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Die Leiden des jungen Werther, eine Interpretation von M.

Leis

Reclam Verlag, Stuttgart

1. Biografische Impulse

Der junge Anwalt Johann Wolfgang Goethe folgt dem Rat seines Vaters und
reist im Mai 1772 nach Wetzlar, um dort am Reichskammergericht als Prak-
tikant seine Kenntnisse zu erweitern. Ohne dieses Intermezzo wren die
Leiden des jungen Werther nie entstanden, denn in der hessischen Kleinstadt
erlebt Goethe Entscheidendes. Am 9. Juni 1772 lernt er auf einem Ball im nahe
gelegenen Volpertshausen Charlotte Buff kennen.
Schon am nchsten Tag besucht der junge Jurist Buff in Wetzlar im Deutschen
Haus (22) und verliebt sich in sie. Das ist problematisch, zumal Frulein Buff
mit dem bremischen Gesandtschaftssekretr Johann Christian Kestner verlobt
ist. Zunchst verstehen sich die drei recht gut, man unterhlt sich, geht gemein-
sam spazieren und feiert Feste. Doch im August 1772 bekommt das Freund-
schaftsverhltnis die ersten Risse. Charlotte Buff gesteht ihrem Verlobten, dass
der Freund ihr einen Kuss gegeben habe, Kestner ist zunchst erbost. Doch
dank seiner noblen Haltung kann die Krise beigelegt werden. Inzwischen wei
Goethe jedoch, dass er chancenlos bleiben wird, deshalb flchtet er am 11.
September 1772 aus Wetzlar, ohne sich von seinen Freunden zu verabschie-
den.
Seine Reise fhrt ihn zunchst nach Ehrenbreitstein, dort besucht er die Dich-
terin Sophie von La Roche. Zu ihrer Tochter Maximiliane fhlt er sich hingezo-
gen, doch eine Verbindung mit der jungen Dame ist unmglich. Schlielich reist
er ab und begibt sich wieder nach Frankfurt.
Im Herbst 1772 wird er noch einmal an seine Erlebnisse in Wetzlar erinnert. Am
30. Oktober erschiet sich dort der Legationssekretr Carl Wilhelm Jerusalem,
weil er unglcklich in die verheiratete Elisabeth Held verliebt war. Das letzte
Motiv zur Niederschrift des Werthers gibt im Januar 1774 die Vermhlung Ma-
ximilianes von La Roche mit Peter Anton Brentano. Es kommt zum Streit zwi-

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schen den beiden Mnnern, weil Goethe sich immer noch mit der jungen Dame
trifft, anschlieend zieht sich Goethe fr vier Wochen zurck und schreibt im
Februar und Mrz 1774 den Werther.
Lehrer und Schler sollten sich trotz des biografischen Hintergrundes des Wer-
thers vor Augen halten, dass der Roman nicht das reale Intermezzo zwischen
Goethe und Charlotte Buff wiedergibt, es handelt sich vielmehr um eine fiktio-
nale Darstellung, in deren Mittelpunkt Werther und Lotte stehen. Goethe selbst
hat im dreizehnten Buch seiner Biografie Dichtung und Wahrheit darauf auf-
merksam gemacht, dass er Wirklichkeit in Poesie verwandelt1 habe.

2. Sturm und Drang

Entscheidend fr das Verstndnis des Romans sind die Zeit und die literarische
Strmung, in der er geschrieben wurde. Die knstlerische Bewegung, in der
Goethe den Werther verfasste, ist der Sturm und Drang.
Die Knstler des Sturm und Drang nehmen eine antisystematische Haltung ein.
Wurde Dichtung bisher von ausgeklgelten Regelpoetiken bestimmt, so igno-
rieren die Strmer und Drnger diese Vorschriften. Im Mittelpunkt steht viel-
mehr die Forderung nach uneingeschrnkter Freiheit; diese wird vor allem vom
Genie verwirklicht. Das Genie ignoriert die Regelpoetiken, es wird zum Origi-
nal, weil es ursprnglich nur aus sich selbst heraus eine neue Welt erdichtet;
sein Schaffen stellt so die unmittelbar sinnlich-individuellen Empfindungen dar.
Die Strmer und Drnger kritisieren auch die Gesellschaftsordnung mit ihren
Stndeschranken und ihren veralteten Konventionen. Im Mittelpunkt ihres Pro-
gramms stehen die individuelle Selbsterfahrung und die Befreiung des Individu-
ums aus der spiebrgerlichen und zweckrationalen Stndegesellschaft.
Gegenber der Vernunft wird vor allem der Wert des Gefhls, der Sinnlichkeit
und der Spontaneitt betont. Auch die Natur wird aufgewertet, sie ist das
Fundament alles Schpferischen. Im Genie erscheint die Natur als Gipfelpunkt
des Individuellen, in ihm offenbart sich die schpferische Natur einmalig und
unmittelbar. Wie nun erkennt das Genie den Gang der Natur? Das Herz ist der
Ort, wo die wahren, d.h. hier die natrlichen, Gefhle und die sthetisch-

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genialischen Fhigkeiten ihren Ursprung haben. Das unverstellte Fhlen wird
hher bewertet als Rationalitt. Werther, der sich fr ein Genie hlt, betont
nicht umsonst stndig die unvergleichliche Erkenntniskraft des Herzens; gleich-
zeitig wertet er vernunftbestimmte Personen wie Albert ab.

3. Auergewhnliches Werk

Selten hat ein Buch unmittelbar nach seiner Verffentlichung so viel Ablehnung
und gleichzeitig euphorische Zustimmung erfahren wie der Werther. Man
kleidete sich bald wie Werther mit einem blauen Frack, gelber Weste und
braunen Stulpenstiefeln. Die Identifikation mit ihm ging so weit, dass sich meh-
rere Leser nach der Lektre umbrachten. So ist berliefert, dass Christine von
Labergs Leichnam am 16. Januar 1778 in der Ilm in Weimar gefunden wurde;
in ihrer Kleidung entdeckte man ein Exemplar des Werther.
Der literarische Selbstmord Werthers und der reale Freitod einiger Enthu-
siasten riefen die Kritiker auf den Plan, und so wurde das Buch zum Beispiel
1775 in Leipzig verboten: immerhin galt es, so ein Zeitgenosse, als Lockspeise
des Satans.2

4. Werkaufbau

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Den Leiden des jungen Werther ist eine knappe Notiz des Herausgebers voran
gestellt, dann beginnt der eigentliche Briefroman, der sich in zwei Bcher glie-
dert. Im Folgenden wird die Struktur des Werthers anhand des Schaubildes
dargestellt:

5. Interpretationsanstze

Egozentrischer Werther und Briefform

Der Briefroman schildert bis zur letzten Konsequenz die Leiden des jungen
Werther. Sein Leid ist vielgestaltig: Er leidet an der Gesellschaft, an der un-
erfllten Liebe zu Lotte, an sich selbst und seiner Melancholie. Werther ist, und
das ist zentral fr das Verstndnis des Romans, zu intensiv auf sich selbst fi-
xiert.
Wie froh bin ich, dass ich weg bin! (5), so lautet der erste Satz des Romans.
Er verdeutlicht durch die doppelte Hervorhebung des ich Werthers ego-
zentrische Fixierung. Auch der Name Werther, der sich von Wert 3 (Flussinsel)
ableiten lsst, zeigt, dass er eine isolierte, inselhnliche Existenz fhrt.
Auerdem besteht Werther ausdrcklich auf die Verwirklichung seiner Identitt,
und zwar aus sich selbst heraus: Ich kehre in mich selbst zurck, und finde
eine Welt! (12).
Weil Werther seine Subjektivitt radikal in den Vordergrund stellt, distanziert er
sich zwangslufig von der regelkonformen Gesellschaft. Werthers
egomanischer Zentrierung kommt die Form des Briefromans entgegen. Zwar
knpft Goethe an die Tradition des europischen Briefromans an, doch wh-
rend dort verschiedene Personen erfolgreich miteinander kommunizieren, steht
hier nur Werther im Mittelpunkt. Bis auf zwei Briefe richtet er alle Briefe an sei-
nen Freund Wilhelm, dessen Antworten werden jedoch nicht abgedruckt, Wil-
helm dient ihm lediglich als zuverlssiger Zuhrer. Es handelt sich deshalb hier,
und das ist das Neue an Goethes Briefroman, um einen monologischen Text.
Werthers spontane nur von seinen Empfindungen gelenkte uerungen

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spiegeln sich auch formal in der Diskontinuitt des Briefromans wider: Werther
schreibt manchmal wochenlang keinen Brief, dann gleich zwei an einem Tag.

Die Natur als Rettung?

Werther versucht, sein genialisches Gefhlsleben auf unterschiedliche Weise


auszudrcken, so auch ber die Natur.
Werther ist glcklich, weil er die Stadt verlassen hat: Die Stadt selbst ist un-
angenehm, dagegen rings umher eine unaussprechliche Schnheit der Natur
(6). Die Stadt ist ihm Sinnbild der verhassten Gesellschaft, denn dort mssen
Gesetze und Konventionen eingehalten werden. Die Natur dagegen verspricht
das Gegenteil, denn sie diktiert keine Regeln, das bestrkt ihn, sich knftig
allein an die Natur zu halten. Sie allein ist unendlich reich und sie allein bildet
den groen Knstler (15). Er benutzt die Natur als Projektionsflche fr seine
Stimmungsschwankungen. Er beseelt sie aus seinem Inneren heraus, sie wird
zum Spiegelbild seiner jeweils aktuellen Gefhlslage. Exemplarisch fr diese
hchst subjektive Naturbeschreibung ist der Brief vom 10. Mai 1771. Werthers
ganz Seele (7) ist von einer wunderbare[n] Heiterkeit (7) eingenommen.
Emphatisch beschreibt er in dem Brief die Natur auf pantheistische Weise; er
fhlt in der Natur die Gegenwart des Allmchtigen, der uns nach seinem Bilde
schuf, das Wehen des Alliebenden (7). Werther mchte eins mit der Natur
werden, er legt sich deshalb in das Gras, um jede Regung der Natur sinnlich zu
erfahren, und er hofft, dass die Welt (7) und der Himmel ganz in [seiner]
Seele (7) ruhen knnten. Aber schon hier wird deutlich, dass Werther nicht in
der Lage ist, den berreichtum dieser Eindrcke sinnstiftend zu kanalisieren:
Aber ich gehe darber zugrunde, ich erliege unter der Gewalt der Herrlichkeit
dieser Erscheinungen (8).
Neben Werthers emphatisch-gttlichem Naturerlebnis tritt ein idyllisches. Im
Brief vom 12. Mai 1771 beschreibt er einen typischen locus amoenus: Md-
chen, die Wasser holen, Bume, ein Brunnen und eine Quelle. Aber diese Idyl-
le erweist sich als Phantasiegebilde Werthers, denn es ist die warme himm-
lische Phantasie in [seinem] Herzen, die ihm alles rings umher so pa-

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radiesisch macht (8). Er bersieht, dass der normale Alltag des gemeinen
Volkes alles andere als einfach ist.
Es dauert nur wenige Monate und Werther erlebt, nachdem Albert aufgetaucht
ist, die Natur als Bedrohung, sie wird ihm jetzt zu einem unertrglichen
Peiniger (60) und Ungeheuer (62). Als Werther erkennt, dass seine Liebe un-
erfllt bleiben wird, wchst seine Verzweiflung, die sich auch an der tristen Jah-
reszeit ablesen lsst, zunehmend: Wie die Natur sich zum Herbste neigt, wird
es Herbst in mir und um mich her (93). Am 12. Dezember 1772 irrt der sichtlich
Verstrte hinaus in die Natur, der Fluss ist ber die Ufer getreten, er verliert wie
Werther seine ursprngliche Fassung. Die Natur wird nun zur Bedrohung: Ein
frchterliches Schauspiel (122). Wenige Tage spter bringt sich Werther um.

Literatur als Hilfestellung?

Auch Werthers Lektre drckt seine aktuelle Stimmung aus: Homer, Klopstock,
Ossian und Lessing sind seine bevorzugten Autoren. Wenn er gut gelaunt ist,
liest er in Homers Odyssee. Ihn verehrt er als Dichter des idyllischen und
ursprnglichen Lebens: ich brauche Wiegengesang und den habe ich in seiner
Flle gefunden in meinem Homer (9). Homers Dichtung hilft ihm ber einen
gewissen Zeitraum, reale Mngel zu kompensieren. Als Werther am 15. Mrz
1772 aus der Adelsgesellschaft des Grafen verstoen wird, liest er den herrli-
chen Gesang [...] wie Uly von dem trefflichen Schweinehirten bewirtet wird.
Das war alles gut (83).
Am 16. Juni 1771 verliebt sich Werther auf dem Ball in Lotte, Klopstocks Ode
Die Frhlingsfeier dient beiden als Mittel, um ihren leidenschaftlichen Ge-
fhlshaushalt platonisch zu artikulieren. Zwischen beide schiebt sich die Litera-
tur, um die krperliche Leidenschaft zu sublimieren. Noch ist Lotte fr Werther
unantastbar: Sie ist mir heilig. Alle Begier schweigt in ihrer Gegenwart (45).
Doch diese literarisch-sinnliche Kommunikation verkehrt ihre Vorzeichen. Als
Werther ahnt, dass Lotte fr ihn unerreichbar bleiben wird, liest er die schwer-
mtigen Gesnge Ossians, die Werthers Todessehnsucht und Melancholie
widerspiegeln. Als sich Lotte und Werther zum letzten Mal sehen, liest er ihr

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aus den Gesngen Ossians vor. Beide sind zutiefst gerhrt von dem Vorge-
tragenen, sie weinen und sind innerlich sehr erregt: Die Welt verging ihnen
(142). Es ist bedeutsam, dass die Literatur hier nicht mehr wie in der Klop-
stock-Sequenz auf dem Ball als Schutzschild funktioniert, um die Sinnlichkeit
zu bannen, vielmehr bricht dieser Damm nun endgltig, deshalb ist es konse-
quent, dass Lotte sich mit aller Bestimmtheit von Werther distanziert und ihn in
die Schranken weist. Werthers Selbstmord ist damit besiegelt.
Die Lektre, in die Werther unmittelbar vor seinem Tod hineinschaut, ist ein
Trauerspiel von Lessing: Emilia Galotti lag auf dem Pulte aufgeschlagen
(153). Emilia, eine tugendhafte junge Dame, geht freiwillig in den Tod, um ihre
Ehre zu retten, - Werther folgt ihr.

Werther ein Knstler?

Werther erfllt das Programm des Sturm und Drang nur unvollkommen: Die
schpferische Potenz, die Kreativitt, die ein Genie auszeichnet, tritt bei ihm in
den Hintergrund. Er teilt Wilhelm mit, dass er seine Empfindungen nicht in
einem Kunstwerk bndeln kann: alles schwimmt und schwankt so vor meiner
Seele, dass ich keinen Umri packen kann (47). Der berreichtum seiner
seelischen Eindrcke verhindert die knstlerische Umsetzung seiner Phantasi-
en. Er ist hilflos: Ich wei nicht, wie ich mich ausdrcken soll (47). Er glaubt,
und das grenzt schon an ironische Verzweiflung, dass er, wenn er Ton htte
oder Wachs (47), vielleicht etwas zustande bringen wrde. Werther ist ohne
Zweifel ein Dilettant. Das wird besonders deutlich, als er Wilhelm berichtet, er
habe dreimal Lottes Portrt angefangen zu zeichnen, sei aber jedes Mal ge-
scheitert. Schlielich gelingt ihm nur ein Schattenriss (47) von ihr, danach gibt
er das Zeichnen und Malen auf.
Aber Werther ist bis zu dem Zeitpunkt, an dem der Herausgeber seine letzten
Wochen dokumentiert, ohne Zweifel ein begnadeter, genialer Briefeschreiber.
Hier trifft Werther den Ton und die Sprache, die von den Strmern und
Drngern emphatisch gelobt wurden. Neu an dem Stil ist, dass es ihm gelingt,
die Intensitt seines Gefhlshaushaltes authentisch zu artikulieren. Werthers

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leidenschaftliche Sprache erreicht ihren Hhepunkt in seinem Abschiedsbrief:
Nein, Lotte, nein Wie kann ich Vergehen! Was heit das? Das ist wieder
ein Wort! ein leerer Schall! ohne Gefhl fr mein Herz. Tot, Lotte! (143).
Doch seine literarische Ttigkeit kommt ins Stocken. Am 3. November 1772,
einen guten Monat bevor der Herausgeber Werthers Ende dokumentiert, weil
er kaum noch fhig ist, zusammenhngend zu schreiben, stellt Werther mit
Verbitterung fest: ich habe verloren, was meines Lebens einzige Wonne war,
die heilige belebende Kraft, mit der ich Welten um mich schuf; sie ist dahin!"
(103)

Werther und die Gesellschaft

Werther gehrt zu den brgerlichen Personen im 18. Jahrhundert, die, mehr


oder weniger unabhngig von den hfischen und klerikalen Institutionen, trotz-
dem um eine sehr eigenwillige Identitt kmpfen. Er kann sich diesen vermeint-
lichen Luxus leisten, weil er konomisch unabhngig ist.
Werther ist betrbt, wenn er daran denkt, dass der Mensch arbeiten muss, um
sich am Dasein zu erhalten: Das alles, Wilhelm, macht mich stumm (12). In
dieser Arbeiter- und Brgerwelt kann und will sich Werther niemals einordnen.
Auch die Welt des Adels bleibt ihm verschlossen, als er beim Gesandten als
Sekretr arbeitet, scheitert der Integrationsversuch radikal, er kndigt seinen
Dienst nach wenigen Monaten auf. Er kritisiert den Adel zwar emotional: Hole
sie der Teufel! (83) aber seine Kritik stellt die Hierarchie der Gesellschaft
nicht in Frage, er kritisiert sie lediglich dann, wenn sie seinem Freiheitsdrang im
Weg steht: Zwar wei ich so gut als einer, wie ntig der Unterschied der
Stnde ist, wie viel Vorteile er mir selbst verschafft: nur soll er mir nicht eben
gerade im Wege stehen (76).
Nur mit Widerwillen richtet er seine Existenz nach den Regeln des Hofes aus;
er ist fr ihn ein Rarittenkasten (78), in dem Absonderlichkeiten ausgestellt
werden. Manchmal fragt er sich, ob dies nicht optischer Betrug ist. (78) Es ist
kein Betrug, wie Werther im Verlauf des Romans immer wieder schmerzhaft
erfahren muss.

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Gescheiterte Liebe

Werthers Liebe zu Lotte ist von Beginn an zum Scheitern verurteilt. Werthers
Egozentrik, die ihn immer tiefer in die Einsamkeit, in die Isolation drngt, ist
auch verantwortlich fr sein Liebesdesaster.
Schon bei ihrer ersten Begegnung wird die Polaritt zwischen beiden deutlich.
Lotte besttigt Werther, dass sie mit Albert verlobt sei, daraufhin verliert er auf
dem Tanzboden die Orientierung: ich verwirrte mich, verga mich, und kam
zwischen das unrechte Paar hinein, dass alles drunter und drber ging (28).
Lotte stellt die Ordnung (28) sofort wieder her. Werther verstrickt sich immer
weiter in seine chaotischen Gefhlseskapaden hinein, Lotte dagegen bleibt
bis auf eine Ausnahme - stets eine Vertreterin der Ordnung.
Werther schtzt sein Verhltnis zu Lotte permanent falsch ein. Am 13. Juli
1771 fhlt er, dass sie ihn liebt: Ja ich fhle, und darin darf ich meinem Herzen
trauen, dass sie [...], dass sie mich liebt! (44). Im selben Brief wird ein ent-
scheidender Punkt von Werthers Egozentrik in Bezug auf seine Liebe zu Lotte
deutlich, er ist durch und durch narzisstisch: Und wie wert ich mir selbst werde,
[...] wie ich mich selbst anbete, seitdem sie mich liebt! (44). Lotte besitzt hier
lediglich die Funktion, Werthers Selbstwertgefhl zu strken. Seine
Verwunderung ist nicht gering, als Lotte ihn mit der folgenden Vermutung kon-
frontiert: Ich frchte, ich frchte, es ist nur die Unmglichkeit, mich zu besitzen,
die Ihnen diesen Wunsch so reizend macht (126f.). Werther zieht sofort nach
Lottes Einschtzung seine Hand aus ihrer zurck, vielleicht weil er ahnt, dass
Lotte Recht haben knnte.
Lediglich in seiner Phantasie kann er sich Lotte problemlos nhern: Sie meine
Frau! Wenn ich das liebste Geschpf unter der Sonne in meine Arme ge-
schlossen htte (91). Zu diesem Zeitpunkt kann Werther zweifellos noch zwi-
schen Realitt und Traum unterscheiden, als aber seine Gefhlsverwirrung ih-
ren Hhepunkt erreicht, gelingt ihm das nicht mehr, die Grenzen zwischen rea-
ler Lebenswelt und Phantasie verschwimmen am 14. Dezember 1772: Diese
Nacht! ich zittere, es zu sagen, hielt ich sie in meinen Armen, fest an meinen

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Busen gedrckt, und deckte ihren liebelispelnden Mund mit unendlichen
Kssen (123). Diese Fehlinterpretation kommt einer Bankrotterklrung von
Werthers pathologischer Selbstzentrierung gleich. Als er wenig spter Lotte
nach seiner Ossian-Lesung leidenschaftlich und real ksst, bleibt ihm,
nachdem sie ihm kategorisch klar macht, dass es der letzte Kuss gewesen sei,
nur noch der Freitod als Ausweg.

6. Didaktisch-methodische Hinweise

Goethes Werther gehrt schon immer zum Schul-Kanon. Der Lehrplan Deutsch
des Landes NRW z.B. empfiehlt den Roman fr die 12/1, selbstverstndlich
kann der Text auch in den Jahrgangsstufen 10, 11 und 13 gelesen werden.
Die Schler erleben den Schreibstil des Werther in der Regel als altmodisch
und schwer lesbar, aber gerade deswegen ist eine sorgfltige Textlektre und
Interpretation wichtig, ber diesen anstrengenden Weg wird den Schlern im
Idealfall bewusst, dass dieser Briefroman nach wie vor aktuell ist, zumal er sich
unter anderem auf die Lebenswelt der Schler bezieht, vor allem in Bezug auf
die Liebesthematik, welche die genannten Altersgruppen ganz besonders inter-
essiert.
Die Schler knnen neben der interpretatorischen Lektre des Textes die
Mglichkeit nutzen, den Roman mit Hilfe von Internetrecherchen zu
erschlieen. Gerade Schler, die mit der analytischen Auseinandersetzung
Probleme haben, knnen mit der Internetarbeit, motiviert werden. Dieser Um-
gang mit Literatur ist auch konstruktiv fr die analytische Textarbeit; ber die
selbststndige Arbeit mit dem Computer knnen die Schler eine neue Sensi-
bilitt gegenber der Machart eines Textes entwickeln, weil sie erkennen
knnen, dass Texte durchkomponierte Strukturen besitzen. Dabei sollte das li-
terarische Werk nicht aus dem Blickfeld verloren gehen, zwar erleichtern die
moderen Medien durchaus das Textverstndnis, aber sie verzerren zuweilen
auch seinen Sinngehalt, diese Problematik sollte stndig reflektiert werden.
Die Schler knnen per Internet Informationen ber den biografischen Hin-
tergrund des Werthers ermitteln, auerdem kann die literarische Epoche des

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Sturm und Drang differenziert erforscht werden. Neben dem zeitgenssischen
historisch-literarischen Kontext sollte auch die Rezeptionsgeschichte ansatz-
weise thematisiert werden. Die folgenden Internetadressen bieten ein paar
Orientierungsmarken fr Schler und Lehrer an:

Zu Goethes Biografie
http://www.xlibris.de/Autoren/Goethe/GoeBio/Goethe1.htm
Informative Goethe-Biografie, hier findet man auerdem einen Kommentar zu
den Leiden des jungen Werther und eine ausfhrliche Bibliografie zu seinen
Werken.

Goethe-Galerie
http://www.biblint.de/goethe_galerie.html
Mit vielen Goethe-Links zu Datenbanken, Bildarchiven usw.

Sturm und Drang


http://www.xlibris.de/Epochen/Sturm/Sturm1.htm
Komprimiert dargestellte Informationen zum Sturm und Drang.

Die Leiden des jungen Werther online


http://www.die-leiden-des-jungen-werther.de/
Wenn man sich auf dieser Homepage anmeldet, bekommt man Briefe aus dem
Werther per Mail: Tragen Sie einfach Ihre E-Mail-Adresse ein, und Werther
wird Ihnen schreiben tglich, werktags, oder zu den Originalterminen, zu
denen er auch an Wilhelm schrieb.

http://www.sondershaus.de
Sehr informative Homepage mit vielen Links rund um die Germanistik.

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7. Fragen

Anhand der folgenden Fragen knnen Unterrichtsstunden erstellt werden.

1. An welche Tradition knpft Goethe mit seinem Roman an?


2. Lesen Sie in einem Literatur-Lexikon einen Artikel ber den Briefroman
und geben Sie den Inhalt mit eigenen Worten schriftlich wieder.
3. Werther erwidert Leonores (5,8-16) Zuneigung nicht. Wie beurteilen Sie
diese Tatsache im Zusammenhang des Romans?
4. In welchem Verhltnis steht Werther zum gemeinen Volk? Beurteilen Sie
diese Beziehung kritisch.
5. Wie reagiert Werther, als er von Lottes Heirat erfhrt?
6. Wieso schaltet sich nach dem 6. Dezember 1772 der fiktive Herausgeber
ein?
7. Beschreiben Sie Werthers Charakter in einem Brief an einen Freund/Freun-
din.
8. Charakterisieren Sie das Verhltnis zwischen Lotte und Albert in einem Auf-
satz.
9. In welcher Weise unterscheidet sich Albert von Werther?
10. Welche Bedeutung besitzen die Jahreszeiten im Roman?
11. Vergleichen Sie die Briefe vom 3. September 1771 und 1772 und vom 21.
August 1771 und 1772.
12. Wie interpretieren Sie Goethes Bemerkung, dass Werther schon von
vornherein als vom tdlichen Wurm gestochen erscheine? Welchen
Stellenwert erhlt unter diesem Blickwinkel Werthers Liebe zu Lotte?
13. Interpretieren Sie Werthers Verhltnis zur Natur anhand des Briefes vom
10. Mai 1771.
14. Wieso kann man behaupten, dass Werther seine Leidenschaft zu Lotte zu-
nchst literarisch sublimieren kann?
15. Lotte glaubt, dass Werther sie nur deshalb liebe, weil ihn die Unmglich-
keit (vgl. 124, 26-28) der Erfllung reize. Wie schtzen Sie diese Vermu-
tung ein?

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16. Arbeiten Sie die biografischen Parallelen zwischen Werther und Goethe
heraus, beurteilen Sie diese kritisch.
17.Erstellen Sie einen Hypertext zum Werther. Als Beispiel knnte folgende
Homepage (http://www.vib-bw.de/tp8/ws_98_99/hebel/framehebel.htm) her-
angezogen werden. Hier finden Sie einen Hypertext zu Johann Peter
Hebels Unverhofftes Wiedersehen.

8. Lektretipps/Filmempfehlungen

Wer sich einen berblick ber die umfangreiche Forschungsliteratur zum Wer-
ther verschaffen mchte, dem sei die folgende Bibliografie empfohlen:

Seifert, Siegfried: Goethe Bibliographie 1950-1990. 3 Bde. Hier: Bd. 2. Mn-


chen 2000. S. 838-872.

Sekundrliteratur

Buhr, Gerhard: ber die Daten der Briefe in Goethes Roman Die Leiden des
jungen Werthers. In: Text 2 (1996) S. 19-45.
Gille, Klaus F.: Die Leiden und Freuden des jungen Werthers. In: Weimarer
Beitrge 39 (1993) H. 1. S. 122-134.
Mller-Salget, Klaus: Zur Struktur von Goethes Werther. In: Zeitschrift fr deut-
sche Philologie 100 (1981) S. 527-544.
Rothmann, Kurt (Hrsg.): Erluterungen und Dokumente. Johann Wolfgang
Goethe: Die Leiden des jungen Werther. Stuttgart 1998. (Reclams Univer-
sal-Bibliothek. Nr. 8113.)
Vaget, Hans R.: Die Leiden des jungen Werthers. In: Paul Michael Ltzeler
(Hrsg.): Goethes Erzhlwerk. Stuttgart 1985. (Reclams Universal-Bibliothek.
Nr. 8113.) S. 37-72.

13
Filmtipps

Werther (Frankreich, 1938): Regie: Max Ophls. Drehbuch: Hans Wilhelm und
Max Ophls.
Begegnung mit Werther (BRD, 1949). Regie: Karl Heinz Stroux. Drehbuch:
Hermann Gressieker und Karl Heinz Stroux.
Leiden des jungen Werthers (DDR, 1976). Regie: Egon Gnther. Drehbuch:
Helga Schtz.
Werthers unglckliche Liebe (Spanien, 1986). Regie: Pilar Mir. Drehbuch: Mario
Camus und Pilar Mir.

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1
Johann Wolfgang Goethe, Aus meinem Leben. Dichtung und Wahrheit, hrsg. von Walter Hettche, 2 Bde.,
Bd. 1, Stuttgart 1991 (Reclams Universal-Bibliothek, 8719), S. 631.
2
Zitiert nach: Johann Wolfgang Goethe, Die Leiden des jungen Werthers. Paralleldruck der beiden
Fassungen von 1774 und 1784, hrsg. von Matthias Luserke, Stuttgart 1999 (Reclams Universal-Bibliothek,
9762), S. 301.
3
Max Gottschald, Deutsche Namenkunde. Unsere Familiennamen nach ihrer Entstehung und Bedeutung,
Berlin 1971, S. 606. Den Hinweis auf die Namensableitung verdanke ich folgendem Aufsatz: Klaus Mller-
Salget, Zur Struktur von Goethes Werther, in: Zeitschrift fr deutsche Philologie 100 (1981) S. 531 f.