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L'oret la transmutation des metaux

Paris 1889

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COLLECTION D' OUVRAGES

RELA'l'lFS AUX

#--

SCIENCES HERMETIQUES

L'OR Et1ATMNS.MUrATION~DES MErAUX

BlBtIOTHEQ,UE CHACORNAC II. Q;uai SaiuHfich.l. Paris (iaismu.l1AU) -

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L'OR

LA TRANSl\IUT,H!ON DES METAUX

COLI:ECTI0N B'Ot:l-¥RAGES~RELA1'[FS

SCIENCES HERMETIQUES

L'OR

l.A TRANSMUTATION DES METAUX

PJr G. TUEODOIlE TIF['ERE.'l.U

PARACELSE ET L'ALCHIMIE

II. CHACORNAC. EDITEUR

1I. Q'I,Ji Soint-Micne); P~rri~

1889

209 Q49

PRIiFACE

Tout, dans 111 nature exiericurc, sc rcduit II un changernent de forme dans l'agrcgation des clements chimiques cternclfcment invarlables ( Helmhottz),

En pubiiant le prl:micr volume dcccllc coltection d'eeril$ - anciens et modemes - relatifs aux sciences herm.!liquCIi, MUS n'obJissons pas au vulgairl'J desir de /aire ceuure dt: biblial'hilcs,.!'JdilcrolL de rt!tditer des liures '. 4lrangespar Ee fond. liii:arres dans lei/orme, sOlivenl diJlicifes ,{ com~ prendre, au lie m.!lenl par/ois des [anlaisia presque ridiculcs au...: conceptions leli plus hardies de finlui/;oll.

N (Jus visolls plus haul et pi us loin. ' .

AUj(Jurd'hui fesprit humain est asset n.llement dJlil,rt de taus prt!jugts {lour nc recuier devant au,;unc hypothese: ne se laissanl arrtter par aucune superslm(Jrt ni aucunc crainle, if, ua jusqu'aux extrsmes limites de fa logique, tlstimalll qu'd louie cOllslalation acquire, une elude n(Juvelle peul ajouier un au-delJ. II s'esl dtgagJ surloui de fa peur d~s mots el ne con.damnc aucune manifestation. de l'cffort cJrJbral, S(Jus quelqu« etiquette qlielle se prJsenle

PREFACE

Alchimic, Hcrnll!lismc,Occufilsme. nt son! pour lui qac des' Tubriquesdoni les alhue» mrsi<!rieutcs ne rcffraieni pas. Isis sous SOil l'oilo pell! apparatlrc com me un clre fantaslique. H)mm~ u« spectre lroublanl. Le sa/'anl va droi! .T cite et prJ/wd voir SOIl visl1gt.

Aulrejois, L\ ce mol dalchimie, on [rissonnaii ou 011 souriail, Superstition. ou scctlicisme qui ne sonl qu'unc seule et meme forme de l'ignorancc et de fa paresse,

On a compris matnlCnalif .jete I'homme n'apaslC 'droll de nier nid'aiJirmcr Ii priori, Dire que l'alchimie n'est 'lU'lIll iissu d' ~rrcurs grofesques cst aussi absurd» que de croirc, par Uil clan tie [oi, (1 tits miracles ind'!monfrt!s.

QIl:'csk-:cc . d' aiileurs qu' un, philosoEhe ljerm.!liqui!! QUandt/fleTt/leOrC, WiElian( .. Tliiiinton,pour elabiir . sa theor;e des alomes-tourbiUons, jail i<lillir d'un coup ae baguette, frappe sur Ull drap (enda, Its anneaux de fume« au chlorhydrale d'ammoniaque, quand Helmholt:t. analyse Ics mouvements tourbil/onnanls dans un. Jiquide parfait, e'est-a-dire n'exislanl qu',} NEat d'hTPotllCse malhematique, eomme Ie point en K.!omJtric, qUMd M .. Dupr.! compte, dans un citbed'eau ayanlpour colJun milliJine de milliamc, invisible au microscope, un. nombre cnorm.; de 225 millions d6 mo/lGules. ces savants font osuur« d'a/chimisles, ei l'ignorant qui les verrail agir, sans comprendre la portee de leurs ird1'1iux, en apparence insigmjiallls, les taxcrail dcfclie,

FOils! 1(; mJl cst biclll/ite prononc~ ! POUt DJmocrite. legrandricutqui osa dire que: les l'ITriJIJs de to lites ebose: ddpendent des mrims de feurs atomes, en nomi>re, dimensial! el agrt!gationj Fou, Empt!daclc qui affirmaill'adaptalion; feu, Epicure qui niail la mort, [ou, Lucrice qui pro[essai: l'inJeslruclibililJ des alomes, impaissables mllIJriaux de I'univers !

M. Fremy nejillSail-il Fas a:ullrc d'a{Ghimiste, quand, en [aisan: rJagir au rouge au fluorur. de calcium sur de Lalumine canlenant des trace: de bichromate de pol.1Sse, ilproduisaillcs crisiaux pa/yc!driques dlt rubis,

Seules, les conditions du iravai! ont chall:;~, Les sou/jletIrS du moycn-,tge, toujours m crainle de persL'clllians, . pdlis par Eacpeur du6Ilcher~sccach,ucllt; comme: .ics.mal~ faile'urs, f~J.lai!t la puissance brt)(me et rapidem,mt acquisc qui Iriomphcrail de leurs DOUrrCtTUx, Sur ie monde; III catha licit.! pesa;!, avec sa nJgatiolt sinislr.: de La science, avec SOli mJpris du bjen-~trc corparel, avec sa lourdc thJiJrie du sacrifice. allec sa mJco4naissance a/roce des besoins el des droits de Lhumanile,

, be savant se terrait dans sa science. et, si, abtissanl ,i ceue passion inn.!e au ceur de Lhomm» qui [I} pousse IT {,lire par/ager s.;s jaies de troulle!tr.t s~s sembfables, il sc JJddait .1 patla, encore un uitime vestige de prudence lui conseiliait d'emplo)"er une langue myst.!rieuse, arcanierau: et cepcndanl, le plus souvcnl, pour qui sail la dechiifrer,

lV

PREFACE

simple en son essence, comme tout ce qui est logique e /ira!.

Aujourd'hui, comme I'a dit Tyndall, la science fI'a plus le droit de s'uoler, mais elle combittt librement tous Ies efforts qui tendent »et» l'amiflioralion du sort de l'homme,

La.,grande faule des Hermeti$tes-faul~ qui nepeut leur i!trc implltJc Ii erime, car its Jlaienl thrasts sous Ie joug de fer de. l'ignorancc el dc la tyrannic intransigcanle, ccst d'avoir recuM deuant la gtneralisalio« des pFincipes. lis s'arreiaient, inqutels, au seuil de La vlfriU, sans oser te [ranchir, s'allardanl ,1 des recherches parfois enjaniines comme des jeux. C'ost qu'ausslla Bib/efes enserrait, res pefe$del·kglise[e$ctouffaientrlltbeaucoup./liCtimesres~ pee tables, mouraient de ite pouvoir travailler librement;

Ceq u'il f aut considefrer en "s phiiosophes,ce sont moins Its applications qu'its font de leurs tMories que "idefe premi~rc qui ies leur dictait, En les ecrits de chacun d'eux; ii y at sallS la [orme, ie fond, fa base, le sulisttatum. Lorsque Baton. appelait [e son un mouvement spirituel, peul-llre proclamail-il un. des axiomes de Eavenir ]

Ne rclrouvons-nons pas tous les t!Mmcnts de la seieRc': a/chimique dans Its expJriences de l\?orman Lock;-er, prouvanl pt1r ses cludes _speclroscopiqucs. que dans les cloilts lts plus chaudes, on nc trouve qu.: de l'hrdrogcne pur, landis que dans ccUes mains chaudts, tes meftaux.

v



puis les mtl«lloiJes apparaissenl, et quc sur fa terre, enfin, hyJr{JgJnc, mclau:Hlml!t,lllofdes nc selrouvent jamais d fttal parJ.titemcnt pur, mais en des combinaisons plus ou moins complexes. QU'cst-cc done que eel h_l"drogcnc, sinon I'Absolu des alchimisles, et quelle pnuve presque concluante de la rMuction possible de fa malitre en son principe un el primordial!

Aujourd'hui on peut professer hautement le dogme dc funill tit la maliJre: en expcrimentant avec de falcoal ou de rhuile, on acquiert It! dcmonslr,Tlioll irrecusable de fa erealion du s),stJme solaire. petr fragmentation d'une masse unique.

Mais l'lrxdragJneest-ill'cxtr~me poi~l dc d~"art de cc fuc-nousappelons iinpropremenflescorps sirnpEes !

Le: spur res phosphorescenlS ant montr.! en i'atomc lin syslJmc chimique complcxe dont les c!lentents constifuanlS pew/ent eire dissociJs. Huggins, Lecoq de Boisbaudmn. on! ,'u/garisc celle "bill! que seule aujoltrd'hui la mllulfarse foi pourtait reuoquer en doule.

Mais l' atome claat corps compost. ql€'y a-t-il au ddJ! que scraient ses Jl.!m~nls conslililanfS ! Scraienl-ils multipits au sc TapporteraiMt-ils ,t un tfic!ment unique i

A cclte question Wiltiam Crookes r~poad Itardimenl: - Je me hasarde j conclure que les elements des soidis;llIts corps simples que IIOUS cOllnaissolls. sont en r.f,lJilJ dcsmo!.!culcs COnt(1os'!cs. Je "OilS demsnde pour que vous

axic:{ une conception de leur genJsc, de reporter volre esprit a Irrwers~les4.fcs,vers" letcmpsou l'universc!tail viJe et sans forme, et de suirre le dtvcioppement de ta mali~n: dans les c!lals ,\ nOlls connus d'aprts quclquc chose d'anli!eJdent. J~ propose d'appderpretyfc ce qui existait aoant nos c!li!men/s, anant fa matiere telle qlle MUS -la connaissons Ii pn!senf.

Celle idee de maiiire premitre, de prelyfe, tm!exist~ danstOtfS ks esprils~ri1isCIlii.iiriJs. C·esfaillSique· Descate t es parle d'un ftuidc uniJ,ersei pareil ,t unc liqueur La pfus

subtile etla plus pCn.!lranle. qui soi; au monde. .

M. Berthelot, it y a quin,e ails d.!j,l, 11.11 reeulait pas deuan: I'hXpolh¢se deiadccompositian, ,tes,corps. simples; sUes moyens dOllinalls dispos~ns aujuurd'hui'disait.il, restenl encore impuissanls, rim n\'mp~che de supposer '111'une decout'i~rte nouvelle, semMab/~ .i celie ,ttl courant voftaiqu~, tcrmelte aux chimisle: de l'aven;r de franchir Ie! limil~s qui nous son: impost!s : {uut cn se rtfusl1llld I1d· meure 111 nccessit.! logique del'Unilt! de la malitr.:, Nminenl chimislt rccCllnaissait la vTaisembfance de {a transmutatien des clements actuels Its uns dans les mares.

Lcs recherches sur fa Ihermochimie, 611 illiroduisant dans la science rtdt!e de dissJcialioll, ()/It part.! un foupdlfcisi/ aux pr.!jug~s surannes, nO/Jmment J ['hypothese de l'affinite.

D.: la dissociation a la s)'lltlltse, fa mardu: est lugiqut,

vu

et l'idee de la transmutation 'des mlflau.'( ou plul6t d~ leur canstilutiQIt par le perfectiQnllCmentde l't!Umcnt protyliquc s'impose d'cllc-mtme.

M. E. Varellnc nc disaii-i! pas, it y a Irois ans:

- Comprimc{ dd I'hydroglltil jusqu'.t edux eMtmil/e afmospMrcs ci vous aurq: Ull lingJ! d'or Fur,

De ceue analys~ d~ 1.1 matihe ,1 l' analyse de la Vie, le pas sera bienMI franchi,

A quell" hauteur nts\'Mve pasla science moderncquanl, regardanl face ,\ lace Its grands prvb1emes organiques. eUe dil allec Claude Bemard :

-Les pht!llornJnes dans Ie. corps bruls el d,l1lS les corps vivallts out pour conditions fes mfm:scfcmen!s .ct les rTiCmes propritles o!lCmenflIire:i. C'est f.:l,ollfplexiiltdC' 1"01('-' rangemcni qui fail la diJJemnce,

Descartes avail .:failieurs affirntc d<!j,l ,t"':' llnc ,tutae.; gtniate que fa vi.; nest qU'un resulla! plus .:ompliqu! des lais de lit physique ci de lit mec,1niqut.

PeuHlre. e/ e'est rei qciinttrvienncltt tHumJtisme et rOccultismc, cxista-t·il dessubslaneesprolyiiennes. en qud~ qussort« tellcnrent dilu<'~s que de malerielles ell~s passent .1 un autre etal qUJ, sans nation exacle, nous ,lppellerivns at; a prhcnl spirituelles, lransforll!(llion doni]« formation. des gat au la naissancede l".!ltcirieiIJnous IournissMtdes similariles pro'bables, L'~spril n'est-if pas 1111 euu csscnti~l, special de la mafi~r.1. un h)'per-prolyle. douc de [acultcs

vur

actives dOllt 1I0as ressenion: les cffets, sans qu'it nous soil encore possib/.; d'c,,_d'!lerminer fanalure}

De tJut temps, ccs problemes ont tm!occup.! les hommes d'tlilc et il serait injusle de nier qUI: peu J peu leurs recherclll:s el leurs dJcouJ/erles onl challg.! Lax« de {,1 science,

Qudqu'un oserait-i; Qaioard'hui laxer de folie, de charlaianisme au de mensong» Croakes au Gibler? Qui OStrait affirmer que Kalic .. King- n:eslpoint apparue.t

Il nous para II plus qu'inl~rlJssant, it noUS semble ulile de placer d nouveau soas les yeu.>: des kommes de bonne (oi ees auures, presque toules introulJaMes qui conslitaent les piccesdu grand dossier hermJliquc. de ceprocJs, fug.! i'ilr fignQralfCC,mairtoajou,-s-slljet.Lrevisfon. Nous QI'OIis /,1 conviction que, dans des opuscuies mal cannus ei ma 1 eludics. leis que le Miroir d'Alchimie de Roger Bacon Oil I'Elixir des philosophes altribue au pape Jean XXII, Ie vrai cherekeaT saara IUgager Ie diamanl desa gangue.

Et combicn d'Qutres reuvrcs d.!daignccs !

En verilt. qualld <1n ,omprclldralcs (lflAl'rCS de Swedenborg. (i'HceM Wronski, de l.ouis-Lucas, de Fabre d'Oli" vel, des hori,ons naU!'C,lUX, immenscs, s'ouvriront dcvant les esprits,

El qU'on ,,'oublie pas que nos savants, fussen/-ifs de flns/utit. sonl les fils, trop souueni ingrals. tics Hermdlisles. Peut-ttre, eomme Ie veuleni ies sage du Thibet, sont-

IX

ils lee tlevts illconscienis des savants de quelque At fantidc disparu~r Its .teou/curs encore.t clemi Gourds d'ccllos, Sir propageant depuis les calas/rophes antiqlles de ia machine cosmique,

La colleeljOT! des ccrits, retalifs aux sciences hcrmt!liques sera, en peu d.; t~mFS, l~ trade-mecum de ceux qui, hots: de tous pdiug!!. admeltcnt le possibi.:, mInt; avani Ie vraiscmblablc,

JULES LERMI!41l,

PARAGELSE

ET

L' ALCHIMIE

AU XVI" SLEeLE

PAR M. rRANCK

MBMllRE DE L''\CADE~IIE DES SCIENCES MOR.\LES ET POLlTIQliES Lu it (a seance publique annuellc des ciaq Academics,

le 2) octebre In; I,

Si I'alchimie n'avait [amais cu pour objet que ce double ,r~ve de. la. eUlliditc ct de la faiblessev le secret de. eonver,tir tous les meraux enor et celui de pralorrg'j!r Ii volonte la vie humaine dans un corps exempt de douleurs et d'infirmites, je me garderais bien d'evoquer le souvenir d'un art aussi chimerique, et, s'il ne l'etait pas. aussi dangereux. Mais elte s'est propose. a un certain moment, un but plus eleve er plus serieux. Entralnee par ses illusions memes a la recherche. quelquefois a la decouverte du vrai, elle a prepare la regeneration des sciences naturelles, CIl les poussant, du cote des faits, dans les voies de l'experience et de l'aualyse, et en les rattachant par leurs principes aux. plus hautes speculations de la metaphysiquc. A ce titre, clle pourra exciter

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quelque inl.!r~t dans un temps qui est a ['cpreuve de ses erreurs e{ qui sepique de justice envers les .siecle passes.

L'origine de J'alchimie, comme celle de fa pJupart de nos conaeissancca vraies ou tausses, se perd dans un nuage, Cependant il est difficile de la fairc remonter avec quelques adeptes jusqu\\ Mezararm, fils de Cham et premier roi d'Egypte, ou jusqu'a l'auteur suppose du PaJmander. ce ptetcndu monument de la mystcrieuse sagesse des pretres egyptiens. Taut Hermes Trismegiste. Le titre de philosophic hermetique, sous lequel on designe I'alchimie, et la ressemblance de ce dernier nom ave(!celuLde-Cham:, le patriarchedel'Nfriqu\fi ne. I'll'" raitronta personae une garantie suffisantc de cetre v~nerable antiqnite. On reconnaltra peuH!tre tin premier essai de chimie generale dans quelques-ens des plus anciens systemes philosophiques de la Grcce: dans les atames de Leucippe et de Dernecelre, ressuscites, avec des attributions plus modestes, par la science contemporaine: dans les quatre element~ d'Empedocfe, qui coatinuent de designer sinon Ies prineipes, au moins les differents etats de la matiere. tantot solide comrne la terre, ~antOt ffuide comme l'air, liquide comme l'eau, impalpable, c'est-a-dire imponderable. comme Ie feu; et enlin

PARACElSE

dans !a theorie plus savante des homeomeries d'AnaxagQre.M~is. H Y II loin de 11\ a faire de Demccrtte un alchimiste, disciple des pretres de Memphis. du mage Ostanes et d'une certaine Marie. surnommee la Juive, dans laquelfe. franchissant une distance de dix Ii douzc siecles, on II reconnu la sreur de Moise. Cependant n'avons-nous pas les ouvrages que Ie philosophe abderitain a composes sur Ie grand art, sur rart sacre, cornme if r appelle r Qui, sans doute : Mals tis me rite nr Ie me me degre de confiance que ceux de Taut lui-meme, du mage Ostanes, de la prophetesse Marie. qui sont egalement entre nos mains, avec bcaucoup d'aurres, signtis des noms d'Al'isfote'i du wfSalollionet deJartliile,ClcopllJrc.

Ce qui est certain. c'est que Is foi dans l'alchimie etait deiit accreditee au commencement de notre ere: car nous lisons dans I' Histoirc nalurdle de Pline (I) que I'em, pereur Caligula rcussit a tirer un peu d'or d'une grande quantil'! d'orpimem ; mais que, Ie resultat ayant trompe son avidite, il renenea a ce moyen de grossir son tresor. Un autre fait qu'on peut affirmcr avec confiance, c'est que la science alchimique a pris naissance en Egypte. sous !'influence de ce pantheisme moitie meta physique. moitie religieux, qui s'est forme a Alexandric, durant les

(I) Hist~i';: natur. liv, XXXlII, chop. 4.

4 • L'ALCHIMI£ AU XVI" SIi::CLE

premiers siecles de I\'!re cbretienne, par la rencontre de la philosophic grccque avec les croyances exaltees et les rcvesllmbiticux del'Oricnt. On rcmarque, ell eifel, qu'apres les personnagcs fabuleux au manifcstement anterieurs a cet ordre d idees, les premiers noms invoques par la philosophic hermetique sont des noms alexandrins:

Synesius, Heliodore, Olympiodorc, Zosimc. Ajoutez cette tradition rapportee par Orose (I J au commencement du v' siecle, ct recueillie par Suidas (2 h que Diocletlen, ne pouvant venir 1\ bout des insurrections multiplices des Egyptiens, erdenna In destruction de taus leurs livres de chimie, parce que Iol. etait, selon lui, Ie secret de leurs ri,chesses et<!elcqr opiniatre resistance, Entin, c'cst it un phitosoplted'Alexandrie, iun phir6~opfie chretien, probablemcnt ala maniere de l"cvequc de Ptolematde, le disciple d'Hypathie, que les Arabes 5e disent redevables de tomes leurs connaissances alchirniques. Ce personnage, appele Adrar, florissait pendant la premiere moitie du Vlte siccle, dans l'ancierme capitale des Ptolemees, avec la reputation de posseder tous les secrets de la nature, et d 'avoir retrouve les eerit. d 'Hermes sur le grand art. C'est lui vraisemblablement qui en est

(t) His/OrlllfIlIn adversus. fag.lIlos, lib. VII c. II'" (2) Vuir sun Lexique, au mol Chimic,

PAKACELSE

l'auteur. Sa reputation s'etendit [usqu'a Rome, d'oa cite attire vers lui un autre enthousiaste, un jeune hornme du nom de Morienus, qui. admis dans la contiance dAdfar et initic a louie sa science, la communiqua, vers la fill de sa vie, au prince Ommiade Khaled, fils du calife Yezid, devenu le souverain de l'Egypte apres la conquete de ce pays sur les empereurs de Constantinople (l), Des ce moment, I'alchimie devient mulsulmane, sans cesser de respil'et resprit qui avait scoill.: sur son bereeau, Le premier ecrivain qu 'elle produisit chez les Arabes, Ie fameux- Geber , ou plus correctement Dil1ber, ne a Koufa, sur les bords de l'Euphrate, au commencement du Xlii" sieelc, appartenaita. (It secte des sefls, Mritiere • directe et jusqu'a un certain point, echo fidcle du mysticisme alexandria. Cette alliance est facile it cxpiiquer, En ad: mettant, dans I'ordre philosophique et religicux, qu'il o'y a qu'une substance unique des etres, au qu'il n'y a qu'un soul Nrc sous des formes infiniment varices, comment s'empecher de croire que la sphere de la nature et de l'industrie humaine, que tous res corps dont ce monde est compose ne sent que des combinaisons et des

(r) Voir Ie savant ouvrage de MM. Reinaud el Fave, DII 1<1t greCtois, des feu» dr: gutrrt et ,its originc« de fa poudre (1 canon. in-S'; Paris, 184;,

I;'ALCHIMIE AU XVI"SIEcLE

etats differents d'un seul corps; que to us les meraux, pourvu qu'ils scient soumis Ii un agent assez pui$sant peuYertf me ramenes i\ u!llU~tal unique qui est leur type commun et leur plus haut degre de perfection? Tel est, en eflet, Ie principe d'oil est sonle I'alchimie, par lequel elle se lie d'abord au pantheisme mystique des Crees d' Alexandrie et des sofis de Is Perse,

Mais peu Ii peu a mcsere qu'on s'eloigne de I'antiquite et que les croyances nouvelles prennentun caractere plus ferme , ce principc se derobe aux regards, et l'alchimie, au lieu de tenir sa place dans un systeme general des connaissances humaines, devient un art tout a fait isclc, unemeirismeetroit,auqueL . it nereste plus que Ie champ des afusioriset des avcntures. Telle Ileus la rencontrons, au commencement du x' siecle, chez Razi, vulgaircment Rhazes, ce medecin fameux, qui, se vantant de faire de l'or, ne put trouver une somme de dix pieces d'argent, promise en dot a sa femme, et dUI subir l'humifiation de Is prison pour dettes ; qui. possedant un secret pour soustrairc l'honrmc a roates les maladies, et me me au" infirmites de la vieillesse, ne put empecher une cataracte de fermer 5CS yeulC a la Iumierc, Telle nous la trouvons encore, un siecle plus tard, chez un autre auteur frequemment cite, et probablcment aussi

PARACELSE

7

un medecin arabe, Artephius au Artephe, qUE a bien pa servir de modele au comte de Saint-Germain; car if s'at[rlIllie comrne lui une exlstence de mille ans, due a l'elixir de longue vie.

L'alchimie, en passant des musulmans chez Ies auteurs chrcticns du moyen-age. ne change pas de caractere et l'on peut douter qu'elle se soit beaucoup enrichie entre leurs mains de ces decouvertes lmprevues dont laehimie a-herlte. Ain,i, par exernple, c'est une errcur d'attribuer a Rogcr Bacon l'invcntion de la poudre a canon. La composition d<!signec en termes cnigmatiques par le celebre franciscain a et.: dee rite avant lui, avec beaucoup d'autres; pal' Marcus_Grrecus~t) etles auteurs arabes; On concoitquc la merne horreur qui poursuivah les rnagieiens aueignait aussi les alchimistes, confondus avec eex par !'ignorance populaire, et que la longue captivitd infligce a Roger Bacon nc dcvait pas encourager leurs experiences. Du moins est-il certain que l'alchimie.pour parter Ie langage du temps, n'est qu'un accident dans la scholastique : eire ne se rattache par aucun lien auxprincipes, et n 'entre par aucune porte dans les cadres de cette etude. Les objets de ses recherches sonr, comme auparavant, Ia pierre philosophale et Ie fameux clix ir, dent

I. Libcr ignuun. a,[ c.'m surcndos hcstcs : id 4· ; Paris, I Bo~.

L'ALCHIMIE AU XV,' SIEClE

personne, a cc moment, pas plus saint Thomas et Albert Ie Grand que Raymond Lulie et Arnauld de Villeneuve, ne songe a contester l'exisrence. Ce n'cst qu'a l'epoque de la renaissance des lenres, dans lecours du xv' cl du xvr sieete, que, choisissant pour son point d'eppuita philosophic. ou du mains un systeme philosophique.et pour son champ d'opcrations Is nature cntierc, elle s'efforcc non-seulernent de prendre rang parmi lcs sciences. mais de res employer toutes Ii son usage.Voici comment cette rt!volution s 'accomplit.

Le moyen ilge, sauf quelques cssais de resistance ctouffes 11 l'instant, avail veeu tout entier dans les espaces surnaturels dela-foicou' dans les . arides abstractionsde la logique, admise com me par grilce Ii exposer et, pour ainsi dire, a detailler le dog me. La renaissance. justcment maudite par lcs partisans de ce regime, c'est Ie retour de l'esprit hurnain 11 In nature, dans routes les carrieres ouvertes a l'emploi de ses faculte5. Il se trompe souvent et passe a cotl! d'elle : mais c'est elle toujours qu'il cherche, mcme dans les plus grossiercs superstitions. II admire la peinture des sentiments naturels dans les chefs-d'oeuvre litteraires des anciens, et la raison naturelle dans leurs systemes philosophiques. II revendique le respect du droit naturel dans Ies institutions et

Ics lois. II assure Ia defense des interets nature Is en reclamant, pour Is societe civile. une existence distinctc etindependan te deIa societe religieuse: Entin; daM les arts, I'enthousiasme na'if. Ies saintes inspirations qui seules l'avaient captive. ccssent de lui suffire, et il faut qu'a Ia beaute de I'expressiou viennent se [oindre In forme ella vie, l'irnitation . fidele de la nature, Quel autre ordre d'idees devait entrer dans ce mouvemenr d'une maniere plus directc et plus irresistible, que Fetude de la nature proprcment dite ou l'ensernble des sciences physiques? II est vrai qu'on rencontre au moyen. age, Ii partir du xu" siecle, quelques connaissances partieUesd'astronomie, d'anatomie, . de mineralogte -. em~ I'furiteesa.l't;rudiiian arabe. qui, ellecmeme, avait puise dans l"antiquitc grecque; mais nulle part ces ccnnaissances ne sont reliees en un faisceau; et ce qui porte alors le 110m de physique n'est qu'un rexte a allegories. comme dans i'Hc.'I::amcro1!. d'Abelard ; ou une imitation du Tirnde, d'apres 13 version de Chalcidius, com me dans le traite du monde <Ie Macrocosme) de Bernard de Chartres; ou une argumentation purement logique sur Ia matiere et sur la forme, le temps, te mouvement, l'infini, I'eternite, comme chez les maltres les plus celebres du lUll' et du XIV· siecle , quand ils commentent

et developpent la physique d' Aristote, U ne science ayant pour but d'etudier runivcrs comme un seul tout. de saisir res rapports qui unissent ioutes ses parties, de surprendrc dans leur activile meme les principes et Ies causes des ph~nomcnes, pour les observer ensuite dans

. leurs plus mysteriecscs operations: en un mot, une philosophic de la nature, fondee sur Fexamen des choses, non sur la discussion des vieux textes, et osant avouer nettemenr son- dessein : une telle idee n'existe pas avant rere de la renaissanee, ct c'est dans les livres d'a!chimie qu·it faut aller [a chercher,

.. Le mysticisme oriental venait de reparaltre sous toutes - es formes. : dansla.kabbalejrestauree par. Reuchlin et Picde-ill Mirandofe; dans Ie p),thllgoticisine alexandrin,

. remis au jour et developpe avec imagination par [e cardinal Nicolas de Cusa ; dans Ie neoplatonisme, importc en Italic par Gemiste Plethon, puis propage dans tout l'Occident par les ecrits de Marsile Ficin. Surpris par cette lumiere, qui avail cclaire Ie berceau de leur art, et restes fidclesneanmoins aux dogmes de la creation et de la liberte humaine, ces deux bases de leur education morale, res alchimistes commencerenr a voir Ia nature d'un point de vue nouveau; egalement eloigne du pantheisme antique et des allegories au des abstractions du moyen

age. Elle apparut Ii leurs yeux cornme un immense laboratoirc oil la nalure~toulours en fusion, ct. pour parter leur langage, toajours en fermentation, est modifiee de mille manieres, est revetue de mille formes par des artistes lnvisibles place> sous la main d'un maitre supreme, Ces artistes, ce sent les forces qui font mouvoir 10 rnonde et qui animent toutes ses parties. depuis les astres suspendus dans l'espace jusqu'au moindre grain de poussiere ; CeSOR[ les principes immateriels qu'<m decouvre partout, lorsqu'on ne veut point adrnettre d'cffets sans causes; dans les etres organises, comme la source de la forme et de la vie; dans la matiere brute. comme la cause du mouvelllent,ae;!a(cohCsion: des elcmentsetdeleurs affinileselectives. En effet, tout corps, darts Ie s~steme qui nous occupe, fut associe ii. une cause, a laquelle il devait sa composition et son devcloppemern intc!rieur. Chaque organe important dans les animaux eut son arc hee ou son principe particulizr d'organisation ct d'actien. Mais reus ces agents n 'etaient pas isoles dans lcs dilfe. rents corps devol us a leur puissance; ils etaient appeles. dans un ordre hierarchique, a exercer leur energie, OU, pour me servir d'une expression consacree , a imprimcr leur signalure les uns sur les autre>, les astres sur les ani. maux et les pi antes, ceux-ci sur les meraux, et en gene-

ral Fame sur les organes, I'esprit sur Ia matiere. Dieu, en!ateur dela. rtatute,.habitait au-dessus d'elle, sans cesser de lui verser sa lumicrc et sa force. sa sage sse et sa puissance, Tout ce qu'elle renferme etait signt! de son nom. L'homme, image de Dieu et resume de Ia creation demeurait fibre au milieu de ce travail universel, don! il cherchait a surpendre tous les secrets, et qu'il imitait pour son usage, en merne temps qu'il y trouvait, pour des (acultes plus elevees, un objet de-sublimes contemplations,

Telle fut l'alchimie a son dernier pcriode de developpemen!, bien qu'elle resHll toujours, pour la foule cbse~re des adeptes. et dans la pensee de Is multitude.,I'art de'ccnvertir les inetaux. Cen'estpasen uri jour qu'eile a aHein! cctte hauteur. Ce n'est pas une seule main qui l'y a portee. Mais l'homme a qui elle doit Ie plus, le premier qui ail coordonne ses principes en systeme, et, nencontent de les avouer cu de res pratiquer pour son compte, ait tcntc de les introduire dans l'enseignement public. a la place des vicilles doctrines, c'est Paracelsc. II est done juste que nous nous arretions devant ce hardi reforrnatcur, qui, apres avoir inspire une admiration fanatique et des haines implacables, dcvenu l'objet d'un dedain lmmerite, attend encore une appreciation calme et impartiale,

?ARACELSE

tf

Theophraste Paracelse sont les noms sous lcsquels il s'est rendu celebre ; mais ce sent des noms d'ernprunt, comme les savants de cette epoque en prenalent souvent pour frapper I'imagination de la foulc et chatouiller leur propre vanite. Jc soupconne fort, quoique lc fait, ala distance au nous sommes.. so it difficile Ii verifier, qu 'il n'avait pas plus de droits au titre et au blason des Hohenheirn, une ancienne et tres noble matson dont il se pretendait issu. II s'appclait Philippe Bombast; et comme son perc, pauvre medecin de village; s'etait deja occupe d'alchimie, c'est de lui sans doute qu'il recut, par allusion au grand eeuvre, Ie surnom d' Aureolus. II

~haquit,.en ('49V'" Einsiedelnr.ou NOlfc ... Damedes Brmites, dans Ie canton de Schwitz, ct non pas, comme on l'a dit par erreur, a Galss, dam; le canton d'Appenzel : car lui-meme, dans ses ecrlts, se nomme quelquefcis I'heresiarque, I'il.ne sauvage d'Einsiedeln. Apres avoir recu de son pere et de deux fameux alchimistes du temps I'abbe Tritheirn et Sigismond Fugger, les premieres notions du grand art, il se mit a voyager, gagnant sa vie tanto! en chantant des psaumes dans les rues comme Luther avait fait. tantot en predisant l'avenir par Fastrologie, la chiromancie et "evocation des morts; tantot en echangeant centre un marceau de pain le secret de faire

de l'or. II parcourut ainsi toute l'Europe, du nord au midi et de l'est a l'ouest. II assure rneme avoir etc:l:

Constantinople, et avoir pousse de Ia ses pcrct(rinations aventureuses jusqu'en Tartaric et en Egyptc. alin de remanter :l: In source de la science hermctique. Mais I'exercicc des arts imaginaircs n'etait pour lui qu'un moyen d'augrnenter ses connaissances reelles, II visitait en passant les plus celebres universites de la France, de I'Ttaliecfde l'Aliemagnc; il ctudiaitdans les mines de la Boheme et de Ia Suede la mineralogic et la mctaHurgie; et, se pn!parant de s Iors a I'exereice de la medecine, iI comparait avec I'enseignement offieie! des facultes, l'experiencenatve du peuple; lesrecettes des vieilles femmes et des barbiers de village. Aprcs avoir mene cetre vie errante pendant dix ans, n'ouvrant pas un livre, mais cherchant la verite dans la nature et dans la parole vivante de ses sernblables, iI retourna en Allcmagne, OU sa reputation d'habilete et de savoir le placa bientot au premier rang parmi les medecins. Comme il promcttait de guerir des maladies jusque-hl. ju·gecs incurables. on venait de tous cOtes le consulter; car souvent la douleur ne cherche qu's se tremper elLe-meme, et sait gre :.\ I'homme de l'art de lui laisser l'esperance. Paracelse eut l'honneur de compeer parmi ses clients Erasme at

CEcolampade. C'est sur la recommandation de ce dernier qu'Il rut appele, en I; 26, a l'universite de BMe, comrne professeur de physique et de chirurgie , Rien ne Ie peint mieux que la maniere dont il prit possession de sa chaire, Des son entree dans l'amphitheatre, oil se pressait une foule impatiente de l'entendre, il rcunit en forme de bucher les differents livres qui servaient alors de texte a l'enseigncment de la mcdecine, puis, y ayant mis ele feu, illes regarda tomber en ccndre et s'envoler en fumee, C'ctait, dans sa pcnsee, une ere qui venait de finir, une autre qui venait de commencer,

Aprcs un tel debut, il ne lui festalt rien a mcnager , Aussi ne-met-il point de bornes.a. SOil enthousiasme de reformateuretason orgueil de savant; l'uner l'autrc lui troublent la tete comme lesfumees de l'ivrcsse, (f Ce n 'est pas it moi, ecrrvait-il dans la preface d'un de ses ouvrages (I). et probablcment it tenait Ie me me langagc devant ses auditcurs,' ce n'est pas a moi de marcher derriere vous, c'est a vous de marcher derriere moi, Suiyea-mol done, suivez-moi, Galien, Rhases, Montagnana Mesueh, ctc., suivez-moi I Et vous Russi, messieurs de Paris, de Montpellier; vous de la Souabe, vous de In

I. Preface du livre Parogrenum, dons le tome If, p. ro, de redition allemande de Huser; ro vot. in'4'; Bate I ;l!q-<){.

L:UCHIMIR AU XV,' SIEcLE

Misnie, vous de Cologne. vous de Viennc, er tout ce qui habite les plaines du Danube, res bards du Rhln, les lies de In mer; toi Italien, loi Dalmate, toi Athenien, toi Grec, Arabe au Israelite, suivez-moi ! Je suis votre roi, la monarchic m'appartient: c'est moi qui gouverne et qui dais vous cein dre les reins. II Un peu plus loin it ecrit: " Oui, je vous le dis, le pail follet de rna nuque en sait plus que vous et taus vas auteurs; et les cordons de rncssouliers sont plus instruits que votre Galien et votre Avicenne, et rna barbe ll: plus d'experience que toutes vas universites (I). "

On a prerendu que Paraeclse, en le prcnant de si haut avecla science de son temps; meprisait. .:e qu'il'necort· naissait pas, et l'usage qu'iladopta de faire ses Ieeons et d'ecrire ses ouvrages en allemand a fait croire que le latin rneme lui etait etranger. Ces suppositions sont d~nudes de fondement. Lorsqu'on a eu le courage de vivre quclquc temps avec lui. on volt que Paracelse n'lgnore abselument rien de ce qu'on enseignait communement .dans res universitl!s du XVI" sickle; qu'it parle avec beaucoup de sens de Pline, de Quintilien, d'Aristote, de Platon et des anciens en general; ct qUe! les livres latins, les phrases Iatiaes de sa faeon qui sont inccrporces dans

r, Ubi supra, p, 13.

PARACEtSE

17

ses oeuvres allemandes peuvent passer gencraicrncnt pour innocentes devent In grammaire. M ais sa pretention. est de I'C ricn devoir a cc passe avec lequel it veut en Iillir, et d'etre un genic complctement original qui. forme par 18 nature, s'adresse aussi It ceux qu'une fausse education n'a pas gilt~s, aux esprits simples et droits, aux gens du

. peuple. Qc Iii. le mepris qu'il affecte pour les Iivres, lc soia qu'il met il n 'cn avoir presque pas dans sa rnaison, et I'ignorance dont it sevante- souvent avec non moins d'orgueil et Russi peu de fondement que de sa science. De la , cette predilection pour lalangue vulgaire, dont nous trouvons aussi un exemple chez Descartes: car le reeueil de ses pretendues t:Cuvres Iatines n'est qu'unc imitationdecelorec ou ron ne saurait le rctortnaltre. Encore, comment Ie parte-t-il, comment l'ecrit-il, cet idiome informe de l'Allemagne du xvr' siecle r Avec une rudesse d'accent, avee une grossicret.! d'images qUl! ron ne trouve plus que raremcnt chez les paysans des cantons de Schwitz et de Bale-Campagne, et aussi avec un luxe de ncologismes pedantesques dont la tradition s'est beaucoup moins perdue de I'autre c~tc du Rhin.

Paraeelse ne resta qu'un an a l'universite de Bale, ou sa parole, apres avoir excite I'etonnement et attire une affluence extraordinaire, ne s'adressa plus qu'a un petit

L'ALCHIMIE AU' XVI" SIECLI;"

nombre de croyants, resoles a Ie suivre jusqu'au bout. Ce rapide d~c1in s'explique aisement par la nouveaute des idees de Paracelse et la barbarie de son langage, peu propres Ii former de. docteurs scion les regles etablies. La passion dcgradante dont il fut pris subitement pour le vin, apres vingt-cinq ans d'une sobriete toute rnusulmane, dut aussi y contribuer : car, s'il faut en croire un tcmoignage tres respectable, cclui d'Oporin, Ie celebre imprimeur qui fui pendant deux ans son secretaire, il etait souveat a moitie ivre quand il montait dans sa chaire ou qu'il se rendait au lit des malades, et meme quand if dictait ses nornbreux ouvrages. Entin, s'etant brouilhkavec.leSomagisfrats.:quidans.un.prcrces c~ntre: un de ses clients avaiemprononce centre lui quand is avait evidemment Ie droit de son cote, ilse decida brusquement A quitter la ville. Maisce qui a surtout provoque eeue decision, c'est Ie got)t de Parscelse pour les voyages, etla conviction, souvent exprimee dans ses ecrits, qu'il n'y a pas de meilleure ecole pour apprendre la ,<crite.« Celei-la, dit-il (I ). qui veut amasser de vraies connaissances, doit fouler a ses pieds tous les livres et se mettre Ii voyager: car chaque contrce qu'il parcourra

I. Qu"'i~mc dJfc~s~ en fal'CI" de IJ. nNll'.:fI~ mc'JeciM, lome I,

p. n::. edition cit~e.

I'ARACELSE

If)

est une page de la nature. Lc medecin, partlculieremcnt, recueillera un grand fruit des voyages. Quiconque veut cDnnaltre un grand· nombrede maladies doit voir.beaucoup de pays: Plus loin il ira, plus il gagnera en experience et en science. n

En effct, 1\ peine est-il sorti de Bale, que no us le retrouvons reprenant sa vic errantc, co [\ 28 Ii Colmar, on 1521)3. Nuremberg, a Saint-Gall en l\ll, a Augsbourg en s »6. H habite tour it tour, pendant les dix annces Suivantes, les villes principales do la Moravie, de la Hongrie, la capita le de l'Autriche, la petite ville de Villach, en Carinthie, andenne residence de son pere, et finalement Salzbourg. C'est lil, dans I'hopital de SaintE:tlenne,.quren.i\41, a.pr.!s avoir leguc!selr biens aux pauvres, il termina a quarante-huit ans, sa carriere Iaborieuse ct agitee. II laissait, comme je l'ai dir, des disciplesfsnatiques et des adversaires, au plutot des ennemis aeharnes. Il laissait une reforme qui continue encore, si I'on veut bien y regarder, et que ses ennemis memo ont etc obliges de subir dans co qu'clle a d'cssentiel. Il laissait des oeuvres dont les titres seuls rempliraicnt plusieurs pages, ct qui recueillies d'une maniere fort incomplete, ne ferment cependant pas mains de dix volumes iO'4', dans redition allemande de Huser. Evidemment,

20 ,,'ALCIUMIE AU XVloS1F.CLE'<

. - .. ---~.--,.-_!_----- ---------

celui dont l'intelligence, dans un intervalle aussieourt et dans Ies circonstances qui viennent d'clre racontees, II pu prcduire de tels ell'ets,n 'ctaitpas un hcnrme ordinalre,

Malgr6 eels, quand on s'arrete Ii la premiere impression que font naitre In vie et les ecrits de Paracelse, on ne peut s'empecher de voir en lui un avcnturier et un charlatan. Mais lorsqu'apres avoir jete un coup d'ceil sur ses contemporains ~n revient a lui avec un esprit librc de prevention, on se laisse gagner Ii une opinion route dilfcrente. Le cliarlatanisme, Ia [actance, la plus grossiere superstition melee a l'audace et a l'incrCdulite meme, le gout des aventures dans l'ordre des idees comme aans- celul des c'Icnements: ce sont .les traits qui ccmposenten quelque sorte fa: physionornie gl!rlCrale des philosophes et des savants de la renaissance; on les trouve cgalement dans Cornelius Agrippa, dans Francois Patrizzi, J~rOme Carden, Jordana Bruno, Vanini. Campanella, et a. plus forte raison chez Ics alchimrstes de profession, les Van Helrnont ct les Robert Fludd. Comme des ecoliers fratchement emancipes, les esprits de cette cpoque. a peine affranchis de la rude discipline de la sclrolastique, usent avec entportement de leur jeune independanec, ct "agitation de leur pensee se manifeste jusque dans leur vie interieuro. Pour Nrc

PARACElSE

2f

equitable envers Paracelsc, il ne faut done point trop insister sur les vices et les erreurs qui lui sont communs avec-son ternps; il faut l'etudier dans Ies qualites et dans les pensces qui lui appartiennent en propre,

La premiere idee dont on est frappe en lisant les livres de Psracelse, c'est Ia Iibcrte absoluc qu'il reclame pour la science dans la sphere qui lui appartient, et la carriere infinie qu'il ouvre devant die, Sur ce point. il n'a pas etc depasse par les reformateurs moderncs, La science, pour lui, c'est la nature elle-merne s'ouvrant aux regards de l'homme, se rcHlcchissant dans son esprit, landis que Dieu se reflechi; en die. II lui arrive aussi de la definir- une revelation de Dieu a la lurniere de la na-

- __ - _' :_-'_-_ -_-_- "_- ".: .. :_- .•... -".

lure; de sorte que toute autoritc qui intervient entre

nous et les chases lui paralt une usurpation. un ernpietement sur I'autorite divine. Mais iI distingue, comme notre cartesianisme a fait plus tard, entre l'ordre de Ia science et celui de la foi, entre Ia philosophie naturelle et la religion r,.vclee : lune rernonte de la terre- vers Ie ciel, sur Ies ailes de la raison; l'autre descend du cicl sur la terre sur les ailes de la grace. Identiques dans leur essence, elles doivent se reunir dans l'homme sans pourtant 5e confondre (I}.

(r) Astronomia magna au Pflill1:wpllie du m(lcriJCt"lsrn.: et du IIn"crccosnu, r, X, "dil. cit.

22

La science, etant infinie commc la nature, reclame, scion Paracelse, Ie coacours du genre humain, et n'esj jamaisle'partagenid!uncseul'homme ni d'un seul peu, ple. C'est une verite qu'il appuie sur Ie temoignage de l'experience comme sur celui de 1& raison : car il a observe que les hommes n'apportent en naissant ni les memes aptitudes ni les memes inclinations pour Ies travaux de l'inrelligence ; mais les uns reussissent dans une branche des connaissances ou des arts, les aut res dans une autre: et cela est vrai des nations comme des jndividus. Aussi Parseclse revient-il a cette occasion sur SOli theme favori : Ie scul moyen de s'instruire est de ceurir le monde (I).

fJem&m~ qu',ksoflt atvis&~ «luts t'espace,fes, doos de

• l'intelligence et de la science sont divises dans Ie temps. lis ne se transrnettent pas simplement comme une tradition; its se dcveloppent et se perfectionnent d'une generation a I' autre, de telle sorte que non seulement les memes arts, les memes sciences paraisscnt plus accomplis a mesure qu'on s'eloigne de leur origine, mais qu'it s'en

forme tous les [ours de nouveaux dont nos devanciers n'avaient pas connaissance. La doctrine du progres,

(1) Liber PJrirl:r~lf{lm; qu.rtri~nlc iiifens.:, tome H, p, I;;. "dition cil~e.

cite tres souvcnt cette pensee de Pascal qui, transpor, tant dans I"antiquitc l'enfance de I'esprit humain et Sil vieillessc dans Ies temps mcdernes. nous montre toute la suite des hommes comme un m~me homme qui subsiste toUjOUT6 et qui apprend continuellemcnt. A part la beaute inimitable du langage, OU Pascal n'a pas de devanciers ni de successeurs, quelle difference y a-t-il entre cette idee et Celie que Paracelse exprime dans un passage que ie vais traduire : « II faut que ttl consideres que--nolls-tous-tanfquen<:JUS sommes. plus IfOUS.~ vivon, tongtemps, plus nous devenons instruits, et plus Dieu met de siecles Ii nous instruire, plus il donne d'etendue a nos connaissances ; plus nous approchons du jugement dernier, plus nous cr oissons en science. en sages, se, en penetration, en intelligence: car tous les germe;; deposes dans notre esprit atteindront a. leur maturite ; en sorte que Ies dcrniers venus seront les plus avances en toutes ehoses, et que les premiers lc seront Ie moins. 1\.I0(S seulement on comprendra ces paroles de rEvallgile : les premier, seront les derniers (I) »,

(I) Li~~r se inl'{lItj"lu drtiw", t.I:<, p, I;~,. edit. cit.

L·Af.CHIMIE AU XVI" StEeLr::

Faisant l'applicatton de ce principe a la profession qu'il a choisie, Paracelse ouvre aux douleurs et aux infirmitcs humaincs un vaste champ d'csperance. « Ne dis pas, secrie-t-il (I It qu'une mala die est in(lurable;, dis que tu ne peul( pas ei que tu ne sais pas la guerir, Alors tu eviteras la malediction qui s'attache aux faux prophetes ; alers on cherchera, jusqu'a ce qu'on le trouvc, un nouveau secret de l'art, Le Christ a dit: Interrogee I'Ecriture. Potirqlloi done n'interrogerait-on pas la nature aussi bien que les Iivres saints?

Le but immediat que se propose Paracelsc est la reforme de la medecine, alors partagee, comme il nous l'apprent{c (13}. ehtre I·empirisnll.\ lasuperstition es rae routine MI'ecole. be premier n 'employa!! que des specifiques, dont il ne connaissait ni Ies principes ni la rnaniere d'agir , ni les rapports avec I'organisme. La seconde n'avait recours qu'aux talismansetaux evocations, Entin la dernlere, servilement anachee aGalien et aux Mabes, ne sortait pas du cercle etroit des qualites purement physiques, Ie chaud, Ie froid, le sec et l'humide, Sur les-

tl) Premiere d,,/ense en favzur 4.; la masett« mUc~inc, tome [[ p. 12" edit. cit.

(2) Pdfamirum d( quinqu« cnlilllls omlli!lm morborum, tome I, page;, edit. CilCC,

quelles sc Conde Ie fameux axiorne, bien conteste aujourd'hui : Les contraircs doivent etre cembattus par les contraires, Conirarla conlrariis, Paracelse, au moyen de l'analyse chimique et du raisonnerncnt tout ensemble, ellrreprend de metrre a. nu les vrais principcs, les clemerus rrreductibles de notre organisation et des substances capables de la modifier, soit en bien, soit en mal. LUI, qu'on representc ordinairemcnt com me le type de l'empirismc, il . fletrir Icc medecin empirique des cpithetes de bourreau et d'assassin (I). II ne veut pas non plus qu'on s'cn tienne a la theorie pure." Une thcorie, dit-il (2), qui n'cst pas demontrcc par l'experiencc, rcssemblc a un saintqujne- faitpasde miracles ... Mais dans, quelle mesure lit tMorie.doit·el!e~lre associde a r'expJrience: A quelle hauteur de la speculation faut-il chercher lcs principes pour en comprcndrc les cffets ct nous en approprier r'usage~ C'est iei que Paracelse, meconnaissant to ute mesure, se perd dans I'imrnensite, tout en la 511- lonnant de briHantes lueurs.

On rellsS'irait bien mal, selon lui, ~ eclaircr Ies mysteres de l'organisation humaine si on I'isolait des corps qui agissent sur elle et dont I'ens emble compose notre mon-

(l) Lc livre /Ji1r,1Iaranllm, t. H, p. ro, edit. cit, (2) Ubi furra.

L'ALCHIMIE AU XVI' Sl~CLE

de sublunaire. Ce monde, avec tout ce qu'il renferme. hommes, animaux, mineraux, plantes, est subordonne au reste de l'univers, et principalement aux spheres Ies plus prcches, au soleil et aux planetes, Qui oserait nier I'action du soleil sur nous-rnemes et sur tout ce qui nous entoure r Eh bien! I'on IIC peut pas dire que des astres encore plus voisins de 110US, et les corps celestes en general, n'exercent pas sur notre terre une influence aussi recife, quoiquc mains sensible. Ennn, taus ces corps ne subsistent.ne se meuvent et n'llgisscnt les uns sur les autres que par certaines forces intcrieures, certains. principes actifs ct invisibles qui, eex-memes, ne sont que les miilis{re~ de Iii. puissance et de..la raison divines, [out OUTS presentes dans Ies choses. La medecine ne peut done pas se detacher de la science universelle de la nature, que Paracelse, pour le but particulier qu'll se propose, divise en trois parties et, pour ainsi dire, en trois zones:

In philosophic, ['astronomic et I'alchimie. Si l'on y ajoute Ia pratique de la morale ou la vertu, indispensable, scIon lui. 11 qui veut exercer I'art de guerir, on aura ce qu'il appelle les quatre colonnes de la medecine,

On a dit que la philo sophie de Paracelse etait toute pantheiste : rien de plus inexact. Le pantheisme confond Dieu et la nature. Paracelse les distingue, et confesso

PARACELSE

lj

hautemelll1edogmcdelti cr~at:ion. Le paritlic!iSme fair de l'ame une idee du corps, sou mise comme lui aux lois in variables de Ill, nature, ou un mode fugitif d'une pensee universellc qui n'appartient a aucun etre pensam, Paricelse voit dans I'arne humaine un etre Hbre qui domine 111, nature, tout en I'imitant, bien plus grand, dit-il, que les astres. et que Dieu, apres l'awir crLoJ, conduit et eclaire, non en se substituant :l. lui, mail) en lui laissant la tache de reconder par le travail des germes divins confies t\ son intelligence. Mals if est vrai que, dans fa nature distinguee de son auteur, Paracelse msintient ['unite de substance, empruntee a la kabbale et aux eccles d' Alexandrie. II admet, so us le nom de gmlld arcarr:c au degrartdmystere{m.r$lt'r[lim~ HUrt'WDel,lome matiere, ptemiere, invisible, active, d'ou sent sortis avec ordre, a fa voix de Dieu, tous les corps simples et composes, les ~Iements, les astres, les mineraux, les plantes, les animaux, et enfin Ie corps humain, la plus savante composition de l'etre supreme, le resume et I'image de l'univers : car il est forme avec tous les elements et avec toutes les forces de la creation (I). II est vrai aussi qu 'audessous de !'!lme humaine, a une distance infranchissa-

(I) Astronomi.lllblg-na ou pflilosorilic til m scrocosmc e: du micrecosm», t, X de red. cit.

ble, il reeonna!t, sous le nom d'esprit, un principe actif d'organisation, de conservation et de vic pour chaque corps, et meme pourcltaqueorgane du carps humain : esprit animal, vital, seminal, archee, dans les animaux ; esprit vegetal dans Ies pI antes ; esprit du sel, du soufre et du mercure d!1n;; les mineraux, au principe de la concretion, de la combustion et de la fusibllite dans la matiere brute, dans ces elements memes qui passaient, depuis Empedocle, pour des corps indecomposables. Tous ces esprits, au arcanes particuliers, comme Paracelse res appelle quelquefois, ne sont que les divers etats au transformations de plus en plus ObSCllfCS du grand arcane (I).

CequcParncetscapgelleCf'aldllrnien'estque Ie ·d':'" veioppement et l'application necessaire de sa philosophic. L'alchirnie, pour lui, n'est plus l'an de Caire de l'or, mais d'approprier a notre usage, par une suite d'opeeations imitees de la nature, tout ee qui peut nous etre utile: car, «Ia nature, dit-il (2). est le premier et Ie plus grand de tous les alchimistes : Ia transformation des corps n'est

(I) Ubi supra ; P;liliJ~a.~/!i,z al Atlt.'ai~llsC$, tom: VUI. p. 1 ct suiv., edition circe,

(l) Lc livre Paragra1lum. chsp , Hl, dans le tome II de la m~mc edit.

PAR.ACELSE

21}

pas autre chose que la vie (t). • Tout homme devient un alchimiste, qui prend la nature pour modele, qui, s'emparant des princlpes qu'elle met en oeuvre et les employant de 1a meme maniere, les fait servlr alios fins.

011 apercoit sur-Ie-champ les rapport~ qui existent entre ce systeme et la reforme rnedicale de Paracelse, Les principes les plus aetiCs des corps. degages par l'analyse et substitues aux corps eux-merrtes dans Ie traitemerit des maladies r les combinaisons chimiques mises a la place des melangesrepoussants employes iusqu'alors; la force organique et vitale dc la nature invoquec de preference a la force mecanique des instruments, ou a l'inter:ventfon redouteedu. Jerel du few; enfin, Fobser-. vation. l'examen des principes, au lieu d'une routine aveuglc ; tels sent IC5 principaux traits de cette rcformc qui a, en quelque facon, spiritualise l'art de gu6rit, et qui, ramenee de ses exces, incvitables consequences d'une revolution, poursuit son chemin encore auiourd'hui.

Que Paracelse nit etc moins heureux en appelant l'astronomie au secours de In medecine, on Ie conceit sans (1) Pl!iI.,s.,P',i" ad AIII~ni.:ns.:s, quatrieme textc, tome VIII, cdftion citce.

peinejear s'iI> est vrai;en> these g~nct'lllc;qu<r toutes> les parties de l'univers soient lices entre elles et agissent les unes sur les autres, iI est cependant impossible de d e %'Iir ces rapportset d'cn ClliTe aucun usage, s'tls ne tombent pas sous I'observation ou sous leg lois du calcul. Aussi lui arrive-t-il plus d'une fois de confondrc l'astroneraie avec I'astrologie, et de retomber dans ces pratique. superstitieuses qu'il a voulu detruire par ('00- serration de la nature. Ce qu'il dil de lit ressemblance des astses avec rcsgermesdes~lres vivants, de celie de notre spncre planetaire avec III structure du corps humain et dessigllalures, propres ~ nous decouvrir, par la conformation exterleure des choses, leurs proprieres et leurs principes les .plussecret~;.toute cette partie de S011 sys. feme,quoique pJeined'fmaglnation,Sotlvcnt de vues originales, est d'un homme qui reve ou qni parle dans l'ivresse, non d'un esprit qui medite et qui pense. C'est sans doute aussi dans un de ces moments frequents de divorce avec Ia raison qu'it a dict~ a un de ses secretaires son petit Traite des nymphes, des sylphes, des gnomes et des salamandres (I), et qu'i! a ecrit de sa propre main quelques pages, expression du plus haut degrc de

(I) D~ N;rmp"is. syfp1iis. trgmreis et salamdlliris, t, I X, pag. 4; de r"dit. cit.

t>ARACELSE

dClire, pour prouver que certainsiitres sem6T!ibfesl1 nous et connus dans Ia langue de l'alchirnie sous le ndm d' hom01lcuio1s. peuvent naltre en dehors des voles de la nature (I).

Malgre ces ccarts, Paracelse n'en est pas moins un des genies les plus vigoureux et les plus originaux d' une epoque feconde en grandes intelligences. II a ressuscite par la philosophic et regcnerc par le spiritualisme les sciences naturelles, particuliercmcnt celie du corps humain, abandon nee depuis des siecles au hasard et a la routine; illeur a ouvert une carriere infinie de conquetes et d'esperances que l'imagination n'avait ose chercher qu'en dehors de In nature; il est peut-etre le premier qui ait~noncc'dafrement, cf avec line" conviction~ r~fleellie. ce principe de la perfectihilitc humaine que confirment chaque jour, dans Ie domaine des sciences et de l'industric, de nouveaux triomphes de l'esprit sur la matiere, et que, malgre toutes les apologies du passe, la societe moderne garde dans sa conscience cornrnc une religion. Sans doute, ce n'est pas un Galilee, un Bacon, ni un Descanes ; mais illcur a ouvert la voie en rappelant la raison humaine au sentiment de sa force et de sa liberte,

Quant it l'alchimie, son histoire nous presente un en(1) Dc homunculis cl mortslris, 1I('i SuprJ, p. III.

L'AlCHIMI& AU:XVlc SIEclE

seigoement plein d'interet; efle nous montre comment Ie desir et l'irnagination nous frayeo! peu a peu une route vers la science. ·E)'abord·onsouhaite ardemrnenr la- sante et la fortune. Quai de plus spontane et de plus naturel ~ Bientot, en realisant ce voeu par Ia pensee, on reve la transmutation des metaux et r chif de longue vie. La curiosite et I'action s'en melent ; on veut s'assorer s'il n'y aurait rien de fonde dans ce reve ; on interroge In nature, on la fouille au hasard, on la tourrnente en tous sens, et ron trouve ce qu'on ne cherchait pas, all bien plus qu'on ne cherchait, tout un ordre de connaissances nouvelles d'ou nous saurons tirer d'inepuisables tresors, Quel motifd"indulgence eovers Ie passe et d'esperance pour l'averifr!

FRAliCK. de rinslitut.

ARTIFICIEL

TRANSMUTATION DES METAUX

INTRODUCTION

II n'appartient point a Ull simple ouvrier de la science tel que moi, de pretendre faire dans cette introduction de-la.scienee pureo;exposet:quelquesJaitsnQuveaUll:~ les rapprocher d'autses faits ant&ieurementconnus. mettre ell evidence la liaison qui les unit pour co nstituer la braache tcute nouvelle de la science qui prendre rang desorrnais sons Ie nom de TRANSMUTATION DES MErAUX: c'est a quoi ie dais me horner. Les faits, du mains les fails satisfaisants et en nombre suffisamment respectable. manquent et probablement manqueront longtemps encore.

Les faits naturellernent IlOUS arrivent bien moins vite qm: les idees nouvelles. quant aux hypotheses plus au

mains plausibles sur les metamorphoses des corps metalliques les uns dans les autrcs. C'est que les faits ne peuvent sc conquerirquc .. par un.Iabeur trescloDg. trespenible, tres-dispendieux ; Ie temps manque toujours, ct Ie temps, c'est l'existence, c'est Ia vie, c'est tout. Pour moi, si ['espere arriver promptement A faire accepter au monde ma decouverte, qui doit eIre, apres tout, l'une des gloire~ de notre siecle auquel elle donnera le moyen de composer et decomposer les corps a volonte, c'est par Is perseverance, c'est par le concours et l'appui des hommes eclaires, des hommes d'avenir,

Remarquons d'abord combien, par cette decouverte. les trois fI!gnes, qui nc devraient en rcalile en faire qu:un, soni ra~ptocltes et rattacMs VIrna l'autre.La dc!nomination d'Jlres inorg-QIliqucs me semble eminernment impropre ; ces etres ont, eux aussi, leurs organes ; ils n'aspircnt qu'a se perfectionner, a vivre de leur maniere, en passant d'age en !ge par diverses stations plus ou moins prolcngees. La duree de ces stations depend des circonstanccs plus au moins favorables au dcveloppement de cc que je nommerai les individua/it.!s min':rales, jusqu'a ce que cclles-ci arrivent a leur dernier degre de perfection, pour renaltre sous une autre forme, apres avoir depasse cette limite, et venir alors en aide,

L,\ 'l"RANSMUTATION DES MEHUX H

dies aussi, " la perfectibilitc de ccs prcni'~resiridiYidl.liitit~s,

L'azote, ce corps indispensable a l'accroissement des etres des deux regnes animal et vegetal. doit aussi jouer un role important dans eclui des erres du regnc mineral. Et qui nous dit que l'azotc n'est pas egalcmcnt indispensable a la perfectibilite de tout cet ordre detrcs ~ Ne peut-il pas agir sur eux par sa seule pfl!sen.:c? Ces points seront sans doutc ultericuremcnt eclaircis par l' experience. Tout cet ensemble indique les rapports intimcs entre taus les differcnts corps; it rend sensible [a force inconnue qui regi! taus lcs etres ; il mene invinciblcment a ce qui sera Ie dogmeincontesle de la sciencc dans lavenir ; ['Ullit.! de fa ma£tUe. Cedogmedc!> a pruscntadmi50 tacitement par Ies savants de bonne foi, est en effct le seul conforme a I'unitc de Dieu ; chaquc nouveau pas en avant de In science nous rcvl:le de nouveaux aspects dt! Ia route puissance par laquelle tout subsistc dans l'universo

Je ne pense pas qu'il soit possible de sitot €It! parvenir a demontrer seance tenante que les meraux son t des corps composes. et d'en donner immediatement Ia demonstration par l'analyse et la synthese : il faudra longtemps s'en tenir a des experiences de longue haleine, executees en

presence de (orcespeudJ;'C!opp~es, mais d'une action longuement prolongee ; il faudra meme faire intervenir Ies masses pour arriver a I~ preuve de fail de la composition des meraux. Mais une fois qu'on tiendra la cle du systeme de cornbinaison des forces, la duree des experiences pourra eire singulieremen t abr~gec ; car rien n' ernpechera d'en modifier les formes a l'infini.Jusque-la.allons doucement, DC demandons pas trop a la fois a nos experiences. c'esr runique moyen d'approcher du but et de I'atteindresans frafH([irtc:!ux; on risque au contraire d'en perdre tout Ie fruit en voulant aller trop vile; ren puis parler avec connaissance de cause, car c'est ce qui m'est arrive a moi-rneme.

Mon intentiorteSI d~consacl"erquelques seanceS'pu" bliques a l'expose de mes travaus sur la transmutation des metaux ; j"y soumettrai Ii mes auditeurs l'or artificiel que j'ai obtenu, j'y developperai Ies faits relatifs Ii rna decouverte avec tous les details, de nature Ii jeter du jour sur le phenomene de la transmutation en or pur de r argent allie,

J'aurais USe depuis longtemps de ce moyen de publicite et de propagation, si ['avais obei seulemem a mon vif desir d'augmenter lc nombre des homrnes penetres comme moi des vcritcs de la transmutation des metaux,

Maisie moment ne me semblait pas arrive; aucun &lio n'aurait repondu a rna voix. Aujourd'hui, des savants census et honores du public ont eu la hardiesse (car e'en est une tres grande) daffirmer la possibilite de la transmutation des meraux. d'ou decoulc forcement celie de la composition, et l'aveu implieite de l'unite de la matiere; je n'ai jamais pretendu autre chose, Je crois done avoir cn ce moment cc qui m'avait manque Ii. rnon debut. des chances pour reunir un auditoire ct pour m'cn fairc ecouter. Que, par ce mode de publicitc, je fasse faire seulernent quelques pas en avant a la science de la transmutation des meraux, ct rna peinc Sera largemem r~compensee.

QUllntames'motits pourl1vrer J la curios!!':' ptlblique 18 serie de mes precedents memoires sur cette matiere. le plus puissant de ccs motifs reside dans les demandes qui me sent journcllemcnt adrcssees par ecrit, par ceux qui desirent avoir cette serie complete; je pense erre it la fois utile et agreable :l cette portion du monde savant qui veut bien y prendre intcr~t, en reunissant mes Memoires dans l'ordre scion lequcl ils ant etc presentes a I'Academie. D'aillcurs, les experiences que je continue sans interruption exigent, pour la plupart beaucoup de temps. Les resultats de mes nouveaux travaux, :\ mil-

sure que [e les realiserai, seront successivement communiques It I'Academie : ils formeront une seconde serie de memoires,

J'ai lieu de conserver l'espoir fonde que la commission, compesee de MM. Thenard, Dumas et Chevreul, chargee d'examiner mes operations, ne tardera pas It faire son rapport. et qu'ellc me viendra puissamment ell aide pour Ia continuation de mes experiences,

On me dit: si cette decouverte de la transmutation des metaux pouvait .:tre vraie, ce serait un grand mal. heur public. Je ne puis laisser passer cette objection; ie dois y repondrc dans l'inlefl~t meme de ma decouverte,

D'abord, Le comprendsa. peine comment des raisonnemenrs de cettenature osent se produirecll plein XIX· sieclc. Si la production artificielle des meraux precieux peut amener quelques perturbations dans les transections, eel inconvenient sera compense par d'incalculables avamages;

Les modifications qui peuvent en deceuler seront graduelles, comme le sont sous nos yeux celles qui resultent des milliards dcjrt verses dans III circulation par les placers de la Californie et de l'Australie ; la production de l'or, dans ce dcrnier pays, est officicllement evaluee pour 18;4, a 8 millions par semaillc.soit 416 mil-

lions par an! Quels troubles, quels desastres publics peuton signaler comme produits par cette surabondance de run des sigries representatifs de la richesse? Il en sera de meme des consequences de Ill' transmutation, le jour iacvitable, prochein peut-etre, oil die pourra s'effectuer par des precedes cconomiques et rentrer dans les conditions ordinaires de la chimie industrielle. On peut, au surplus, s'en rapporter avec toute securite aux mesures a prendre, Ie cas echeant, par un gauvcrnement eclairc pout sauvegarder (OUS les interets.

~e n'a-t-on pas objecte dans l'origine aux applications de Ill' vapeur? Nous en voyons pourtant de jour en ioul' gra.ndidcsimmenses avantages; oous Ia voyons vivilier de plus en plus toutes les branches· de l'industrie et du commerce, porter sur reus les points du globe l'activite, le bien-eire, la vie ; et la vapeur n'a fas dit son dernier mot; et, d'une heure a l'autre, elle peut etre passee, dcbordee, remplacee. J'en dis autant de l'electricite. Pourquoi ceux qui redoutent la production artificielIe des metaux, ne s'cpouvantent-ils pas de ['electricite. de cette force magique qui transmet l'echange de la pensee avec une rapidite cent fois superieure ii celle des vents~ et les applications de l'electricite n'en sont qu·:\' leur debutjelles doivent enfantcr bien d'autres prodiges!

4

-to

La transmutation des meraux aura done son tour, sans plus de difficultes, sans resultats plus reellernent dangereux. Onpeut defier ('esprit Ie plus profolld, fintdligence la plus vive et la plus penetrante, de prevoir tout ce que cette decouverte peut produire. Dans I'industrie, ellc apportcra d'importantes ameliorations, Ies meraux facilernent oxydables pouvant etre rernplaces par ceux qui s'oxydent difficilement ; on comprend ce qu'y gagneraient nos ustensiles de menage en salubrite eomme en proprete. Les sciences, fa medecinc, fa physique, la chimie, sont appelCes toutes egelement, chacune dans ses attributions, arcpandresur I'humanite, comme consequences de la transmutation des lUetaux. des bienfaits sans nombre conquispar Ie seuletfort de l'esprit humain hittant victorieusement centre les forces brutes de [a nature.

Notons soigncusement un fait capital qui doit 5e produire avant me me que tout eet avenir puisse eIre r~alise. La propriete fonciere va prendre - une yaleur reetle, plus solide et plus stable que preccdemment ; quand Ies meraux precieux seront demonetises , eet accroissement de valeur de la propriete fonciere se produira de lui-meme,

Pourquoi les gouvernements, une fois que [a production illirnitee de l'or et de I'argent aura commence a entrer dans ledomaine des trais accomplis, n'accorderaient.

LA TRANSMtJTA.TfON DES Mf-rAUX 41

ils pas une priineA laproprietc fonciere,-corrune ilS en accordent une aux meraux precieux r Ce serait a bien plusjuste litre; car, la propri~te fonciere, base fondamentale du commerce et de I'industrie, de la tranquillilc. du bien-etre general et de la prospcritc publique, a bien plus de droit que l'or et I'argent dont elledevrait tenir la place, a representer a elle seule toutcs les valeurs, Qu'est-ce, apres tout, pour I"homme affamc, par exemple, qU'UD liogot dor et d'argent, s'il ne peut l'echanger centre ce qui se mange? En temps de famine. Ie posses. seur du ble est assurement plus riche que Ie detenteur de I'or ; Ie premier se passe du second, qui ne peut, lui, se passer du premier. La valeur des meraux precieux n'esTque dtI s(!'contfordre;, e![e·esf,· sOlIS certains t3p~ ports; purement faetiee et imaginaire. Du [our au ils cesseront d'etre reconnus comme ayant une valeur constants et legale, ceue valeur s'evanouira ; l'or et l'argent n'aurant plus qu'une valeur sujette a Is hausse et a la baisse selon res memes circcnstances qui affectent toutes les valeurs industrielles. La propriete fonciere la mains su[ette de toutes it ces variations. est pour cela rneme la plus apte a representer toutes les va leurs.

L'agriculture profitera largement de la transmutation des metaux ; elle occupera les bras rend us disponibles

par f,-iMuClion OU nombre de ceux employes auxmines ; elle attirera A elle par I'attrait des salaires plus eleves 'lu'elle pourra payer en raisqn de la plus grande stabilite de la propriete fonciere, les bras mtelligents qui desertent auiollrd'hui Ies campagne s pour venit dans les ville s encombrer les avenues de routes les carrieres industrielles ; I'espace me manque pour completer- cet <lperr;u du bien social deeoulent des applications de la transmutation des mctaux.

J'ai maintenant quelques mots a adresser aux jeuaes gens qui voudraicnt se Iivrer a des experiences dans cette voie. Le probleme, qu'ils Ie sachem bien, est des plus ardus ; la solution peut etre lente et laborieuse. Bien que plusieurs roisfslcreusshl resoudre- unepartie dtf probleme par la transmutation en or pur de J'argent allie, j'eprouve encore des difficl1ltes graves pour rcpctcr cette experience. Je ne puis donc trep engager ceux qui se mettsent ;l l'oeuvre, a proceder avec prudence, a ne pas hasarder a lafois toes leurs moyens d'action, s'ils ne veulent s'cxposer;l des tourments sans nombre, aUK deceptions les plus ameres, 11 Is perte de leur Iiberte, de leur repos, Ce n'est pas, direz-vous, Ie moyen d'aller vile: rien n'est plus vrai. Mais aussi, la voie que j'indique est Ia moinsscabreuse,la moins perilleuse de toutes; c'est Ia

1 f

LA TltANSMUTATION DES' METM.lX 4 ~

seule que doive suivre l'homme guide par une sage prevoyance. Ne consaerez done It vos experiences que ce quevos moyens valls pcrmettent de rlsquer ; vous pourrez ainsi les continuer plus longtemps et vous donner, par cela seul, plus de chances pour arriver au but, sans execs de depenses. Si vous sacrifiez, au contraire, tout votre avoir partrop d'impatience, si, dans votre precipitation, vous multiplicz inconsiderement les experiences coup sur coup, qu'arrivera-t-il ~ Va us aurez risque de tout perdre sans arriver Ii rien ; le desespoir vous prendra:, er qui salt ou il peut vous conduire? Coaservez done precieusement tout votre courage, et gardez-veus de va us laisser entratner parquelquesucces partiel.Que n'ai-]e paseu moi-_ meme-de luttesa souterrircontre I'enthausiasme nt de mes premiers resultats r J'aurais eM capable, si [e n'avais reussi a me dominer, de tout sacrifier a rna d~couverte, Mais ['avais presents ala pensee Ies exemples que tant d'inventeurs ont laisses ; leur triste histoire servit de frein Ii mall ardeur, C'est ainsi que j'ai pu persevdrer dans mes travaux et poursuivre les consequences de rna decouverte, Les moments que j'y consacre sont, je dois "affirmer, les plus doux de mon existence, et mon uni-, que regret est de ne pouvoir donner une plus forte par de man temps aces cheres ~tudes,

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La solution complete du probleme est une ceuvre noble et grande; elle promct tout a cclui qui f'aceomplira :

Iranneur, glt)ire, fornllte, lat'ealisatibn des esperance> les plus illimit~es. des plus immense. desirs. Mais, entre vous et ce resultat, attcndez-vous a rencontrer des difficultes non mains grandes, proportionnees a la grandeur du resultat lui-meme : solution pour Iaquelle Ie mot sublime ne me semble pas exsgere, quand on en considere les incommcnsurables consequences,

Que cette solution soit possible, n'en do utez pas; les faits conquis par mes recherches en sont 10 preuve irrecusable,

Si mon propee tcmoignag(! ne. semble pas suffisamment exempt de preventions; qu'il mesottpermisd'enalleguer d'autres dont Ie poids en parciUe matiere ne peut ~tre ccnteste. Voici dans quels termes M, Victor Meumer, l'crninenr publiciste, rend compte de mes travaux, dans fa Presse du 201 ruin [Sq.

" Le pr edecesseur immediat de M. Tiffereau dans Ia poursuite du grand o/uvre, est (sauf erreur au omission) l'auteur d'une brochure qui parut en l3p so us le titre:

I'Hum~s dJvoiM, Malgre les promesscs du titre, l'autcur se comporte cn adepte ambitieux de meriter les eloges adresses par Paracelse a ceux qui, ayant recu communi-

cation des· grandssecreE· de· Dteti· (Ma-gli:tlhtDei) I ont la prudence de Ies tenir caches jusqu'll 18 venue d'Elie, rartlste.

" M. Tiffcreau, it laut d'abord lui rendre cette justice, est plus clcmentaire que son predecesseur, On voit tout de suite que ce n'est pas dans les (Euvres d'UumJs, dans Ie Pimandre, dans la Table des s~pl chapitres, dans la Table d'EmeriIude, qu'il a chcrche la cit! mysterieuse de l'or. II ne sera pas necessaire qu'on fasse pour lui ce que Aulelldus a fait pour Paracelse, M dictionnnaire des termes dent it s'est servi,

" Ancien eleve et preparateur de chimie 11 I'ecole professionnelle de Nantes, s'il se rencontre avec les phiIescphes.hermettques; c·est. paece q.U:apresa.yoir. dcvcrse sur elle tant de mepris, Ia cllilllie tend de nos jours' l\ faire sa jonction avec l'alchimie. lei, comme en tant d'autres circonstances. it parait bien, en effet, que In science adulte linin par venger la pcnsce philosophique des outrages qu'une science a ses debuts lui a prod igues.

« La chimie n'est plus, sans doute, comme au temps de Suidss, l'ast de composer l'or et ['argent; mais elle s'intitule elle-meme science des transformations de la matiere, Elle admet cornme prlncipc fondamental, que

res propri~iJsc:fes corps sont -li.ies ~ leur arrangement moleculaire, Elle dit avec Laurent: La forme, Ie nombre ct l'ordre , sontplus csscntielsque la matiere (I), "

Sur la tombe encore ouverte de I'immonel creatcur de II! theorie de "unite de composition organique. un chimistc disait : " Elle (cette rbeorie pcnetre maintenant dans lcs sciences chimiques et y prepare peut-etre tine revolurti on dam Ies idees (z], II Et quelle nombreuse serie de fait empruntes a 18 chimie rninerale, i\ la chim ie organique, ii. la cristallographie, nous pourrions invoqucr ~ l'appui de cctte pen see ) De la au principe me me de la chimie, au principe de l'homogenehe radicale des meraux, ou, comme on dira;t aujourd'hui de leur /Si]marit. fadista.nceencorcil1trancnie-nC'paraR pas: infranchissable. "

Dans ses Iecons de philosophic chimique professees au college de France, M. Dumas s'exprimalt ainsi ~ propos de l' lsomcrie, principe dont fa decouverte lui est due: " Serait-il perm is, disait-il, d'adrnettre des corps simples isomeres (j); » Cette question, vous Ie voycz,

I. Theorie des radicaux d~rivcs, page ~, - Extrait de fa Rcvile Scienlitiqlrc et lndustriell~.

2. Paroles de M. Dumas,

). M. Dumas- Homntaitc~rfs isom~rcs, ceux qui ayant la mcma

1..1. tRANSMUTAtiON DES MErAUX 4i

touche de pr~; a. fa. transmutationdes mcraur. Resolue afllrmativement, elle donne des chances de succes a la pierre philosophale ... II faut donc.diseit encore M. Dumas, consulter l'experie rce, et l'expericncc, il faut Ie dire. n'est point en opposition jusqu'ici avec la possibilite de la transmutation des corps simples, au moins, de certains corps simples. "

M. Louis Figuier, dans son livre sur l'alchimie et tcs alchimistes, sans trancher fa question de la transmutation des meraux, ne se prononce pas centre et laisse visiblemen! apercevoir Ia possibilite de ce phcnomene. Void ce qu'il dit Ii ell sujet :" Par u; revirement etran;.;.:. ct bien de nature a no us inspirer de la reserve dans l'appreciationdes vuesscientifiques.du passe,lacl\imiedc nos jours, apres avoir, pendant cinquante am, consider': comme inattaquable le principe de fa simplicitc des me, taux, incline aujourd·h.ui ll. l'abandonner, L' existence, dans les sels ammoniacaux , d'un metal compose d'hydrogenc et d'azote, qui porte le nom d\lmmoniunl, est aujourd'hui admise d'une rnaniere unanimc. On a reussi depuis quelques annees <l. produire toute une serie de composes renfermant un veritable metal, et ce metal est constitue

composition, on! des propriclcs chimiques d.if':rCR(CS, Ce mot recoit sou vent une autre signification.

par la reunion de ou ~ corps diff~rents. Le nombre des combinaisons de ee genre s'accrott chaque jour, et tend de .. plus en plus !t jdeE du- doute sur III- simplicite des metaux. "Conduons de eel examen que les faits empruntes A l'experience offraient des caracteres sutlisants de probabilite pour donner Ie change Ii I'esprit des obserr vateurs.er autoriser ainsi leur croyance au grand phenornene dont ils poursuivaient la realisation.

PREMIER MEMO IRE

Pr!sl!nlJ ,1 fAca.i.!mi.; des Sciellces dans fa slance du 17juiIl18)),

Les metaux sont des corps composes,

A tollte!> Ies merveilleuses creations industrielles qui signaleront Ie XIX· siecle it la posrerite, je viens, humble et obscur ouvrier, apporter rna pierre pour l'edifice commun, La vapeur, l"clectricite ant deja change la face du-monde'[etquipetn.dire Qlrs:arnltcrca leur. puissance ?l; mais it est d'autres mobiles de la richesse pllhliq\ic',· et j'en viens signaler un dont la decouverte changera bien des conditions de travail et effraiera par sa portee Ies esprits les plus bardis, Il ne faut pas mains, pour me dt!dcler a confier au public fa decouverte que rai faite, que la conscience de son importance et l'honneur qui jaillira sur man pays d'avoir ete Ie berceau d'une pareille invention.

J'ai JJccuverlie moyen de [aire d~ i'i)r art~liciclJ j'ai fail,tc tar.

A cette annonce, j'entendscl.:;a les elameurs des incredules et les sarcasmes des savants; mais aux uns et aUI( autres, ie repondrai.iEcoutez ei voyez.

Eleve et preparateur de chimie Ii I'Ecole professionnelle superieure de Nantes Crt 18+0, je m'adonnai SUftout a l'etude des metaux, et, convaincu que cette partie des sciences chimique. oflrait un champ immense Ii moissonner pour un homme d'observation, jc resoles d'entreprcndre un voyage d'exploration au Mexique, ectte terre classique des metaux. En decembre 1842'. je partis: et each ant mes travaux secrets sous I'abri d'un art encore nouveau, lc daguerreotype, je pus parcourir en taus sens ces immcnses contrdes, ces placers. ceue province de Sottota. ccs-Califol'nlcs qUI,· depuls. o~t tan t fixe les regards du monde. C'est en etudiant les gisements des metaux, leurs gangucs, leurs divers ctais physiques, c'est en interrogeant leg mineurs or comparant leurs impression s , que j'acquis la certitude que les metaux subissaient dans leur formation certaines lois, certainsstages inconnus.mais dont les resaltatsfreppent resprit de quiconque les etudie avec soin, Une fois place a ce point de vue, mes recherches devinrent plus ardcntes, plus fructueuscs : peu a peu la Iumiere se fit, et je compris l'ordre dans leque! [e devais commencer mes tra-

LA TRANSlltUTA.T1ON tiES METAUX (I

vaux, Aprh dnq ans aerecl'lcr::lres-ct de labeurs, er reussis enfin a produire quelques grammes dor parfaitement.pur.

II m'est impossible de peindre l'immense [oie que je ressentis en touchant ce bUI SI desire, Des lors je n eus qu 'une pen see fixe. rcntrer en France et fairc profiter man pays de rna decouverte. Quitter lc Mexique etait fort difticile alors, car les Amcricains vcnaient de s'emparer de Vera-Cruz, de Mexico ct de Tampico. et il ne fallut pas moins de six mois pour vcnir de Guadalajara a Tampico, ou [e me suis embarque pour la France en mai 18.t8.

Amon arrivee, je constatai de nouveau les proprictes de Far que ;!avaisartificiellemenfllotcnu; cristallisation, aspect, densite, malleabilite parfaite , ductilit~.insolubilite absolue dans les acides simples, solubilite dans l'eau regale et les sulfures alcalins : rien n'y manque, La quantiM que je possede aujourd'hui ne peut me laisser aucun doute sur Ie fait de la decouverte ct sur le peu de frais au moyen desquels j'ai pu Is preparer.

Maintcnant, pour faire disparaitre le merveilleux dent ceue decouverte ne manquera pas d'etre entouree aux. yeux de bien des gens, il faut queje disc quelles sont les vues qui m'ont guide dans mon travail, et comment rna

l'OR

reussite aet~'l'tClIvrcd\! (fcfdiletiolls iogfqucsdcja acquises ~ la science.

Les metaux ne scat pas des corps simples, mail> bien des corps composes.

Les alchimistes dies philosophes herrnetiques du moyen-age n 'avaient aucune theorie fixe dans leurs recherches sur Ia nature des metaux : guides par une pensee mystique et voyant dans toes les corps de la nature un melange de matiere ct d'emanation divine. ils pensaient pouvoir arracher a la nature Ie secret de ce melange. et, degageant fa matiere brute de son essence, la ramener t\ un. type.uniquC', pour Ies;mclaltll, du morns. Dc ia erdet! de ce qu'Ils appelaiont Ie grand oeuvre, la pierre philosophale, la transmutation des metaux.

Divises en plusieurs scctes, Ies illumines se flattaient vainement de deceuvrir une panacee proprc a prolongcr la vie des hommes au-dela du terme ordinaire, tandis que d'autres, les plus positifs, se bornaient a chercher la transformation des meraux viIs OIL imparfaits ell rnetaux precieux et parfaits, c'est-a-dire en argent, en or.

Les travaux de ces hornrnes sent restes steriles, sauf les quelques remedes herorques dont ifs ont dote l'arl de

LA TkANSMUl'ATION DES METAUX ,J

gu~rir; remedes pulses dansles preparations antimoniales et mcrcuriellcs principalement ; au commencement de ce siecle, iI ctait de bon goOt de jeter le sarcasme a pleines mains sur ces fous d'une autre cpoque, et c'est ;\ peine si aujourd'hui quelques savants rendeut justice ;\ l'idee, a la pensee mere qui a guide les alchimistes,

Posons d'abord un principc fecond admis aujourd'hui par tous Ies chimistes : us propritlis des corps sent I~ rcsu/la/ de leur constitution molcculairc,

La nature nous presente un grand nombre de corps polymorphes qui, suivant qu'ils cristallisent dans un systeme au dans un autre. acquierent des proprietes tres differentes, sans que, ccpendant, leur composition soit alt~rc~ouchangce. ell aucunefacon, Ainsi Iecarbonatu de chaux rhombeedriquc ou spatfr calcaire, et le carbo" nate de chaux prismatique au arragonite ant cxactcmentla meme composition, et cependant pcssedent des proprietes tres differcntes, La science est parvenue a produire ees deux sets A volonte sous ces deux formes. L'un d'eux possede la double refraction.l'autre ne lapossede pas; run est plus dense que l'autre, I'un enfin cristallise a. [a temperature ordinaire, l'autre sculernent ;\ la temperature de plus de 100 degre~.

Tout Ie morrdc sait que le soufre possede des propricc



tes dilfcrentes suivant la temperature Ii. laquelJe on l'a expose et la forme cristalline qu'on lui a fait prendre. U ne foule d·ox.ydesrnctalliques~, leis que certainscox.ydes de fer et de chrome, se substituant a d'autres bases dans les sels, leur donnen! des proprietes diverses sous des !Ormes typiques, Les oxydes de zinc, de mercure, plusieurs combinaisons de ccs mctaux. changcntde propriete sous l'crnpire d'un changement de constitution moleculaire produit par In chaleur ou des forces electriques. Le platine spongleux, l'argile chauffcs it blanc, determinent, par leur simple immersion dans un melange d'oxygcne et d'hydrogene, In combinaison de ces deux gaz, dont le resultat est de l'eau,

Dans ia.· na.tureorganique, ne vo~onscnous· pasaes phenomenes analogues se produire chaque jour? LOami'don ne se transforme-t-il pas en sucre par son seul contact avec l'aeide sulfurique, sans que, cependant celui-ci sou aMrc ~ N 'est-ce pas it III presence d'une matiere azotee qu'est dO Ie phenomene de la fermentation qui fait subir aux maticres organiques de SI curieuses transformations? Enfin, le cyanogcne, ce radical compose, n'est-il pas Ie produit de I'action d'une base alcaline sur une matiere azotee? Je pourrais citer mille autres faits Ii l'appui du principe enonce, si je ne craignais de paraitre

LA TRANSMUTATION. DES METAUX ))

voulolr Iaire etalage de science. Je repeterai done simplement qu'il n'y a rien que de! (res [uste dans cette pensee-que : le constitution dun corps etant changee, ce corps acquiert des proprietes nouvelles, tout en censervant sa nature intirne, sa composition, si l'on veut.

En consequence, il suffira de decouvrir le corps qui, par sa force catalytique , peut agir sur Ie corps qu'on veut transformer, puis de meure ce dernier en certaines conditions de contact avec lui, pour opcree cette transformation. Voila le principe qui n'est nie par aucun chimiste aujourd'hui, celui que i'ai mis en application, ct auquel jc dais mon succes,

Dans un ordre didees analogues,. repetcral-je ici tout ce qui a ctcditet t!;cfit par ·les modcrnes: sur fa probabilite de la composition des mctaux : Si ron part de la theorie de Stahl, qui considerait les metaux comme formes d'un radical et d'un principe appele phlogistiquc pour arriver a Lavoisier qui, par sa theorie de la COrnbustion, a si longtemps fait faire fausse route aux observateurs ; si enfin on considere que IOU5 les corps de la nature, vcgCtaux et animaux, en' nombre incalculable. sont formes pourtant de trois au quatre cl':rnents, malgre leur immense diversite, ct si ron rcflechit que ce n'est jamais qu'avec un Ires petit nombre de substances simples

L'OR

que la nature produit tous les composes" n'est-il pas riaturel de penser que les quarante et quelques meraux, ~onsideres aujourd'hui comme des corps simples, rte sone que des melanges, des combinaisons, peut-elre, d'un radical unique avec un autre corps inconnu, mal etudie, sans doute, ~ont Faction nous echappe, mais qui seul .nodifie les proprietes de ce radical, et Mus montre quarante metaux lit ou it n'y en a qu'un r Comment adrnettre que la nature ait cree cette quantile de metaux divers pour former Ie regne inorganique, quand, avec quarre clements au plus, cite a cree une 51 prodigieuse quantile de vegctaux et d'animaux r Et, si un homme vient Ii demontrer.cc.coq:)sinconnu qui. a cc~appeatantde recherches, et It lefaiteagirsur un metat donne; quy a-t .. il de surprenant a cc que eer homme change la nature de ce metal en lui dormant I avec une constitution moleculaire diff~rente, les proprictes de tel autre metal dans Iequel existe naturellement cene constitution?

En voila asset sur ce sujet pour tout homme quelque peu verse dans ("etude des sciences physiques, et pour le bon sens de tous, J 'arrive maintcnant a preciser la position. J'al pu produire de l'or et arrivcr It la trans/ormation compWe d'une quantite donnee d'un metal en or pur. J'ai dit dejll que cette quantite donnee ctai! de quelques

LA TRANSMUTATION DES M£TAUX i7

grammes, et jusqu'li present je ne suis pas encore parv~ nu Ii operer sur une masse assez considerable pour pouvoir dire que j'aireussi en grand. Pour y parvenir, it me faut d'autres ressoerces, ie tes demande a ceux qui voudront se mettre en rapport avec moi. Je ne veux pas, a moins d'y eire contraint, avoir Ie sort de tant d'inventeurs dedaignt!s dans leur patrie. porter a I'ctranger Ie fruit de rna decouverte. et en Caire profiter nos rivaux en industrie. Je fais appel ames compatriotes. et (attends de la publicite l'aide dont j'aj besoin pour parfaire man ecuvre.

En tcrminant, je crois inutile et imprudent, peut-etre de faire des reflexions sur l'immense portee de la productiollde ['o~ al'tiffcid: la France posscdele pIuS' fort numeraire de I' Europe, environ trois milliards de francs; la depreciation prochaine de l'er, par l'abondance de ce metal prorenant de III Californic et de l'Australie, sent deux faits assez faciles a rapprccher pour que les consequences en decoulent d'elles-memes,

Je me tais done et i'attends,

DEUXIEME MEMOIRE

Lu.i "Academic des Sciences dans La Seance du 1701;10- bre ,811.

PAR T, TIFFEREAU.

Les metaux sont des corps composes.

Ann de faire disparattre les doutes qui peuvent rester dans les esprits au sujet de la decouverte que ['ai faite, de For artificiel, je vais cntrcr dans quelques d<.!tails de mes experienc¢S',el.prou.ver •. que,dans Ies circonsfances 0& fat opl!re, je n'ai pu prendre des illusions pour des realites,

Messieurs, le metal que j'ai choisi pour base de mes experiences est l'argent, metal parfaitement distinct des aut res par ses proprietcs chimiques, qui sont tout a fait caracteristiques, comme on sa it, et qui. par consequent. ne permcttent pas de le confondre avec aucun autre; par cette raison meme, it est facile de l'obtenir chimiquernent pur; de sorte qu'agissant sur ce metal, je pouvais mc rendre parfaiternent compte des ehangemcnts partiels ou

LA TRANSMUt'ATION DES Miuux 51)

entiers que pouvaient operer les agents chimiques que j'employais.

Dans mes premiers essais, ie pus me convaincre qu'une tres mini me quamlte d'ergent passait a ['ctat d'or, mais en si petite quantite que ic doutai d'abord de la reussite du fair.quoique cependant je fusse bien convaincu que l'argent que ['employais fie contenait pas la moindre quanlite d'or.

Si ie n'avais que ce rcsultat-amontrer. 00 pourrait douter et dire que l'argent employe n'etait pas chimiquement pur: que d'ailleurs l'argent renferme toujours de l'or, et qu'it n'y a done rien d'etonnant a ce que j'en aie trouve. J:'admettraisencore queFal'gent pousaitcontenir de.straces dor ; mais ce que je ne puis admettre, c'esr qu' puisse y avoirillusion de rna part, lorsque, dans plusieurs autres experiences capitales que rai faites, rai vu tout t'argent employe changer d'aspect et de preprietes ; Ie metal qui. avant l'experience, t!tait en entier soluble dans l'acide azotique, est devenu completement insoluble dans ce reactif : it est devenu au contralre soluble en entier dans l'eau regale et les sulfures alcalins ; en un mot it a acquis toutes les proprietes chimiqucs et physiques de l'or ; l'argent lout cnticr s'est change en or,

J'ajouterai que ['ai opere sur d'assez grandes quantites,

cornrne je l'ai dit dans man precedent memoire, pour qu'il ne puisse me rester aueun doute sur Ie fair accompli; raJ suiVt avec attention toutcs res phases de ces experiences qui ant etc fort longues, et SI [e nil puis pas toujours les n!pdter avec le meme succes, Ie fait capital de la , transformation de l'argent en or n'en existe pas mains.

J'ai l'honneur de mettre sous les yeux de l'Academic tine faibIe partie dece premier or tel-que ie I'ai obtenu ; it est facile de se convaincre que ce produit a son cachet particulier qui Ie distingue de I'or de mine, de celui de placer et de celui des sables auriferes ; lorsqu'j[ est fondu, it eSUmpassible de ·Ie djstinguerdel" or naturer~parf:iifenienf fdentique avec (ui.

-J'ai l'honneur de mettre sous Ies yell" de l'Acadcmie un petit lingot de cet or fondu.

Pour parer A tout evenement et conjurer toute eventualite relative A Itt d~couverte que j'ai faite, outre Ie paquet cachete que j'ai depos:: Ii l'Acadcmie. l'Bi rernis en main tierce des echantillons de mon or artificial et la description detaillee des precedes que j'ai employes pour l'obtenir,

Dans Ie cours des operations dont je viens de parler, et que j'ai variees sous toutes les formes, j'ai remarque des

LA TRANSMUTATION DE~ METAtIX Uf

analogies frappantes dans lephenomene de Iatransformation des metaox divers surtesqsels i'ai opere ; et, sans enteer-icidans.des.dcrails inutiles , jecroispouvoir conclure de rnes experiences que la transformation du cuivre en argent m'est dernontree at sera blentot un fait acquis a la science ; que d'autres meraux. te fer. par exemple, peuvent etre transformcs en cuivre, en argent. en or.

Maintenant. it me faut obtenir en grand de l'or artificiel: c'est cc proccde qu.e ie cherche, pour lequel les moyens me font defaut.

Cet aveu d'impuissancc n'etonnera pas I' Academie : it est con forme a taus Ies precedents des lnventeurs qui m'ont devance : aueun d'eux, que [e sache, n'a perfec{ionne son. invention !tvec ses propr-es moyens, efttop" souvent ils en ont perdu Ie fruit, epuises qu'ils etaient par les depenses qe'ils avaient faites, ou dccourag~s par l'incrMulitc et "insouciance pUbliques,

Quant ault consequences de la transformation de l'argent en or, la production de t'or artiflciel, je laisse a la sagesse de I' Acad':mie at prevoir tout ce qu'elles pourrant apporter de perturbations et d'avantages dans les relations commerciales des peuples, dans notre systeme financier, dans les valeurs respectlves des produits du sol et de l'industrie,

t·OI!.

En ptioHiuit ici Ie f!llt de rna decouverte, i'ai mains pour but d'en tirer honneur ou profit, que d'enrichir la science et d'en Caire profiter monpays.

Instrument de Is Providence qui a guid& me; essals, j'obeis a l'irnpulsion qui me pousse, er viens demander cORseil et appui au premier corps du monde.

Je me borne iei, messieurs, aces reflexions, en priant I'AcadCmie d'honorer de son attention la communication que.- je viens de lui faire, et de m'accorder eet encouragement moral dont tout iaventcur a besoin pour perfectionncr son oeuvre.

Je vais repondre maintenant a quelques objections qu'on m'a faites au sujet de mon premier rnemoire, "

[;.esc.uns medisent ironiquenient : (t['luisqu.r lIi1tltavc~ prodult de tor, qUe n'~n produisc,-Jlous d'abord quelques kilagrammcs, puis des quilltaux. puis eaftll des tonnes, ct I'OUS deviendrc; le pr~mia po{mlal du mandt, VOllS POUTre, dc!lrJncr I'cmpereur de Russic ; votr» .l.!cou/!erle paul plus que f.!pec du grand Fr.!daic; A VOTltE PLACE, J& ME TAIRAIS. U

Je repondrai it cela par des faits connus de tous, Pourquoi Fulton n'est-il pas arrive de suite It appliquer avaatageusement Is force motrice de Is vapeur a la navigation? Pourquoi a-t-il etc oblige de demander Ie con-

LA TRANSMUTATION DES ME:T"UX ('1

cours et I'argent des souverains pour perfecrionner son oouvre et I'appliquer en grand? Combien d'annees n'at-il-pas consacrecs a sa.decouverte 'Que nebornait-il ses premiers efforts a une machine foncrionnant en petit:

Pourquoi I'ingcnicur francais Lebon, qui decouvrit Ie gaz de l'eclairagc , pourquoi leblanc. qui dccouvrit 18 soude artificiclle, n'ont-ils pas tire patti de leurs immortelles decouvertes' Lebon n'!lsl-if pas mort dans la misere ? Et cependant aujourd'hui les compagnies qui exploitent sa decouverte font des fortunes cotossalcs. Leblanc s'est-il enrichi par ses travaux r

Lars de la decouverte de l'oxygcnc par Lavoisier, pour obtenir cc gaz, dans Ie prlneipe, l'operaticn etait forF [ollgue et tres dis~endj¢us:e; aUl:(Hlrd'hulc c'esr une des operations les plus simples de [a chimie : au lieu d'an precede. on en a plusieurs qui fournissent ce gaz it tres peu de frais, temoin, entre autres, celui de M. Boussingault, qui n'est, en rcalitc, qu'unc affaire de combustible, puisque le meme corps peut fournir constamment de roxygene. Et qui nous dit qu'it n'en sera point ainsi de Ia transmutation des rnetaux?

Pour en finir avec cette enumeration, que }C pourrais prolonger, jc citerai la belle decouverte de MM_ Daguerre et Niepce: que de temps, que de depenses ct de

soins ne leur a-t-elle pas coates r Que ne disait-on aces messieurs de continuer a perfection ncr leurs precedes? Cc n'est pas c:e que content quelques plaques d'argentj quelques gra.mmes d'iode, de bromo et de mercure ? N'y a-t-il pas lade quai faire des milliersd'expcrience? N'ontifs pas vendu au gouvernement leu. decouverte, tout imparfaite qu'elle .hait alors>

De ce moment elle a servi et sert encore a enrichir ceux qui l'exploitent en continuant a la perfection ncr.

De meme j'ai la conviction que la decouverte de I'or artificiel sera unesourcc d'immenses richesses pour ceux qui pourront l'exploiter, et rendra aux sciences. a l'industrie et aux arts des services reels d' une incalculable portae.

D'autres personnes m'ont dit (er c'est pour cela que fen parle ici) : « Votre decouverte sera comma La production arlificielle des pierres prtfcicuses, qui coatent plus que ceiles qu'on rencontrc dans fa nature. " Cette objection, messieurs, est sans valeur; car, Sans parler ici de 18 decouverte en elle-rneme ni de ses consequences, [e dis qu'il ne peut y avoir de comparaison possible entre ces deux productions artificielles, anendu que la plupart des pierres preeieuses naturelles n 'ont que pcu de valeur, qu'elles en acquierent au contra ire beaucoup par I'art de

I

LA TkANSMUT At16!( DES MEUUlt 6,

Ia faille; que, Ie plus souvent, [a main-d'ceuvrecoute plus que Ie prix de la mati~re brute. II en est de merne des pierres artificielles, et encore ces pierres ne sont employees que comme objet de luxe; elles n 'ont que fort peu d'applications industrielles.

La production artificiclle des mctaux precieux, au contrairc, est tellc, que la valeur de ceux-ci n'augmente que fort peu par le travail, et ils sent d'ailleurs d'un ernploi iournaiier et considerable, cornme base de toute industrie, par leurs proprictes speciales, qui les rendent de plus en plus indispensables a tout travail humain. Et que serait la civilisation, dont nous semmes si ficrs; que seraicnt les sclences physiques elles-memes, sans les metallx .prccicux ?Un'y a dom;, commc.cn. Ie voit,aucune. comparaison possible entre la production des metaux precieux et celle des pier res fines, sous le double rapport de leurs consequences et de leur emploi comme agent de civilisation.

TRorSIEME MEMOIRE

Les metaux sont des corps composes.

J'avais sollicite l'honneur de lire a l' AJ::adCmie ce rrolsiemc Memoire; depuis plus de trois mois [c m'etais fait inscrire au secretariat dans ce but. Nc sachant point au juste quand ie pourrais obtenir mon tour de lecture, craignant qu'il ne me faUM peut-etre attendee encore ptusieurs semaines, . Hlilsanteetle tempS: lie· Ille permettant plus d'assister sax seances, ie prends le parti de livrer man travail a (a publicjte, tel que j'avais l'intention de le lire a l'Academic. II me tarde d'avoir des juges et qu 'on sache Ii quoi s'en tenir sur rna decouverte. Ces considerations mefont decliner I'honneur que j'avais sollicite de paraltre devant l'Academie, honneur qui ne peut, apres tout, aiouler aucune valeur de plus ,\ ce rnemoire.

LA TRkNSMl.lTATION DES M&TAUX OJ

INTRODUCTION

MESSIEURS,

Dans rnes precedentes communications, j'ai eu I'honneur d'ennoncer a l'Academie mil. decouverte des moyens d'obtenir l'or artificiellement, d'opercr In transformation de I'argent en or: j'ai soumis a l'Academie, comparativemen! avec I'or des placers et l'or en lingots, I'or artificielque Fa.vais obtenu.

Beaucoup de savants considerent encore de nos [ours comme chimcrique, fa transmutation des metaux annoncee par une foule de gens, les uns de mauvaise foi, les autres dupes de leurs propce!> illusiens; i'ai done dO subir lesort COmmtill, ce !'artnoncede/ ma d,!couvcr!c a rencomre bcaucoup d'incredules,

D'ailleurs. de quel poids pouvait etre en faveur de mes affirmations, mon C10m totalemcnt inconnu dans la science. quand j'attestais la possibilite d'operer In transmutation? La froideur avec laquelle mes efforts ont etc accueillis n'avait pas Ii~u de me surprendre.

Loin de me plaindre de l'espcce de repulsion t!t de commiseration qu 'ont eprouvee ceux qui On! eu connaissance de rna decouverte, je crois dcvoir bien pluWt m'en

COR

feliciter : I'engouement en. sa favour aurait pu~ lui- .!tfC funeste ; car, bien qu'dle soli parfaitement reelle, elle n'est basee que sur des operations, sur une cchellc tres rcduitc, ayant produit seulement quclques grammes d'or. On n'aurait pas manque de me sommer d'en produirc des quintaux. Si, com me je l'esperc, je parviens II COIIvaincre I'Acadcmie de la rcalile de mes succcs , i'aurai conquis Ie double avantagc de triornpher de prcjugcs que, du reste, je comprcnds parfaitcrneut , et de prouver une foi s de plus que fa Prcvidence, dans ses vues impenetrables. daigne quelquefois se servir du plus humble pour operer de grandes choses.

Jusqu'a ce jour, messieurs, j'avais eru pouvoir esperer que '. soutenupar Fopinion publique, je trouvcrsis, pout' douner suitea mes-travaux.Jecencoursde quelques hornrnes cc!air6s, jaloux d'assurer avec moi a la France l'honneur et Ies avsntages d'une decouverte de ceuc nature. Mes esperances, je dais le reccnnattrc aujourd'hui, eraient vaines ct illusotres; Sans attendre davantage, le moment est venu d'ctablir mon droit de priorite en livrant .\ la publicite mes precedes pour la production de I'er arlin.

cici. •

Des milliers d'experiences, ft!petees et varices a I'inflni, ont fait nattre en moi, depuis plusieurs annees, la

LA TRANSMUTATION DES META.UX (''1'

-convictionquc. CC& precedes fie pouvaient quegagner a Nre exposes au grant! jour. Aprcs tout, il ne m'appartient peut-etse pas de tenir cache plus longtemps un secret dont la divulgatiorr doit appeler surla production de" meraux les investigations des savants. les travaux des chirnistes eminents dent s'honore fa France.

Tels sont Ies motifs quirn'ont valu l'honneur de parattrc devant vous. messieurs. pret a fournir toutes les preuves de sincerlte qu'il peut plaire a l'Academie de reelsmer de moi, pret 11 operer sous ses yeUl( avec les maeieres premieres qu'elle-memc aura mises a rna disposition.

Entin, avant d'entrer en matiere, je dais rendre compte 11 I' Academic des raisons d'opportunite qui me deteemincntalui faire cnee. moment cette colJlmunication. Apres cinq annees: entieres de sejour et de voyages. dans toutes les parties du Mexiqee, sans autre ressource pour subvenir aux frais de mes experiences que Ie produit de mes travaux en photograph ie, jc revins en France avec un modeste capital. fruit de mes economies. pour completer rna decouverte au moyen de quelques instruments de precision que je ne pouvais me procurer au Mcxique, et de nouvelles recherches confirmerent pleinement les resultats obtenus par moi sur cette terre des metaux predeux,

70

Bientet je vis mes ressourcesditninuer; sam savoir-sr elles suffirnient pour me donner le temps d'atteindre le but de mes travaux : je prevoyais l'instant au tout allait me manquer a la (Dis, Je n'hesitai point a sacrifier une partie de ce qui me restait pour me creer des moyens d'existcnce ; fen trouvai dans l'explcitation de quelques instruments relatifs nux arts physiques, Malhcureusement ccs ressources sent trap limitees pour me permettre de conduire madecouvene a la perfection qu'elle doit atteindre.Je prends donc la resclution de lalivrer, telle qu'elle est, a la publidtc, dans l'interet de 18 science et pour I'honneur qui doit rejaillir stir mon pays; ie mets en demeure ceux qui ont les moycns de travailler sur mes donnees et mes procecies, d'en-enrichir les,artS'etJecom:~ rnerce. C~ n'estpas sans eprouver un sentiment pcnibte que j'adop{c cette resolution; il m'eut etc doux de marcher seul [usqu'au but, de l'atteindrc et de Caire hommage a rnon siecle d'un succes conquis par mes seuls efforts. N'impone, jc n'en seeonderai pas moins cordialement de tout mon pouvoir toute tentative faite pour aller en avant dans Ia carriere que ['ouvre aujourd'hui. Car la reali!c du grand fait que j'avance ne lalsse subsister aucun doute dans mon esprit; seulement ['aurais voulu n'offrir au public mes precedes qu'avcc un degre

LA TRANSMUTATIoN DES METAUX 71

de p!usde pr~cis,on et de s6c:i.iril.i:: la . se156!'hai{ {oute mon ambition.

Mais, a part les ressources premieres, tout me manque, la stabilit~, l'absence de preoccupations personnelles,

Iia facultd de suivre sans distraction et avec maturite les pMnom{;nes complexes de la transmutation des meraux. De longues experiences sur l'influence de III lumiere solaire ont compromis chez moi les organes de Is vue, les fatigues ant mine rna sante: des travaux d'un autre 01'dre que m'impose la no!cesslte de soutenir ma famille, me forcent a m'avoucl' men impuissance. quand j'ai la conviction, fa certitude morale de la possibllite d'un succes prochain, en operant en grand, s'il m'eteit donne de vaincrt iescl!uses touies materieHes deccette impuissance.

En presence de ces circonstances que je viens d'expoSCI' a l'Academie dans toute leur verite, j'execute rna resolution de rendre publics mes precedes pour obtenir for artificiel. Que I' Academic me pardonne d'avoir as":

I'en entretcnir ; Ie sentiment d'amour de [a science qui seul me dictc rna demarche porte avec lui son excuse.

PREMIERE PARTIE

Pour Ie voyageur cclaire qui parcourt les provinces mcxicaines en observant avec une attention lntelllgeate

J;etat miner~logique de ce pays, ses terrains d'alluvion, ses placers et ses gisements de meraux precieux. it ressort de. eel .examen un fait propte a jeter un graad.jour' sur fa production naturelle dc ces mctaux. Ce fait, c'est la presence, je pourrais dire l'extreme abondance des nitrates de potasse et de soude qui s'eflleurissent de toutes parts ,\ la surface du sol, et quis'accumulent en cristaux rcguliers dans le lit des torrents descendant des montagnes ; on cn exploite meme des masses naturellemerit assez pures pour qu'elles puissent ~tre employees a la fabrication de la poudrc de mine.

On y rencontre egalement des iodures. des brornures et des chlorures en quantitcs notables; les pyrite" autre

..

agent non moills irrrportant. sejrouvent en concact per ..

petue! avec Ies azotates alcalins ; eel agent apporte sa part d'influence certaine sur la production des meraux.

Ces deux classes de corps composes agissant sous la double influence de la lumiere et de la chaleur, donnent lieu! des phenomenes electriques d'ou rcsultent la de, composition des terrains metalliferes. et les combinaisons nouvelles d'ou proviennent les meraux.

Cette manii:re de voir, cctte thcorie de ia fermentation des metaux, peut etre soutenue ou combattue; je dirai seulcment qu'eile a pour moi un degre de probabilite qui

I.A TRANSMUTA nON DES METAUX 7 J

est deveriu YeguKie et le pOlfifdedcpaft de mes recherches.

L'opinion de la transmutation, de la perfectibilitc des metaux. est si gcnl!ralcr..;cnt adrnise par les mineurs du Mexique, qu'il ne faut pas s'ctonner de leur entendre dire en parlant des morceaux de minerai qu'ils admcuent au reieuent pour l'exploitation ; " Ceci est bon et MUR ; ceci est mauvais ct n'est pas ellcon: pass~ ,i Ul.rt dor . ..

,1\ mon point de vue, les reactions sous l'iuflucnce desquelles a lieu Ia transformation des meraux, constituent un pbenomenc complexe Ott Ie principal role appartient aux composes oxygene> de l'azote. L'action de la chaleur, de la lumiere, de l'clectricite, favorise ou deveIoppe, dansdeeertaines timitcs. l'e"; combinaisons.de ces composes avec le radical inconnu qui constitue les metaux. TOUl me porte a croire que ce radical est I'hydrogene que nous ne connaissons qu\\ l' etat gazeux et dont les autres etats physiques echappent Ii nos reeherches , L'azote semble agir dans ces combinaisons com me agirait un ferment dans les transformations des. matiere", organiques sous I'influence c:i~ ce meme agent. La fixation de roxygene, sa combinaison plus au moins durable avec le radical. sous Faction d'un compose azote : voila pour moi la clef de [a transformation des meraux.

74

COR

Que ces iMes th<.\orlques scient '1faies ou tiusses, exectes ou erronees, c'est ce que je n'entreprendrat pas de discuter iei; [e crois devoir. me borner it dire que, sans qu'il m'ait et<.\ possible d'acquerir la certitude marhematique de leur r<.\alite, leur influence a preside it roes experienees ; leur probabilitc ti mes yeur est nee des eflets notes pendant plusieurs annees d'observations. Si ren fats mention, c'est pour mieux faire comprendre la rnarche que j'ai suivie, et jeter peut-etre quelque clartc sur Ia route ou marcheront ceux qui suivront apres mol le meme ordre de recherches.

Quai qu'Il en soit, je tracerai l'expose succinct du resultat de mes observations; leur filiation permettra de . slllsirpar qliefsenchafnemenfsde faits-et· d'idees j'ah;'fe amenc a concevoir la theorie que je viens de resumer.

I· Un premier fait que chacun peut reproduire a '10- (onte a etc man point de depart. Si l'on rMuil en Iimaille de I"argent pur et que l'on fasse agir sur lui de l'acide azotique egalement pur, certaines parcelles de cette limaille resteront insolubles dans l'acide ; elles ne disparaltront qu'apres que la dissolution aura ~te, pendant plusieurs jours, abandermee au repos.

:l" Si l'on projette de la limaillc d'argent pur dans des tubes de verre de 4 it S millimetres de diametre, sur 12 Ii

LA TRANSMUTATION DES METAUX 7i

t S centimetres de hauteur, remplisau tiers de [cur capacite d'aclde azotique a ~6 degres, apres que eet acide aura. ~tef pendant un certain temps, expose Ii l'action des rayons solaires, on vena qu'une certaine portion des parcelles d'argent resters eompltltement insolubledans I'acide, malgre "elevation de temperature produite par la reaction,

" Si l'on opere sur un alliage de neuf dixierncs d'argent et un dixieme de cuivre, 1& reaction sera pius vive et l'insolubilite de certaines parties" de ['alliage sera la meme que dans l'operation precedente,

4" Le phencmene 51! reproduira encore. si ron opere sur II: meme alliage, hors du contact des rayons solaires,

,0 Dlinstotilescesexp€rienccs,independlJ.lIImcnf de I'insolubillte des parcelles d'argent pur ou d'alliage, on .pourra eenstater la presence d'un Mger depot brun insoluble.

(,'> En variant ces experiences par I'emploi de I'acide azotique a divers degres de dilution, apri!s l'avoir toutefois expose a l'action des rayons solaires pendant un temps plus ou mains prolonge, j'si pu recueillir des parcelles de metal parfaitement insolubles dans l'acide azorique pur et boulllant, solubles au contrairc dans la solution de chlore.

L'OR

'}o- Des experiences comparatives m'ont permls de reconnattre :

I" Que l'or, introduit en petite quantit~ dans l'alliage, facllite la production artificielle de ce metal.

2° Que I'argent pur est beaucaup plus difficile a faire passer a relat d'or que lorsqu'i1 estallic it dautres meraux. ;. Que, camme je l'ai enonce dans man premier memoire, la force catalytique est pour quelque chose dans a transmutation des metaux.

-l" Que Ie cltlote, le brome, node et le soufre, en prcsence des composesoxygenes de l'azote.favorisent la production des metaux precieux,

)" Que l'air ozonise parett acuver cette prodaetion, (,<>Quelil remperaturede 2, degrt!s et au-dessus est favorable a Paccomplissement de ce phenomene,

," Que les r~sultats heureux dependent en grande partie de Ia duree des operations.

Sur ces premiers faits observes, qui ne s'etaient pas offerts avec le mi!me degre de certitude, non plus quO avec des caracteres parfaitement identiques, je basai de nouvelles recherches ayant pour principe l'intluence de la lumierc solaire. si intense et si favorable sous le beau elimat du Mexique. Mon premier succes fut obtenu a Guadalajara. Void dans quelfes circonstances ;

LA TRANSMU'tATI01'l DES METAUX 77

. XprE avail' expose, pendant' deux· jeers, a I'aetiondes rayons solaires de l'acide azotiquc pur, j' y projetai de Ia limaille d'argent pur allie It du cuivre pur dans la proportion de l'alliage d~ la monnaie. Uric vive reaction se manifesta accornpagnee d'un degagemenr tres-abondant de gaz nitreux : puis la liqueur. abandonnce au repos , me laissa voir un depot abondant de limaille intacte agglomeree en masse,

Le dcgagement du gal nitreux continuant sans interruption, j'abandonnai Ie liquide It lui-meme-pcndantdouze jours, [e rernarquai que I<J depot agrcge augrncntait sensiblement de volume. J'ajoutai alors un peu d'cau a. la dissolution sans qu'il se produistt aucun precipitc, ['abandonnat ettcQreda liqueur au repos pendant cinq iours. Durant ce temps, de nouvelles vapcurs ne cesser.:n! de se degager.

Ces cinq [ours ecoules. je portal la liqueur jusqu'a I'ebull~tion. ie l"y main tins jusqu'a. cessation du degagement des vapeur:; nitrcuses, aprcs quoi je tis evaporer a siccite.

La matiere obtenue par la dissication etait scene. ternc, d'un vert noiratre : elle n'offrait aucune appareace de cristallisation ; ifUtUnC pur/ie saline nc s'~luil d~posc!c, Traitant alors ceue matiere par l'acidc azotique pur

et bouillant pendant dix heures.je vis la matiere-devenrf d'un vert clair sans cesser d'etre agregee en petites masses; j'y ajoutai une nouvelle quantitcd'acide pur et Concentre; je-fis- bouillir de nouveau: c'est alors que [e vis eofin la matiere desagr~gee prendre Ie brillant de l'or naturel.

Je recueillis ce produit et j'en sacrifiai une grande partie pour le soumettre it une suite d'essais comparatifs avec de I'or nature! pur: iI nc me fut pas possible de consteter la plus tcgt'!re difference entre I'or naturel et lor artificiel que je venais d'obtenir.

Ma seconde experience. du meme genre que la precedente, cut lieu a Colima; les phenomenes se produisirent comme a Guadalajara. sous l'infiuence delalumierc solaire, qui; ne cessad'aglr pendant tout Ie trattement de l'alliage par l'acide azotique : seulement, je reduisis a !mit jours fa duree du premier traitement, ct l'acide que femployai fut assez etendu d'eau pour que l'actlon soIaire seule ne put produire Ie degagement des vapeurs nitreuses, Or, comme celles-ci ne cesserent point de se d~gagef, j'attribuai ce fait a un courant cleclrique du a l'espece de fermentation dont I'azote me paratt etre lc principe. Le gaz nitreux continua a se degager constamment, taat que la liqueur ne fut pas portee a ['ebullition.

LA TRANSMOT'\ TION DES META U X 79'

Je terminai cetteoperaticncomme la precedente-rnearrmains, dans cette seconde experience, j'employai, vers la lin de "operation, plus d'acide concentrc, pour arnencr la desegregation de la matiere et l'amencr a prendre la couleur brillante de I'or.

Je lis une troisieme experience II man re-our a Guadalajara, elle reussit completement com me les deux precedentes sans presenter aucun phenomcnc extractdinairc digne d'ctrenole; la quantite d'alliage que ['avais mise en experience se transforma lout cn.li~rc en or pur, ainsi que it! l'ai dit dans mon second mernoire,

Voil:'l, messieurs, dans toute sa sinceritc, Ie fait obtcnu, le rcsultat constant que j'ai pu reproduire plusicurs foisau.Mexique.xce fait~ie ne: reussispas. lhll! reproduire en France, et ell agissant sur des quantitus plus considerables. J'apprecie mal. sans doute , les causes qui agissent dans les reactions en vertu desquelles des meraux, solubles dans l'acide azotique, devicnnent insolubles en se constituant en un cta! moleculaire particulier , d'ou resultent des proprietes entierement diffcrentes de celles que ces memes meraux possedaient avant d'avoir subi ces reactions,

Ces chnngcments, auxqucls l'action de la lumierc solaire paratt contribuer si puissamment, doivent-ils etre

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attribues Ii un ctat cIectrique au magnctique special, ou bien au role de l'azote so us cette influence ~

Enfiny a-t-i] productiond'un oxyde pa.Fticulier de fargent et du cuivrc, tel que ceux que nous presentc Ie fer? C'est ce que, jusqu's present, je n'ai pu verifier.

SECONDE PARTIE

MESSIEURS,

Apres avoir, com me [e viens de I'cxposer, repctc un grand nornbre de fois les experiences qui precedent, toujours operant sous I'intluence des rayons solaires sanspouvcir JCc~uvrirquellescauses dt!fertnirtaieht au empechaieut la production de I'or artiticiel, quand je variais les precedes ou que j'y apponais seulement de lc~ gers changements, je voulus enfin m'assurer de "elfet reel de la fumiere en operant en dehors de ceue influence. Void Ie resume de mes tentatives dans cctte voie, tentatives couronnees de succes,

Ayant melC douze parties dacide sulfurique concentre et deux parties d'acide azotique it 40 degres, je remplis de ce melange. [usqu'au quart de leur ea,pacite, tubes de verre ou je projetai de la limaille d'argent

I.A TRANSMUTA1'[ON DES MErAUX S.

et de cuivre, preparee avec Ies metaux purs, Ie cuivre entrant pour un dixieme de cee alliage, Apres Iii ptemiere rcactiorr, arcompagnee d'emisslon plus ou moins abondante de gal. nitrcux, scion la quantitcd'acide azotique admise dan. le melange on voir la dissolution prendre une belle teinte violette: on porte alors :i l'ebullitionqu'on maintient pendant plusieurs [ours, en ajoutant de temps a autre, selon le besoin, de l'acide sulfurique pur et conccntre, de manii':re a chasser tout l'acide azotique,

Cette duree prolongcc de I' ebullition est necessaire paree que les deux acides forment' une combinaison tres stable.; tant que cette .combinaison. subsiste,.l'or ne se depose pas; Oil peut aussrremarquer qu:apres plllslcurS' [ours d'cbullitiorr, si ron vient 11 ajoutcr a la dissolution un peu d' eau, il se produit encore un faible dCgagement de gaz nitreux, ce qui indiquerait que l'acide sulfurique tres concentre a plus d'affinite pour l'eau que pour ce compose azote. Pour se debarrasser des vapeur:; nitreuses, qui pourraient y rester encore, il faut y ajouter un peu de sulfate d'ammoniaque et faire bouillir de nouveau,

Dans ces experiences l'or paratt dissous ala faveur du flltz nitreux, car, 11 mesure que la quantite de gaz devient plus faible, 1'01' se precipite en pellicufes excessivement

minces qui se deposenr, par Ie refroidissement, sur les parois du tube du cOlc OU it est incline; on peut les y distinguer a .la vue simple, Quand Ill. quantite d'or prod\lIt est asset grande, Ie metal se reunit en masse au fond du tube.

Un autre moyen, d'un effet mains tent, conslste 11 remplacer, dans "experience precedente, I'acidc azotlque , par I'azotate de potasse,

J'ai varie, je lc repclc, ces essais ~\ I'infini; sauf sous I'empire de circonstanccs accidentelles, j'al gcnl!ralement observe les memes resultats,

C'est Ii l'Acadernie qu'il appartient de prononcer sur Ia valeur de CIlS experiences. J~. suis prct.,commeje I'ai exprimeali deoUlae ee mcmoire, !lope-rer so us lesyeux dune commission prise dans Ie sein de "Academic avec les reactifs qui me seront fournis par cette commission.

J'ai beaucoup m,;dilc sur une theorie probable qui peut guider les chlmistes dans les operations ayant pour but la productiou de I'or artificicl. Je pourrais exposer les Iortcs inductions. Ies analogies plus ou moins frappantes, capables d'eclairer lcs doutes sur la valeur des agents auxquels j'attribue la production de I'or; mais je comprends la necesshe d'etre sabre de reflexions ct de ne point abuser de "indulgence de "Academic, Plus tard,

LA. TRA.NSMUTATION DES M~rAUX HJ

si un pareil travail devient opportun, je pourrais developper les idees qu'ont eveillees en moi Ies faits curieux, objets de mes observations, depuis quinze annees consacrees 1\ des experiences sur Ie meme sujet.

QUATRIEME MEMOIRE

Pdscnlt! d l"Academie des Sciences dans le si!ance dll 7 tfoul18q.

Les metaux sont des corps composes.

Mes essais de transmutation des metaux ont eu pour point de depart l'observation des faits, Ay,tnt dissous une petite quaatite d'argent exempt de traces dor dans de l'acide nitrique parfaitement pur, cetargent, l?r~cipitc de silQissoltHlonreg~rcment acide par au cuivre pur. nc in'it fourni, au moment OU il venait d' etre obtenu, aucune parcelle d'or ; ce meme precipirc, soumis, au bout de plusieurs mois, a la merne methode d'essai, me donna des traces d'or, D'autres echantillons dargent precipite par divers mctaux purs.obtenus depuis longtemps, csssyes et etiqueres: argent exempt de traces d'or - m'ont egslernent permis de constater le merne resultat.

Je ne savais prccisement a quoi attribuer ce fait. so it a une transformation lente de l'argent en or, soit II la presence prealable de parcellcs d'or, soit dans l'argent, soils