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FRANCOIS.

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Sil ne fallait chrir quun seul


album cette anne, E Volo
Love pourrait tre celui-l.
Le disque dune pop platine
qui furte entre noblesse
indie, chanson franaise
et world music de laboratoire.
De Saintes lle dOlron,
dune piste de skate fossilise
une crypte romane, de
Prince Boris Vian, rcit dune
vire au pays de Frnois
& The Atlas Mountains.

ARTICLE
JEAN-FRANOIS LE PUIL
PHOTOGRAPHIES
LAURENT BOCHET

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a survie des musiques sensibles et sincres tient la seule


volont dirrductibles engags dans une douce gurilla universelle. Aucun ennemi tangible, sinon lindolent dmon de
lapathie et le distrayant pantin de la complaisance, tous deux
engraisss grandes cuilleres de mdiocrit. Les idaux des
gardes indie sont bruitistes ou raffins, avant-gardistes ou nostalgiques, provocateurs ou fdrateurs. Parce quil sagit dun
refus de laisser sensabler les convictions dans le dsert
dinspiration environnant, les points de lutte dgoupillent parfois l o on sy attend le moins, tels des mirages qui gardent
leur caractre miraculeux en oubliant dtre des illusions. Du
garage rock de Tacoma (Washington) dans les annes 60 la
turne parisienne Born Bad Records aujourdhui, des baladins
folk ddimbourg en pleine poque hippie lactuelle famille
strasbourgeoise Herzfeld, des rappeurs interlopes de la ville
canadienne Halifax il y a quinze ans aux songwriters bariols
de la corde auvergnate Ktu Folk en ce moment Innombrables et disparates sont les bastions en marge qui ont fait valoir
leur identit grce lactivisme de passionns plus entreprenants que dautres. Une histoire rgie par des lois humaines qui
supposent pugnacit et lassitude, artistes dous et profiteurs,
lieux de runion et rfrences rciproques, personnalits rassembleuses et militants de lombre. Prenez Milos Ares, par
exemple. Vous ne le connaissez srement pas, et nen saurez
pas plus sur le bonhomme. Cest pourtant son nom qui est prononc lorsque lon voque avec les quatre membres de Frnois
& The Atlas Mountains, avachis sur les rivages brillants de lle
dOlron alors que la soire sannonce, les moments-cls de
leur destine commune. Durant la seconde moiti des annes
2000, Milos fut le patron de feu le bar El Inca Bordeaux. Dans
son bouge, il accueille de vibrants reprsentants de
lInternationale ind, des protgs du label K Records, Vetiver,
Lawrence Arabia, ou Marissa Nadler. Ctait juste une petite cave,
mais elle a ouvert les oreilles beaucoup de monde dans la rgion,
raconte le multi-instrumentiste Pierre Loustaunau, qui agit
aussi au sein de la troupe bordelaise Crane Angels, et en solo
sous lalias Petit Fantme. Il y avait des concerts tous les jours et
une mulation se crait, des musiciens du coin se rencontraient l-bas
puis formaient des groupes ensemble. Jai vu Frnois & The Atlas
Mountains en concert pour la premire fois lInca, et jy ai aussi rencontr Amaury (ndlr. Ranger, homme tout faire du quatuor). Cest
galement entre les murs dEl Inca que le collectif multidisciplinaire Iceberg prend ses quartiers pour organiser des soires
rgulires qui permettront par exemple Botibol, auteur du
remarqu Born From A Shore (2011), et lui aussi membre des
Crane Angels, de spanouir. Quand un mec de K Records tournait, tu tais sr de pouvoir organiser le concert l-bas sans avoir
demander dautorisation, quil y aurait vingt personnes et que
lartiste pourrait repartir avec sa centaine deuros. Cest le seul lieu
en France o jai retrouv la mme facilit que je connaissais lorsque
jtais Bristol, prolonge Franois Marry, alias Frnois. Car si
le Saintais Amaury Ranger, vingt-trois ans, et le Landais Pierre

Loustaunau, vingt-six ans, ont dflor leur carrire dans leur


rgion respective, leur an Franois, vingt-neuf ans, a fait le
choix de lexil en quittant la Charente-Maritime pour Bristol
en septembre 2003, aprs une enfance passe Saintes et des
tudes ralises La Rochelle. Une dcision naturelle pour
celui qui prit trs tt lhabitude de voir du pays. dix-huit ans,
je suis parti en Italie en stop et en InterRail, la recherche des racines
italiennes de mon grand-pre (ndlr. Il en tirera la chanson Il Stragniero, parue sur son premier album, Les Anciennes Falaises, en
2004). Je suis aussi all en Europe de lEst, en Grce, en Espagne, au
Maroc Je partais larrache et dormais la belle toile. Ctait
lcole de la dmerde, a ma beaucoup enrichi. Au-del des rencontres que tu peux faire sur place, ce quil y a de meilleur, cest souvent
ce que tu dveloppes avec les gens qui taccompagnent. Mais si jai eu
un amour sans bornes du voyage, il ma un peu quitt aujourdhui,
car force de tourner, lorsque loccasion de me poser pour rcuprer
se prsente, je ne me prive pas.

SEPULTURA
Il est 15 heures en ce lundi de septembre clair. Nous voil
partis en vadrouille depuis deux heures avec Franois Marry et
Pierre Loustaunau travers Saintes, charmante ville moyenne
(27 000 habitants) et ocanique (place dans le mille de larc
Atlantique). Franois nous transporte dans le van vieillissant
qui conduit habituellement le groupe en tourne, tel le roi du
volant quil est, doubl dun pro de lautoradio mondialiste o
senchanent le compositeur minimaliste Philip Glass, le trsor perdu de lacid-folk These Trails, lartiste nigrian King
Sunny Ad ma petite amie Rozi Plain tait persuade que ctait
moi qui chantais, cest un peu mon album de jj imaginaire, plaisante-t-il ce sujet , la compilation Legends Of Benin (2009), et
les rcentes sorties du label Domino. Le vhicule affiche 45 000
kilomtres au compteur pour cette dernire anne, des
planches de surf font partie intgrante de son habitacle, et des
souvenirs transcendantaux y sigent, comme cette interminable traverse des tunnels norvgiens entre Oslo et Bergen avec
en fond sonore les tourbillons suspense de Philip Glass (bis).
Sans rclamer de rpit, Frnois & The Atlas Mountains repartira pour une poigne de dates britanniques le lendemain,
mardi 6 septembre, direction Glasgow via Calais et Londres.
Mais pour linstant, nous stationnons l o nous naurions pas
pens stationner : au niveau dun snake, cette pente vertigineuse
en bton qui faisait fureur chez les fans de skateboard dans les
annes 70. Je me souviens mtre lanc ici pour la premire fois
quand jtais ado, sur les conseils dun vieil Hatien farfelu qui me
disait de ne pas minquiter. Cest une piste historique parce quil nen
reste plus beaucoup dans ce genre, des amateurs viennent de loin pour
sy frotter, nous confie Franois en fixant les graffitis qui recouvrent le revtement et la mare deau qui a inond la cuvette

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DOMINIQUE A

finale. Cest donc au son du roulis de la planche que la passion


clot avec fracas chez lado. Merci Nevermind (1991) de Nirvana, Silverchair, et mme Sepultura ! seize ans, Franois
Marry gote la pop moderne grce la collection de vinyles
du pre de son trs cher ami denfance Victor Crespi. Low, avec
lalbum The Curtain Hits The Cast (1996), figure une impressionnante porte dentre. Le piano de la maison, quil navait pas eu
envie dapprivoiser par le biais de la thorie lors de cours particuliers reus lge de treize ans, devient un fidle compagnon
dimprovisation, et la guitare rugit avec Victor au sein de leur
groupe de rock 5-O, baptis ainsi daprs la figure de skate. Afin
dallier son got pour la musique et son affection pour le dessin ce quil continuera faire par la suite, dans ses clips ou sur
ses pochettes de disques , Franois met au point le fanzine La
Tuile, quil vend 1 ses copains de lyce. Il y dessine les musiciens quil interviewe, et ralise par exemple un entretien avec,
tiens donc, Dominique A. Erik Truffaz y est pass aussi ! Je me
souviens lui avoir parl de mon got pour la trompette, du fait que je
voulais ressembler Boris Vian. Il ma encourag et je my suis mis
tout seul. Jai un temprament assez solitaire, je passais beaucoup de
temps seul lpoque, crayonner et jouer. Jallais souvent la
Mdiathque sans personne, en skate, ctait chouette. Mais ce ntait
pas maladif, javais des amis trs proches. Parce quil affine un
got pour la culture alternative, Franois dcouvre les
musiques lectroniques et participe des rave party, coute
Crystal Distortion, Spicy Box, et voue un culte Aphex Twin,
dont il essaie de reproduire les beats dsaxs sur une machine
crire. Cest la fte, quoi Mais retour un temps prsent qui
na rien envier aux pisodes du pass, car la fte est aussi au
rendez-vous quand, quelques rues du snake, nous dbarquons
chez Charlotte. La jeune femme la jupe et aux cils bleuts
chante dans Archipel (ex-Uncle Jelly Fish), autre groupe de
Saintes qui a scell un pacte damiti avec Frnois & The Atlas
Mountains. Dans une chaleureuse ambiance dauberge espagnole, on retrouve alors les deux membres du quatuor qui manquaient lappel depuis notre arrive : Amaury Ranger et
Gerard Black. Le premier est lui-mme partie prenante dans
Archipel. Le second vient dcosse, a men en son temps la formation Findo Gask, sactive aujourdhui en tant que leader de
Babe, et a appris le franais grce une idylle avec ladite Charlotte. Tout ce beau monde runi, en fin daprs-midi, nous mettons le cap sur lle dOlron, une petite heure de route de
Saintes. Depuis ce trajet travers les paysages neutres de la
Charente-Maritime jusquau pique-nique terminal en fin de soire avec lhorizon le clbre viaduc du coin, une paisible sensation damiti affleure. Sous ses airs nonchalants, Pierre Loustaunau serait le plus malicieux, sisolant facilement dans la
torpeur foisonnante de son imagination pour mieux y aller de
ses observations mordantes quand loccasion sy prte. Le
vivace Amaury Ranger parle avec la fougue dun jeune loup
candide, les yeux grands ouverts sur tout ce qui lentoure,
lenvie dapprendre et de dcouvrir en permanence lesprit.
Franois Marry est le plus apaisant, les traits tranchants de son

Lun dans lautre


Je fais souvent des rves o sinvitent
des artistes que jaime bien. Cest
arriv avec Dominique A une fois,
qui ma prodigu de bons conseils,
pas loin dun long tunnel Mystique
le gars ! Au-del de lanecdote quil nous raconte
en rigolant, Franois Marry sait que laura de lauteur
de La Fossette (1992) plane incontestablement sur
son parcours. La faute un phras similaire, des
paroles en franais, et un got commun pour le lo-fi
avant de partir vivre laventure sonore. Cest avec
le disque Remu (1999) que Franois dcouvre
Dominique A. Enfin, je trouvais quelquun qui avait
une vraie maturit dans son discours, alliant le fond
et la forme. Celui quil considre alors comme la
rponse hexagonale au trip hop intervient ensuite
dans les pages de son fanzine La Tuile, une rencontre
qui rassure le musicien dbutant sur le caractre
affable de lartiste admir, et qui le pousse couter
plus intensment ses textes. Le coffre quil y dcle,
et labsence de complexes vis--vis des mots dlis
influencent Franois, qui dlaisse peu peu son
phras introverti plus proche dune autre de ses
marottes dalors, Encre pour une diction frontale.
Mais a me ferait de la peine quon dise que je fais
de la copie de Dominique A, parce que mme sil
ma beaucoup apport, jai aussi limpression de
men tre largement dmarqu. On acquiesce
forcment, lavenir ayant prouv que Franois ntait
pas destin exercer Le Mtier De Faussaire. JFLP

visage et son regard bleu acier contrastant de faon magntique


avec le dbit cool et le ton virilement doucetre de sa voix. Au
fil des conversations, la relation qui unit Franois et Amaury
apparat essentielle. Il me pousse dans mes retranchements, il est
trs perfectionniste, taye le lger leader.

LCUME DES JOURS


Mais si lassociation fonctionne aussi bien musicalement, elle
puise son essence dans une relation personnelle revigorante
pour chacun. Il faut remonter laventure anglaise de Franois
pour bien comprendre. Profitant dune opportunit dy travailler en tant que prof de franais assistant, il dbarque Bristol fin
2003 avec, lesprit, les mythes qui entourent la scne trip hop.
Il apprcie Tricky, notamment, mais aussi Movietone et Crescent. En arrivant avec mon sampler et ma trompette, je nai pas eu
me forcer pour rencontrer des gens. Depuis la France, javais dvelopp un tel imaginaire autour de la musique en Grande-Bretagne que
je vhiculais cet enthousiasme avec moi une fois l-bas. Aprs avoir
post une petite annonce dessine sur la fentre dun local dart
du coin, o Franois apparat en train de jouer sur un sampler
avec en face de lui un fantme, il rencontre par la grce de concidences non fortuites les membres de Crescent, avec qui il se
met jouer de la trompette sur scne, et avec qui il part en tourne. En parallle, Franois sactive en solo, livrant son premier
concert Bristol en janvier 2004. En guise dalias, il garde son prnom mais y place un accent (grave ou tonique, a dpendra de
lhumeur) sur le a, parce que les Anglais le prononcent ainsi,
parce quil est fan de Mm, parce quil avait tout le temps un pi
sur la tte quand il tait gamin, parce que Dominique A Choisissez linterprtation qui vous convient, notre musicien espigle sen contentera. Sans dmordre de lidal DIY, parat, en 2004,
sur le label artisan de Bristol Stitch-Stitch Les Anciennes Falaises,
premier album solo crdit au nom du seul Frnois. Au-del
de son carnage lo-fi qui peut lidentifier la concomitante scne

"JE PARTAIS
L'ARRACHE ET
DORMAIS LA
BELLE TOILE.
C'TAIT L'COLE
DE LA DMERDE,
A MA
BEAUCOUP
ENRICHI.
CE QU'IL Y A
DE MEILLEUR,
C'EST CE QUE
TU DVELOPPES
AVEC LES
GENS QUI
T'ACCOMPAGNENT".

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ADRIAN ORANGE

"ERIK TRUFFAZ
EST PASS DANS
LES PAGES DE
MON FANZINE.
JE ME SOUVIENS
LUI AVOIR
PARL DE MON
GOT POUR
LA TROMPETTE,
DU FAIT QUE
JE VOULAIS
RESSEMBLER
BORIS VIAN. IL
MA ENCOURAG
ET JE MY
SUIS MIS".

Fruit de la passion
Si sa rputation na pas dpass
le giron des inconditionnels, linstar
dun Jeff Mangum (Neutral Milk
Hotel), Adrian Orange bnficie
dune cote damour intense chez
les amateurs de folk orchestr avec folie. Bas
Portland, Oregon, ce parangon DIY a uvr de 2001
2006 sur son label artisan Marriage Records, sous
lalias Thanksgiving, avant de rejoindre K Records le
temps de lalbum ponyme Adrian Orange & Her
Band (2007). Porteur dune musique enfivre et
diseur de textes tripes pas si loigns de Neutral
Milk Hotel, Phil Elverum (les deux ont dailleurs
collabor ensemble), ou dun Beirut ravag ,
le prodige Adrian Orange marque Franois Marry
lors dun concert en 2005, alors quil joue Portland.
Cest lune des rares fois dans ma vie o jai vu un
musicien sur scne que lon sentait vraiment investi
dune mission. Je lai vu retourner une salle o
latmosphre tait inerte, du genre : Mais quest-ce
que vous voulez ? Moi je fais de la musique, je suis
venu de loin, jai vraiment quelque chose vous dire
. a ma inspir, je me suis dit, oui on peut tre
honnte dans la musique, cest dans ce sens quil
faut aller. Aprs avoir sympathis avec lui, Adrian
vient jouer Bristol sur invitation de Franois, puis une
tourne europenne unit les deux musiciens. a a
t un rel plaisir. Ctait une priode difficile dans sa
vie, avec pas mal de changements, il y a donc eu
des moments compliqus, mais ctait intressant
de grer a avec lui. Depuis, je crois quil est pass
par une sale priode, je nai plus trop de nouvelles.
Pas grand monde nen a, dailleurs, Adrian Orange
nayant plus rien sorti de tangible depuis 2007. JFLP

shakers. Un pisode marquant au cours duquel ils font la rencontre dAdrian Orange, pensionnaire du label K Records qui
devient un ami, et rfrence essentielle pour la nouvelle scne
bordelaise. Si Ladybird apporte sa contribution la troupe des
Atlas Mountains, certains membres de Crescent et Movietone
font de mme. Celui qui pouvait se payer le billet davion partait
avec nous, a marchait ainsi. Alors que sa carrire musicale frtille,
Franois continue de multiplier les rencontres grce son boulot de caissier dans la salle de cin-concert The Cube. Il joue en
premire partie des groupes invits et les hberge de temps en
temps, linstar de cette soire o il rencontre Noah Lennox, alias
Panda Bear. Sil nest pas prsent quand lun de ses artistes favoris est programm au Cube, il laisse un mot et un CD-R son
adresse, comme il le fait avec Franoiz Breut, qui le contacte
quelques jours plus tard pour le remercier. Mais aussi florissante
soit-elle, la vie dartiste de Franois Bristol reste prcaire. Mme
lorsquil se fait recruter par Camera Obscura pour parcourir le
monde en tant que trompettiste. Ctait cool, mais ctait seulement
laffaire de deux mois, se rappelle-t-il. Jai vcu une priode trs difficile en 2007 et 2008, o tout tait instable. Je commenais vieillir et
javais t trop loin dans la musique pour pouvoir envisager une carrire
plus traditionnelle ct. Je souhaitais dvelopper mon projet solo, mais
je navais pas un sou pour le faire.

ICARE
folktronica, les dix titres de ce disque parmi lesquels un hommage la batteuse de The Pastels, Katrina dvoilent les traits
dune identit musicale singulire : jonglerie entre orchestration
organique et ajouts lectroniques, got pour les instruments
multiplis qui omettent de sannuler, sensibilit pop qui fait flasher les mlodies, thme aquatique qui finira par devenir obsessionnel (la future antienne rotique Be Water (Je Suis De LEau) en
guise de sommet), navet de faade pour dissimuler la franchise
intrieure la plus drangeante, et une bouleversante posie des
paroles qui use du franais et de langlais pour sublimer la fantaisie dans un dlicieux et permanent jeu de mots et de consonances. Il est vrai que personne nest jamais ressorti indemne de
la lecture de Lcume Des Jours (1947) de Boris Vian, lun des livres
rfrents de Franois o leau joue dailleurs un rle important,
elle qui cause la perte du personnage Chlo avec les ouvrages
de Franz Kafka et Albert Camus. Tous ces auteurs, Franois les
dessine, en 2008, dans le clip de Hold On Twice, o lon retrouve
aussi les visages de Cesare Pavese, Olivier Adam et Marguerite
Yourcenar. Entre-temps, il sort son second LP, The People To Forget
(2006), toujours sur le label Stitch-Stitch quil contribue grer
avec le fondateur Aaron. Frnois devient alors Frnois & The
Atlas Mountains. Un orchestre pas si imaginaire dont le nom respire lair des quartiers lointains pris au Maroc par le copain
denfance Victor, auquel il rend frquemment visite. Celui-ci
entreprend dailleurs son propre projet musical, Ladybird, sans
laboutir totalement. Victor a un peu men la vie que jaurais mene
si je ne mtais pas autant investi dans la musique, confie Franois
au sujet de son compagnon qui parat lui tenir la main en permanence. Les deux insparables partent en tourne aux tats-Unis
en 2005 avec un clavier Casio, une guitare acoustique, et deux

Alors quil travaille sur son nouvel album Brother, Franois


jette lponge, le disque originel aboutissant peu ou prou au EP
du mme nom paru en 2008 sur le label Lejos Discos, et sur la
pochette duquel figure une photo denfance o il apparat en
compagnie de son frre. Vent debout dans la tempte, Franois
Marry dcide de rentrer en France, Saintes, chez sa maman,
pour reprendre ses esprits et ne plus toucher dinstruments pendant quatre mois. Les tournes avec Adrian Orange, ctait sympa,
mais traverser lEurope pour jouer un concert o tes pay 50, cest un
peu dur quoi. Alors je suis revenu la maison. Ctait aussi une priode
trs difficile pour un compagnon qui mtait cher, il fallait que je prenne
le temps dtre avec lui. Avec le recul, jai bien fait dagir ainsi. Car en
plus de soutenir son camarade, le musicien simmerge dans une
scne locale en pleine bullition. Les jeunots dUncle Jelly Fish
sont l pour laccueillir, et la rencontre va se rvler passionnante pour tout le monde. Grce eux et leur musique belle et
excentrique, je retrouvais cette mulation quil y avait Bristol les premires annes o je me suis install. Par le biais de lactiviste local
Amaury Ranger qui compose, produit, arrange, chante, joue et
organise des concerts , Franois dcouvre le monde des
musiques traditionnelles et rencontre le groupe polyphonique
Bostgehio. Il ctoie aussi de plus belle le collectif Iceberg Bordeaux. Surtout, une relation musicale formidablement complmentaire se noue avec Amaury. Le prodige arpenteur de passerelles sonores redonne le got du bel ouvrage au compositeur un
peu us par des annes dagitation souterraine, et les deux derniers albums en date de Frnois & The Atlas Mountains sont le
fruit de cette alliance. Si Plaine Inondable (2009), avec son piano
tire-larmes qui soupire des regrets (rien voir avec le pianocktail de Boris Vian), laisse une impression humide et porte en
creux les stigmates des maux passs tout en clbrant lamiti
comme boue de sauvetage, E Volo Love (2011) serait son pen-

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DOMINO
Label chappe
Prise la vole, la signature de
Frncois & The Atlas Mountains sur
le label au rayonnement international
Domino premier artiste franais
de son histoire est une (heureuse)
anomalie. En fouinant, cette issue
deviendrait presque prvisible. Mon grand ami, et fin
connaisseur Stephen Pastel mavait encourag
couter leur musique, mais pour une fois, jtais dj
au jus !, nous confie ainsi Laurence Bell, fondateur
de Domino. Car si, lors de son escale Glasgow,
Franois Marry frquente le gratin local, travaille avec
ses amis de Camera Obscura et rencontre Stephen
McRobbie, le leader des Pastels, il sentend aussi avec
lquipe du label cossais Fence, sur lequel est signe
sa dulcine Rozi Plain, et qui ditera Plaine Inondable
(2009) en Grande-Bretagne. Les passerelles entre
Fence et Domino tant multiples (cf. King Creosote,
James Yorkston, Lone Pigeon), il nen fallait pas plus
pour que les ritournelles de Franois parviennent aux
oreilles de Laurence Bell, qui est sduit demble : On
ma donn une copie de Plaine Inondable fin 2009, et
cet album est devenu notre disque de chevet la
maison pendant les vacances de Nol. Rythmiques
intimes et emballantes, mlodies qui tiennent chaud
Jai dcouvert une uvre avec une personnalit, qui
devient votre ami. Lcoute domicile est un excellent
rvlateur, la plus enrichissante et humaine des
directions artistiques. Des prestations live vues par le
boss et louverture concomitante du bureau de
Domino France Paris finissent le boulot. Laudience
franaise nous a toujours paru trs sophistique, et
nous sommes fiers de prsenter notre pays favori
le retour de lun de ses fleurons, confie Laurence, qui
croise les doigts pour que le monde entier aime la
musique que nous aimons. JFLP

dant revitalis, sec et ensoleill, avec une pochette qui figure un


Icare tomb du ciel, tout berlu. Luvre est griffe par le jeu de
guitare voltigeur de Franois, hrit dune rpulsion pour le
mdiator qui faonne ses doigts, des souvenirs du Maroc o il
dcouvre la faon de jouer sensuelle et vivifiante des guitaristes
locaux, et de son attirance pour les bluesmen du dsert Group
Doueh ou Tinariwen (dont Franois a recrut le producteur JeanPaul Romann pour mixer les morceaux les plus dpouills du
disque, comme les ballades de dunes Azrou et Do You Want To
Dance?). Pour signaler le changement dhumeur, E Volo Love
dbute volontairement par Les Plus Beaux. Lun des titres le plus
ouvertement euphorique crit par Franois, port par une discrte torsade daccords lectriques et un bal de percussions africaines qui annoncent le festival de dum dum venir. Les
moments passs en groupe avec Amaury, Pierre, Victor, et plus rcemment Gerard, mont beaucoup apport ces dernires annes, dtaille
Franois pour justifier la joie pure que transmet son nouveau
disque. Des excursions dans le monde des danses traditionnelles
avec Amaury lui embellissent lme de la mme faon. Jai aussi
une attitude plus sereine aujourdhui. Cest bte, mais jai subi une opration bnigne pour une hernie et jai t plac sous anesthsie gnrale.
Jai mis deux semaines pour pouvoir remarcher, et le fait de passer par
lhpital, qui venait sajouter la fatigue des tournes et lide de voir
mes parents vieillir, ma donn une conscience de la mortalit que je
navais jamais ressentie. Je me suis simplement dit quil y avait de
belles choses vivre, et que javais envie de les vivre. Et si par la mme
occasion, je peux aider les gens traverser un peu mieux leur existence Cette conviction nouvelle dans un rle social est importante pour Franois. Elle lui manquait depuis ses annes
denseignement Bristol et lui permet dallger sa conscience
vis--vis de sa maman et du tribunal socital.

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TOUR DE FRANCE
Lhistoire que nous raconte E Volo Love est donc celle dune
lgre renaissance double dune plnitude effleure. Mais ce
prsent reconquis nempche pas les ponts avec le pass. Piscine, par exemple, rsulte dun large remodelage du titre Allons
La Piscine, prsent sur le maxi vinyle Her River Raves Recollections (2009). Aprs des exprimentations scniques qui virent
la transe, le titre lo-fi originel se voit ainsi gratifier dun final
bouriffant, mlant tatapoum africain, lectronique dhypnose,
et chur filant. La mise en son sest galement claircie,
limage de la conscience de Franois. Jadore la lo-fi, mais je devais
men dtacher parce que je navais plus le discours musical qui collait
avec. Je souhaitais obtenir quelque chose de plus contemplatif, de plus
onirique, avec des cordes, le piano, les churs. Le ct crade et direct
de la lo-fi ne me permettait pas dy arriver. Il fallait voluer. Pour
cela, un minutieux travail denregistrements redoubls dj
trenn sur Plaine Inondable est ralis pendant moins de deux
semaines la chapelle Chavagne de Saintes, endroit ramnag
en lieu de rptition par la gentille mairie. Ce sont Franois,
Amaury, le batteur Robert Hunter, et le pote technicien Nico
Marcel qui sy collent au printemps 2010. Ce travail de sape est
ensuite complt par des ajouts multiples raliss pendant le
reste de lanne par Franois, Amaury, Gerard et Julien Tirbois,
avant les mixes finaux de Nico Marcel, Simon Caubet, Jean-Paul
Romann (Tinariwen) et Antoine Gaillet (M83, The Berg Sans
Nipple, Cyann & Ben). On travaille beaucoup base de re-re,
appuie Amaury. Jaime avoir le plus de matire possible pour figer
lossature dun morceau et pour polir le son. Franois fonctionne aussi
comme a, en reprenant parfois des anciennes dmos pour les retravailler. Les va-et-vient temporels sont donc multiples sur E Volo
Love, renforant la richesse dun extraordinaire disque

mosaque, prisme tincelant de vies musicales et personnelles


ouvertes tous les vents. La rengaine tubesque City Kiss, qui
expdie Gamine sur le label Thrill Jockey, est ainsi un trs vieux
titre dont on retrouve des chos sur Tour De France, une chanson datant de 2007. La lave instrumentale fumante qui coule
dans les alles de Buried Treasures voque les rminiscences des
moments passs jouer avec Adrian Orange. Edge Of Town
reprend des paroles dun titre compos par le musicien Luc, un
autre ami denfance saintais parti faire sa vie en NouvelleZlande. Slow Love est aussi un titre de Prince (ndlr. sur lalbum
Sign O The Times, 1987), modle de mise en son pour Franois. Cherchant Des Ponts figure lissue heureuse du rendez-vous
manqu Bristol entre lAnglais dadoption et Franoiz Breut,
la chanteuse tant invite entonner sur ce titre parce quil y
avait trop de couplets rciter, plaisante Franois. Jaime bien
que les morceaux suivent un cheminement, puis un autre, et finissent
par prendre une forme qui fait sens. Pour E Volo Love, on a enregistr seize morceaux, mais nous nen avons gard que onze. Les titres
laisss sur le carreau ntaient pas assez matures. On les retrouvera
peut-tre sur les prochains disques, en faces B de singles, ou ils disparatront. Seize morceaux pour assembler un disque palindrome, ctait le concept de base. Le titre, E Volo Love, en est un
beau, de palindrome, qui mle italien et anglais pour signifier
en substance le vol damour. Parmi les compositions dlaisses figure Strong Pair Of Solid Arms, une chanson laquelle
tenait beaucoup Franois, quil a dj joue sur scne et qui
devait servir de morceau pivot lalbum originel. Avant de passer tonnamment la trappe. Au moment o il a fallu finaliser le
tracklisting, javais perdu le fil. a faisait tellement de mois que je
vivais avec ces chansons, je narrivais plus retrouver lnergie du
dbut. Et cette ide de disque palindrome tait un casse-tte. Robert

"JE SOUHAITAIS
OBTENIR
QUELQUE CHOSE
DE PLUS
ONIRIQUE.
LE CT CRADE
ET DIRECT DE
LA LO-FI NE
ME PERMETTAIT
PAS D'Y
ARRIVER.
IL FALLAIT
VOLUER".

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"AU MOMENT
O IL A FALLU
FINALISER LE
TRACKLISTING,
J'AVAIS PERDU
LE FIL. A
FAISAIT
TELLEMENT
DE MOIS QUE
JE VIVAIS AVEC
CES CHANSONS,
JE N'ARRIVAIS
PLUS
RETROUVER
L'NERGIE
DU DBUT".

Hunter, que jaimerais intgrer au groupe par la suite, ma beaucoup


aid sur ce plan-l. Strong Pair Of Solid Arms ntant plus
dactualit, on se demande quelle autre composition peut bien
receler la dchirante dose dintimit quaime instiller Franois
dans ses uvres, parce que ce qui donne de lnergie et de la valeur
une chanson provient de cette matire prcieuse que lon a touche
de prs, ces moments bons et sincres qui ressemblent des pomes et
quil ne reste plus qu mettre en musique.

CRYPTE
Comme pouvait ltre Moitie sur Plaine Inondable, il ne faut
pas plus dune coute pour lire Bail ternel au rang de pice matresse dE Volo Love. Oui, compltement, ces deux morceaux viennent
du mme endroit, confirme Franois sans aller plus loin. En soufflant tout flambe/Javale des cendres/Nous sommes attiss/Quand bien
mme/Je taurai retrouve/Les airs opaques/Qui saisissent nos passs/Nous reprennent Parce que sa narration trouve ses racines
dans les plus frappants instants de lexistence, de ceux qui forgent la mmoire morte des sentiments, Bail ternel bouleverse.
La rengaine sappuie sur un carillon lectronique redondant, un
rythme uniforme qui bat comme un cur mis en balance, et les
vocalises finales du groupe polyphonique basque Bostgehio.
Utilises de faon enjoue sur Plaine Inondable, les femmes semblent cette fois prononcer un sacrement, faon Einstein On The
Beach (1978) de Philip Glass (ter). Elles rcitent en fait un autre
palindrome rendu clbre par le film de Guy Debord, In Girum
Imus Nocte Et Consumimur Igni (1978). Littralement : Nous tournons sur nous-mmes dans lobscurit et nous nous consumons
dans le feu. lore de la liturgie ambiante, on ne stonne pas
dapprendre au cours de notre excursion charentaise, alors que
nous nous promenons avec Franois dans la crypte romane de
la basilique Saint-Eutrope, deux pas de la chapelle Chavagne,
que ces chants terminaux devaient initialement tre enregistrs sous la vote du lieu bti la fin du XIe sicle. Malgr lchec
de linitiative, le rsultat est extravagant de beaut. Une semaine
aprs notre rencontre en Saintonge avec Frnois & The Atlas
Mountains, on retrouve la bande dans un autre genre de profondeurs. Paris, lors du concert de Petit Fantme dans la cave
du Pop In. Une prestation heureuse pendant laquelle Franois
assure son rle dans lombre, au service du rpertoire de Pierre.
Une abngation amicale qui en dit long sur les relations qui
unissent nos guides dun jour. a me permet de me reposer, cest
cool, nous confie Franois aprs ce concert. Il nous dit galement quil est impatient de se rendre Rennes le lendemain,
parce quon lui a affirm que cest la ville franaise dont ltat
desprit ressemble le plus celui de Bristol. Lpilogue veut que
sur le trajet qui les mnera en Ille-et-Vilaine, un des quatre pneus
du van explosera en pleine vitesse, 130km/h, manquant
dexpdier le vhicule et ses passagers dans le bas-ct. Une
frayeur qui aura srement renforc chez Franois lide quil y
a de belles choses vivre, et quil faut tout faire pour les vivre. Le
plus noble dans toute cette histoire tant que lui et sa musique
parviennent nous le faire comprendre, nous aussi.
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