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JSRA Prasad
Dept. of Sanskrit Studies
University of Hyderabad
A Hand written book or document is called manuscript. 
This means that never has been printed. 
The term manuscript is derived from Latin manus 'hand' 
and scribo 'I write', which means 'some thing written with 
the hand.' 
Each nook and corner of the world has manuscripts where 
people put their thoughts and experiences in a written form. 
A written document, dated back at least to seventy five 
years, achieves the status of a rare manuscript. 
The material used to write manuscripts was on paper, 
palm­leaf, bark, cloth, metal etc. 
These manuscripts contain precious information of texts 
and treatises on various Indian arts and sciences. 
Manuscripts are recovered in various languages and 
For instance, Sanskrit is written in Devanagari script, 
Tamil, Grantha or in any other Indian language script.  
manuscriptology means the science of collecting, 
classifying, preserving and editing manuscripts. 

Paleography means 'the science of deciphering ancient 
writings' as evident in documents and inscriptions.
The different names of a manuscript are: 
pandulipi, hastaprati, hastalekha, hastakriti, matrika, 
grantha, potha, pothi, ponthi, pontha, pustaka, pusta, 
pustika, pratilipi, shastra, kosha, nuskha, bid, chopadi, 
kitab, bahi, gutaka, parvana, parvancha, murakka, ola, 
puskola,  talli, sarvanga, bahinuma pustika, patra, 
panavali, text, codex, script, document, treatise, transcript, 
evidence, primary source, etc.
The art of writing Different types of ink
History of deciphering the Pigments and colors
ancient scripts for illustrations
Evolution of the ancient
The author
and modern scripts
Evolution of numerals The scribe
The substances for writing Mss. and their types
Pens and other writing Mss. and their shapes
materials Their illustrations and
decorative signs
Their margins, Wrappers
beginnings and ends, Their collections or
additions and libraries and their
corrections management
Their numbering, Preservation of mss.
extent and title pages against worms, rats,
Colophons and post weather, fire, water
colophon entries etc.
Their covers and &
writings thereon Textual critism
The German scholars came to India to search for palm-leaf
manuscripts to take home with them.
English, French people had came to India with thirst for
knowledge and research.
Colin Mackenzie (1754-1821), the first surveyor general of
India and a great orientalist, has went on to a search for
valuable manuscripts. But for now, majority of his collections
are preserved in British Museum and British Library.
Still, few million unpublished manuscripts are found, which are
in the custody of individuals and voluntary organizations, at
national and international levels.
The total number may accounted at ten million.
Unfortunately, people who can read and decipher the 
scripts are very few in the country. 
Apparently, for this manuscript wealth, there is a danger of 
being non extant. So, it is the need of the hour to take 
necessary steps to restore them. 
In the olden days, measures have been taken to prevent the 
permanent damage of the manuscripts by 
copying/inscribing the data on to a new writing material. It 
is evident that ancestors copied these to be preserved for 
In his The Discovery of India, Pandit Jawaharlal Nehru 
says,  “...the critical examination of these manuscripts 
and, where considered desirable, their publication and 
translation, are among the many things we have to do in 
India when we succeed in breaking through our shackles 
and can  function for ourselves. Such a study is bound to 
throw light on many phases of Indian history and 
especially on the social background behind historic 
events and changing ideas.”
Our country is privileged to have nearly five million 
manuscripts which is very rare to any other country. 
We should take care of manuscripts because they are the 
valuable sources of knowledge. 
They are the main sources of our ancient history and 
Our ancestors put their thoughts, expertize and 
experiences in a written form through these manuscripts. 
The constitution of India states, under Fundamental 
Duties in Article 51A, "It shall be the duty of every 
citizen to value and preserve the rich heritage of our 
composite culture.” 
Hence, there is an urgent need to collect, conserve, 
preserve, collate and provide access to these precious 
documents through the standards established by the 
Ministry of Culture&Tourism, Govt. of India.
The first step to start research on manuscripts is to classify 
and catalog them after a careful collection. Once this is 
done, then the remaining part is the task of preservation. 

Some scientific methods are in practice in the manuscript 
resource/conservation centers to preserve manuscripts, 
like clean them with a special chemical, fumigating them 
Each state in India has established a Government Oriental 
Manuscripts Library (G.O.M.L) to act as a manuscript 
resource center apart from having some Oriental Research 
Institutes (ORI). 
Pennsylvania University in the US, has taken up the 
digitization of these valuable documents to permanently 
preserve the data and to make them available to 
faculty/research scholars. American Oriental Society 
provides the scholars with travel support and hospitality, 
for the editing and publishing of Indian manuscript 
collections in the US.
Thank you!!