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G. I.

Gurdjieff und der Kampf gegen den Schlaf

Der folgende im Jahre 1917 gehaltene Vortrag Gurdjieffs wurde dem Buch Auf der Suche
nach dem Wunderbaren von P. D. Ouspensky entnommen

Um den Unterschied zwischen den einzelnen Bewusstseinszustnden zu verstehen, mssen


wir zunchst auf den ersten, den Schlafzustand, eingehen. Er ist ein vllig subjektiver. Der
Mensch ist hier in seine Trume versunken gleichgltig, ob er eine Erinnerung an sie
bewahrt oder nicht. Selbst wenn irgendwelche realen Eindrcke auf den Schlfer einwirken,
wie gewisse Gerusche, Stimmen, Hitze, Klte oder Gefhle seines eigenen Krpers, so
knnen diese doch nur phantastische Bilder in ihm hervorrufen. Dann erwacht der Mensch.
Auf den ersten Blick erscheint es als befnde er sich in einem ganz anderen
Bewusstseinszustand. Er kann sich bewegen, mit anderen Personen sprechen, Plne machen,
Gefahren sehen, sie vermeiden und so weiter. Normalerweise sollte man annehmen, dass
seine Lage nun wesentlich gnstiger ist als im Schlaf. Aber wenn wir den Dingen ein wenig
mehr auf den Grund gehen, wenn wir einen Blick auf die innere Welt des Menschen werfen,
auf die Ursachen seiner Handlungen, entdecken wir, dass er sich jetzt fast im gleichen
Zustand befindet wie vorher. Ja, er ist sogar in einer noch schlechteren Lage, denn whrend
des Schlafes ist er passiv, das heit, er kann nichts unternehmen. Im Wachzustand hingegen
kann er handeln, und die Folgen seiner Handlungen werden auf ihn und seine Umgebung
zurckwirken. Dabei ist er sich seiner selbst gar nicht wahrhaft bewusst. Er ist eine Maschine,
alles stt ihm zu. Er kann die Flut seiner Gedanken nicht hemmen, er kann weder seiner
Phantasie, noch seinen Gefhlen, noch seiner Aufmerksamkeit gebieten. Er lebt in einer
subjektiven Welt des <<ich liebe>>, <<ich liebe nicht>>, <<das gefllt mir>>, <<das gefllt
mir nicht>>, <<ich habe Lust>>, <<ich habe keine Lust>>, - in einer Welt also, die aus dem
besteht, was er zu lieben oder nicht zu lieben, zu wnschen oder nicht zu wnschen glaubt. Er
sieht nicht die wirkliche Welt. Die reale Welt ist fr ihn hinter der Mauer seiner Phantasie
verborgen. Er lebt in einem Traum. Das, was er <<klares Bewusstsein>> nennt, ist nur Schlaf
und zwar ein viel gefhrlicherer Schlaf, als der, den er nachts in seinem Bett erlebt.
Betrachten wir irgendein Ereignis in der Geschichte der Menschheit. Den Krieg zum Beispiel.
Auch in diesem Augenblick ist Krieg. Was soll das heien? Es bedeutet, dass mehrere
Millionen Schlafender bemht sind, mehrere Millionen anderer Schlafender zu vernichten.
Wenn sie sich weigerten das zu tun, das zu tun, wrden sie natrlich aufwachen. Alles was
zur Zeit vor sich geht, ist auf Rechnung dieses Schlafes zu setzen.
Diese beiden Bewusstseinszustnde also, der Schlafzustand und der Wachzustand, sind
gleichermaen subjektiv. Erst wenn der Mensch beginnt, sich seiner selbst bewusst zu
werden, kann er wahrhaft erwachen. Dann gewinnt das ganze Leben rings um ihn ein anderes
Aussehen und einen neuen Sinn. Er erblickt darin ein Leben von schlafenden Menschen, ein
Traumleben. Alles was die Leute sagen, was sie tun, geschieht im Schlaf. Nichts davon kann
also auch nur den geringsten Wert haben. Allein das Erwachen und das, was zum Erwachen
fhrt, hat wirklichen Wert.

Wie oft habt ihr mich schon gefragt, ob es nicht mglich wre, den Krieg zu vermeiden.
Natrlich wre es mglich. Die Menschen brauchten nur zu erwachen. Das klingt sehr
einfach. Und doch gibt es nichts das schwieriger wre, weil der Schlaf durch das gesamte
Leben um uns und durch alle Bedingungen unserer Umwelt verursacht und erhalten wird.

Wie kann man sich diesem Schlaf entziehen? Das ist die wichtigste und wesentlichste Frage,
die ein Mensch stellen kann. Doch bevor er sie stellt, muss er sich von der Tatsache
berzeugen, dass er schlft. Und das wird ihm nur mglich sein, wenn er aufzuwachen
versucht. Wenn er erst einmal begriffen hat, dass er sich seiner selbst nicht bewusst ist und
dass ein Bewusstwerden bis zu einem gewissen Grad ein Erwachen bedeutet, und wenn er die
Erfahrung gemacht hat, wie schwer es ist, sich seiner selbst bewusst zu werden, dann wird er
auch begreifen, dass der Wunsch allein nicht gengt. Genauer gesagt, der Mensch kann nicht
allein zum Erwachen gelangen. Wenn aber zwanzig Menschen vereinbaren, dass der erste von
ihnen, der aufwacht, die anderen weckt, besteht schon eine gewisse Chance. Doch selbst das
gengt noch nicht, denn es ist denkbar, das diese zwanzig Menschen gleichzeitig einschlafen
und nur trumen, dass sie aufwachen. Man muss also nach einer anderen Lsung suchen. Die
zwanzig Menschen mssen von einer anderen Person beaufsichtigt werden, der selbst nicht
einschlft oder der zumindest nicht so leicht einschlummert wie die anderen oder der doch nur
dann, und zwar ganz bewusst, einschlft, wenn es statthaft ist, das heit, wenn daraus kein
Schaden fr ihn oder die anderen entstehen kann. Die zwanzig Menschen mssen also einen
solchen Menschen finden und ihn dazu bringen, sie aufzuwecken und ihnen zu gestatten,
wieder in den Schlaf zurckzusinken. Ohne diese Voraussetzung ist ein Erwachen nicht
mglich. Diese Tatsache gilt es zu begreifen.
Es ist mglich, tausend Jahre lang zu denken, es ist mglich, ganze Bibliotheken zu schreiben,
Theorien zu Tausenden aufzustellen und alles das im Schlaf, ohne jede Hoffnung auf
Erwachen. Im Gegenteil: die von Schlafenden verfertigten Theorien und Bcher werden nur
bewirken, dass immer mehr Menschen in diesen Schlaf hineingezogen werden.
Diese Idee von Schlaf ist keineswegs neu. Fast seit der Erschaffung der Welt schon hat man
den Menschen davon gesprochen. Wie oft lesen wir zum Beispiel in den Evangelien: Wacht
auf, Wache, Schlaft nicht. Sogar die Jnger Jesu schliefen im Garten Gethsemane,
whrend ihr Meister zum letzten Mal betete. Diese Tatsache besagt alles. Aber verstehen die
Menschen sie? Sie halten sie fr eine rhetorische Floskel, fr eine Metapher. Und sie
begreifen nicht, dass sie buchstblich als Wahrheit begriffen werden muss. Dabei ist gerade in
diesem Fall der Grund noch leicht zu erfassen. Die Jnger brauchten ja nur zu erwachen, oder
sie sollten es zumindest versuchen. Man hat mich tatschlich oft gefragt, warum die
Evangelien nie vom Schlaf sprechen Es ist auf jeder Seite davon die Rede. Die Frage
beweist nur, dass die Menschen auch die Bibel im Schlaf lesen.

Wie bringt man es fertig, einen schlafenden Menschen aufzuwecken? Man muss ihn anstoen.
Wenn ein Mensch jedoch tief schlft, gengt ein einfacher Sto nicht. Dann muss man ihn
immer wieder unaufhrlich rtteln. Infolgedessen ist ein Mensch ntig, der dies besorgt. Ich
sagte bereits, dass ein Mensch, der erwachen will, sich einen Helfer dingen muss, der es
bernimmt, ihn stndig wachzurtteln. Aber wen kann er dazu bringen, wenn doch alle Welt
schlft? Er nimmt einem Menschen das Versprechen ab, ihn zu wecken, und dieser fllt
seinerseits in den Schlaf. Wozu ist er ihm also ntze? Und wenn man einen Menschen findet,
der tatschlich fhig ist, sich wachzuhalten, so wird dieser vermutlich Wichtigeres zu tun
haben, als die anderen zu wecken.
Es besteht auch die Mglichkeit, sich mechanisch wecken zu lassen. Man kann eine
Weckeruhr benutzen. Das Unglck ist nur, dass man sich allzurasch an jede Weckeruhr
gewhnt: man hrt sie schlielich gar nicht mehr. Man braucht also viele Weckeruhren mit
verschiedenen Klingelzeichen. Der Mensch muss sich buchstblich mit Weckern umgeben,
die ihn am Einschlafen hindern. Aber auch hier erheben sich wieder neue Schwierigkeiten.
Die Weckeruhren mssen aufgezogen werden; um sie aufzuziehen, ist es unerlsslich, dass
man an sie denkt; um daran zu denken, muss man immer wieder aufwachen. Und das
schlimmste: der Mensch gewhnt sich an alle Wecker, und nach einer gewissen Zeit schlft er
nur umso besser. Infolgedessen mssen die Wecker stndig ausgewechselt werden, und man
muss immer wieder neue erfinden. Das hilft mit der Zeit. Leider besteht aber nur wenig
Hoffnung, dass der Mensch diese ganze Leistung des Erfindens, des Aufziehens und des
Austauschens all der Weckeruhren allein, ohne uere Hilfe, vollbringen kann. Es ist sehr viel
wahrscheinlicher, dass er diese Arbeit zwar in Angriff nimmt, dann aber bald einschlft und
im Schlaf trumt, dass er Wecker erfindet, sie aufzieht und austauscht.
Ein Mensch, der erwachen will, muss sich also nach anderen Menschen umsehen, die den
gleichen Wunsch haben, um dann mit ihnen zusammenzuarbeiten. Aber das ist leichter
gesagt als getan, denn die Bewltigung einer solchen Aufgabe und ihre Organisation
verlangen Kenntnisse, ber die der gewhnliche Mensch nicht verfgt. Die Arbeit muss
organisiert werden, und einer muss die Leitung bernehmen. Wenn diese beiden Bedingungen
nicht erfllt sind, kann die Anstrengung nicht die erwarteten Erfolge zeitigen, und alle Mhe
ist vergebens. Die Menschen knnen sich qulen, aber auch diese Qualen werden sie nicht
erwachen lassen. Es sieht so aus, als sei fr gewisse Menschen nichts schwieriger, als diese
Zusammenhnge zu begreifen. Sie mgen aus eigener Initiative zum grten Einsatz fhig
sein, aber sie werden sich um keinen Preis der Welt davon berzeugen lassen, dass ihr erstes
Opfer darin bestehen muss, sich einem anderen zu unterwerfen.
Und sie wollen nicht zugeben, dass all ihre anderen Opfer in diesem Fall zu nichts ntze sind.
Die Arbeit muss geplant werden. Und das kann nur durch einen Menschen geschehen, der
ihre Probleme, ihre Methoden und ihre Ziele kennt und der sich selbst schon einmal in ein
solch organisiertes Werk eingegliedert hat.