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LAS VARIABLES Y SU

OPERACIONALIZACIÓN

Significado y características de las Variables

¿Qué son las Variables?

En este punto es necesario definir qué es una variable. Una variable es una

propiedad que puede variar y cuya variación es susceptible de medirse u

observarse. Ejemplo de variables : el sexo, la motivación intrínseca hacia el

trabajo, el atractivo físico, el aprendizaje de conceptos, el conocimiento histórico

sobre los esfuerzos de integración de Simón Bolívar, la religión ,a resistencia de

un natural, la agresividad verbal, la personalidad autoritaria, la cultura fiscal y

la exposición a una campaña de propaganda política. La variable se aplica a un

grupo de personas u objetos, los cuales adquieren diversos valores o

manifestaciones respecto a la variable. Por ejemplo, la inteligencia: es posible

clasificar a las personas de acuerdo con su inteligencia, varían en ello.

Otras variables son la productividad de un determinado tipo de semilla, la

rapidez con que se ofrece un servicio, la eficiencia de un procedimiento de

construcción, la efectividad de una vacuna, el tiempo que tarda en manifestarse

una enfermedad, etc (hay variación en todos los casos.


Las variables adquieren valor para la investigación científica cuando llegan a

relacionarse con otras (formar parte de una hipótesis o una teoría). En este caso

se les suele denominar “constructor o construcciones hipotéticas”.

Avila Acosta (2001, 107) indica que las variables expresan sus características,

atributos o aspectos que se desean conocer, explicar, dimensionar, y estudiar

con el objetivo investigado. Las variables son características observables,

susceptibles de adoptar distintos valores o ser expresados en varias categorías y

siempre están referidas a las unidades de análisis.

La identificación y operacionalización de las variables se utilizan sobre todo en

las investigaciones cuantitativas para poder comprobar empíricamente las

variables de la hipótesis o encontrar las evidencias de los aspectos o

dimensiones de los objetivos en los casos que no se utilicen hipótesis.

Las variables se refieren a las propiedades que se van a estudiar y responder a

la pregunta: ¿Qué medimos o estudiamos?, ¿Qué aspectos o dimensiones

podemos observar?, ¿Qué dimensiones podemos experimentar?. El concepto

“Variable” se opone a “Constante” que se refiere a las características que solo

pueden tomar un solo valor para todos los sujetos, por ejemplo, la dignidad

humana.

La dignidad humana, la capacidad intelectual, la motivación, la creatividad, la

capacidad de aprendizaje, la personalidad, etc, son constructos (conceptos


científicos elaborados) que aunque no sean estrictamente observables, sirven

para explicar determinados fenómenos en la investigación pedagógica de

carácter empírico. Los constructos y las variables se relacionan de tal forma que

pudiera decirse que constituyen dos caras de la misma moneda. Los constructos

se refieren a los aspectos generales teóricos, no observables, de lo que se obtiene

las variables al identificar un elemento o parte observable del constructo. Por

ejemplo, del constructo “Capacidad de Aprendizaje” se obtiene la variable

“Rendimiento Escolar”, del constructo “Capacidad Intelectual” se obtiene la

variable ”inteligencia” identificada con “Cociente Intelectual” o “Puntuaciones

Obtenidas en un test”. Las variables son como “Indicadores de Constructo”.

(Bernardo y Calderero, 2000:38)

Por otra parte las variables se configuran como características atributos,

propiedades de la unidad observable en la estructura de la hipótesis, que al ser

desglosada, siguiendo el análisis de la oración, la unidad de observación hace

del sujeto, y luego aparece el predicado, lo que se dice del sujeto, llamada

Unidades de Análisis Observables.

Ejemplo:

UNIDADES DE UNIDADES DE ANÁLISIS

OBSERVACIÓN OBSERVABLES

Estudiantes de Secundaria Rendimiento Escolar


Del Distrito de Huacho
Colegio 1 Rendimiento Escolar 1
Colegio 2 Rendimiento Escolar 2
Colegio 3 Rendimiento Escolar 3

Características de las Variables

- Las variables emanan de las hipótesis, las que tiene que ser coherentes

con las variables del problema y los objetivos.

- Son parte de un todo. El conjunto de variables constituye el todo.

- Son observables directa e indirectamente.

- Son susceptibles de variación cuantitativa o cualitativa por ser una

magnitud en proceso.

- Son mensurables, es decir, susceptibles se ser medidas.


Clasificación de las Variables

Los más utilizados en nuestro medio:

a) Por la naturaleza de su medición

1. Cualitativas o categorías no Métricas:

Son aquellas que sólo pueden ser expresados en términos cualitativos, en

términos no numéricos, estableciendo categorías, niveles, jerarquías, etc.

Ejemplo:

- Lugar de residencia: Huacho, Hualmay, Santa María, Carquín, Végueta.

- Nivel cultural de la población: alto, medio, bajo.

Las variables cualitativas pueden ser:

a. Nominales:

Son aquellos cuyo dominio de variación son objeto de clasificación.

Ejemplo:

Variable Dominio de Variación

Sexo Masculino

Femenino

b. Ordinales:

Son aquellos cuyo dominio de variación son objeto de clasificación y

orden.

División Política: Departamento

Provincia

Distrito

Centro Poblado
1. Cuantitativas:

Son aquellos cuyos valores del dominio de variación son contadas o

medidas. Se clasifican en:

 Continua:

Cuando los valores del dominio de variación son susceptibles de ser

medidos. Pueden asumir valores decimales.

Ejemplo:

Peso: 60.5 Kg

70.4 Kg

75.2 Kg

 Discreta:

Cuando los valores del dominio de variación son contados y por lo tanto

sólo pueden asumir valores enteros.

Ejemplo:

Número de alumnos: 35 alumnos

Por aula 45 alumnos

55 alumnos

 De Intervalo:

Permiten cuantificar distancias exactas entre los distintos valores que se

le asigna.

Ejemplo:

INGRESOS EDAD N.- DE HABITANTES


- 200 - 1 año - 1000
201 - 400 1 a 5 años 1001 - 5000
401 - 600 6 a 10 años 5001 - 10000
601 - 800 11 a 16 años 10001 a 15000
OTROS Otros Otros
(Fuente: Mandioca, 2003: 64)

 De Razón o Proporción:

Permiten el cálculo de las proporciones (o razones) y da lugar a

operaciones aritméticas. Incluye la posibilidad de agregar cero (0)

absoluto. Admiten su construcción a través de la escala de intervalos.

Ejemplo:

PESO TEMPERATURA N.- DE REVISTAS


- 100 0 0 (ninguno)
101 a 200 0.1 a 10 1
201 a 300 10.1 a 20 2
Otros Otros Otros

b) Por la relación que se establecen en las mismas variables (causa – efecto)

 Variable Independiente (V.I).- Es relativamente autónoma, viene a ser el

factor determinante o causa que explica un fenómeno.

 Variable Dependiente (V.D).- Su existencia y desenvolvimiento

depende de la independiente. Viene a ser el efecto o aspecto

determinado.

 Variable Interviniente (Vi).- En un primer momento son todas las

variables independientes potenciales de explicar un fenómeno, y que


luego de seleccionar de ellos la variable independiente para explicar la

posible causa del fenómeno, las demás quedan como intervinientes.

Al seleccionar aquella (s) que más inciden en el fenómeno investigado los

otros al no ser controladas directamente por el investigador pueden

influir en el resultado de la investigación distorsionándolo. También se le

denomina extrañas o contaminadoras actúan asociadas a la

independiente de modo que al final los resultados apreciados en la

dependiente quedan contaminados, obscurecidos, por su causa, no

siendo posible atribuirlos a la variable independiente.

 Variable Intermedia (condicionante).- Son las situaciones o factores

mediadores o contaminantes en las relaciones de las variables

independientes y dependientes, condicionando la relación de

dependencia y dando ocasión a una explicación causal de mayor

profundidad.

Ejemplo de todas estas variables:

HIPÓTESIS:

- El bajo nivel nutricional (asociado a los malos hábitos alimenticios) de los

alumnos de las zonas rurales ocasionado por los reducidos ingresos

familiares, es causa del bajo rendimiento académico.

VI = Reducidos ingresos familiares (V. Independiente)


Vi = Malos Hábitos alimenticios (V. Interviniente)

Vin = Bajo nivel nutricional (V. Intermedia)

VD = Bajo rendimiento académico (V. Dependiente)

Reducidos ingresos familiares es la variable independiente porque es la

causa de las dos variables posteriores: bajo nivel nutricional y bajo

rendimiento académico.

Operacionalización de las Variables

Es la definición conceptual y operacional de las variables de la hipótesis

pasando de un nivel abstracto a un nivel concreto y específico a efectos de

poder observarla, medirla o manipularla, con el propósito de contrastar la

hipótesis.

a) La Definición Conceptual

Cada conceptualización es el resultado de la perspectiva que le da el

investigador lo que a su vez se alcanza a través del enfoque teórico y las

hipótesis que se planteen.

El sustento teórico para las definiciones conceptuales lo da como marco

teórico, en particular lo referente a la definición de términos, donde se ha

podido dar diferentes tipos de definiciones como la etimológica, la


nominal y la conceptual. En el momento de la operacionalización de las

variables se parte de la definición conceptual, pudiendo llegar a

definiciones descriptivas que permitan pasar al siguiente paso: la

definición.

b) Definición Operacional

Constituye el conjunto de procedimientos y operaciones necesarios para

identificar y agrupar un concepto en términos medibles, observables o

manipulables, señalando sus aspectos o dimensiones, sus indicadores e

índices.

c) Procedimiento para Operacionalizar Variables

Identificación de las Variables:

Se reconocen el tipo de variables y se ubican coherentemente en el

cuadro de operacionalización de variables.

Definición Conceptual:

De preferencia las definiciones nominales y descriptivas. Se usan

diccionarios enciclopédicos, especializados y definiciones de textos

seleccionados.

Cuando es necesario, las definiciones conceptuales se traducen

definiciones reales que describen la esencia o las características reales de

un objeto o fenómeno adecuadas a los requerimientos prácticos de la

investigación.
Definición Operacional:

Especifica los procedimientos necesarios para la identificación de un

concepto en términos observables, medibles o manipulables, señalando

sus dimensiones o aspectos, sus indicadores e índices.

Según Tuckman hay tres formas de alternativas de construir definiciones

operacionales (Flores Barboza; 1993: 169 -174).

- TIPO “A”

Es aquella que construye en términos de las operaciones que

deben ser ejecutadas para provocar el fenómeno o situación que se

está definiendo. Es el más indicado para decir un fenómeno o una

situación que un objeto.

Ejemplo:

“Frustración”: Estado que resulta cuando un individuo se le

impide alcanzar una meta que tenía propuesta. Operación o

procedimiento utilizado para provocar esta situación: impedir a

alguien alcanzar un propósito tal sería el caso si mostramos un

dulce a un niño y luego, lo ponemos fuera de su alcance.

- TIPO “B”

Se construye en término de cómo opera el objeto particular, es

decir, qué es lo que hace o en que consiste sus propiedades

dinámicas. Estas definiciones suelen ser las más adecuadas para


describir un tipo de persona, como en el caso de un contexto

educacional.

Ejemplo:

“Persona Inteligente”: Persona que obtiene altas notas en un

colegio o una que demuestra capacidad para resolver problemas

de lógica simbólica.

- TIPO “C”

Es aquella que se construye en término que describen al objeto tal

como aparece, es decir, en término de lo que constituya sus

propiedades estáticas.

Ejemplo:

“Alumno Inteligente”: Persona de buena memoria, amplio

vocabulario, buen raciocinio, buena habilidad aritmética.

d) El Indicador

Es la subvariable o subdimensión que da precisión a los aspectos o

dimensiones para poderlos observar y medir, controlar, manipular o

evaluar. Los indicadores cumplen las siguientes funciones:

- Señalar con exactitud la información que se desea recoger.

- Indicar las fuentes a los que se debe recurrir.

- Ayudar a determinar y a elaborar los instrumentos de resolución

de datos.
Se componen de subindicadores o ítems (medida del indicio o indicador

de la realidad que se quiere investigar). Estos ítems o mediciones van

estar en coherencia con las variables, subvariables y se tiene en cuenta

para la elaboración de las preguntas en el cuestionario.

e) Determinación de Valores

Son las alternativas expresas o tácitas que se desprenden de las variables

o indicadores, según el caso. En el proceso de tabulación de los datos

suele emplearse los índices.

El índice de variables, es la presentación ordenada y clasificada de ciertos

datos cuyo manejo permite obtener un aumento de información,

analizando el comportamiento y evolución de una variable o hecho con

relación al tempo y lugar.

Ejemplo de Operacionalización de Variables:

HIPÓTESIS:

- El aprendizaje cognitivo de los alumnos del colegio “Mercedes

Indacochea Lozano” de Huacho, está relacionado positivamente con las

estrategias didácticas utilizadas por los docentes.

Definición Definición Operacional


Variables Indicador Ítems
Conceptual Aspectos/ dimensiones
Aprendizaje Proceso de Simples ¿Qué procesos
Complejas
Cognitivo construcción de Procesos Cognitivos cognitivos

representación simples se
Receptivo
Por descubrimiento
mentales Tipo de aprendizaje desarrollan en el

personales y significativo colegio?


Estrategias Procedimientos Estrategias ¿Cuáles son las
Métodos
Didácticas y actividades de Estrategia de enseñanza estrategias de
Técnicas

enseñanza y enseñanzas
Estrategias
Métodos
aprendizaje mas utilizadas
Técnicas
Estrategia de aprendizaje
Procedimiento por los

profesores?