec lhrone. Lopium et ses drivs sont une mauvaise
rencontre pour les guerriers. Dj Ulysse eut du souci avec le loto,
une fleur amnsiante qui rendait ses marins lascifs et indolents. Cest
aussi le problme de la rencontre avec les productions locales, comme
le khat Djibouti. Chaque rgion du globe recle une herbe, une fleur,
un champignon ou un cactus qui offre une ivresse, des hallucinations sonores et colores, un dtachement serein, un tat hypnotique
accompagn de douces rveries. Pour le guerrier, grandes sont les
tentations dchapper ainsi aux risques des oprations militaires et
aux contraintes de sa vie professionnelle. Ces substances rpondent
au besoin dchapper un temps la morsure de la nostalgie, au mal du
pays, la sparation prolonge davec les proches. Si cette consommation tait unique, comme une aventure exotique sans lendemain,
cela ne serait au fond pas bien grave. Mais la drogue joue avec le corps
infiniment plus que ce qui est visible et perceptible. Sous lemprise
du toxique, le soldat pense quil est plus fort. Il croit quil matrise
sa puissance et il prouve une fausse sensation de dtachement et de
srnit. Mais insidieusement, la drogue inocule dans son corps lalination qui va laccrocher elle. Le gaillard est vaincu par une molcule.
Il tombe dans la tyrannie du besoin et celle du manque. Son corps
nest plus lui, ni mme offert lidal du sacrifice. Il est vou la
qute obsdante de la substance interdite. la fin de ce parcours, il
peut y avoir la dchance et la mort. Plusieurs vtrans lont connue
ainsi.

AA Lalcool, poison corrupteur de la fraternit


Lalcool est une substance autorise, mais son pige est tout aussi
insidieux. Son absorption conjugue une gamme dveloppe deffets
psychologiques. faible dose, il est euphorisant. Un verre seulement et celui qui le boit se sent dj mieux que bien. Un peu de
gaiet Qui serait inquiet de ce fait sinon un grincheux au discours

LE MIROIR DE LME

anti-alcoolique? Lalcool est aussi dsinhibiteur. Il est lantidote de la


timidit et de la crainte. Il rend audacieux le peureux. Voil qui peut
intresser un guerrier qui redoute de se montrer pusillanime devant
ses camarades. dose plus leve, il est anxiolytique. Langoisse se
dissout dans lalcool, mais en apparence seulement, car elle guette le
buveur aussitt quil redevient jeun. Enfin lalcool est hypnotique.
Il rend le sommeil celui qui la perdu. Il efface les cauchemars des
vtrans. Une tentation forte pour le militaire, mme aprs son temps
de service.
Lalcool peut intervenir trs tt dans la carrire dun soldat, surtout
sil fait dj partie de ses habitudes sociales au moment de son engagement. Lalcool est un liant. Autour dun verre, autour dune table, il
est la liqueur avec laquelle sbauchent les premires affinits. Boisson
offerte, boisson partage, il est laliment symbolique autour duquel dans
lchange se btit la communaut fraternelle. Malheureusement, pour
certains, il ne peut y avoir de pacte fraternel sans alcool. Les dparts, les
arrives, les promotions sont arross. Les pots se succdent au cercle,
au mess, la popote. Ainsi, en 1998, en ex-Yougoslavie, Mostar tait
un camp qui regroupait un peu plus de deux mille personnels issus de
vingt nationalits diffrentes, membres ou partenaires de lOTAN. On
y comptait une centaine de lieux autoriss de consommation dalcool,
quatre cents si on ajoutait les postes improviss. La plus petite unit
lmentaire avait le sien, quelle nommait du nom charmant de boui
boui. La popote est le lieu topologique qui concrtise la communaut
du petit groupe. En ces lieux, lalcool apaise les corps alanguis ou tendus
de chacun, en mme temps que sentretient lesprit de corps. Beaucoup
de ceux qui boivent sont dupes des piges de lalcool. Quelques-uns
nen seront pas quittes pour autant. Lalcool reste aujourdhui un
problme majeur de nos armes. Au final, le tribut sanitaire et psychologique pay par linstitution et par quelques-uns est exorbitant sil est
regard avec un recul de dix ou vingt ans. Ce que nous en mesurons est
trs largement sous-valu.

AATuer son corps


Le suicide est aussi une pathologie sous-value. La ralit des
chiffres pourrait tre le double, voire le triple, des statistiques officielles. En temps ordinaire, il y a moins de suicides au sein des armes
que dans la population gnrale; cest le fait de la slection mdicopsychologique pralable lengagement.
Ce phnomne est plus document dans les pays trangers quen
France. Pour donner lexemple de la guerre des Malouines, il a t

123

124

LE CORPS GUERRIER

dnombr ce jour deux cent quatorze suicides chez les vtrans de


ce conflit qui avait dur soixante-douze jours et pendant lequel les
Britanniques avaient perdu deux cent dix hommes. Il y a aujourdhui
plus de dcs par suicide que de morts directement lis au combat. Les
Anglo-Saxons comparent cette hcatombe des vtrans par suicide
une taxe (toll) paye en vies humaines plusieurs annes aprs le combat.
On dit que la mortalit par suicide des vtrans de ce conflit qui date
de 1982 est au moins cent fois plus leve que pour la population gnrale. Peut-on gnraliser ce constat? Dans le contexte des conflits
actuels, la rponse est affirmative. Cela donne une importance fondamentale la prise en charge mdico-psychologique au long cours des
vtrans, mme si la mise en place de tels dispositifs est difficile.
Il y a aussi le suicide du guerrier en opration. En 2003, il a t
observ un taux de suicide au sein de larme amricaine triple de la
moyenne nationale. En 2007, larme amricaine a fait de la prvention du suicide un axe prioritaire; des crdits considrables plus de
cinquante millions de dollars ont t allous aux tudes, aux soins et
la prvention du suicide.
Des suicides et des conduites graves dautomutilation ont galement t observs au sein du contingent franais des Casques
bleus en ex-Yougoslavie. Cela rejoint le constat des Norvgiens
concernant leurs troupes bases au Liban. Le contexte particulier
des missions dinterposition, avec linterdiction de riposter et le
dsarroi prouv rester passifs devant la perptration de crimes de
guerre a t mis en avant comme facteur de lusure psychologique
des combattants.
Pour construire le premier chelon du dispositif de soutien psychologique dun soldat en opration, les forces amricaines sappuient sur
celui qui lui est le plus proche: son camarade, familirement buddy,
le pote. Ce camarade est celui qui connat le mieux son binme et
qui peut le plus tt dtecter ses ventuelles difficults psychologiques.
Ds la priode de prparation, ils reoivent une information sur les
troubles des conduites, particulirement sur la dpendance lalcool
et les tats suicidaires. Cette information est ensuite priodiquement
rpte, notamment lors de la phase de prparation au retour. Chacun
est form dtecter ces problmes chez son binme afin dtre son
premier soutien et celui qui saura ladresser au spcialiste susceptible
de lui fournir le soin adquat. Au retour, les binmes sont invits
rester en contact par tlphone et rgulirement se rendre visite en
famille. Si lun peroit que lautre drive, rompt le contact, perd pied
dans son retour la vie civile, il se dplace pour valuer le dsarroi
de son camarade et lui proposer de lamener vers un service de soins
appropri. Esprit de corps et fraternit.

LE MIROIR DE LME

AA Quand le corps est le seul parler


Les liens entre les affections psychosomatiques et les combats sont
constats depuis longtemps. Ds le xviiiesicle, il a t relev que
les militaires des villes assiges avaient une propension dvelopper des ulcres digestifs. Lors du sige de Stalingrad, il a t constat
des lsions digestives et vasculaires chez plus de 60% des soldats de
la Wehrmacht. Le commandement les avait regroups en bataillons
dulcreux et dhypertendus.
Le guerrier en position de subir et de rsister le paye dun tribut
psychosomatique parfois trs svre, comme des hmorragies par
perforation dulcre ou des infarctus du myocarde. Il se produit ainsi
de vraies blessures, internes, par maladie de stress. Ces blessures-l
sont facilement reconnues par les commissions des anciens combattants, mais cela reste plus difficile pour les affections chroniques
dermatologiques ou rhumatismales qui voluent par pousses et qui
saggravent au fil des annes.
Ces liens entre le corps et la psych sont les plus mystrieux saisir.
Il semble que le corps ait une mmoire indpendante du psychisme,
plus archaque, insaisissable. Le corps est le lieu obscur o restent
inscrits les vnements oublis. Ces vnements de guerre que le vtran ne peut plus raconter, qui ont t effacs de son psychisme par
loubli, son corps en affiche les traces sous une forme crypte. Initi
dchiffrer ces codes, le mdecin militaire avance au milieu de symptmes familiers. Appartenant au corps des guerriers, non tranger
leur univers puisquil le partage avec eux, hritier de lexprience des
anciens, il est celui qui se met lpreuve du dvouement que son
devoir lui impose.C

125

MONIQUE CASTILLO

LE CORPS COLLECTIF DU SOLDAT


Il a deux trous rouges au ct droit. Chacun se souvient de ce
dormeur du val que le pome de Rimbaud ponyme immortalise
comme un jeune soldat frapp par la mort. Ce nest ni un vagabond
ni un promeneur solitaire ni un ivrogne. Comment sait-on que cest
un soldat? Une certaine solennit dans le pome inspire cette qualit
de silence qui marque les crmonies du souvenir autour de ceux qui
sont morts au combat. Mais cela ne saurait suffire identifier ce corps
comme celui dun soldat; sans doute luniforme, ou ce qui en reste,
et le fait, aussi, quon est en guerre, font percevoir ce corps comme
quelque chose de plus quune individualit, comme une sorte de
ralit collective.

AA Lnergie collective
Luniforme, surtout si lon est en guerre, sert distinguer les corps
les uns des autres, faire, pour commencer, la diffrence entre lami
et lennemi. Il force le corps devenir une ralit publique, publiquement identifiable, la manire dune carte de visite quon afficherait
lextrieur de soi. Et ce quil exprime est une appartenance: appartenance une nation, une arme (marine, infanterie), un rgiment,
une brigade Le soldat appartient corporellement un autre corps,
un corps plus grand que lui, auquel il sincorpore. Luniforme
ralise cette immersion du corps physique dans une enveloppe publique
et le transfigure en une ralit collective, individuellement collective.
Luniforme, assurment, mais pas seulement luniforme. Car un
mannequin recouvert dun uniforme nest pas un soldat, mais un leurre.
Il faut que luniforme soit anim. On touche alors au paradoxe le plus
visible de cette fonctionnalit publique: le corps individuel doit avoir
incorpor ou ingr un certain nombre de mcanismes qui sont la
traduction physique de lappartenance, de la fonction, dune destine
mme dont la dfinition est collective, publique, nationale ou internationale. Une politique du corps sest inscrite dans le corps, au titre de
comportements prdtermins ou de ractions prvues. Il faut quil soit
prt ragir collectivement, conformment certaines normes.

AA Le corps-nergie
Un tel corps nest pas pour autant un corps-chose, un corps-objet,
il est intrinsquement, substantiellement de lnergie. Le corps

128

LE CORPS GUERRIER

du soldat est une nergie en action dont la mobilisation totale des


ressources, musculaires et nerveuses aussi bien quintellectuelles et
morales, est programme et anticipe jusqu inclure leur puisement
mme dans leur fonctionnalit. Nombre dhistoriettes destines
amuser circulent sur lentranement du militaire pour ridiculiser ses
excs (marches forces) ou son inutilit ( des heures impossibles) et
labus de pouvoir des caporaux (punitions pour motifs futiles), mais
qui rvlent sans le savoir le ngatifphotographique de lhistoire
vivre, relle, terrible, imprvisible, qui sera celle du corps engag dans
laction.
Dire que lpuisement de son nergie est programm, cest savoir
que la seule identit qui reste au corps qui a perdu sa force, sa forme
et sa vie est lunit finale dune unique et mme dpense dnergie qui
a t porte au-del mme des limites supportables: Plus de quatre
millions dhommes ne survcurent quaprs avoir subi de graves blessures, le corps cass, coup, marqu, mordu, la chair abme, quand
ils ntaient pas gravement mutils. Les autres sen sortirent en apparence indemnes: il leur restait le souvenir de lhorreur vcue pendant
plus de cinquante mois, la mmoire du sang, de lodeur des cadavres
pourrissants, de lclatement des obus, de la boue ftide, de la vermine,
la mmoire du rictus obscne de la mort1.
Lnergie ainsi commandite, forme et entrane a cette particularit de contredire constamment linertie propre la matire, et ce
dans lassaut comme dans la rsistance: inventer des commencements,
en faire durer linspiration dans ladversit, affronter limprvisible
et durer, tenir, rsister jusquaux consquences ultimes. Rien ny
est passif, pas mme lattente, mais tout fait partie dune opration,
comme segment dun dbut, dune suite ou dune fin de laction. La
disponibilit elle-mme est de lactivit potentielle, en attente dagir
ou de servir laction.
De l vient aussi, pour une part, lmotion particulire inspire par
le pome de Rimbaud. Il a deux trous rouges au ct droit fait
entendre la sourde et puissante victoire du silence que la mort impose
la vie quand elle en dtruit la fcondit, et quand il sagit, en loccurrence, de la destruction dune nergie en mouvement sous le coup
dune violence tout aussi nergique. Le sommeil du jeune mort nest
pas celui dun corps qui finit paisiblement une vie personnelle dans un
contexte familier; cest une histoire brutalement arrte dont on ne
connatra jamais la fin, parce que la mort la rendue impossible pour
toujours. Lmotion des spectateurs qui regardent un film de guerre
1. Paroles de poilus. Lettres et carnets du front, 1914-1918, introduction de Jean-Pierre Guno, Paris, Librio/Radio France,
1998, p.7.

LE CORPS COLLECTIF DU SOLDAT

vit de la ractivation perptuellement actuelle de cette intuition.


On nest pas dans le contexte de la socit civile o le mobile de lintrt fait comprendre, pour laccuser ou lexcuser, les conflits entre
nergies productives. Dans le contexte de la productivit commerciale,
le calcul des forces rgle la prise des risques, il gre la dpense des
forces en excluant les dpenses inutiles. Cette situation peut se donner
pour modle de civilisation tant quelle est prserve par la paix,
labri dune menace qui en dtruirait la possibilit dtre.
Autre chose est de dtruire la menace qui dtruit la possibilit dtre,
et cest l la fonction spcifique de lnergie militaire. Quand le
public en prend conscience, il comprend que cette gageure mtamorphose totalement le besoin dintelligibilit de la dpense nergtique
et quelle le transporte lui-mme dans un tout autre ordre de
comprhension et de justification. Parler, par exemple, dun intressement du soldat aux cots et aux bnfices de lactivit de
dfense (un butin?) serait inconvenant et mme choquant, raction
qui tmoigne du fait que lexprience militaire implique de changer vraiment, ontologiquement, le besoin de repres: la dpense
dnergie qui inclut sa propre destruction dans le programme de son
accomplissement nest pas individuelle, elle est forcment, invitablement, incontournablement collective en sa racine. Ds lors que le
soldat convertit la matire de son corps en nergie, en nergie disponible et sacrifiable, il ne peut sagir que dune nergie collective.

AA Accords en rsonance
Quon prenne pour exemple lexprience du dfil militaire. Cest
la prsence physique des autres, prsence de leur force musculaire
en tat de se manifester dans la marche, la posture et la stature, qui
rvle chacun lnergie contenue dans son propre corps. Ce nest pas
une addition arithmtique de forces atomiques qui se produit, mais
une contagion de lnergie. La cohsion du tout entrane et intgre
les parties; le corps individuel est transcend et absorb par le corps
du groupe: la marche est le rythme et la musique de cette fusion,
dune sorte de joie lumineuse et vitale. On saccomplit dans un vcu
partag dune solidarit possible et crdible, qui se fait chair. On ne
comprend rien cette exprience si lon ne voit pas quel point elle
peut ractiver ou restaurer en chacun lhonneur de vivre et lestime
de soi.
Cela na rien voir avec lesprit de corps (qui existe, bien sr, mais
qui relve de la culture de laction militaire plutt que de ce vcu exprimental dune jubilation dun corps content de vivre, sans mots, une
dynamique partage). Cela na rien faire non plus avec une masse en
fusion. Il sagit simplement de rythme et de cadence, de la musique

129

130

LE CORPS GUERRIER

qui forme un corps collectif au moment o le corps individuel se met


en rsonance avec cette musique et fait donation de sa prsence une
corporit collective qui mle son identit celle de tous les autres.
Une exprience collectivement intime de la formation du corps dun
groupe par et pour sa cohrence. Plus chacun contribue la cohrence de ce corps comme un tout, plus il se dsindividualise, et plus la
dsindividualisation contribue se surpasser dans un corps commun
dont lunit ainsi ralise pourrait bien tre lesprit ou lme
dune collectivit cre par sa propre cohrence et sa persistance dans
la mme unit.
Le dfil sapproprie le temps pour le discipliner par le rythme:
au mme moment, dans la mme temporalit captive, se ralise un
accord de plusieurs accords mis en rsonance. Accord des corps en
mouvement, accord du rythme et de la musique dans le tout du groupe,
accord entre les lments convoqus, comme le vent, la lumire, la
couleur et le son et, surtout, ce qui est vis, mise lunisson des spectateurs et des acteurs, rsonance intime dun rendez-vous souhait entre
deux imaginaires, celui du peuple et celui des corps qui le protgent.
Le Nous de Flambeau2, le Nous des petits, des obscurs, des
sans-grade, le Nous de la solidarit des corps puiss:
Nous qui marchions fourbus, blesss, crotts,
Sans espoir de duchs ni de dotations; malades,
Nous qui marchions toujours et jamais navancions;
Trop simples et trop gueux pour que lespoir nous berne
De ce fameux bton quon a dans sa giberne;
Nous qui par tous les temps navons cess daller,
Suant sans avoir peur, grelottant sans trembler,
Ne nous nous soutenant plus qu force de trompette,
De fivre, et de chansons quen marchant on rpte.
La survie de chacun est accroche la condition du tenir
ensemble du groupe, condition ultime qui le porte au-del de ses
propres forces et de sa rsistance individuelle, expression dune solidarit de type charnel, dune comprhension de la souffrance de lautre,
qui, dans les oprations, passera dabord par la perception dun corps
en dtresse.
Cette exprience de la solidarit nergtique des corps peut tre
aussi vcue par les sportifs. Imaginons un groupe de jeunes gens qui
sentranent courir en vue dpreuves affronter. Sils choisissent de
le faire ensemble, cest que la solidarit physique des nergies existe.
2. Edmond Rostand, LAiglon, ActeII, scneIX.

LE CORPS COLLECTIF DU SOLDAT

Le film Les Chariots de feu en fait limage de son gnrique, et lhistoire


raconte de deux champions olympiques met en avant lnergie morale
et mme presque mystique que rclame le dpassement des limites
physiques de son propre corps.
Le spectateur ne voit dans un dfil ou dans le groupe qui sentrane
quun rouage mcanique, mais cest quil projette sur lui une manire
de penser qui est elle-mme mcanique, alors que la ralit, elle,
ne lest pas. Si une chorale ne nous donne pas, quand on lcoute,
limage dun rouage mcanique, cest que sa performance nest pas de
marcher (action qui se droule gomtriquement dans lespace) mais
de faire rsonner des accords (action qui se droule dans la fluidit
de la dure)3. La chorale chante le rythme et ne le marche pas, aussi la
discipline et les rptitions qui ont mobilis et conditionn les nergies
qui la composent se font-elles oublier au profit des voix qui sharmonisent, se rpondent et se confondent: les accords en rsonance
nous permettent de nentendre que la musique comme pure nergie
cratrice.

AA Lunit sociale incarne


Le courage, lendurance et linitiative sont des vertus prives, chacun
peut senorgueillir de les possder et les considrer comme le fond
de son caractre. Il peut mme sagir de vertus dshonntes: pour
le voleur, le manipulateur ou le faussaire, ce sont moins des vertus
que des talents exploitables quils instrumentalisent pour les faire agir
contre autrui et pour leur profit goste exclusivement. Si, dans le cas
du soldat, elles deviennent objets de respect et si elles peuvent entrer
dans la confection dun comportement publiquement estimable, cest
quelles deviennent de ltoffe collective: il leur est reconnu de valoir
objectivement et non pas simplement subjectivement. Raliser une
unit objective partir dunits subjectives est la gageure de la
civilisation moderne. Notre civilisation est celle des droits de lindividu, mais condition den faire une unit, la fondation de lunit
dun vivre ensemble stable. Cela impose de raliser un objectif contradictoire. Par suite, le corps du soldat, parce quil est peru comme la
matire premire sacrifiable de ldification du corps de lArme en
tant que corps de la Rpublique et dans la Rpublique, est lobjet de
projections symboliques multiples. La principale, la mort du soldat,
incarne, symboliquement et dramatiquement, lunit quon cherche
aussi bien que celle que lon a perdue. Elle peut tre rquisitionne
3. Nous utilisons librement une opposition caractristique de la philosophie bergsonienne.

131

132

LE CORPS GUERRIER

par le culte de la nostalgie aussi bien que pour le rve de tous les
possibles.

AA Le corps sacrificiel
Si le soldat est une figure symbolique, exemplaire, irremplaable
ou difficilement remplaable, cest que les utopies, pas plus que les
conservatismes, ne peuvent sen passer: le combat, la lutte, la rsistance sont de toujours, mme sils changent de nom et de rgion
sur la surface du globe. En loccurrence, si le corps du soldat a une
caractristique particulire qui lui permet dtre un dterminant
symbolique majeur dans tous ces combats, cest que le sacrifice de la
vie de ce corps sintgre une vision organique de lunit collective
raliser ou restaurer.
Cest au philosophe Hegel quon empruntera lide dincarnation
en un sens politique et militaire, lincarnation au sens de la ralisation
dun esprit dans un corps. Le sens thologique est connu. Mais il en
existe aussi une application politique, et elle marque, en principe, le
destin particulier de la civilisation europenne.
Si nous donnons aux grandes causes des ressorts simplement individuels et psychologiques, explique Hegel, alors il est impossible de
concevoir un tat autrement que comme un prestataire de services qui
se met lui-mme au service du confort et de la prosprit des individus. Des intrts privs attendent de ltat une satisfaction agrandie et
garantie. Mais une telle vision dtruit ou nie la raison dexister dun
tat en le rduisant une simple socit marchande. Pour quil soit
une unit organique (et non pas simplement mcanique), il faut que
lindividu nait pas de plus grande libert que celle qui consiste sunir
la totalit politique; quil renonce sa libert datome et dindividu
isol pour se fondre dans une unit de liberts rconcilies et non
plus antagoniques. Ceci nest pas un idal, mais la seule ralit qui,
parce quelle est librement collective, forge la substance mme de ltat
moderne. Cette substantialit nest pas le fruit du calcul, elle est un
sentiment.
Le corps du soldat exprime cette unit organique parce que le
sacrifice de soi incarne exemplairement cette lvation du soi
au tout. Le corps sacrifiable du soldat ralise le dpassement de
lgosme moral indfiniment additionn dans lincarnation (la mise
en chair) du Tout dans lindividu. Le Tout de ltat, de la Nation, du
Peuple, de lHistoire se ralisant dans le sacrifice de la partie lUnit.
LUnit incarne.
Labsolutisation de cette incarnation se prte, lvidence, tous
les abus ds lors quelle peut tre instrumentalise par une idologie
totalisante ou totalitaire et quelle se met faire la qute de nouveaux

LE CORPS COLLECTIF DU SOLDAT

adeptes sur les terres de la misre, de la rancur et de la haine attises


par lignorance et lobscurantisme. Il nen demeure pas moins que,
bonne hauteur spculative, elle dfinit effectivement la conversion
de la vie individuelle en vie collective. Ltat comme ralit morale,
comme compntration du substantiel et du particulier, implique que
mes obligations envers la ralit substantielle sont en mme temps
lexistence de ma libert particulire, cest--dire quen lui, droit et
devoir sont runis dans une seule et mme relation. [] Lindividu,
qui est sujet par ses devoirs, trouve dans leur accomplissement en tant
que citoyen la protection de sa personne et de ses biens particuliers,
et la satisfaction de son essence substantielle, la conscience et la fiert
dtre membre de ce tout4.
Si mon adhsion aux besoins rels de ltat ne concrtise ni
nobjective mes dispositions morales, mon dvouement mme ne
vrifie quune bonne conscience prive, abstraite, et lon demeure
dans une sorte dgosme moral. Le soldat ralise de manire exemplaire et corporelle cette union dune volont prive et dune volont
collective, puisque lannihilation de sa vie prouve son adhsion la vie
suprieure de ltat. Larme feu, explique Hegel, vrifie luniversalisme caractristique du monde moderne et confirme que le courage
militaire nest pas une vertu prive, mais un acte collectif! De mme
que le soldat tire avec une arme feu qui est luvre dune collectivit au bnfice de cette collectivit, lindividu quil vise nest pas
une personne prive, mais le membre dun tout: Ce nest pas un
hasard que la dcouverte de cette arme ait transform la forme purement personnelle de courage en une forme plus abstraite [au sens
dimpersonnelle, dpourvue de ressentiment ou de colre privs]5.
Analyserait-il de la mme faon la massification de la mort, phnomne impersonnellement collectif, telle quelle a t vcue par la
gnration des soldats de la Grande Guerre?
Une illustration vcue des considrations de Hegel sur la nature
profonde de ltat moderne, laquelle consiste sassocier individuellement et librement la vie collective de la nation, est donne par les
engags volontaires de cette Grande Guerre, engagement qui donne
effectivement leur choix une place substantiellement historique et
mmorable. En tmoigne cette lettre dun jeune isralite qui demande
son gnral, en 1917, une affectation aux postes les plus dangereux:
Mes aeux, en acceptant lhospitalit de la France, ont contract
envers elle une dette svre; jai donc un double devoir accomplir,
celui de Franais dabord, celui de nouveau Franais ensuite. Cest
4. Hegel, Principes de la philosophie du droit, 261, traduction A. Kaan, Paris, Gallimard, Ides, 1940, p.278.
5. Idem, 328, p.358.

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134

LE CORPS GUERRIER

pourquoi je considre que ma place est l o les risques sont les plus
nombreux. Lorsque je me suis engag, dix-sept ans, jai demand
tre artilleur sur la prire de mes parents et les conseils de mes amis
qui servaient dans lartillerie. Les appels de la classe 1918 seront sans
doute envoys prochainement aux tranches. Je dsire les y devancer.
Je veux aprs la guerre, si mon toile me prserve, avoir la satisfaction
davoir fait mon devoir, et le maximum de mon devoir. Je veux que
personne ne puisse me contester le titre de Franais, de vrai et de
bon Franais6. Ici, la transformation de la moralit subjective en
thiqueobjective collective saute aux yeux.

AA Le corps disciplin
Lincarnation de lunit politique se ralise dans la discipline
impose au corps, comme si les normes institutionnelles dun tat se
corporalisaient au sens o elles prennent corps dans la gestuelle militaire. Foucault en donne une tout autre analyse que Hegel, instructive
sur le plan sociologique. Il associe la discipline des corps lavnement dun nouveau type dexercice du pouvoir, dun certain art de
gouverner, quil nomme une politique de la vie, laquelle contient
et implique une radicale mutation du rapport la guerre et larme.
On sait que les guerres populaires, guerres o saffrontent des
nations et non des princes, sont redoutablement meurtrires parce
que le facteur moral, aliment par une idologie dont le triomphe
passera pour certifier la vrit, conduit dpasser les limites matrielles de lnergie physique elle-mme. La mobilisation massive de
toute la population active engendre des combats quune violence
extrme rend particulirement sanglants. Or si lanalyse que fait
Foucault de cette intensification de la violence des guerres a de quoi
surprendre, cest quelle nassocie pas ses hcatombes une politique
de la mort, mais bien une politique de la vie: Cest la prise en
charge de la vie, plus que la menace du meurtre, qui donne au pouvoir
son accs jusquau corps7. Dans la logique monocratique du pouvoir
de lAncien Rgime, la dcision de faire la guerre manifeste la souverainet du Souverain en son sens prmoderne: il est matre de ses
soldats (et sujets) au sens o il a le droit de les faire mourir en exposant leur vie; le pouvoir quil possde est le droit de donner la mort,
un droit exemplairement affirm dans les supplices publics pratiqus
sur le corps des condamns, lhorreur des souffrances infliges tant
encore une part de la magnificence qui convient la visibilit publique
du pouvoir royal. Mais linstauration du rgime rpublicain change la
6. Paroles de poilus, op. cit., p.16.
7. Michel Foucault, La Volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976, p.188.

LE CORPS COLLECTIF DU SOLDAT

vise du pouvoir et son champ dapplication. Cest la population qui


importe, au sens o elle dsigne un groupement ou une race dtres
vivants, dont la subsistance, laccroissement et la vitalit conduisent
privilgier les performances du corps, la plus haute fonction du
pouvoir ntant dsormais peut-tre plus de tuer, mais dinvestir la
vie de part en part8. Aussi les guerres deviennent-elles gnocidaires
au nom de la volont inconditionnelle de vie dune communaut au
prix du massacre de lautre. Lampleur des destructions ralisables
peut alors tre regarde comme un effet de la promotion de la vie au
rang de nouvelle raison dtre de la politique.
Ainsi, le corps devient le lieu privilgi de lexercice du pouvoir.
Hygine du corps, prvention des maladies, exercices physiques,
ducation Le corps du soldat incarne exemplairement le double
sens de ce nouvelintrt pour la vie: la promotion du corps en mme
temps que sa soumission au pouvoir. Pour Foucault, en effet, la
logique de la performance corporelle est une logique disciplinaire,
et la politique de la vie est une politique de la normalisation (mise
aux normes) des esprits qui passe par les corps. Lhygine place ceuxci sous surveillance; lducation physique les oriente; la mdecine
les slectionne; larme en garantit la qualit (ne disait-on pas aux
filles, il ny a pas si longtemps, de npouser quun garon reconnu
apte au service militaire pour tre sres quil est en bonne condition
physique).
Cette analogie entre la discipline militaire et la discipline scolaire
(et aussi entre la discipline militaire et la discipline hospitalire) rend
compte de la partie bureaucratique de lexercice du pouvoir sur la
vie. Mais on ne peut la conserver jusquau bout, car la discipline a,
dans larme, un autre sens que celui dun conditionnement et dune
soumission des corps au pouvoir politique. Il est vrai que le modle
militaire a t introduit dans dautres sphres dactivit, comme lcole,
pour favoriser la soumission au pouvoir. Mais larme tant, par son
statut, lmanation du pouvoir, la discipline y joue un rle spcifique,
qui nest pas idologiquement politicien.
La caserne ne subit pas subrepticement une mise sous contrle, elle
engendre elle-mme la discipline comme sa pratique particulire;
elle ne la subit pas, elle en fait une forme daction. Lobissance fait
intrinsquement partie du commandement, elle en est la ralit, elle
en est la substance et elle en fait la force. Un officier ne rgne
pas sur ses hommes, il en fait une troupe, il leur donne lunit dun
corps commun. Alors que le pouvoir qui rsulte dune bureaucratisation des corps (postures, emplacements et attentes rgls) a pour
8. Idem, p. 183.

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136

LE CORPS GUERRIER

effet de rduire les individus la mme impuissance, lobissance, qui


fait la force du commandement, exige lactivit et la disponibilit de
chacun pour les transformer en action commune. Le couplecommandement/obissance ne se comprend pas en dehors de la perspective
des dangers qui structurent lexprience commune et il requiert une
tout autre philosophie de la vie, celle qui associe la vie la dcision,
lengagement, au sens de la puissance de crer un destin. La vie
cratrice est une vie nergique9, affirme le philosophe Jos Ortega
y Gasset pour signifier que le commandement na pas pour fin de
rduire les esprits, mais de les orienter, quil narrte pas lnergie
vitale, mais en dvoile les potentialits, quil ne limite pas lexistence,
mais la transforme en destin.

AA Le corps comme ralit publique


Le corps du soldat peut encore tre dit collectif au sens o il
incarne limaginaire dune communaut (ce dont il peut dailleurs
tre le premier souffrir); cest ainsi que les tmoins de la Grande
Guerre racontent parfois lincomprhension tragique qui sest leve
entre la population de larrire (ignorant la ralit terrifiante du front,
elle continue dexalter pour soi, labri des coups, sa mythologie du
hros) et lexprience rellement vcue par les combattants, autrement
dit le prix rel, exorbitant, de la victoire espre. De nos jours, la
perception du corps du soldat connat des turbulences, commencer
par le fait que sa ralit mme subit lpreuve de la mdiatisation des
imaginaires.

AA Le corps emblmatis
La Rvolution franaise a produit, comme on sait, une certaine
ftichisation du corps du soldat. Pas seulement en France; mme un
philosophe rput aussi crbral que Kant a salu limage nouvelle de
la lutte donne par les soldats franais Valmy: la guerre changeait de
sens, elle se faisait au nom de la libert des peuples et non plus au nom
de lhonneur, de lesprit de caste et dans lintrt des princes. Limage
du soldat-peuple, vainqueur de laristocratie guerrire, allait incarner
pour longtemps le triomphe de la justice sur lorgueil et donner corps
la lgitimit nouvelle, dmocratique, des combats. Les Franais,
surtout les intellectuels qui passent pour avoir inspir lvnement
comme ceux qui lont mis en mots, nont pas hsit invoquer en
abondance la virilit guerrire des Romains pour en faire limage type
9. Jos Ortega y Gasset, La Rvolte des masses, Paris, Stock, 1961, p.198.

LE CORPS COLLECTIF DU SOLDAT

de la vertu rpublicaine. Quand Rousseau voque les murs simples


des premiers Romains; leur dsintressement, leur got pour lagriculture, leur mpris pour le commerce et pour lardeur du gain10,
il les oppose la mollesse et lavidit des Modernes. Le corps du
guerrier, parce que sa robustesse exprime la sant et lnergie, passe
pour rendre visible, en quelque sorte, la vertu qui anime, seule, le
cur. Comme si un certain degr de privation et de rudesse dans
les traitements subis pouvait produire de manire quasi physique
une intention vertueuse, de sorte que ltoffe dont est fait le soldat
est indissociablement matrielle et morale. Toute une rhtorique de
lexemplarit a ainsi rpublicanis le corps du soldat, identifi
une sorte de missionnaire des grandes causes.
Mais limaginaire collectif nest pas simplement limagerie populaire,
il est aussi ce qui vient rtablir et recrer lunit perdue ou dgrade.
Face la monte des prils, une nouvelle image du soldat doit tre
invente, une image ido-motrice, cest--dire une ide qui est en
mme temps un mobile, une ide qui mobilise.
Le gnie de Pguy a ainsi cr une sorte de version charnelle de
lidal rpublicain: dans le corps du soldat, lesprit dun peuple se
fait chair. Pressentant prophtiquement que la guerre qui vient dcide
du partage entre civilisation et barbarie lintrieur de lEurope11, il
voit dans le courage (le cur) du soldat, parce quil sera dcisif pour
le destin du monde, une fraternit continue entre le pass et le futur,
une sorte dunion sacre entre les vivants et les morts, et il annonce
celui-ci, par avance, que sa disparition possible et probable sera la
matire mme qui fait durer le monde, sa matire indestructible, la
chair qui nat de la terre et nourrit la terre: Le soldat mesure la
quantit de terre o on parle une langue, o rgnent des murs, un
esprit, une me, un culte, une race. Le soldat mesure la quantit de
terre o une me peut respirer. Le soldat mesure la quantit de terre
o un peuple ne meurt pas12.
la mme poque, Jaurs, dans LArme nouvelle, peroit que le patriotisme est le terrain dun enjeu majeur pour la civilisation moderne,
rien de moins que le dpassement de la lutte entre les classes: La
patrie na pas pour fondement des catgories conomiques exclusives,
elle nest pas enferme dans le cadre troit dune proprit de classe.
Elle a bien plus de profondeur organique et bien plus de hauteur
idale. Elle tient par ses racines au fond mme de la vie humaine et,
10. Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, Livre IV, chapitre IV.
11. Les Considrations dun apolitique de Thomas Mann, publies en 1919, expriment le mme pressentiment, mais en
version allemande et pour la sauvegarde de la plus haute culture dans lavenir de lEurope.

12. Charles Pguy, LArgent, Suite, in uvres en prose 1909-1914, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1968,
p.1218.

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138

LE CORPS GUERRIER

si lon peut dire, la physiologie de lhomme13. Ce pour quoi lutte


Jaurs est un patriotisme qui ne soit pas statique, mais volutif, capable
dun mouvement qui associe la paix des nations la paix internationale et qui donne lide de peuple une puissance intgrative large et
ouverte. Un patriotisme qui ne soit pas un militarisme, o le corps
de larme tout entire doit pouvoir devenir le support dun nouvel
esprit, visant la paix du monde

AA Le corps-tmoin
Aujourdhui, limage publique du soldat est confronte aux exigences
du pouvoir dmocratique, aux contraintes du monde contemporain
comme aux mtamorphoses du pouvoir de limage elle-mme. Les
observateurs saccordent constater la profonde ambivalence du
pouvoir de limage: pouvoir de tromper, de manipuler, dexploiter
la sensibilit en la fixant sur des codes et des repres imposs, limage
fabrique des adhsions non rflchies parce quelle arrte le processus
de la pense (la vieille analyse platonicienne garde sa valeur). Mais
il faut constater aussi que limage a un pouvoir fdrateur, quelle
dtient la capacit dunir un peuple par des symboles communs, des
reprsentations communes. Aprs tout, les dfils du 14juillet ont
une fonction plus religieuse que publicitaire: le peuple franais
retrouve lintuition de son unit, forge il y a longtemps dans un
vnement dont le caractre spectaculaire a t fix par des rcits et
des films, mmoris par le pouvoir rtrospectif de limage.
Le vocabulaire contemporain parle de communication pour dsigner
ltat des liens entre le peuple et la politique, parce que la communication rend compte de llasticit et de la mobilit de lopinion dont
elle accompagne le mouvement. Dincontestables changements sintroduisent alors dans la signification publique de limage du soldat,
en particulier sa fonction de tmoin. Le corps du soldat tel quil est
reprsent sur les monuments aux morts de toutes les communes de
France a longtemps t une sorte de corps-tmoin donn pour mesure
du prix de lunit et de lidentit nationale en termes de souffrance
et de dvouement. Dune manire plus ou moins infra-consciente,
sa prsence au cur des cits solidarisait les reprsentations et les
jugements, concrtisait pour chacun la mme unit de mesure de
la reconnaissance populaire. Dsormais, chacun prend pour unit
de mesure la sensibilit de son propre corps la souffrance, sans
mmoire collective, ce qui contribue individualiser les ressentis,
mais provoque une disparition de llment solidaire de la sensibilit;
pour chacun, le monde commence et finit avec soi.
13. Jean Jaurs, LArme nouvelle, Paris, ditions sociales, 1978, p.326.

LE CORPS COLLECTIF DU SOLDAT

Par ailleurs, la mise en images tlvisuelles, le plus souvent dans des


gurillas ou des conflits urbains, transforme la force communicationnelle des tmoignages: les corps agresss, blesss et les corps-cadavres
sont principalement ceux de civils, de sorte que le corps-tmoin est
principalement un corps-victime. Les soldats-otages et les cercueils
rapatris rejoignent, par limage tlvise, la cohorte des corpsvictimes. Dans un contexte dmocratique, ce nest plus tant limage
de la puissance qui fascine que la souffrance qui suscite la piti.
limage mdiatise correspondrait donc une nouvelle sensibilit politique, la sensibilit dmocratique comme phnomne public qui
cherche le semblable pour sa ressemblance et qui, en consquence,
est une sensibilit compatissante (le semblable souffrant de la
souffrance du semblable). Le corps du soldat doit-il se rendre mdiatique? La provocation affirmant que la guerre du Golfe na pas eu
lieu parce quelle a t sans images confirme lentre de la dmocratie dans une Socit du spectacle14: limage ne copie pas la ralit, elle
la cre. Lapparence devient vrit et simpose comme vrit. Pour
le tlspectateur, ce qui a t jug digne dtre tlvis, prsent au
public, ne peut tre indiffrent, inutile, stupide ou faux. La tlvision
rige un message, lexemple dune vie, une situation, un cas en une
ralit digne dexister. Elle lui donne une valeur exemplaire normative.
Le tlspectateur peut ainsi oprer un transfert psychologique de la
banalit de sa vie quotidienne dans le monde de la vie mise en images,
digne dtre vue, approuve et reconnue. tre digne dtre tlvis,
se mettre en images est un facteur incontournable de reconnaissance
publique, cest devenir authentique, plus vrai que nature.

AA Le corps expos
Si limage atteste de la ralit des choses publiques, institutions ou
vnements, il faut convenir que la photographie de magazine ou de
reportage comme les images disponibles sur Internet sont ce qui fixe
dans lopinion la ralit corporelle de laction militaire. Il est alors
facile dobserver que le corps du soldat se trouve doublement expos:
la voracit des consommateurs de simplifications mdiatiques, sur le
plan symbolique, la dangerosit des nouvelles pratiques de la violence,
sur le terrain des oprations. Or plus lintrication des dangers devient
complexe parce que difficile percevoir, plus la demande de reprsentations symboliques se simplifie dans lopinion.
Les nouvelles figures de la violence mettent en droute les images
classiques du recours la force. La globalisation des risques ignore les
frontires nationales; la violence se criminalise quand elle est utilise
14. Guy Debord, La Socit du spectacle, Paris, Gallimard, 1967.

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140

LE CORPS GUERRIER

comme moyen de subsistance ou de promotion en dehors de tout


contrle tatique; les armements les plus sophistiqus sont rendus
impuissants par la monte aux extrmes que leur utilisation ellemme provoque15 et une guerre des symboles enflamme les passions
en rongeant les esprits: une guerre des symboles vise dtruire la
confiance de ladversaire en son propre systme de valeurs, elle contribue aussi familiariser lopinion avec des schmatisations sommaires
du bien et du mal.
Les nouvelles exigences de construction de la paix sont devenues,
elles aussi, trs complexes et difficiles corporifier dans une
image mdiatique. Quune victoire militaire ne soit plus le but ultime
du combat, mais une mdiation en vue dune reconstruction de la
paix est une ide complexe, trop souvent et trop htivement simplifie
dans la rduction de limage du soldat en un missionnaire de laction
humanitaire, imagerie nave dune version quelque peu magique du
pacifisme, laquelle, en simplifiant les attentes, contribue augmenter
les frustrations et les incomprhensions du public.
Comment signifier linternationalisation de lenjeu des crises?
Comment symboliser la figure de lennemi quand lennemi sidentifie la peur, peur de limprvisibilit des menaces naturelles et
humaines? Comment, enfin, rendre visibles la complexit et lintellectualisation croissantes du savoir-faire militaire, lesquelles, pourtant,
ne suppriment nullement le risque suprme pour ceux qui matrialisent, dans et par leur corps, la ralit physique de laction?
Il semble, conclusion soumise la critique et lpreuve de lvolution des faits, quune image publique du corps du soldat tende
actuellement rpondre ces dfis multiples, culturels, techniques
et circonstanciels, cette image est celle du professionnalisme. Si le
professionnalisme peut devenir une sorte de carte didentit militaire,
cest la condition de signifier la permanence et la persistance dun
certain code de lhonneur dans le comportement. Une telle perception du mtier de soldat ne simpose pas de manire simple et directe
comme une vidence, elle ne peut se donner une lgitimit mdiatique qu la condition de surmonter limage, vulgaire ou vulgarise,
dun savoir-faire technique, mcanique et protg. Que le professionnalisme est une garantie thique bien plus que technique, cest ce
qui ressort des images publiques que les soldats acceptent de donner
de leur corps photographi ou film, sachant quune telle reprsentation renferme des enjeux mdiatiques qui peuvent tre sources
de manipulation. Le mtier de soldat comporte une responsabilit
15. Ren Girard, dans son livre Achever Clausewitz (2007), semploie prdire lissue apocalyptique dun processus ainsi
plantaris.

LE CORPS COLLECTIF DU SOLDAT

morale dont se librent les aventuriers, les fanatiques et les cyniques.


Le professionnalisme signifie la fois une comptence (faire concider
la forme et la force, soumettre et civiliser la violence) et une vocation
(contribuer la possibilit de rsoudre les conflits autrement que par
la guerre). Le corps professionnalis du soldat est celui dans lequel
lopinion publique peroit limage de sa scurit, il est aussi le signe
dont nous attendons des rponses innovantes des dfis qui nont pas
encore de nom.C

141

POUR NOURRIR LE DBAT

DAMIEN LE GUAY

POUR UNE THIQUE


DE LENGAGEMENT
Il est difficile aujourdhui, pour ne pas dire impossible, de sengager. Traditionnellement, pour mengager, il faut que je puisse
mettre en gage ma parole. Mais, pour cela, il faut avoir le sens de
la parole donne celle que je donne en gage et qui mengage.
Car, pour mengager, je dois donner quelque chose de moi qui soit
plus fort que mon engagement lui-mme. Cet autre chose est
(comment dire?) mon poids thique (autre appellation de ma
parole). Si je noffre rien, je ne donne rien. Lengagement est
donc un systme double dtente: dune part, un sens de la fidlit, une caution morale et, dautre part, un acte dengagement par
lequel je donne et me donne. Or, de nos jours, cette double dtente
est devenue problmatique. Elle ne va plus de soi. La double nature
de lengagement sest rduite une seule et mme nature cest
ce que nous pourrions appeler lactuel monophysisme thique.
La difficult essentielle est donc celle-ci: avoir une parole, une
fidlit et une intriorit avant mme de pouvoir parler, avant
mme dexprimer cette intriorit et avant mme de sengager. Or,
aujourdhui, donc, cette sparation nest plus oprante, nest plus
opratoire. Jean-Claude Guillebaud en tire la conclusion quun
homme sans intriorit est un homme dsarm. Sans intriorit,
cela veut dire sans sparation, sans gravit, sans poids thique. Il
faudrait presque considrer que nous avons rapprendre le sens de la
responsabilit, le reformuler pour constituer un noyau dur thique,
sur lequel pouvoir sappuyer pour sengager. Comment faire pour
constituer cette densit alors mme que nous sommes environns dun
individualisme gazeux, partiel, flottant, vanescent?
Pour mieux poser cette question, nous allons procder par tapes
qui vont nous conduire la spcificit de lengagement des militaires
qui semble, bien des gards, bien peu moderne pour reposer sur
un grand sens de la fidlit et un esprit de la vocation.

AA Les trois tapes de la responsabilit


Il est difficile de cerner le sens de lengagement. Pour tenter de le
faire, distinguons trois couches de responsabilit.
Avant tout, considrons lengagement comme ce qui est proprement

146

POUR NOURRIR LE DBAT

humain, comme ce qui est, sans doute, notre singularit la plus singulire. Il nous dfinit comme des tres humains libres et responsables
capables de parler, de sexprimer, de faire des choix et dlaborer une
ligne de conduite et surtout de nous y tenir. Les animaux, eux, nont
pas le choix de leur engagement. Ils sont assujettis un code, sujets
de cette dictature encode en eux. Certes, ils samliorent, font des
apprentissages. Mais ils savent tout la naissance et ne savent que cela.
Lhomme, en revanche, au jour de sa naissance, est fait de plus dignorances que de savoirs. Il apprend ou, plutt, il reoit un apprentissage.
Par un jeu dinteractions, de connaissances apprises et dautres dcouvertes de lui-mme, il se constitue. Lanimal est demble autonome
pour tre sujet dun code; lhomme, lui, devient autonome pour tre
souverain de lui-mme.
Deuxime niveau: ces apprentissages successifs se font grce
certaines personnes qui, avant moi, ont un certain sens de la responsabilit et sont responsables de moi. Cette responsabilit avant la
mienne les engage. Les parents sont responsables. Les professeurs sont
responsables. La socit est responsable. Tous ont des responsabilits
a priori dont lenfant na pas conscience et qui gnrent en retour des
milliers de petits apprentissages, au jour le jour, pour constituer, in
fine, un individu libre et responsable pour autant quon le soit jamais
un jour. Un enfant se trouve donc demble engag dans un projet
dhumanit. Ce projet laccompagne et lui donne les moyens de sen
manciper pour, son tour, constituer un projet singulier. Do cet
enchanement dengagements et de projets, dhumanit et daffirmation autonome de soi. Dans cet enchanement lui-mme, dans cet
ensemble dapprentissages premiers, lhomme dcouvre le sens de la
responsabilit, de lengagement, mais aussi des limites et de la transgression. En tout premier lieu, faisons de lengagement une capacit
pour que nous devenions humains. Nous sommes accueillis avant de
nous comprendre, engags avant de devenir responsables et dabord
responsables de nous-mmes.
Troisime niveau: la responsabilit de soi. Pour lenfant, dit
Xavier Thvenot, vivre humainement, acqurir son autonomie, ce sera,
petit petit, se diffrencier du monde fusionnel quil forme avec son
origine. Qui dit responsabilit, dit diffrenciation. Jusqu quel
point suis-je engag par la responsabilit de mes parents vis--vis de
moi? Telle est la question (peu formule mais toujours prsente) des
enfants. Cette responsabilit est, pour certains, pesante, pour ne pas
dire oppressive. Do le besoin des enfants de se sparer du monde,
doprer une division cellulaire affective, de reproduire en eux-mmes
cette division cellulaire qui, in utero, constitue pendant neuf mois un
tre humain. Besoin de division, de sparation, de coupure. Nest-ce

POUR UNE THIQUE DE LENGAGEMENT

pas ce que les psychanalystes nomment ltape dapprentissage de la


loi? Je me dfinis, me constitue en autonomie. Je mapprends, je
dcouvre qui je suis par lintriorisation des limites et donc de ces
milliers dengagements croiss qui me constituent. Tout en les refusant, ou plutt tout en les mettant distance, en men sparant pour
mieux les reprendre mon compte, je dcouvre, cahin-caha, que je
suis engag. Engag vis--vis du monde, vis--vis de mon monde, de
mes relations constitutives, de mes anctres, de moi-mme, de lide
que je fais de moi-mme
Faisons de ce premier engagement, de cette dcouverte de mes engagements assums, le moment dun apprentissage. Je dcouvre l ma
capacit dengagement ce que nous pourrions nommer ma capacit thique. Elle tait jusqu prsent subie, voulue par dautres,
latente. Dsormais, je lassume en tant que telle. Je me dcouvre
capable dengagements et constitue, en moi, pour mieux la vivre
et en souffrir aussi, une capacit thique cest--dire cette capacit dintriorisation dun code que je me donne moi-mme pour
mieux devenir homme parmi les hommes. Cette dcouverte est tout
la fois merveilleuse, vertigineuse, inquitante et fascinante. Je peux
me donner et recevoir. Je prends conscience de liens qui, jusqualors,
taient vidents et non rflchis. Lengagement est dabord une prise
de conscience. Avant de mengager, il me faut tre assur de pouvoir
le faire. La capacit dengagement prcde lengagement lui-mme.
Si je nai pas cette capacit, lengagement ne tient pas. Il me faut donc
constituer, en moi, une rserve thique, une rserve dengagement
sur laquelle mappuyer pour, aprs, mengager ici ou l, et, si possible,
my tenir.

AA Comment suis-je engag? Comment mengager?


Une fois cette capacit thique mise au jour, apparat une
nouvelle difficult: celle de mon engagement lui-mme. Quel engagement avoir? Que faire de ma capacit dengagement? Comment
me dterminer vis--vis de tel ou tel engagement? Car qui dit engagement dit aussi restriction de ma libert. Ce que je fais dun ct, je
ne peux plus le faire de lautre. Le principe de non-contradiction
simpose ici jusqu un certain point.
La difficult est double. Comment mengager tout en restant libre et
avoir le sentiment de rester libre dans mes engagements eux-mmes?
Comment ne pas aliner ma libert et comment vivre ma libert aprs
mtre engag? Lanimal, lui, est alin pour navoir pas la moindre
libert vis--vis de son code, mais, en mme temps, il na pas

147

148

POUR NOURRIR LE DBAT

conscience davoir sacrifi sa libert. Il na pas le sentiment de sa


libert. Il est donc le moins alin des alins. Quant lhomme, sil
pousse jusquau bout son sens de lindpendance, et donc sa libert,
sil na conscience daucun engagement alors mme quil vit en dpendance vis--vis des autres, ne finit-il pas par devenir irresponsable de
tout et donc indiffrent tout, y compris lui-mme?
Essayons de poser le problme de cette seconde couche dengagement. Distinguons deux termes contradictoires en premire lecture:
le ncessaire maintien de mes engagements donc de mes dpendances assumes et celui de mon indpendance. Ou, pour le dire
autrement, comment puis-je tre engag tout en restant libre? De
la mme manire, comment puis-je mengager et donc acqurir le
sens de ma responsabilit sans pour autant sentir tout le poids de
mes obligations au point de vouloir les fuir ou de me rfugier dans
lindiffrence?
Nous cherchons l les points dquilibre dune responsabilit
quilibre, ni trop lgre ni trop lourde, ni trop alinante ni trop
gomtrie variable. Avant tout, il mest impossible dhypothquer ma
capacit thique premire et donc ma libert. Une libert semploie,
elle ne senchane pas. Enchane, elle ne tient pas ni ne se tient
elle-mme ni ne tient ses promesses. Employe, active, elle se tient,
debout, fire, capable de tenir ses promesses.
Avanons un peu. Pour trouver une responsabilit quilibre qui
mengage sans me dterminer, distinguons deux types dengagements:
un engagement-dadhsion et un engagement de mise en gage.

AA Lengagement dadhsion
Lengagement dadhsion est de nature faire prvaloir la libert
sur ma responsabilit. Posons une question: que se passe-t-il quand
jadhre quelque chose? Je dfends quelquun, je dfends une ide,
je dfends quelque chose. Cette dfense se fait librement. Mon adhsion est libre.
Et cette libert, qui est, de toute vidence, un avantage, comporte
aussi une limite dordre thique. Suis-je engag ou comment suisje engag au-del de mon engagement lui-mme? Mon engagement
est-il la seule obligation de mon engagement? Prenons un
exemple plus parlant: Jean-Paul Sartre dfinissait lindividu par son
engagement; quest-ce dire? Disons-le de diffrentes manires: je
nexiste pas avant mon engagement; jexiste seulement par mon engagement; je nexiste que comme engag; je suis seulement celui qui
sengage. Mon tre se dfinit par ma capacit dengagement. On en
arrive la conclusion suivante (qui nest pas sans un risque de dsengagement unilatral): ma capacit dengagement est plus importante

POUR UNE THIQUE DE LENGAGEMENT

que lengagement lui-mme. Reformulons cette conclusion: mon


engagement mengage, mais ne mengage pas au-del de mon engagement. Si je tiens mon engagement, celui-ci ne me tient pas. Si je le
lche, il ne tient plus.
Nous passons l dune alliance un contrat. Les alliances (religieuses
entre Dieu et son peuple, maritales, entre des parents et des enfants)
fonctionnent dans les deux sens et lengagement sajoute la responsabilit pour autrui. Le contrat, lui, notion juridique, dure un temps
limit, dfinit par avance. Et si lune des deux volonts prsentes
au contrat souhaite rompre, se dsengager, elle en a la possibilit
contre, le cas chant, des dommages et intrts. Par principe,
on ne sort pas des alliances, alors que les ruptures de contrat sont
possibles.
Ma responsabilit est alors rabattue, confondue avec les termes
du contrat: un partage de volont, un terme, une rupture possible.
Je nai pas besoin de me rfrer quelque chose dantrieur mon
engagement. Le contrat rduit lau-del thique un ici-bas juridiquement partag. Il ny a, ds lors, plus de mauvaise conscience,
de ngativit des ruptures. En thorie, je suis pleinement authentique
dans mon engagement et peux passer, sans perte, une autre authenticit. Abolition, aussi, du principe de contradiction des engagements.
Je suis authentique quand je suis engag mme si jaccumule des
engagements et des authenticits successives.
Le risque thique de cet engagement dadhsion est donc le suivant:
si ma libert prvaut, je souhaite la prserver, ne pas trop laliner, ne
pas trop lengager, afin davoir la capacit de la remettre en jeu, de
la remettre sur le tapis. Je dois donc garder, avant tout, ma capacit
dengagement et donc de rengagement. Lalliance est un fusil un
coup, lengagement contractuel un fusil rptition. Lalliance est
une responsabilit confondue, le contrat une responsabilit de proximit, dadhsion (comme quand le moteur dune voiture adhre aux
roues), mais sans confusion. Par lengagement de contact, je mengage
et jefface mes engagements prcdents chaque fois que je mengage.
Ma capacit reste intacte, ainsi que ma libert. Ni lune ni lautre
ne sont compromises ou diminues par mes engagements davant. Je
peux donc, tout moment, remettre en jeu ma capacit dengagement. Par quoi, donc, suis-je engag? Par mon engagement seul.
Ce premier modle dengagement est le plus libre. Je choisis mes
engagements; je suis capable, comme un stratge sur un champ de
bataille, de me replier ici, de me dsengager l-bas pour mieux mengager ailleurs. Ma libert de mouvement (assimile ma libert) prime
sur tout le reste.

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150

POUR NOURRIR LE DBAT

AA Lengagement de mise en gage


Si nous creusons ltymologie du mot engagement, nous y
trouvons la capacit mettre quelque chose en gage. Je mets en
gage, je gage quelque chose, je mengage. Quimplique donc cette
ide? Jexiste avant mon engagement. Si je peux mettre quelque
chose en gage, cest que celui-ci existe avant mon engagement. Il
est mme le pralable indispensable. Jexiste avant mon engagement
et mon engagement engage ce que je suis avant mon engagement.
Je possde un poids existentiel, une valeur morale, une consistance
thique, une honntet pralable. Et cest en mappuyant sur eux
que je peux entrer dans une relation dengagement. Jai quelque
chose donner quand je me donne. Je me donne et donne mes
valeurs dengagement ce que je mets en gage. Sen-gager,
cest avant tout considrer son poids moral, sa densit thique, sa
valeur et, dans un second temps, les mettre dans la balance thique
de lengagement. Il y a l un double temps de lengagement: le gage
et la mise en gage.
Cette seconde manire de sengager est celle de la balance
thique. Avant lengagement, il y a le gage; sur lautre plateau de la
balance, il y a le poids du gage. Ds lors, je peux mengager pour
quelquun, pour une cause. Quand je me porte garant de quelquun,
je me mets derrire lui; je mets mon poids dans la balance pour
alourdir son propre poids. Jexiste donc et, dans le prolongement de
mon existence, je peux me porter garant pour autrui. Je me gage, je
me mets en gage. Do lide dune balance thique avec, dun
ct, mon poids dhumanit, mon poids thique et, de lautre ct, la
cause ou la personne pour laquelle je mengage.
Cette balance thique engage doublement ma libert, car je suis
prsent sur les deux plateaux de la balance: du ct de lengagement pour quelque chose ou quelquun et du ct du gage que
je suis. Ds lors, mes engagements peuvent se contredire. Quand
je me suis engag, jai donn ma parole, je me suis alli, jai fait un
serment dallgeance. Ce sens de lengagement, qui est, dune certaine
faon, lancienne conomie thique, donne crdit ma parole. Nous
sommes loin de lengagement dadhsion. Mon adhsion nest pas
extrieure moi. Pourquoi? Parce que je suis dans le gage et le gage
cest moi. Jai donc un crdit thique. Quest-ce dire? Il mest
possible de faire des sortes de chques thiques, certain que jai du
crdit auprs de la banque collective de lthique ce que lon nomme
la rputation, la moralit, qui peut faire lobjet denqute
de moralit. Mon crdit thique ne spuise pas. Mon chque
thique est honor.

POUR UNE THIQUE DE LENGAGEMENT

AA Les deux principaux risques de lengagement


Ce modle, que nous qualifierons dancien rgime de lengagement,
comporte trois risques. Mettons de ct celui tenant lusure de ma
libert. Dans le premier type dengagement (lengagement dadhsion), je dois pouvoir recharger (comme de llectricit dans une
pile) ma libert pour pouvoir, une deuxime, une troisime ou une
quatrime fois, me rengager. Cette capacit peut suser. Il en va de
lengagement comme des piles: trop puiser sur les rserves, trop
en faire un usage multiple, trop les recharger, la capacit de recharge
diminue, saffaiblit au fur et mesure. Ce risque-l est vident et
tendrait disjoindre une capacit thorique toujours neuve et une
usure spirituelle de plus en plus forte.
Ce premier risque tant mis de ct, tudions les deux autres. Tout
dabord, celui dun engagement avant mon engagement. Quest-ce
dire? Que faut-il entendre par lide dun engagement avant ma
libert. Je renvoie l un dbat entre Emmanuel Lvinas et Paul
Ricur. Le premier pousse au plus loin le sens de ma responsabilit pour autrui au point de considrer que, reprenant la phrase des
Frres Karamazov, nous sommes tous responsables les uns des autres et
moi plus que les autres. Je suis responsable avant tout. Avant toute
chose, je suis en responsabilit. Une responsabilit antrieure tout
mengage. Ds lors, avant toute dcision libre de mengager pour ceci
ou avec celui-ci, je suis thiquement engag. Lthique est antrieure
lontologie. Elle est cette capacit, avant toute dtermination, qui me
permet de dcouvrir cette rquisition thique avant ma libert. Ricur,
lui, en rponse Lvinas, se demande si cette rquisition thique ne
rduit pas ma libert la portion congrue et sans doute lanantit.
O est alors ma libert? Mon engagement reste un acte humain, un
engagement personnel qui engage aussi ma libert. Telle est sa beaut.
Belle pour tre gratuite. Si je suis dans lhypothse de Lvinas, je cours
le risque davoir une obligation encode en moi avant moi. Qui dit
code dit forme de dtermination comme pour les animaux qui nont
pas le choix. Le risque, donc, vu par Paul Ricur porte sur un code
thique que je dcouvre tout en me croyant libre. Certes, jai la libert
de le reconnatre, de le laisser agir en moi. Mais si ma libert vient
aprs, quelle est donc cette libert encode de responsabilit? Suis-je
responsable des uns et des autres et moi plus que les autres?
Si je le suis par une douceur comminatoire encapsule en moi, quel
est le sens de cette libert?
Le second risque est celui dun dfaut de gratuit. Revenons notre
balance thique avec le gage. Car le gage a aussi un autre sens:
celui de la rcompense. Recevoir ses gages veut dire recevoir son

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152

POUR NOURRIR LE DBAT

salaire, son d aprs son labeur. Je mengage, je me mets en gage,


est-ce pour rien ou est-ce pour recevoir, en retour, mes gages
comme un serviteur les reoit aprs son travail? Toute la question
repose sur lambigut de ma dmarche thique et le double sens du
gage. Si je mise, nest-ce pas pour gagner? Si je mengage, nestce pas pour obtenir une contrepartie? Si je fais un don, nest-ce pas
pour recevoir, en retour, un contre-don? Qualifions ce risque:
il est celui du tueur gage. Le tueur gage est celui qui agit pour
obtenir une rcompense. Cette attitude est combien comprhensible! Jagis selon mes intrts. Sans intrt, pas dengagement. Si mon
intrt est clairement dfini, alors, et alors seulement, je mengage.
Lengagement devient un moyen en vue dune rcompense: le gage
que je donne attend un contre-gage en retour. Je ne mengage pas
gratuitement et nengage pas ma libert pour rien. Il y a un calcul
thique: que puis-je donner, comme on mise sur une table de poker,
pour attendre quel gain? Tout est alors un calcul desprance de gain,
desprance de gage.
Ces deux risques, tels que nous les avons vus, portent sur la gratuit
libre de mon engagement. Le premier (celui dun engagement avant
mon engagement) laisserait supposer que je crois agir librement alors
que je suis dtermin. Je ne serais pas libre. Ma gratuit en acte
serait relative. Je naurais pas le choix si ce nest celui de reconnatre
mon code, de lassumer. Le second porte sur lintrt agir.
Je fais croire mon engagement libre et entier alors, quil est conditionn, avant tout, par lattente dune rcompense. Je me mets en gage
pour lobtention dun gage.
Mais ne croyons pas, pour autant, que tout ceci condamne lengagement en tant que tel. Distinguons lengagement pur et parfait certain
dtre libre et dtre dnu de tout intrt. Il nexiste pas sauf pour
les anges. Et mettons-nous en situation de comprendre la nature
mixte des engagements.

AA Lengagement des militaires


Si nous avons distingu, dans une premire partie, les types dengagements et les risques inhrents chacun dentre eux, cest, bien
entendu, pour, dans une seconde partie, nous donner des outils de
comprhension. Dans nos choix, rien nest pur. Les kantiens ont
les mains pures, crit Charles Pguy mais ils nont pas de mains.
Ceux qui ont des mains font des choix, sont dans le mlange
thique. Lengagement en situation, loin des certitudes thoriques
et des assurances a priori, se fait toujours la confluence dintentions

POUR UNE THIQUE DE LENGAGEMENT

diffrentes, voire mme parfois divergentes. Nous voudrions mettre


en vidence cette complexit des engagements en situation, en particulier lengagement militaire.
Dans la vie, tous nos engagements sont des engagements, la fois
dadhsion et de mise en gage. Plutt lun ou plutt lautre, selon
lquation personnelle de chacun. Mais jamais lun sans lautre.
Partons du principe, cependant, que certains engagements sont davantage de lordre de la vocation que de ladhsion ponctuelle. Tel est le
cas des engagements religieux ou militaires. Ils engagent une vie et le
sens de cette dernire. Ils nexistent pas sans un soubassement thique
fort. Bien entendu, ils sont, pour reprendre notre typologie, du ct
de lengagement de mise en gage. La vie militaire comme la vie
religieuse ne se choisissent pas, comme on dit, la lgre. Et ce
dautant moins quelles supposent, toutes deux, un processus collectif
de validation. Suis-je srieux dans mon engagement? Jai besoin de le
savoir. La corporation qui me reoit a besoin de le savoir. Il y a donc
un processus dengagement dans un corps constitu corps des
officiers, ordre des moines qui sengage me recevoir en mme
temps que je mengage en faire partie. Jai conscience (et dois lavoir)
dintgrer un tout qui existe sans moi mais, en mme temps, qui existe
par la somme des engagements individuels. Ce type dengagement saccompagne de la reconnaissance de valeurs communes qui me tiennent
et que je dois tenir. L est toute la question de lobissance du principe de lobissance et de lobissance particulire, en situation. Ces
engagements de vocation me soumettent, par avance, un systme
dobissance vis--vis dun suprieur dans une hirarchie qui
devient la mienne. Je me dois donc, dans mon engagement, daccepter les valeurs communes, le principe de la hirarchie, le devoir a priori
dobir et dexcuter un ordre (quand jen reois un).
Quel est donc le pige de ce type de vocation qui suppose un don
de sa personne? Repartons du principe de la mixit des engagements,
de la nature complexe de ces derniers. Chez tous, y compris ceux qui
sont du ct de la seule vocation, se cachent, ou peuvent se cacher,
certaines demandes de satisfactions plus ou moins larves, certains
besoins de reconnaissance. Ds lors, avec le temps, apparaissent des
insatisfactions caches qui nosent pas se dire, tre mises sur la table
par peur de droger au don de sa personne qui fut, dit-on, lorigine
de cette vocation un appel, un sacrifice, une dvotion.
Certes, ici, le sens de lengagement est fort. Plus fort ici quailleurs.
Certes, ici, la reconnaissance sociale est moindre, la vie matrielle
moins agrable. Mais la foi (au sens dune confiance dans son
appel et le souci dy rpondre) reste forte et permet de dpasser bien
des inconvnients, de les transcender en quelque sorte. Or (l est

153

154

POUR NOURRIR LE DBAT

le pige) cette foi indispensable peut conduire certains, dans la


chane des dcisions, dans la hirarchie, la socit, au sein du groupe
de ceux qui gouvernent et donnent (ou ne donnent pas) les moyens de
bien faire son mtier, trop miser sur cette foi, ce sens des valeurs,
lobissance, au dtriment des moyens, de la reconnaissance. Ceux-l
peuvent abuser de lengagement des personnes et des sous-jacent
dabngation au dtriment des conditions dexercice de son mtier
avec son lot dexigences matrielles. Un engagement trop pur, qui
insiste sur le don des personnes, suppose, en retour, de faire avec
les moyensdu bord, de se dbrouiller en toutes circonstances. Il
suppose une obligation de rsultat et non de moyens. Inversement, un
engagement professionnel stricto sensu insiste surtout sur les nombreux
moyens indispensables pour parvenir au rsultat fix. Il faut donc
que les moyens soient l. Telle est la condition pralable.
Bien entendu, le mtier militaire possde ses rgles, ses contraintes,
ses obligations. Le pige, donc, pour certains, consiste confondre
mtier et vocation, considrant que cette dernire compensera
les moyens quand ceux-ci feront dfaut. Mais ce pige joue deux
niveaux: certains, dans la chane de dcision, peuvent en abuser
tandis que dautres, dans le corps de la grande muette sont justement enferms dans le silence des vocations pures et narrivent pas
reconnatre quils ont aussi besoin, comme tout le monde, de
reconnaissance, de moyens, de confort, et quils ont des dolances
formuler.

AA En guise de conclusion
Si nous faisons des distinctions, qui peuvent parfois apparatre un
peu pnibles, cest quil faut, en situation, mlanger les niveaux.
Lengagement est toujours, dune manire ou dune autre, une
ressaisie, une reprise en main, une manire dassumer les contraintes
qui finissent par devenir les miennes. La libert nest pas et na jamais
t un choix partir de rien, mais un choix sous contraintes. La libert
dengagement est donc foncirement thique si nous dfinissons
lthique comme une manire dassumer des choix, plutt que de les
fuir, de justifier des dcisions, plutt que de les diffrer, de reprendre
en main des contraintes, plutt que den faire fi. Lthique est donc
un mode de saisie des contraintes, un examen circonstanci des unes
et des autres, un ajustement au mieux de celles qui me concernent
et, pour finir, une appropriation de cette synthse thique singulire.
Distinguons trois lments dans ce domaine des valeurs qui donnent
sens ma vie et mes conduites. La morale gnrale (disons le

POUR UNE THIQUE DE LENGAGEMENT

dcalogue), lthique comme un jugement de saisie et dexamen


(disons lopration thique de personnalisation) et, pour finir,
lthique personnelle ensemble de microcodes et valeurs personnelles qui sont les miens et qui me font vivre et me comporter de telle
ou telle faon. Ces trois niveaux sont indispensables lengagement.
Et si, pour une raison ou une autre, ils ne sont pas prsents dans mon
processus dengagement et si, galement, et peut-tre surtout, ils ne
sont pas priodiquement ractualiss, repris, ressaisis, le risque est
grand dune sclrose de lengagement.
Pour exister ici et maintenant, un engagement a besoin de rester
vivant avec, comme pour un corps humain, une respiration, une digestion et un change sanguin. Ces trois processus vivants permettent un
renouvellement constant de lorganisme, une vacuation des matires
inutiles et de toute cette toxicit produite qui, si elle saccumulait,
pourrait me tuer. Les engagements doivent tre revisits, vitamins,
nourris dans un change constant avec lenvironnement. Sinon, ils
deviennent du bois mort. Cest pourquoi nous avons tous besoin de
revisiter nos engagements, de les reprendre en main, de les assumer
de nouveau la lumire de nos cumuls dexpriences.C

155

WAFA HARRAR-MASMOUDI

TAT-UNIS: MYTHES FONDATEURS


ET POLITIQUE TRANGRE
Communment, le mythe est un rcit qui se fonde sur des lments
tenant du sacr. Au sens strict, les mythes sont des contes populaires
porte religieuse qui ont pour vocation dexpliquer lunivers et le
sens de la vie. Ces histoires sont tenues pour vraies par le narrateur
et par son public, elles traitent de la cration et de lorganisation de
lunivers par des tres dessence divine, qui peuvent cependant revtir
une apparence humaine ou animale et dont les pouvoirs sont extraordinaires1. Nous avons dlibrment choisi dutiliser ce vocable,
car il traduit au mieux lensemble dimages comportant une illusion,
ou le risque dune illusion, faisant appel aux motions collectives,
la mmoire collective. En connaissant les mythes, nous parvenons
situer le terrain qui prdispose aux rflexes fondamentaux de la politique trangre dun tat. Nous pouvons ainsi accder au noyau dur
de son comportement, son ontologie, de manire reconnatre une
tendance profonde, ou mieux encore une permanence, dans sa politique trangre. Les lignes qui suivent questionnent les grands mythes
de la politique amricaine.
Ceux-ci se sont forgs au temps de lindpendance, dans la seconde
moiti du xviiiesicle. Les pres fondateurs de la Nation ont grav
les principes fondamentaux qui ne manquent, jusqu ce jour, dimprgner les politiques amricaines. Plusieurs tendances se sont dgages
qui ont influenc la politique trangre du pays, y compris les tendances
lisolationnisme, le sens de la mission morale et la conviction davoir
des obligations spciales lgard du monde. Lune des premires
certitudes de la jeune nation amricaine a t celle du recours la force,
considr comme indispensable la conduite de toute guerre juste, qui
a nourri le sentiment de la destine manifeste.

AA Le recours la force
Le recours la force est recherch lorsquil est au service de lintrt
de la Nation. ses dbuts, la jeune nation amricaine a survcu malgr
labsence dune force militaire arme. Ce qui ne la pas empch, une
1. Contes populaires, Encyclopdie Microsoft Encarta en ligne 2009, <http://fr.encarta.msn.com 1997-2009
Microsoft Corporation. Tous droits rservs >

158

POUR NOURRIR LE DBAT

fois arme, de mener de nombreuses guerres considres comme


justes.

AA La ranon de la victoire
Au xviiesicle, les colonies britanniques se sont implantes dans la
violence et linscurit, et ont immdiatement connu les horreurs de la
guerre de pacification contre les Indiens. Labsence de force militaire
spcialise imposait aux citoyens, en cas de conflit, un service militaire obligatoire sous forme de milices, ce qui dsorganisait la socit
aux yeux des premiers pionniers, les militaires professionnels taient
inutiles puisque la victoire ne pouvait tre remporte que grce la
mobilisation de la Nation entire. Aprs la dfaite des Indiens, arriva
le temps des guerres entre la France et lAngleterre, commences en
1790. chaque fois, lexistence de la socit amricaine tait en jeu.
Un revirement sest opr avec la cration de la premire acadmie
militaire en mars1802. Le prsident Jefferson (1801-1809), pourtant fervent adepte du systme des milices dans le cadre dune socit
agraire isolationniste et uniquement soucieuse de sa dfense, a achev
le programme de ses adversaires fdralistes partisans dune socit
urbaine cosmopolite lie lEurope atlantique, prte des guerres
offensives et protger son commerce, en signant le dcret crant
lacadmie militaire de West Point2. Les Amricains en ont gard un
optimisme extraordinaire et lintime conviction que leur capacit
recourir la force ne peut qutre couronne par la victoire. Michael
Hunt3 affirme ainsi que la croyance en la grandeur nationale est, aux
yeux des Amricains, indubitablement assortie de lusage de la force
arme. Elle constitue ce titre lune des premires esquisses de
doctrine de la politique trangre amricaine et trouve son aboutissement dans la doctrine de la guerre juste.
AA Lhypothse de la guerre juste
Celle-ci est lorigine une rflexion morale sur la guerre. Dj,
dans la Grce antique, comme Rome, prvalait lide que les peuples
barbares, considrs comme infrieurs, devaient tre soumis par tous
les moyens aux civilisations suprieures. Cette conception conduisait
penser que lennemi ne disposant daucun droit, la guerre tait
sans merci, et que les vaincus pouvaient tre lgitimement dpouills et asservis4. Cette doctrine a connu diverses volutions avant
dtre intriorise puis applique au contexte amricain, pour enfin
2. La culture stratgique amricaine, in Observatoire stratgique, <http://www.dachary.org >
3. M. H.Hunt, The Great Ideology: <http://www.gtexts.com/college/papers/s8.html >
4. A. Brigot, Que dire de la guerre juste?, in Aprs demain, printemps 2003, pp.01-08.

TAT-UNIS: MYTHES FONDATEURS ET POLITIQUE TRANGRE

pouser lide que la guerre nest que la juste rtribution de la vertu.


Au xixesicle, les tats-Unis avaient fait successivement la guerre aux
Indiens, aux Mexicains et aux Espagnols. Les atrocits commises
taient considres comme le fait de lennemi, car provoques par
le comportement dgnr de ce dernier5. Ce sentiment na pas
t modifi par la guerre de Scession, conflit sanglant durant lequel
nordistes et sudistes se sont entretus sous la conduite dofficiers
pourtant issus de la mme cole. Pour les Amricains, le recours la
guerre tait gouvern par des principes lgaux et moraux universellement valides.
Aprs la guerre civile et lacquisition de lAlaska en 1867, les tatsUnis sont entrs dans une priode disolation qui a dur jusqu la fin
du sicle. Le premier objectif de leur politique trangre tait alors
la scurit6. Et cette dernire sappuyait exclusivement sur lusage de
la force. Pour atteindre une scurit maximum, le moyen efficace
tait dtablir un nouveau rapport de force ou de modifier lancien.
Cette vision des choses est galement reproduite dans la doctrine de la
guerre juste. Dans la pense amricaine, la violence, la diabolisation
de lennemi et la perptration de crimes sont aisment justifiables
par la dfense dune noble cause, celle de la grandeur nationale. Le
souci de dtruire lennemi a exclu chez les politiques toutes considrations morales, et toutes les valeurs sont par consquent subordonnes
la victoire de la Nation qui a su dfendre son honneur. Au fondement du sentiment de grandeur nationale subsiste celui de la
destine manifeste du peuple amricain.

AA La destine manifeste
Selon John Adams, deuxime prsident des tats-Unis (1797-1801)
et membre du comit de rdaction de la Dclaration dindpendance, son pays est le lieu prdestin o se ralise le bonheur de la
race humaine. Cette affirmation fonde une vritable doctrine, celle
de la destine manifeste, selon laquelle les tats-Unis auraient
une mission civilisatrice. Par leur puissance conomique et sociale
fonde sur la dmocratie, ils ont tenu pour vident que la manire
de vivre amricaine tait le but atteindre pour tous les peuples. Ce
sentiment dlection a justifi lexpansionnisme de la fin du xixesicle
dans le Pacifique et les Carabes. Lexpression de cette destine
5. La culture stratgique amricaine, op. cit.
6. Au lendemain des vnements tragiques du 11 septembre 2001, lobjectif scurit est nouveau hauss au premier
rang des proccupations amricaines, jusqu devenir une vritable obsession.

159

160

POUR NOURRIR LE DBAT

manifeste transparat aisment travers la notion, si chre aux


Amricains, de frontire, lorigine dune vritable politique
expansionniste, qui, conjugue au pragmatisme des politiques, a
constitu la substance mme de la politique amricaine.

AA Notion de frontire et tendance expansionniste


En droit international public, la frontire est la ligne dterminant
o commencent et o finissent les territoires relevant respectivement
de deux tats voisins7, cest--dire o finit la souverainet dun tat
et o commence la souverainet dun autre. La conception amricaine
est tout fait diffrente. L, la frontire rpond une dynamique
de conqute qui propose un modle de socit diffrent. Cest donc
la ligne de dmarcation entre le monde stable et le monde sauvage,
et en mme temps une ngation du particularisme, du rythme de
lautre. Avec lachvement de la conqute intrieure connue sous le
nom de la frontire, la politique trangre des tats-Unis, en
vertu de la doctrine de Monroe8, se fit expansionniste en Amrique
centrale, aux Antilles et dans le Pacifique, o furent cres des zones
dinfluence. Vers 1890, les frontires disparaissent avec la dfaite
des sauvages, terme utilis outrance dans la littrature amricaine
pour dsigner les redskins ou Indiens. Mais la conviction de la destine
manifeste, elle, ne srode pas. Josiah Strong, un leader vangliste,
rformateur social, a t son dfenseur acharn. Il affirmait que les
Anglo-Saxons entretenaient des relations spcifiques avec le reste
du monde et lavenir de ce monde, car divinement appels tre, dans
un sens singulier, le grand frre du monde: Il me semble que
le Bon Dieu, grce son infinie sagesse, est en train de former la race
anglo-saxonne pour son heure de gloire dans lavenir du monde9.
Dsormais, la destine manifeste sexporte. Cest le temps de la
recherche despaces occups ou libres, de nouvelles frontires,
dautres terrains daction, maritimes cette fois-ci puisque lexpansion
terrestre est acheve.
Dans son ouvrage intitul LInfluence de la puissance maritime dans lhistoire,
1660-1763 (1918), lamiral Mahan avait soutenu que la destine manifeste tait dsormais outre-mer. Les tats-Unis devaient garantir
leur domination sur le monde par lemprise et la mainmise sur les
ocans et les mers, constituer des bases navales et plus seulement des
7. P. Daillier, A.Pellet (N. Quoc Dinh), Droit international public, Paris, lgdj, Delta, 5ed. 1996, pp.457-458.
8. Dclaration de politique extrieure des tats-Unis sur les activits et les droits des puissances europennes dans

lhmisphre occidental, prsente au Congrs par le prsident James Monroe le 2dcembre1823. Droit international
public, op. cit., p.62, p.263, p.877.
9. D. R.Muller, Josiah Strong an American Nationalism: a Reevaluation, in The Journal of American History, vol. 53,
n3, dcembre1966, pp.487-503.

TAT-UNIS: MYTHES FONDATEURS ET POLITIQUE TRANGRE

colonies. Outre lalliance avec lAngleterre et la contention de lAllemagne sur les mers, Mahan prnait une dfense coordonne des
Europens et des Amricains afin dendiguer les ambitions asiatiques;
il prdit notamment la victoire de lAmrique10.
Linfluence dAlfred Mahan, instigateur et dfenseur de la Strong Navy,
est lorigine dune nouvelle diplomatie amricaine, celle de limprialisme. Celui-ci a commenc en 1898 avec limprialisme traditionnel
signifiant la souverainet sur de nombreux territoires. Bien que
lanne 1898 concide avec lannexion des les Hawa, la question dterminante a alors t, sans nul doute, la guerre amricano-espagnole. Les
tats-Unis taient intervenus Cuba pour aider linsurrection antiespagnole et avaient dclar, en avril1898, la guerre lEspagne. Aprs
la dfaite de sa flotte Manille, celle-ci se rendit, et le Trait de Paris
mit fin au conflit. Les tats-Unis recevaient Puerto Rico, Guam et les
Philippines, inaugurant ainsi lre de limprialisme amricain. Dans In
Support of an American Empire, Beveridge11 explique quil faut dvelopper une
marine marchande et une marine de guerre pour matriser lespace maritime le commerce mondial doit tre, et sera, le ntre. Il rclame le
droit des Amricains aux routes commerciales, et celui daborder et de
conqurir les rivages des terres non peuples. Largument conomique
rejoint et supplante petit petit largument thique, il donnera ainsi
naissance limprialisme amricain contemporain.
Dans American Imperialism12, Ernest May tudie la question travers
lanalyse des opinions de llite de la politique trangre, un
groupe compos de politiciens, dhommes daffaires, dintellectuels, de reporters, de journalistes, dcrivains et dhommes dglise.
Utilisant cette lite en tant que reflet de lopinion publique, il se
demande pourquoi lopinion publique amricaine sest-elle engage
dans une grande polmique quant la question de savoir si les tatsUnis devraient ou non possder un empire colonial. May identifie
les raisons qui ont aliment le discours de llite de la politique trangre amricaine. La premire se fonde sur les explications de Walter
Lafeber13, qui sappuie sur les motivations conomiques. Sa thse
dfend limportance des marchs trangers pour laccomplissement
de la prosprit amricaine et sinspire des anciennes thories, comme
celle de John Atkinson Hobson, qui soutient que le capitalisme ne
peut continuer indfiniment son expansion sans limprialisme.
10. Alfred T. Mahan, The Interest of America in Sea Power, Boston, Little Brown & Co., 1897. Pour un aperu sur Mahan,

voir B. Colson, Jomini, Mahan et les origines de la stratgie maritime amricaine: <http://www.stratisc.org/pub/
pn/PN1_COLSONSAME. html >
11. Albert J. Beveridge, In support of American Empire, Record, 56 Cong., I Sess., 1900, pp.704-712.
12. Ernest May, American Imperialism. A Speculative Essay, Chicago, Imprint Publications, 1991.
13. Walter Lafeber, The New Empire. An interpretation of American Expansion, 1860-1898, Ithaca, Cornell, University
Press, 1963.

161

162

POUR NOURRIR LE DBAT

Lafeber estime que limprialisme amricain ne repose pas sur les


exemples europens mais quil sagit dun new imperialism dont lobjectif nest pas les colonies en tant que marchs, mais les colonies
qui rendent les marchs accessibles14. Une autre raison est fournie
par Frederick Merk, qui affirme que limprialisme est une continuation naturelle de la destine manifeste. Cette thorie ainsi
reprise reflte le concept dimprialisme comme tant un nationalisme
extrme, voire exacerb, se rapprochant de lquation dveloppe par
William L. Langer de limprialisme gal au jingosme (patriotisme exacerb). May ajoute ces explications le poids de linfluence
des modles europens.
Limprialisme est considr comme une ncessit qui nest en
contradiction ni avec le principe du non-engagement15 ni avec celui
de lisolationnisme, parce quil ne sapplique qu lEurope, un continent en dcadence. Les tats-Unis cherchaient alors sauto-affirmer
en opposition au Vieux Monde tomb dans lanarchie, la tyrannie, et
loligarchie, un territoire de non-droit puisque la dmocratie y tait
impossible raliser. Ils devaient sabstenir de former des alliances
long terme avec les Europens. Lisolationnisme, apparu ds la guerre
dIndpendance, ntait donc pratiqu qu lgard de lEurope. Les
premiers dirigeants amricains taient fermement opposs toute
alliance politique et militaire avec celle-ci. Ds 1796, le prsident
George Washington conseillait ainsi aux Amricains de se tenir lcart
de toute alliance permanente. Au dbut du xixesicle, le prsident
Thomas Jefferson les mettait galement en garde contre les alliances
qui enchanent. Lisolationnisme est alors rig au rang de vritable
doctrine de politique trangre qui prconise ouvertement la nonintervention. Il a t appliqu jusqu la Seconde Guerre mondiale afin
dviter que les tats-Unis ne se retrouvent entrans dans un conflit
par le jeu des alliances. Paralllement la dfense de lisolationnisme,
Jefferson vhiculera une autre notion dterminante dans la conduite
de la politique trangre amricaine: le pragmatisme moraliste.

AA Le pragmatisme moraliste
Nous choisissons dassocier ici deux expressions qui, lorigine, traduisent deux conceptions diamtralement opposes, car
nous estimons que, conjointement, celles-ci expriment au mieux
14. Cit par G. Moritz, Explaining 1898: Conquest in Empire in the Gildes Age, in <http:://www.gtexte.com/college/
papers/s4.html>, en rfrence louvrage de Walter Lafeber.

15. Le non-engagement prconisait la non-intervention dans la politique trangre; lisolationnisme, lui, avait pour

principal objectif dviter que les tats-Unis puissent tre entrans dans un conflit par le jeu des alliances.
Cf.Dossier: La Puissance amricaine, La Documentation franaise, Questions internationales, n3, septembreoctobre2003, pp.28-29.

TAT-UNIS: MYTHES FONDATEURS ET POLITIQUE TRANGRE

les ambivalences de la politique trangre amricaine, les contradictions de plus en plus flagrantes entre un vif sens des intrts et
un profond respect des valeurs dmocratiques. Le pragmatisme a t
lapproche dominante de la politique des tats-Unis ds le dbut du
xixesicle et continue de rgner sur la pense politique amricaine. Il
sagit lorigine dune doctrine dveloppe par les philosophes amricains Charles Sanders Peirce16 et William James17, puis plus tard par
John Dewey et George Mead18, qui affirment que le critre de vrit
dune proposition est son utilit pratique, que le but de la pense est de
guider laction et que la consquence dune ide est plus importante que
son origine. Le pragmatisme est la premire philosophie amricaine
avoir t dveloppe de faon autonome. Il soppose toute spculation
sur des questions qui nont pas dapplication pratique, en particulier la
mtaphysique. Appliqu la politique, il considre que la vrit est
relative une poque historique, au lieu et au but de la recherche, et
que la valeur est aussi inhrente aux moyens quaux fins19. Jefferson en
donne ainsi lexemple. Dans un souci defficacit, il entretient le dveloppement dun sens du pratique pour dfendre lide dune socit
harmonieuse. Cest dans cet esprit quil a t le premier introduire le
principe de rpartition des comptences entre le gouvernement central
fdral, charg de la conduite des affaires trangres et de la dfense, et
les tats, confins aux questions internes ou domestiques.
Le moralisme, quant lui, est tout acte fond sur un jugement
thique strict qui distingue le bien du mal. Aux tats-Unis, il sexprime travers le sentiment du bien. Les Anglo-Saxons, peuple lu,
doivent promouvoir le bien, et le bien est ce qui est juste. Ils
sont investis dune noble mission, celle dintervenir pour punir les
mchants. Nous retrouvons ici la notion ftiche des Amricains,
The good guy and the bad guy, vhicule depuis toujours travers la littrature mais surtout le cinma hollywoodien. Lintervention au nom du
moralisme nest pas perue comme une guerre, mais plutt comme
une croisade qui, pour tre correctement accomplie, doit tre
mene jusqu lavnement de ltat de droit.
Le discours de John Quincy Adams, sixime prsident des tatsUnis, prononc lors de lIndependance Day State de 1821, est le
16. Selon lui, aucun objet ou concept ne possde une valeur ou une importance intrinsque. Leur signification rside

seulement dans les effets pratiques qui rsultent de leur utilisation ou application. Cest pourquoi la vrit
dune ide ou dun objet peut tre mesure par une recherche empirique sur leur utilit. Peirce, Charles Sanders,
Encyclopdie Microsoft Encarta en ligne 2009.
17. La doctrine de William James est fonde sur la valeur pratique comme critre de vrit dune ide: le sens des ides
ne peut tre dtermin que par leurs consquences pratiques. Si ces consquences pratiques napparaissent pas dans
lexprience, les ides sont dnues de sens. James, William, Encyclopdie Microsoft Encarta en ligne 2009, op. cit.
18. George Mead a particulirement insist sur lapplication de la mthode scientifique dans les domaines de laction et
de la rforme sociales. Mead, George Herbert, Encyclopdie Microsoft Encarta en ligne 2009, op. cit.
19. Pragmatisme, Encyclopdie Microsoft Encarta en ligne 2009, op.cit.

163

164

POUR NOURRIR LE DBAT

premier sinscrire ouvertement dans cette perspective moraliste. Les


tats-Unis se doivent daider les autres nations gagner leur libert.
Ainsi donc, et chaque fois que la libert et lindpendance se
trouveront foules, le cur, les bndictions, et les prires de lAmrique seront prsents20. Dsormais, aux yeux des hommes politiques
amricains, toute intervention obit inconditionnellement un
fondement moral; elle ne doit susciter aucune interrogation, aucune
remise en question. Linfluence du moralisme se vrifie indubitablement dans la politique trangre amricaine dhier et daujourdhui.
En 1904, le prsident Theodore Roosevelt avait soutenu, dans le
mme sens, que les tats-Unis pouvaient intervenir dans les pays
dAmrique latine quand ces derniers se rendaient coupables de
mauvaise conduite interne ou externe. Dans un message adress au
Congrs en date du 6dcembre 1904, il affirmait que dans un avenir
que nous souhaitons rendre paisible, nous aspirons un monde fond
sur les liberts fondamentales: la libert dexpression, la libert de
religion partout dans le monde, la libert de ne pas se trouver dans le
besoin, et la libert de ne pas vivre dans la peur. En ralit, Roosevelt
apporte un corollaire la doctrine de Monroe21, justifiant ainsi les
interventions ultrieures des tats-Unis pendant les administrations
des prsidents William Taft et Thomas Woodrow Wilson. Et il nous
semble quaujourdhui, cette sphre dintervention sest considrablement largie, quelle ne concerne plus seulement les pays dAmrique
latine mais lensemble du monde.
La politique trangre du prsident Thomas Woodrow Wilson
reposait sur des principes moraux bannissant limprialisme, le colonialisme et la guerre. Le moralisme et la destine manifeste taient
profondment enracins en lui: Le droit est plus prcieux que la
paix! Il se considrait comme linstrument de la providence. Le
prsident ainsi que son secrtaire dtat W. J.Bryan taient convaincus quils taient investis dune mission sacre, celle denseigner aux
pays sous-dvelopps ltat de droit et lthique. Ce ne sont plus les
muscles ni la loi du plus fort qui vont dsormais tre mis en exergue:
La force de lAmrique, cest la force du principe moral. Pour
Wilson, lAmrique devait uvrer pour la paix par la diplomatie et
par lobissance la loi. Son moralisme sillustre travers un discours
rest clbre, prononc le 8janvier 1918 et connu sous lappellation
20. O. R.Holsti, Public Opinion on Human Rights in American Foreign Policy, American Diplomacy, an electronic journal

of Commentary, vol I, n1, <http://www.unc.edu/depts/diplomat/AD_Issues/1amdipl. html >: Wherever the


standard of freedom and independence has been or shall be unfurled, there will be her (u. s) heart, her benedictions
and her prayers be.
21. The Roosevelt Corollary to the Monroe Doctrine, Theodore Roosevelts Annual Message to the Congress, 6 december
1904, in <http://www.mtholyoke.edu.acad/intrel/to1914.htm >

TAT-UNIS: MYTHES FONDATEURS ET POLITIQUE TRANGRE

Les quatorze points de Wilson, dans lequel il nonait des propositions visant ltablissement dune paix durable aprs la victoire
des Allis lors de la Premire Guerre mondiale22. Certaines de ses
propositions ont t accueillies par les Allis avec une vive rticence,
particulirement le cinquime point dnonant le colonialisme des
pays europens. Dautres ont t considres comme idalistes, ne
sadaptant gure la ralit ne des nouvelles conditions de laprsguerre. Le quatorzime point, lui, annonait la cration de la Socit
des Nations (SDN) que Wilson a inlassablement dfendue, et ce malgr
le refus de son pays dy adhrer.
Malgr cette politique mitige, les tats-Unis ont longtemps t
considrs comme les sauveurs de lEurope. Ils sont intervenus
aux moments les plus critiques des conflits et cest leur puissance militaire qui a permis de mettre fin ceux-ci. Certains diront que ce
sont eux qui ont sauv lEurope du fascisme, dautres du communisme. Quoi quil en soit, les deux guerres mondiales ont soulign
lattachement viscral des Amricains la paix. Leurs dirigeants taient
intimement convaincus que tous les peuples aspiraient sincrement
la paix et lordre international garanti dans un cadre institutionnel.
ce titre, lide dune scurit collective apparat comme typiquement
amricaine, de nature moraliste, de mme que celle de lindispensable prservation de lordre international. Lutopisme est donc une
caractristique majeure de la vision amricaine des relations internationales. Il se traduit par un concept appel grand-cycle, qui
revendique un devoir amricain envers le reste du monde. Les tatsUnis ont une lourde responsabilit sagissant de lavenir de lhumanit,
une responsabilit impriale. La mme quexerait les Britanniques
au xixesicle; celle de Rome entre le ier sicle av. J.-C.et le ive ap.
J.-C.; celle de la Grce pendant le rgne dAlexandre au ivesicle av.
J.-C.Cest une responsabilit fonde sur le pouvoir ou la puissance
conomique, politique et culturelle amricaine.
Le discours moral amricain a suscit un engouement certain: les
tats-Unis issus de la premire rvolution dmocratique, celle de
1776, ont toujours accueilli des millions de pionniers, dexils et de
rfugis. Ils sont souvent intervenus, de manire dcisive, en faveur
des liberts contre les puissances militaristes et fascistes. Le moralisme pragmatique, utilis bon escient, est mme de justifier toute
intervention amricaine travers le monde. Mais, pour beaucoup,
ce discours moral qui prvaut dans les relations internationales est
critiquable. Il sinscrit en violation manifeste dun autre discours de
22. W. R.Mead & R. C.Leone, Special Providence: American Foreign Policy and How It Changed the World, Routledge,
2002, p.90 et p.212.

165

166

POUR NOURRIR LE DBAT

nature juridique, domin essentiellement par les normes du droit


international. Lesdites normes interdisent toute ingrence dans les
affaires des tats souverains et imposent de fournir une lgitimit
toute thse partisane de lingrence. En effet, la socit internationale
est compose dtats indpendants et souverains dont les relations sont
rgies par une loi qui tablit les droits des tats membres. Cette
loi autorise le recours et lutilisation de la force lencontre de
ltat coupable du crime dagression, car seule lagression justifie la
guerre23. Ce discours est celui de la Charte des Nations-Unies dans
son article2, alinas4 et7, qui interdisent lintervention par les tats
membres et par lONU elle-mme.
Cependant, une partie de la doctrine considre quen ralit, ce
discours juridique repose sur un fondement moral et pragmatique.
Ainsi, pour Richard Falk, la volont des tats-Unis dadopter des attitudes interventionnistes ne les carte pas forcment du discours
juridique. Le fondement de la moralpolitik se doit dtre en conformit avec le droit international. On relve toutefois que lutopie
politique mondiale, dont font preuve les tats-Unis travers un
verbalisme illusoire, traduit des interprtations dmonologiques de
la ralit sans aucune nuance entre les bons et les mauvais24, ainsi
quune confiance aveugle dans la mallabilit sans limite de la ralit.
Pour rsumer, nous dirons que ces lignes consacres aux mythes
fondateurs de la politique trangre amricaine permettent didentifier dabord les lments dterminants dans lhistoire politique des
tats-Unis, savoir, les premires annes, les frontires, lexpansion,
la destine manifeste et limprialisme amricain dans sa premire
version. Au dbut du xxesicle, dautres lments viennent supplanter
les premiers, comme la persuasion morale, la dsillusion et lisolationnisme qui ont suivi la Grande Guerre avec les dboires rsultant
de la dpression conomique. Ses consquences sont jusqu ce jour
nettement perceptibles travers la politique trangre amricaine.C

23. M. Walzer, Just and Injust War. A Moral Argument with Historical Illustrations, New York, Basic Books, 1977,
pp.61-62.

24. La culture stratgique amricaine, op. cit.

TAT-UNIS: MYTHES FONDATEURS ET POLITIQUE TRANGRE

AABIBLIOGRAPHIE
EBAN Abba, Diplomacy for the next Century, Yale University Press, 1998.
HAACK Susan, LANE Robert, Pragmatism, Old and New: Selected Writings, Prometheus

Books, 2006.
HUNT Michael H., Ideology and US Foreign Policy, Yale University Press, reprint edition
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LAFEBER Walter, The New Empire: an Interpretation of American Expansion, 1860-1898, Ithaca,
Cornell University Press, 1963.
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Since 1776, Houghton Mifflin T., 1997.
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Encyclopdie Microsoft Encarta en ligne 2009, <http://fr.encarta.msn.com
1997-2009 Microsoft Corporation. Tous droits rservs >
DAILLIER Patrick & PELLET Alain (N. Quoc Dinh), Droit international public, Paris,
LGDJ, Delta, Ve dition, 1996.

167

TRANSLATION IN ENGLISH

THIERRY CAMBOURNAC

TOWARDS A DISEMBODIED WAR?


It is common knowledge that war is a battle of wills pushed to the
limit. It takes the form of combats, i.e. physical and moral suffering
that the protagonists endure and inflict upon each other. In a world
which now places personal well-being and economic development at
the heart of its concern, the League of Nations wants to believe and
hope that the waging of conflicts can and must spare populations and
the economic resources necessary for their subsistence, while resorting
to the most advanced technologies to protect the soldiers, the ultimate
victims of a world in which mankind is in the process of definitively
disembodying war. However, if this change is not accompanied by
universal and durable peaceand how could anyone believe in this
illusion of peace?it runs the risk of arousing new and even more
violent forms of confrontation.
History and experience combine to demonstrate that, in the battlefield, mans body is the prime vector of this desire via the suffering it
experiences or the terror to which it is subject. Does this mean however
that war requires inflicting physical suffering upon men and populations in order to institute a dialogue between wills without which
no end to a conflict can be envisaged? Is the domination of senses
and sensations a permanent feature of combat? Does conflict leave no
possibility of reason prevailing over passion?

AAThe soldiers body


At operational and tactical level, i.e. in the battlefield, for the
combatant who puts his life on the line, the embodiment of the
combat is a result of what his senses tell him, what his brain registers,
the information provided by the technical equipment available to him.
A wounded comrade, the sight of blood, cries of pain and his own fear
constitute emotional aggressions which can disrupt, albeit fleetingly,
his psychological balance as much as if not more so than death. At this
moment, the soldier feels an incredibly strong death impulse. Whoever
has been in the thick of war and combat cannot deny this fact. In this
instant, the violence of the shock felt can, and this can sometimes be a
positive effect, transcend the suffering of a wounded man and makes
him forget his own injury. Conversely, it can more often endanger the
very rationale of the combatants to the point of succumbing to mans
most primal instincts. At this moment, in the combat between reason,

172

TRANSLATION IN ENGLISH

physical suffering and emotional aggression, there is a real danger of


the body prevailing over the mind.
In 1978, in South Lebanon, the French forces rediscovered armed
intervention, which had only been the prerogative of a very limited
number of units since the Algerian war. They therefore had to learn
how to live with anguish, sometimes the existential fear of being
wounded or maybe dying. Thus, during one of the very first nights
spent in an exposed and isolated external position, a sergeant informed
the company of his groups feeling of insecurity, resulting from the
multiple night sounds. In the absence of effective observation equipment, fear rapidly spread throughout the group and they ended up
opening fire, fortunately without consequences. In this case, the inability of the senses to convey a sensible image of reality fuelled a latent fear
and created the beginnings of a panic, the inevitable resulting violent
action being the outlet which made it possible to return to reality.
While the soldiers capacity for combat is strongly dependent on his
body, his pain and perceptions, so much so that the outcome of the
battle often depends on it, it is incumbent upon all military leaders to
try and protect themselves against its weaknesses via training or equipment. As it is highly likely that, in combat, physical feelings strongly
determine the individual and collective will of the combatants and
often overcome the rationale to become the most decisive factor of the
outcome of the confrontation, does victory result from the superiority
of one sensory perception over another? If this is the case, research
should primarily focus on the technologies capable of providing man
with a sensory extension.
This relates first of all to the optics and optronics domains, with
an ambition to increase the soldiers visual perception, by day and
night, in clear weather conditions and in the absence of visibility.
This improvement is hindered by two obstacles: limited intervisibility
segments and the necessity to complete the vision by an identification that leaves no room for doubt. The idea is to make information
from remote optical sensors (cameras, robots, dronesetc.) accessible to the combatants eye so as to overcome nearby obstacles. Better
yet, we must strive to enhance this vision of signals establishing the
precise identity of the objects perceived and their attitude with regard
to the actions of the ongoing combat, as this vision can no longer
be limited to a discrimination between friends and foes due to the
increasingly frequent presence of many non-belligerents. Complying
with this demand actually requires an array of technologies (detection,
identification, transmissionetc.) which, taken separately, have been
mastered but the ergonomic integration of which is yet to fulfil the
requirements.

TOWARDS A DISEMBODIED WAR?

Those who have experienced it can never forget it. One night in
December 1983, while a few of us were standing on the terrace of the
French cultural centre, in the heart of Beirut during the war, one of
the many shots fired by the artillery which bombarded the city was
followed by a specific, high-pitch whine. We threw ourselves onto the
ground just before the projectile exploded a few metres from our position. Our ears confirmed what we had learned: the whine of a shell the
trajectory of which makes a sound different from that of other shells.
Listening and hearing in the battlefield is sometimes as important as
seeing all its detail. However, in the quest for improved hearing acuity,
how do we avoid the saturation resulting from the simple amplification
of all battlefield sounds?
Of course, combating fear, fatigue and pain is also an important
requirement. Experimentations have been carried out on the use of
psychotropic drugs to push back the limits of fatigue but this desire to
increase the human bodys resistance also has its limitations. Fear is
necessary for the combatant to assess the risks and take these risks into
account with the required acuity. Fatigue, and pain to a certain extent,
constitute malfunction alerts which it would be foolish to ignore.
Although depriving the combatant of the signals sent by his body may
seem like a soldiers dream, it runs the risk of taking him to the edge
of madness and death.
Contrary to these essentially scientific evolutions, one should also
mention the irrational, i.e. the instinct? For years, Israeli tank drivers had a reputation for fighting with their head sticking out of their
tanks despite the dangerous nature of this posture which made them
much more vulnerable, because this gave them a better comprehension of the battlefield and of their opponent. All conflicts and combats
have revealed personalities with an extraordinary perception of danger.
These beasts of war seem to have a special abilityextraordinary in the
etymological sense of the wordto integrate, within the same comprehension, rational elements such as the nature and configuration of the
terrain, and sensory perceptions such as sounds, silence, imperceptible
movements or an abnormal stillness in nature But suppose that this
is not exclusively innate, how can one teach or develop this instinctual element? For want of an answer, the scientific rationale leads to
the most commonly examined solution for tackling these difficulties,
the search for the disembodiment of the confrontations. This ideal
transformation is based on a dual approach aimed at shielding the
combatant against the elements of the battlefield and protecting the
populations against the consequences of war whenever possible.
Currently available technologies make it possible to shield the
soldier from the heart of danger and therefore from the action,

173

174

TRANSLATION IN ENGLISH

without reducing his fighting efficiency. The idea is to provide him


with all available information, summarised on a control screen
located near the weapons system he uses, which will be kept as far as
possible from the contact zone. On the other hand, everybody knows
how distance from the target and the virtuality inherent in modern
combat equipment and screens constitute filters between reality and
the protagonistsperception of reality. The combat action undertaken
via scopes, screens and information systems rapidly loses touch with
reality. It can protect the leader against excessive sensitivity which
might force him to give up too quickly when faced with the suffering
of his troops. More importantly, it bears the risk of losing the human
referencethe Clockwork Orange syndromeand therefore the risk of
the excessive use of force with regard to the stakes of the conflict and
contrary to the proportionality of combat actions, a new Westphalian
order that the law of war is now trying to instigate, as opposed to the
20th century practice of total war and mutually assured destruction.

AA Armed forces
For centuries, from Hannibal to Napoleon, the armed forces were
based on the physical embodiment of solidarity between combatants.
The combat was fought between armed forces deployed face to face
along lengthy lines where soldiers stood shoulder to shoulder. The
continuous physical contact with the two comrades, one on the right
and one on the left, cemented the line. As soon as one man fell,
another took his place and restored the cohesion of the line. Thus,
intellectually and physically corseted within his unit, it was easier for
the soldier to confront danger. Although he was obviously the first to
witness the injury or death of his companions, his belonging to the
group and the force of collective discipline gave him this extra strength
which enabled him to deal with and pursue his mission. This situation
was repeated once again in the trenches of 1914.
Conversely, in modern combat, the deployment of men in the field
responds to dispersion and distance rules resulting from the need to
limit the efficiency of the opponents firepower concentration and
reduce their exposure to the different forms of attack they may be
subject to. An equally effective but disembodied link has replaced the
embodiment of physical solidarity based on contact between brothers
in arms: esprit de corps.
Esprit de corps, unlike parochial mentality or corporatism, is first
and foremost a common belief in shared values: the pride of serving,
camaraderie, brotherhood of arms, solidarity in difficult times and

TOWARDS A DISEMBODIED WAR?

ordeals, openness to others. It is fostered by the constant attention


or affectionof the superiors vis--vis their subordinates and yields
friendship-based obedience. It is expressed in the abandonment of
routine, the desire to exceed expectations, to equal or surpass the best
or the pride in wanting to achieve a reputation for excellence. It results
in the unfailing will to serve ones country as best as one can and the
belief in largely non-pecuniary values: generosity, personal commitment, self-sacrifice and a cult of the mission. It can only thrive in a
desire for and belief in excellence.
By cementing operational capability, esprit de corps is a cardinal virtue
of the armed forces and, in this respect, constitutes a virtual element
of combat, a disembodied aspect of confrontation which can however
only grow from human solidarity and brotherhood of arms. Soldiers
who havent suffered together are not bound by this esprit de corps.

AAThe body of nations


The virtualisation trend which, for the soldier and the armed
forces alike, seriously alters the combat situation, also concerns the
political element, primarily involved in the decision whether or not
to wage war, the only power that can name it for what it is, the only
one capable of choosing the scope of its application. After reaching confrontation paroxysm with world wars, genocides and the
perspective of worldwide destruction, man seems keen on shielding
populations from war, disembodying the conflict in the eyes of civil
society, generally exempt from combat, which is left to the professionals. This recurrent temptation has however a pernicious effect, already
experienced in the history of European populations.
Thus, in 1918, despite the very heavy human losses resulting from
four years of war, the capitulation was signed while combat still raged
on French territory, protecting the physical integrity, properties and
daily lives of the vast majority of the German people. Conversely,
in 1945, the terrible bombing of entire cities such as Dresden or
Hamburg, the pursuit of combat into the heart of the Reich and the
vast scale of the destruction throughout Nazi Germany meant that all
German people physically felt the reality of defeat and of the fault
committed against mankind.
Everybody knows what the consequences were. A few years after the
end of the Great War, the myth of the dolchstoss was an excuse to make a
confused government the scapegoat for the defeat that people had not
accepted or refused to acknowledge. On the other hand, the collective suffering of 1945, fear, hunger, sacrifice and injury gave rise to

175

TRANSLATION IN ENGLISH

the immediate realisation of the need to rebuild the German nation


based on new foundations. Is it not possible that, in this moment of
collective madness represented by war, the intensity of the pain resulting from the embodiment of the conflict is the only thing which can
bring certain people to their senses? Does collective suffering, which
the contemporary mind tends to consider immoral, if not criminal,
have a redeeming effect which is the only way to envisage a restored
dialogue and the end of the political confrontation? After all, is
collective suffering not a strategically necessary evil to avoid the renewal
of confrontations? Therefore, the belligerents would have to examine
the issue of the extent of the suffering legitimately inflicted in order to
break the bond cementing the will of the populations and their leaders.
Furthermore, in light of the economic efficiency obligation ruling
todays world, war must also, and this is a new element, be as transparent as possible for economic globalisation, spare the production of
wealth and the contribution to worldwide trade of the countries at war
and, above all, alleviate the resulting burden of solidarity upon the rest
of the international community.
This disembodiment, albeit positive in its effects on populations,
bears a dual risk. First of all that of resorting to far more extreme
forms of violence on the part of antagonists who do not share the
concern of protecting people from inter-State confrontations
or, worse, who believe that these peoples involvement and suffering are necessary to achieve their goals. The mass terrorism such as
that enacted by those responsible for the attacks of 9/11 springs to
mind? Another form of danger lies in the absence of intelligibility in
the confrontation between protagonists, with a corollary risk of the
conflict escalating beyond all rationality. In modern conflicts where
the primary objective is to convince the opponent to abandon their
undertakings as quickly as possible, before helping them reintegrate
into the international community as soon as possible, are the physical
risks and daily actions of the combatants not the best vectors of the
determination of the people who have empowered them and of the
limitations that they agree not to exceed in the confrontation? Does
the soldiers body not reflect, more so than any words, the nature of
the dialogue that a belligerent is trying to develop with his opponent?
In other words, is the soldiers suffering not inevitable, as without it
the soldiers action would not be credible?C

MONIQUE CASTILLO

THE SOLDIERS COLLECTIVE BODY


There are two red holes in his right side. We all remember this
Sleeper in the Valley that Rimbauds poem immortalised as a young dead
soldier. He is neither a vagabond nor a lonely walker nor a drunk.
How do we know he is a soldier? A certain solemnity in the poem
inspires this silence which marks the remembrance ceremonies for
those dead in combat. This is however not enough to identify this
body as that of a soldier; the uniform, or what is left of it, and also the
fact that this is wartime, probably means that this body is perceived as
something more than a mere individual, a sort of collective reality.

AA Collective energy
The uniform, particularly in wartime, is used to distinguish bodies,
first of all to tell the difference between friend and foe. It forces the
body to become a public reality, publicly identifiable, not unlike an
outwardly displayed business card. What this uniform expresses is a
sense of belonging: belonging to a nation, a branch of the armed
forces (marine, infantryetc.), a regiment, a brigadeetc. The soldiers
body belongs to another body, a body greater than itself into which it is
incorporated. The uniform epitomises this immersion of the physical
body into a public envelope and transforms this body into a collective
reality, an individually collective reality.
The uniform of course but not just the uniform, as a mannequin in
a uniform is not a soldier but a decoy. The uniform must be animated.
This relates to the most visible paradox of this public functionality: the
individual body must incorporate or integrate a number of mechanisms which are the physical manifestation of an affiliation, a function,
a very destiny the definition of which is collective, public, national
or international. A corporeal policy is programmed into the body,
in the form of predetermined behaviour or expected reactions. The
body must be ready to react collectively, in accordance with certain
standards.

AA The body as energy


This body is not however an entity or an object, it is intrinsically,
substantially energy. The soldiers body is energy in action for which
the total mobilisation of the muscular, nervous as well as intellectual
and moral resources is programmed and anticipated to the point of

178

TRANSLATION IN ENGLISH

including the very depletion of these resources in their functionality.


There are many entertaining anecdotes about the training of soldiers
which mock its excesses (forced marches) or its uselessness (at ungodly
hours) and the corporalsabuse of power (punishments for trivial
reasons), but which unknowingly reveal the photographic negative of
the history in the making, real, terrible, unpredictable history of the
body in action.
The belief that the bodys energy depletion is programmed means
that the only identity left in a body which has lost its strength, its
form and its life is the ultimate relevance of a single and common
energy expenditure which has exceeded all human limitations: Over
four million men survived having suffered serious injury, their body
broken, cut, marked, bitten, their flesh damaged, when they werent
seriously mutilated. The others escaped apparently unharmed but with
the memory of the horror experienced for more than fifty months,
the memory of the blood, the smell of rotting bodies, the explosion
of shells, the fetid mud, the vermin, the memory of deaths obscene
grin1.
This summoned, fostered and trained energy has the characteristic of constantly contradicting the inertia specific to the matter, in
both attacking and resistance mode: invent new beginnings, make the
inspiration endure through adversity, tackle the unpredictable and
endure, withstand, resist until the ultimate consequences. Nothing
is passive; not even waiting, but all is part of an operation, a segment
of the beginning, continuation or end of the action. Availability itself
is potential activity, waiting to act or to serve the action.
This is also where the special emotion inspired by Rimbauds poem
comes from. There are two red holes in his right side conveys
thesoundless and powerful victory of the silence that death imposes
upon life when it destroys lifes fertility and, as is the case here, when
a living energy is destroyed by an equally energetic violence. The young
dead persons sleep is not that of a body which peacefully ends its life
in a familiar context; it is a brutally interrupted story the end of which
will remain unknown because death has made it forever impossible.
The emotion of spectators watching a war movie is the perpetual reactivation of this intuition.
This is not the context of civil society where the motive of self-interest helps to understand, in order to accuse or excuse, the conflicts
between productive energies. In the context of commercial productivity, the calculation of the forces determines the taking of risks,
1. Paroles de Poilus. Lettres et carnets du front, 1914-1918, introduction by Jean-Pierre Guno, Paris, Librio/Radio France,
1998, p.7.

THE SOLDIERS COLLECTIVE BODY

manages the expenditure of strength by excluding useless expenditure.


This situation can appear as a model of civilisation as long as it is
preserved by peace, protected from a threat which would destroy the
possibility of its existence.
Another option is to destroy the threat which destroys the possibility of its existence, and this is the specific function of military energy.
When the general public is aware of this, they understand that this
challenge totally transforms the need for intelligibility of the energy
expenditure and takes it to a completely different level of understanding and justification. For example, to talk about the soldiers share
in the costs and profits of the defence activity (spoils?) would be
inappropriate and even shocking; this reaction attests to the fact that
military experience involves an actual, ontological change in the need
for references: the energy expenditure which includes its own destruction in its completion programme is not individual; it is necessarily,
inevitably, unquestionably collective by nature. From the moment the
soldier converts his bodys matter into available and expendable energy,
this can only be a collective form of energy.

AA Resonant chords
Take the example of the military parade. The physical presence of
the others, the presence of their muscular strength capable of manifesting itself in the march, the posture and stature, is what reveals the
energy contained in each soldiers own body. This is not a mathematical addition of atomic forces but a contagious energy. The cohesion
of the whole involves and integrates the different parts; the individual
body is transcended and absorbed by the groups body: the march is
the rhythm and the music of this merger, a sort of luminous and vital
joy. Self-fulfilment is achieved by the shared experience of a possible
and credible solidarity, which is its embodiment. One cannot understand this experience if one cannot see how it can reactivate or restore
the honour and self-esteem of each individual.
This has nothing to do with the esprit de corps (which of course exists
but relates to the culture of military action rather than the jubilation
of a body happy to be alive, without words, a shared dynamic). This
has also nothing to do with a mass in fusion. This is simply a matter
of rhythm and cadence, music which forms a collective body when the
individual body starts resonating with this music and gives itself to a
collective corporality which merges its identity with that of all others.
A collectively intimate experience of the formation of a groups body
by and for its coherence. The more each one contributes to this bodys
coherence as a whole, the less the individual exists, and the more this
collectivity becomes a common body the unity of which could well be

179

180

TRANSLATION IN ENGLISH

the spirit or soul of a collective body created by its own coherence


and persistence within the same unity.
The parade appropriates time and uses rhythm for its discipline: at
the same moment, within the same captivated period of time, there is
a combination of several resonating chords. A combination of moving
bodies, a combination of rhythm and music in the group as a whole, a
combination of the different elements such as wind, light, colour and
sound and, above all, a dialogue between spectators and stakeholders,
the intimate resonance of a rendezvous between two minds, that of the
people and that of the bodies in charge of protecting them. The Us
of Flambeau2, the Us of the meek, the obscure, the rank and file, the
Us of the solidarity of exhausted bodies:
Us, tramping broken, wounded, muddy, dying,
Having no hope of duchies or endowments;
Marching along and neveradvancing;
Too simple and too ignorant to covet
The famous marshals baton in our knapsack?
What about us who marched through all weather,
Sweating but fearless, shivering without trembling,
Kept on our feet by trumpet calls, by fever
And by the songs we sang while we marched?
The survival of each individual depends on the condition of the
groups sticking together, the ultimate condition which transports
it beyond its own forces and individual resistance, the expression of
carnal solidarity, the understanding of the others suffering which, in
operations, primarily involves the perception of a body in distress.
This experience of bodiesenergy-driven solidarity can also be
perceived by sportsmen and women. Take for example a group of
young runners training for upcoming competitions. If they decide to
do it together, it is because there is such a thing as the physical solidarity of energies. This is the first image of the film Chariots of fire, in
which the story of the two Olympic champions highlights the moral
and almost mystical energy required to exceed the physical limitations
of ones own body.
If the spectator only sees mechanical machinery in a parade or in
the training group, it is because he/she projects onto this group
a way of thinking which itself is mechanical, whereas in reality it is
not. If listening to a choir does not convey the image of a mechanical machinery, it is because it is not performed as a march (an action
geometrically anchored in space) but as resonant chords (an action
2. Edmond Rostand, LAiglon, Act II, scene IX.

THE SOLDIERS COLLECTIVE BODY

flowing over time)3. A choir does not march to a rhythm, it sings this
rhythm, therefore concealing the discipline and rehearsals which have
mobilised and conditioned the energies making up this choir so that
we only hear voices in harmony, talking to each other and merging
into one: with resonant chords we only hear music as pure creative
energy.

AA Embodied social unity


Courage, endurance and initiative are individual virtues which
everyone can claim to possess and consider part of their character. There can even be negative virtues: for thieves, manipulators or
forgers, these are not so much virtues as exploitable talents which they
use against others and exclusively for their own selfish profit. If, in the
soldiers case, these virtues become a source of respect and an element
of publicly estimable behaviour, they become part of the collectivemake-up: they are acknowledged as objective and not just subjective
virtues. Realising an objective unity based on subjective unities is
the challenge of modern civilisation. Our civilisation is one of individual rights, provided that they form a unity, the foundation of the
unity in which we can live together durably. This requires the achievement of a contradictory objective. Consequently, the soldiers body,
perceived as the expendable raw material for the edification of the
Armed forcesbody as the body of and within the Republic, is the object
of multiple symbolic projections. The principal one, the soldiers
death, symbolically and dramatically epitomises the unity sought after
as well as that lost. It can be expressed via the cult of nostalgia as well as
the dream where everything is possible.

AA Sacrificial body
The soldier is a symbolic, exemplary, irreplaceable or difficult to
replace figure because utopias as well as conservatisms cannot do without it: combat, fighting, resistanceetc. are a constant, even though
they change name and region all over the globe. In this instance, the
soldiers body has a specific characteristic which enables it to be a
major symbolic determinant in all these combats because the sacrificed
life of this body is part of an organic vision of the collective unity to
be achieved or restored.
We draw our inspiration from the philosopher Hegel for the idea
of embodiment in a political and military sense, embodiment in the
3. We make free use of an opposition characteristic of Bergsons philosophy.

181

182

TRANSLATION IN ENGLISH

sense of realisation of a spirit in a body. The theological sense is well


known but there is also a political application which theoretically
marks the specific destiny of European civilisation.
Hegel explains that if we only apply individual and psychological
motivations to major causes, it is impossible to conceive of a State
other than as service provider guaranteeing the comfort and prosperity
of the individuals. Private interests expect enhanced and guaranteed
satisfaction from the State. However, this vision destroys or negates the
States rationale by reducing it to a mere commercial society. For the
State to be an organic (and not just mechanical) unity, the individuals must have no greater freedom than that consisting of uniting into
the political whole; they must renounce their freedom as atoms and
isolated individuals to merge into a unity of reconciled and no longer
antagonistic liberties. This is not an ideal; this is the only reality which,
because it is freely collective, creates the very substance of a modern
State. This substantiality is not calculated, it is a feeling.
The soldiers body expresses this organic unity because self-sacrifice
is the perfect embodiment of this elevation from oneself to whole.
The expendable body of the soldier can exceed the moral egotism
indefinitely reproduced in the incarnation (embodiment) of the Whole
in the individual. The Whole of the State, Nation, People, History is
achieved in the sacrifice of the part for the Unity, the embodied Unity.
This incarnation taken to the extreme can obviously lead to all forms
of abuse from the moment that it can be manipulated by a totalitarian ideology and that it starts recruiting new followers based on
poverty, resentment and hatred fuelled by ignorance and obscurity.
Nevertheless, with the right approach, it effectively defines the conversion of individual life into collective life. In the state, as something
ethical, as the inter-penetration of the substantive and the particular,
my obligation to what is substantive is at the same time the embodiment of my particular freedom. This means that in the State duty and
right are united in one and the same relationship. [] The individual is obligated by his duties; but as a member of civil society he finds
that fulfilling his duties for the protection of his person and property,
regard for his private welfare, the satisfaction of the depths of his being,
the consciousness and feeling of himself as a member of the whole4.
While ones support for the States actual requirements does not
materialise or objectify ones moral aptitudes, ones very devotion
only reflects a personal, abstract good conscience, and this still relates
to a sort of moral egotism. The soldier achieves this combination
of personal and collective willpower in an exemplary and corporal
4. Hegel, Philosophy of right, 261, French translation by A. Kaan, Paris, Gallimard, Ides, 1940, p.278.

THE SOLDIERS COLLECTIVE BODY

manner, as his lifes annihilation demonstrates his belief in the superior life of the State. Firearms, as explained by Hegel, are proof of
the universalism characteristic of the modern world and confirm that
military courage is not a personal virtue but a collective action! As a
soldier fires a weapon which is the result of a collective group, the
individual he is aiming at is not a private person but a part of a whole:
The invention of this weapon, which has changed the purely personal
form of bravery into a more abstract one [in the sense of: impersonal,
bereft of personal resentment or anger], is no accident5. Would he
analyse in the same way the mass deaths, an impersonally collective
phenomenon, as experienced by the generation of World War One
soldiers?
A real-life illustration of Hegels considerations on the profound
nature of the modern State, which consists of individually and freely
uniting with the nations collective life, is provided by the voluntary
enlisted soldiers of World War One, whose devotion effectively gives
their choice a substantially historic and memorable place, as attested
by this letter from a young Israelite asking his general, in 1917, to be
posted to the most dangerous locations: My ancestors, when accepting
Frances hospitality, contracted a serious debt towards France; I therefore have a dual duty to fulfil, first as a Frenchman and second as a
new Frenchman. This is why I believe I belong where there is most
risk. When I enlisted, at age seventeen, I asked to be an artilleryman
in accordance with my parentswishes and the advice of my friends
who served in the artillery. The conscripts of the 1918 generation
will probably be sent to the trenches soon. I want to be there before
them. After the war, if I am lucky enough to survive, I want to have the
satisfaction of having fulfilled my duty to the greatest extent possible. I
do not want anybody to question the fact that I am French, a true and
good Frenchman6. The transformation from subjective morality to a
collective objective ethic is obvious.

AA Disciplined body
Political unity is embodied in the discipline imposed upon the body,
as if the States institutional standards took on a corporal expression
in the sense that they are incarnated in military gestures. Foucault
provides an analysis completely different from Hegels, of sociological interest. He associates the bodys discipline with the emergence of
a new type of exercise of power, a certain form of government which
he refers to as a life policy, which contains and involves a radical
5. Ibid, 328, p.358.
6. Paroles de Poilus. op. cit., p.16.

183

184

TRANSLATION IN ENGLISH

transformation of the relationship with war and the armed forces.


Popular wars, i.e. wars waged between nations and not princes, are
notoriously bloody because the moral factor, fuelled by an ideology the
triumph of which passes for the official truth, results in the excess of
the material limitations of physical energy itself. The massive mobilisation of the entire active population generates extremely violent and
therefore particularly bloody combats. However, Foucaults analysis of
this increasing war violence is somewhat surprising because he does not
associate these massacres with a death policy but with a life policy: It is
the taking charge of life, more so than the threat of murder, that gives
power its access to the body7. In the Ancien Rgimes monocratic logic of
power, the decision to wage war reflected the Sovereigns sovereignty
in the pre-modern sense of the word: he was the master of his soldiers
(and subjects) in the sense that he had the right to make them die by
exposing their lives; his power was the right to inflict death, a right
asserted in the public torturing of the convicted prisonersbodies, the
horror of the suffering inflicted being yet another part of the magnificence suitable for the public visibility of the royal power. However, the
establishment of the republican regime changed the aim and scope
of the power. The focus was now on the population, in the sense of
a group or race of human beings, the subsistence, development and
vitality of whom require the focus on the bodys performance, the
highest function of power being no longer to kill but to invest in life
through and through8. Thus, wars became genocidal in the name of
a communitys unconditional desire for life, justifying massacres. The
extent of the achievable destruction can therefore be regarded as an
effect of the promotion of life to the rank of new political rationale.
Thus, the body became the location of choice for the exercise of
power. Body hygiene, disease prevention, physical exercise, educationetc.: the soldiers body was a perfect embodiment of the dual
meaning of this new interest in life: the bodys promotion at the same
time as its submission to power. Foucault believes that the corporal
performance logic is a disciplinary logic and that the life policy is a
policy aimed at standardising the minds via the bodies. Hygiene puts
these bodies under surveillance while physical education orientsthem,
medicine selects them and the armed forces guarantee their quality (not
so long ago, girls were told that they should only marry boys who qualified for military service to be sure of their good physical condition).
This analogy between military discipline and school discipline (and
also between military discipline and hospital discipline) attests to the
7. Michel Foucault, The Will to Truth, Paris, Gallimard, 1976, p.188.
8. Ibid., p.183.

THE SOLDIERS COLLECTIVE BODY

bureaucratic part of the exercise of power over life. However, it cannot


be conserved all the way through as military discipline has another
meaning than that of body conditioning and submission to the
political power. Admittedly, the military model has been introduced
in other areas of activity such as the education system to encourage
the submission to power but as the armed forces are by essence an
emanation of this power, discipline plays a specific role which is not
ideologically political.
Armed forces are not surreptitiously under control; they generate
discipline themselves as a specific practice. They are not subjected to
it but turn it into a form of action. Obedience is an intrinsic part of
command; it makes it a reality, gives it substance and strength. An officer does not rule over his men, he turns them into troops; he gives
them the unity of a common body. While the power resulting from
the bureaucratisation of the bodies (regulated postures, locations and
expectations) reduces the individuals to the same impotence, obedience,
which gives strength to command, requires everyones activity and availability to turn them into a common action. Thecommand/obedience
combination is inconceivable outside the perspective of the dangers
which structure the common experience and it requires a completely
different philosophy of life, that which associates life with decisionmaking, commitment, in the sense of the power to create destiny. A
creative life is energetic life9, claims philosopher Jos Ortega y Gasset,
meaning that the purpose of command is not to weaken the minds but
to guide them; command does not curb vital energy but stimulates its
potential; it does not limit existence but turns it into destiny.

AAThe body as a public reality


The soldiers body can still be referred to as collective in the sense
that it embodies the psyche of a community (of which it can sometimes
be the first victim); this is how those who experienced World War One
sometimes told of the tragic misunderstanding between the population at the rear (unaware of the terrifying reality of the front line,
they continued to glorify its hero mythology for their own purposes
and away from the violence) and the actual experience of the combatants, in other words the actual, exorbitant price of the desired victory.
Nowadays, the perception of the soldiers body is somewhat chaotic,
not least because of the fact that its very reality is put to the test of the
media.
9. Jos Ortega y Gasset, The Revolt of the masses, Paris, Stock, 1961, p.198.

185

186

TRANSLATION IN ENGLISH

AA Symbolic body
It is a well-known fact that the French Revolution resulted in a
certain fetishism of the soldiers body and not just in France; even a
philosopher as famously cerebral as Kant praised the new image of the
fight embodied by the French soldiers in Valmy: the war was changing its sense, being waged in the name of the freedom of the people
and no longer in the name of honour, class consciousness and in the
interest of the princes. The image of the peoples soldier overcoming
the warring aristocracy durably embodied the triumph of justice over
pride and incarnated the new democratic legitimacy of the combats.
The French, in particular French intellectuals who are supposed to
have inspired this event and who wrote about it, did not hesitate to
abundantly resort to the warlike virility of the Romans and make it
the standard image of Republican virtue. When Rousseau mentions
the first Romanssimple morals, their lack of interest, their taste for
agriculture, their contempt for commerce and the ardour for gain10,
it is in opposition to the listlessness and greed of the Moderns. The
warriors body, because its robustness expresses health and energy,
is deemed to somewhat reflect the virtue which alone animates the
heart. As if a certain degree of deprivation and harshness in the treatments inflicted could produce a virtuous intent in an almost physical
manner, so that the stuff the soldier is made of is inseparably material and moral. An entire rhetoric of exemplarity thereforemadethe
soldiers body more republican, identified as a sort of missionary
of major causes.
However, the collective psyche is not just the popular imagery, it is
also what restores and recreates the lost or deteriorated unity. In light
of increasing perils, a new image of the soldier had to be invented, an
ideomotor image, i.e. an idea which is also a motive, a mobilising idea.
Pguys genius thus created a sort of carnal version of the republican ideal: the peoples spirit is incarnated in the soldiers body. With
his prophetic premonition that the upcoming war will decide on
the division between civilisation and barbarism within Europe11, he
perceived in the soldiers bravery (heart), because it will be decisive for
the destiny of the world, a continued fraternity between the past and
future, a sort of sacred union between the living and the dead, and he
tells the soldier in advance that his possible and probable death will
be the very fabric of what makes the world go on, its indestructible
matter, the flesh borne of the earth and returning to the earth: The
10. Jean-Jacques Rousseau, The social Contract, Book IV, chapterIV.
11. Thomas Manns Observations of an apolitical man, published in 1919, express the same premonition but in German
and for the safeguard of the highest culture in the future of Europe.

THE SOLDIERS COLLECTIVE BODY

soldier is the measure of the extent of land where a language is spoken,


where customs, a spirit, a soul, a cult, a race reign. The soldier is the
measure of the extent of land where a soul can breathe. The soldier is
the measure of the extent of land where a people does not die12.
In the same era, Jaurs, in The New Army, feels that patriotism is the
breeding ground of a major challenge for modern civilisation, nothing
less than overcoming the class struggle: The country is not founded
on exclusive economic categories; it is not trapped in the restricted
framework of class property. It has much more organic depth and ideal
height. It is rooted in the very nature of human life and, so to speak,
mans physiology13. What Jaurs fought for was a kind of patriotism
which is not static but upgradeable, capable of a movement combining
the peace of nations with international peace and giving a broad and
open integrating power to the idea of people. This patriotism would
not be militarism, where the body of the entire armed forces must
become the support of a new spirit aiming for world peace

AA The body as a witness


Nowadays, the public image of the soldier is confronted with the
demands of the democratic power, the constraints of the modern
world and the evolving power of the image itself. Observers agree on
the profound ambivalence of the power of the image: power to deceive,
manipulate and exploit the sensitivity by focusing it on imposed codes
and references. The image produces unconditional support because
it interrupts the thought process (Platos old analysis is still relevant).
However, it should be pointed out that the image has a mobilising
power, capable of uniting a people using common symbols and representations. After all, the 14th July parades have a purpose more so
religious than promotional: the French people rediscover the intuition of its unity, formed a long time ago in an event the spectacular
nature of which has been determined by stories and films, memorised
by the retrospective power of the image.
Modern vocabulary uses the term communication to refer to the
state of the links between people and politics because communication
attests to the elasticity and mobility of the opinion whose movement
it reflects. Undeniable changes therefore appear in the public significance of the soldiers image, in particular its function as a witness.
For years, the soldiers body as represented on war memorials in every
French municipality was a sort of witnessing body attesting to the price
12. Charles Pguy, LArgent, Suite, in uvres en prose 1909-1914, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1968,
p.1218.

13. Jean Jaurs, The New Army, Paris, ditions sociales, 1978, p.326.

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188

TRANSLATION IN ENGLISH

of unity and national identity in terms of suffering and devotion. In


a more or less infra-conscious manner, its presence in the heart of
the cities united representations and judgements, embodied the same
measurement unit of popular recognition for all. Now each individuals measurement unit is their own bodys sensitivity to suffering,
with no collective memory, which contributes to individualising the
emotions but results in the disappearance of the inclusive element
of sensitivity; everyone believes the world begins and ends with them.
In addition, the television images, most frequently of guerrillas or
urban conflicts, transform the communicational strength of testimonies: assaulted, injured and dead bodies are mostly those of civilians,
therefore the body as a witness is primarily that of a victim. Soldiershostages and repatriated coffins join the ranks of victim bodies via
televised images. In a democratic context, it is not so much the image
of power which generates fascination as suffering which arouses pity.
Thus, the media-oriented image seems to generate a new political
sensitivity, the democratic sensitivity of a public phenomenon seeking
a resemblance in ones fellow human being, therefore a compassionate sensitivity (as the fellow human being suffers the same woes).
Does the soldiers body need media coverage? The provocative claim
that the Gulf War did not happen because there were no images
of it confirms the emergence of democracy in a Society of the spectacle14:
the image does not mimic reality, it creates it. Appearance becomes
truth and imposes itself as truth. For television viewers, what has
been deemed worthy of television coverage and public presentation
cannot be indifferent, useless, stupid or false. Television transforms
a message, the example of a life, situation, case into a reality worthy
of existence and gives it a normative exemplary value. Television viewers can therefore experience the psychological transference from the
banality of their daily lives into the world of the televised life, worthy
of being seen, approved and recognised. Being worthy of television
coverage is an essential factor of public recognition; it means becoming authentic, larger than life.

AA Exposed body
While the image attests to the reality of public elements, institutions
or events, it should be noted that magazine or news photographs as
well as the images available on the Internet are what determines public
opinions corporal reality of military action. It is easy to observe that
14. Guy Debord, Society of the spectacle, Paris, Gallimard, 1967.

THE SOLDIERS COLLECTIVE BODY

the soldiers body is doubly exposed: to the voracity of the consumers of media simplification, symbolically speaking, and to the hazards
of the new forms of violence, in the field of operations. Yet, as
dangers become increasingly complex because they are more difficult
to perceive, public opinions demand for symbolic representations
becomes increasingly simplified.
The new figures of violence considerably differ from the traditional
images depicting the use of force. Risk globalisation ignores national
borders; violence turns into crime when it is used as a means of subsistence or promotion outside any State control; the most sophisticated
weapons are powerless against the extreme upsurge caused by their very
usage15 and a war of symbols inflames passions while wearing down the
spirit: a war of symbols aims at destroying the opponents trust in his
own set of values, while contributing to familiarising public opinion
with simplified good and evil manifestations.
The new demands regarding peace restoration have also become
very complex and difficult to epitomise in the media. The fact that
military victory is no longer the ultimate purpose of combat but a
mediation with a view to restoring peace is an exceedingly complex idea,
too frequently and hastily simplified by reducing the soldiers image
to a missionary of humanitarian action, a nave imagery of a somewhat
magical version of pacifism which, by oversimplifying the expectations,
contributes to increasing public frustration and lack of understanding.
How to convey the globalisation of the crises? How to epitomise
the enemys figure when the enemy is identified with fear, the fear of
unpredictable natural and human threats? Finally, how to underline
the increasing complexity and intellectualisation of military expertise which, however, does not alleviate the ultimate risk for those who
materialise, in and via their own bodies, the physical reality of action?
It seems, and this conclusion is subject to criticism and put to the
test of evolving facts, that a public image of the soldiers body currently
tends to respond to these multiple cultural, technical and circumstantial challenges; this image is that of professionalism. Professionalism
can become a sort of military identity card provided that a certain
code of honour persists in the soldiers behaviour. This perception
of the soldiers business is not simply and directly obvious; it can
only acquire media legitimacy if it overcomes the common and popular image of a technical, mechanical and protected expertise. What
emerges from the public images in which the soldiers agree to let their
bodies be photographed or filmed is that professionalism is an ethical
much more than technical guarantee, knowing that this representation
15. Ren Girard, in his book Achever Clausewitz (2007), strives to predict the apocalyptic outcome of this global process.

189

TRANSLATION IN ENGLISH

involves media-related issues which can be a source of manipulation.


The soldiers business involves moral responsibility of which adventurers, fanatics and cynics are devoid. Professionalism means competence
(combine form and force, subdue and civilise violence) and vocation
(contributing to the possibility of resolving the conflicts other than by
waging war). The professionalized soldiers body is that in which public
opinion perceives the image of its own safety; it is also the sign from
which we expect innovative responses to yet unnamed challenges.C

BRVES
PRIX
Lors de la premire dition de La Plume et lpe. Forum de la
pense militaire, qui sest tenu Tours les 16et 17mai 2009, ont t
prims le colonel Benot Durieux pour Clausewitz en France (Economica,
2008) et Franois Robichon pour douard Bataille, un sicle de gloire militaire
(Giovanangeli diteur, 2007).
Le lieutenant-colonel Michel Goya vient de se voir dcerner le prix
Edmond Frville de lAcadmie des sciences morales et politiques pour
son ouvrage Irak. Les armes du chaos.
COLLOQUE
Les ombres de lEmpire. Approches anthropologiques et historiques de la Grande Arme.
Le muse de lArme, en partenariat avec lUMR6578 CNRS/universit de la Mditerrane (facult de mdecine de Marseille), et avec le
soutien de la Fondation Napolon, organise les 1er, 2et 3dcembre
2009, aux Invalides, un colloque consacr ltude de la Grande
Arme. Dans une perspective comparatiste associant historiens,
conservateurs, archologues et anthropologues, cette manifestation
scientifique permettra de croiser les derniers acquis de lhistoriographie classique avec les dcouvertes rcentes dans les spultures
militaires de lpoque napolonienne.
Pour assister au colloque: inscription pralable, dans la limite
des places disponibles, la Division de la recherche historique et de
laction pdagogique (DRHAP) du muse de lArme, 0144435173 ou
histoire-ma@invalides.org
MULTIMDIA
France 3 Normandie, lInstitut national de laudiovisuel et le
Mmorial de Caen prsentent un site Internet-vnement regroupant
des images sur la Seconde Guerre mondiale en Normandie, de 1939
la reconstruction. Constitu de 90% darchives multimdia et en
consultation libre, ce site met disposition du plus grand nombre des
archives exceptionnelles rassembles et commentes par des historiens
et propose aux internautes de nombreuses rubriques dans sa partie
interactive.www.2gm-normandie.com

COMPTES RENDUS
DE LECTURE
Ce livre est un rcit. Il pourrait tre un roman. Lauteure se prsente: Je
mappelle Marine Baron, jai 22 ans, je mesure 1,68m, je pse 55kg Ds les
premires pages, la question nest plus de savoir comment finit cette aventure,
elle finit mal. Elle dmissionne la rage au ventre aprs deux annes dun service
marqu des efforts quotidiens dune femme pour faire sa place dans un univers
qui la chahute et quelle doit elle mme bousculer pour sy insrer.
La trame du livre est linaire. Une femme jeune, volontaire, intelligente, cultive, bien leve et bien faite sengage dans une unit commando. Lune et
lautre se nomment Marine. Peut-tre y a-t-il dj dans cette homonymie un
jeu de miroir dans lequel elles se cherchent et se perdent. Marine Baron raconte
son parcours difficile dans ce milieu. Elle dpeint un univers rustre, machiste,
intolrant la diffrence et lindividu. Si le lecteur sarrte l, le livre divisera
les pro-Marine-Baron, dfenseurs des minorits et des ternelles victimes, et les
anti-Marine-Baron, dfenseurs de luniforme et du protocole. La caricature est l
bien sr; mais lauteure se caricature autant elle-mme. Ce livre dcrit finement
linteraction entre une jeune fille en qute didentit et un groupe militaire. Le
groupe exclusivement masculin ragit comme un organisme qui se dfend
de lintrusion du corps tranger quest cette femme. Il va mettre en uvre toute
son nergie lexclure. Il hyperfonctionne tout coup et devient une caricature
de lui-mme. De la mme manire, lintruse va tout essayer pour faire sa place,
se fondre dans cet organisme, adopter ses postures et devenir une mutante
capable de rsister aux attaques et au rejet. Marine raconte sa transformation
pour faire disparatre sa diffrence, pour accepter luniformit, pour se fondre
dans une identit de groupe. Son histoire alterne les temps o elle se laisse
aspirer par lorganisme et ceux o elle lutte pour prserver son individualit.
Enfin, on assiste un rveil, un sursaut, un effet de surprise, lorsquelle ralise
ce quelle est devenue. Cest elle sans tre elle. Elle est devenue une autre
quelle ne reconnat pas.
Ce rcit va au-del dune critique du monde militaire. Il raconte chaque tape
dun parcours initiatique. Le lecteur peut penser que Marine a chou son intgration ou que le monde militaire est pass ct dune bonne recrue. Il peut
aussi penser que Marine a trouv dans cette exprience exactement ce quelle
recherchait: soi, elle, sa fminit, un regard masculin, une complicit fraternelle. Marine nest dcidment pas faite pour se construire dans un rapport
didentification; elle se construit par contraste. Le rcit ne donne pas limpression que Marine se cantonne au rle de victime dnonant et revendiquant
vengeance et rparation. Cest une exprience douloureuse certes, mais cest
surtout un travail sur soi.
De son passage dans une unit de commando marine, lauteure en a fait une
leon pour elle-mme. Du livre, larme en fera-t-elle quelque chose? Rien nest
moins sr. Les ractions lues sur les forums de discussion sont trs pidermiques; trs intressantes analyser aussi. Donc un livre lire, et des ractions
suivre.
Aline Delahaye et Patrick Clervoy, membre du comit de rdaction

Lieutenante.
tre femme
dans larme
franaise
Marine Baron
Paris, Denol,
2009

194

Nos
embarras
de mmoire.
La France en
souffrance
Sous la
direction de
Jean-Pierre
Rioux

Paris, Lavauzelle,
Histoire,
Mmoire et
Patrimoine, 2008

COMPTES RENDUS DE LECTURE

Il nest dordinaire pas ais de soumettre un examen approfondi une seule


et mme notion en labordant sous des angles aussi divers que complmentaires, ce qui devient singulirement vrai lorsque cette notion que lon tche de
dfinir est lobjet dusages controverss et de constants dvoiements de sens.
Tel est pourtant le dfi que sest attache relever lquipe de spcialistes
en sciences humaines runi autour de Jean-Pierre Rioux en novembre2007
linitiative des Amis du Mmorial de lAlsace-Moselle, en posant la dlicate
question des enjeux sous-tendus par lutilisation de plus en plus frquente du
terme de mmoire dans la France contemporaine. La multiplicit de ces
enjeux va de paire avec les rapports complexes de lhistoire la mmoire, que
le recours parfois abusif cette dernire tend occulter. Or ce sont prcisment
les relations ambigus de la socit franaise prsente sa mmoire, et
plus forte raison sa propre histoire, que les contributions du livre Nos embarras de mmoire (qui se donne lire sous la forme dun recueil de confrences)
analysent et interrogent chacune leur manire. Malgr lirrductible spcificit des interventions retranscrites dans louvrage, toutes laissent apparatre
comme en filigrane trois lignes de force communes: la prolifration problmatique des incriminations conscutive un phnomne de surenchre mmorielle; la contraction de la temporalit et lengourdissement, par extension, de
la conscience historique; enfin, leffritement ainsi que la profonde remise en
cause des cadres spatiotemporels traditionnels o se jouait la transmission
de la mmoire, autrefois conditionne par un lien entre histoire et mmoire
aujourdhui en voie de dlitement.
On retiendra de la lecture des diffrents articles le risque dun glissement
insensible du devoir de mmoire au dni du pass, quand ce nest pas sa
mise en accusation. Linflation mmorielle est, enfin, le signe de la conscration
de la figure de la victime aux dpens de celle de lacteur tmoin, du dtrnement de la mmoire comme rcit dorigines communes par une mmoire des
identits-souches (de dimensions individuelles et groupales), et dune dprciation de la tradition et de lexigence de transmission des hritages la faveur
du triomphe dun prsentisme hypertrophi. en croire les conclusions de la
mission parlementaire prside par Bernard Accoyer, on pourrait penser que le
problme de leffet des lois mmorielles sur la cohsion nationale a t dfinitivement rgl. Ces conclusions, rendues publiques le 19novembre 2008, recommandaient de ne plus lgifrer en matire mmorielle suite la vive polmique
dclenche par la promulgation inopine de la loi du 23fvrier 2005. Il reste que
la mission de M. Accoyer na pas souhait abroger les autres lois mmorielles,
dites proclamatives (comme la loi Taubira). Un pas important a certes t fait
avec cette mission parlementaire qui met le gouvernement en garde contre
lengrenage des revendications mmorielles. Mais des vnements plus rcents
encore, lexemple de la cration, le 17dcembre 2008, dun Commissariat
la diversit et lgalit des chances par Nicolas Sarkozy confi Yazid Sabeg,
qui a tenu depuis lors des propos alarmistes pour promouvoir une politique de
discrimination positive la franaise, tmoigne du fait que linterdiction rcente
du recours la loi pour lgitimer des revendications mmorielles a peut-tre
servi de prtexte pour dfinir ces politiques de discrimination positive par des
moyens dont la constitutionnalit demeure pour le moins douteuse.
Auteurs de louvrage: Jacques Arnes, Serge Barcellini, Jrme Bind, JeanPierre Chrtien, tienne Franois, Olivier Lalieu, Barbara Lefebvre, Damine Le
Guay, Marc Lienhard, Elsa Ramos, Jean-Pierre Rioux, Marcel Spisser et Annette
Wieviorka.

195

Dans cet ouvrage, le lieutenant-colonel Michel Goya relate la situation de


lIrak de 2003 2007, en labordant sous langle de la tactique militaire, et met
en lumire le fait que lIrak est la dmonstration des limites du concept occidental de la guerre, fonde sur la supriorit technique.
En premier lieu, il montre que les armes occidentales, principalement larme amricaine, ont t en 2003 dconcertes et globalement impuissantes
face lopposition politique et militaire mene par diffrents acteurs locaux.
Cette situation dcoule du fait de lunilatralisme de la pense militaire amricaine, qui repose sur la supriorit technologique. Mais si le concept occidental
de la guerre est efficace dans un conflit intertatique, il se rvle inoprant
en Irak face une rsistance populaire, parce que la supriorit technique ne
permet pas dobtenir le rsultat politique souhait. La situation sera aggrave,
parce quayant ni la possibilit dune guerre de gurilla malgr lexemple du
Vietnam, les Amricains ne disposent pas, cette date, dune doctrine adapte
la situation.
La supriorit technologique des armes occidentales doit leur permettre,
grce une grande puissance de feu, de remporter rapidement un succs dcisif dans le cadre dune guerre dissymtrique de courte dure. Mais cest au
dtriment du volume des effectifs qui peuvent tre dploys au sol. Or les
oprations militaires conduites en Irak depuis la chute du rgime de Saddam
Hussein montrent clairement labsolue ncessit de disposer de forces
terrestres suffisamment nombreuses pour contrler lensemble du territoire,
et ce dans la dure.
Ensuite, et logiquement, lauteur met en vidence linversion du schma classique (victoire militaire/capitulation du gouvernement/soumission de la population) par la logique inverse (conqute de ladhsion de la population/succs).
Par ailleurs, la conqute des curs et des esprits implique de porter leffort sur
ces dimensions cls que sont le renseignement, le respect envers les Irakiens
et le comportement irrprochable des troupes, la scurit de la population et
le bien-tre conomique.
Aussi, la mission remplir par les forces terrestres devient plus complexe
et difficile. Il faut combiner lanti-insurrection avec la pacification, extraire les
lments adverses de leur milieu et les neutraliser, sans provoquer lhostilit
de la population. La reconstruction de ltat et de la socit devient la priorit,
et le rle du soldat est alors dappuyer et de participer cette tche scuritaire,
conomique et politique.
Mais, prisonniers de leur confiance dans leur supriorit technologique, les
Amricains ont commis deux erreurs majeures initiales, qui ont t fatales. Ils
ont tout dabord sous-estim linstabilit structurelle de ltat et de la socit
irakiens, qui rsulte de lenracinement dans lhistoire dantagonismes ethniques,
religieux, tribau et conomiques. En dautres termes, ils ont nglig la connaissance de lorganisation et du fonctionnement de la socit quils allaient devoir
prendre en charge et grer aprs leur succs initial.
De plus, alors qu lorigine la population est 80% favorable aux Allis,
les Amricains ne comprennent pas ses attentes dans les domaines de la
scurit et du travail, et suppriment les institutions irakiennes qui encadrent
la population. Du coup, la socit irakienne seffondre et se disloque en
quelques semaines. Cette perte de contrle de la situation entrane linstallation dun vide qui va tre combl rapidement et discrtement par diffrents
acteurs hostiles aux Amricains. Enfin, la prsence amricaine suscite parmi
la population des ractions hostiles, fondes sur le sentiment religieux ou
nationaliste.
En second lieu, louvrage met en vidence la dynamique des conflits
modernes dans lesquels sont impliques les puissances occidentales.

Irak.
Les armes
du chaos
Michel Goya

Paris, Economica,
2008

COMPTES RENDUS DE LECTURE

La guerre moderne comprend plusieurs phases distinctes inscrites dans un


mme continuum. La phase de stabilisation est la plus importante, mais elle
est aussi celle laquelle les forces armes amricaines taient le moins bien
adaptes.
Les priodes de guerres dissymtriques, caractrises par le succs des
Occidentaux rendu possible grce leur supriorit technologique, sont brves,
et elles sont suivies par de longues priodes de guerres asymtriques, dans
lesquelles sengluent les vainqueurs.
La priode qui suit la chute du rgime politique, celui de Saddam Hussein en
loccurrence, est cruciale. Mais le temps dcisif est le temps long de ltablissement des conditions du retour la paix. Il faut viter le pourrissement et le
rejet de la force arme. Il sagit dune mission qui doit tre planifie, ce que les
planificateurs amricains ont nglig de faire.
Le point cl du succs est le contrle de lespace terrestre, qui exige des
effectifs considrables pour tenir lensemble du terrain sur la dure, faute de
quoi, comme le montrent par exemple les deux oprations amricaines sur
Fallouja, laction militaire sapparente une course de point insurrectionnel en
point insurrectionnel pour teindre les incendies.
En troisime lieu, Michel Goya montre la fluidit de la situation. Les
Amricains comme les rebelles sont dans une dialectique permanente
action/raction, o chaque camp sefforce de sadapter le plus rapidement
possible afin de trouver des tactiques et des techniques innovantes pour se
protger et obtenir lavantage. Il note dailleurs la grande vitesse dadaptation
de la rsistance, sa facult se rgnrer aprs les coups ports par les Allis,
ainsi que son inventivit trouver les talons dAchille.
Redoutablement efficaces, les ied, qui ont provoqu la moiti des pertes, ainsi
que les attentats suicide sont les mthodes nouvelles les plus spectaculaires
employes par les Irakiens et leurs allis djihadistes.
Les combats en Irak montrent la vulnrabilit des convois logistiques. Les
affrontements de Fallouja marquent sur le plan tactique la redcouverte de la
guerre de sige et du combat urbain, coteux en effectifs, puisque les pertes
allies atteindront le quart des effectifs engags dans la reconqute de cette
ville.
Sans conclure sur lavenir dfinitif du pays, lauteur montre que les tatsUnis ont engag une discrte politique de sortie du conflit, qui passe par la
re-cration dune arme et dune police irakiennes. Mais larme irakienne
oscille entre la dsagrgation due aux dsertions et le coup dtat militaire
dclench par le corps des officiers, trs hostiles aux rebelles et mcontents de
lattitude de leur gouvernement. En outre, des forces paramilitaires se crent
sur une base ethnique, et leur combat contre la rbellion dissimule mal des
conflits confessionnels entre sunnites et chiites.
ric Lalangue, Lieutenant-colonel, arme de terre

SYNTHSES DES ARTICLES

AAJEAN-CLAUDE QUENTEL
PLUS QUUN CORPS

Pour le sens commun, le corps est de la comptence exclusive de la physiologie. Il se rvle pourtant profondment humain, au sens o il se trouve command par des processus dont seul lhomme
est au principe. Le corps est ainsi socialis: il est appropri et duqu, relevant dusages trs divers
dont lethnologie et la sociologie ne cessent de rendre compte. Le corps est galement travaill
par lthique: soumis la problmatique spcifiquement humaine de la qute de satisfaction, dont
traite particulirement la psychanalyse, il est marqu par les exigences particulires que cette qute
implique. Il est par ailleurs parl, ou pens, et produit, cest--dire mis en forme techniquement.
Autrement dit, le corps, en tant quil se distingue de lorganisme, relve de lensemble des sciences
humaines qui ont pour fonction de rendre compte des dterminismes spcifiquement en uvre chez
lhomme. Pour saisir la vritable porte des analyses que ces sciences dveloppent, il faut toutefois
rompre avec la fameuse vision dichotomique du corps et de lesprit, et lui substituer une conception
dialectique de leur rapport, telle celle que propose la thorie de la mdiation de Jean Gagnepain.

AAPATRICK GODART

LE GUERRIER ET LA DANSEUSE TOILE

Le corps est une figure charge de significations dans de nombreux domaines, scientifiques et
culturels. Face ces multitudes dexpressions et dinterprtations, quest-ce qui rend le corps guerrier? Quel processus fabrique le corps du soldat, corps unique dans sa construction, son expression
sociale, son interfrence avec les fonctions oprationnelles? Le corps guerrier est un corps mesur,
norm, talonn. Il est laboutissement dun apprentissage plutt que dune structure inne. Il est
instrument et machine de guerre, arme et outil de travail. Son faonnage par la socit militaire
dbouche sur une praxis et un habitus qui le rapprochent dautres professionnels des techniques
corporelles comme louvrier manuel, le sportif ou la danseuse toile.
Porteur de pouvoirs, le corps guerrier est lobjet dattentes constantes. Lenjeu contemporain est le
paradoxe cr par la coexistence entre une surpuissance sensorielle donne ce corps, son insertion,
dmatrialise, dans un espace oprationnel numris, et les nouvelles conflictualits qui imposent
un corps physique fort, robuste et rustique prt affronter la souffrance et la blessure.

AAPIERRE-JOSEPH GIVRE

DRESSER LES CORPS

Alors que la guerre se rinstalle durablement sous des formes nouvelles, dresser le corps
simpose de nouveau comme une absolue ncessit guerrire. Loin de marquer une rgression, cette
approche originale, propre linstitution militaire, favorise en fait lmancipation individuelle et collective laquelle la socit civile en crise de sens aspire sans que nmerge en son sein de vritable
projet mobilisateur. Souvent critique pour sa marginalit et son conservatisme, linstitution militaire
apparat paradoxalement au dbut dune rvolution dans les affaires humaines dune singulire
modernit.

198

SYNTHSES DES ARTICLES

AAJEAN-MICHEL MANTIN

EN UNIFORME: TRE ET PARATRE

Luniforme est tellement consubstantiel ltat militaire endosser luniforme et quitter


luniforme ne bornent-ils pas la carrire de tout soldat? , quon en oublierait presque que cette
association troite ne remonte gure au-del du xviiesicle finissant. Depuis le xxesicle, avec la
diffrenciation des tenues selon lusage, la polysmie du vocable, pourtant ds lorigine minemment
trompeur, sest enrichie. Au-del des volutions contemporaines, induites par les bouleversements
tactiques et le progrs technique, la signaltique du militaire est cartele entre des conceptions concurrentes. Aujourdhui, si luniforme distingue encore le soldat des civils et, le cas chant
de ses pairs, il doit galement dissimuler et protger efficacement le combattant. ces exigences
contradictoires, les habitudes et la tradition viennent ajouter une touche originale pour tous ceux qui,
aujourdhui coups de la conscription, mconnaissent les tropismes de lesprit militaire.

AAANDR THIBLEMONT
FAIRE AVEC

Aucune logistique militaire, aussi sophistique soit-elle, ne peut satisfaire en tout lieu et en tout
temps les besoins du corps combattant. Aujourdhui encore, de petites units en position avance
peuvent se trouver dans un grand dnuement. L o de petits chefs ont de lexprience, on sait quil
faut savoir faire avec. La dmerde! Comme la figure impose dune petite conomie combattante qui, mme dans la raret, parvient procurer au soldat un relatif confort et, surtout, du rconfort.
Cette capacit de dbrouille du corps combattant na pas quune fonction utilitaire. Elle le solidarise
parce que, dune manire ou dune autre, chacun participe louvrage. Elle est source de fiert
collective et de mobilisation.

AAPIERRE GILLET

ENTRE ASCSE ET LICENCE: LE RLE DU CHEF

Les oprations extrieures soumettent le corps du soldat rude preuve. Le danger, des tentations
nouvelles, parfois linaction placent alors le maintien en condition physique du soldat au rang des
principales proccupations du chef. Celui-ci doit en effet fixer des rgles claires, ralistes et partages
en dpit du relativisme moral ambiant. Lentranement physique et oprationnel consiste essentiellement adapter les modalits pratiques aux caractristiques de la mission. En revanche, lorsque la
tentation et les risques de drives (femmes, alcool, drogue) entrent en ligne de compte, le chef doit
jouer la fois sur la corde de la contrainte et sur celle de lintelligence et du cur. Le comportement
des soldats a une influence directe sur la russite de la mission. Ils lacceptent dautant mieux que
les rgles de vie correspondent des choix moraux objectifs, exigeants et que les conditions de vie
allient respect de lintimit et un bon sens commun qui passe par la volont damliorer ds le plus
bas niveau les conditions de vie de lunit.

AATHIERRY CAMBOURNAC

VERS LA GUERRE DSINCARNE?

La guerre est un affrontement des volonts qui sexerce au travers de souffrances que les protagonistes endurent et infligent. Dans un monde proccup de bien-tre et de dveloppement, lhomme
est-il en passe de dsincarner la guerre? Mais cette mutation, si elle ne saccompagne pas dune
paix universelle et durable, risque de susciter de nouvelles formes daffrontement, plus violentes
encore. Pour le soldat, le combat sincarne dans la peur, la souffrance et la mise en danger de sa vie.
Si, pour le protger, le recours aux technologies les plus avances simpose, ne doit-on pas craindre
quen rsultent des affrontements dshumaniss et dune violence hors de toute mesure?
Une arme contemporaine tire moins son efficacit des performances physiques de ses soldats

199

que de lesprit de corps qui les soude, lequel ne peut pourtant gure se construire sans preuves
surmontes et souffrances endures collectivement. La conduite des conflits peut-elle pargner les
peuples et les moyens conomiques de leur subsistance? Finalement, le corps du soldat ne traduitil pas mieux que tout discours la nature du dialogue quun belligrant tente dinstaurer avec son
adversaire? En dautres termes, ny a-t-il pas une fatalit de la souffrance du soldat sans laquelle
son action ne serait pas crdible?

AACHRISTIAN BENOIT

OFFERT EN SACRIFICE

La mort de dix soldats franais tus au combat en Afghanistan en 2008 a rappel de faon brutale
que, aujourdhui comme hier, des hommes sacrifiaient leur vie pour accomplir leur mission. La nation,
dans sa grande majorit, refuse dsormais dadmettre cette ventualit qui nest plus enseigne.
Depuis bientt un sicle, la privatisation de la mort du soldat a progressivement fait disparatre
la notion de sacrifice pour la patrie, devenue presque insupportable, au moment mme o la socit
occidentale est menace dans son existence par le fanatisme le plus dtermin.

AAFRANOIS-RGIS LEGRIER ET GUILLAUME VENARD


MTAMORPHOSES

Aguerrir un corps de civil pour en faire un corps de guerrier est devenu, dans les socits
occidentales, un vritable dfi. En effet, dans un contexte o la recherche systmatique de la
compltude est la norme, mener un aguerrissement adapt aux terribles ralits du combat relve
de lexploit.
Un corps de guerrier est bien constitu dune solide charpente prte endurer fatigue et blessures.
Cependant, cette structure de chair et dos est voue leffondrement si elle ne sappuie pas sur une
psychologie et des convictions solides. La densification propose une dmarche globale et progressive
pour renforcer tout la fois le corps et lesprit. Sans demander de dispositifs coteux, elle vise juste
remettre en perspective la formation et lentranement des combattants sous le prisme de la stabilit
psychologique sans laquelle il ne peut y avoir de confiance, et donc de victoire durable.

AAPATRICK CLERVOY

LE MIROIR DE LME

Le corps du guerrier est comme un livre. Certaines pages sont claires et dautres le sont moins.
Certains signes parlent de lenfance du soldat, dautres de son histoire militaire. Le corps est
linstrument par lequel il se ralise et communique avec les autres. Pour qui sait dchiffrer les
signes qui se montrent autant que ceux qui se cachent, le corps rvle de chacun ce quil est et
ce quil fait.

AADAMIEN LE GUAY

POUR UNE THIQUE DE LENGAGEMENT

Lengagement est aujourdhui difficile, pour ne pas dire impossible car nous vivons dans un individualisme de dliaison (Marcel Gauchet), plus gazeux que solide. Autrefois, il allait de soi; de nos
jours il est devenu problmatique. Il nous faut donc le rapprendre, en revisiter les fondements et les
couches successives. Nous distinguerons ici deux modles dengagement: lengagement dadhsion (sur le modle du contrat) et lengagement de mise en gage (sur le modle de lalliance). Le
premier, plus moderne que le second, est rtractable, il na quune dure limite dans le temps.
Quand au second, il donne un poids thique ma parole celle que je donne et mets en gage.
Ceci permet de mieux comprendre le sens de lengagement des militaires et ses particularits: vocation, sens du corps que lon intgre, valeurs communes que lon partage.

SYNTHSES DES ARTICLES

AAWAFA HARRAR-MASMOUDI

TATS-UNIS: MYTHES FONDATEURS ET POLITIQUE TRANGRE

Le clbre chroniqueur amricain William Pfaff crivait dans lInternational Herald Tribune : La
faiblesse des tats-Unis rside dans le fait quils sont la dernire puissance plantaire qui se croit
investie dune mission universelle, celle de dfendre les droits de lhomme partout dans le monde.
Partant de l, ils fondent leur politique trangre et leur identit nationale sur une idologie dcrtant
que le modle amricain est le meilleur, sinon lunique modle pour la socit humaine de demain.
Ladite idologie se fonde sur des mythes fondateurs qui mritent que lon sy attarde, et ce travers
lanalyse de leurs lments les plus percutants, notamment la notion de guerre juste et de destine manifeste.

TRANSLATION OF THE
SUMMARY IN ENGLISH

AAJEAN-CLAUDE QUENTEL
MORE THAN A BODY

To the mere mortal, the body is solely in the domain of physiology. And yet it is profoundly human,
in the sense that it is controlled by processes where man alone determines the principle. This way
the body becomes integrated into society: it is taken over and educated, coming under highly diverse
usages, that ethnology and sociology never stop reporting. The body is also faced with ethics: subject
to a specifically human problem in seeking satisfaction, an area specifically covered by psychoanalysis, it is marked by the special demands that this quest implies. It is also spoken, or thought out, and
produced, i.e. technically put into shape. In other words, the body, insomuch as it is distinct from the
organism, is covered by all of the human sciences that serve to report the specific determinisms at
work in man. To understand the true scope of the analyses that these sciences set out, it is however
necessary to break with the well known dichotomy in vision, of body and mind, and to substitute for
this a dialectical conception of their relationship as put forward in the mediation theory expounded
by Jean Gagnepain.

AAPATRICK GODART

THE WARRIOR AND THE STAR DANCER

The body like a face is laden with meanings from a whole host of scientific and cultural areas.
Faced with a multitude of expressions and interpretations, what makes the body into a warrior?
Which is the process that makes the soldiers body, a unique one in the way it is built, in its social
expression, its interference with operational functions? A warriors body is a measured, standardized,
calibrated one. It comes as a result of learning rather than from an inborn structure. It is both an
instrument and a war machine, a weapon and a working tool. The way it is shaped by military society
results in praxis and habitus that bring warriors closer to other professionals in bodily expression
techniques like manual workers, sportsmen and star dancers.
As a carrier of power, the warriors body is subject to constant attacks. The contemporary challenge is the paradox created by coexistence between excessive sensorial power given this body, its
dematerialized insertion, into a digital operational area and the new forms of conflicts that impose a
body that is physically strong, robust and rustic, ready to face up to suffering and injury.

AAPIERRE-JOSEPH GIVRE
TRAINING THE BODY

As war durably settles into new forms, training the body once again becomes an absolute warrior
necessity. Far from marking any form of regression, this original approach, that is specific to military
institutions, actually encourages individual and collective emancipation that civilian society in crisis
aspire to without any truly mobilizing project every immerging from its midst. Often criticized for its
marginality and its conservatism, military institutions paradoxically appear to be on the leading edge
of a revolution in human affairs, one that is singularly modern.

202

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

AAJEAN-MICHEL MANTIN

IN UNIFORM: BEING AND LOOKING THE PART

A uniform is such an essential part of the military conditiongoing into uniform and hanging up
the uniform. Dont these two expressions alone define the entire career of every soldier? So much so
that one is almost tempted to forget that this close association only dates back to the twilight years
of the seventeenth century. Since the twentieth century and its dress differentiations in line with use,
the multiple meanings of the term that even from the outset where especially misleading have been
enriched still further. Beyond contemporary evolutions induced by tactical upheavals and technical
progress, the servicemans signposting is torn between concurrent concepts. Today, although a
uniform still distinguishes between soldiers and civilians, and where necessary between peers, it
also needs to efficiently hide and protect the combatant. To these contradictory demands, habits
and tradition too come to add an original touch for everyone who, today cutoff from conscription, are
unaware of the tropisms of the military spirit.

AAANDR THIBLEMONT
MAKING DO

No military logistics organization, no matter how sophisticated, can satisfy the combatants bodys
every need everywhere and at any time. Even today, small units in advanced positions may find
themselves truly devoid of everything. This is where NCOs have experience, know that they have to
know how to make do. Sort it! A forced need where a small combatant economy is able, despite
scarcity, to bring soldiers relative comfort and, especially, to comfort them. This ability of the military
corps to make do is not just a utility function. It is one that binds together for, in one way or another,
everyone plays a part. This is a source of collective pride and mobilization.

AAPIERRE GILLET

BETWEEN ASCETICISM AND LICENSE: THE COMMANDERS ROLE

Overseas operations subject the soldiers body to tough challenges. Danger, new temptations,
sometimes idleness will place the need to keep soldiers in top physical condition at the top of the
Commanders mind. The latter must of course set out clear, realistic and shared rules despite the
relative nature of the ambient moral climate. Physical and operational training primarily comprises
adapting practical aspects to assignment characteristics. On the other hand, when there is temptation
and a risk of excess (women, alcohol, drugs) that comes into play, the Commander will need to pull
on the strings of constraint and intelligence and of the heart. Soldiers behavior has a direct influence
on the assignments success. They will accept this all the better if the rules of daily life correspond
to objective, demanding moral choices and if living conditions combine respect for self and plenty of
common sense that passes through a desire to improve the lowest levels of the units living conditions.

AATHIERRY CAMBOURNAC

TOWARDS DISEMBODIED WAR?

War is a clash of wills that is acted out through the suffering that the protagonists endure and
inflict. In a world that concerned only with wellbeing and development, is mankind disembodying
war? Nevertheless, this move, if it does not come with universal and durable peace, may well give
rise to new forms of confrontation that are more violent still. For soldiers, combat is fear incarnate,
suffering and putting ones life on the line. If to protect ones life, it is necessary to resort to the most
advanced technologies, must we not fear that the result will be dehumanized conflicts that are violent
beyond all measure?
A contemporary army derives its efficiency less from the physical performance of its soldiers than
from the esprit de corps that bonds it together, the very spirit that cannot be built without collectively overcoming trials and enduring suffering. Can conflicts be pursued while sparing peoples and

203

their economic means of subsistence? In the end, does not the soldiers body, more than any amount
of words, express the kind of dialog that a belligerent attempts to set up with their adversary? In other
words, isnt there some form of inevitability about a soldiers suffering without which their action
will not be credible?

AACHRISTIAN BENOIT

OFFERED UP IN SACRIFICE

The death of ten French soldiers in combat in Afghanistan during 2008 brutally reminds us that
even today, as before, there are men who give up their lives in doing their duty. The nation for the
most part now refuses to accept this eventuality, one that is no longer taught. For close to century
now, privatizing a soldiers death has progressively led to the concept of sacrifice for ones country
to fade away, in fact it has become practically unbearable at the very time when Western society is
threatened in its very existence by the most determined fanaticism.

AAFRANOIS-RGIS LEGRIER AND GUILLAUME VENARD


METAMORPHOSES

Hardening a civilians body to make it into a warriors body has, in western societies, become a
real challenge. This is because in a context where the systematic search for completeness is the
norm, undertaking the degree of hardening necessary for facing the terrible realities of combat is in
itself an exploit.
A warriors body is indeed built of a solid frame ready to endure fatigue and injury. However, this
structure of flesh and bones is bound to collapse unless it is supported by psychology and solid
beliefs. Densification proposes an overall and progressive approach for reinforcing both body and
mind. Without requiring costly mechanism, it aims simply to replace in perspective, the teaching and
training required by combatants, from the point of view of the psychological stability without which
no confidence is possible, and therefore no durable triumph.

AAPATRICK CLERVOY

THE SOUL MIRRORED

A warriors body is like a book. Some pages are clear, others less so. Some signs hark back to the
soldiers childhood, other to his military history. The body is the instrument through which he realizes
himself and communicates with others. For those who know how to decipher those signs that show
as much as they hide, the body reveals who each and everyone is and what they do.

AADAMIEN LE GUAY

FOR ETHICS IN COMMITMENT

Today, commitment is difficult, if not to say impossible: we live a form of unlinked individualism
(according to Marcel Gauchet), one that is more gaseous than solid. Once upon a time, commitment
was automatic, today it has become a problem. We therefore need to relearn it, to revisit its foundation and its successive layers. Here we will distinguish between two commitment models: sign-up
commitment (modeled on a contract) and engagement commitment (modeled on an alliance). The
former, mode modern than the latter, can be withdrawn, it is limited in time, while the second form
adds an ethical weight to ones wordone that is given and forms an engagement. This makes
for a better understanding of the commitment made by service men and women and its specificities:
a vocation, a feeling for the corps one joins, the shared common values.

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

AAWAFA HARRAR-MASMOUDI

THE UNITED STATES: FOUNDING MYTHS AND FOREIGN POLICY

William Pfaff, the American columnist, wrote in the International Herald Tribune: The weakness
of the United States lies in the fact that they are the last power which considers itself invested with
a universal mission, that to defend human rights all around the world. Thus, they found their foreign
policy and their national identity on an ideology asserting that the American model is not only the
best but also the unique model for the future of human society. The aforementioned ideology bases
itself on myths which deserve to be analysed, built on forceful elements, ranging from the fair war
to the manifest destiny.

BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
AAChristian BENOIT

Saint-Cyrien, lieutenant-colonel (ER), Christian Benoit a


travaill dix ans au Service historique de larme de terre.
Il est aujourdhui administrateur de la Sabretache et de
la Socit des amis du muse de lArme et rdacteur
en chef de la revue de cette dernire. Il a particip
plusieurs ouvrages collectifs et crit de nombreux articles
sur le comportement des hommes en uniforme. Il termine
actuellement la rdaction dun livre consacr aux rapports
entre les soldats et les prostitues aux xixe et xxesicles.

AAThierry CAMBOURNAC

Saint-Cyrien, Thierry Cambournac est brevet des coles


de guerre franaise et allemande, et ancien auditeur
de lInstitut des hautes tudes de la dfense nationale
(IHEDN). Officier parachutiste, il sert dix ans au 17e rgiment du gnie parachutiste comme lieutenant, capitaine,
puis chef de corps, priode au cours de laquelle il participe
sept missions oprationnelles: au Gabon, deux fois au
Liban, deux fois au Tchad (vacuation dEuropens) et
deux fois dans Sarajevo assige.
Il se spcialise dans les questions budgtaires et dquipement: gestionnaire du budget de fonctionnement (19891991), aprs un intermde de trois ans en qualit daide de
camp du prsident de la Rpublique (1991-1994), il devient
chef du bureau Plans de larme de terre (1996-2001),
responsable du recrutement (2002-2005), puis conseiller
financier du chef dtat-major des armes (2005-2007). En
2007, il est nomm inspecteur de larme de terre et, en
mai2008, chef de la mission pour la coordination de la
rforme.
Gnral de corps darme, Thierry Cambournac est prsident des Amis de la collgiale de La Romieu, fondateur
du festival de chant choral des collgiales de La Romieu
et membre du jury du prix Erwan Bergot, prix littraire de
larme de terre.

AAMonique CASTILLO

Voir rubrique comit de rdaction

AAPatrick CLERVOY

Voir rubrique comit de rdaction

AAPierre GILLET

Saint-Cyrien, le colonel Pierre Gillet est officier dactive


dans larme de terre. Il a effectu une partie de sa
carrire la Lgion trangre; il a command le 2e rgiment tranger dinfanterie de 2006 2008 et particip
plusieurs oprations en Afrique et dans les Balkans. Il a
galement command le groupe tactique interarmes1
( GTIA 1) en Rpublique de Cte-dIvoire de juillet
octobre2006, puis lopration Boali en Rpublique centrafricaine de septembre2007 janvier2008. Il a servi dans
les ressources humaines comme chef de section politique
gnrale au bureau planification des ressources humaines
ltat-major de larme de terre. Pierre Gillet est actuellement auditeur de la 58e session du Centre des hautes
tudes militaires (CHEM).

AAPierre-Joseph GIVRE

Saint-Cyrien, diplm en sciences politiques, brevet du


Collge interarmes de dfense et de lcole militaire
de haute montagne de Chamonix, Pierre-Joseph Givre a
successivement occup des fonctions oprationnelles dans
les troupes de montagne et de prospective au sein de ltatmajor de larme de terre. Il a par ailleurs effectu plusieurs
sjours en opration dans les Balkans et en Afghanistan.
Il vient de prendre le commandement du 27e bataillon de
chasseurs alpins. En 2006, il a publi avec Nicolas Le Nen
et Herv de Courrges, aux ditions conomica, un ouvrage
intitul: Guerre en montagne, renouveau tactique.

AAPatrick GODART

Issu de lcole du service de sant des armes de


Bordeaux puis de lInstitut de mdecine tropicale de
Marseille, le mdecin chef des services Patrick Godart
sert comme mdecin chef de lle de Lifou en NouvelleCaldonie (pendant les vnements indpendantistes),
puis au 11e rgiment dartillerie et au 11e rgiment de
gnie. En1998 et1999, il est mdecin chef de la division
multinationale Sud-Est Mostar (Bosnie-Herzgovine).
Assistant puis spcialiste des techniques dtat-major du
service de sant, il occupe successivement des postes de
direction Baden-Baden, au corps europen Strasbourg,
la direction rgionale de Bordeaux, puis la direction
centrale du service de sant Paris.
De septembre2007 juin2008, il est auditeur au Centre
des hautes tudes militaires (CHEM). Ancien auditeur
de lInstitut des hautes tudes de la dfense nationale
(IHEDN), il est galement brevet de lenseignement militaire suprieur, de la FhrungsAkademie der Bundeswehr
Hambourg et de la Medical School de San Antonio
(Texas). Diplm de lInstitut dtudes politiques, section
service public, Patrick Godart est titulaire dune matrise
de droit public et dun diplme dtudes suprieures
spcialises en droit de la sant. Il est actuellement
conseiller mdical du chef dtat-major des armes.

AAWafa HARRAR-MASMOUDI

Matre-assistante en droit public lInstitut suprieur des


tudes juridiques et politiques de Kairouan en Tunisie,
docteur en sciences politiques, titulaire du diplme
dtudes approfondies en sciences politiques, dune
matrise en sciences juridiques et dune matrise combine
de langues (anglais-espagnol), Wafa Harrar-Masmoudi est
actuellement enseignante chercheur universitaire spcialise en droit public (analyse des politiques publiques et
de gouvernance) et en relations internationales (politique
trangre, notamment). Elle est membre de lquipe de
recherche sur les thmes de la sant, de lthique et de
largent de la facult de droit et des sciences politiques
de Tunis. Elle est galement membre de lAssociation tunisienne de droit de la sant, o elle sintresse lidentification et la rsolution des problmes juridiques en
relation avec le domaine de la sant.

AAFranois LAGRANGE

Normalien, agrg et docteur en histoire, Franois


Lagrange est responsable de la division de la recherche

206

BIOGRAPHIES

historique et de laction pdagogique du muse de


lArme. Il est galement rdacteur en chef des Cahiers
dtudes et de recherches du muse de lArme. Il a dirig
lInventaire de la Grande Guerre (Universalis, 2005) et crit,
en collaboration avec J.-P. Reverseau, Les Invalides, ltat,
la guerre, la mmoire (Gallimard, Dcouvertes, 2007).
Ses recherches actuelles portent sur lhistoire du premier
conflit mondial et celle de lHtel des Invalides.

AADamien LE GAY

Philosophe et critique littraire, notamment au FigaroMagazine et sur Canal-Acadmie, Damien Le Guay est lauteur de plusieurs ouvrages, en particulier: La Face cache
dHalloween (Le Cerf, 2002), Quavons-nous perdu en
perdant la mort? (Le Cerf, 2003) et LEmpire de la tlralit
(Presses de la Renaissance, 2005). Il termine actuellement
un livre sur les enjeux dune lacit positive.

AAFranois-Rgis LEGRIER

Le chef descadron Franois-Rgis Legrier est Saint-Cyrien


de la promotion marchal Lannes (1993-1996). Officier de
larme de lartillerie, il a t engag au Kosovo en 2001 et
en Afghanistan en 2007. Brevet de lenseignement suprieur du second degr, il est actuellement officier traitant
la direction des tudes du Cours suprieur dtat-major
(CSEM).

AAJean-Michel MANTIN

Jean-Michel Mantin russit le concours de recrutement


externe des commissaires et intgre les coles du commissariat de larme de terre de Montpellier en 1986. De
1990 1995, il est directeur des services administratifs et
financiers du 8e rgiment dartillerie Commercy. Dtach
en opration extrieure dans le cadre de la FORPRONU
entre dcembre1992 et juin1993, il est commissaire du
bataillon de gnie en Bosnie-Herzgovine Kakanj. En
1996, lissue dune anne denseignement militaire du
second degr au cours de laquelle il effectue un stage
la Commission centrale des marchs du ministre des
Finances puis le stage lENA des administrateurs civils
nomms au tour extrieur, il rejoint ltat-major de larme
de terre au bureau planification des ressources humaines.
Le 1erseptembre 2001, il est affect ltat-major de lInspecteur gnral des armes-terre (IGAT) comme officier
traitant. ce titre, il a particip de nombreuses inspections des forces positionnes outre-mer. Le 19juillet
2004, il rejoint la direction des commissariats doutre-mer
Djibouti comme directeur adjoint. son retour, JeanMichel Mantin est nomm directeur du commissariat de
larme de terre de Limoges. Commissaire colonel, il est
actuellement affect la direction centrale du commissariat de larme de terre (DCCAT) o il occupe les fonctions de sous-directeur adjoint organisation ressources
humaines.

AAJean-Claude QUENTEL

Jean-Claude Quentel est professeur de sciences du


langage luniversit de Rennes-2. Il est directeur du
Laboratoire interdisciplinaire de recherches sur le langage
(LIRL), composante du Laboratoire danthropologie et de
sociologie E.A. 2241 (LAS ). Psychologue clinicien de
formation, il a exerc pendant de longues annes auprs
denfants et dadolescents en grande difficult. Il a
produit trois ouvrages: LEnfant. Problmes de gense
et dhistoire (Bruxelles, De Boeck, 1993, rd. 1997); Le
Parent. Responsabilit et culpabilit en question (Bruxelles,
De Boeck, 2001, rd. 2008) et Les Fondements des
sciences humaines (Toulouse, rs, 2008), ainsi quun

opuscule, tlchargeable sur Internet, Lenfant nest pas


une personne (Yapaka. be, Temps darrt, 2008).
Ses travaux sinscrivent dans le cadre de la thorie de
la mdiation de Jean Gagnepain, dont il est le disciple.

AAAndr THIBLEMONT

Andr Thiblemont (colonel en retraite), Saint-Cyrien,


brevet de lenseignement militaire suprieur scientifique
et technique, titulaire des diplmes dtudes approfondies
de sociologie et de lInstitut dtudes politiques de Paris, a
servi dans la Lgion trangre, dans des rgiments motoriss et dans des cabinets ministriels. Il a quitt larme en
1985 pour fonder une agence de communication. Depuis
1994, il se consacre entirement une ethnologie du militaire, axe sur les cultures militaires, leurs rapports au
combat, aux mythes politiques et aux idologies, tudes
quil a engages ds les annes 1970, paralllement ses
activits professionnelles militaires ou civiles. Chercheur
sans affiliation, il a fond Rencontres dmocrates, une
association qui tente de vulgariser auprs du grand public
les avances de la pense et de la connaissance issues
de la recherche. Sur le sujet militaire, il a contribu de
nombreuses revues franaises ou trangres (Ethnologie
franaise, Armed Forces and Society, Le Dbat), des
ouvrages collectifs et a notamment publi Cultures et
logiques militaires (Paris, PUF, 1999).

AAGuillaume VENARD

Le lieutenant-colonel Guillaume Venard est Saint-Cyrien


de la promotion capitaine Stphane (1992-1995). Officier
de larme du gnie, il a t engag dans plusieurs oprations extrieures (Bosnie en1997 et1998, Albanie en
1998, Kosovo en 2001, Afghanistan en 2008). Brevet
de lenseignement militaire suprieur du second degr
lissue dune anne au Cours suprieur dtat-major
(CSEM) et dune anne au Collge interarmes de dfense
(CID promotion marchal Foch), il est actuellement chef du
bureau oprations, instruction du 31ergiment du gnie.

207

LE COMIT DE RDACTION
AAJean-Ren BACHELET

N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une carrire


militaire complte dans larme de terre, de 1962, o il
entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o, gnral darme, il
occupe les fonctions dinspecteur gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27e bataillon de chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme officier gnral, outre de multiples commandements nationaux au plus
haut niveau, il a exerc le commandement du secteur
de Sarajevo dans le cadre de la FORPRONU en 1995, au
paroxysme de la crise. De longue date, il a men une
rflexion de fond touchant aux fondamentaux du mtier
militaire en termes dthique et de comportements; cette
rflexion est traduite dans un certain nombre de documents dont les principaux sont LExercice du mtier des
armes dans larme de terre, fondements et principes et
le code du soldat, ainsi que dans de multiples articles
et communications. Jean-Ren Bachelet quitte le service
actif en 2004 et sert actuellement en deuxime section
des officiers gnraux.
Il a publi Pour une thique du mtier des armes, vaincre
la violence (Vuibert, 2006).

AAMonique CASTILLO

Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris, agrge de philosophie et docteur dtat, Monique Castillo
enseigne luniversit de Paris-XII. Ses principaux travaux
portent sur la philosophie moderne et sur les questions
contemporaines dthique et de politique. Elle a notamment publi La Paix (Hatier, 1997), LEurope de Kant (Privat,
2001), La Citoyennet en question (Ellipses, 2002), Morale
et politique des droits de lhomme (Olms, 2003), Connatre
la guerre et penser la paix (Kim, 2005), thique du rapport
au langage (LHarmattan, 2007).
Monique Castillo a fait partie en 2001-2002 dun groupe
de recherche (CHEAR-DGA) sur la gestion des crises.

AAJean-Paul CHARNAY

N en France, Jean-Paul Charnay passe ses jeunes


annes en Algrie o il tudie le droit franais et musulman; aprs avoir soutenu Paris ses thses de doctorat
(lettres et sciences humaines, droit, science politique) il
exerce diverses professions juridiques puis sintresse la
sociologie, lhistoire et la stratgie. Jean-Paul Charnay,
qui a vcu plus de vingt ans au Maghreb, sest attach
au fil du temps multiplier les rencontres de terrain et
les missions universitaires sur tous les continents o il a
men une recherche compare sur les conflits. Aprs avoir
cr la Sorbonne le Centre dtudes et de recherches
sur les stratgies et les conflits, il prside actuellement le
Centre de philosophie de la stratgie dont il est le fondateur. Islamologue reconnu, Jean-Paul Charnay a publi
de nombreux ouvrages, entre autres: Principes de stratgie arabe (LHerne, 1984), LIslam et la guerre (Fayard,
1986), Mtastratgie, systmes, formes et principes de
la guerre fodale la dissuasion nuclaire (Economica,
1990), Regards sur lislam, Freud, Marx, Ibn Khaldun
(LHerne, 2003), Esprit du droit musulman (Dalloz, 2008),
Islam profond. Vision du monde (ditions de Paris, 2009).

AAPatrick CLERVOY

Issu du collge militaire de Saint-Cyr-lcole puis de


lcole du service de sant des armes de Bordeaux, le
mdecin en chef Patrick Clervoy a t mdecin dunit
pendant quatre annes au profit de rgiments de la 9e

division dinfanterie de marine. Il a particip plusieurs


oprations extrieures en Afrique centrale, en Guyane et
en ex-Yougoslavie. Il est aujourdhui professeur agrg
de psychiatrie et de psychologie clinique applique aux
armes lcole du Val-de-Grce et chef du service de
psychiatrie de lhpital dinstruction des armes SainteAnne Toulon. Il est lauteur de publications sur les
thmes du soutien psychologique des forces Les Psy
en intervention (Doin, 2009) et de la prise en charge
des vtrans Le Syndrome de Lazare. Traumatisme
psychique et destine (Albin Michel, 2007).

AAJean-Luc COTARD

Saint-Cyrien et appartenant larme du gnie, Jean-Luc


Cotard a choisi de se spcialiser dans la communication
aprs avoir servi en unit oprationnelle et particip la
formation directe de Saint-Cyriens et dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise dhistoire contemporaine,
dun DESS de techniques de linformation et du journalisme, et a rflchi dans le cadre dun diplme universitaire lInstitut franais de presse, aux relations entre
les hommes politiques et les militaires de 1989 1999.
Il a publi des articles qui ont trait son exprience dans
les revues Histoire et dfense, Vauban, et Agir. Il a servi
en Bosnie en 1992-1993, au Kosovo en 2001 et en Cte
dIvoire en 2005-2006. Aprs avoir eu des responsabilits au Sirpa Terre, le colonel Cotard conseille le gnral
commandant la rgion terre Nord-Est.

AABenot DURIEUX

N en 1965, Benot Durieux est officier dactive dans larme de terre. Saint-Cyrien, diplm de lInstitut dtudes
politiques de Paris et de luniversit de Georgetown (tatsUnis), il a effectu lessentiel de sa carrire au sein de la
Lgion trangre, avec laquelle il a particip plusieurs
oprations dans les Balkans (1995 et 1996) et en Afrique
(Somalie 1993). Aprs un passage ltat-major des
armes, le colonel Durieux est actuellement chef de corps
du 2e rgiment tranger dinfanterie.
Docteur en histoire, il a publi Relire De la guerre de
Clausewitz (Economica, 2005), une tude sur lactualit de
la pense du penseur militaire allemand. Pour cet ouvrage,
il a reu le prix La Plume et lpe.

AAMichel GOYA

Issu du corps des sous-officiers, le lieutenant-colonel Goya


est officier dans linfanterie de marine depuis 1990. Aprs dix
ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une scolarit
au sein de lEnseignement militaire suprieur scientifique et
technique puis il intgre, en 2003, le Collge interarmes de
dfense. Officier au Centre de doctrine demploi des forces
terrestres, il est assistant militaire du chef dtat-major des
armes de 2007 2009. Il dirige aujourdhui le domaine
Nouveaux Conflits au sein de lInstitut de recherche stratgique de lcole militaire (IRSEM).
Titulaire dun brevet technique dhistoire, le lieutenantcolonel Goya est lauteur dIrak. Les armes du chaos
(conomica, 2008), de La Chair et lacier; linvention de
la guerre moderne, 1914-1918 (Tallandier, 2004), sur la
transformation tactique de larme franaise de1871
1918. Il a obtenu deux fois le prix de lcole militaire
interarmes, le prix Sabatier de lcole militaire suprieure
scientifique et technique, le prix dhistoire militaire du
Centre dtudes dhistoire de la Dfense et le prix Edmond
Frville de lAcadmie des sciences morales et politiques.
Le lieutenant-colonel Goya est docteur en histoire.

208

BIOGRAPHIES

AAArmel HUET

Professeur de sociologie luniversit Rennes-II, Armel


Huet a fond le Laboratoire de recherches et dtudes
sociologiques (LARES) et le Laboratoire danthropologie et
de sociologie (LAS) quil a dirig respectivement pendant
quarante ans et quinze ans. Il en est aujourdhui le directeur honoraire. Outre un master de recherche sociologique,
il a galemement cr des formations professionnelles,
dont un master de matrise douvrage urbaine et immobilire; il a dirig le comit professionnel de sociologie
de lAssociation internationale des sociologues de langue
franaise (AISLF).
Armel Huet a dvelopp dans son laboratoire plusieurs
champs de recherche sur la ville, les politiques publiques,
le travail social, les nouvelles technologies, le sport, les
loisirs et les questions militaires. Il a cr des cooprations avec des institutions concernes par ces diffrents champs, notamment avec les coles militaires
de Cotquidan. Ces dernires annes, il a concentr
ses travaux sur le lien social. Il a dailleurs ralis
la demande de ltat-major de larme de terre, une
recherche sur la spcificit du lien social dans larme
de terre.

AAHam KORSIA

sa sortie du sminaire isralite de France et aprs avoir


obtenu son diplme rabbinique en mars1986, Ham Korsia
termine son parcours universitaire par un DEA lcole
pratique des hautes tudes en 2003.
Jusquen 2004, il a t directeur de cabinet du grand
rabbin de France. Actuellement, le grand rabbin Ham
Korsia est aumnier gnral des armes, aumnier gnral de larme de lair, membre du comit consultatif national dthique, membre du comit du patrimoine culturel
au ministre de la Culture, administrateur national du
Souvenir franais et secrtaire gnral de lassociation
du rabbinat franais.
Derniers ouvrages parus: Gardien de mes frres, Jacob
Kaplan (dition Pro-Arte, 2006), corps et Toi (Actes Sud,
2006), tre Juif et Franais: Jacob Kaplan, le rabbin de la
Rpublique (ditions Priv, 2005).

AAFranois LECOINTRE

N en 1962, Franois Lecointre est officier de carrire


dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme
des troupes de marine o il a servi comme lieutenant et
capitaine au 3e rgiment dinfanterie de marine et au 5e
rgiment interarmes doutre-mer. Il a t engag en Irak
lors de la premire guerre du Golfe (1991), en Somalie
(1992), en Rpublique de Djibouti dans le cadre de lopration Iskoutir (1991-1993), au Rwanda dans le cadre de
lopration Turquoise (1994) ainsi qu Sarajevo (1995),
et a ensuite servi ltat-major de larme de terre, au
sein du bureau de conception des systmes de forces. Il a
command le 3e rgiment dinfanterie de marine stationn
Vannes et ce titre le groupe tactique interarmes 2
(GTIA2) en Rpublique de Cte dIvoire doctobre2006
fvrier2007. Ancien auditeur puis directeur de la formation au Centre des hautes tudes militaires (CHEM), il est
aujourdhui adjoint terre au cabinet militaire du ministre
de la Dfense.

AAJean-Philippe MARGUERON

Ds sa sortie de lcole spciale militaire en 1978 dans


larme de lartillerie, Jean-Philippe Margueron sert dans
plusieurs rgiments tant en mtropole quoutre-mer
(5ergiment interarmes de Djibouti). Commandant de

compagnie Saint-Cyr (promotion Tom Morel 1987-1990),


il commande le 54edartillerie stationn Hyres avant
dtre responsable du recrutement pour la rgion parisienne et loutre-mer au dbut de la professionnalisation
de larme de terre. Il est auditeur au Centre des hautes
tudes militaires et lInstitut des hautes tudes de la
Dfense nationale (54epromotion).
De 2002 2005, il est adjoint terre au cabinet
militaire du ministre de la Dfense. Promu gnral
de brigade en 2005, il prend le commandement de la
7 ebrigade blinde de Besanon, avec laquelle il est
engag au Kosovo. lt 2006, il est rappel comme
chef de cabinet du gnral chef dtat-major de larme
de terre. Promu gnral de division en 2008, il est
ce jour gnral inspecteur de la fonction personnel de
larme de terre.

AAJrme MILLET

sa sortie de lcole spciale de Saint-Cyr dans larme


blinde cavalerie, Jrme Millet alterne les postes en
corps de troupe, en cole et en tat-major; il commande le
2ergiment de hussards Provins, est auditeur au Centre
des hautes tudes militaires et lInstitut des hautes
tudes de la Dfense nationale.
En 1997, il est adjoint terre au cabinet militaire du
Premier ministre. En 2000, il prend le commandement de
la 2e brigade blinde avec laquelle il part au Kosovo, dans
le cadre de la KFOR, de septembre2001 janvier2002.
En 2002, il prend les fonctions de chef de cabinet du chef
dtat-major de larme de terre. Inspecteur de larme
de terre en juillet2006, puis nomm, en septembre2007,
conseiller du gouvernement pour la Dfense, le gnral
de corps darme Millet quitte le service actif en 2008
et sert actuellement en deuxime section des officiers
gnraux.

AAVronique NAHOUM-GRAPPE

Chercheur anthropologue lcole des hautes tudes en


sciences sociales (au CETSAH), Vronique Nahoum-Grappe
travaille sur les formes contemporaines et sociales de la
culture: le quotidien, les conduites dexcs, les rapports
entre les sexes, la violence; elle participe aux comits
de rdaction de plusieurs revues parmi lesquelles Esprit,
Terrain, Communication.
Quelques ouvrage parus: Du rve de vengeance la haine
politique (Buchet Chastel, 2004), Balades politiques (Les
prairies ordinaires, 2005).

AAEmmanuelle RIOUX

Historienne, auteur de diffrentes publications sur les


zazous pendant la Seconde Guerre mondiale, Emmanuelle
Rioux travaille dans ldition depuis 1990. Elle a t secrtaire de rdaction la revue LHistoire, directrice de la
collection Curriculum chez Liana Levi et responsable
ditoriale lEncyclopaedia Universalis. Elle a galement
mis son savoir faire au service de la Mission pour le bicentenaire de la Rvolution franaise, du Festival international du film dhistoire de Pessac, de lAssociation pour la
clbration du deuxime centenaire du Conseil dtat et
des Rendez-vous de lhistoire de Blois. Elle est aujourdhui
charge de mission auprs du gnral chef dtat-major
de larme de terre et rdactrice en chef de la revue
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire.

AAFranois SCHEER

N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est diplm


de lInstitut dtudes politiques de Paris, licenci en droit,

209

titulaire de trois DESS (droit public, conomie politique


et science politique) et ancien lve de lcole nationale
dadministration (1960-1962).
De 1962 1999, il alterne les postes en administration
centrale et ltranger. Premier ambassadeur de France
au Mozambique en 1976, il sera successivement directeur
de cabinet du prsident du Parlement europen (Simone
Veil) et du ministre des Relations extrieures (Claude
Cheysson), ambassadeur en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs des communauts europennes,
secrtaire gnral du ministre des Affaires trangres et
ambassadeur en Allemagne.
Ambassadeur de France, il est depuis 1999 conseiller
international du prsident directeur gnral de Cogema,
puis du prsident du directoire dAreva.

AADider SICARD

Prsident du Comit national consultatif dthique franais jusquen dcembre2007, Didier Sicard est n en 1938.
Aprs des tudes de mdecine, il entre dans la filire des
hpitaux de Paris: externat, internat, clinicat, nomination
comme praticien hospitalier. Professeur agrg, il devient
le chef de lun des deux services de mdecine interne de
lhpital Cochin de Paris. Il crera (avec Emmanuel Hirsch)
lEspace thique de lAssistance publique Hpitaux de
Paris. Par dcret du prsident Jacques Chirac, il succde
en 1999 Jean-Pierre Changeux (qui avait lui-mme
succd Jean Bernard) la tte du Comit consultatif
national dthique. Il a notamment publi La Mdecine
sans le corps (Plon, 2002), LAlibi thique (Plon, 2006).

I NInflexions
FLEXIONS
Inflexions
civilsetmilitaires:
civils
et
militaires
:pouvoirdire
pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

NUMROS DJ PARUS

dire

Fait religieux et
mtier
des religieux
armes
Fait

Laction militaire a-t-elle un sens aujourdhui ?


Fvrier 2005, n 1

et
mtier des armes

Mutations et invariants, soldats de la paix, soldats en guerre


Fvrier 2006, n 2
Agir et dcider en situation dexception
Introduction, Line Sourbier-Pinter
Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Avril-septembre 2006, n 3

Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet

parler du sacr?, Monique Castillo


Mutations et invariants, partieComment
II
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Octobre-dcembre 2006, n 4
Exprience militaire
et exprience religieuse,
Introduction,
Line Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger

Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
militaire,
Xavier
de Woillemont
Mutations et invariants, partieLaumnerie
III
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry Cline Bryon-Portet
Soldat et
homme
dglise,
Janvier-mai 2007, n 5
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo

Conclusion, Jean-Ren Bachelet

Entre
et indiffrence, Elrick Irastorza
Le moral et la dynamique de laction,
partie
I convictions
Le droit islamique
de la guerre,
David Cumin
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Juin-septembre 2007, n 6
Danile Hervieu-Lger

Le moral et la dynamique de laction, partie


II
Laumnerie
militaire, Xavier de Woillemont
Octobre-dcembre 2007, n 7
Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet

Docteurs et centurions,
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
actes de la rencontre du 10dcembre 2007
Le droit islamique de la guerre, David Cumin
Janvier-mai 2008, n 8
Retour sur une contribution du numro 9 dInflexions, Ham K
Les dieux et les armes
Juin-septembre2008, n9
Fait religieux et mtier des armes,
actes de la journe dtude du 15octobre 2008
Janvier-mars2009, n10
Cultures militaires, culture du militaire
Juin-septembre2009, n11

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils et
militaires
: pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

diredire
civils et militaires : pouvoir

BULLETIN DABONNEMENT
Fait religieux et
Pour vous abonner ou abonner un ami
mtier
des
armes
Fait
etet
Faitreligieux
religieux
mtier
des
armes
mtier
des
armes

Nom (Mme, Melle, M.)....................................................................................................


Introduction, Line Sourbier-Pinter
Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert

Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet


Prnom.........................................................................................................................
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza

Exprience militaire
et exprience religieuse,
Introduction,
Line Sourbier-Pinter
Adresse........................................................................................................................
Danile Hervieu-Lger Introduction, Line Sourbier-Pinter

Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie militaire,
Xavier
de Woillemont
Dieu,
le roi et la guerre, Dominique Alibert
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry Cline Bryon-Portet
Soldat et
homme
dglise,
SoldatJean-Ren
et homme
dglise, Cline Bryon-Portet
Vivre sa foi au sein des armes,
Comment parler
duBachelet
sacr?, Monique Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
convictions
et indiffrence, Elrick Irastorza
Le droit islamiqueEntre
de la guerre,
David Cumin
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia

.......................................................................................................................................
Code Postal.......................... Ville..............................................................................

Exprience
militaire et exprience religieuse,
Danile
Hervieu-Lger

Danile Hervieu-Lger
Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont
Pays..................................... Email..............................................................................
Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont

Credo du soldat amricain, John Christopher Barry


du sein
soldat
John Christopher
VivreCredo
sa foi au
desamricain,
armes, Jean-Ren
BacheletBarry
Vivre saJean-Ren
foi au sein
des armes, Jean-Ren Bachelet
Conclusion,
Bachelet

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France
Numrique version PDF

P
P

1 an
30D
9D

Conclusion,
Bachelet
Le droit
islamiqueJean-Ren
de la guerre,
David Cumin
Lesur
droit
islamique
de ladu
guerre,
David
Cumin
Retour
une
contribution
numro
9 dInflexions,
Ham Korsia

2 ans
55D

Retour sur une contribution du numro 9 dInflexions, Ham Korsia

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Ministre de la Dfense
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2, rue Louis Druliolle BP 290 19007 Tulle cedex