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Manuale pratico per

SALVARE I SEMI
e difendere la biodiversità
di Michel e Jude Fanton
Illustrato da Alfredo Bonanno

Traduzione con adattamento alla realtà italiana a cura di


ECOISTITUTO TECNOLOGIE APPROPRIATE
CIVILTÀ CONTADINA

Per l’edizione italiana si ringraziano i numerosi collaboratori che si


sono suddivisi l’impegno della traduzione: Antonio E. M. Attanasio,
Rand Burkert, Alessio Dorsa, Davide Filié, Marco Fogale, Riccardo
Hallgass, Paola Nencioni, Paola Pagnocelli, Vincenzo Parise, Laura
Tenorini, Greco Santi, Claudia Paci con il coordinamento di Annalisa
Malerba e la trascrizione in italiano di Giovan Battista Rossi.
Hanno collaborato alla revisione scientifica: per la parte agronomica
dott. Antonio Picchi, per la parte botanica prof. Gianfranco Pirone.

Contributo INFEA Regione Emilia Romagna


Coordinamento del progetto
Daniele Zavalloni, Alberto Olivucci

Traduzione di:
Antonio E. M. Attanasio, Rand Burkert,
Alessio Dorsa, Davide Filié, Marco Fogale,
Riccardo Hallgass, Paola Nencioni, Paola
Pagnocelli, Vincenzo Parise, Laura Tenorini,
Greco Santi, Claudia Paci.
Coordinamento di Annalisa Malerba.
Trascrizione in italiano Giovan Battista Rossi.

Revisione scientifica
per la parte agronomica dott. Antonio Picchi,
per la parte botanica prof. Gianfranco Pirone.

Titolo orignale dell’opera


The Seed Savers’ Handbook

Realizzazione
COGECSTRE Edizioni, Penne PE

Disegno di copertina
Gianfranco Zavalloni

Stampa
Arti Grafiche Cantagallo, Penne PE

COGECSTRE Edizioni
c.da Collalto,1 Penne (PE)
Tel. 085 8279489 - 085 8270862
E-mail: edizioni@cogecstre.com

FINITO DI STAMPARE NELL’ANNO 2004


INDICE

Introduzione all’edizione italiana ................ 5 Caygua .....................................................100


Prefazione all’edizione australiana ..............9 Cerfoglio ..................................................101
Ringraziamenti all’edizione australiana .....11 Cetriolo ....................................................101
Introduzione all’edizione originale ............13 Chilacayote ..............................................103
Choko .......................................................104
PARTE PRIMA - LA TEORIA ..................15 Cicoria ......................................................105
1. La rete dei Seed Savers ..........................16 Cipolla ......................................................106
2. Elementi della biodivirsità .....................20 Cipolla d’Egitto........................................109
Cipollina...................................................109
PARTE SECONDA - LA PRATICA ..........29 Citronella..................................................110
3. Quali semi riprodurre .............................30 Cocomero .................................................111
4. Purezza e produzione .............................34 Coriandolo................................................112
5. Selezionare e raccogliere .......................39 Crescione d’acqua ....................................113
6. Dopo la raccolta dei semi.......................43 Curcuma ...................................................114
7. Piantare e pianificare ..............................50 Dragoncello ..............................................114
8. Una famiglia speciale: le cucurbitacee ..57 Erba cipollina ..........................................115
Fagiolo .....................................................116
PARTE TERZA - LE PIANTE ..................61 Fagiolo Bonavista ....................................119
Acetosa.......................................................65 Fagiolo dall’occhio ..................................120
Achira.........................................................66 Fagiolo di Spagna ....................................121
Aglio ..........................................................67 Fagiolo Guada ..........................................123
Aglio da taglio............................................68 Fagiolo Lima ............................................124
Amaranto....................................................69 Fagiolo metro ...........................................125
Aneto ..........................................................71 Fagiolo quadrato ......................................126
Arachide .....................................................72 Fava ..........................................................127
Arracacha ...................................................73 Finocchio..................................................129
Asparago ....................................................74 Girasole ....................................................130
Atreplice.....................................................76 Ibika .........................................................131
Barba di becco............................................77 Igname......................................................132
Basella ........................................................78 Indivia ......................................................134
Basilico ......................................................79 Jicama ......................................................134
Bietola da costa ..........................................80 Karkadé ....................................................135
Bietola da orto ............................................81 Lagenaria..................................................136
Borragine....................................................83 Lattuga .....................................................137
Cavoli di Bruxelles ....................................84 Lattuga cinese ..........................................141
Broccolo .....................................................84 Luffa ........................................................142
Calendula ...................................................85 Maggiorana e origano ..............................143
Carciofo......................................................86 Mais .........................................................144
Cardo ..........................................................88 Manioca ...................................................149
Carota .........................................................89 Melanzana ................................................150
Castagna d’acqua .......................................91 Melone .....................................................152
Cavolfiore...................................................93 Melone d’inverno .....................................154
Cavolo laciniato .........................................94 Melone orientale .....................................155
Cavolo riccio ..............................................94 Menta ......................................................156
Cavolo cappuccio .......................................95 Mitsuba ....................................................157
Cavolo cinese .............................................98 Mizuna .....................................................158
Cavolo rapa ................................................99 Nasturzio ..................................................158
Oca ...........................................................159 Spinacio....................................................194
Okra..........................................................160 Spinacio d’acqua ......................................195
Papavero...................................................162 Spinacio della Nuova Zelanda .................195
Pastinaca ..................................................162 Tagete .......................................................196
Patata ........................................................163 Tarassaco ..................................................197
Patata dolce ..............................................166 Taro ..........................................................198
Peperone e peperoncino ...........................168 Timo .........................................................200
Physalis ....................................................170 Topinambour ............................................200
Pimpinella ................................................171 Valerianella ..............................................201
Pisello.......................................................172 Viola del pensiero e violetta .....................202
Pomodoro .................................................174 Zenzero ....................................................203
Porro.........................................................178 Zucca ........................................................204
Prezzemolo...............................................179 Zucca amara .............................................206
Rabarbaro .................................................180 Zucca moscata..........................................207
Rapa .........................................................181 Zucchino ..................................................208
Ravanello .................................................182
Rosmarino ................................................184 APPENDICI.............................................211
Rucola ......................................................185 Appendice A.............................................212
Salvia .......................................................185 Appendice B.............................................214
Scalogno ..................................................186 Appendice C.............................................217
Sedano ......................................................188 Glossario ..................................................222
Sedano rapa ..............................................189 Bibliografia ..............................................225
Senape ......................................................190
Senape cinese ...........................................191 LE ASSOCIAZIONI ................................227
Shungiku ..................................................192 Ecoistituto delle Tecnologie Appropriate 228
Soia ..........................................................193 Civiltà Contadina .....................................234
INTRODUZIONE ALL’EDIZIONE ITALIANA

“…Una mia amica,


proprietaria di una fattoria di cui si disinteressa,
mi chiese tempo fa alcune informazioni tecniche
su come aprire un agriturismo.
Ricordo che le risposi che prima di tutto
occorreva essere agricoltori per esercitare tale attività.
Lei mi disse allora che, stupidamente, si era fatta cancellare
dagli elenchi degli agricoltori perché le dava fastidio
che ciò risultasse come sua professione principale
in documenti come la carta d’identità…”

La biodiversità in agricoltura: la differenza fa la vita sulla Terra

La Comunità Europea ha autorizzato l’utilizzo e la produzione di Organismi Geneticamen-


te Modificati, i cosiddetti OGM. Questo preoccupa ancora poche persone e ciò è dovuto
al fatto che concretamente non si nota molto o forse non si nota per nulla la differenza tra
gli organismi modificati da quelli non modificati. È difficile quindi percepirne il pericolo
o semplicemente comprendere le conseguenze che deriveranno da questa scelta.
Forse fra 10 anni, 20 anni, qualcuno ci dirà che ciò non è buono. E ci diremo che forse
sarebbe stato meglio preservare qualche esemplare di vegetale ancora integro nel suo
patrimonio genetico.
L’avere autorizzato l’utilizzo degli organismi OGM sarà il colpo di grazia alla conser-
vazione della biodiversità. La maggior parte delle persone stenta a comprendere cosa
stiamo perdendo. Non ci rendiamo conto che è una perdita irreversibile e definitiva.
Questa è l’occasione giusta per iniziare per comprenderne le ragioni.
Si perde la biodiversità per ragioni sociali e culturali: in questi casi una grande respon-
sabilità ce l’ha la nostra indifferenza.
Si perde la biodiversità per ragioni economiche: l’interesse di pochi prevale sulla con-
servazione dell’intero patrimonio naturale producendo un calo di ricchezza per l’intera
umanità (e non solo in termini di denaro).
Scompaiono i paesaggi che sono stati realizzati dai sistemi produttivi agronomici dei
tempi passati.
Scompaiono colture e quindi culture.
Scompaiono specie animali e razze; specie vegetali, varietà e cultivar.
Questo è un problema della comunità scientifica, ma è soprattutto un problema della
comunità civile che deve reagire per impedire la perdita di questo bene prezioso. Perché
questo patrimonio biologico lo abbiamo avuto in prestito da chi verrà dopo di noi. È
il lavoro di selezione, in particolare degli agricoltori italiani, concretizzato nell’arco di
qualche migliaia di anni. Queste persone, questi agricoltori anonimi, hanno avuto la ca-
pacità di creare razze, varietà che avevano un alto grado di adattamento alle condizioni
dello specifico ambiente di vita in cui si trovavano. Il tutto in funzione delle esigenze
vitali dell’uomo che le aveva selezionate.
L’adattabilità va intesa come grado di fertilità, di resistenza agli eventi meteorici
avversi (ad esempio le basse temperature, la neve e le gelate tardive o anticipate) la
capacità di resistere a lunghi periodi di siccità o a scarsa disponibilità di acqua, alla
salinità del terreno.
Non è un caso se possediamo una forte cultura rurale. È grazie alle diverse condi-
zioni climatiche che abbiamo, all’orografia con grandi escursioni altitudinali e alle
molteplici variazioni metereologiche, ma anche alle immigrazioni di diversi popoli
provenienti dalle varie parti dell’Europa e non solo. Poi il commercio e poi la po-
litica delle repubbliche marinare di Genova e Venezia che instaurarono un proficuo
rapporto commerciale, culturale con altri popoli del Mediterraneo e oltre.
Questo passato ricco e fertile ha permesso di sviluppare una molteplicità di razze
animali e vegetali, mentre ora la selezione è orientata verso la ricerca di razze e va-
rietà altamente produttive ma scarsamente resistenti alle avversità sopra descritte.
La biodiversità in agricoltura non si improvvisa; è il lavoro costante e incessante
di generazioni di uomini e donne che giorno dopo giorno, per prova ed errore, so-
no arrivati a produrre la vita. Può sembrare un paradosso, ma i maggiori segni di
biodiversità si hanno in ambienti marginali dove occorre maggiore disponibilità
all’adattabilità a luoghi ostili alla vita.
Per poter continuare tutto questo dobbiamo fare ricorso ad un manuale australiano.
È stato tradotto a tutto beneficio di coloro che hanno a cuore le colture (quelle vere)
che tra l’altro hanno origine dalle diverse culture (quelle vere).
Ci dispiace che non sia mai stato valorizzato il nostro patrimonio culturale e coltu-
rale, non ci dispiace che qualcun altro lo abbia fatto, dobbiamo esserne grati a chi
l’ha scritto.
Ora, però, dobbiamo mettere tutto il nostro impegno per dimostrare che abbiamo
imparato la lezione, che siamo in grado di recuperare il tempo perduto (semmai si
possa recuperare il tempo) mettendo a frutto ciò che il manuale ci insegna (diffon-
dendolo) perché non dobbiamo mai dimenticare che le colture locali, quelle origi-
narie si difendono solo se salvaguardiamo le culture locali.

Salvare i semi, un’azione importante come imparare a leggere e a scrivere

Siamo più che mai convinti che recuperare semi antichi, seminarli, riprodurli e con-
dividerli con altri coltivatori sia un grande gesto educativo. Lo possiamo paragona-
re, come importanza, all’apprendere le tecniche basilari insegnate in una scuola: lo
scrivere, il leggere e il far di conto. Per questo, in questi anni, da quando ci è stato
possibile, proponiamo alle scuole l’opportunità di divenire promotori e custodi del-
la biodiversità attraverso la coltivazione di orti della biodiversità. Coltivare un orto
è un’attività che permette di esercitare abilità manuali e conoscenze intellettuali.
Ma significa anche imparare a gestire i tempi dell’attesa: imparare le modalità, i
periodi e i prodotti adatti alla semina, preparare e concimare adeguatamente il ter-
reno, annaffiare, controllare in maniera naturale i parassiti ed infine raccogliere e
mangiare. Ma non è tutto. A monte c’è la collaborazione con i nonni di casa, con
gli anziani e gli agricoltori del posto per la ricerca di piante e di semi antichi, au-
toctoni, che i coltivatori avevano selezionato e incrociato nel corso di centinaia di
anni. È il far tesoro di un lavoro realizzato non in laboratorio, con l’intento di creare
dipendenze o profitti, bensì fatto in campo aperto, con l’intento di creare solidarietà e
mutuo sostegno fra gli agricoltori.

Orti biologici e giardini della biodiversità, strumenti della didattica

Questo libro, che per la prima volta esce in versione italiana a cura delle nostre due
associazioni - Civiltà Contadina ed Ecoistituto delle Tecnologie Appropriate - servi-
rà prima di tutto per le scuole che hanno organizzato o organizzano un piccolo orto
biologico nel cortile della scuola, o in un pezzetto di terra adiacente. Queste scuole
sono a nostro avviso fra le realtà più vive ed interessanti del panorama scolastico ita-
liano. Per sostenere questo impegno è stata proposta in questi anni l’iniziativa “Orti
di pace, sentieri della biodiversità, contadini custodi” che vuole mettere in rete tutte
le realtà scolastiche ed educative che fanno l’esperienza di orto biologico. Fra gli
obiettivi c’è l’impegno a non disperdere un patrimonio di conoscenze, il promuovere
incontri fra alunni e agricoltori, il realizzare ricerche sulla cultura della ruralità, il
conoscere le tecniche di coltura agricola e il realizzare momenti collettivi come le
piccole fiere degli orti didattici e dei contadini custodi. Le nostre due associazioni
propongono questa azione per diffondere e sostenere le “colture” e le “culture” agri-
cole. Per far questo occorre creare sinergie tra gli agricoltori, gli appassionati e le
scuole. E questo permette di portare avanti tanti piccoli progetti, come il realizzare
un orto biologico nel cortile della scuola, un giardino botanico, una spirale delle erbe
officinali, una siepe della biodiversità, un frutteto antico, un pollaio con razze di galli
e galline in via di estinzione. Il fine che si vuole sostenere è avvicinare i ragazzi alla
vita rurale e far partecipare gli studenti alle attività agricole quotidiane. La scuola ha
la possibilità di scoprire così la vera agro-biodiversità: l’insieme di ortaggi, frutti e
animali che per tanto tempo hanno rappresentato un’unità biologica organizzata per
l’autosufficienza della famiglia contadina.

Contadini custodi, salvatori di biodiversità

Essere contadini in passato, ma spesso anche oggi, provocava disagio, e per qualcuno,
un senso di vergogna. Per noi ciò è incomprensibile, soprattutto da quando ci siamo
resi conto delle vere capacità e arti della civiltà contadina, che ha abitato la penisola
italiana. Essa ha creato una infinità di cose e oggetti che poi la cultura industriale non
ha fatto altro che scopiazzare e lucrarci sopra. È merito assoluto dei contadini l’aver
scoperto e selezionato una quantità impressionante di prodotti alimentari, a partire
da piante selvatiche. Si pensi alle centinaia di cicorie coltivate che sono state create
in Italia partendo dai ceppi selvatici ancora esistenti in natura. Quasi ogni regione ha
le sue varietà locali tipiche che non assomigliano più alle parenti selvatiche da cui
sono state tratte. Lo stesso per gli alberi da frutto, selezionati a partire da selvatici
cresciuti casualmente da semi e poi selezionati per le loro qualità di sapore, costanza
produttiva e capacità conservativa dei frutti. Altrettanto si potrebbe dire per le razze
animali, selezionate per gli usi di trazione o per la loro duplice attitudine di alimento
e lavoro. Tutto questo lavoro selettivo è avvenuto lentamente, grazie alle mani e allo
spirito di osservazione degli agricoltori che a scuola non sono potuti andare ma che
di testa hanno dimostrato di averne. Oggi l’agroindustria si è impossessata delle ge-
netiche contadine, ne ha fatto brevetti e ibridi che le hanno portato enormi profitti.

Questo libro insegna a ritornare alla pura e semplice capacità, oggi perduta, di rac-
cogliere i semi dalle stesse piante che si seminano nell’orto o nel giardino, ricomin-
ciando da dove si erano fermati i nostri avi che selezionavano e conservavano i semi
delle piante alimentari di anno in anno. Chi si comporta come loro custodisce la loro
eredità, una eredità fatta sia di passato che di futuro.

Daniele Zavalloni
Ecoistituto delle Tecnologie Appropriate
http://www.tecnologieappropriate.it

Alberto Olivucci
Associazione Civiltà Contadina
http://www.biodiversita.info

Gianfranco Zavalloni
Dirigente Scolastico
http://www.scuolacreativa.it
PREFAZIONE ALL’EDIZIONE AUSTRALIANA

S e non esistessero la Rete dei Seed Savers, gli scambi di semi e le banche locali dei
semi, noi coltivatori avremmo perso la maggior parte dei semi ottenuti dai nostri
antenati, principalmente donne e coltivatori anziani. Molti di noi ricordano il vaso dei
semi della nostra nonna e i cartocci di baccelli di semi messi ad asciugare in cucina.
Costituisce pubblico scandalo che questi semi siano stati ora brevettati o sottoposti a
controlli legali da parte di politici o avvocati che non hanno alcun interesse nei semi.
È inoltre scandaloso che le grandi multinazionali abbiano acquisito il controllo delle
più importanti piante alimentari tramite il brevetto dei semi. In assenza di coltivatori
familiari appassionati i semi dei nostri principali alimenti non potrebbero esistere: sono
sicuri solamente nelle mani di persone che li salvano, li coltivano e ne mangiano i frutti;
si perdono invece in ‘collezioni’ o in ibridi totalmente posseduti dalle multinazionali.
Jude e Michel Fanton sono vecchi amici che hanno dedicato il loro tempo e lavoro a
localizzare e scambiare antichi semi australiani, cioè semi che possono essere conser-
vati fedeli all’originale in condizioni locali e soprattutto tutti i semi a impollinazione
aperta che mantengono la vitalità di produzione anno dopo anno, senza costosi biocidi
o pesanti fertilizzanti artificiali.
Al giorno d’oggi i fertilizzanti ureici o azotati impediscono il formarsi di aminoacidi
essenziali nei cereali, abbassando di conseguenza il livello di produzione di proteine
tra il 20 e 60 per cento. Mentre il superfosfato aggiunge cadmio ai suoli e ai raccolti e
riduce i livelli essenziali di zinco nel cibo dal 20 al 50 per cento del nostro fabbisogno,
i coltivatori tradizionali e conservativi producono cibo perfettamente adatto ad essere
mangiato!
Questo libro sarà di immenso aiuto a tutti noi che coltiviamo o vogliamo coltivare buon
cibo nei nostri orti o nelle nostre aziende agricole. Possiamo inoltre far crescere bambini
più sani con gusti variegati, allevati con cibo casalingo al pari di noi più anziani.
Ritengo questo libro essenziale per tutti gli orticoltori, agricoltori, cuochi e genitori
attenti e confido che esso accelererà il nostro ritorno a una buona nutrizione e a una
società sana. I miei più sinceri auguri lo accompagnano. Ciascuno di noi necessita di
un’‘iscrizione permanentè al Seed Savers Exchange. Buon appetito!

Bill Mollison
(Istituto di Permacoltura)
RINGRAZIAMENTI ALL’EDIZIONE AUSTRALIANA

D esideriamo ringraziare le seguenti persone che hanno dato un grande contributo in ore
e i cui onorari per consulenze avrebbero certamente fatto saltare il nostro budget:
Alfredo Bonanno per il gusto (allegro ma non troppo) e l’impegno.
Michael Boddy per gli amichevoli consigli.
Janet Dawson Boddy per la copertina e il logo dei Seed Savers.
Catherine Binkley, David Cavagnaro, Larry Geno, Kevin McDonald, John McNally,
Kate O’Driscoll e Robin Osborne per l’aiuto al manoscritto.
Erna Bennetts, Brian Jensen, Peter Hardwick, Gail e George Finlay, Lisa Mahoney, dr.
David Murray, Michel Porcher, Jamil Rahal, Tony Vlatko, Paul (Speedy) Ward, Barry
Waters e Bob Whitten per il riscontro delle bozze.
Wilma Bowers, Peter Ching, Andrew Coffey, Mark Collinson, Bob Cunmmins, Graeme
Eggins, Peter Eichhorn, Cathy Flannery, Wally e Steve Franklin, Jack Hallam, Richard
Jones, Megg Miller, Shelley Nellor, John e Mary O’Reilly, John Picone, Ruby e Bhajan,
Charlie Scandrett, Jan Thornley e Mary Wade per i consigli sulla produzione del libro.
Siamo inoltre grati alle seguenti persone per il loro sostegno:
Rebecca Kellock e i volontari: Ken Hanna, Isabel Reed, Jeanette Gow, Bob e Pat Hays
per aver mantenuto attivo il lavoro della Rete dei Seed Savers mentre noi eravamo im-
pegnati con questo libro.
Il personale della Merino Litrographics per la sua infinita pazienza.
Il personale degli uffici postali di Byron Bay e Binalong per la sua diligenza.
I membri permanenti della Fondazione Seed Savers per la loro assistenza finanziaria
senza la quale non saremmo riusciti a pubblicare questo libro.
Per ultimi i nostri ragazzi Julien, Aimée e Zephir per essersi presi cura di noi durante il
lungo periodo di produzione di questo libro.

L’Illustratore
Alfredo Bonanno è nato in Italia ed è cresciuto nella città di Torino. Ha studiato fotografia e design grafico
ed è arrivato in Australia nel 1981 e più tardi si è stabilito nel nord della Nuova Galles del Sud.
L’illustrazione di questo libro gli ha aperto nuove dimensioni:
«Mi sono preso a cuore la gioia dell’orticoltura, il piacere di mangiare e provare ortaggi precedentemente
sconosciuti e di riscoprire il vero gusto di quelli più tradizionali.
Le illustrazioni sono state una sfida perché ho voluto documentare le differenti fasi della crescita delle
piante, enfatizzando gli aspetti della propagazione. In parecchie piante le parti edibili, i fiori e i semi non
compaiono nello stesso momento, cosicché mi sono concesso una piccola licenza artistica.
Ogni volta che è stato possibile ho disegnato dal vivo campioni raccolti nel nostro orto o da amici. Talvolta
ciò si è rivelato difficile, ad esempio quando Jude si è malamente tagliato un dito ripulendo per me una
pastinaca peruviana da disegnare a casa; altre volte l’esperienza è stata buffa come quando ho riportato a
casa i suddetti campioni e ho dovuto tenere fermi sul tavolo tutti e 12 i chilogrammi di radici, terra e vermi
mentre li disegnavo.
Desidero ringraziare Jenny, la mia compagna, per la pazienza dimostrata durante le mie lunghe sessioni
notturne al tavolo da disegno; Darel, il mio bimbo di 5 anni, per aver appreso velocemente dove dovevano
essere piantati nell’orto tutti quei semi e uno speciale ‘grazie’ a Jude e Michel per avermi incoraggiato a
coltivare tutte quelle prelibatezze».
INTRODUZIONE ALL’EDIZIONE ORIGINALE

L ’orticoltura è uno dei passatempi preferiti degli australiani ed è anche un’attività prati-
ca e salutare. Tuttavia pochissimi orticoltori odierni fanno ciò che veniva spontaneo ai
loro antenati, salvare i semi dei propri raccolti. Fino poco tempo fa tutti gli orticoltori e gli
agricoltori erano gli addetti al patrimonio vegetale che ci sosteneva. Nel corso dei secoli è
stata la raccolta di semi che ha reso possibile ‘addomesticare’ le piante selvatiche e ciò ha
permesso alle comunità di stabilirsi.
Attraverso anni di cosciente selezione di frutti, ortaggi, cereali e fiori, i coltivatori del
passato hanno prodotto la diversità di raccolti di cui noi usufruiamo.
La diversità di vita (biodiversità), che è essenziale alla nostra sopravvivenza, si sta silen-
ziosamente erodendo. Pochissime varietà adattate localmente sono oggi disponibili: va-
rietà che hanno le particolari caratteristiche, così utili al coltivatore ‘pulito’, di sapore e di
resistenza alle avversità. Perché accade tutto ciò, se le capacità richieste all’orticoltore per
conservare il nostro patrimonio vegetale sono così poche e semplici? Perché una mezza
dozzina di varietà di rosse, lucenti palle da cricket hanno rimpiazzato dei sugosi e deliziosi
pomodori il cui gruppo di geni presenta centinaia di differenti varietà?
Per salvare buoni semi dovete semplicemente seguire ciò che le piante fanno naturalmen-
te. Ma dovete partire da uno stock di semi che sia originale e vitale.
La produzione e distribuzione di massa odierne regolano su scala mondiale la coltivazione
delle piante e la produzione di seme. È ovvio a chiunque che, quando le piante vengono
‘ideate’ per specifici scopi commerciali, si perdono inevitabilmente altre pregevoli carat-
teristiche. I pomodori raccolti a macchina, scaricati su nastri trasportatori e spediti tramite
autocarro a grande distanza, devono essere belli tosti, ma non necessariamente saporiti o
nutrienti!
Citando il pomodoro commerciale ‘insapore ma tosto’ quale ‘esempio primario del pro-
blema’, l’eminente fisiologo del seme australiano dr. David Murray nota che «i costituenti
di gusto e di aroma sono i primari determinanti della qualità dei raccolti di frutta, ortaggi
e cereali, ma questo aspetto è stato spesso ignorato nei passati programmi di coltivazio-
ne». (Murray, Advanced Methods in Plant Breeding and Biotechnology, 1991).
Molte imprese commerciali si concentrano sulla coltura degli ibridi, non di varietà a
impollinazione aperta. Ma gli ibridi non si prestano alla conservazione del seme in quanto
essi regrediscono verso i loro genitori naturali, oppure sono semplicemente sterili come
un mulo.
Il risultato finale di queste tendenze è che i coltivatori sono dipendenti dalle sementi ibri-
de ortive e floreali controllate dalle grandi aziende e che devono essere riacquistate ogni
anno, a un costo ulteriore per i coltivatori: ovviamente ciò rappresenta un aspetto positivo
per le aziende agrochimiche!
Inoltre le piante ibride sono geneticamente uniformi. I semi ibridi producono piante pra-
ticamente identiche, che moriranno tutte insieme quando vi è un problema di malattie o
insetti nocivi. In un piccolo orto le differenze tra le piante consentono differenti reazioni
ai nocivi. L’uniformità è del tutto contraria alle necessità dell’orto familiare.
Gli ortaggi ibridi sono progettati per maturare tutti nello stesso momento. Gli agricoltori
sotto contratto con le aziende di conservazione hanno bisogno che i fagioli o i pomodori
maturino simultaneamente al fine di minimizzare i costi di raccolta, ma gli orticoltori
familiari hanno bisogno di raccolti a maturazione scalare per avere sempre del prodotto
fresco sulla propria tavola.
I coltivatori commerciali hanno bisogno di un ortaggio che sopporti lunghi viaggi verso
i mercati, mentre quello dell’orticoltore familiare deve solo arrivare in cucina. I fagioli
familiari possono essere tenerissimi e i pomodori succosi come pesche, a differenza delle
varietà insapori destinate al mercato.
La Fondazione dei Seed Savers vi invita a dare il vostro aiuto per preservare la ricca di-
versità di raccolti prima che essa scompaia, vuoi per il nostro futuro che per quello dei
nostri discendenti.
La raccolta di semi può essere semplice o complicata a seconda dei vostri desideri. Può
voler dire ottenere e mantenere vecchie varietà e trasmetterle a vicini o amici. Oppure può
essere particolareggiata e scientifica, con riferimento a specifiche condizioni di produzio-
ne, quali ad esempio i suoli salini. Dipende da voi.
Qualunque sia il tipo di seed saver che voi scegliete di essere, o potreste già essere, vi è
una dinamica in esso. Ha a che fare con la fiducia in se stessi.
Possiamo fare in modo di ritornare nuovamente indipendenti raccogliendo semi, trasmet-
tendo conoscenze sulla propagazione e l’uso delle piante. Riconquistando il controllo del
nostro cibo, rafforziamo la nostra sicurezza, l’integrità genetica dei nostri raccolti tradi-
zionali e il potenziale per sviluppare utili varietà adattate al clima, al suolo della regione e
agli insetti e malattie locali.
La raccolta di semi è una piacevole attività che ciascuno può intraprendere. È affascinante
osservare le piante fiorire e montare a seme, vedere tutte le forme di giovani piantine,
essere testimoni del loro cambiamento nel corso degli anni e familiarizzare con esse. Ciò
soddisfa la nostra curiosità sui cicli degli esseri viventi.
Saggi coltivatori australiani e neozelandesi hanno preservato i semi di ortaggi, fiori ed
erbe che erano stati coltivati dalle loro famiglie da oltre 150 anni. Nei primi sei anni della
Rete di Seed Savers abbiamo scovato più di 1200 varietà familiari, delle quali solo alcune
disponibili attraverso i canali commerciali.
Il nostro scopo è quello di mantenere queste varietà in più orti e giardini possibili, anziché
in una banca del seme. Noi speriamo che questo libro dia ai coltivatori familiari la neces-
saria conoscenza per diventare dei veri seed savers e per proteggere la diversità vegetale.
Le tecniche sono molto facili da padroneggiare e noterete che abbiamo elaborato un siste-
ma di Valutazione di Semplicità per le piante descritte nel nostro manuale (Parte terza).
Potete vedere in un attimo se la pianta che avete selezionato per la raccolta del seme si
confà alla vostra esperienza.
Ad esempio i principianti possono iniziare con i pomodori, le insalate e i fagioli in quanto
non si ottiene facilmente l’impollinazione incrociata. Ciò ottimizza le possibilità di futura
purezza del seme.
All’inizio potete decidere di seguire una sola varietà avendo ottenuta la vostra dotazione
da un amico orticoltore, un’azienda sementiera familiare, la Rete dei Seed Savers, il vo-
stro locale club di orticoltura o gruppo di permacoltura. Presto avrete abbondanza di semi
e abbastanza esperienza per continuare con prove più impegnative.
Buona fortuna!

MICHEL E JUDE FANTON


Parte prima
La teoria
1 LA RETE
la teoria

DEI SEED SAVERS

Perché unirsi? emergere dai settori non ufficiali (ONG)


Le risorse viventi descritte in questo li- è stata palesata al pubblico ed è stato en-
bro (il giardino tradizionale e le varietà di fatizzato che le iniziative della gente per
raccolti che abbiamo in Australia e Nuova mantenere e usare la diversità genetica in
Zelanda) non sono mai state oggetto di una un sistema di agricoltura sostenibile deve
trattazione sistematica. Non sono mai state essere incoraggiato e supportato; viene
descritte completamente e raramente trat- richiesto d’urgenza sia alle iniziative for-
tate nei testi di orticoltura o di agricoltura. mali che a quelle informali di arrestare la
I semi di queste piante non sono in vendita marea dell’erosione genetica e di fare il
nei negozi ma trasmessi da un agricoltore miglior uso del germoplasma conservato.
all’altro. Consapevoli della trascuratezza La Rete dei Seed Savers è in cerca di con-
ufficiale di una parte del nostro patrimo- tatti con individui ed organizzazioni con
nio culturale, migliaia di agricoltori attivi scopi simili.
si sono uniti alla Rete dei Seed Savers per
rivalutare e prendersi cura di questo ric- Per cominciare
co patrimonio. Servono più persone che Il crescente interesse dei media chiede che
facciano diventare il salvataggio dei semi cosa ci abbia spinto ad iniziare la Rete dei
parte integrante del giardinaggio. Seed Savers in Australia. La risposta pre-
Nel mondo c’è stato un aumento, soprat- ferita di Michel è:
tutto nell’ultima decade, della perdita «È stata tutta colpa di Jude, perché chie-
di diversità genetica nei nostri giardini deva solo la vera cucina francese. Per
e nelle nostre fattorie. Nel settembre del averla vinta su di lei e mettermi in mostra,
1991, la Commissione Agricoltura del non solo ho cucinato dei piatti ‘proprio
Parlamento Europeo ha stabilito un piano genuini’ ma ho anche coltivato gli ingre-
di conservazione delle risorse genetiche dienti principali. Io avevo già un orto per
vegetali, raccomandando che i programmi la mia cucina con pomodori, peperoni, ta-
europei di banca del gene e le organizza- rassaco e cicoria. Ma no! Per preparare
zioni non governative (ONG) creino delle un autentico piatto dovevo avere le varietà
reti di raccolta. Sebbene nel 1992 i fondi giuste. Così per prepararle una Ratatouil-
per questo importante lavoro erano di solo le Nicoise estiva (vedi la ricetta nella Par-
2,5 milioni di dollari, conformemente al te Terza alla ‘melanzana’), andai in cerca
Geneflow (1992), la raccomandazione era di un particolare pomodoro polposo che
significativa. Geneflow è la pubblicazio- cuocesse bene (diverso dal pomodoro per
ne del Consiglio per le Risorse Genetiche insalata) un peperone che è sia rosso che
delle Piante fondato dai governi delle na- verde, tondo ed aromatizzato alla courget-
zioni industrializzate. tes de Nice ed un aglio porpora intenso.
L’importanza della conservazione fatta È stato l’amore che me lo ha fatto fare!

16
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Molti di quei semi non erano in vendita lizzare con il proprio marchio, ma la loro
ovunque ed io ho dovuto fare delle in- produzione è stata razionalizzata in modo
serzioni sulle riviste Grass Roots e Earth tale dalle loro corporazioni che l’ampia
Garden. La risposta fu schiacciante: mi gamma di varietà da esse proposte è stata
arrivò una quantità enorme di semi. Ho ridotta notevolmente, ed i semi di molte
dovuto condividerli con altri giardinieri.» utili ed ottime varietà vegetali sono rapi-
Un’altra delle nostre risposte è che nel damente scomparsi dalla comune disponi-
1985 abbiamo preso contatto con David bilità.
Cavagnaro, un naturalista e fotografo In risposta a questa situazione la Rete dei
americano impegnato a preservare la di- Seed Savers è nata come opera di salvatag-
versità delle piante commestibili. Egli fu gio, così come simili organizzazioni sono
entusiasta che volessimo avviare i seed nate in altri paesi con lo stesso scopo. Noi
savers in Australia. Ci introdusse in una tutti abbiamo pensato che il lavoro quoti-
organizzazione negli USA, la Seed Sa- diano di così tanti coltivatori e ‘salvatori
vers Exchange fondata da Kent Whealy, di semi’ debba essere preservato.
che fu il primo occidentale ad avviare una Bill Mollison, il padre della Permacoltura,
raccolta pubblica sistematica delle varietà ci ha dato un grande incoraggiamento per
coltivabili negli orti di casa. Il suo lavoro cominciare. Ha saldamente sostenuto il la-
ci ispirò e fornì un modello di operatività. voro di Seed Savers Exchange negli USA
In Austria, Svizzera, Germania e Francia ed è stato lieto del fatto che abbiamo pen-
ci furono simili ONG che funzionavano sato di dare vita ad una simile organizza-
con un sostegno pubblico. zione in Australia.
Qualche volta diciamo che la Rete dei Quindi potete rendervi conto che ci sono
Seed Savers è nata dalla nostra abitudine molte ragioni per le quali i seed savers
di raccogliere varietà inusuali ed adatta- sono nati. Noi sentiamo che la fiducia
te localmente e dal volerle condividere, nella conservazione e nell’educazione
come pure dalla nostra passione nel col- che abbiamo avviato nel 1986 è stata so-
tivarle. lo l’inizio.
Ci sono state offerte alcune varietà locali I semi, specialmente quelli per il nutri-
di vegetali che non erano disponibili nei mento e per altri usi, dovrebbero essere
negozi da un vecchio agricoltore locale ri- presi in custodia dalla gente. Sono troppo
tiratosi nel NSW North Coast. Noi volem- preziosi per tutti quanti per essere lasciati
mo distribuirle ad altri agricoltori per es- sotto il controllo esclusivo di pochi. Più
sere sicuri che questi semi particolari non mani si prendono cura di loro, più al sicu-
andassero perduti anche se un anno i topi ro saranno.
li avessero mangiati (cosa che è accaduta),
o se le api avessero incrociato varietà così I seed savers al lavoro
rare, egli ci diede anche una zucca asciut- Ciò che rende particolare la Rete dei Seed
ta e saporita. Inoltre ritenemmo di dover Savers è che svolge un lavoro di utili-
diffondere le nostre conoscenze su come tà pubblica senza contributi governativi.
salvare questi semi. Non vende i suoi semi, ma distribuisce le
Se interrogati da un intervistatore molto varietà che sono state dimenticate dalle
orientato politicamente, potremmo parlare istituzioni che si occupano di piante e da-
del condizionamento creato dalle multina- gli studiosi. Anche se i nostri responsabili
zionali sui piccoli coltivatori diretti, come dell’agricoltura decidessero di dare prio-
la Yates. Queste piccole aziende possono rità alla raccolta e conservazione di varie-
ancora essere autorizzate a commercia- tà utili, di immagazzinarle a temperatura

17
1 LA RETE DEI SEED SAVERS
la teoria

ed umidità controllate per un uso a breve ibridi che sono conservati con cura dai so-
ed a lungo termine, sarebbe difficile per i stenitori attivi. Ognuno è ben accetto nel
giardinieri e gli agricoltori avere accesso prender parte a questo servizio di raccolta.
a questo patrimonio di piante. Le istitu- Per entrare a far parte della Rete dei Seed
zioni semplicemente non sono in grado di Savers unitevi ad altri che sono impegnati
occuparsi di singoli membri della popola- nella conservazione del nostro patrimonio
zione. di semi fertili.
Come seed savers, noi sosteniamo la con- Sia che veniate come seed savers princi-
servazione in loco, il che significa che ci pianti o esperti, o che vogliate organizzare
occupiamo del nostro patrimonio vegetale un gruppo locale di salvatori di semi, il
nelle nostre zone, nei nostri orti. Questo vostro aiuto è ben accetto. Si può decide-
impegno non deve diventare un peso. Al- re di contribuire con un aiuto finanziario,
cuni seed savers si sono assunti la respon- mandare un campione di semi alla banca,
sabilità solo per una varietà e si occupa- od offrire semi attraverso lo scambio nella
no di questa ogni anno. La Rete dei Seed Spring Newsletter o con altri aderenti alla
Savers comprende un crescente numero di Rete. Si può decidere di essere più diret-
responsabili che si occupano di una specie tamente coinvolti nella cura delle varietà,
particolare, per esempio, uno di conser- moltiplicando i pochi campioni di semi o
vare il peperone e un altro l’aglio. Per un diventandone custodi. Se inviate una buo-
vasto gruppo di piante, come i fagioli, i na quantità di semi, od offrite semi nella
responsabili principali hanno dei sottore- newsletter, potete ottenere una riduzione
sponsabili che fanno capo a loro. dell’iscrizione per l’anno in corso.
Noi incoraggiamo la creazione di orti nei Come iscritti si riceverà la newsletter due
parchi cittadini per la conservazione del- volte l’anno con notizie dei semi, consigli
le piante utili. Come parte integrante del sul salvataggio di semi e scambio di semi
loro ruolo, questi orti possono mostrare attraverso il quale i soci offrono tantissimi
l’ecosistema nel quale le piante che so- semi, tuberi e altro materiale raramente
no state recuperate crescono accanto alle reperibile in commercio.
loro compagne naturali, in modo che sia- Attraverso la newsletter potete richiedere
no rappresentati i centri di diversità. Un semi di cui siete alla ricerca ed offrire i
orto americano, un orto etiopico, un orto vostri in eccesso. In aggiunta si potranno
cinese, eccetera. Le piante possono esse- richiedere i semi dalle liste della newslet-
re seminate come integrazione della mo- ter, ed avere varietà di semi durante l’an-
stra. Gli agricoltori più anziani possono no scrivendo direttamente alla banca del
mostrare le tecniche di coltivazione che seme.
comprendono il recupero dei semi. L’as- La banca del seme della Rete è una struttu-
sortimento utilizzato non sarà ibrido. ra attiva. Innanzitutto agisce come centro
Alcuni giardini botanici possono essere di raccolta e distribuzione ed è poco foca-
dei luoghi eccellenti per le attività edu- lizzata sulla conservazione a lungo termi-
cative. Noi crediamo che il giardinaggio ne. Cosa molto importante, si registrano
sia una delle più comuni attività all’aria tutti i semi che passano attraverso la Rete,
aperta in Australia. (Report of the Com- si etichettano le varietà nelle successive
mittee of Inquiry into Folklife in Austra- generazioni e nel differente sviluppo con
lia, 1987). un codice di riconoscimento. Il centro
I semi ereditati che sono stati trasmessi del seme è stato fondato alla periferia di
con cura da una generazione all’altra sono Byron Bay, NSW, all’inizio del 1998 per
parte dell’abbondante raccolta di semi non provare le varietà e come infrastruttura di

18
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

dimostrazione ed educazione che serve uno specifico progetto oltremare.


anche come sede della banca del seme e Nel 1995 i seed savers hanno avviato
degli uffici della Rete dei Seed Savers. un intenso programma di consigli e
Il ruolo della Rete dei Seed Savers è di as- formazione allo scopo di stabilire del-
sicurare che il materiale da piantare, come le reti di semi in altri paesi, comprese
semi o altro, sia reso disponibile a coloro le Isole Salomone, Tonga, Cuba, Cam-
che vogliono coltivarlo. Ci sono migliaia bogia, Malesia e Sud Africa. Abbiamo
di piante utili in attesa della nostra sele- preso parte ad incontri nelle Fiji, India,
zione. Vi invitiamo ad avviare un gruppo Zimbabwe, Nepal e USA sul monopo-
locale di salvatori di semi e possiamo so- lio del possesso dei semi, sull’ingegne-
stenere i vostri sforzi. ria genetica, sulla brevettabilità delle
La Seed Aid Trust (il settore di aiuto dei seed piante e, naturalmente, proponendo al-
savers) aspira ad aiutare gli agricoltori e le ternative come una comunità di banche
persone che vivono in luoghi difficili. La so- del seme.
cietà fornisce anche semi alle persone che I seed savers offrono formazione per
non possono permetterseli. Abbiamo inviato quei progetti oltremare presso il centro
pacchi di semi per i giardini e per i campi per del seme. Corsi avanzati e tutor sono
aiutare lo sviluppo dei lavoratori nei villaggi disponibili per le persone che voglio-
e nelle città in Botswana, nell’Altipiano del no diventare istruttori nei propri paesi
Deccan nel sud dell’India, in Papua Nuova e per persone che vogliono lavorare nei
Guinea, Equador e Sarawak. Il vostro grup- programmi di agricoltura sostenibile.
po può diventare un fornitore di semi per Adesso passiamo al tema dei semi in una
visione globale.

19
2 ELEMENTI
la teoria

DELLA BIODIVERSITÀ

Quando tutto il mio amore non era che versi tra loro, come l’Etiopia, l’America
avidità, la mia forza era nulla. del Sud e il Giappone, come pure attraver-
Non c’è seme per chi pianta una pietra so l’Europa e il Nord America. L’Istituto
Bill Mollison Vavilov a Leningrado è stata la prima, la
più grande e la migliore banca del seme
del mondo, con i suoi 250.000 campio-
ni di semi vivi nei luoghi dove vengono
Il luogo di origine dei semi custoditi e nelle fattorie dove vengono
All’inizio del secolo il botanico russo coltivati. La totale abnegazione dei suoi
Nicholay Vavilov localizzò in alcune zo- dipendenti rappresenta tuttora un modello
ne del pianeta i centri di origine genetico a cui ispirarsi.
delle colture. Li chiamò ‘centri di diversi- Alla fine dei circa 900 giorni di assedio
tà’, sottolineando l’importanza della loro di Leningrado, nel quale 600.000 perso-
conservazione in quanto habitat originali ne morirono per le strade, anche venti dei
delle piante domestiche e dei loro parenti dipendenti della banca del seme dell’Isti-
selvatici. tuto Vavilov morirono di fame. Quelli che
Molti di questi centri erano isolati da mon- sopravvissero si nutrirono di segatura e
tagne, fiumi e laghi. Per questo motivo in topi e tutto ciò che riuscirono a trovare.
tali zone l’agricoltura era rimasta immu- Il direttore responsabile della raccolta di
tata nei secoli. Erano insomma le vere e riso al centro di ricerca agricola morì nel-
proprie culle dell’agricoltura, dove delle la banca del gene circondato da sacchi di
piante specifiche erano state addomestica- riso. Erano persone che credevano real-
te per la prima volta. mente al detto che sarebbe poi diventato
Col passare del tempo, attraverso una se- popolare: «queste risorse genetiche le ab-
lezione operata sia dall’uomo che dalla biamo in prestito dai nostri figli» (Fowler
natura, queste colture si sono evolute in & Mooney, 1990).
nuove forme con caratteristiche diverse, Vavilov identificò anche dei centri secon-
denominate ‘landraces’. Tali ‘landraces’ dari di diversità, nei quali le colture ven-
contengono molte varianti genetiche che nero trasportate molti secoli, persino mil-
consentono ad ogni coltura di sopravvive- lenni or sono e nei quali vennero ampia-
re ad ogni tipo di mutazione climatica. A mente coltivate con successo. Per esempio
causa di tale diversità genetica, scienziati l’Etiopia è un centro primario di diversità
e coltivatori lungimiranti ne riconoscono per il caffé, il miglio e il sorgo ed è rico-
l’importanza in un mondo il cui clima nosciuta come un centro secondario per il
cambia così rapidamente. grano, originario dell’Asia centrale nella
Vavilov trascorse la sua vita raccogliendo zona attorno al Caucaso, al Volga, all’Af-
piante e viaggiando verso luoghi così di- ghanistan e all’India.

20
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Poiché nei centri di diversità ancestrali cento della diversità genetica del grano,
vennero poco a poco introdotte delle va- dell’orzo e del granoturco è stato raccolto
rietà moderne, a discapito delle colture e messo al sicuro nelle celle surgelate del-
tradizionali, alcuni scienziati iniziarono a le banche genetiche.
preoccuparsi dell’esaurimento della scor- Tuttavia la situazione non è rosea come
ta di tale patrimonio genetico. I governi la dipingono gli addetti ai lavori. Erna
e le grosse imprese sguinzagliarono per il Bennet, primo membro del personale del-
mondo squadre di botanici alla ricerca dei l’Unità per l’Ecologia delle Colture e le
parenti ancestrali delle piante alimentari, Risorse Genetiche della FAO osserva che
officinali, tessili e oleaginose che consu- il modello della raccolta del grano primi-
miamo attualmente. tivo in Turchia corrispondeva perfetta-
Anche le Nazioni Unite, attraverso la loro mente a quello della rete autostradale. Gli
Food and Agricultural Organization (FAO) scienziati non si sono mai avventurati più
supportano la ricerca di enti come l’Istituto in là di qualche centinaio di metri dal loro
Internazionale di Ricerca del Riso (IRRI) veicolo a quattro ruote, il ‘terreno sicuro’
situato nelle Filippine. Per molti anni la della loro civiltà. (Harvest Edition, Seed
FAO ha sostenuto ed ospitato il Consiglio Savers Exchange, 1987). Quanti villaggi
Internazionale per le Risorse Citogenetiche fuori mano con i loro ecosistemi unici sa-
(IBPGR), costituito per raccogliere, con- ranno stati trascurati?
servare e valutare germoplasma. Questo Neppure le raccolte sono rappresentative
consiglio è ora sostenuto da molti governi poiché molte colture a rischio di impor-
occidentali, compresa l’Italia, e dalla Ban- tanza regionale ed altre di limitato valore
ca Mondiale. commerciale tendono ad essere ignorate
Purtroppo, ogni volta che gli scienziati ri- dai raccoglitori anche se il loro valore è
tornano nei centri di diversità, scoprono inestimabile come cibo per i più poveri.
che molte varietà non vi sono più presenti. Una grande percentuale di campioni di se-
L’erosione della diversità genetica delle me che vengono raccolti e immagazzinati
varietà tradizionali può essere attribuita a nelle banche dei geni presenta lacune nel-
diversi fattori: la documentazione, così gravi da risultare
• vendita in tutto il mondo di poche varie- praticamente inutile per il selezionatore di
tà uniformi, nuove cultivar.
• cambiamento nelle pratiche agricole da Inoltre è stato rilevato come esista una
piccole a grosse estensioni di terreno, maggiore erosione genetica all’interno
• distruzioni dovute a guerre e a siccità della banca genetica rispetto all’esterno
(per esempio in Afghanistan, Etiopia, (Geneflow 1991). Le banche del seme va-
Iugoslavia) che impediscono alle colture riano in efficienza da uno stato all’altro. I
da seme di essere coltivate e raccolte. guasti meccanici ed elettrici sono comuni
Riparare ai danni dell’erosione genetica nei paesi in via di sviluppo e questo met-
aiuterà a preservare la diversità delle no- te in pericolo la sopravvivenza dei semi
stre scorte di cibo future. conservati in tali banche. Per esempio la
più grande raccolta di sorgo al mondo è
Vita in un congelatore conservata in India ed un enorme raccolta
I responsabili delle risorse genetiche dico- di grano si trova in Messico, due paesi con
no che la situazione è sotto controllo e che delle forniture elettriche inaffidabili.
la diversità delle colture non sta andando Un’altra minaccia è l’instabilità politica.
perduta. La Rockefeller Foundation statu- Nel maggio 1991, il Nazret Agricultural
nitense sostiene che il novantacinque per Research Centre di Addis Abeba, Etiopia,

21
2 ELEMENTI DELLA BIODIVERSITÀ
la teoria

fu oggetto di gravi atti vandalici da parte semplicemente per gli sforzi insufficienti
delle forze armate. Il centro ospitava una a preservarne la diversità.
grande raccolta di sorgo, andata completa- Troppo spesso una pianta coltivata in
mente distrutta, assieme ai laboratori. modo tradizionale in terreni di montagna
Ancora più importante dello scopo di con- senza irrigazione viene coltivata in riva a
servare il seme nelle banche del gene c’è un fiume a un’altitudine inferiore, in un
quello di preservare la diversità tra le specie, suolo diverso, con problemi di parassiti
piuttosto che preservare i semi in quanto ta- infestanti diversi, con l’irrigazione e l’uso
li. La vitalità dei semi viene solitamente te- di prodotti chimici, cosicché dopo varie
stata ogni cinque anni e quando risulta trop- semine avviene una perdita delle caratte-
po bassa essi vengono riprodotti nei campi ristiche essenziali.
della banca del gene al fine di moltiplicare i Il fisiologo del seme australiano dr. David
campioni. I semi risultanti dalla moltiplica- Murray evidenzia un ulteriore motivo di
zione vengono raccolti e quindi conservati preoccupazione: la riduzione di stock per
per un altro periodo di tempo. queste raccolte:
Molte banche del gene riproducono un «Attualmente si assiste ad una crescen-
campione che risulta ridotto e non rap- te pressione finanziaria sia sulle agen-
presentativo della popolazione originaria- zie nazionali che internazionali affinché
mente raccolta. Questo accade soprattutto effettuino un taglio alla quantità di ge-
quando il campione deriva da specie pri- notipi attivamente conservati. Una tale
mitive con elevata variabilità. Le ristret- riduzione è quantomeno prematura. Non
tezze economiche costringono le banche è ancora possibile giudicare quali genoti-
a coltivare campioni di semi in quantità pi minoritari siano superflui per le future
molto inferiori a quelle richieste per con- colture e quali no» (Advanced Methods in
servare una completa immagine genetica. Plant Breeding and Biotechnology, 1991,
A Kyoto, Giappone, solo cinque piante pagina 2).
di riso per campione vengono riprodotte Chiaramente il posto più sicuro dove con-
per ogni generazione, mentre sarebbe ne- servare questi semi originari è presso i
cessario coltivare un intero campo di cia- coltivatori nei centri di diversità genetica
scuna varietà (Fowler & Mooney, 1990, primari e secondari. Un sistema rurale, nel
pagina 171). quale i coltivatori vengano pagati per colti-
Dopo diverse ricrescite, i semi istituziona- vare e conservare i semi delle loro colture
lizzati incominciano ad adattarsi, non solo tradizionali e di mantenere i propri animali
al clima locale, ma anche all’ambiente in domestici tradizionali, è attualmente in vi-
cui vengono conservati surgelati. Solo i gore in Ungheria e, in una forma molto più
semi che sopravvivono ad un prolungato sviluppata, in Etiopia. Tuttavia i coltivatori
periodo di bassa temperatura riusciranno del Terzo Mondo che coltivano certe piante
a germogliare. e allevano gli animali dal Neolitico, attual-
In un esperimento controllato si notò che mente stanno coltivando prevalentemente
una popolazione di fagioli colorati iniziò nuove sementi dettate dalla nuova Rivolu-
a perdere colore. Dopo dieci semine rima- zione Verde, abbandonando le loro colture
neva un solo colore (Fowler & Mooney, tradizionali che si stanno estinguendo.
1990, pagina 168). I geni sono spesso col-
legati in catene e una caratteristica croma- Una non-rivoluzione verde
tica può essere collegata a una specifica Norman Borlaug iniziò la cosiddetta Rivo-
resistenza alla malattia o alla siccità. Al- luzione Verde con i suoi semi «miracolo-
cuni tratti genetici si stanno estinguendo si», sostenendo che avrebbero trasformato

22
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

la ciotola vuota del mondo in un cesto di risposta» piuttosto che «a elevato rendi-
pane e di riso. Egli lavorò presso i laborato- mento». Coltivate per tradurre i fertiliz-
ri biochimici della Dupont De Nemours e zanti in più chicchi, le sementi ad elevata
in seguito all’Istituto per la coltivazione del risposta necessitano anche di diserbanti,
granoturco e del grano presso l’Istituto del- poiché una grande quantità di nutrienti nel
la Fondazione Rockefeller in Messico. Nel terreno promuove la rapida crescita di er-
1970 vinse il premio Nobel per la pace. bacce infestanti.
Le varietà di grano e riso a stelo corto e Le piantine di riso a stelo corto della Ri-
ad alto rendimento sviluppate da Borlaug voluzione Verde resistono al vento, ma
cambiarono effettivamente l’aspetto dei non forniscono foraggio sufficiente per
campi del Terzo Mondo. Tuttavia, come nutrire il bestiame, coprire i tetti, produrre
vedremo, spesso lo cambiarono in peggio. la carta e così via.
La stessa FAO contribuì a presentare ai I prodotti chimici che devono essere im-
coltivatori del Terzo Mondo la Rivoluzio- piegati per uccidere le erbacce e gli insetti
ne Verde in un ‘pacchetto’ che consisteva nelle risaie, sterminano inevitabilmente
in semi, prodotti agrochimici e progetti di anche i pesciolini, le rane e i granchi di
irrigazione mastodontici. risaia che costituiscono un supplemento di
Ora, vent’anni dopo, molti dei luoghi do- proteine essenziale nella dieta del coltiva-
v’erano state seminate le varietà ad alto tore di riso.
rendimento si ritrovano in eredità dei ter- Le rane e i pesci di superficie controllano
reni avvelenati, epidemie di animali infe- anche le larve di zanzara e alcune erbacce
stanti, debito estero e ingiustizia sociale acquatiche. Le loro deiezioni creano un
esacerbati dalla concentrazione della pro- fertilizzante istantaneo. Nei sistemi tradi-
prietà terriera. zionali, quando le risaie si prosciugano, i
Si supponeva che tali nuove varietà che pesci non catturati contribuiscono alla ric-
avrebbero dovuto salvare il mondo, fosse- chezza del suolo.
ro resistenti alle malattie e alle erbe infe- Piante commestibili come il taro, lo spina-
stanti ma, rispetto alle varietà tradizionali, cio d’acqua e la castagna d’acqua, prospe-
esse ne risultarono più soggette: un pro- ravano lungo i bordi delle risaie. Queste
blema comune è il carbone nero nel riso, piante hanno perso il loro habitat a causa
che provoca lo sviluppo di semi malfor- dell’utilizzo dei diserbanti.
mati. Un meraviglioso ecosistema, il raccolto
Le nuove varietà possono aver dato una variegato di un sistema di coltivazione in-
resa maggiore di quelle vecchie, ma a caro digeno antico di secoli, è stato sacrificato
prezzo. La filiale australiana della Rural ad un solo scopo: la massima produzione
Advancement Foundation International di cereali a granella.
(RAFI) sostiene che se la produzione di È come se una piccola pietanza saporita e
riso è triplicata nell’Asia meridionale in completa venisse scambiata per una gros-
un periodo di venti anni, ciò si deve solo sa ciotola di riso.
ai fertilizzanti sintetici utilizzati per forza- Inoltre, l’irrigazione e l’uso di fertilizzanti
re la produzione. Tale pratica è altamente azotati promuovono la crescita di foglie,
insostenibile sia a livello del villaggio che che, a loro volta, accelerano lo sviluppo
di un’intera nazione. degli insetti. L’impiego di insetticidi in-
Senza gli aiuti e gli schemi necessari, le duce gli insetti superstiti a riprodursi più
nuove varietà risultano spesso meno pro- rapidamente, con il conseguente aumento
duttive di quelle vecchie. A ragione esse della possibilità di mutazioni più resisten-
vengono ora chiamate «varietà ad elevata ti. Sono costantemente necessari nuovi

23
2 ELEMENTI DELLA BIODIVERSITÀ
la teoria

insetticidi più efficaci e così si crea un cir- e mancanza di idoneo abbigliamento pro-
colo vizioso inarrestabile. tettivo contribuiscono a questo tributo di
L’azolla, un’alga simile alla felce che vite umane.
galleggia sulla superficie delle risaie, era Nel loro saggio ‘Nutrire il mondo negli
tradizionalmente coltivata in molti paesi anni novanta’ Brown e Young dissero che
dell’Asia in associazione con il riso. Tra- c’era «ben poco da festeggiare sul fron-
sformava l’azoto atmosferico in nutriente te dell’alimentazione» per la mancanza
vegetale, uccideva le erbacce e produceva di terra e di mezzi da parte dei poveri. «I
fino a tre tonnellate di concime verde per senza terra del pianeta saranno destinati
acro quando le risaie venivano prosciu- a crescere a circa 220 milioni di famiglie
gate. La Rivoluzione Verde, con il suo per la fine di questo decennio» (State of
impiego di prodotti chimici, ha eliminato the World, 1990).
questa pianta dalle risaie. È quasi superfluo aggiungere che i proble-
Molte delle nuove varietà di riso sono mi di queste persone, e di molte altre in
ibridi e non sono affidabili per la produ- condizioni non molto migliori, non saran-
zione di semi da conservare per la semina no risolti creando dei semi che possono
dell’anno successivo. Anche quando lo essere coltivati solo se abbinati ad un ele-
sono, i coltivatori devono sostituire le loro vato impiego di prodotti chimici.
scorte di sementi ogni pochi anni, poiché I semi tradizionali che si autoriproducono
le malattie a rapido sviluppo abbassano la sono stati tramandati per secoli dagli agri-
resistenza delle varietà uniformi. coltori senza bisogno di ricorrere a una
I selezionatori di nuove varietà vegeta- tale panoplia di pesticidi. Ma questi semi
li devono costantemente produrre nuove sono ora nelle mani di società e istituti di
‘varietà migliorate’ che possano resistere ricerca agricola. Milioni di coltivatori cu-
alle malattie in continua evoluzione, al- stodi sono stati sostituiti da un pugno di
meno fino allo sviluppo della prossima scienziati.
varietà. La coltivazione di campi di grano Si stima che oltre 100.000 varietà locali
o riso più estesi e la creazione di monocol- venissero coltivate in Asia nel 1960. Le
ture trasforma le malattie minori in grandi varietà ibride create dall’Istituto di Ricer-
epidemie. ca Internazionale del Riso (IRRI) nelle
Il fattore cruciale della proprietà terriera Filippine le hanno ampiamente sostituite.
venne quasi totalmente ignorato quando fu Per esempio la varietà semi-nana IR36
concepita la Rivoluzione Verde. Gli agri- «divenne il riso più coltivato al mondo nel
coltori abbastanza ricchi da permettersi i giro di pochi anni» al punto che nel 1981,
fertilizzanti e i pesticidi necessari hanno il 70% delle zone adibite alla coltivazione
aumentato la loro ricchezza accaparrando- del riso nelle Filippine erano occupate da
si anche la terra di quelli più poveri che questa sola varietà (Plucknett, 1987, pagi-
non potevano competere. ne 171-182).
Il risultato del massiccio assalto all’agri-
coltura tradizionale del Terzo Mondo è Chi è dalla parte degli ibridi?
ben lungi dalla promessa iniziale di ab- L’incrocio di due varietà geneticamente
bondanza per tutti. Secondo il Pesticide diverse richiede una considerevole quan-
Trust di Londra, ogni anno vengono regi- tità di manodopera. Questo spiega per
strati tre milioni di casi di avvelenamento quale motivo molta della produzione dei
acuto nel Terzo Mondo (The New Interna- pacchetti di semi colorati e gran parte dei
tionalist, edizione 1990). Gli alti livelli di semi nei magazzini di prodotti agricoli
analfabetismo, scarsi servizi medici rurali avvengano laddove vi siano pochi limiti

24
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

al salario minimo dei dipendenti, posti co- viene chiamata F1 (prima filiazione).
me il Cile, Taiwan, il Kenya e l’Indonesia. Una tipica procedura consiste nel selezio-
Tuttavia alcuni tipi di semi di pomodori nare una pianta avente una produttività
ibridi possono costare la cifra incredibile superiore al normale e l’altra caratteriz-
di 12.000 $ al kg in Australia. zata da una maturazione precoce. L’ibrido
Tecnicamente, l’ibridazione consiste nel- F1 risultante può quindi avere un’elevata
l’incrocio di due varietà molto differenti produttività e una maturazione precoce.
fra loro. Il risultato è una varietà ibrida Purtroppo la generazione di semi succes-
che possiede dei tratti derivati da entrambi siva a F1, la generazione F2, non mostra
i genitori, che possono essere vantaggiosi necessariamente le caratteristiche selezio-
per la nuova varietà ibrida. La pianta ibri- nate e generalmente produce un miscuglio
da mostrerà spesso il cosiddetto ‘vigore molto vario di discendenti, ovvero, regre-
ibrido’: un misto di qualità che le con- disce allo stato dei suoi sparuti progenito-
sentiranno di crescere con più successo di ri, con tanto di caratteristiche congenite.
ciascuno dei genitori. Tuttavia tale vigore In alcuni casi il seme della generazione F2
ibrido si riduce nelle generazioni succes- non germoglia affatto.
sive. Gli ibridi F1 non si comportano necessa-
L’ibridazione avviene naturalmente e in riamente nel migliore interesse di giar-
modo piuttosto accidentale in natura, ma, dinieri e coltivatori. Secondo gli iscritti
nel contesto del commercio delle sementi, ai Seed Savers e in base alla nostra pro-
il processo coinvolge un restringimen- pria esperienza, le varietà tradizionali ad
to deliberato del patrimonio genetico di impollinazione libera sono perfettamente
ognuna delle due varietà fino ad isolare adatte al giardino di casa e alla piccola fat-
delle particolari caratteristiche di ognu- toria. Forniscono il sapore e il nutrimento
na. Queste, quando combinate in un ibri- ricercato dai giardinieri e dai cuochi.
do, soddisfano i programmi di selezione Sono il vigore e l’uniformità a rendere
e i piani commerciali di vendita del pro- l’ibrido F1 comprensibilmente attraente
dotto. per il coltivatore interessato, per contratto,
Le linee parentali deliberatamente conge- a vendere un intero raccolto. È puntuale
nite usate per gli ibridi derivano general- per i tempi di raccolta (il coltivatore de-
mente da un singolo individuo scelto per ve poter rispettare i tempi di consegna ai
le sue caratteristiche specifiche, al quale supermercati), cresce in modo ordinato
non viene consentito di scambiare natural- con le stesse dimensioni (il che è ideale
mente il polline con altri individui della per l’imballaggio e consente modalità di
stessa varietà. raccolta non selettive, meccaniche e in
Questo riduce la quantità di variabilità a un’unica soluzione) ed è produttivo. Pur-
ogni generazione, in quanto gli esemplari troppo questi ibridi generalmente richie-
non conformi vengono estirpati o elimina- dono un largo impiego di fertilizzanti e
ti spietatamente. In questo modo si ottiene pesticidi.
l’uniformità. Nel 1960 il 99% del granoturco seminato
A volte, ogni varietà che è stata seleziona- negli USA, il 95% delle barbabietole da
ta per un suo tratto desiderato, viene ripro- zucchero, il 95% del sorgo, l’80% degli
dotta da se stessa per dieci generazioni, spinaci, l’80% dei girasoli, il 62% dei
una procedura chiamata ‘selfing’. Le due broccoli e il 60% delle cipolle erano ibridi
distinte varietà consanguinee vengono (USDA, Seeds: The Yearbook of Agricul-
quindi sposate. La loro progenie con una ture, 1961).
combinazione di caratteristiche desiderate Ci possiamo immaginare che tali nume-

25
2 ELEMENTI DELLA BIODIVERSITÀ
la teoria

ri siano oggi cresciuti ulteriormente e si offrono loro alcun vantaggio. Le varietà


tratta di un fenomeno mondiale. Pioneer a impollinazione aperta, adattate all’am-
Hi-Breed, uno dei grandi giganti delle biente locale sono spesso migliori per
sementi, possiede quindici stabilimen- quanto riguarda il sapore, la tenerezza e la
ti per la ricerca degli ibridi stranieri del consistenza, rispetto alle varietà che pos-
granoturco ed opera in ben novanta stati. sono essere trasportate a lunga distanza e
È opportuno sottolineare come alcuni ve- immagazzinate al freddo.
getali siano più facili da ibridare di altri. Consigliamo agli appassionati dell’orto
Per esempio i fagioli e i piselli non vengo- di effettuare il ciclo di coltura completo,
no mai ibridati commercialmente poiché ricavando da se stessi i propri semi per la
si autoimpollinano in maniera automati- stagione successiva, piuttosto che indul-
ca. La tediosa impollinazione manuale di gere nella coltivazione degli ibridi.
ogni fiore darebbe risultati solo in alcuni
baccelli e il prezzo sarebbe proibitivo. Geni d’autore
I punti di forza degli F1 sono anche le loro Con le nuove tecniche di bioingegneria,
debolezze. Queste piante altamente mani- i selezionatori di nuove varietà possono
polate possono rispondere estremamente estrarre un singolo gene utile o un gruppo
bene in condizioni favorevoli, ma possono di questi, da una pianta, o persino da un
fallire in modo catastrofico in condizioni animale e incorporarlo in un’altra pianta.
avverse, se piantate in monocolture este- Gli esperimenti hanno trasferito la resi-
se. Questo li rende piuttosto inadatti alle stenza al freddo di un pesce guizzante nel
coltivazioni di sussistenza del Terzo Mon- fagiolo della soia e il gene responsabile
do, dove gli agricoltori muoiono di fame della luce intermittente delle lucciole nel-
se il raccolto va male. la pianta del tabacco.
La variabilità delle varietà a impollinazione Le cellule di ogni pianta contengono un
libera fornisce alla coltura delle possibili- nucleo centrale che comanda tutte le at-
tà maggiori di successo. Jackie French, la tività che avvengono dentro la cellula.
famosa scrittrice australiana che si occu- All’interno del nucleo si trova il DNA
pa di giardinaggio organico sostiene che (acido desossiribonucleico) che possiede
«quando alcuni dei miei zucchini ibridi una molecola molto lunga, costituita da
prendono l’oidio, tutte le piante sono col- migliaia di atomi, la cui disposizione può
pite e muoiono nel giro di pochi giorni. variare.
Invece le mie piante a impollinazione Il numero di queste lunghe molecole di
aperta sono più variabili: alcune soccom- DNA disposte a catena varia a seconda
bono prima, altre dopo e alcune sembrano della specie di piante. La disposizione
non essere toccate dalla malattia» (Fren- specifica degli atomi lungo la catena de-
ch, 1991, pagina 31). termina il codice genetico e una variazio-
Molto del cibo sugli scaffali dei super- ne del codice comporta il manifestarsi di
mercati, comprese la frutta e la verdura nuove caratteristiche nella pianta.
fresche, derivano da semi ibridi. Persino Tale manipolazione genetica è ideale per i
molti cereali, frutta e verdura venduti nei riproduttori industriali di piante. Invece di
negozi salutisti e biologici sono il prodot- sprecare anni nella riproduzione selettiva,
to di ibridi che spesso hanno un basso va- l’asportazione del gene può ottenere dei
lore nutrizionale. risultati quasi istantanei.
Queste questioni sono di scarsa rilevan- Un esempio è il pomodoro, sviluppato per
za per chi coltiva l’orto di casa, poiché la zuppa e la pasta in lattina, che contiene
la maggior parte delle colture ibride non il 2% in più di residuo secco delle varietà

26
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

precedenti. I geni per questa varietà ven- alimentari prive di residui tossici, i bioin-
gono da un pomodoro delle Ande Peruvia- gegneri stiano creando piante destinate a
ne e da esso sono stati tratti grandi profitti. sopportare una dose ancora maggiore di
(Hugh Iltis in Biodiversity, edito da E.O. fertilizzanti chimici, diserbanti, insetticidi
Wilson, 1998). e fungicidi senza subire danni collatera-
Nei primi anni �80, la biotecnologia venne li. Tutto questo a spese della salute delle
venduta al mondo come una nuova speran- persone, della sopravvivenza della flora e
za per un’agricoltura senza prodotti chi- della fauna e della pulizia dell’aria e del-
mici. Gli agrogenetisti promisero il con- l’acqua.
trollo biologico delle fitopatologie, delle Un altro aspetto preoccupante della bioin-
infestanti, dei parassiti e piante più forti. gegneria è il trasferimento accidentale di
La realtà è stata molto diversa come ha geni che avviene quando il polline di una
mostrato l’attuale enfasi sugli erbicidi per coltura in campo aperto avente una resi-
il controllo delle infestanti. stenza ai diserbanti creata dai bioingegne-
I geni resistenti ai diserbanti trovati in una ri contamina un’erba infestante attigua,
pianta esotica possono essere trasferiti ad creando in quest’ultima una resistenza ai
altre colture. Secondo Development Dia- diserbanti connaturata.
logue: A Journal of International Develop- Per fare un solo esempio, i geni della re-
ment Cooperation (1988, pagina 157), Pio- sistenza ai diserbanti nella lattuga trattata
neer Hi-Breed informava che la selezione dai bioingegneri sono stati trasmessi acci-
di una resistenza genetica ai diserbanti sta dentalmente alla lattuga selvatica, Lactu-
diventando importante quanto la selezione ca Serriola, un’erba infestante altamente
della resistenza dello stesso cultivar alle indesiderabile soprattutto quando cresce
malattie e agli insetti infestanti principali. nei campi di lattuga coltivata per la molti-
Le strategie di tolleranza ai pesticidi ren- plicazione di semente.
de possibile per i produttori l’impiego di La conseguenza di questo è un uso ancora
prodotti più tossici poiché questi non dan- maggiore di diserbanti. Oltre cento grup-
neggerebbero la coltura. Un chiaro esem- pi di bioingegneria in tutto il mondo sono
pio è quello dei fagioli di soia che posso- impegnati in programmi relativi alla tolle-
no resistere al Roundup™, un prodotto al ranza ai pesticidi.
glifosato prodotto dalla Monsanto. Questo Come sottolinea il genetista e divulgatore
illustra uno degli aspetti più deleteri del- scientifico e ambientale canadese David
la biotecnologia: la tendenza a cercare di Suzuki, il lasso di tempo tra una scoperta
adattare l’ambiente e l’uomo alle esigenze e la sua applicazione è diventato pericolo-
dell’industria, piuttosto che il contrario. samente breve (Suzuki, 1990). Al filoso-
In un altro esempio, gli scienziati asso- fo, al leader spirituale, al pragmatista, al
ciati all’industria esprimono la speranza genitore o al nonno non rimane il tempo
di riuscire a manipolare i geni degli alberi di comprendere e considerare le conse-
europei minacciati in modo che possano guenze della scoperta scientifica. Senza
sopportare le piogge acide! alcuna dovuta precauzione i politici non
Un parallelo può essere trovato nell’uso di possono prevedere quali effetti a breve e
farmaci al solo scopo di far fronte ai sinto- lungo termine si avranno sulla vita sulla
mi dello stress e della monotonia, invece terra, e le imprese possono agire con sem-
di cercare di trovarne le cause. pre minore responsabilità in ciò che non
È uno scandalo il fatto che, in un momento sembra essere altro che una pura ricerca
in cui il nostro mondo necessita di piante del profitto.

27
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Parte sonda
La pratica

29
3 QUALI SEMI RIPRODURRE
la pratica

Una varietà di fonti te pregati di mandarne un campione alla


Come vi aspettereste, i semi che vengono banca dei semi dei seed savers.
riprodotti dai seed savers provengono da
diverse fonti, spesso sono arrivati in Au- Varietà locali: si tratta di varietà che ven-
stralia attraverso vie tortuose ed inusuali. gono coltivate in una regione a memoria
delle popolazioni locali.
Gioielli di famiglia: si tratta di semi che Spesso è molto difficile trovare chi per pri-
vengono trasmessi da una generazione mo le ha introdotte in quell’area.
alla successiva. Nei pressi di Taree, sulla costa centrale del
Un buon esempio è l’anguria Barwick: New South Wales, nessuno ha saputo dir-
Mrs Barwick, di Armidale, ha inviato ai ci da dove viene il Rice Marrow, un tipo
seed savers i semi bianchi di un’angu- di zucchino bitorzoluto, con scorza molto
ria giunta in Australia dall’Inghilterra dura, sapore dolce e trama rugosa. I Rice
nel 1855, con il bagaglio dei bisnonni Marrows si vendono ai lati delle strade. I
del marito. I semi sono stati riprodotti a semi non si riescono a trovare nei negozi
partire dai frutti, dolcissimi e fragranti, o nei cataloghi di sementi. Tutti coloro che
delle piante migliori, da quel momento li coltivano sanno che, se non riproducono
fino ad oggi. Ora anche molti seed savers i semi dello zucchino migliore, dovranno
e i loro amici possono godere dell’anguria poi fare affidamento su un amico per pro-
Barwick! curarsi nuovi semi.
Casualmente, l’anguria è registrata come I Rice Marrows non sono uniformi come i
uno dei prodotti cresciuti dai coloni, men- vegetali che si comprano nei negozi, eppu-
tre il New South Wales vedeva la luce. re nessuno, facendo la spesa a una banca-
Dal momento del primo raccolto sul nuo- rella di verdure, si preoccupa se non sono
vo continente, i semi sono stati riprodotti uniformi. Ciascun contadino coltiva varie-
con scrupolo, per le semine successive, tà leggermente diverse. Alcune sono un po’
fino ad oggi, e speriamo tutto questo pro- più lunghe di altre, mentre certe possono
segua nel XXI secolo! presentare striature verdi. Questa mancan-
A questa categoria appartengono anche za di uniformità potrebbe senza dubbio
il fagiolo rampicante Muffet, da Penrith, essere un problema se il prodotto venisse
New South Wales, e il fagiolo metro Gib- venduto, dietro contratto, in una catena di
son da Toowoomba, Queensland. È rela- supermercati. Come potrebbero stare di-
tivamente facile determinare le origini di sposti ordinatamente in un contenitore, co-
questi, poiché sono racchiuse nella me- me gli ibridi, tutti uguali l’uno all’altro?
moria collettiva delle famiglie. Se posse-
dete un seme tramandato di generazione Varietà non più reperibili in commer-
in generazione dalla vostra famiglia, sie- cio: queste varietà sono state abbandonate

30
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

dalle compagnie di sementi, ma vengono sland, l’ha coltivata per anni e l’ha man-
mantenute in vita dai coltivatori a livello data ai seed savers quando ha smesso l’at-
familiare. tività. È un filamento a fibra corta chiamato
Un esempio sono gli Zebra Climbing Silky Cotton e veniva coltivato in maniera
Bean, che danno un buon raccolto anche estensiva nella regione di Brisbane e Ip-
nei terreni poveri e hanno striature mar- swich impiegando come manodopera for-
roni sui semi. Cambiano nome come fa zati e abitanti del luogo. È resistente e non
comodo al coltivatore custode e sono co- si conoscono malattie in grado di attac-
nosciuti come Greek Winter Bean, Count carlo. Le fibre sottili sono di morbidezza
Zeppelin Bean o Mollie’s Bean, chiamati straordinaria, da cui il nome.
così dal nome della madre di Bill Mol- Un altro esempio è una lattuga a cuore
lison. Bill si occupa di Permacoltura e aperto di Vittoria che è resistente a sicci-
coltiva questi fagioli in Tasmania; i semi tà e gelo e giunse dalla Cina nell’area di
sono riprodotti da decine di anni. Potreb- Ballarat, all’epoca della febbre dell’oro.
bero esserci anche degli Zebra nella vo- È stata diffusa attraverso la Rete dei Seed
stra famiglia! Savers come Gold Rush Lettuce ed ora è
Molte persone ci hanno inviato semi che disponibile sul mercato.
chiamano Fagioli di Sette Anni, nome che Tali varietà dovrebbero essere preservate,
è stato applicato ai fagioli Lima, ai Bona- con le altre un tempo coltivate localmen-
vista e a quelli di Spagna. In altri casi è te, come una pubblica risorsa e uno stru-
stato mantenuto il nome commerciale, per mento educativo.
esempio per i Burwood Prize Tomato, la
Webb’s Wonderful Lettuce e l’Indian Co-
bra Melon. Trasloco di piante
Alcune varietà che sembrano provenire
Varietà giunte in Australia con flussi da un’area o da una famiglia spesso arri-
migratori più recenti: queste apparten- vano da una diversa regione. I coltivatori
gono al patrimonio culturale e culinario si spostano con i propri semi.
degli immigrati. Un seed saver di Morayfield, Queensland,
Gli ungheresi hanno introdotto la loro Pa- ha scritto:
prika dalla buccia spessa, i greci la loro «Mio padre coltivò fagioli metro per al-
Okra rossa, gli italiani i loro pomodori meno quarant’anni. Era un maestro di
da sugo per il concentrato di pomodoro, scuola, quindi soggetto a trasferimenti.
i libanesi i loro cetrioli e le loro zucche, Questa varietà di fagioli è stata testata
deliziosi e croccanti. Dal sud dell’Asia in un’ampia gamma di climi e di terreni,
sono stati introdotti vegetali particolar- ogni volta con gran successo: a Mount
mente adatti all’Australia settentrionale, Tamborine, sud-ovest di Brisbane – in un
e i negozi di questa gente sono molto pre- suolo leggero, sabbioso; a Kumbia, nelle
senti nelle periferie delle nostre città. Vi vicinanze di Kingaroy – dove la terra è
si trovano sempre confezioni di semi – e rossa vulcanica; a Townsville – terriccio
materiale da propagare – interessanti. leggero; a Caboolture subito a nord di
Brisbane – altro terriccio leggero. Il bel-
Semi storici: si tratta di semi con impor- lo di questi fagioli è la loro resistenza in
tanza storica. Ne è un esempio una varietà molte situazioni, l’essere immuni dalla
di cotone arrivata in Australia con il Capi- maggior parte delle malattie e perfino al-
tano Flinders, verso la fine del 1800. la mosca del fagiolo.»
Un agricoltore di Betania, nel Queen- Anche semi e materiale da piantare sono

31
3 QUALI SEMI RIPRODURRE
la pratica

scambiati e venduti nei negozi locali. Le piante si adattano


Per esempio, abbiamo individuato scalo- Quando una popolazione di piante è in-
gni Red French nei negozi d’angolo del trodotta in una nuova località e qui ripro-
North Queensland. I negozi vietnamiti e dotta per un certo numero di generazioni,
cinesi spesso offrono vegetali che pos- vi sono cambiamenti nel corredo geneti-
sono diventare ottime scorte di piante co e nel comportamento. Singole piante
tipiche di climi caldi, come taro, canna possono perfino iniziare ad apparire di-
rossa, igname, vari tipi di peperoncino, verse.
talee di citronella, crescione e spinacio Nel caso dei fagioli, il tasso di semi scuri
d’acqua con radici. può aumentare; più lattughe possono es-
I semi traslocano quando i coltivatori sere in grado di resistere a temperature
viaggiano. Molte ottime varietà da giar- più elevate rispetto a prima; una parte di
dino sono arrivate in Australia durante okra potrebbe mostrarsi in grado di re-
la seconda guerra mondiale con soldati sistere al freddo autunnale e dare pure
americani. frutto; ogni anno un numero crescente di
Il cetriolo Great American è giunto a pomodori può produrre in quantità mag-
Casino, a nord del New South Wales, giore e presentarne una minore di danni
quando un soldato, da un vagone ferro- da nematodi nelle proprie radici.
viario, ha gridato: “C’è qualche conta- Come risultato della selezione naturale,
dino qui?” e ha così trasmesso i semi quelle varietà che sono meglio adattate
da cui si è sviluppato questo cetriolo, alle nuove condizioni ambientali prevar-
croccante e ricco di gusto, che qualcu- ranno sempre più, di generazione in ge-
no ha sempre riprodotto. La famiglia nerazione, finché, dopo un certo numero
Connolly l’ha coltivato per anni e l’ha di anni, si raggiunge l’equilibrio.
passato a molti altri contadini e ortola- Nelle specie soggette a impollinazione
ni. Questo è un altro articolo speciale, crociata, come carote o spinaci, i semi si
da negozio locale o da banco ambulante sviluppano dopo che è avvenuto il nor-
ai lati della strada, conosciuto come ce- male incrocio tra i pollini di due esem-
triolo Richmond River o Eastern. plari; ciascuna nuova pianta rappresenta
Un soldato americano in licenza a Pro- una nuova combinazione genetica. Tut-
serpina, North Queensland, nel 1945 ha tavia, varieranno solo entro certi limiti.
portato i semi della lattuga bruna roma- Una volta stabilizzate, le caratteristiche
na al defunto Mr. Pat McPaul che li ha generali della varietà resteranno costanti,
riprodotti e successivamente inviati ai finché le condizioni di crescita rimarran-
seed savers con un altro pacchetto eti- no invariate.
chettato “Semi di saggezza”. All’inter- Quando i coltivatori biologici iniziano a
no, sagge parole sulla necessità di salva- produrre e a salvaguardare i semi di una
guardare i propri semi. Pat aveva 92 anni certa linea genetica nei propri orti fami-
all’epoca, chiara dimostrazione che non è liari, selezionano i semi delle piante che
mai troppo tardi per partecipare. non mostrano danni da insetti e che resi-
Abbiamo spedito centinaia di confezio- stono alle malattie. Così facendo, favo-
ni di semi di questa lattuga. Considerata riscono lentamente, ma con certezza, lo
la quantità di semi ritornata alla banca sviluppo di varietà adatte ad orti e a fat-
dei semi, questa varietà, produttiva e torie coltivati con metodi biologici.
resistente alla siccità, sta velocemente Allo stesso modo, nelle aree soggette a
diventando popolare. gelate, solo le piante che riescono a pro-

32
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

durre, prima dei geli autunnali, semi ger- di crescita dovrebbe essere selezionato.
minabili sopravviveranno per la selezio- In tal modo, una nuova serie di caratteri-
ne. Dopo parecchie generazioni, ciò darà stiche si svilupperà ed entrerà a far parte
una varietà che produce prima e presenta del corredo genetico della pianta negli
una marcata tolleranza al freddo. anni a venire.
Generalmente, quando introducete una Dopo un decennio di osservazioni e sele-
nuova varietà nel vostro orto, ciascun in- zioni, avrete una vostra linea di semi da
dividuo che mostra una naturale facilità distribuire, adatta al vostro territorio.

Solo collegare…
“Il cibo migliore e più sano è preparato essenzialmente con ingredienti prodotti vici-
no a te, se possibile nel tuo stesso suolo, raccolti e goduti nella stagione giusta.
Le piante alimentari, coltivate con metodo biologico, che si sono adattate al proprio
orto dopo generazioni di propagazione dai loro stessi semi, daranno una resa note-
volmente migliore nella vostra cucina degli ibridi arrivati nella vostra regione da
lontano e probabilmente contaminati da coltivazioni con metodi chimici e soggetti a
trasporto e stoccaggio.
Coltivare bene dà buone piante e le buone piante forniscono cibo sano.
Qualsiasi cuoco che rifletta coglierà la connessione vitale tra suolo, semi, piante e
noi stessi.
È la forza del bioregionalismo e della cucina regionale.”
Michael Boddy, 1992.

33
4 PUREZZA E PRODUZIONE
la pratica

Impollinazione il più leggero movimento di aria, perfino


L’impollinazione nelle piante avviene quan- quello causato da un uccello che vola, fa
do il polline dalla parte maschile del fiore cadere il polline sullo stigma ricettivo (par-
va a depositarsi sulla parte femminile. te femminile).
Nella maggior parte delle nostre piante la Nei piselli e nei fagioli, l’autoimpollinazione
parte maschile e femminile si trovano sul avviene anche prima che i fiori si schiuda-
medesimo fiore. Sono chiamati perciò fiori no. Questa è chiamata auto impollinazione
completi (bisessuali). automatica.
Le eccezioni sono date dalla famiglia del-
le Cucurbitacee (zucche, meloni, cetrioli, 2) Impollinazione incrociata: altri tipi di
ecc.), dal mais, che manifestano la parte fiori completi richiedono l’impollinazione
maschile e femminile sulla stessa pianta ma incrociata. Sono adattati a estensioni in cui
in fiori diversi (monoici), dall’asparago e un agente esterno, come un insetto portato
dallo spinacio che manifestano piante com- dal vento, è necessario per dare semi fertili.
pletamente maschili e altre completamente Per le cipolle, l’impollinazione avviene tra
femminili (dioici). i piccoli fiori (flosculi) del medesimo scapo
fiorale, e tra flosculi di piante diverse.
1) Autoimpollinazione: in alcuni fiori Per carote, prezzemolo, sedano e affini,
completi, avviene l’autoimpollinazione. vespe e mosche trasportano il polline da
Lattuga, pomodoro ed okra hanno la parte un’ombrella all’altra, o da una pianta al-
femminile così vicina a quella maschile che l’altra.
Alcune piante, come il gruppo dei cavoli
(Brassicacee), presentano una barriera chi-
mica che impedisce l’autoimpollinazione
all’interno dello stesso fiore. Richiedono
quindi la presenza di api o di altri insetti
che portino il polline da un’altra pianta e
realizzino un’effettiva impollinazione in-
crociata. Difficilmente una pianta produce
semi da sola.
Di fatto le piante del gruppo dei cavoli,
Brassica oleracea, accettano il polline da
ciascun membro di questo gruppo, e gene-
rano semi incrociati fertili. Ciò significa che
cavoli cappucci e cavolfiori, qualora mon-
tino contemporaneamente a seme, devono
essere isolati, o ci si potrebbe ritrovare con

34
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

un incrocio di cavolfiore e cappuccio! • un pomodoro incrocia con un altro con


In termini pratici, una singola pianta di tasso dal 2 al 5%;
cavolo cappuccio, broccolo, cavolo rapa, • un peperone incrocia con un altro pepe-
cavolfiore, ecc. produrrà solo una piccolis- rone con tasso dal 9 al 13%, secondo la
sima quantità di seme se coltivata da sola. varietà;
Al contrario, la medesima pianta produrrà • due differenti varietà di lattuga general-
molte centinaia di grammi di seme vero e mente si incrociano con tasso variabile
proprio se altre piante della stessa varietà dall’1 al 5%;
montano a seme nelle vicinanze. La mede- • i peperoncini piccanti normalmente incro-
sima pianta darà un incrocio (o ibrido) se ciano in percentuale quattro volte mag-
un’altra Brassica della stessa specie fiorisce giore dei peperoni dolci;
nelle strette vicinanze. • l’okra, secondo il Dipartimento di Orti-
Togliere le malerbe prima della fioritura coltura dell’Università del Missouri, si
è particolarmente importante nel caso di incrocia con tasso dal 4 al 18%, e dal 4 al
impollinazione incrociata, poiché il polli- 42% secondo il Dipartimento Americano
ne di specie indesiderate può contaminare di Agricoltura.
quella prescelta. Quindi, anche le piante autoimpollinanti
dovrebbero essere isolate le une dalle altre
3) Impollinazione incrociata naturale: quanto più possibile.
alcune piante, come lattuga, pomodoro, pi- Per sapere come una particolare pianta si
selli e fagioli sono autoimpollinanti. Non comporta nell’impollinazione, fate riferi-
devono affidarsi a insetti o polline di altri mento alla Parte Terza, dove le piante sono
individui per produrre semi fertili. Sono trattate in ordine alfabetico.
impollinatori naturali.
Tuttavia, nella situazione del singolo orto, Mantenerle pure
una certa percentuale di impollinazione Se desiderate propagare contemporanea-
crociata naturale avviene grazie a insetti mente i semi di un cavolo cappuccio e di
curiosi e affamati. Il polline spesso si ap- un cavolfiore, o di più varietà sia di cavolo
piccica alle zampette e al corpo degli inset- cappuccio che di cavolfiore, nella stessa
ti, oppure viene raccolto come cibo e tra- stagione di crescita, se fioriscono contem-
sportato in piccole quantità al fiore visitato poraneamente sarà un problema, perché
successivamente. Tenete bene a mente che sono impollinatori incrociati!
l’autoimpollinazione non è neanche l’1% e Ciascuna pianta che sia impollinata dagli
varia tra le specie, in relazione alla posizio- insetti deve essere isolata dalle altre varie-
ne, all’attività degli insetti e alla lunghezza tà. Anche quando le piante sono autofertili
dello stilo, o parte ricettiva femminile del e/o autoimpollinanti, come il peperone, gli
fiore. insetti trasferiscono il polline da una varietà
Un altro fattore che deve essere tenuto in all’altra.
considerazione è che il polline di alcune Che cosa fare? Eccovi cinque tecniche.
varietà è dominante rispetto al polline di al-
tre. Per esempio, il polline del peperoncino Crescerle separatamente: si possono pro-
è spesso dominante sul polline del pepero- durre semi puri interponendo una sufficiente
ne che appartiene alla medesima specie. distanza tra le due o più varietà che vi inte-
L’eventualità dell’impollinazione incro- ressano, per prevenire la contaminazione da
ciata naturale, quando due varietà sono polline trasportato da insetti o vento. Poiché
coltivate l’una accanto all’altra, ha come ogni pianta necessita di distanze diverse, fa-
conseguenze: te riferimento alla Parte Terza, ‘Le Piante’.

35
4 QUALI SEMI RIPRODURRE
la pratica

Potete trovare eccessiva la lontananza momento della fioritura, e possono essere


suggerita: è stata calcolata basandosi sulle tolti una volta che il frutto si è formato.
distanze percorse dagli insetti quando le
condizioni di volo sono ottimali. Per esem- Ingabbiatele: per escludere totalmente che
pio, le api si recano a cercare cibo entro un il polline sia veicolato dagli insetti, ingab-
raggio di 4 km dall’alveare. biate le specie che fioriscono per lungo
Considerate le distanze indicate come li- tempo, come peperoncini e melanzane.
nee-guida solo per spazi aperti. Qualsiasi Ricavate economiche gabbie da vecchie
ostacolo alle traiettorie degli insetti o al zanzariere per porte o finestre. Potete anche
polline veicolato dal vento, come siepi, usare corte bacchette d’acciaio conficcate
edifici, barriere qualsiasi, dislivelli del nel suolo, da foggiare a cupola e coprire
terreno, possono ridurre di molto la possi- con tessuto-non-tessuto o retino di nylon.
bilità di incrocio. Anche l’assenza di insetti Con un tunnel ad arco, ottenuto nel me-
diminuisce la probabilità di impollinazione desimo modo, potete ingabbiare una fila
incrociata. di piante.
Suggeriamo al coltivatore hobbista o al- L’idea è quella di escludere tutti gli insetti,
l’agricoltore di fare esperimenti per sco- e impollinare a mano le piante. Su scala
prire la distanza minima per preservare la commerciale, i produttori di semi intro-
purezza del seme nel proprio orto o nei pro- ducono api e altri insetti impollinatori nei
pri campi. Fate esperimenti però solo con tunnel.
varietà che non sono rare, e di cui disponete
di una buona quantità di seme! Ingabbiatele a giorni alternati: usa-
te questa tecnica se trattate due varietà
Isolarle coltivando in tempi diversi: è che fioriscono contemporaneamente ed
l’ideale per piante i cui individui fioriscono entrambe richiedono interventi degli in-
nello stesso momento e per breve tempo, setti per l’impollinazione. È effettuata
per esempio mais e girasoli. Potreste non con gabbiette facilmente trasportabili per
avere un orto o un terreno ampio a suffi- escludere insetti.
cienza per isolare il mais: occorrono 500 Ingabbiate la prima varietà mentre gli
metri! Potete però coltivarne una varietà insetti si occupano della seconda. Quin-
precoce, una a mezza stagione e una tardi- di, scambiate di posto le gabbiette per
va. Ciascuna emetterà il polline in momenti permettere agli insetti di occuparsi della
diversi. prima varietà. Una volta che entrambe le
Preoccupatevi di avere una stagione di cre- varietà siano state impollinate separata-
scita lunga a sufficienza, potrete preservare mente, dovrebbero essere entrambe ingab-
tutti e tre i tipi di mais. biate finché la fioritura termina.
Per esempio, se avete un cavolo cappuccio
Incappucciatele: quando necessitate di una e un cavolfiore che fioriscono allo stesso
piccola quantità di semi, ma assolutamente tempo, potreste far sì che le api si occupino
puri, l’ideale è ricoprire i fiori di tali frutti, di uno alla volta – state attenti che nessun
come pomodori o peperoni, con sacchetti vicino abbia Brassica oleracea (compresi
di carta o collants. Usate tale tecnica solo broccoli, cavolini di Bruxelles e cavoli rapa)
per prodotti auto impollinanti! che fioriscono in quel momento.
Non sono adatti i sacchetti di plastica, i Lasciate che le api si occupino prima del ca-
quanto impediscono gli scambi d’aria. Gli volo cappuccio e poi del cavolfiore a giorni
involucri faranno da barriera agli insetti e alterni, ingabbiate entrambi finché la fiori-
a ogni sorta di polline che sia nell’aria al tura è terminata.

36
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Annuali, biennali, perenni nella seconda primavera, dopo essere ri-


Annuali: le annuali sono piante che tipi- masta dormiente durante l’inverno.
camente concludono il ciclo, dal germo- Generalmente, la produzione di semi ri-
gliare al produrre fiori e semi, entro una chiede diciotto mesi, questa è chiamata ri-
stagione di crescita. In media tale stagione produzione da seme a seme. L’altro metodo
di crescita dura 6 mesi, così che le annuali per le biennali è chiamato riproduzione da
trascorrono metà anno nel terreno e l’al- radice a seme; in questo caso il prodotto è
tra metà nel luogo in cui vengono riposte tolto dal suolo nel tardo autunno, sottopo-
sotto forma di seme, prima di essere ri- sto a selezione secondo le caratteristiche
seminate. della specie, conservato e quindi piantato
Solitamente, le annuali sono seminate in in primavera.
primavera, montano a seme nella tarda Semi di cipolle, carote, sedano rapa, ecc.
estate e muoiono in autunno. possono anche essere prodotti col metodo
Tuttavia, nell’Australia tropicale e su- ‘da radice a seme’ acquistando la pianta e
btropicale e nelle zone più calde della mettendola a dimora per farla montare a se-
Nuova Zelanda, le annuali come spinaci, me. Questa soluzione richiede solo la metà
fave e alcune lattughe invernali che non del tempo normalmente necessario per ot-
sopportano estati calde, sono seminate in tenere semi.
autunno, crescono durante l’inverno mite Se vivete in un’area in cui gli inverni sono
e montano a seme in primavera. particolarmente rigidi, proteggete le biennali
Alcune piante si comportano da annuali nell’orto con paglia, oppure estirpatele in
nei climi freddi, come i pomodori, ma di- autunno, riponetele con cura, scegliete le
vengono perenni nelle regioni più calde. migliori e ripiantatele in primavera.
Per produrre semi di buona qualità anno do-
Biennali: le biennali sono piante che pro- po anno, le piante biennali necessitano di
ducono la parte vegetativa nella prima sta- una stagione fresca che duri due mesi o più,
gione di crescita, rallentano l’attività du- con temperature notturne tra – 10 e + 4 °C.
rante la stagione fredda, montano a seme In Australasia, dove mancano questi perio-
nella seconda stagione di crescita e quindi di di basse temperature, molte biennali si
muoiono. Questo comportamento è tipico comportano da annuali, soprattutto nelle
dei vegetali che richiedono zone fredde aree tropicali e subtropicali. Nell’Australia
o temperate, come quelli appartenenti al settentrionale le biennali, come carote, bie-
gruppo dei cavoli, il sedano e la maggior tole da radice, sedano, rape, prezzemolo,
parte delle radici commestibili. cavolo cappuccio e varietà correlate pro-
Il nome ‘biennali’ è stato dato nell’emisfe- ducono semi in nove mesi.
ro settentrionale, in cui la produzione dei Si può tranquillamente raccogliere questi
semi avviene nel secondo anno del calen- semi per un anno o due, ma generalmente i
dario, dopo la stagione invernale. Il tem- semi di piante che sarebbero di loro natura
po richiesto dall’asse florale per emergere biennali dovrebbero essere prodotti in aree
dipende da fattori come la latitudine, che più fresche, per mantenere il vigore.
condiziona la lunghezza delle giornate, e
dai cambiamenti periodici nella tempera- Perenni: le piante perenni sono forse le più
tura e nell’umidità del suolo. diffuse nell’orto. Sono quelle che soprav-
Non ci sono regole precise soprattutto se si vivono comunque. Sono produttori fedeli.
concede a una pianta di seguire il proprio Ecco perché figurano in tutti gli orti tradi-
ciclo completo. Una carota dimenticata zionali e sono state adottate con entusiasmo
può ricacciare, seguendo i propri tempi, in permacoltura.

37
4 QUALI SEMI RIPRODURRE
la pratica

Suddividendo i vegetali in prodotti da ra- me ‘Fagiolo dei Sette Anni’, il che in-
dice, da foglia e da frutto, notate come le dica la loro natura generosa. Secondo
perenni facciano da padrone: quanto sono rigidi i vostri inverni, le
• vegetali da radice: patate dolci, taro, foglie entro un certo grado moriranno
arracacha, achira, manioca, castagna in inverno e ricacceranno in primavera.
d’acqua, igname, zenzero e curcuma. Alcune piante da frutto si comportano
Le ultime cinque piante muoiono nella da annuali nei climi temperati, ma di
stagione fredda, ricacciano nuovamente preferenza da perenni nelle zone tropi-
con le piogge e i tepori primaverili. Po- cali e a volte subtropicali. Ne sono un
trebbero essere raccolte e divise durante esempio peperoncini, melanzane, talvol-
la loro stagione di dormienza; ta i pomodori.
• vegetali da foglia: ibika, spinacio della Piante che possono essere propagate tramite
Nuova Zelanda, acetosa, cavolo riccio e rizoma, come rabarbaro, carciofo e asparago
spinacio d’acqua. Manioca, patata dolce sono perenni. Le specie perenni della fami-
e alcune varietà di taro sono coltivate so- glia delle cipolle comprendono alcuni porri,
prattutto per le loro radici commestibili, l’aglio da taglio e la cipolla d’Egitto.
ma anche le loro foglie costituiscono Producendo inoltre per più anni, le perenni
una fonte di fragranti erbette da cucina vi forniscono ogni anno materiale di ripro-
– spinaci, nel linguaggio comune – nella duzione, da ripiantare e diffondere. Devono
loro fase di maggior rigoglio vegetativo. essere messe a dimora con attenzione, per
La maggior parte delle erbe sono peren- esempio nel frutteto o come bordure, dove
ni, e generalmente si dice che sono otti- possono restare a lungo.
mi accompagnamenti delle verdure; Avendo visto come produrre semi in ma-
• vegetali da frutto: i legumi fagiolo Bo- niera più pura possibile, occupiamoci di
navista, fagiolo di Spagna, Ricama e quali piante selezionare per metterne da
fagiolo Lima sono tutti conosciuti co- parte i semi.

38
5 SELEZIONARE
E RACCOGLIERE
la pratica

Criteri per la selezione gato periodo di cattivo tempo, o che so-


Si dovrà decidere quali siano le piante no resistenti ad attacchi di insetti quando
più adatte da portare a seme tra quelle altre piante sono evidentemente soggette
presenti nell’orto. Selezione non signifi- ad essi.
ca solo scegliere i semi migliori dai frutti In tutti i casi, per salvare i semi dovreb-
più belli, la più grossa capsula di semi o bero essere scelte solamente piante forti
il baccello più gonfio, ma comporta an- e libere da malattie. E ancora non tenete
che l’eliminazione di ceppi indesiderati. in considerazione l’idea di usare produt-
La pulizia delle cosiddette malerbe si ef- tori mediocri, a meno che non siano tutto
fettua estirpando tutte le piante con ca- quello che possedete.
ratteristiche indesiderate prima della fio- Per impedire che membri della famiglia
ritura. Questo garantisce che il polline di raccolgano piante che voi desiderate monti-
nessuna specie sgradita – o di piante che no a seme, segnate le piante migliori legan-
non siano pure – feconderà i fiori delle do attorno ad esse un nastro di colore bril-
piante che avete scelto per la semina. lante. Tutti sapranno che sono speciali.
In questo modo, in particolare in presen- Da questo punto di vista il mais in par-
za di impollinazioni incrociate, potete ticolare è una specie difficile da trattare
essere certi che solo le piante migliori con diplomazia. Come spiegare ai bam-
andranno a seme. bini che le pannocchie più precoci nella
Se state appena iniziando a salvare i maturazione contengono i geni che nelle
semi di specie che non conoscete bene, generazioni future contribuiranno a pro-
seminate un numero maggiore di pian- durre pannocchie più precoci per tutti?
te rispetto alla quantità destinata a uso Con le specie che innalzano uno stelo di
alimentare. In questa maniera sarete in semi al termine della loro fase produtti-
grado di scoprire tutte le variazioni di va, come la lattuga, il cavolo e le rape,
quella pianta, potrete osservare le loro è importante scegliere piante che sono
peculiarità e selezionare le caratteristi- lente nell’andare a seme. Con la lattuga,
che più desiderabili. scegliete e segnate le singole piante con
Peraltro, se state coltivando una determi- una lunga fase di produzione fogliare,
nata varietà da molti anni, saprete quali anziché gli esemplari che producono pre-
prerogative aspettarvi. cocemente l’asse florale.
Ma, in ogni caso, dovete tenere in con- È allettante salvare i semi della prima
siderazione l’intera pianta. Piuttosto che pianta di lattuga che li produce. Ma que-
selezionare solo un frutto particolar- sto provocherebbe l’incremento della
mente largo o un baccello grosso su una percentuale di produttori di semi precoci
pianta malata, scegliete esemplari ecce- nelle generazioni future, quando ciò che
zionali che sopravvivono ad un prolun- vi serve è una varietà di lattuga che possa

39
5 SELEZIONARE E RACCOGLIERE
la pratica

effettivamente mantenere la produzione Quanti selezionarne


di cespi più a lungo possibile, al fine di I giardinieri e gli agricoltori che amano
assicurare foglie di lattuga per un esteso una particolare varietà e che intendono
lasso di tempo. salvarne i semi regolarmente, dovrebbero
Con le specie che danno un certo numero decidere quante piante segnare e dichia-
di raccolti successivi, come i fagiolini, rarle off-limits agli appassionati racco-
non è una buona idea continuare a racco- glitori. Non importa quanti pochi semi
gliere tutta la produzione fino a che non servano per la semina dell’anno successi-
rimangono che pochi baccelli sulle pian- vo, la decisione riguardante il numero di
te e successivamente salvare i semi dei piante da tenere in serbo dev’essere presa
pochi rimanenti. È più logico lasciare da considerando più di un fattore.
parte gli individui migliori fino a quando Nonostante la pianta o il frutto più grande
è tempo di raccogliere i loro baccelli sec- e dall’aspetto migliore siano naturalmente
chi e utilizzare i prodotti degli altri per presi in considerazione per raccoglierne i
mangiarne. semi, è altrettanto importante salvare se-
Per le rape, scegliete gli esemplari più mi da altre piante interessanti della stessa
larghi, più lisci, più sani e più caratteri- varietà.
stici quando prelevate il raccolto per la Lo scopo è quello di mantenere un discre-
conservazione durante l’inverno (vedi to grado di variabilità. L’impollinazione
Biennali nella Sezione Quattro). aperta è proprio questo, in contrapposi-
Per i pomodori, sono di primaria impor- zione alla produzione di ibridi uniformi,
tanza la struttura del frutto e la sua pre- con tutte le piante identiche.
cocità, insieme con la salute e il vigore Una condizione ideale di variabilità è
della pianta intera. Considerate anche la essenziale per il raccolto per adattarsi ai
densità fogliare complessiva, che prov- cambiamenti, siano essi di suolo, di meto-
vede a dare ombra al frutto nei momenti di di coltivazione, di latitudine, di periodo
più torridi dell’estate. di semina, o di clima. Le piante rimesco-
Per il melone, la misura non è il fattore lano costantemente i loro geni.
più importante. La mancanza di malat- Tecnicamente, per le piante che si auto-
tie fungine e il gusto dovrebbero essere i impollinano, come i pomodori, la lattuga,
principali criteri di selezione. i fagioli o i piselli, è necessario tenere da
Potete scegliere di selezionare frutti da parte soltanto da una a sei piante. Sono ri-
una pianta che dà frutti più piccoli, ma produttori naturali. I fagioli sono soprav-
più numerosi, piuttosto che da una pianta vissuti per migliaia di anni senza l’aiuto
che ne produce meno ma di maggiori di- degli insetti per il trasporto del polline. Il
mensioni, se è questo che desiderate. “fondo comune” del gene è stato automa-
Dedicando molto tempo e cura, gli orto- ticamente mantenuto ampio dalla natura
lani riescono a trasformare le loro piante della disposizione genetica del fagiolo.
secondo le proprie necessità. I maggiori Per questa ragione, è possibile salvare i
cambiamenti, però, non si verificheranno semi da un’unica pianta auto impollinatri-
improvvisamente – un pomodoro che è ce con discreto successo per un anno. Ma,
sopravvissuto soltanto per alcuni anni se salvate semi in questo modo anno dopo
con un clima arido e senza molta irriga- anno da un numero troppo esiguo di sin-
zione non può essere automaticamente gole piante, creerete una debolezza nella
definito una varietà resistente alla siccità. varietà – “depressione da incrocio” o “a
Saranno necessari almeno dieci anni per collo di bottiglia” in gergo – e alla fine
rendere stabili le nuove caratteristiche. causerete l’estinzione della varietà.

40
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Per le Cucurbitacee, come le zucche, i che vengano incamerate le caratteristiche


meloni e i cetrioli, raccomandiamo che, di altri individui. Il vostro raccolto avrà
per salvare i semi, vengano messi da par- una possibilità di sopravvivenza di gran
te almeno mezza dozzina di frutti ogni lunga maggiore in un ambiente in costan-
stagione. È vantaggioso prendere i semi te cambiamento.
di zucca dal frutto di piante differenti, Se salvate tenendo sempre in mente il
piuttosto che ricavarli da un’unica pianta. concetto di variabilità, finirete per avere
Questo non dovrebbe comunque impedire un eccesso di semi. Per esempio, tre ca-
a nessuno di prendere i semi da una sola voli possono produrre fino a un chilo e
zucca, se questa è l’unica soluzione pos- mezzo di semi e una lattuga fino a 60.000
sibile. semi per ogni pianta. Sarete in grado di ri-
Per il mais, i girasoli e le cipolle, è impor- fornire così i vostri vicini e i vostri amici,
tante salvare i semi a partire da un largo e di avanzare proposte alla vostra Asso-
numero di individui così da mantenere la ciazione di Seed Savers.
variabilità. Se viene selezionato un nume-
ro troppo esiguo di piante, si verificherà Quando raccogliere
un’irreversibile perdita delle caratteristi- Il momento migliore in una giornata per
che peculiari. la raccolta dei semi è verso le dieci del
Per esempio, il mais multicolore potrebbe mattino, quando la rugiada è evaporata.
perdere alcuni dei colori e parte della sua L’ortolano, abituato a raccogliere le pian-
resistenza agli insetti. Un’altra varietà di te nel miglior momento possibile per uso
grano potrebbe perdere la sua precocità e alimentare, imparerà presto a capire quan-
un’altra ancora, la sua produttività. do le piante sono pronte per la raccolta di
A seconda della varietà, per il mais de- semi.
vono essere messe da parte pannocchie Ecco alcune linee guida generali.
derivanti da 50–100 piante e capolini da • I frutti che hanno i semi all’interno della
almeno venti cipolle e porri. polpa, come i pomodori e le melanzane,
Comunque, se queste grandi quantità so- vanno raccolti di preferenza quando il
no poco praticabili nella vostra specifica frutto è piuttosto maturo e sta diventan-
situazione, salvate qualunque cosa siete do molle, qualche tempo dopo la fase di
in grado di gestire, sarà in ogni caso una raccolta per la tavola.
buona pratica di seed saving. A titolo di • Quei frutti che vengono mangiati matu-
curiosità, vale la pena fare un esperimen- ri, come le zucche e il peperone rosso,
to con il mais multicolore. Mettete da par- sono raccolti per essere consumati e i
te una sola pannocchia ogni stagione. Fa- semi vengono raschiati via dalla cavità.
te lo stesso per i successivi cinque anni e Il momento migliore per la raccolta è un
osservate la modificazione della diversità paio di settimane dopo la maturazione
che si manifesta con la perdita dei colori. del frutto, quando il seme ha avuto mo-
Alcune specie sono auto incompatibili e do di ingrossare.
richiedono più di una pianta singola per • Quei frutti che sono raccolti molto im-
ottenere un’adeguata fertilizzazione. Le maturi per l’uso da tavola, come i ce-
parti femminili dei fiori di broccolo, ca- trioli, le zucchine, l’okra e il granturco,
volo verde, senape e rapa hanno una bar- dovranno rimanere sulla pianta per un
riera chimica al polline che proviene dalla periodo decisamente più lungo per la
parte maschile della stessa pianta. In que- raccolta dei semi. Dovranno raggiunge-
sto modo la pianta si assicura che avven- re una dimensione massimale e poi sa-
ga una reale impollinazione incrociata e ranno lasciati approssimativamente per

41
5 SELEZIONARE E RACCOGLIERE
la pratica

altre tre settimane per dare la possibili- lattuga, carote, pastinaca e cipolla) è im-
tà ai semi di maturare. Lasciando che i portante raccoglierli progressivamente
frutti maturino sulla pianta, la produzio- durante la loro maturazione. Ciò è vali-
ne di ortaggi per la tavola sarà inevita- do in particolar modo in climi umidi e
bilmente rallentata, perché molte delle ventosi. Le piante dovranno essere con-
risorse delle piante saranno dirette alla trollate giornalmente e coperte con un
produzione di semi. sacchetto di carta se il vento è forte. Un
• Nel caso in cui i semi costituiscano la telo o un foglio posto sotto la pianta fun-
parte edibile della pianta, come nel mais, ziona bene allo stesso modo. La pianta
nelle fave, nei fagioli e nei girasoli, essi intera può essere sradicata prima che tut-
possono essere lasciati sulla pianta fino ti i semi siano maturi e lasciata maturare
a quando siano completamente secchi, ulteriormente nell’ombra sopra un fo-
badando che l’umidità atmosferica non glio di carta o un canovaccio, oppure in
sia eccessiva e che predatori come topi un sacchetto, assicurandosi che le piante
di campagna e pappagalli non si servano non siano a contatto con il suolo.
da soli in questo immobile “serbatoio” Una volta che abbiamo raccolto i nostri
di semi. semi, dobbiamo prepararli per l’immagaz-
• Con piante i cui semi cadono a terra zinamento fino alla successiva stagione di
quando sono maturi (come nel caso di semina.

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manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

6 DOPO LA RACCOLTA
DEI SEMI
la pratica

Questa sezione si occupa dell’insieme delle dovesse volgere verso la pioggia, si può
tecniche per la lavorazione e stoccaggio dei togliere dal terreno l’intera pianta non
vostri semi. Che cosa fare con specifiche appena i baccelli sono diventati di colore
sementi è l’argomento trattato all’interno marrone, appendendola ad asciugare sotto
della Parte Terza di questo manuale. una tettoia o la veranda di casa.
Le capsule secche possono essere raccol-
Pulitura te individualmente man a mano che sono
La pula e gli steli possono ospitare inset- pronte sulla pianta. Possono poi venire
ti in grado di attaccare i vostri depositi di scosse e schiacciate con delicatezza e spu-
semi. Pertanto una minima attenzione nel late.
rimuoverli con comuni utensili di cucina La spulatura o vagliatura ha un qualcosa
darà buoni risultati. di antico e biblico, come è stato messo in
Potete pulire i semi a secco o col metodo evidenza da John Budd in un documentario
umido, a seconda di come li avete trovati intitolato “Aperta Campagna” sulla Rete
sulla pianta. dei Seed Savers. È qualcosa di magico, da
La pulitura umida viene usata per quelle far fare ai bambini.
piante che recano i loro semi all’interno Lentamente semi e pula vengono lanciati
della polpa umida, come i pomodori, i me- in aria e la pula si spande attorno con un
loni, i cetrioli e le zucche.
Togliete i semi dalla polpa e metteteli in un
contenitore largo pieno d’acqua e scuoteteli
vigorosamente. Raccogliete i semi con un
setaccio, e fate scorrere l’acqua sopra di
essi per rimuovere tutti i piccoli frammenti
di polpa. A questo punto i semi puliti han-
no solo bisogno di essere asciugati su di
un piatto o su carta pergamenata per dieci
giorni circa, e poi etichettati.
La pulitura a secco viene usata per semi
che maturano in un ricettacolo asciutto
– capsula, baccello, guscio o astuccio – co-
me coi fagioli, granturco, popcorn, mais,
ravanello, lattuga, carota, cipolla, barba-
bietola, okra e la maggior parte dei fiori
da giardino.
Lasciate che i semi si asciughino sulla
stessa pianta che li produce. Se il tempo

43
6 QUALI SEMI RIPRODURRE
la pratica

venticello leggero. La pula è costituita da di subire due processi di essiccazione: il


calici, steli, vecchi petali, gusci e organi primo dopo la raccolta, dentro la capsu-
riproduttivi secchi di fiori e frutti. Nessuna la o il baccello, per essere certi che tutti
grande perdita. i semi siano maturi, e il secondo dopo la
Il segreto dell’operazione sta nella forma spulatura.
del recipiente usato per la spulatura. Un Generalmente, i semi più grandi necessita-
simile cesto, piatto e allungato, che si trova no di un periodo di essiccazione più lungo
nei negozi di articoli cinesi, è stato il tipo di quelli piccoli. Un semplice test per capi-
che ci ha dato maggiori soddisfazioni. re se i semi più grandi sono pronti consiste
Un altro metodo consiste nel mettere i semi nell’addentare uno di essi. Se non rimane
in un’ampia scodella e scuoterli fino a che alcun segno dopo che è stata esercitata una
i detriti non emergeranno alla superficie. ragionevole pressione dai denti, allora il se-
Un soffio teso e deciso, oppure un piccolo me è pronto. Essiccate più a lungo se avete
ventilatore, faranno volare via la pula. danneggiato il poverino!
Grandi quantità di semi in baccelli (come Alcuni modi per ottenere l’essiccazione.
fagioli, piselli e okra) possono essere mes- • Mettete piccole quantità di seme in una
si in un sacco di canapa e i semi separati tazza capace sul davanzale della finestra
sbattendo energicamente il sacco. I baccelli ed esponetela al sole e rivoltatelo ogni
secchi possono essere eliminati a mano, o tanto.
spulati a macchina. • Sparpagliate uniformemente i semi su un
Comunque, se veramente considerate la giornale in un luogo da cui non possano
spulatura di molti semi una perdita di tempo, cadere né volare via. Qualcuno lo fa con
non disperate. Potete conservare e piantare semi bagnati perché preferisce averli ap-
impunemente semi e pula insieme. Infatti piccicati alla carta per piantarli successi-
molti anziani agricoltori usano conservare vamente.
i loro semi di mais sulla pannocchia. • Appendete piccole quantità di semi in
La vagliatura è un altro modo per pulire sacchetti di carta in un luogo ventilato.
i semi. I seed savers possiedono una serie • Stendete maggiori quantità di seme dietro
di cinque setacci in acciaio inossidabile di un riparo e rivoltateli ogni tanto.
calibro diverso che sono montati su telai • Appendete in sottili sacchetti di canapa
di legno. grandi quantità di semi di grosse dimen-
Prima si usa un setaccio di calibro sufficien- sioni, come i fagioli per completare l’es-
temente grande da lasciare passare i semi. siccamento.
I frammenti di pula più grandi sono esclusi • Se il tempo è molto umido, mettete i con-
dal vaglio e possono essere gettati in giardi- tenitori del seme su uno scaffale alto in
no. Rimangono i semi e la pula, più piccola una stanza calda come la cucina, oppure
dei semi, che possono essere separati con sopra un termosifone. Fate in modo che
un setaccio di calibro più piccolo. la temperatura non superi i 45 °C.
Colini da cucina e setacci funzionano ve-
ramente bene. Malattie
Deve essere accuratamente evitata la pos-
L’essiccazione sibilità che i semi trasmettano malattie,
È necessario prestare grande attenzione soprattutto se dovete dare semi ad altri.
all’essiccazione dei semi. Essi vengono Gli strati colorati presenti sui semi compe-
facilmente rovinati se sono troppo umidi rati sono di solito un insieme di fungicidi
al momento della conservazione. e insetticidi (i chicchi di mais color viola
Alcuni semi possono avere la necessità iridescente e i semi di cavolo rosa brillante

44
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

che si acquistano sono pieni di sostanze indicherà che c’è stata fermentazione e
chimiche). che la polpa gelatinosa circostante si è
Una volta iniziato il processo chimico, dissolta.
questo poi si intensifica. “Gli insetticidi • Per ottenere semi puliti, sciacquate con
aumentano anche il bisogno di trattamen- un’abbondante quantità d’acqua. I detriti
ti fungicidi, perché tendono a favorire gli e i semi vuoti rimarranno in superficie,
attacchi da parte dei funghi del suolo nei e verranno lentamente dilavati. Il resto
confronti dei semi e delle piantine giovani. potrà essere lavato in un colino sotto un
Sono disponibili fungicidi e insetticidi com- rubinetto. Otterrete così dei semi perfet-
patibili come il Captan-dieldrin e il Thi- tamente puliti.
ram-dieldrin” (USDA, 1961, pag. 274). • Sparpagliate la massa umida dei semi
Ci sono comunque un paio di metodi non uniformemente su una carta non aderente
tossici per prevenire malattie dei semi, ap- per asciugarli.
plicabili nelle case come anche nei negozi
di giardinaggio e nelle fattorie. Conservazione
Dopo la germinazione, il più importante
Trattamento con acqua calda fattore che determina il vigore del seme è
Questo è un metodo sicuro di trattare i se- il modo con cui viene conservato. È sem-
mi contro malattie come il marciume, le pre un’esperienza magnifica vedere i semi
macchie nere fogliari e il gambo nero del che avete piantato germinare velocemente
cavolo, che si propagano e si sviluppano e partire.
soltanto in climi umidi, così come il cancro La sensazione più snervante, soprattutto
del pomodoro e la ruggine degli spinaci. per un giardiniere inesperto, è di aspettare
• Mettete a bagno i semi in acqua mantenu- che un germoglio cresca – e non succede
ta ad una temperatura costante di 50 °C nulla. I coltivatori navigati sanno che è il
per circa venticinque minuti. Accertatevi seme ad essere in fallo, mentre i principian-
che la temperatura non vada troppo oltre ti hanno sempre qualche dubbio.
questo valore. Questo può essere effettua- “Ho piantato troppo profondo? Ho dato
to tramite un termometro che controlla la troppa acqua?… o troppo poca?”
temperatura dell’acqua di una casseruola I semi di molti ortaggi e fiori hanno una du-
posta dentro un’altra pentola, oppure, an- rata della vitalità che varia da tre a cinque
cora meglio, in una friggitrice elettrica. anni in condizioni di normale temperatura
• Dopo il trattamento con l’acqua, asciuga- e umidità.
te i semi su di un setaccio. È importante I semi di pastinaca non dureranno che lo
che siano ben asciutti prima di venire spazio di una stagione. L’intera famiglia
immagazzinati. delle Umbelliferae e il genere Allium hanno
semi delicati e a vita breve.
Fermentazione È stato riscontrato che il tasso di germina-
I semi di pomodoro e cetriolo vengono fatti bilità dei semi di cipolla viene ridotto di più
fermentare per liberarli da malattie indesi- della metà se vengono tenuti in un posto
derate, tramite l’azione di batteri e lieviti. caldo, come una stanza rivolta a occidente
• Tagliate in due i frutti. Togliete i semi con durante l’estate.
un cucchiaio o con le mani e metteteli in Generalmente, i semi durano più a lungo
un contenitore con poca acqua. Lasciateli quando il tegumento è spesso, come nella
a macerare a temperatura ambiente. maggior parte dei semi di fagiolo. Sembra
• Dopo alcuni giorni, si formerà sulla su- che i semi più grandi abbiano vita più lunga
perficie una schiuma o una crosta, che di più di quelli piccoli.

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6 QUALI SEMI RIPRODURRE
la pratica

Umidità
Un’umidità eccessiva in un contenitore
sigillato farà sì che i semi brucino la lo-
ro scorta di sostanze nutrienti e addirittu-
ra genereranno calore essi stessi come il
compost. Poiché i differenti semi hanno
differenti spessori di tegumenti, essi assor-
biranno l’umidità a velocità diverse.
La maggior parte dei semi di ortaggi do-
vrebbero essere conservati ad un’umidità
inferiore al dieci per cento (cinque per cento
è ottimale), mentre è preferibile che arachi-
di e i semi di soia vengano mantenuti ad
un’umidità del quindici per cento a causa
del loro contenuto di olio.
A bassi livelli di umidità, i semi riescono ad
affrontare meglio gli sbalzi di temperatura.
È veramente necessario sottolineare il fatto
I semi sono dormienti ma vivi. Essi respi- che i semi di ortaggi dovrebbero essere ben
rano molto lentamente. Il trucco è di creare seccati prima dell’immagazzinamento. Se
nel deposito una temperatura e un’umidità i vostri semi non sono particolarmente ben
costanti che mantengano questo processo essiccati, è meglio lasciarli in un sacchetto
vitale (con un minimo scambio gassoso) di carta a temperatura ambiente piuttosto
al ritmo più basso. La situazione migliore che rischiare di produrre del compost al-
è che questo processo avvenga ad una ve- l’interno del barattolo!
locità molto bassa che prolunghi la durata I cristalli del gel di silice, reperibili in far-
di vita del seme. macia, riescono ad assorbire l’umidità dai
Nel caso di un ambiente all’aria aperta il semi in un contenitore sigillato. Mettetene
seme assorbirà umidità e il nutrimento po- uno strato dello spessore di circa un centi-
sto nel suo interno inizierà a reagire con metro alla base del vaso di conservazione
l’ossigeno. Con un minimo rialzo della e separatelo dai semi attraverso uno strato
temperatura i semi rilasceranno diossido di cotone idrofilo.
di carbonio e genereranno maggior calore. Il colore dei cristalli indica quanta umidità
Presto il loro ritmo respiratorio raggiungerà è stata assorbita – blu sta per secco e rosa
un livello inaccettabile per un immagazzi- per umido. Potete asciugare i cristalli rosa
namento sicuro. nel forno finché ritornano ad essere blu, e
Tenendo presente questo, diamo uno sguar- usarli quindi di nuovo.
do ai punti più importanti riguardo l’imma- Se non riuscite a procurarvi i cristalli di gel
gazzinamento. di silice, vedrete che il latte in polvere o il
grano del tutto secco possono essere posti
Oscurità alla base dei vasi di conservazione dei semi
La conservazione su una mensola aperta per produrre lo stesso effetto. È una buona
e in un contenitore trasparente provoca la idea anche riporre i semi nei barattoli solo
diminuzione della durata di vita dei semi. durante i giorni asciutti. Un nastro intorno
Possibilmente, riponeteli in sacchetti di al coperchio del contenitore aiuta a tenere
carta, in vasi dai colori scuri e all’interno fuori l’umidità.
di un armadio. La maggior parte degli alberi da frutta sub

46
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

tropicali e tropicali hanno semi che non pos- temperature.


sono essere essiccati senza danneggiare il lo- I contadini africani ricoprono leggermente i
ro embrione. Devono essere fatti germinare fagioli e altri semi larghi con olio commesti-
poco dopo che il frutto è stato mangiato. Le bile, rinnovando lo strato di olio se osservano
piccole piantine che nasceranno rimarranno curculionidi nei paraggi.
dormienti in condizioni di ombra e umidità
per anni fino a che non avranno più luce esat- Tipo di contenitore
tamente come accadrebbe sul terreno della Barattoli di latta chiusi da una membrana e
foresta. vasi con coperchio a vite sono degli adatti
I semi di limone non dovrebbero essere contenitori di semi, ma evitate i vasetti del
essiccati, ma possono durare quattro anni se caffè, perché la loro sigillatura dipende dal
conservati sotto refrigerazione ad umidità cartone e dalla carta stagnola. Vasetti di vetro
elevata. La sabbia bagnata va benissimo per possono essere resi adatti con una buona
questo scopo. guarnizione fatta in casa. La camera d’aria
I semi delle foreste pluviali vengono raccolti di un pneumatico funziona bene se taglia-
e conservati in luogo fresco e umido in borse ta esattamente per essere infilata sotto al
di plastica fino al momento della semina. coperchio.
Collocate i semi essiccati un sacchetto di
Temperatura carta o plastica con chiusura lampo, o in
Per la maggior parte dei semi di ortaggi, 5 una busta, contrassegnata con il nome,
°C è la temperatura ideale. Per conservazioni la data e qualunque altra informazione
a lungo termine, un frigorifero è la scelta riguardante il seme, prima di riporli nel
ovvia. vaso. In questo modo, molti tipi di semi
Per conservazioni a breve termine, mette- possono essere conservati in un unico
te i contenitori di semi ben essiccati in una contenitore, che può essere posto in un
stanza orientata a sud. Un luogo sotto la casa frigorifero, in un armadio o in cantina.
offrirebbe una temperatura anche maggiore Le borse di plastica di per sé non sono a
che sotto il soffitto della cucina. prova di umidità.

Danneggiamento da insetti I test di germinazione


Prima di immagazzinare qualunque seme, Conservando i vostri semi correttamente,
vale la pena di accertarsi che i curculionidi duplicherete o triplicherete la durata della
non siano già presenti in loco. Le uova dei loro vita. Ma dovete ancora tenere sotto
curculionidi e di altri insetti sono nascoste controllo la loro vitalità se vi occupate di
sotto il tegumento dei fagioli e del mais ed una raccolta di semi. Si dovrebbero con-
emergono quando la temperatura è giusta. durre dei test di germinazione ogni due
Due giorni di congelamento all’interno di anni e fare la rotazione delle scorte.
un contenitore sigillato uccidono la maggior Usate da dieci a cento semi, a seconda del
parte dei curculionidi e delle uova (anche grado di precisione che desiderate. Collo-
se alcune specie di essi necessiterebbero di cateli su di numerosi strati di salviette di
temperature molto più basse e prolungate). carta bagnate e riponeteli in una borsa di
Dopo il congelamento, aspettate che il vaso plastica per una settimana tra i 20 e i 25
ritorni a temperatura ambiente prima di aprir- °C. Nella cucina, la posizione migliore
lo, altrimenti l’umidità dell’aria circostante sarebbe sul davanzale di una finestra, o
si condenserà al suo interno. Ma, attenzione, ancora più in alto.
se i semi non sono stati ben essiccati in pre- Dopo qualche giorno, svolgete la carta e
cedenza, verranno danneggiati dalle basse controllate i semi per la germinazione. Se

47
6 QUALI SEMI RIPRODURRE
la pratica

un seme ha germogliato può essere con- Infine, ricordate che la germinazione dei semi
siderato vitale. non è sempre una questione senza mezzi ter-
Dopo una settimana, tutti i semi possono mini. I semi che si trovano alla fine della loro
essere presi in considerazione e il tasso potenzialità di germinazione sono spesso più
di germinazione è evidente. Quarantacin- deboli e producono piante e semi che hanno
que semi su cinquanta corrisponde ad una dei difetti genetici, o mostrano una mancanza
fertilità del novanta per cento. Un livel- di vigore quando la pianta è cresciuta.
lo inferiore al sessanta per cento indica Un seme è soltanto una promessa tempora-
povera fertilità e quella partita dovrebbe nea. Ovviamente non tutti i semi germine-
essere distribuita rapidamente ai membri ranno. Martin da Rockhampton ha questo
del gruppo per la propagazione. da dire: «Riuscii a procurarmi alcuni semi
Per quanto riguarda la conduzione fami- originali di pomodori Cuore di bue, trovati
liare, invece, è utile conoscere il tasso di secchi su un pezzo di giornale nel retro di
germinazione, così da poter decidere quanto una Bibbia di trecento anni. La data sulla
densamente piantare i semi. carta era 1923. Comunque erano soltanto
Un test di vitalità dei semi può anche essere sei semi, e nessuno di essi crebbe.»
fatto nel suolo. Questo dà informazioni più I più vecchi semi mai trovati che hanno ger-
rilevanti, perché molti semi potrebbero avere minato sono di loto sacro datati dell’età di
la forza per germogliare in un’umida e calda 460 anni con il carbonio e scoperti in un lago
salvietta di carta ma potrebbero non avere della Manciuria in un deposito di muschio di
sufficiente robustezza per far uscire un ger- torba povero di ossigeno.
moglio attraverso uno strato di terra. I semi di loto hanno un tegumento estrema-
Un test di vitalità viene generalmente effet- mente coriaceo e resistente. Sono adatti alla
tuato in una temperatura calda e costante, lunga conservazione naturale. Per contro, i
con una lastra di vetro a coprire la scatola di fagioli hanno un tegumento neanche lontana-
terreno contenente i semi. mente spesso. Poche varietà di fagiolo dure-
ranno più di dieci anni. Su un totale di cento
fagioli conservati a temperatura ambiente in
climi temperati, cinquanta rimarranno vitali
dopo cinque anni.
Il dottor Gary Nabhan, autore di Enduring
Seeds (1989), contesta la credenza popola-
re per cui i semi di frumento conservati per
secoli nelle tombe dei Faraoni, o i fagioli
trovati nelle caverne azteche potrebbero aver
germinato: «Sembra che la gente voglia cre-
dere che i raccolti così dipendenti dall’uomo
per la loro sopravvivenza anno dopo anno
possano in qualche modo durare per millen-
ni senza l’intervento umano.» (pagina XXI).
Il dottor David Murray discute le predizioni
degli scienziati del seme, secondo le quali i
semi del fagiolo metro (Vigna unguiculata)
possono essere conservati per 400 anni senza
essere danneggiati. Egli scrive: «Ho espres-
so il mio scetticismo riguardo delle stime
così ottimistiche, ma poiché sono soltanto

48
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

uno specialista nella biologia dei semi, i re i semi freschi (a temperatura ambiente).
miei commenti potrebbero ovviamente non Ma con sempre più e più persone pronte a
essere presi troppo in considerazione. Ora il fare questo sforzo, la conservazione delle
segreto è svelato. In un articolo di Deborah diverse cultivar è più sicura. Una banca dei
Mackenzie pubblicato su New Scientist l’11 semi “diffusa” con molti custodi è più adat-
maggio 1991, è finalmente stato ammesso ta a sopravvivere agli occasionali incidenti
che “non tutti i semi sopravvivono al fred- piuttosto che una banca dei semi concentrata,
do». Jaap Hardon, direttore della banca dei che conserva i semi in modo routinario. (The
semi dei Paesi Bassi, riconosce che «c’è più Seed Savers’ Network Newsletter No. 10)
contaminazione genetica nelle banche che Da questo si può trarre un’unica conclusio-
al loro esterno.» ne: il luogo migliore per i semi è nella terra
Cosa potranno fare le associazioni dei Seed quanto prima possibile. E, poiché i semi da
Savers nel mondo? Il loro sbocco naturale giardino non possono essere conservati più
è quello di essere guardiani della diversità di qualche anno, è assolutamente necessario
genetica. che gruppi di seed savers o membri delle
Naturalmente serve molto più tempo e fatica associazioni di agricoltori assicurino che le
per far crescere delle piante fino alla loro partite di semi vengano fatte crescere dai loro
maturazione e raccoglierle e immagazzina- stessi componenti.

Queste macchine servono per selezionare sementi in piccole quantutà. Sono presso
l’Ecoistituto delle Tecnologie Appropriate e possono essere utilizzate - su richiesta - da soci
di Civiltà Contadina.
Per contatti: Ecoistituto delle Tecnologie Appropriate. Sede: Via Germazzo, 185 - 47023
Cesena (FC) Italia Recapito postale: CP 78 Cesena 5 - 47023 Cesena
Tel. 335.5342213 - 0547.23018 - fax 0547.362760
Email: grta-cin@libero.it - Sito web: www.tecnologieappropriate.it

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7 PIANTARE
E PIANIFICARE
la pratica

“Il seminatore lavora… al culmine di un mistero. Anche se potremmo considerarlo


scontato, noi siamo una parte di quel mistero, insieme alla fragilità, alla resistenza, alla
dipendenza dal mondo verde.”
Nancy Bubel, The New Seed Starter’s Handbook

Cominciare a seminare con un coltello). Altri semi, come quelli di


Se avete deciso di smetterla di acquistare carota, non germineranno se sono troppo
piantine in vasetto cresciute da semi di ori- riscaldati. La vernalizzazione – mettere i
gine sconosciuta in mescolanze sospette, pacchetti di semi nel frigorifero per qual-
allora avete bisogno di sapere come col- che giorno prima di piantarli – simulerà un
tivarle. freddo inverno.
Prima di tutto, assicuratevi che sia il mo- Il processo chimico di germinazione richie-
mento giusto per piantare e che il seme che de la giusta combinazione di luce, tempe-
state per usare sia vitale. Un seme è vitale ratura e umidità.
se è fresco e pieno, senza alterazioni dovute In questo libro, le piante di cui trattiamo
agli insetti. sono tutte piante coltivate. Esse sono abi-
Alcuni semi come i fagioli rampicanti han- tuate al fatto che siano gli umani a prendersi
no un tegumento molto resistente. Essi po- cura di loro.
trebbero aver bisogno di una scarificazione Gli stadi di un seme che germina sono:
individuale (strofinandoli contro il cemento • Assorbimento dell’acqua
o una mola o praticando loro delle incisioni • Digestione e traslocazione – meno acqua

50
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

viene assorbita in questo stadio. Ormoni • Se vivete in un clima fresco e vole-


della crescita, come l’acido giberellico, te cominciare a seminare presto – le
alcune citochine e il gas etilene favori- Cucurbitacee, ad esempio – piantatele in
scono la conversione dei grassi e degli oli serra.
all’interno del seme in acidi grassi, poi in • Se riuscite a coltivare una grande area
zuccheri e in amido (i semi germogliati di terreno potete seminare semi piccoli
sono dolci). soltanto se siete in grado di innaffiarli
• Divisione cellulare – nuova acqua assor- regolarmente.
bita, più respirazione e grande aumento Un seme dovrebbe essere piantato alla pro-
di volume. fondità di due o tre volte il suo diametro;
• Primi germogli – appaiono la radichetta in ogni caso:
(prima radice) e le plumule (prime foglie) • È meglio seminare in superficie che troppo
e la pianta comincia a dipendere dal nu- in profondità. Questo perché il germoglio
trimento fornito. non riesce a farsi strada attraverso uno
strato di terra troppo profondo. Morirebbe
Regole del pollice verde di esaurimento, mancanza d’aria o ecces-
per piantare siva umidità.
Preparate interamente il suolo. special- • Piantate più in profondità in terreni sab-
mente nel caso di semi piccoli, il terreno biosi, nei climi secchi e nei climi caldi.
deve essere setacciato. Le misture per le Gli Indiani Hopi piantano i loro semi di
cassette di semi sono fatte con vari ingre- mais fino alla profondità di sessanta cen-
dienti ma dovrebbero contenere del buon timetri nelle sabbie brucianti del deserto
terriccio, alcuni componenti per alleggerire dell’Arizona!
come muschio di torba, compost di humus • Per la semina meno profonda, la superfi-
di foglie ben decomposte o funghi e un po’ cie del terreno dovrebbe essere resa il più
di sabbia di fiume sottile. Non è necessario sottile possibile, il seme piantato anche
che la fertilità sia alta. Il compost e il letame sopra di essa, poi la superficie legger-
devono essere ben maturi. mente battuta con il dorso di una vanga.
La temperatura del suolo è più impor- Potrebbe essere necessaria un’annaffia-
tante dell’effettiva temperatura dell’aria. tura frequente, se non piove.
Questa caratteristica era tanto importante • Un modo per trattare i semi molto piccoli
in Europa nel Medioevo quanto lo è oggi. è di mescolarli all’interno di una piccola
Allora, era pratica comune sedersi sul ter- quantità di sabbia e far cadere la mistura
reno senza calzoni, in modo da percepire in un solco superficiale.
la temperatura del suolo. Se non era abba- Acqua nebulizzata due volte al giorno
stanza comodo, la semina dei semi veniva per i primi giorni e poi una volta al gior-
rimandata fino a quando il terreno faceva no ancora per un po’. Troppa o troppo
sentire a proprio agio la persona! poca: l’acqua è un problema. I semi sono
I semi grandi dovrebbero essere piantati spesso dilavati o rovinati da un getto d’ac-
direttamente nella terra e quelli piccoli qua troppo forte o da piogge insistenti.
nelle cassette. Anche la disidratazione è letale in particolar
I fagioli, il mais e le Cucurbitacee (vedi modo se il seme ha già iniziato a germinare
Sezione 8) rendono meglio se sono pian- e l’afflusso d’acqua è terminato.
tati direttamente nel terreno, mentre le lat- Trapiantare le piantine dopo la nascita
tughe, le cipolle e i pomodori dovrebbero della seconda serie di foglie adulte e pro-
essere seminati nelle cassette. Le eccezioni teggerle. Notate che molte piantine hanno
a quanto detto sono: foglie giovanili che presentano una forma

51
7 QUALI SEMI RIPRODURRE
la pratica

Non è facile entrare in quest’ottica per


agricoltori che sono abituati a effettuare
le nuove semine su terreni completamente
liberi. Se anche voi amate procedere così,
considerate il valore estetico delle piante
che stanno montando a seme: i differen-
ti colori e le diverse forme conferiscono
una nota originale e piacevole all’aspetto
dell’orto.
Curare l’etichettatura. Se avete appena
iniziato il seed saving, dovete adottare un
comportamento metodico. Particolare atten-
zione deve essere prestata alle etichette, su
cui è necessario registrare i nomi delle va-
rietà: resteranno nell’orto per molti mesi.
Noi abbiamo trovato che le migliori eti-
diversa dalle foglie adulte. Dopo il trapianto chette in commercio sono quelle bianche
proteggetele dal sole forte per un giorno o opache su cui si può scrivere a matita. Le
due. vecchie persiane alla veneziana sono il
I semi grandi degli ortaggi hanno spesso massimo: le tracce della penna sul sottile
maggior vitalità dei semi piccoli. Per la alluminio costituiscono la migliore etichetta
conservazione di una pianta con semi pic- permanente.
coli, potrebbe essere necessario fare una È anche una buona idea, come ricordato in
semina ogni anno. precedenza, mettere in evidenza le piante, i
Si verificherà auto-semina nel giardino in frutti e le aste florali che sono state riservate
cui: per la replicazione. Usate stoffa dai colori
• le piante sono libere di andare a seme; vivaci, carta argentata, nastri, corde o fet-
• i semi cadono su terreno fertile che non do- tucce. Conservate una piantina del vostro
vrà essere coltivato o curato troppo spesso, orto indicante la posizione delle diverse
altrimenti i giovani esemplari potrebbero colture e aggiornatela con regolarità.
essere eliminati alla prima comparsa; Evitare l’incrocio tra varietà. Potete fare
• sapete bene quali piantine in crescita sono riferimento alla tabella nell’Appendice A.
quelle degli ortaggi che volete e quali no Quella che segue è una lista di suggerimenti
cosicché potete comportarvi di conse- per le piante più comuni.
guenza.
• Potete lasciar montare a seme più varietà
Progettare un orto di lattughe contemporaneamente, ma de-
Lasciare spazio per le piante destinate vono essere separate da un’alta siepe.
alla raccolta del seme. Quando proget- • Si ottiene quasi il cento per cento di pu-
tate un orto, riservate spazio per le piante rezza alternando file di pomodori con file
destinate a dare seme. Esse resteranno sul di fagioli rampicanti sostenuti da tutori.
terreno per più tempo di quello necessario Se volete potete allestirne diverse serie:
alla crescita per il consumo. Raramente si alternate fagioli bianchi e fagioli colorati
può prevedere in anticipo la posizione di per evitare il mescolarsi di varietà di fa-
quelle piante, perché si selezionano le pian- gioli di aspetto simile.
te migliori sulla base di fattori diversi dalla • Bietole da costa e bietole da radice sono
convenienza del luogo. forme diverse di una stessa specie e pos-

52
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

sono incrociarsi. Potete coltivare tutte le divenne il nostro primo socio fondatore.
varietà che volete, ma dovete essere sicuri Venuto dalla Tasmania nel nostro distretto,
che non si incrocino l’un l’altra. Il metodo Bill trascorse con noi molti eccitanti giorni
migliore è eliminare, appena lo vedete e molte lunghe notti. Siamo entusiasti soste-
formarsi, lo stelo fiorito delle varietà di nitori della permacoltura ed egli era molto
cui non volete i semi. Sorvegliate attenta- interessato a vedere le nuove applicazioni
mente le piante, per essere sicuri che non subtropicali, gli errori ed il resto.
si sviluppino fiori non desiderati. Noi eravamo impazienti di introdurlo alle
• In campo aperto, coltivate ogni anno una specie rare e ai campioni di piante che erano
sola varietà di anguria, di melone, di ce- stati raccolti per un decennio. C’erano albe-
triolo, di zucca, di zucchina, di cucurbita ri della famiglia delle leguminose, fissatori
moschata. di azoto, a sviluppo estremamente rapido,
• Le semine di mais possono essere sca- con una vivace vegetazione di aspetto simi-
glionate quando la vostra stagione di le alle felci, come l’Enterolobium timbouva
crescita è lunga. Seminate una varietà (albero delle orecchie di elefante) e Tipuana
all’inizio di settembre, un’altra all’inizio tipu (Gloria della Bolivia), coperte di pian-
di novembre e un’altra ancora all’inizio te edibili che producono tralci come frutti
di gennaio. Tutte quante possono essere della passione, patate dolci e zucche, con
usate per raccoglierne i semi, poiché non un gruppo di piante di caffè del Rio Nunes
fioriscono simultaneamente. e varietà della famiglia dello zenzero cre-
• Il mais non può impollinare e alterare il sciute al di sotto.
mais dolce se il mais non è fertile, o è già Bill amava osservare tutto quanto: ciascun
secco, prima che quello fiorisca. Il polline vegetale era di qualche utilità. C’erano
del mais dolce può certamente fertilizzare piante da cui ricavare fibre, legno raro,
il mais e conferire ai chicchi di mais ca- tintura, alberi da frutto e bacche d’ogni
ratteristiche genetiche miste, ma questo genere, e colture da cui ottenere bevande
può essere tollerato per la farina di mais, quali il mate (Ilex paraguensis), tè cinese,
la polenta o i tacos. tè abissino (Catha edulis) e diverse varietà
• Dicono che un agricoltore che abbia un di caffè.
terreno solcato da un fiume e un orto col- In un impianto di permacoltura ciascuna
tivato per uso cucina, che sono separati pianta può svolgere più di un lavoro o fun-
da circa 1,6 km può coltivare in ciascuno zione.
una varietà di grano, di melone, di zucca, Gli alberi di un frangivento non solo pos-
e così via e conservarne i semi. sono trattenere il vento ma anche servire
da alimento per gli animali nei momenti di
Permacoltura necessità, essere una barriera difensiva che
Abbiamo già descritto l’attività della Rete sostituisce il filo spinato di un tempo, fun-
dei Seed Savers come messa in atto dei gere da leguminosa per arricchire il suolo
principi della Permacoltura. Adesso è il con azoto e fornire un conveniente alimento
momento di occuparci della Permacoltura alle api: alcuni alberi possono svolgere mol-
e del suo fondatore Bill Mollison. te di queste funzioni. Talvolta è necessaria
Quando Bill venne a sapere che avevamo una fila di alberi.
avviato una rete di seed savers centrata pre- Nella sua prefazione alla Introduzione alla
valentemente su varietà di vegetali a rischio Permacoltura (1991), Mollison scrive:
d’estinzione, visitò i nostri orti a terrazza «Sono cresciuto in un piccolo villaggio di
sulla collina di Nimbin e ci aiutò nella isti- pescatori in Tasmania. Ogni cosa che ser-
tuzione della Rete dei Seed Savers. Egli viva veniva costruita. Facevamo i nostri

53
7 QUALI SEMI RIPRODURRE
la pratica

stivali, i nostri attrezzi metallici da lavoro; cosa producono, sia dell’uso: quando
catturavamo il pesce, coltivavamo il cibo, scegliete le piante, dovete considerare la
facevamo il pane. Non conoscevo nessuno loro resa globale. Un ottimo esempio è
che svolgesse un solo lavoro, né qualcosa l’arancio amaro (Citrus bigaradier o au-
che si possa definire un lavoro. Ognuno la- rantium) che è ricco di spine ed è usato
vorava a cose diverse». in Nord Africa per formare siepi impene-
Noi avevamo questo in mente quando sta- trabili. Dai suoi fiori di ottiene l’essenza
vamo progettando un sistema di coltivazio- di bergamotto, la base del Tè Earl Gray,
ne per produrre cibo. e un olio essenziale con applicazioni in
medicina. I suoi frutti sono ricercati per
Principi di permacoltura pratica ricavarne marmellata e la loro buccia co-
stituisce la base del Curaçao, del Coin-
Potete trovare soluzione ai problemi del- treau e di diversi amari. L’albero stesso
l’ambiente e impiantare pratici orti se è potato per promuoverne la crescita, al
seguite questi semplici suggerimenti fine di ottenere canne di valore.
• Disporre correttamente le specie: se
• Coltivare il cibo dove la gente vive ed iniziate su un terreno spoglio, le piante
usare il minimo spazio per farlo: orga- che crescono a livello del suolo, i cespu-
nizzate un sistema di piante ed animali gli e i piccoli alberi che si fanno strada
tutt’intorno a dove vivete, in un cortile sono considerati le prime coperture. Que-
estremamente fertile, davanti e dietro, ste possono consistere in specie a rapida
muri, recinto e tetto compresi. crescita che non necessariamente posso-
• Avere una grande diversità nel sistema no durare molto a lungo, come le acacie.
o orto: la scelta delle piante deve inclu- Questi alberi offrono protezione dal sole e
dere varietà precoci, di mezza stagione dal vento più di alberi di valore che sono
e tardive per avere una produzione con- piantati successivamente, come gli alberi
tinua, piante che si possono conservare da frutto e da bacche, alberi da legname,
facilmente, piante perenni e piante che si ecc. Il sistema può poi essere arricchito
autoseminano. con piante che si sviluppano sottoterra,
• Scegliere le piante in funzione sia di piante che crescono a livello del suolo e

54
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

rampicanti. Un esempio per climi asciutti per le loro foglie e leguminose per i loro
è predisporre, iniziando dall’alto, alberi di baccelli. La vostra acqua per l’orto può
palma da dattero con tralci di frutto della provenire da diverse fonti, come per
passione che crescono trovandovi soste- esempio, acqua piovana, buche o fos-
gno, poi melograni e, a livello più basso, sati o anche da condensa di alberi con
ceci (o fave). Un altro esempio per un un’ampia superficie fogliare. Utilizzate
clima simile può essere piantare la Sesba- meno i cibi provenienti dai negozi e il
nia cannabina (originaria dell’Australia più possibile quelli provenienti dalle
occidentale), ombreggiata da giovani al- risorse locali, come il vostro giardino,
beri di avocado e feijoa, con file di sorgo l’orto, il vostro mercato ortofrutticolo,
alternate a file di lino e ceci. In un orto il vostro stagno che conterrà gamberi,
predisposto per un raccolto di annuali, pesci e rane (che sono anche adatte al
il peperone, alto e perenne [non stiamo controllo degli insetti, mangiando le lar-
parlando di un clima italiano! – n.d.r.], ve della zanzare). Raccogliete anche nei
può ombreggiare le vostre lattughe in boschi, insenature, lungo i margini dei
estate, con un tappeto di erbe aromatiche sentieri e nelle terre comuni dove spesso
sottostanti. il cibo cresce libero.
• Ottenere produttività e privacy con • Ciascun elemento sia utile per più di
un recinto vivente: costruendo un alto uno scopo: per esempio, la Queensland
graticcio e piantando rampicanti a rapida arrowroot (Arundinacea) è perenne. È
crescita attorno all’intero perimetro del una buona pianta di amido ma serve an-
vostro terreno, sarete in grado di aggiun- che come una barriera verde tutt’intorno
gere produttività a privacy. Con fagioli all’orto. I tuberi crescono così abbon-
rampicanti come i fagioli Zebra, o gli dantemente da coprire il terreno e non
Scarlet Runner nei climi più freddi, co- far crescere l’erba, così come il Kikuyo.
prirete il recinto in sole sei settimane se Aggiungete una fila di lemongrass, che è
avete fretta di ottenere la copertura. Per anche utilizzato nella cucina asiatica ed
perfezionare la copertura potete aggiun- un’altra di consolida, avrete un’impene-
gere altre specie. Un fagiolo rampicante trabile barriera verde. Create una piccola
del Madacascar (Lima), con una zucca nicchia protetta dal vento per le piante
come per esempio la Zucca Lagenaria, che hanno bisogno di maggior protezione,
coprirete rapidamente il recinto ed avrete come le lattughe in estate.
abbondanza di fiori e frutti. Un’azione più • Ricordare che il problema contiene la
duratura è piantare un fagiolo annuale a soluzione: una massima di Bill Mollison
rapida crescita per un effetto immediato, dice che: “Hai una mancanza di anatre,
un fagiolo perenne per aggiungere azoto non un problema di lumache”. Quando
al suolo e frutti della passione, kiwi o uva, hai osservato le anatre banchettare con
che impiegano più tempo a crescere ma le lumache, comincerai a considerare le
resistono per anni. Graticci possono esse- lumache solo come proteine per le anatre.
re installati in ogni abitato urbano contro Un’apparentemente inutilizzabile area
le mura rivolte ad ovest per fermare il ca- palustre può trasformarsi in un bel posto
lore – su rimesse, abitazioni, zone afose, di bamboo e canne per pescare.
ripostigli e sulle cave di sabbia. • Ricordare che i rifiuti sono solo una
• Svolgere ciascun lavoro o funzione con produzione inutilizzata: eliminate i
più di un componente: per esempio, le rifiuti col riciclo. Per fermare l’invasio-
mucche possono avere un pascolo peren- ne delle infestanti dai dintorni, mettete
ne ed annuale con altre piante da foraggio grossi pacchi di giornali lungo il recinto,

55
7 QUALI SEMI RIPRODURRE
la pratica

sovrapposti l’un l’altro. Ponete i residui godere la solitudine fino all’ingresso. La


organici, come segatura o paglia, al di vicinanza delle zone all’abitazione prin-
sopra, per creare humus. Quando avete cipale sarà determinata dalla frequenza
del pollame, potete usare ogni parte dei con cui visitate ciascuna di esse, o dalla
rifiuti dei polli. Noi tutti conosciamo quantità di cure di cui necessitano i lo-
l’utilità del concime di pollo, questa è ro componenti. È difficile e pericoloso
una caratteristica degli animali ruspanti. vivere sotto l’albero di noce a foglie
I polli possono essere usati per ripulire spinose Bunya, che impiega dieci anni
un nuovo suolo da erbe infestanti. Un a produrre. Deve stare il più possibile
accurato sistema di recinzione nell’orto lontano, nella zona IV per esempio. L’or-
può essere usato per assegnare loro un to di erbe aromatiche, che probabilmente
ruolo, diventano delle “galline-trattore”, usate con regolarità, si trova davanti al-
la cui efficienza non è molto diversa la porta della cucina, sul balcone o sul
dalla versione meccanica. Il fabbisogno davanzale della finestra. Appartiene alla
proteico dei polli è assicurato dai frutti Zona I. Inoltre, ponete gli elementi in
caduti e dai vermi (questo arresta il ciclo rapporto l’uno con l’altro, come in una
frutto-insetto), il loro naturale comporta- piantagione, sistemate gli elementi come
mento li rende più sicuri e più efficienti meglio credete. Se volete vegetali freschi
di qualunque erbicida nel controllo delle ad ogni pasto, l’orto che coltivate a uso
erbe. Per ridurre l’odore ed il rumore, il cucina dovrà essere riparato, altrimenti
recinto dei polli non deve trovarsi nel- sarà inaccessibile quando è buio o piove.
le vicinanze dell’abitazione. Può essere Nello stesso terreno, gli ortaggi da ta-
sistemato in una piccola area che ospi- glio, per esempio cavolo civese, spinaci,
ti frutta e bacche, ed essere spostabile. acetosa, sedano e lattuga a foglia larga
Poiché orto e polli sono fatti l’uno per devono stare vicino al sentiero, così da
l’altro, la produzione è assicurata. L’al- raccoglierli senza fatica. Piante come pa-
ternativa, poco desiderabile per i polli, tate, cotone e zucche possono trovarsi
è di finire in un angolo del cortile senza più lontane perché andrete a raccoglierle
ombra né erbe da mangiare, mentre l’or- solo ogni tanto. Esse appartengono al-
to si riempie di erbacce ed è soffocato dal la Zona II e possono essere piantate in
cadere dei frutti bacati. La Permacoltura gruppo senza alcuna via d’accesso, entro
realizza un’alleanza dove ogni elemento un ampio raggio. Gli alberi da bacche, i
è al meglio. È una simbiosi pianificata, preferiti dai bambini, potrebbero trovar-
ma naturale. si lungo il sentiero. Alberi da frutta che
• Razionalizzare la sistemazione in zone: producono per poche settimane o pochi
se avete un terreno di 500 m2 o più, un mesi l’anno possono trovarsi lontano,
aiuto si ha dividendolo in aree di utilità. e gli alberi di noci che possono essere
Le aree sono inizialmente progettate in raccolte una volta l’anno, sono piantati
cerchi concentrici, a partire dalla Zona ancora più lontano, nella Zona III. Car-
I, al centro, per finire con la Zona V, la burante, legname e pali, sono sistemati
più ampia, alla periferia. Però corridoi nella Zona successiva (IV) lontano dal-
ed isole in ciascuna zona possono essere l’abitazione. Boschetti per passeggiate
progettati per portarsi all’interno di al- e visite occasionali sono sistemati nel
tre zone. Per esempio, un corridoio fra punto più lontano, cioè nella Zona V.
le piante della Zona V può condurre di- Così il giardino è progettato e pronto per
rettamente alla vostra zona abitata, per essere coltivato.

56
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

8 UNA FAMIGLIA SPECIALE:


LE CUCURBITACEE
la pratica

Caratteristiche di si mantenga un’ampia varietà genetica.


La famiglia conosciuta come Cucurbitacee I fiori femminili sono sostenuti da uno ste-
è caratterizzata da piante rampicanti (seb- lo corto e hanno un piccolo rigonfiamen-
bene esistano alcune varietà che crescono to, alla base del fiore, che diventerà poi il
formando un cespuglio) e comprende zuc- frutto. La fecondazione dipende dagli in-
che, cetrioli, angurie, meloni, zucchine, setti, soprattutto le api, che sono attratti, la
chokos e altre specie meno conosciute. mattina presto, dalla ricchezza di polline
Molte di esse sono annuali e hanno fiori e dai colori vivaci. Il polline si attacca al-
maschili e femminili separati sulla stessa le api ed esse vanno di fiore in fiore e di
pianta. pianta in pianta.
Abbiamo prestato particolare attenzione a I fiori sopravvivono per uno o due giorni;
questa famiglia perché vi sono credenze si aprono all’alba e appassiscono lenta-
errate sulle possibilità di ibridazione tra mente nei successivi uno o due giorni.
gli ortaggi che la compongono. Inoltre, Occasionalmente le alte temperature por-
ci sono diverse tecniche, applicabili ad tano a una prevalenza di fiori maschili;
un’ampia serie di vegetali, che possono durante la stagione umida, la pianta tende
essere qui descritte per l’intera famiglia, a produrre più vegetazione e difficilmente
piuttosto che ripeterle ogni volta nella dà qualche frutto. I fiori femminili fecon-
parte dedicata alle schede delle singole dati possono abortire per stress, dovuto
piante. per esempio a eccessivo calore.
L’incrocio può avvenire solo all’interno
della stessa specie. A titolo d’esempio, Zucche e zucchine
i cetrioli sono ricettivi solo al polline di I nomi popolari di zucche e zucchine va-
altri cetrioli: non possono incrociarsi con riano notevolmente tra i paesi, con molte
meloni o angurie. Un cetriolo verde può differenze territoriali. Quella che è chia-
ibridare con uno bianco, se crescono vici- mata “Hubbard Squash” da una famiglia
ni; in questo caso, i semi di entrambi da- può essere chiamata “Zucca di vattelape-
ranno frutti con caratteristiche miste, per sca” dai vicini di casa.
esempio un cetriolo bianco striato di verde Comunque, all’interno di questo gruppo ci
e viceversa. sono quattro principali specie che possono
essere coltivate per ottenere semi, sapen-
Tutte le cucurbitacee hanno fiori maschili do qual è l’una e qual è l’altra. È possibile
e fiori femminili. I fiori maschili sono so- distinguerle in base a quattro elementi: le
stenuti da un lungo stelo e appaiono mol- loro abitudini di crescita, le foglie, i semi
to prima dei femminili, cosicché ci sono e i peduncoli dei frutti.
tante possibilità che differenti pollini rag- Cucurbita maxima (es. Queensland Blue):
giungano ciascun fiore femminile, e quin- ha lunghissimi tralci, foglie larghe, tonde e

57
8
la pratica UNA FAMIGLIA SPECIALE - CUCURBITACEE

appartengono al gruppo della Cucurbita


maxima.
Un rapido controllo dei semi rivelerà la lo-
ro somiglianza. Se, quando seminate due
varietà di zucche, notate che i loro semi
si somigliano, si incroceranno l’una con
l’altra.
Sappiamo di alcuni vecchi agricoltori che
riescono a far crescere tutti i tipi di zuc-
che, della stessa specie, in uno stesso cam-
po, e salvaguardare ugualmente la purez-
za di alcuni dei semi: hanno usato le stesse
varietà per molti anni, quindi conoscono
le loro caratteristiche così bene da aver ap-
preso che alcune zucche hanno un polline
che domina sugli altri.
Se avviene una mescolanza, possono rico-
ricoperte di peluria; i peduncoli alla som- noscere le piante di razza non pura l’anno
mità dei frutti sono ampi, tondi e legnosi. successivo, ed eliminarle.
I semi, gialli e rigonfi, possiedono un rive- Questo non è consigliabile per la maggior
stimento simile a pergamena o cellophane parte di noi: è meglio coltivare solo una
(vedi la scheda zucca nella Parte Terza). zucca per volta, di ciascun gruppo, o di-
Cucurbita moschata (es. gramma e trom- stanziare le varietà di almeno 400 metri.
bone): tralci lunghissimi, larghe foglie Se i vicini hanno piantato qualcosa che
ricoperte di peluria, maculate e dentella- può incrociarsi con le vostre piante, l’im-
te, peduncoli stretti, a cinque facce, che pollinazione manuale consente di ottenere
assumono forma sfrangiata nel punto di semi di razza pura.
congiunzione col frutto. Semi piatti, dalla
superficie granulosa, con un solco intorno
al margine e nessun rivestimento (vedi la Impollinazione manuale
scheda zucca moscata nella Parte Terza). Scopo dell’impollinazione manuale è con-
Cucurbita pepo (es. zucchine): spesso trollare gli scambi di polline ed avere quin-
ha forma di cespuglio, con steli e foglie di il controllo sulla discendenza: si esegue
spinose, peduncoli stretti, a cinque facce. proteggendo i fiori dagli insetti o dal vento
Semi piccoli, piatti e bianchi, con un sol- nel momento in cui la parte femminile è
co attorno al bordo e nessun rivestimento ricettiva.
(vedi la scheda Squash nella Parte Terza). Questi sono i passaggi da seguire per l’im-
Cucurbita mixta (es. Japanese pumpkin): pollinazione manuale delle Cucurbitacee:
tralci lunghissimi, foglie grandi e coperte • Selezionare i fiori maschili e femminili
di peluria, peduncoli come nella C. mo- la sera prima che essi stiano per schiu-
schata. Semi lunghi e piatti, profonda- dersi. Saranno rigidi, avranno qualche
mente incisi lungo il margine (vedi zucca macchia gialla sul margine della gem-
moscata). ma chiusa e qualche sfumatura gialla
Praticamente, potete coltivare un frutto all’apice. Circondare ciascun fiore attor-
per ognuna di queste specie, ma una Cow no alla cima con un filo, o una benda di
Pumpkin e una Triamble, per esempio, gomma, o un piccolo cappuccio, oppure
possono incrociarsi, poiché entrambe avvolgere un manicotto attorno all’in-

58
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

tero fiore e legarlo sullo stelo in modo laccio attorno allo stelo possa espandersi
che gli insetti non possano penetrarvi. man mano che questo cresce e ispessi-
Questo intervento preventivo consentirà sce, oppure lasciatelo ampio abbastanza
che all’alba le api non siano in grado di da adattarsi alle variazioni del diametro.
raggiungere il fiore. Quando i tralci sono piuttosto vigorosi, può
• Il mattino seguente, iniziate con il fio- essere utile contrassegnare la posizione del
re maschile. Recidetelo alla base dello frutto con un palo.
stelo e asportate i petali per esporre la L’intero processo porterà via solo pochi
parte maschile. Aprite il fiore femmi- minuti e, tutto sommato, è abbastanza
nile e sfregate la parte maschile contro piacevole. Riteniamo che si possa avere
quella femminile. Poiché l’impollina- maggior successo, con l’impollinazione
zione manuale limita il libero flusso del manuale, se si procede all’inizio della sta-
polline da numerosi fiori maschili ver- gione: i primi quattro frutti di un tralcio
so quello femminile, imitate la natura e sono più probabili da “prendere”.
scegliete più fiori maschili, provenienti Se il tralcio reca anche un gruppo di frutti
da diversi tralci della stessa varietà, per che non erano stati impollinati manual-
impollinare manualmente il fiore fem- mente, potete rimuoverli (e mangiarli co-
minile, in modo che un’ampia base ge- me zucchine) in modo che la pianta pro-
netica sia mantenuta. duca più fiori.
• Dopo che il polline si è ben depositato Assicuratevi che i semi siano grossi al
sulla parte femminile, richiudete il fiore punto giusto prima di raccogliere il frutto.
o copritelo di nuovo finché appassisce. È meglio aspettare che siano trascorse fi-
Contrassegnate il frutto scrivendo il no- no a tre settimane a partire dalla completa
me della varietà su una targhetta intor- maturazione. Cetrioli e zucchine possono
no allo stelo, o in una fase successiva, crescere fino alla lunghezza di sessanta
a metà crescita, usando un inchiostro cm. Conservare i frutti da una a tre setti-
resistente all’acqua. Accertatevi che il mane prima di aprirli per prelevare i semi.

59
8
la pratica UNA FAMIGLIA SPECIALE - CUCURBITACEE

Piantare i semi
Le Cucurbitacee sono di solito seminate
su letto caldo. Alcuni agricoltori tengono a
mollo i loro semi e poi li mettono a germo-
gliare su terreno caldo e luminoso diretta-
mente nell’orto. Il suolo migliore è quello
di colore più scuro.
Per le semine precoci nelle zone fresche,
piantare in un contenitore e mantenere al
caldo, sopra il frigorifero, per esempio.
Questi semi si svilupperanno più veloce-
mente, mentre quelli piantati direttamente
nel terreno possono marcire o essere uccisi
da una gelata tardiva.
Il vasetto con i semi germogliati deve es-
sere spostato in una zona soleggiata finché
le piante siano grandi abbastanza da essere
trapiantate nell’orto.
Se i semi vengono seminati direttamente
nel terreno, si può ottenere un letto caldo
mettendo a fermentare uno strato di conci- I cetrioli sono fra quelle cucurbitacee che
me fresco sotto un cumulo, preparato ac- tradizionalmente si dice crescano di pari
curatamente con concime ben stagionato e passo con la virilità dell’agricoltore. In
terminando con uno strato superficiale di Inghilterra si usa tenere i semi di zucca
buon compost. nella tasca interna del panciotto prima di
Piantare sempre i semi più vicini del neces- seminarli, presumibilmente per scaldarli,
sario ed eliminare le piantine più deboli per sebbene possano anche assorbire una par-
far spazio alle più forti. te della virilità dell’agricoltore.
La famiglia delle zucchine ha lunghe radici In Australia, alcuni coltivatori di zucca
superficiali: è meglio bagnare queste, per piuttosto anziani concordano nel dire che
evitare malattie fungine, piuttosto che le un seme vecchio di tre anni dà più fiori
foglie. femminili di un seme nuovo.

60
Parte terza
Le piante
LE PIANTE

UNA POSTILLA SUI NOMI BOTANICI

Sotto ad ogni voce è elencato il nome della famiglia poi il genere e la specie.
L’intero nome botanico, che per alcuni è pedante e difficile ci aiuta ad essere specifici
e universalmente accurati. Abbiamo tentato di semplificare il linguaggio botanico il più
possibile, dando il significato delle parole originali che sono generalmente in greco o
latino e, spesso, praticamente descrittive.

Le abbreviazioni usate sono:


• spp.: una serie di specie all’interno dello stesso genere, ad esempio Amaranthus spp.
significa che ci sono più specie di Amaranthus alle quali ci riferiamo.
• ssp.: sottospecie, ad esempio Beta vulgaris ssp. cicla.
• var.: varietà, ad esempio Brassica oleracea var. capitata, distingue il cavolo cappuccio
da altri parenti stretti, come i broccoli (B. oleracea var. italica)
• seguendo le convenzioni sul sistema di classificazione botanico, se un nome botanico
è già stato menzionato, il nome del genere viene abbreviato ad una sola lettera nei
seguenti riferimenti, come nell’esempio della Brassica qui sopra.

Alcuni cambiamenti sono stati fatti ai nomi botanici col passar del tempo, per esempio la fa-
miglia delle Compositae è stata cambiata in Asteraceae, e Cruciferae in Brassicaceae.
Ci sono altri nomi di famiglie il cui cambio è stato discusso, ma abbiamo scelto i più
convenzionali. Quando un nome botanico è stato cambiato dalla comunità botanica, il
vecchio nome è messo tra parentesi quadre, ad esempio l’okra, Abelmoschus esculentus
[Hibiscus esculentus].

UN AIUTO NELLA CONSULTAZIONE


La Parte Terza contiene ottanta varietà di ortaggi, erbe culinarie e fiori commestibili
in ordine alfabetico. Se non riesci a trovare la pianta voluta, potrebbe essere perché è
elencata sotto un altro nome: le piante hanno tanti nomi.
In questo caso, prova a controllare nell’Indice dei nomi alternativi, Appendice C.

GRADI DI SEMPLICITÀ
Alcuni semi sono semplici da salvare a casa, altri molto difficili. Per aiutarti nella scelta
di quale seme salvare, abbiamo valutato le piante dell’elenco. I punteggi sono talvolta
arbitrari, perché in climi diversi sorgono difficoltà diverse.
Il nostro criterio include sia la possibilità di ibridazione che il bisogno di avere una grossa
quantità piante per salvaguardarne i semi, la semplicità di raccolta degli stessi, la loro
durata e, per estensione, la loro disponibilità.

62
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

per principianti
* per coltivatori con esperienza
** per seed savers preparati
*** per seed savers esperti

* Acetosa Crescione d’acqua


* Achira * Curcuma
Aglio ** Dragoncello
Aglio da taglio * Erba cipollina
* Amaranto Fagiolo
Aneto * Fagiolo Bonavista
* Arachide * Fagiolo dall’occhio
* Arracacha * Fagiolo di Spagna
* Asparago ** Fagiolo Guada
** Atreplice Fagiolo Lima
* Barba di becco * Fagiolo quadrato
* Basella Fagiolo metro
Basilico Fava
** Bietola da costa Finocchio
** Bietola da orto * Girasole
* Borragine * Jicama
* Broccoli * Karkadè
* Calendula * Lagenaria
* Carciofo Lattuga
** Cardo * Lattuga cinese
* Carota * Luffa
** Castagna d’acqua * Maggiorana e origano
** Cavolfiore *** Mais
** Cavolo cappuccio ** Manioca
* Cavolo cinese ** Melanzana
** Cavolo rapa ** Melone
** Cavolo laciniato * Melone d’inverno
** Cavolo riccio * Melone orientale
*** Cavoli di Bruxelles * Menta
* Caygua * Mitsuba
* Cerfoglio * Mizuna
** Cetriolo Nasturzio
Chilacayote ** Oca
Choko * Okra
* Cicoria * Papavero
** Cipolla ** Pastinaca
* Cipolla d’Egitto * Patata
* Cipollina Patata dolce
Citronella * Peperone e peperoncino
* Cocomero * Physalis
Coriandolo Pimpinella

63
LE PIANTE

Pisello * Soia
Pomodoro ** Spinacio
* Porro ** Spinacio d’acqua
* Prezzemolo * Spinacio della Nuova Zelanda
* Rabarbaro Tagete
*** Rapa * Tarassaco
** Ravanello * Taro
* Rosmarino * Timo
* Rucola * Topinambour
Salvia ** Valerianella
Scalogno * Viola del pensiero e violetta
* Sedano * Zenzero
** Sedano rapa * Zucca
** Senape * Zucca moscata
** Senape cinese * Zucca amara
** Shungiku * Zucchini

64
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

ACETOSA
POLYGONACEAE

Rumex spp. - rumex è il nome latino del-


l’acetosa.

Origine: Europa ed Asia. L’acetosa è


un’erba selvatica dei prati portata nei
giardini per essere utilizzata. Questo pro-
cesso è stato ampiamente migliorato dai
seed savers.

Descrizione: l’acetosa è una pianta perenne


che varia considerevolmente tra le diverse
specie e varietà. È parente del rabarbaro,
del romice e del grano saraceno.
tutti i capolini che si sviluppano su altre
Coltivazione: più il sito è soleggiato, più piante.
le foglie saranno acide. Per raccogliere, Bisogna prestare attenzione a raccogliere i
strappate le foglie più esterne piuttosto che semi quando sono di color marrone chiaro
tagliare l’intera pianta con un coltello. poiché si sciupano se lasciati per troppo
tempo nell’orto.
Propagazione: l’acetosa è propagata nella
maggior parte dei casi attraverso la divi- Conservazione: i semi che sono chiari,
sione delle radici. Quest’operazione viene rotondi e piatti, se conservati dureranno
effettuata quando la pianta è inattiva ta- soltanto due anni. Ve ne sono 1.000 per
gliando verso il basso con la pala per rom- grammo.
pere la massa radicale in zolle divise per
ripiantarle. Uso: le foglie acide danno sapore alle insa-
late verdi, l’acetosa è usata in molte zuppe
Salvaguardia dei semi: i semi possono es- e salse nei tradizionali ristoranti parigini,
sere raccolti e da essi si possono propagare così come nella moderna nouvelle cuisine
nuove piante. L’ acetosa tende a formare i francese (cibi a basso contenuto di coleste-
capolini dei semi dalla primavera in poi rolo serviti in porzioni minuscole a prezzi
subito dopo la maturazione. altissimi).
Il gambo intero può essere raccolto quando La sua acqua di cottura è usata per pulire
il seme è marrone, ma non nerastro e opaco. mobili in bambù e argenteria. Come il ro-
Appendeteli in una mice, il succo delle foglie di acetosa è un
busta di carta fino a antidoto alle punture di ortica e può anche
che non siano com- essere utilizzato come caglio. L’acetosa fa-
pletamente asciutti. cilita la digestione delle uova sode. Non è
La formazione di raccomandabile a pazienti artritici a causa
semi rallenta la pro- del suo contenuto in acido ossalico.
duzione delle foglie,
quindi riservate solo Notizie utili: alcune acetose a foglia molto
uno o due gruppi per larga furono selezionate durante il secolo
la semina e tagliate scorso.

65
LE PIANTE

R. acetosa è l’acetosa da giardino. Aceto- Argentina, dove è conosciuto come achi-


sa in italiano significa “aspra”. Ha foglie ra. Riesce perfino a sopravvivere al gelo e
più larghe, più carnose e più gustose delle resiste alla neve.
altre specie. Di non facile reperibilità, le Queste canne sono ottime piante da sfrut-
cultivar includono Belleville, Lettuce Leaf tare in più modi nella permacoltura.
e Blonde de Lyon. Il seme è piccolo, luci-
do, marrone e triangolare. Cresce bene su Propagazione: i rizomi commestibili sono
terreni umidi. facili da dividere. Teneteli pochi giorni a
R. scutatus, che significa a forma di scudo, cicatrizzare all’ombra, tagliate le foglie e
è quella che gli inglesi chiamano acetosa ripiantate. I fiori sono bisessuati ma solita-
francese e i russi Rimsky Tchavel. È molto mente non vengono prodotti semi.
acida ma questo viene compensato dalla
resistenza al caldo negli orti. Nonostante Uso: un tale G. H. Burke sviluppò un rac-
cresca su terreni aridi e sabbiosi in climi coglitore meccanico, che veniva usato in
caldi, l’acetosa francese risponde bene al- una fattoria dove si produceva achira per il
la presenza di una certa dose di umidità. mercato, nel Queensland orientale, fino al
Viene solitamente coltivata in estate. Silver 1965. C’erano dei famosi biscotti prodotti
Leaf è una delle cultivar conosciute. con questo amido.
R. patientia (chiamata anche romice della Dai tuberi di un anno si può ricavare la
pazienza, erba della pazienza o rabarbaro farina di arrow-root grattugiandoli o smi-
alpino) ha foglie lunghe e strette e capolini nuzzandoli e mescolandoli con acqua. La
floreali compatti. I semi sono di color mar- polpa fibrosa si separa dall’amido. Una vol-
rone scuro, triangolari e più larghi di quelli ta secco, l’amido si presenta sotto forma
dell’acetosa. Le sue foglie non sono acide e di grossi granuli visibili ad occhio nudo.
molto produttive. Mette le foglie due setti- L’arrow-root prodotto è trasparente e luci-
mane in anticipo rispetto agli altri Rumex. do quando cotto, a differenza dell’amido
di patata.
I giovani germogli sono consumati come
ACHIRA verdura in Ecuador, mentre le foglie sono
CANNACEAE usate come involucro per cuocere i cibi in
Asia e nel Pacifico. I giovani rizomi pos-
Canna edulis [Canna indica] – canna sono essere mangiati come sostituto del-
in latino ha lo stesso valore dell’italiano, le patate. È uno dei tuberi che può essere
edulis significa “edibile”; indica mette in consumato crudo, se molto giovane. Con i
relazione la pianta con l’India. tuberi sbriciolati e le foglie si fanno ingras-
sare i maiali e il bestiame . Ottimo piantare
Origine: America Meridionale e Indie oc- la canna nelle vicinanze dell’edificio adi-
cidentali. bito a mungitura!
Dal momento che cresce fino a due metri
Descrizione: questa pianta alimentare è d’altezza, lo usiamo come frangivento per
strettamente legata alle canne ornamentali, riparare gli altri prodotti dell’orto. Posti
a parte il fatto che sviluppa grandi rizomi a dimora in modo opportuno, un filare di
tuberosi e piccoli fiori arancio. canna e uno di citronella (e consolida) ren-
È stata coltivata per la prima volta nella dono il bordo del giardino impenetrabile
regione andina ed ora è una radice popo- alle infestanti.
lare proprio in America Meridionale. È Eccellente per i bambini e per i soggetti
un vegetale commercializzato in Perù e con problemi digestivi.

66
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

AGLIO
ALLIACEAE

Allium sativum – allium era il nome Ro-


mano per “aglio”; sativum significa “col-
tivato” in latino.

Origine: si pensa che l’aglio sia originario


delle montagne dell’Asia centrale (Kazaki-
stan, Uzbekistan e Turkmenistan). È stato
ritrovato allo stato selvatico nelle montagne
Altaic in Siberia ed anche molto vicino al-
l’Europa a sud del massiccio degli Urali,
vicino al punto dove il fiume Volga incontra
il mar Caspio.
L’aglio viene rappresentato in cinese da
un solo carattere, pronunciato ‘Suan’, che
indica l’antica introduzione in Cina, proba-
bilmente portato dai nomadi Mongoli. Più
di recente i Crociati pensarono che l’aglio mai registrato che abbia prodotto dei semi
fosse nativo del Mediterraneo in quanto fu fertili. Quando l’intera pianta diventa mar-
dipinto nelle piramidi Egizie. Fece parte del rone, raccoglietela, lasciatela sul terreno
cibo fornito dalle autorità per mantenere i per qualche giorno se il tempo è secco e poi
costruttori sani e forti. mettetela in un luogo arieggiato e ombreg-
giato per evitare muffe e marciumi.
Descrizione: le foglie piatte emergono dallo Al tempo della piantagione, dividete il
spicchio. Più tardi compare un gambo che grappolo in bulbi e piantateli per la par-
cresce fino a sessanta centimetri, terminan- te più larga. Un chilogrammo di spicchi
do con i fiori sterili. Col freddo i ramoscelli produrrà circa 250 piante. Per preservarne
muoiono e gli spicchi sono pronti per essere tutta la diversità genetica possibile, il Mu-
raccolti. Ogni spicchio non colto germoglia seo Nazionale Francese di Storia Naturale
nuovamente nei mesi più caldi. L’aglio è – che si occupa delle risorse genetiche delle
molto più simile al porro che alla cipolla. piante – raccomanda che i suoi scienziati
Quello che noi chiamiamo ‘Levant’ o ‘Ele- raccolgano più di cinquanta dei migliori
phant Garlic’ è botanicamente un porro. spicchi tutti da piante diverse.

Coltivazione: la maggior parte delle va- Uso: prima di sbucciarli e di tritarli, schiac-
rietà di aglio hanno bisogno dei giorni più ciare gli spicchi con un coltello a larga la-
lunghi per iniziare a formare gli spicchi, ma; questo ne esalta il sapore e rende più
tranne quelli insensibili alla durata del gior- facile sbucciarli. Le teste sono molto suc-
no come alcune nuove cultivar. Nei paesi culente se arrostite intere in una casseruola
latini si ritiene che intrecciarne le cime ser- d’acciaio o messe insieme ad altri vegetali
va ad evitare che gli insetti nocivi entrino in un ‘roast dinner’.
nei bulbi. Ampiamente riconosciuto come un toni-
ficante dei muscoli cardiaci e come anti-
Propagazione: il vero aglio viene propaga- settico. Molti studi hanno confermato che
to per via vegetativa poiché non si è quasi l’aglio abbassa la pressione sanguigna, pre-

67
LE PIANTE

viene l’embolia e scioglie il colesterolo. È giardini dell’Australia subtropicale e nel-


benefico per le persone con vene varicose, le Isole del Nord della Nuova Zelanda ma
emorroidi e arteriosclerosi. cresce anche a latitudini maggiori. Come
Per diminuire l’artrite, un nostro vecchio molte piante cinesi, l’aglio da taglio è mol-
amico immerge trenta grammi di aglio vio- to utile e merita qualunque spazio dedica-
la casalingo grattugiato in mezzo litro di togli. Essendo una pianta perenne necessita
alcool puro, come la vodka, per un mese. di essere piantata una sola volta, raccolta
Se ne devono prendere sei gocce per sei spesso e divisa più o meno una volta ogni
settimane prima di ogni pasto. I russi riferi- due anni.
scono di aver fatto affluire 500 tonnellate di
aglio a Mosca nella metà degli anni �60 per Propagazione: la divisione dei cespi è il
combattere una epidemia di influenza. metodo più veloce per moltiplicare l’aglio
Dicono anche sia un afrodisiaco, sebbene da taglio. Occorre accorciare la parte aerea,
entrambi i partner dovrebbero esitare in estrarre la pianta, accorciare le radici e se-
quanto l’alito d’aglio tende a respingere! parare i rizomi con un coltello affilato. Cia-
Il prezzemolo e lo zenzero sono antidoti scun rizoma può quindi essere ripiantato.
all’alito d’aglio.
Salvaguardia dei semi: quando le teste
Notizie utili: la varietà Small Purple Mexi- fiorite, più piccole di quelle della cipolla,
can e le molte varietà asiatiche sono molto iniziano a divenire marroni e a mostrare
adatte ai climi più caldi. Le varietà Italian i semi neri, possono essere inserite in un
Purple, le Californian Late e le Califor- sacchetto di carta e agitate. Un controllo
nian Early e South Australian White han- ogni pochi giorni dovrebbe assicurare la
no buon sapore ma degli spicchi piccoli. maggior parte dei semi. L’aglio da taglio
L’aglio New Zealand Purple ha un picco- non si incrocia con l’erba cipollina o con
lo numero di spicchi ma molto grandi, è gli altri Allium (cipolle e simili).
precoce e fortemente aromatico. Esiste un
tipo di aglio chiamato ‘carciofo’ perché gli Conservazione: come per gli altri Allium, i
spicchi che stanno liberamente attorno al semi rimarranno utilizzabili per un solo an-
gambo principale sembrano le brattee del no. Un grammo contiene circa 250 semi.
carciofo. Il vantaggio di questo tipo è che
gli spicchi possono essere raccolti uno alla Uso: le foglie si raccolgono proprio sopra la
volta. Nel loro orto biologico subtropicale, guaina. Questa operazione può proseguire
Barbara e Larry Geno coltivano il precoce fino a quando le nuove foglie divengono
Glenlarge che è insensibile alla durata del troppo sottili per essere raccolte. A questo
giorno, sviluppando i bulbi senza curarsi punto è ora di rinnovare la piantagione se-
del numero di ore diurne. parando i cespi e ripiantandoli.
I germogli verdi coi fiori possono essere
visti nei negozi cinesi, venduti a mazzi. A
AGLIO DA TAGLIO Giava, viene preparato il “toompi” frig-
ALLIACEAE gendo piccoli mazzi in una pastella di ri-
so. L’aglio da taglio perde il suo aroma se
Allium tuberosum – letteralmente in latino stufato.
“aglio a tubero”. Il liquido di bollitura dell’aglio da taglio con
le piume di gallina viene utilizzato per miti-
Coltivazione: molto facile da coltivare, gare le dermatiti. Le foglie fresche vengono
l’aglio da taglio è presente per lo più nei tritate, mescolate con borace e applicate per

68
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

alleviare la tigna (Chang Chao-Liang et al, re produce semi piccoli, neri e brillanti. I
Vegetables as Medicine, 1989). giardinieri conoscono l’amaranto princi-
palmente come fiore, è chiamato Love-
Notizie utili: oltre alla varietà comune dai Lies-Bleeding (bugie d’amore sanguinan-
fiori bianchi, ne esiste una dai fiori blu e ti) o Joseph’s Coat (mantello di Giuseppe)
dalle foglie più aromatiche. Sembra che i (n.d.t.)
giardinieri vietnamiti abbiano alcune varie- La malerba selvatica corrispondente (A.
tà dalle foglie piccole e sottili. Frank Hay, powellii & A. retroflexus) può essere rico-
di Lismore NSW, ha una varietà di aglio da nosciuta dalle spighe, erette sugli steli, e
taglio donata al padre da un cinese quando dalle foglie più piccole. In Nuova Zelanda
era capostazione a Emu Plains, vicino Syd- una forma coltivata dell’amaranto da foglia
ney, negli anni �30. La famiglia ha portato è chiamata Tampala.
questa varietà con sé a ogni spostamento.
Coltivazione: l’amaranto necessita di un
clima caldo per crescere. Cominciare le
AMARANTO semine presto ed al riparo.
AMARANTHACEAE Alcune specie sono infestanti e devono es-
sere introdotte con cautela in aree nuove.
Amaranthus spp. – letteralmente “che non Tuttavia le foglie di tutti gli Amaranthus
appassisce” in greco. Gli antichi conosce- sono commestibili, perciò è semplice aver
vano la caratteristica della lunga durata ragione di un appezzamento che si stia di-
dei fiori e consideravano questi come un stribuendo troppo velocemente o troppo
simbolo di immortalità. ampiamente.

Origine: le montagne del Sud America. Salvaguardia dei semi: c’è una moltitudi-
Una volta l’amaranto dai semi bianchi ne di varietà, capaci di ibridarsi le une con
era uno dei principali cereali delle civiltà le altre molto facilmente. È stato scoperto
pre-colombiane, compresi gli Incas, ma i che anche alcune specie si ibridano tra loro,
conquistatori Spagnoli ne vietarono la col- ad esempio A. caudatus e A. hypochon-
tivazione nei campi perché veniva usato driacus.
nelle cerimonie sacrificali. Per la maggior parte dei tipi la fioritura
avviene quando le giornate cominciano ad
Descrizione: esistono due specie fonda- accorciarsi.
mentali: l’amaranto da foglia e l’amaranto Essendo l’impollinazione effettuata dal
da seme. L’amaranto è un’erba alta annuale vento, essi possono incrociarsi con altri se
con infruttescenze pendenti. Le foglie e la si trovano a meno di 400 metri di distanza
larga infiorescenza possono essere molto durante la fioritura.
appariscenti essendo di colore rosso bril- Le infruttescenze maturano gradualmente
lante, oro e porpora. dalla base all’apice. È necessaria un’attenta
L’amaranto da chicchi spesso ha semi bian- selezione ogni volta che una pianta è scelta
chi che variano per produrre semente.
in dimensione Gli individui più scadenti devono essere
e impiegano da eliminati, sradicandoli, prima che possano
quattro a sei mesi fiorire o impollinare piante migliori.
per dare un rac- Per massimizzare la vostra raccolta di semi,
colto; l’amaranto mentre ci si aggira per l’orto, si devono
da foglie in gene- scuotere le infruttescenze prossime alla

69
LE PIANTE

maturazione in un sacchetto di carta o in


un telo.
Se si sta coltivando un appezzamento di
discrete dimensioni, è più veloce tagliare
tutte le teste in una volta quando la mag-
gior parte dei semi sono maturi.
Le teste completamente mature tendono a
lasciar cadere i loro semi.
Si lasciano asciugare per una settimana e
si battono in un telo, con le mani o con i
piedi, proteggendosi perché le pagliuzze
sono alquanto pungenti.
I semi possono essere dispersi durante la
vagliatura perché hanno una dimensione
simile al pagliericcio e sono leggeri.
Se si mettono i semi, non ancora liberati
dell’involucro, in una ciotola e si scuoto-
no, le parti leggere si concentreranno in
superficie e potranno essere soffiate via.
Questa operazione va ripetuta finché non
restano soltanto i semi.

Conservazione: le sementi di amaranto


generalmente mantengono a lungo la loro
vitalità, fino a cinque anni per quelli pro-
venienti da libera impollinazione.
La dimensione del seme varia molto,
mediamente ottocento semi pesano un
grammo.

Uso: l’amaranto resiste alla siccità, alle


malattie, al calore estivo e si adatta fa-
cilmente in nuovi ambienti. Per questo è
un’eccellente coltura per le zone non irri-
gabili nei paesi in via di sviluppo.
È popolare come cereale da derrata perché
è molto produttivo, cresce in terreni poveri
e solo una piccola porzione di raccolto
deve essere messa da parte per la coltura
dell’anno successivo.
L’amaranto ha valori nutrizionali elevati.
I semi dell’A. tricolor sono ricchi in fer-
ro, calcio, pigmenti carotenoidi e lisina,
con un valore nutrizionale paragonabile a
quello del latte. Se misto a cereali privi di
lisina, l’amaranto è ideale per madri che
allattano, neonati e bambini.

70
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

L’Accademia Nazionale delle Scienze Gli ortolani più intraprendenti possono ot-
degli USA considera l’amaranto come tenere semi stranieri e quindi selezionare
un’importante fonte di proteine, vitami- una loro personale varietà.
ne e minerali, in particolare nelle regioni
montuose tropicali e subtropicali (Natio-
nal Research Council, 1989). ANETO
In Cina e Vietnam, i germogli vengono UMBELLIFERAE
strappati, lavati, tagliuzzati e cotti breve-
mente a vapore. A Singapore, una varietà Anethum graveolens var. esculentum
alta è apprezzata per gli steli che sono – aneto è il termine greco indicante que-
pelati e mangiati allo stesso modo degli sta pianta; in latino graveolens significa
asparagi. “dal forte odore”, e esculentum significa
Nel sud degli Stati Uniti, i piccoli semi “edibile”.
neri sono distribuiti sul terreno dell’orto
ben lavorato e le piantine diradate sono Origine: l’aneto è un’annuale di ampia di-
mangiate insieme ai “collards” (cavoli stribuzione in Asia centrale e in altri luo-
tipo toscano, Brassica oleracea var. ace- ghi, grazie alla sua popolarità come pianta
phala) e altre verdure. officinale. L’essere nativa di così diversi
I greci strappano le foglie, le fanno bollire climi come Iran, Iraq, Azerbajan, Armenia,
e quindi scartano l’acqua che ha estratto parte della Turchia, Tibet settentrionale, Af-
l’acido ossalico il quale è tossico se man- ghanistan, Mongolia, India settentrionale e
giato in grosse quantità. Pakistan, dà un’idea della sua resistenza.
Le foglie essiccate sono aggiunte al “mea- L’aneto cresce anche allo stato spontaneo,
lie meal” (zuppa di mais) per dargli un come infestante dei campi coltivati, nel-
colore verde in Namibia e Sud Africa, ma l’Europa meridionale.
i guerrieri Zulu evitano l’amaranto per-
ché credono che li indebolisca in battaglia. Descrizione: inizialmente, la pianta somi-
Nel nord dell’India i semi dell’A. cruen- glia al finocchio, ma ha un fogliame più
tus sono soffiati e venduti sotto forma lavorato e appare più fragile. La pianta svi-
di un dolce o un cereale che è leggero, luppa più rami lun-
croccante e gustoso come un popcorn dal go uno stelo prin-
gusto di noce. cipale che termina
L’amaranto soffiato è disponibile negli con un gruppo di
USA sotto forma di salutare prodotto da ombrelle recanti
prima colazione. fiori gialli. Così co-
Le sue foglie astringenti sono talvolta me per molti altri vegetali, le teste floreali
assunte per le mestruazioni eccessive e formano un meraviglioso disegno.
per mitigare le infiammazioni di bocca e
gola. Coltivazione: seminare all’inizio della pri-
mavera, quando sia terminato il pericolo
Notizie utili: gli amaranti furono portati in di gelate. L’aneto si autosemina facilmen-
Europa varie volte, ma sono solo poche le te, perché i semi cadono appena la pianta
varietà riconosciute. Dave è una ben nota viene scossa.
amaranto da foglia, mentre Multicolor è,
come suggerisce il nome, una varietà da Salvaguardia dei semi: sebbene sia
chicchi che ha le foglie e le infruttescenze impollinato dagli insetti, l’aneto non si
rosse, verdi e dorate. incrocia con nessun’altra specie e il seme

71
LE PIANTE

risulta puro. È un vegetale molto semplice produce sottoterra diverse grosse arachidi
da preservare, usato sia in cucina che nel in ogni baccello, ricoperte da una pellicina
giardino, come ornamentale. Quando i se- color salmone. Queste furono portate in
mi sono leggermente marroni, tagliare le Messico e da lì raggiunsero con gli esplo-
ombrelle facendo attenzione e seccarle su ratori non solo l’Europa, ma anche l’In-
tela o carta, al riparo dalla luce. Con una donesia, l’India e la Cina, dove divennero
leggera scossa il seme cadrà, dandovi il un’importante coltivazione.
seme pulito. L’arachide brasiliana presenta una forma
più prostrata, porta solo due arachidi in
Conservazione: i semi durano tre anni in ogni baccello, ricoperte da una pellicina
luogo asciutto, fresco e buio. Ci sono 900 di colore rosso scuro e di sapore più gusto-
semi per grammo. so. I portoghesi la introdussero in Africa,
mentre trattavano per acquistare schiavi,
Uso: i semi di aneto sono usati nei cetrioli avorio e altre “merci”. Secondo le testimo-
conservati in barattolo, mentre le foglie so- nianze, all’inizio della sua coltivazione, i
no impiegate in raffinate salse nei piatti del- cespugli di arachide erano diffusi in molti
l’Europa settentrionale. L’aneto è un’erba villaggi della costa.
perfetta da far crescere tra cavoli e broccoli, Dopo l’abolizione della tratta degli
in quanto svolge azione repellente contro schiavi nel 1815, servirono cinquanta
la mosca del cavolo. anni perché i commercianti trovassero
Il tè di aneto, preparato con i semi, è un una fonte di denaro altrettanto ricca.
tradizionale rimedio per i dolori addomi- L’arachide divenne l’articolo principale.
nali nei neonati. Si scoprì che era ricca di olio. Questo
prodotto africano rimane tuttora l’olio
Notizie utili: ci sono varietà coltivate alimentare più usato in Europa. L’olio di
principalmente per le foglie, altre coltiva- arachide raffinato non irrancidisce facil-
te principalmente per i semi. Le varietà da mente.
foglia, come la German Vierling, presen-
tano un fogliame abbondante e profumato Descrizione: l’arachide è un piccolo ce-
e montano a seme lentamente. Long Island spuglio annuale resistente alla siccità, ma
Mammoth e Bouquet montano precocemen- sensibile al gelo.
te a seme, producono fiori di taglia enorme I piccoli fiori gialli simili a quelli del pi-
e la massima quantità di seme. sello si sviluppano all’ascella delle foglie
verso la base dei germogli. Gli steli dei
fiori fecondati si allungano a formare una
ARACHIDE struttura simile a una radice che penetra
LEGUMINOSAE nel terreno e alla cui estremità si forma
l’arachide vera e propria.
Arachis hypogaea – significa “sotterraneo”
in greco. Coltivazione: le arachidi prosperano ai
tropici ma possono crescere ancora più
Origine: ci sono due varietà di arachidi, a sud fino ad Adelaide. Si piantano, nel
una originaria delle Ande e l’altra del loro baccello, all’inizio della stagione più
Brasile. calda dell’anno e si raccolgono quando il
La varietà Peruviana - da cui si ottiene il tempo diventa più fresco. Come le patate,
burro di arachidi - fu trovata nelle tombe le arachidi necessitano di essere rincalzate
degli Incas. È un cespuglio eretto e basso, per diventare più produttive.

72
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Oltre alla forma a cespuglio, si può ave- per la fabbricazione di reti da pesca. La sot-
re una forma rampicante, più difficile da tile pellicina rossiccia che ricopre l’arachide
sfruttare commercialmente, ma adatta al è la più ricca fonte conosciuta di tiamina (vi-
giardino. tamina B1), che è quella che spesso manca
nei cibi raffinati.
Salvaguardia dei semi: è prevalentemente Per l’insonnia, provate un tè ottenuto facen-
autoimpollinante con una percentuale varia- do bollire le foglie e i gambi delle arachidi
bile di incroci fra le diverse varietà docu- per dieci minuti (Chang Chaoliang, 1989).
mentata negli USA. Sono necessari quin-
dici metri di distanza fra le diverse varietà Notizie utili: quello che sembra mancare
presenti in un giardino o in una fattoria. Le nelle arachidi di tipo commerciale è il sa-
arachidi vengono estratte dal terreno quando pore. Cercate delle varietà gustose e con
tutti i cespugli sono ingialliti. È questo il un basso contenuto di olio, per esempio fra
momento di scegliere le migliori da con- quelle brasiliane descritte sopra.
servare come seme. Raccogliete l’intera La Rossa Spagnola ha foglie verde chiaro
pianta e appendetela o lasciatela nel campo e la pellicina, che ricopre il seme, rosso
o in giardino girata a testa in giù per circa scuro. La Virginia Bunch ha foglie scure
una settimana a seccare. Quindi separate le e due semi di colore chiaro all’interno del
arachidi dai cespugli. Se avete un grosso baccello.
raccolto questo può essere adagiato sopra La Garoy è una varietà adatta ai climi più
un graticciato per asciugare. Se il clima è freschi ed è stata selezionata in Canada.
asciutto e i baccelli sono croccanti, i semi
possono essere immagazzinati in un sacco
di tela grezza nel loro guscio senza una ul- ARRACACHA
teriore essiccazione. UMBELLIFERAE

Conservazione dei semi: raramente le Arracacha esculentum [A. xanthorrhiza]


arachidi vengono raccolte tutte, così alcu- – arracacha è il nome peruviano; in greco
ne riescono a germogliare nella successiva xantho significa “giallo” e riza “radice”;
stagione calda. È possibile mantenere in vita esculentus è il termine latino per “cibo”.
i semi immagazzinandoli a una temperatura
appena superiore a quella di congelamento, Origine: gli altipiani del Perù.
con il cinque per cento di umidità.
Conservati all’aria aperta difficilmente du- Descrizione: è una pianta perenne con fi-
rano più di un anno. no a dieci radici che, a piena taglia, sono
piuttosto spesse e lunghe fino a 5 cm, ge-
Uso: si possono mangiare crude al momento neticamente correlate alle carote, prezze-
del raccolto, cotte a vapore, come a Sumatra, molo e sedano infatti, le foglie sono simili
o bollite come nel Queensland. Le arachidi al prezzemolo molto grande.
possono essere tostate L’arracacha presenta gambi incavati, lun-
utilizzando un apposi- ghi fino a 60 cm e foglie verde scuro. Dopo
to cilindro rotante fatto diciotto mesi, il ciuffo può raggiungere il
in casa, adatto anche metro di diametro.
alla tostatura del caffè. Questo vegetale è popolare nelle grosse
I gambi duri vengono città dell’America Latina (circa 10.000 et-
usati dai Melanesiani tari sono coltivati attorno a San Paolo, in
nella Nuova Caledonia Brasile). Lì è molto più diffuso delle patate,

73
LE PIANTE

poiché la produzione è meno costosa (Na- zuppa tradizionale. I giovani gambi sono
tional Research Council, 1989). Arracacha talvolta imbiancati e consumati crudi nelle
è appunto il nome popolare. insalate o nei fritti misti.
La radice centrale è fibrosa e in America
Coltivazione: nelle aree calde, l’arracacha Latina è destinata al consumo animale.
può essere seminato tutto l’anno. Nelle fre- Noi lo usiamo come sostituto delle ossa
sche zone temperate di Australia e Nuova da brodo.
Zelanda, dovrebbe essere messo a dimora
all’inizio della primavera. Le foglie sono Notizie utili: la miglior fonte di questo in-
sensibili al gelo e bisogna proteggerle in solito vegetale è l’America Latina.
inverno.
L’arracacha è coltivato insieme alle patate
sulle Ande. È molto produttivo nell’area ASPARAGO
dei Northern Rives del New South Wales. LILIACEAE
Le radici possono essere raccolte dopo
quattordici mesi, ma quelle coltivate in Asparagus officinalis – in greco, aspara-
climi più freschi raggiungono una buona gus significa “primo germoglio” e in latino
taglia solo dopo due anni. officinalis vuol dire “farmacia”.

Riproduzione: solitamente è riprodotto Origine: l’asparago è nativo delle aree co-


tramite talee (i polloni). Sono pronti die- stiere e delle rive dei fiumi europei e del
ci mesi dopo la messa a dimora originale. sud della Russia. Fu preso dal suo habitat
Tagliate le grandi foglie, estirpate l’intera naturale e portato negli orti e lentamente
pianta, godetevi le radici sotterranee, gran- migliorato tramite selezioni.
di e deliziose, usate la porzione centrale per I Romani lo coltivarono e i Galli lo usavano
una zuppa. Tagliate le talee in polloni se- come pianta medicinale. In molte aree dove
parati e metteteli a cicatrizzare per un paio una volta era coltivato per il consumo ora
di giorni prima di ripiantare. Sono estrema- è ritornato alla sua forma originaria. Cam-
mente resistenti e possono ricacciare anche minando attraverso i frutteti in Navana, in
se sembrano assolutamente morti. Spagna, si resta sorpresi dal meraviglioso
L’arracacha fiorisce ma raramente produce tappeto di asparagi selvatici, trascurati in
semi; se lo fa, i grandi semi appiattiti pos- favore dei frutti che danno maggiore gua-
sono essere raccolti e ripiantati. Questo è il dagno. Gli abitanti del posto, circondati da
metodo per ottenere una nuova linea, come asparagi freschi, li mangiano in scatola,
si fa con patate e topinambur. prodotti dalle fabbriche locali.

Uso: sono deliziosi se cotti in tutti i modi Descrizione: l’asparago è una specie pe-
delle patate. Le giovani radici possono es- renne ed è la pianta da permacoltura per
sere cotte a vapore in soli dieci minuti. So- eccellenza. Ha piante maschili e femminili,
no buonissimi anche cotti al forno o fritti. cioè è dioica.
Le linee che abbiamo coltivato in Australia I fiori delle piante maschio sembrano cam-
presentano polpa bianca con una striatura panelle giallognole e verdi e i fiori femmi-
color porpora tutt’attorno alla zona centra- nili sono più piccoli e minuti. Gli asparagi
le, ma in alcune parti dell’America Latina sono piante tipo felci e crescono fino ad un
si preferisce il tipo giallo. L’arracacha può metro e mezzo.
essere consumato crudo, in croccanti lista-
relle sottili. In Colombia se ne ottiene una Coltivazione: è necessaria una completa

74
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

preparazione del terreno, inclusa una giu-


sta proporzione di sabbia, assieme ad una
buona fertilità. L’asparago resiste bene alla
salinità e una piccola somministrazione di
sale, fino a 30 g per pianta, è consigliata.
Una manciata di alghe non lavate è be-
nefica.
Le piante maschili producono più turioni
e più precocemente rispetto alle femmi-
nili che invece danno turioni più sottili e
teneri.
Per avere una buona produzione bisogna
partire con le migliori condizioni possibili
e tenere concimato e pacciamato con uno
strato spesso ogni inverno.
Non bisogna far caso, durante i primi due
o tre anni al raccolto, perché la pianta sta
raccogliendo energie.

Propagazione: l’asparago si propaga ge-


neralmente per mezzo della divisione dei
rizomi che hanno almeno tre anni. Questa
operazione va eseguita d’inverno quando
non c’è una crescita visibile.
Si sollevano i grovigli delle radici che as-
somigliano a mazzi di alghe, e si separano
con cura. Si tagliano le radici alla lunghez- Un collezionista di asparagi che voglia
za di quindici centimetri. Si piantano in moltiplicare tramite seme ed ha più di una
solchi profondi circa 40 cm, posizionan- varietà, sia conscio che le api le fanno ibri-
do i rizomi in un piccolo rialzo al centro dare.
del solco. Si riempie il solco con del buon Si piantano i semi in primavera, in un ter-
compost. reno fine e ricco, si trapiantano le piantine
l’anno successivo, prendendo solo le più
Salvaguardia dei semi: gli asparagi pos- forti. Si selezionano le caratteristiche de-
sono anche essere propagati tramite seme, siderate negli anni successivi. Si potrebbe
ma è un processo più lungo che tramite ri- anche voler disporre le aiuole in modo da
zoma perché le piante impiegano un anno avere una preponderanza di piante maschio,
in più per essere pronte per il raccolto. Per che danno maggior profitto.
ottenere i semi si lasciano le piante fem-
minili più vigorose, con almeno una pianta Conservazione: i semi durano da tre a
maschile vicino. cinque anni. Cinquanta semi pesano un
Dopo l’impollinazione, avvenuta tramite gli grammo.
insetti, dei chicchi scarlatti si formano sulle
piante femminili in autunno. Uso: i giovani turioni mangiati crudi danno
Le bacche mature e carnose contengono una il massimo del loro valore nutrizionale, al-
mezza dozzina di semi neri e devono essere trimenti vengono lessati, uniti in mazzetti,
raccolte, lavate, pigiate ed essiccate. da tre a dieci minuti, a seconda dell’età e

75
LE PIANTE

delle dimensioni. ATREPLICE


Sono imbattibi- o BIETOLONE ROSSO
li se arrostiti per CHENOPODIACEAE
circa dieci minuti
in forno, conditi Atriplex hortensis – in latino atriplex è
con un filo di olio il nome della bietola e hortensis significa
d’oliva e cospar- dell’orto.
si di parmigiano
grattugiato. Origine: zone montuose del Medio Orien-
Si servono con burro o limone o, come te. L’atreplice era conosciuta dagli antichi
fanno i francesi, mentre sono ancora caldi, Greci. Nel 1538 fu introdotta anche in In-
immersi in un condimento di olio e ace- ghilterra, secondo quanto riferisce Sturte-
to, lasciando raffreddare e servendo come vant (Hedrick ed., 1972).
antipasto.
Qualche ortolano preferisce i propri aspa- Descrizione: l’atreplice è una pianta an-
ragi verdi, mentre altri producono grossi nuale con grandi foglie triangolari che si
turioni bianchi, ammucchiando del terreno presentano lievemente accartocciate. È co-
e lasciando alghe e paglia sopra l’intera munemente nota anche come spinacio di
aiuola, tagliando i gambi in profondità, montagna in Italia e si trova in due varietà,
sotto la pacciamatura. una rossa e una verde.
I cinesi usano molte specie di asparagi sia
in medicina sia come cibo. Coltivazione: il momento migliore per se-
In medicina gli asparagi sono usati per minare l’atreplice è in autunno.
stimolare gli intestini pigri, perché il loro
elevato contenuto in fibre aiuta i movimen- Salvaguardia dei semi: quando le giornate
ti del bolo alimentare. si allungano, si ha la crescita di un getto
Non sono indicati per persone con artrite che produce piccolissimi fiori. I semi di
reumatoide. atreplice sono leggermente più grandi di
Aumentano il flusso dell’urina e la traspi- quelli di pomodoro e sono circondati da
razione, assieme alla produzione di cellule dischetti di consistenza cartacea, di colore
renali, ma non devono essere mangiati se beige, che si possono separare facilmente
i reni sono infiammati. dal seme.
Si crede siano anche afrodisiaci.
Conservazione: i semi dovrebbero durare
Notizie utili: La tendenza odierna è ri- fino a cinque anni. In un grammo ci sono
volta alla coltivazione di ibridi totalmente 250 semi.
maschili, il che significa che non c’è più
competizione tra le piante locali e le plan- Uso: l’atreplice si usa nello stesso modo
tule volute. degli spinaci e si mescola con l’acetosa per
diminuire l’acidità di quest’ultima.

Notizie utili: le varietà


che hanno un nome so-
no la Magenta Purple,
una varietà indiana,
la Chakwat e la Belle
Dame.

76
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

BARBA DI BECCO stra, i fiori devo-


o SALSEFRICA no essere tagliati
ASTERACEAE e scossi sopra un
largo foglio di car-
Tragopogon porrifolius – dal greco tra- ta. Le successive
gos per capra e pogon, una barba, riferito raccolte di sementi
all’aspetto peloso dei capolini dei semi; dovranno esse-
porrifolius significa dalle foglie a forma re effettuate nel
di porro. momento in cui i
semi cadono con
Origine: Europa meridionale, dove è anco- facilità a terra.
ra raccolta allo stato selvatico. Noi italiani I semi sono bianchi, di color marrone chia-
iniziammo a coltivarla nel XIII secolo. ro o scuro, lisci, molto lunghi ed appuntiti
ad un’estremità. Sono facili da pulire per-
Descrizione: la salsefrica è una pianta ché semi e pula sono di differenti misure,
biennale con radici lunghe e sottili e foglie strutture e pesi. Strofinate semplicemente
piatte e grigiastre. i capolini maturi tra le mani e soffiate per
liberarli dai residui floreali che potrebbero
Coltivazione: seminate in autunno in piena attirare gli insetti.
terra, dopo che questa è stata concimata
con almeno un anno d’anticipo. Concime Conservazione: i semi dureranno solamen-
fresco o troppo abbondante causerà la bi- te un anno se lasciati in una busta di carta
forcazione delle radici. Durante il raccolto, o plastica, tre o cinque anni se riposti in
si deve fare attenzione che le radici non si un contenitore a tenuta d’aria. Ve ne sono
rompano perché la pianta emetterebbe linfa 100 per grammo.
e il sapore ne sarebbe diminuito.
Uso: c’è una credenza popolare secondo la
Salvaguardia dei semi: talvolta la salse- quale la salsefrica avrebbe sapore d’ostrica.
frica può produrre semi nel corso del pri- Il suo gusto migliora con le temperature
mo anno se tenuta sotto pressione, ma in fredde. Per raschiarne con facilità le radici,
genere non produce sementi fino all’anno mettetele a bagno per tutta la notte.
successivo. Lasciate che i prodotti migliori Se qualche salsefrica non viene raccolta e
del vostro raccolto rimangano nel terreno le sue radici raggiungono il secondo anno,
dopo la prima stagione. In luoghi dove il i giovani germogli delle foglie primaverili
suolo gela, scegliete le radici più resistenti possono essere fatte imbiancare nel giar-
e lisce tra quelle raccolte e mettetele da dino mettendo, ad esempio, un vaso di
parte così da ripiantarle il secondo anno. coccio sopra di essi per privarli della luce.
Dall’interno delle sue foglie simili a quelle Esse sono un’inusuale e tenera aggiunta
del porro apparirà uno stelo ramificato e alle insalate verdi miste. Gli steli dei fiori
cilindrico. I fiori sono di uno spettacolare giovani, se tagliati durante la primavera del
viola intenso, si aprono all’alba e si chiudo- secondo anno (non adatti alla raccolta dei
no prima di mezzogiorno ed assomigliano semi), sono mangiati come asparagi.
ai capolini dei cardi. Cresceranno uno dopo È stato dimostrato che il succo di salsefrica
l’altro e quindi matureranno dopo un tempo è efficace nel trattamento delle verruche.
piuttosto lungo.
Fate attenzione agli uccelli che mangiano i Notizie utili: ci sono alcune varietà con
semi. Quando la lanugine diviene bianca- tanto di nome in commercio al giorno d’og-

77
LE PIANTE

gi, ma potrebbero essere in vendita delle a seme quando la temperatura comincia ad


selezioni migliori se provate a informarvi. abbassarsi. Le bacche si raccolgono quan-
L’ortaggio ripagherebbe anche la selezione, do diventano rosso-porpora; ciascuna di
conservando le radici più carnose. esse contiene un solo seme che va ripulito
dalla polpa usando guanti, e lavato accu-
ratamente sotto il rubinetto, finché l’acqua
BASELLA scorre giù pulita. È possibile anche lasciare
BASELLACEAE asciugare il frutto intero, senza asportare né
buccia né polpa, su setacci metallici, prima
Basella alba e B. alba var. rubra – Basella di riporre per la conservazione.
è il nome della pianta nella zona costiera
del Malabar, nell’India sud-occidentale; in Conservazione: i semi, simili a quelli del
latino alba significa “bianca” e rubra “ros- pepe nero, si conservano per 5 anni in
sa”, in riferimento al colore dello stelo. luogo buio, fresco e asciutto. Un grammo
contiene circa 50 semi.
Origine: Asia meridionale
Uso: le foglie mucillaginose e i gambi te-
Descrizione: la pianta è una rampicante, neri si usano come gli spinaci, in minestra
e può raggiungere i 2 m d’altezza se so- o saltati in padella. Il loro contenuto in
stenuta da tralicci o fatta arrampicare su acido ossalico è basso, mentre sono ricchi
tutori; altrimenti si espande sul terreno, di minerali e vitamine. La cottura dev’es-
attorcigliandosi leggermente su se stes- sere breve al fine di mantenere intatte le
sa. I fiori, piccoli e verdi, emergono dalle sostanze nutritive: superare il minuto dà un
ascelle fogliari. È conosciuta anche come piatto privo di consistenza. I bambini usano
Spinacio di Ceylon, di Malabar o Spinacio tatuarsi il corpo con l’inchiostro ricavato
Corridore Indiano. dalle bacche.
G.A.C. Herklots, la cui conoscenza delle
Coltivazione: la basella preferisce un cli- verdure asiatiche era già profonda quando,
ma con estati umide, ma cresce bene qua- durante la seconda guerra mondiale, fu
si ovunque. L’habitat più adatto è quello fatto prigioniero, racconta che, in Cina, la
caldo e umido. La coltivazione biologica basella era coltivata per i semi, la cui pol-
di questa pianta non presenta difficoltà pa veniva usata come tintura rossa e come
perché raramente viene cera sigillante (Herklots, 1972). Questo
attaccata dagli insetti. La colorante naturale è innocuo e viene usato
germinazione è veloce ed per gelatine, prodotti vari di pasticceria e
è possibile sia mettere a caramelle.
dimora i semi direttamente Se consumata regolarmente come spinacio,
nel terreno, sia seminare in la basella è un leggero lassativo.
semenzai o vassoi.
Notizie utili: d’estate, nelle comunità ci-
Propagazione: si pratica nesi e vietnamite delle città australiane,
mediante talee da piante ben sviluppate; si si vendono mazzi di talee di basella che
piantano coprendo metà dello stelo con un possono essere usate per la propagazione.
buon terriccio. In ambiente caldo e umido Esiste una varietà a foglia piccola, più sa-
le radici si sviluppano rapidamente. porita di quella a foglia larga e spessa, e
anche una varietà cinese, la B. corifolia, a
Salvaguardia dei semi: la basella monta foglia cuoriforme, non monta a seme con la

78
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

stessa velocità delle altre ed è considerata superiore del fiore, i pericarpi contengono
più gustosa. La Eclipse non è rampicante generalmente quattro semi. Tagliare i gam-
come le altre varietà ed è ideale per la col- bi o sfregare la mano su di loro quando i
tivazione in serra. pericarpi in alto diventano marroni e ten-
dono a sbriciolarsi.
Far seccare su un foglio o in una busta di
BASILICO carta. Sfregare bene i pericarpi quando so-
LABIATAE no secchi e friabili tra le mani o su una pic-
cola maglia metallica, per staccare i quattro
Ocymum basilicum, O. gratissimum, O. semi che contengono.
sanctum e O. canum – dal greco ocimon Mettere il materiale schiacciato in una cio-
per basilico e dal latino basilicum per “rea- tola grande e mescolare con attenzione il
le”, gratissimum per “molto gradevole”, tutto finché i semi si raccolgono sul fondo
sanctum per “santo” e canum per “grigio”. della ciotola e la pula viene
a galla. Togliere la maggior
Origine: esistono varie specie di basilico, parte della pula con le dita;
tutte originarie dell’Africa o dell’Asia. il resto può essere lasciato.
Con un setaccio molto fine
Descrizione: ci sono varietà sia perenni si lascerà cadere la polvere
che annuali; la forma e le dimensioni va- trattenendo i semi.
riano da quasi prostrato a un arbusto alto
un metro. Conservazione: i semi si conservano fino
a cinque anni se chiusi in un luogo fresco,
Coltivazione: il basilico è prevalentemente buio e secco. Sono piccoli e sferici e ogni
una pianta estiva e nel nostro clima deve grammo ne contiene circa 600.
essere considerato come un annuale per la
raccolta estiva. Uso: il pesto è una salsa popolare usata per
condire la pasta. Viene fatto con un profu-
Propagazione: sia il basilico perenne che mato miscuglio di basilico dolce annuale,
l’annuale vengono propagati per talea. In aglio, parmigiano, olio d’oliva e pinoli. Il
questo modo non c’è bisogno di preoccu- basilico viene usato sotto forma di tisane
parsi delle distanze di isolamento. È suffi- per lenire alcune forme di mal di testa. Nei
ciente infilare la parte terminale dei gambi tempi passati veniva usata una polvere star-
in un bicchiere d’acqua fino all’apparire nutatoria fatta di foglie di basilico essiccate,
delle prime radici bianche, per poi ripian- per liberare il naso bloccato.
tare. Il basilico annuale, comunque, viene
di solito propagato tramite il seme. Notizie utili: ogni cortile greco e asiatico
sembra avere piante di basilico. Il basili-
Salvaguardia dei semi: i fiori del basi- co rilascia un particolare aroma al tocco.
lico vanno dal bianco al porpora. Hanno Alcune famiglie greche lo usano ai bordi
un nettare abbondante e pungente e si dei vialetti d’ingresso alla casa per essere
affidano all’impollinazione degli insetti; avvisati dell’arrivo dei visitatori, una sorta
così un basilico si incrocia con gli altri. di campanello olfattivo.
Si deve interporre il maggior spazio pos- O. basilicum è il basilico dolce annuale del-
sibile, preferibilmente 50 m, tra varietà le coltivazioni europee; chiedete ai vostri
differenti. amici russi del famoso Malarossy Bazilike.
I semi maturano dalla parte inferiore alla Chiedete ai vostri amici spagnoli dell’Al-

79
LE PIANTE

baca Menuda (basilico a foglia fine) e del Plants and their Centres of Diversity (Di-
Albaca de Hojas de Ortiga, detto Basilico zionario delle Piante Coltivate e dei loro
Arricciato dagli italiani. Provate con gli Centri di Diversità, 1975 n.d.t.), Zeven e
amici italiani per il Basilico Maggiore Nero Zhukovsky evidenziarono che, per le sue
(Viola a foglia larga). Il basilico più auten- radici, la barbabietola da zucchero potreb-
tico da usare nel pesto è il Genovese che è be aver avuto la stessa origine della bietola
una varietà nana spesso visibile sui davan- da costa.
zali delle finestre in Italia, dove può essere Barbabietole di mare allo stato selvatico
raccolto al bisogno senza dover scendere possono ancora essere trovate presso le iso-
nell’orto. Questa sì che è una buona pia- le di Capo Verde, le isole Canarie e lungo
nificazione! le coste del Mediterraneo. Esse possiedono
Il tipo più grande a foglia di lattuga è il una sorta di resistenza a malattie come il
Mammuth che ha le foglie grandi quanto mosaico giallo e una incostanza a produrre
sottocoppe, è ideale da seccare. nuove varietà.
Esiste poi il basilico chiamato in India Anche le barbabietole da zucchero, da fo-
Ram Tulsi, O. sanctum (Basilico santo), raggio e rosse sono classificate come Beta
pianta sacra agli dei Krishna e Vishnu. È vulgaris.
cespuglioso ed ha dei calici color porpora.
O. gratissimum viene coltivato in Thailan- Descrizione: la bietola da costa è stata usata
dia e Malesia come Selaseh Besar, compo- per il consumo alimentare umano e come
nente di alcuni profumi esotici. Questo ba- foraggio animale per secoli. In inglese viene
silico ha delle foglie abbastanza piccole. detta chard o anche Swiss chard [n.d.r.]. La
I negozi asiatici spesso hanno dei basilici varietà arcobaleno ha gambi viola, arancio-
molto insoliti, come il Basilico limone (le- ne, rossi e gialli.
mongrass), quelli che profumano di anice
e di cannella, tutti coltivabili da talee. I Coltivazione: popolare
basilici profumati sono un ingrediente es- fra gli orticoltori per la
senziale della cucina thailandese. facilità di coltivazione.
O. canum è il Basilico Grigio o ‘Kemangi’ Ogni grappolo poliem-
a Java e in Malesia. Si tratta di una varietà brionale di semi ne con-
annuale con un gran numero di ramifica- tiene da due a cinque.
zioni, alta fino a un metro. Le foglie aro- Se piantate un grappolo
matiche sono usate nel laksa, una minestra integro, dovrete diradare
malese-cinese di tagliolini di riso. Le foglie le piante, ma i grappoli
sono mangiate come fossero spinaci e i se- possono essere rotti mettendoli in una busta
mi sono usati per preparare una gelatina. e premendo leggermente su di loro con un
matterello.
Dovete prestare attenzione a non concimare
BIETOLA DA COSTA eccessivamente le piante, poiché nitrati non
CHENOPODIACEAE desiderati si potrebbero concentrare nelle
foglie così da renderle di colore bluastro.
Beta vulgaris ssp. cicla – dal termine latino
per indicare la bietola comune. Salvaguardia dei semi: la bietola da costa
viene impollinata sia dal vento che dagli in-
Origine: originaria delle coste di Spagna, setti ed è una biennale. Essa s’ibriderà con
Portogallo e delle isole del mar Mediter- altre barbabietole o con la barbabietola rossa
raneo. Nel loro Dictionary of Cultivated a distanza di miglia se la direzione del vento

80
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

prevalente soffia fra loro. Quando fiorisce, decorative di color verde chiaro con
la pianta può venire falciata per eliminare molte foglie arricciate e picciolo o cespo
pollini estranei e insetti. Se volete ottene- molto stretto. La bietola Lucullus si trova
re un gran numero di semi, non cogliete in questo gruppo.
le foglie e lasciate che più di una pianta si • Un tipo di taglia media di colore verde
dissemini perché le barbabietole sono piut- con foglie lisce e cespi molto larghi. La
tosto autoincompatibili – hanno bisogno di Large ribbed White Silver Leaf è in que-
compagnia! sto gruppo.
Il centro delle foglie comincerà a produrre • Una grande con foglie alte di color verde
delle foglie più piccole e a sviluppare un scuro e cespi larghi. La varietà Fordhook
gambo abbastanza piatto e ramificato, che Gigante e la arcobaleno sono alcuni
può raggiungere anche il metro e mezzo. Po- esempi.
tate le cime dei gambi perché le estremità di Non sembrano esserci varietà antiche sul
questi producono soltanto semi minuscoli. mercato, ma non si può escludere la loro
Cominciate a raccogliere quando la maggior presenza perché non le abbiamo cercate in
parte dei grappoli sono diventati marrone modo intensivo. [n.d.t.]
chiaro. Fate scorrere le dita fino all’estre-
mità superiore dei gambi. Otterrete delle
foglioline che possono essere separate dal BIETOLA DA ORTO
resto e dei semini che possono essere va- CHENOPODIACEAE
gliati usando un setaccio a maglie larghe.
I semi buoni rimarranno nel setaccio. Non Beta vulgaris — beta è il nome con cui
fateli asciugare sotto il sole cocente. gli antichi Romani chiamavano la bietola,
vulgaris sta per “comune”. Vengono classi-
Conservazione: i semi dureranno fino a die- ficate come B. vulgaris (vedi anche Bietola
ci anni se conservati in condizioni ottimali. da costa) anche la Bietola a costa argentata,
Ve ne sono da 60 a 90 per grammo. la Bietola da zucchero e le Bietole da fo-
raggio (mangel e fodder). Queste ultime tre
Uso: alcune varietà vengono coltivate per vengono coltivate come cibo per gli animali
i loro gambi carnosi più che per le foglie. e perciò non trattate in questo manuale.
Questi piccoli cespi possono essere usati
come parte di preparazioni o serviti da soli, Origine: le bietole selvatiche sono origi-
cotti al vapore, con salsa bianca o al formag- narie del Nord Africa e della costa della
gio. Una piccola parte delle foglie di bietola Spagna e del Portogallo. Sono state in-
da costa viene a volte aggiunta alle insalate. trodotte nel nord Europa dai Romani che
Per gli adolescenti l’applicazione di aceto in le usavano per nutrire sia le truppe che i
cui siano stati immersi dei semi di bietola da cavalli. Le bietole si sono adattate molto
costa per tre-cinque giorni può dare sollievo bene ai freddi inverni del nord e da loro si
in caso di acne. Da applicare giornalmente sono sviluppate le bietole da zucchero e le
per una settimana (Chang Chao-liang et al, bietole rosse di forma globosa. In Sicilia e
1989). Calabria si stanno collezionando esemplari
di bietole selvatiche in banche genetiche
Notizie utili: le varietà con foglie chiare su larga scala.
hanno sapore dolce e quelle di color verde
scuro sono più acide. Ci sono tre gruppi di Descrizione: i molti tipi di bietola condivi-
bietole da costa. dono le caratteristiche comuni di avere una
• Quelle interamente piccole e piuttosto radice rigonfia e foglie lanceolate.

81
LE PIANTE

ne appropriata e del colore uniforme. Esse


andranno a seme in estate. Per preservare
la diversità della specie, una buona doz-
zina (al minimo sei) di piante dovrebbero
fiorire insieme, specialmente se la varietà è
rustica e mostra una certa quantità di carat-
teristiche. I semi della bietola sono riuniti
in glomeruli.
Per stimolare la formazione di glomeruli
più grandi nelle parti basse dei rami, i ra-
mi superiori e laterali dovrebbero essere
inclinati. I semi possono essere colti indi-
vidualmente a maturazione, oppure si può
tagliare l’intero gambo e tenerlo a seccare
ulteriormente. Togliere poi i semi a mano
dentro un bidone o un altro contenitore di
egual larghezza.
Ogni glomerulo contiene dai due ai sei se-
mi. Poiché sono difficili da separare, di so-
lito si pianta l’intero glomerulo finendo poi
con l’ottenere piccoli gruppi di piantine. I
selezionatori hanno creato una selezione di
bietola da zucchero monogerme, cioè con
Coltivazione: la bietola è una biennale. un solo seme per glomerulo, per evitare il
Non è molto difficile coltivarla nelle zone diradamento delle piantine.
a inverno rigido e prolungato ma a tempe- La bietola viene impollinata dagli insetti e
rature sotto lo zero cresce più lentamente. dal vento. Il polline è molto sottile e può
Viene seminata in inverno nei climi caldi volare a lunga distanza. A seconda della
e a tarda estate nei climi freddi. direzione e forza del vento, i coltivatori
Per natura è tollerante al sale. Per la pro- di semi commerciali separano le bietole
duzione del seme, risulta benefica una ap- a costa argentata da quelle da zucchero
plicazione di 30 g per metro quadro di sale e da foraggio che fioriscono nello stesso
comune o di un decimo di questa misura periodo, interponendo distanze che vanno
di boro in forma di borace. Molto utile è da 250 a 500 metri. Pochi coltivatori attual-
anche la pacciamatura con alghe marine. mente consentono alle bietole di arrivare
alla fioritura, cosicché esiste una limitata
Salvaguardia dei semi: le radici raggiun- possibilità di incrocio.
gono una dimensione completa durante il
loro primo anno di crescita e nel secondo Conservazione: i semi possono essere
anno emettono un gambo alto e costoluto. tenuti dai quattro ai sei anni. Questa lon-
La pianta poi muore. Questo è tipico per gevità non è molto comune per un seme
una biennale. vegetale e di solito a questo punto c’è meno
Nei climi freddi le radici vengono sollevate, del 50% di germinazione. Ci sono circa 50
per valutarle, all’inizio dell’inverno, messe semi per grammo.
nella sabbia umida, poi riselezionate per
ripiantarle in primavera a seconda della Uso: la bietola viene grattugiata cruda e
loro conformità alla specie, della dimensio- condita, o cucinata a vapore, affettata e

82
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

condita in olio o aceto e un pizzico di zuc- Descrizione: la borragine è una annuale


chero, la vecchia maniera australiana. Le con foglie ampie e ruvide e gruppi di fiori
foglie sono commestibili e costituiscono blu a forma di stella sorretti da steli pe-
degli spinaci nutrienti. losi.
Le radici non sono consigliate per i
diabetici a causa del loro alto contenuto Coltivazione: la borragine è molto pro-
di zucchero. duttiva e si adatta anche su suoli poveri.
Quando si pianta sulla cima di una collina
Notizie utili: gli italiani hanno diffuso la si autopropaga verso il basso.
bietola rossa nel resto d’Europa, i giardi-
nieri francesi ne hanno selezionate nume- Salvaguardia dei semi: per ottenere una
rose varietà. La Avon Early è una varietà copiosa fioritura non si deve
che, come hanno notato alcuni seed sa- concimare troppo, o la pian-
vers, emette una sola pianticella, come i ta produrrà per la maggior
tipi monogermi moderni. La Bull’s Blood, parte foglie. I fiori, di un blu
una varietà antica, viene coltivata anche brillante, danno vita a una
per la sua polpa rossastra ed è una delizia fioritura quasi costante e at-
negli orticelli familiari. La McGregor’s traggono le api. I pericarpi,
Favorite è ugualmente invitante, ma con contenenti uno o due semi
foglie più delicate e strette. La Early Won- rotondi, con un apice, dovrebbero essere
der è un vecchio tipo piatto, adatto per la raccolti uno ad uno quando sono secchi.
piantagione precoce. La Detroit Dark Red Hanno solo bisogno di essere essiccati un
viene spesso usata come raccolto principale altro po’ prima di essere riposti.
della mezza stagione. La Long Blood Red I semi di borragine assicurano la perpetua-
Covent Garden e la Cook’s Delight sono zione della specie originale. Non è neces-
altre due vecchie varietà che si possono saria una stretta selezione per mantenere le
ancora trovare. caratteristiche del seme di una specie.

Conservazione: i semi si conservano per


BORRAGINE cinque anni e ci sono 65 semi per gram-
BORAGINACEAE mo.

Borago officinalis — dal latino burra che Uso: i fiori e le giovani cime vengono usate
significa “ruvido”, in riferimento a foglie nelle insalate. In Europa orientale le foglie
e steli pelosi; officinalis è termine latino vengono aggiunte alle zuppe, inoltre quel-
per “farmacia”. le giovani sono consumate come fossero
spinaci. Il fogliame verde azzurrognolo ha
Origine: originaria della regione del Me- una piccola peluria aguzza che può irritare
diterraneo orientale dalla quale fu portata le dita.
in Europa occidentale dai Crociati. Prefe- Le sue foglie caduche si trasformano in un
rita dagli antichi Greci che nutrivano i loro ricco, nero e soffice compost, facendone un
guerrieri con i fiori per dar loro coraggio fondamentale prodotto per pacciamatura.
prima della battaglia. Nel Medioevo, un La borragine si associa alle fragole e
tè alla borragine veniva bevuto dai parte- quando viene coltivata tra loro deve esse-
cipanti prima delle giostre e dei tornei. I re tagliata, per pacciamarle, molte volte a
Gallesi la chiamano Llanwenlys - l’erba stagione.
del coraggio. Un cataplasma di foglie cotte a vapore vie-

83
LE PIANTE

ne applicato per ridurre le tumefazioni in- locale, tutte le forme “a testa”, cioè che
fiammate. Il suo alto contenuto di potassio producono testa, sono considerate legal-
fa della borragine un naturale corroborante mente dei cavolfiori.
del sistema nervoso. Si dice che aumenti I broccoli attualmente prodotti in gran parte
il flusso del latte nelle madri che allattano. sono broccoli verdi a getti.
Le persone con pressione alta, i diabetici Crescono in due diverse modalità: il tipo
o i malati di fegato necessitano di potassio più spesso presente nei mercati forma, svi-
in maggiore quantità e la borragine è una luppandosi, un cespo centrale; l’altro, che
fonte molto ricca di questo minerale. I fiori produce numerosi piccoli cespi fiorali lun-
essiccati sono un colorato ingrediente nei go i gambi (es. il Broccolo ramoso calabre-
pot-pourri. se), non è facile da trovare al giorno d’oggi
ma è, si direbbe, molto più saporito.

BROCCOLO Coltivazione: il broccolo non si deve con-


BRASSICACEAE cimare troppo altrimenti produce troppe
foglie e cespi piccoli; distribuendo invece
Brassica oleracea var. cymosa — brassica il fertilizzante tra semina e metà sviluppo
è semplicemente la parola latina che indica si assicura un’ampia raccolta di semi. Si
il cavolo, derivante dal nome celtico dell’or- deve raccogliere continuativamente il broc-
taggio, e oleracea sta per ‘pari a verdura’. colo ‘a getti’ in quanto continua a emet-
tere germogli laterali i cui fiori si aprono
Origine: un discendente del cavolo laci- velocemente. Per la produzione del seme
niato (Brassica oleracea var. acephala), lasciare che tutti i germogli vadano a seme.
che è originario della costa occidentale È un’immagine spettacolare.
dell’Europa.
Salvaguardia dei semi: il broccolo è una
Descrizione: il broccolo è stato selezio- biennale, ma se seminato in regioni dal cli-
nato in Italia, per il mercato, negli ultimi ma piuttosto caldo monterà a seme in una
150 anni. Prima del XX sec., il broccolo sola stagione di crescita. L’impollinazione
porpora era molto più comune di quello incrociata e le singole piante di broccolo
verde e il nome ‘broccolo’ si riferisce ai normalmente sono autosterili. Così all’oc-
teneri germogli prodotti da alcuni tipi di correnza lasciar fiorire almeno due piante
cavoli invernali. adiacenti, o mettere alcuni germogli laterali
Esistono due tipi di broccolo: ‘a testa’ di uno raccolto per il consumo vicino a
[cioè presenta un’infiorescenza compat- quello che si vuole propagare. In questo
ta, alquanto simile ai cavolfiori, n.d.r.] e modo si assicura la formazione del seme
‘a getti’ [cioè caratterizzati da numerose e la conservazione di quante più caratteri-
infiorescenze terminali poste singolarmen- stiche è possibile (vale a dire, preservare la
te su molti rami, n.d.r.]. I tipi ‘a testa’ ma- biodiversità). Una buona salvaguardia del
turano lentamente e sono adatti alle aree seme necessita di almeno mezza dozzina di
troppo fredde per i cavolfiori. piante di broccolo che montino a seme in-
Fino a poco tempo fa erano chiamati broc- sieme. Per ottenere dei semi forti è meglio
coli anche dei cavolfiori come quelli roma- non raccogliere le teste per il consumo.
neschi a pinnacolo. La differenza botanica I germogli si trasformano in una grande,
è che nel broccolo le foglie non avvolgono fitta massa di fiori gialli. Il broccolo si in-
il fiore mentre lo fanno nel cavolfiore. Oggi crocia con il cavolo cappuccio, il cavol-
in Italia, a parte l’uso e la denominazione fiore, il cavolo laciniato, il cavolo rapa e i

84
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

cavoli di Bruxelles. È necessaria tra loro naiuoli, Febbraiuoli, Marzaiuoli, ecc. Esi-
una distanza di separazione di due chilome- stono parecchi tipi di Asparagus broccoli
tri per ottenere una purezza assoluta. Non (una varietà di broccoli a getti) reperibili
appena i gambi crescono hanno bisogno di nei negozi asiatici. Il Nine-Star Perennial
un supporto. Si formano le silique che gra- fornisce fino a cinque anni, all’inizio del-
dualmente cambiano dal giallo al marrone, l’estate, dei germogli color bianco puro
ma non tutte insieme. Dopo che la maggior come piccoli cavolfiori, sempre che nelle
parte delle silique si sono seccate e i se- zone fredde venga ben pacciamato durante
mi risuonano all’interno, tagliare l’intero l’inverno.
arbusto e appenderlo in un luogo asciutto
per due settimane, ponendo sotto un gran-
de foglio di carta o una tela. Raccogliere CALENDULA
poi i semi ed essiccarli per un altro paio di ASTERACEAE
settimane, o finché sono completamente
secchi. Usare un vaglio o un setaccio per Calendula officinalis — dal latino calende
separare la pula dal seme. che significa “ primo giorno del mese”, in
riferimento alla quasi costante abitudine
Conservazione: i semi durano per cinque di mantenersi fiorita, officinalis significa
anni. Sono più piccoli dei semi del cavolo, “erboristeria”.
con 300 semi per grammo.
Origine: una pianta annuale nativa delle
Uso: il broccolo è stato prontamente adot- Isole Canarie, centro sud Europa e Nord
tato dai cinesi, poiché quando viene cu- Africa.
cinato al dente risulta ottimo. Può essere
arricchito con il condimento quando è an- Descrizione: fiori giallo intenso e arancio-
cora caldo e mangiato poi come antipasto ne simili a margherite su una bassa pianta
freddo. I fiori commestibili vengono messi cespugliosa.
nelle insalate e usati come guarnizione.
Il consumo regolare tende ad abbassare la Coltivazione: le calendule possono esse-
pressione sanguigna ed è utile per ridurre re seminate in autunno perché tollerano il
l’obesità. Si dice che il broccolo abbia an- freddo e anche la neve. Nei climi più freddi
che delle proprietà anticancerose. sono seminate in primavera. Preferiscono
una posizione soleggiata ma possono sop-
Notizie utili: alla fine del 19° secolo in portare un poco d’ombra.
Inghilterra esistevano sul mercato più di
quaranta varietà di broccolo dal cespo colo- Salvaguardia dei semi: poiché la calendu-
rato, compresi Siberiano, Danish Purple e la è impollinata dagli insetti, deve essere
Cockscomb. Se si desidera un raccolto velo- coltivata una sola varietà se si vogliono
ce, Spartan Early e De Cicco raggiungono conservare il colore o le caratteristiche di
la maturazione entro un mese dal trapianto, un tipo particolare. Calendule doppie non
mentre il Broccolo calabrese necessita di necessariamente resteranno tali la stagione
ulteriori tre settimane perché compaiano i successiva, perché esse possono ritornare
primi germogli. In Italia è ancora possibile al vecchio tipo singolo. Le infiorescenze
trovare delle varietà interessanti, compresi possono essere raccolte quando il gambo
il Broccolo di San Martino, il Broccolo na- è ancora verde ma i petali sono secchi. Un
talizio e altri il cui nome deriva dal mese leggero sfregamento tra le mani rivela i
invernale in cui vengono raccolti: Gen- semi che hanno una forma insolita, varia da

85
LE PIANTE

quella a mezzaluna quella quasi diritta. La sue varietà di calendula che coltiva da venti
selezione dalle migliori piante è un fattore anni. Le piante in espansione tendono a
chiave per ottenere dei buoni semi ma non dare gruppi di fiori, più piccoli, ma più pro-
è necessario essere rigorosi con la calen- lifici, rispetto alle varietà commerciali.
dula come per i moderni ed appariscenti
lupini e petunie.
CARCIOFO
Conservazione: i semi durano solo un ASTERACEAE
anno se tenuti all’aperto e due stagioni se
tenuti al buio e all’asciutto. Ci sono 100 Cynara scolymus — cynara è il nome la-
semi in un grammo. tino del cardo selvatico, e scolymus, dal
greco scolops, significa “pungente”.
Uso: i petali sono la parte usata in cucina
ed in medicina. Sono un sostituto del vero Origine: il carciofo è ritenuto nativo delle
zafferano (Crocus spp.) ed un sicuro modo coste mediterranee e delle Isole Canarie.
di colorare di giallo un cibo, per esempio, Gli antichi Romani erano ghiotti di una
le pietanze a base di uova. primitiva forma di carciofo. Gli italiani
Spargere i petali freschi sulle insalate e sul- hanno selezionato varietà viola e verdi di
le salse. Per essiccarli in modo da poterli carciofo fin dal XV secolo.
usare in un secondo momento, mettere i
petali in un setaccio e immergerli, per un Descrizione: i carciofi sono
momento, in acqua bollente e molto salata piante attraenti che possono
e quindi stenderli su di una carta bianca vivere a lungo se coltiva-
in un luogo ombreggiato. I petali secchi te in una zona favorevole.
devono essere conservati in un recipiente Fioriscono dall’inizio della
a tenuta ermetica in quanto essi perdono il primavera fino all’autunno,
colore e l’odore se tenuti all’aperto. Come a seconda del clima e della
ulteriore utilizzo, la pula separata dai semi varietà.
può essere essiccata e conservata, per suc- Il carciofo produce un gambo
cessive infusioni a scopo medicinale. che può raggiungere i due metri d’altezza,
con numerosi rami.
Una infusione di petali di calendula freschi Questi hanno talvolta, all’estremità su-
o secchi, o di pula, è un potente antisetti- periore, deliziosi boccioli che diventano
co per detergere ferite e graffi. Macerare spettacolari fiori viola.
in olio per una settimana petali secchi di Le foglie sono larghe e assomigliano al car-
calendula e applicare sulle labbra screpo- do scozzese, emblema della Scozia, grigie
late e sulle scottature da sole. I fiori freschi sopra, biancastre e pelose sotto.
strofinati sulle punture di api e di formiche Sono chiamati “Globe artichokes” dagli
alleviano il dolore acuto. anglosassoni per distinguerli dal “Jerusa-
lem artichoke”, che però è un altro tipo
Notizie utili: ci sono molti tipi di calendula, di pianta: il topinambour, trattato in una
dalle più semplici singole alle più sofistica- propria scheda.
te doppie. I colori vanno dal giallo chiaro
all’arancione scuro. Quest’ultimo è il più Coltivazione: i carciofi crescono in terreni
adatto come rimedio vegetale. Barry Wa- profondi e ricchi, in zone a clima marittimo.
ters del Garden Club Tamborine Mountain Essi marciscono se in inverno il terreno è
nel sud est del Queensland ama molto le freddo e soggetto a ristagni d’acqua.

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manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

A raccolto ultimato, si tagliano i gambi a stelo per dare più energia ai fiori princi-
trenta centimetri dal terreno e si esegue una pali.
pacciamatura con della paglia, in modo da In Bretagna, nella Francia occidentale, gli
proteggere le delicate radici dalle tempe- agricoltori curvano in giù gli steli per pro-
rature invernali. teggere le infruttescenze dalla pioggia.
Una piccola somministrazione di sale è I semi si trovano nei loro involucri dopo
benefica. che la lanugine bianca è stata soffiata via. È
In permacoltura, come in qualunque buon un affare spinoso recuperare i semi perché
sistema di gestione, lo spazio dell’orto at- il calice è pungente!
torno alla pianta può essere riempito con
lattughe o con altri ortaggi dall’apparato Conservazione: i semi, acheni, durano fino
radicale ridotto. a cinque anni se tenuti al fresco e all’asciut-
to. Sono grigi, appuntiti, oblunghi e appiat-
Propagazione: il modo preferito è propa- titi. Trenta semi pesano un grammo.
gare dai polloni (talvolta chiamati rampolli
o carducci) di piante che producono carcio- Uso: una ricetta classica. Si scelgono i car-
fi di buone dimensioni. ciofi giovani (prima che le estremità delle
Le piante prodotte da seme non produco- squame diventino dure e scure); si lessa
no molti fiori, se non nessuno, nel primo l’intero carciofo e si mangia la base di ogni
anno. squama intinta in un condimento fatto con
Durante la primavera una buona pianta pro- buon vino, o aceto di mele, senape o olio
duce fino a una quindicina di polloni, dei d’oliva. Il gambo centrale si mangia im-
quali solo mezza dozzina dei più grandi de- bianchito come si fa con i cardi.
ve essere lasciato sulla pianta per sviluppare I fiori secchi sono apprezzati dai fioristi.
germogli più grandi per la propagazione. I carciofi tendono a diminuire il livello di
Quando le foglie di questi polloni seleziona-
ti sono lunghe circa trenta centimetri, essi si
recidono nettamente dalla base della pianta
con quante più radici intatte è possibile e si
trapiantano in un posto definitivo.
Questo è il modo per essere certi che una
varietà di carciofo si riprodurrà senza ibri-
darsi.

Salvaguardia dei semi: per ottenere una


varietà nuova, si parte dai semi e si selezio-
nano ripetutamente i discendenti.
Un’alta percentuale delle piantine può tor-
nare al selvatico e deve essere eliminata.
Larghi fiori viola si formeranno sulla som-
mità dei grossi steli. Solo i fiori migliori,
con una larga base prominente devono es-
sere lasciati per produrre semente. Lascia-
te passare lo stadio commestibile, i petali
a squama diventeranno duri e le piccole
infiorescenze porpora copriranno la testa.
Eliminate i carciofini laterali sullo stesso

87
LE PIANTE

urea nel sangue e combattono l’eccessiva 2.500 anni fa. Al volgere del Novecento
acidità, reumatismi, il mal funzionamento divenne un ortaggio di moda in Europa.
del fegato e l’alito cattivo! Sono raccoman-
dati alle madri che allattano e che cercano Descrizione: il cardo è un ortaggio perenne
di svezzare i propri bambini, perché rallen- con foglie grigie e vellutate che raggiunge
tano la lattazione. un’altezza di 1,5 m. Ha una vegetazione
La cinarina, un componente del carciofo, più abbondante del carciofo, a cui asso-
è una sostanza dal sapore gradevole che è miglia; se ne consumano i gambi sbianca-
solubile in acqua e nella saliva, è alla base ti che vengono cotti o mangiati crudi. Si
dell’aperitivo italiano Cynar. tratta di una pianta molto appariscente in
La cinarina rende piacevole il sapore di ogni momento della crescita. Un ortaggio
qualsiasi cosa si metta in bocca dopo. sicuramente decorativo!
È anche un riconosciuto epatoprotettore
degli animali e viene usato nei medicinali Coltivazione: il cardo è generalmente col-
per abbassare il colesterolo. tivato seminandolo in primavera. Necessita
di un terreno decisamente fertile. In terre-
Notizie utili: se nella tua zona sono fre- ni poveri e siccitosi il cardo produce solo
quenti gelate autunnali, potrebbe valer la degli steli piccoli e vuoti e pochi semi. I
pena concentrarsi sulla varietà verde che gambi possono essere sbiancati. Ciò si ot-
matura fino a venti giorni prima della va- tiene legandoli e coprendoli di materiale
rietà viola. pacciamante.
Ma la razza viola è considerata più buona
da mangiare. Salvaguardia dei semi: sebbene i singoli
Pochissime varietà sono ampiamente di- fiori del cardo siano autosterili, i diversi
sponibili, ma varietà antiche meritano di fiori della stessa pianta producono in ogni
essere ricercate. caso dei semi fertili. I fiori, che sono simili
Anziani ortolani potrebbero aver salvato, ma più piccoli di quelli del carciofo, con-
nelle aree più calde, delle varietà, quali te- sistono in molti piccoli fiorellini azzurri
sori di famiglia ed è semplice riselezionare trattenuti da squame. I cardi e i carciofi
una varietà personale nel proprio orto. sono soggetti a impollinazione incrociata.
Ci sono il Viola di Toscana ed il Verde di Per produrre semi, le piante più vigorose
Firenze, entrambi hanno la particolarità non vengono sbiancate né raccolte. Pota-
di essere consumati tutti interi se molto re ogni pianta lasciando solo tre o quattro
giovani. fiori: quando da questi inizia a emergere
una lanugine bianca, possono essere recisi
e appesi ad asciugare in sacchetti di carta,
CARDO sotto una tettoia che li ripari dal sole.
ASTERACEAE I semi non sono facili da estrarre: è ne-
cessario battere le teste che li contengono
Cynara cardunculus – cynara in latino per farli uscire. Per la propagazione do-
significa carciofo e carduus è il nome del vrebbero essere selezionate solo le varietà
cardo selvatico (l’inglese thistle indica, senza spine.
esattamente, il cardo selvatico emblema
della Scozia [n.d.t.]. Conservazione: i semi sono oblunghi, un
po’ appiattiti e grigi con striature marroni.
Origine: originario del mediterraneo occi- Per essere semi d’ortaggio, mantengono la
dentale, il cardo era già coltivato in Egitto germinabilità piuttosto a lungo: dureranno

88
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

circa quattro anni senza particolari accorgi-


menti, ma ancora più a lungo se conservati
in un barattolo al buio, in luogo fresco e
con poca escursione termica. A un grammo
corrispondono da 20 a 25 semi.

Uso: gli storici ci dicono che gli antichi


Romani mangiavano le foglie e i gambi
giovani e teneri in insalata. Oggi gli italiani
intingono delle strisce crude di cardo in
olio extravergine di oliva o in un salsa cal-
da a base di acciughe e aglio chiamata ba-
gna cauda. Il cardo può più semplicemente
essere mangiato fritto in pastella, in alcune
minestre e stufati e perfino sottaceto.
I succulenti gambi, chiamati anche gobbi,
vengono saltati e serviti con salsa bianca,
ecc. I fiori del cardo sono usati per fare
cagliare il latte. Anche la radice è tenera
e saporita.

Notizie utili: in Europa sono disponibili


poche varietà con un proprio nome; esi-
stono anche varietà senza spine. Il di Ro-
magna è degno di nota essendo ancora più
ornamentale delle altre varietà; la Cham-
pion ha gambi teneri e grossi, mentre la
Tenderheart ha ramificazioni che partono
da più punti.

CAROTA
UMBELLIFERAE

Daucus carota sativus — in latino daucus


significa carota e karoton è il termine greco
che indica la carota selvatica.

Origine: indigena in molte regioni, com-


presi alcuni territori europei, Nord Africa,
Afghanistan e Asia centrale. Originaria-
mente le carote venivano utilizzate a sco-
po medicinale. Ne esistono di vari colori;
le carote viola arrivarono in Europa occi-
dentale nel Medioevo, dal Medio Oriente.
Dopo una notevole selezione si giunse a
quelle gialle, e, solo molto tempo dopo, un

89
LE PIANTE

giardiniere olandese ottenne una mutazio- stelo contenente i semi e la prima ombrella
ne che diede alle carote la nota pigmenta- fiorale si schiude velocemente. Nelle zone
zione arancione che hanno oggi. Già nel tropicali e subtropicali, le carote possono
Medioevo i giapponesi, per la loro cucina, montare a seme nella loro prima stagione
avevano sviluppato delle carote insolita- di crescita, così come fa la maggior parte
mente lunghe. delle biennali. Se si vive in climi freddi do-
ve il terreno gela in profondità, effettuare il
Coltivazione: le carote necessitano di un raccolto in autunno e conservare in canti-
terreno profondo e privo di materiale inerte. na. Selezionare le carote migliori, lisce, di
Seminare in modo rado, possibilmente in- colore acceso e con la cima piatta, tagliare
sieme a ravanelli, per ottenere una naturale via la maggior parte delle foglie verdi e
spaziatura tra le file. Quanto più primitivo mettere le radici nella sabbia; trapiantarle
è il ceppo d’origine di una carota, tanto quando sarà passato ogni rischio di gelate.
più facile sarà da coltivare; questo princi- Altrimenti lasciare le piante migliori nel
pio vale anche per altre piante coltivate. I terreno per tutto l’inverno, protette da uno
semi di carota germinano più velocemente spesso strato di terriccio.
alla luce del sole e quindi non dovrebbero In alcune regioni la tecnica migliore consi-
essere interrati a profondità eccessive, ma ste nel coltivare da seme a seme: collocare
devono essere mantenuti umidi. il seme in piccoli vasetti verso la metà di
Alcuni coltivatori alternano file di carote a agosto, rinvasare man mano che le carote
file di scalogno o di cipolla, poiché il forte crescono e tagliare le foglie in inverno; con-
odore delle cipolle maschera quello della servare i vasetti con le radici in una serra o
carota, da cui è fortemente attratta la mosca cantina al riparo dal gelo e, in primavera,
della carota. portarli all’aperto permettendo loro di cre-
scere. Il grosso vantaggio di questo metodo
Salvaguardia dei semi: le carote sono è che non sussiste il rischio che le radici
impollinate dagli insetti e diverse varie- conservate non fioriscano con successo, ma
tà possono facilmente incrociarsi. Esse si lo svantaggio è che non è possibile liberare
incrociano facilmente anche con la Queen le radici dalle erbacce. Ciononostante, per
Ann’s Lace, varietà selvatica di carota che la normale conservazione di una varietà,
è anche coltivata come fiore da giardino. questo è il metodo preferibile.
Fortunatamente gli incroci con il tipo sel- I fiori sono bianchi e di sorprendente va-
vatico sono facili da scoprire, poiché la lore estetico: si sviluppano alle estremità
radice sottile e bianca è dominante. Ma se di diversi steli, portanti numerosi rametti
le carote non vengono isolate fisicamente, e, successivamente, si aprono in piccoli
sarà opportuno assicurarsi che non ci siano mazzi piatti, larghi circa 10 cm. Se lasciati
Queen Ann’s Lace nelle vicinanze. Nella troppo a lungo nell’orto, i semi possono
Heritage Seed Library le carote vengono cadere, poiché le ombrelle incomincia-
isolate sotto delle tende costituite da coltri no a seccare. Un gran numero di insetti
appoggiate su strutture di bambù. Le pupe veicola il polline, pesante e appiccicaticcio,
di mosca cartaria (acquistate presso il più da un’ombrella all’altra. I professionisti
vicino rivenditore di articoli per la pesca) coltivano le differenti varietà a distanza
vengono messe sotto la tenda e quando esse di 500 metri l’una dall’altra, anche se è
emergono le mosche impollinano i fiori. un caso raro averne diverse che fioriscono
Essendo biennali, di solito fioriscono alla contemporaneamente.
seconda stagione. Nella seconda primavera In caso di clima umido al momento del
dal centro delle foglie inizia a emergere uno raccolto, tagliare i rametti e farli seccare

90
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

al chiuso. Le ombrelle primarie e secon- Notizie utili: trovare delle varietà domesti-
darie danno i semi migliori e, disponendo che è una vera sfida, non molti agricoltori
di abbastanza piante, conservare solo i ne hanno propagate. Quanto più corta è la
semi prodotti da queste. carota, tanto prima essa matura, per cui si
In un anno buono una pianta può pro- scelgano le varietà più corte per un consu-
durre 120 grammi (4 once) di semi, per mo precoce. La Oxheart è una carota corta,
arrivare a un minimo di quindici grammi selezionata per i terreni poco profondi: può
in annate sfavorevoli. Quando le teste essere estratta agevolmente dalla terra e
dei semi sono completamente secche, rappresenta una buona varietà di carota
sfregarle tra le mani o sopra un appo- antica, adatta al mercato biologico.
sito setaccio. Usare quindi un setaccio Nella penisola di Auckland, in Nuova
più piccolo per rimuovere la pula molto Zelanda, le varietà lunghe e forti sono
fine. Vagliare con delicatezza poiché i seminate in autunno. Alcune delle varietà
semi sono leggeri e possono volare via rintracciabili nei vecchi cataloghi sono la
facilmente. Early Shorthorn, la Saint Valery, la Altrin-
I semi di carota ottenuti in casa presen- gham, la Flanders Large Pale; altre che
tano una barba sul rivestimento del se- vale la pena di cercare sono la Red Ele-
me, a differenza di quelli in commercio phant, la Scarlet Horn e la Early London
che sono stati frizionati meccanicamente. Market. Sono disponibili anche carote dai
Questa barba sembra aiuti il seme a farsi colori interessanti: gialle (Jaune Obtuse du
strada nel terreno. Doubs), viola (Afghan Purple) e bianche
(Belgian White).
Conservazione: i semi di carota possono Nella Francia orientale esiste una carota
conservarsi fino a tre anni in un ambien- selvatica da foraggio, di colore giallo, otti-
te fresco, buio e asciutto. Chi produce a ma per gli stufati. Tutte le varietà sviluppa-
scopo commerciale e raccoglie da sé i te nella città francese di Nantes sono prive
semi ritiene che questi siano l’ideale per del duro bastone centrale ed estremamente
la semina giunti all’età di due anni. Un tenere, ma le sommità delle radici sono
grammo contiene circa 1.000 semi. fragili, rendendone difficile l’estrazione
dal terreno.
Uso: le carote sono facilmente digeribili Le varietà più antiche si stanno perdendo
e si dice giovino alle persone apprensive. in fretta, poiché i semi di carota sono più
Quando le carote vengono pelate, taglia- difficili da conservare rispetto ad altri.
te a pezzettini e fatte bollire, gran parte
delle vitamine contenute si ossida a con-
tatto con l’aria, mentre i sali minerali si CASTAGNA D’ACQUA
dissolvono nell’acqua di cottura. CYPERACEAE

Sembra che il succo di carota aiuti a Eleocharis dulcis (E. tuberosa) — dal gre-
liberare dal muco i polmoni e la gola; co elodes che significa “che cresce nelle
previene inoltre la colite e dà sollievo in paludi” e charis, “grazia”; dulcis in latino
caso di ulcera peptica, acidità e pirosi ga- significa “dolce”.
strica. La zuppa di carote è un eccellente
nutrimento in periodi di problemi gastrici Origine: Cina e Australasia.
e digestivi. Una tisana concentrata a base
di semi di carota può essere un rimedio Descrizione: le foglie della castagna
per le flatulenze. d’acqua assomigliano a giunchi. I cormi

91
LE PIANTE

tore. La profondità dell’acqua dovrebbe


essere mantenuta da cinque a quindici cen-
timetri durante i mesi caldi.
Il piccolo pesce arcobaleno nostrano si oc-
cuperà delle larve delle zanzare.
Poiché l’ossigeno viene trasferito attraverso
i gambi tubulari alle radici, le castagne d’ac-
qua purificano l’acqua. Occasionalmente,
per aumentare la produzione, si prosciuga
l’acqua e si aggiunge intorno alle piante
una fanghiglia di concime.
Si raccoglie nei mesi più freddi quando il
terreno si asciuga, le foglie si seccano e
ingialliscono e i cormi sono pienamente
sviluppati.

Propagazione: il cormo viene piantato nel-


la tarda primavera, in una miscela ricca
di letame animale ben maturo e compost
o terreno ricco di humus profondo come
minimo sette centimetri.
Il cormo germoglierà, producendo dei gam-
bi esili e cilindrici.
I rizomi si propagano dal fondo della pian-
si formano nel fango alla base delle foglie. ta e crescono lateralmente a formare altri
Questa squisita pianta acquatica ad alto cormi.
rendimento è stata a lungo considerata una A loro volta questi si gireranno all’insù e
ghiottoneria nel sud est dell’Asia. La va- germoglieranno.
rietà domestica che è presente in Australia Per la successiva piantagione, le castagne
arrivò con i colonizzatori cinesi. d’acqua possono essere sigillate e conserva-
La castagna d’acqua originaria del nord te in frigorifero, o tenute nella sabbia fredda
dell’Australia viene talvolta chiamata e umida. Avvizziscono e si deteriorano ve-
“spike-rush” e viene gustato dagli aborigeni locemente a temperatura ambiente.
di Cape York e Kakadu.
Uso: i tuberi mantengono la loro consi-
Coltivazione: vengono coltivate ai mar- stenza croccante e la somiglianza alla me-
gini degli stagni e delle risaie in Cina. La la anche dopo la cottura. In Cina vengono
coltivazione viene avviata inizialmente in consumati proprio come le mele. In realtà
una nursery e quando i germogli sono alti il loro gusto è una via di mezzo fra la mela
dieci centimetri, vengono trapiantati nel e la noce di cocco.
terreno sott’acqua. Come aumenta il livello
dell’acqua, così aumenta la lunghezza delle Notizie utili: dal momento che stanno di-
foglie della castagna d’acqua. ventando più facili da trovare, molti più
Le castagne d’acqua sono favorite nel giar- vivai e agricoltori sono in grado di ripro-
dino acquatico in permacultura: possono durre questa squisita verdura. Le castagne
essere facilmente coltivate in una tinozza d’acqua nel nord potrebbero essere colti-
da bucato o qualche altro tipo di conteni- vate e selezionate per taglia e gusto.

92
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

CAVOLFIORE presto inizia a produrre masse di steli e


BRASSICACEAE fiori. Staccate con le dita i fiori della cima
al fine di rinforzare le parti inferiori e ot-
Brassica oleracea var. botrytis – brassica tenere semi più grandi.
in latino significa cavolo, e oleracea sta I cavolfiori da seme devono essere isola-
per ortaggio; botrytis significa a forma di ti tenendoli a grande distanza dalle altre
grappolo in greco e si riferisce all’aspetto B. Oleracea (come i cavoli o i cavolini di
della testa del cavolfiore. Bruxelles) in fioritura nello stesso perio-
do — dai 360 metri consigliati in Svezia
Origine: si tratta di un’altra verdura che ai 900 metri previsti per i semi certificati
non esiste allo stato selvatico poiché deriva negli Stati Uniti (FAO Agricultural and
dal ravizzone, di antica coltivazione. Esso Horticultural Seeds, 1961). Raccogliete
era molto popolare nell’antica Roma pur e procedete come indicato per i broccoli
essendo originario della Siria, dove, pro- e i cavoli.
babilmente, era coltivato da oltre un mil-
lennio. Chiamato anche fior del ravizzone Conservazione: i semi sono sferici e simili
(cole-flower) al tempo dei Tudor, quando a quelli del cavolo, sebbene di dimensioni
le teste non erano più grandi di palline da inferiori e spesso non ben formati. Posso-
tennis, i cavolfiori sono stati selezionati no durare fino a quattro anni nelle regioni
raggiungendo una crescita notevole nel temperate se ben conservati. La resa è di
corso degli ultimi secoli. 500 semi per grammo.

Descrizione: il cavolfiore è coltivato per Uso: grattugiate il cavolfiore crudo e con-


la sua testa che si annida tra le grandi fo- ditelo con un misto di succo di limone,
glie. senape e olio. Una ricetta greca insegna
a sciogliere delle acciughe in olio d’oli-
Coltivazione: il cavolfiore è sensibile ai va con dell’aglio e delle olive nere, ag-
terreni eccessivamente acidi e preferisce giungere una testa di cavolfiore tagliata
un pH pari a 5.5 - 5.6 per un sano sviluppo in due parti e parzialmente cotta a vapore
dei semi. Il terreno dovrebbe essere ben e aggiungere panna all’ultimo momento.
concimato con materia organica (compo- Questa salsa viene versata delicatamente
sto, sovescio) e ben drenato. Cresce meglio in una zuppiera di pasta corta e servita im-
in climi freddi e umidi nel periodo della mediatamente agli amici.
gemmazione. È molto meno resistente
del cavolo agli sbalzi di temperatura. Tra Notizie utili: Vilmorin, una ditta di sementi
i cavolfiori è possibile coltivare raccolti francese, offriva 46 varietà di cavolfiore
precoci come i diversi tipi di lattuga e ra- nel suo catalogo nel 1946 di cui pochissi-
dicchio. me possono ancora essere trovate. Come
per i cavolini di Bruxelles, il cavolfiore
Salvaguardia dei semi: selezionate e con- sta perdendo una parte enorme della sua
trassegnate le piante le cui teste siano in diversità, non solo per le cospirazioni delle
pieno rigoglio. Quelle che formano presto ditte, ma anche e semplicemente in seguito
il cuore ma sono lente ad andare in fio- a un cambiamento nei gusti e un’impolli-
re sono le migliori per raccogliere i semi. nazione incrociata accidentale.
Essendo biennali, i cavolfiori impiegano Le selezioni English Winter possono esse-
due stagioni a produrre i semi. La testa re trovate occasionalmente e la St. George
matura velocemente, si separa in rami e è una vecchia varietà affidabile [n.d.t.].

93
LE PIANTE

CAVOLO LACINIATO sviluppo. In ambiente fresco cresce rapi-


BRASSICACEAE damente. La sua qualità migliora dopo
una leggera gelata. Molto adatto per chi
Brassica oleracea var. acephala – brassica, ha poco tempo da dedicare alla cucina o
è il termine latino per cavolo e oleracea sta alla coltivazione. Il cavolo laciniato non è
per “ortaggio”; acephala è il termine greco così fibroso come il Kale e può ricrescere
per “senza testa”. dopo una abbondante raccolta.
Il cavolo laciniato era il “soul food” degli
Origine: questa preferita da inglesi e scoz- schiavi neri negli stati del sud degli USA.
zesi è una varietà di cavolo a stelo corto, ric- Era consumato con fagioli (dall’occhio),
ca di foglie, di cui condividono l’origine. riso e un po’ di grasso di maiale, un veloce,
conveniente e nutriente pasto per famiglie
Descrizione: di coltivazione molto antica, il che lavoravano duro.
cavolo laciniato è una pianta estremamente È risaputo che ai bambini degli schiavi
rustica che può resistere a una vasta gamma veniva data l’acqua di cottura delle foglie
di temperature. È chiamata confusamente del cavolo laciniato, chiamata “likka”, per
in diversi modi, come Cole, Borecole, Co- renderli robusti.
lewort e anche Kale (cavolo riccio) in In-
ghilterra. È il cavolo più resistente alla ca- Notizie utili: il Georgia Southern è uno dei
lura, è anche resistente al freddo. Ha foglie pochi cavoli laciniato disponibili; tollera
rotonde e lisce ed è a “cuore aperto”. terreni poveri e clima caldo, cresce fino a
un metro d’altezza. Presso i seed savers
Coltivazione: il cavolo laciniato è facile c’è un cavolo laciniato che nei tropici del
da coltivare purché venga ben concimato e sud produce foglie dai primi giorni di pri-
irrigato nel primo periodo. mavera fino al seguente inverno.

Salvaguardia dei semi: i fiori sono comple-


ti ma non autofecondanti, così come molti CAVOLO RICCIO
fiori di Brassica oleracea. Per una migliore BRASSICACEAE
produzione di semi bisogna lasciare andare
a seme alcune piante in modo che possa- Brassica oleracea var. acephala — bras-
no impollinarsi l’una con l’altra. Il cavolo sica è semplicemente il nome usato dai
laciniato si incrocia con cavoli, cavolfiori, Romani per il cavolo e oleracea deriva
broccoli, cavolini di bruxelles, Kale e altre da ‘ortaggio’; acephala significa “senza
varietà di cavoli che fioriscono nello stesso testa” in greco.
periodo. La raccolta e la pulizia dei semi è
la stessa di tutte le brassicacee (vedi Cavolo Origine: il cavolo riccio è la pianta più
o Kale). vicina all’antenato del cavolo, il Sea kale
(Crambe marittima) che cresce tuttora sel-
Conservazione: i semi sono rotondi, e di vatico lungo le coste dell’Europa.
colore da rossiccio a nerastro/marrone. Si
conservano per quattro anni nelle regioni Descrizione: è una pianta biennale di col-
temperate e un anno ai tropici. In un gram- tivazione molto antica. Non è stato selezio-
mo ci sono 200 semi. nato per i suoi fiori, come il cavolfiore e i
broccoli, né per le sue teste come il cavolo
Uso: il cavolo laciniato può essere raccol- Savoy, ma per la profusione di foglie. È
to foglia per foglia in ogni periodo dello a cuore aperto come il cavolo laciniato

94
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

(collard) e il ‘borecole’, ma di solito ha le L’area Dunedin nella South Island della


foglie arricciate. Nuova Zelanda è una fonte ricca di semi
Questo è il più robusto di tutti i Brassica ereditati familiari. Collard, il kale e bore-
e resiste ai geli più severi. Alcune varie- cole (‘Listivaia Kapousta’ in russo) sono
tà arrivano ad altezze vicine ai due metri tutte forme recenti di cavolo a foglia.
mentre altre, come il cavolo del Labrador, Quello che gli inglesi chiamano ‘Buda
producono un basso groviglio di germogli Kale’ (Tall Fodder Cabbage, Walking Sti-
arricciati. ck Cabbage, Palm Tree Kale) e i tedeschi
‘Schnittkohl’, era un cavolo da foraggio
Coltivazione: il cavolo riccio necessita di molto utile per le piccole fattorie. Sono
più spazio rispetto al cavolo cappuccio ma, ideali da coltivare vicino al cortile o pros-
dato che è così decorativo, produttivo e simi al caseificio così che le foglie possa-
nutritivo, spesso viene coltivato anche nei no essere raccolte e gettate oltre il recinto.
piccoli orti. In Bretagna, che molti locali considerano
una colonia francese dentro la Francia, gli
Conservazione del seme: il cavolo riccio abitanti dei villaggi hanno ancora bloc-
si incrocia con tutti i cavoli, i broccoli, i chi ordinati di Chou-mollier, i loro steli
cavolfiori, i cavolini di Bruxelles e i cavoli denudati dal costante strappo delle foglie
rapa se fioriscono allo stesso tempo. Es- per gli animali.
sendo biennale, fiorisce nel secondo anno. Un seed saver, Tony Vlatko, ci inviò i semi
Conservate più di una pianta a seme a causa di un cavolo a foglia chiamato ‘Zeye’ che
dell’autoincompatibilità. è un autoctono puro dell’isola di Korcula
Una massa gialla di fiori copre il robusto vicino Dubrovnic (Dalmazia), dove egli
gambo a seme. Raccogliete i baccelli tubo- è nato. Ci dice che sono molto pochi gli
lari quando diventano bruni e i semi sferi- insetti che attaccano la pianta e che è mol-
ci risuonano all’interno. Stendeteli su una to resistente alla siccità. Cresce fino a un
tela a seccare. Calpestandoli leggermente metro e mezzo di altezza e viene mangiato
e sfregandoli con le mani si farà uscire la con patate e maiale salato. Molto sostan-
maggior parte dei semi. Conservateli in zioso! Nel suo vecchio villaggio solo una
condizioni fresche e asciutte. dozzina di piante devono andare a seme
per fornire l’intero distretto. Hanno fatto
Conservazione: i semi si conservano per così per secoli e speriamo che continuino.
quattro anni e ce ne sono 250 al grammo. La varietà viene ora coltivata da molti seed
savers in Australia.
Uso: il cavolo riccio è una delle poche
verdure resistenti all’inverno disponibili
per le aree molto fredde ed è popolare in CAVOLO CAPPUCCIO
Inghilterra, anche se crescerebbe nei paesi BRASSICACEAE
subtropicali.
Brassica oleracea var. capitata — bras-
Notizie utili: considerando i molti tipi di sica è il nome latino che indica il cavolo,
cavolo che sono stati selezionati, in pro- oleracea sta per “pari a un ortaggio” e capi-
porzione pochi sono sopravvissuti. Cercate tata in latino significa ‘che ha una testa’.
i Dwarf Blue, i Cottage, i Moss Curled, i
cavoli Russo e Asparago. I tipi siberiani, Origine: i luoghi di origine del cavolo
che hanno il fogliame leggermente arriccia- cappuccio sono le rocce calcaree costiere
to, sono considerati i più resistenti di tutti. dell’Europa sud orientale e le Isole di Ca-

95
LE PIANTE

nale. Era coltivato in quei luoghi 2500 anni gambo invece di estirpare l’intera pianta,
fa dai Celti che resero domestico il cavolo questo farà sì che le radici producano una
selvatico. I Romani successivamente sele- serie di piccole teste che germogliano dal
zionarono e coltivarono diverse varietà di punto di taglio.
cavolo cappuccio.
Il nome del cavolo cappuccio in inglese, Salvaguardia dei semi: biennali e
‘cabbage’, deriva dall’antica parola fran- impollinati dagli insetti, i cavoli cappucci
cese ‘caboche’ che significa testa. Il fatto si incrociano con tutte le altre specie di B.
che il cavolo cappuccio abbia nomi simili oleracea (cavolfiore, cavoli di Bruxelles,
in diversi linguaggi dimostra che viene broccolo, cavolo verza e cavolo rapa), ma
usato in molti luoghi da lungo tempo: ‘Ko- non con il Cavolo cinese. Le teste fiorali di
pi’ in Hindi, ‘Kale’ in Gaelico, ‘Kaal’ in una qualunque di queste altre piante nel rag-
Norvegese, ‘Kohl’ in Svedese e ‘Col’ in gio di qualche centinaio di metri dovranno
Spagnolo. essere tagliate prima dell’apertura dei fiori.
Jacques Cartier, l’esploratore francese, lo Se entrambe le specie vengono coltivate
introdusse nelle Americhe attraverso il per il seme, usare la tecnica di isolamento
Canada attorno al 1600. In Australia, il precedentemente descritta (cap. 4).
cavolo cappuccio era popolare tra i primi Poiché il cavolo cappuccio è auto-incom-
coloni in quanto poteva essere mangiato patibile, occorre più di una pianta per
sia fresco che sott’aceto. l’impollinazione crociata. Una pianta da
sola può produrre al massimo una piccola
Descrizione: esistono tre varietà di base quantità di seme, ammesso che ne produca.
di cavolo cappuccio ‘a testa’: il cavolo Perciò è meglio lasciare che almeno una
cappuccio bianco (che spesso è verde), il mezza dozzina di piante montino a seme,
cavolo verza, che ha le foglie arricciate, e o possibilmente molte di più. Questo può
il cavolo cappuccio rosso. Il cavolo cap- sembrare eccessivo ma assicurerà che la
puccio ‘con testa’ comprende la varietà maggior parte delle caratteristiche varietali
Savoy, dalle foglie verdi arricciate, la Su- vengano preservate.
garloaf per il consumo primaverile e la Contrassegnare le migliori piante e lasciar-
Drum Head, grossa, le sul campo a fiorire nella seconda stagio-
bianca e liscia, col- ne di coltivazione. Nelle aree molto fredde,
tivata per la raccolta il cavolo cappuccio dovrebbe essere co-
invernale. In questo perto con della paglia durante l’inverno,
manuale, i cavoli oppure lo si può raccogliere e conservare
ricchi di foglie e non in una cella frigorifera non ghiacciata.
formanti un cespo A fini commerciali, nelle aree in cui non
compatto sono trattati c’è freddo sufficiente a far montare a se-
alla voce Cavolo laci- me il cavolo cappuccio, si spruzza sulle
niato e Cavolo riccio, teste l’acido gibberellico (un ormone lar-
i cavoli asiatici sotto gamente usato nel commercio dei fiori). In
la voce Cavolo cine- Indonesia, il seme del cavolo cappuccio
se, Mizuna e Senape viene fatto crescere da scorte di semi locali
cinese. a elevate altitudini, dove le temperature
sono più basse. In alcuni casi può essere
Coltivazione: se le necessario praticare sulla testa una pro-
teste vengono rac- fonda incisione a croce per permettere allo
colte tagliandole dal stelo contenente i semi di emergere. Tutti i

96
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

germogli laterali che potrebbero comparire usano bere un brodo di cavolo non sala-
alla base dello stelo devono essere rimossi to mescolandovi un uovo crudo prima di
per incoraggiare lo sviluppo dello stelo andare in scena. Ancora oggi in Europa
principale. il cavolo è utilizzato per neutralizzare gli
Semi di cavolo cappuccio di qualità più effetti dell’alcool. Gli antichi Greci rite-
scadente possono essere ottenuti anche da nevano che il cavolo prevenisse l’ubria-
piante la cui testa è stata asportata (si tratta chezza, mentre i ricercatori moderni hanno
dei cosiddetti ‘semi ottenuti dal monco- affermato che tiene lontano il cancro.
ne’). Lasciare due o tre foglie sul gambo Per chi soffre di artrite, ecco una ricetta
per evitare che il sole lo bruci. Il secondo spesso utilizzata in Italia: lavare una foglia
anno lo stelo produrrà dei baccelli. È molto di cavolo e schiacciarla con un mattarello
più facile raccogliere subito sui rami tutti fino a ridurla in poltiglia. Farne una palla,
i baccelli contenenti i semi. Per una com- aggiungere un cucchiaino da té di borace e
pleta essiccazione, appendere i baccelli un po’ d’acqua e applicarla con una benda
per almeno una settimana su una stuoia alla zona interessata dai dolori artritici.
di canapa o qualcosa di simile. Scegliere
una giornata asciutta per batterli, vagliarli Notizie utili: esiste un’infinita varietà di
e immagazzinarli. cavoli, con molti ibridi veramente buo-
ni dai quali non possono tuttavia essere
Conservazione: i semi sono tondi, da prelevati dei semi affidabili. Le scelte dei
rossiccio-marroni a nero-marroni e pos- tipi sono dettate dall’epoca dell’anno in
sono conservare la loro vitalità fino a quat- cui viene effettuata la piantagione e dal
tro anni nelle regioni temperate, da sei a tipo di consumo. Tuttavia, la facilità con
nove mesi ai tropici. Vi sono 250 semi per cui le varietà si incrociano e perdono le
grammo. proprie caratteristiche fa sì che molte
delle vecchie varietà non siano più facil-
Uso: i crauti sono un cibo fermentato sano mente reperibili. La Couve Tronchuda è
e ricco di acido lattico e si ricavano dal ca- una varietà piuttosto schietta coltivata in
volo bianco, come il Dutch o il Drumhead. Portogallo. Essa presenta delle nervature
Ecco uno dei metodi per prepararli: uti- centrali ed è un ingrediente indispensabile
lizzare un recipiente per la fermentazione per la preparazione della tradizionale zup-
provvisto di un foro per l’aria, come un pa Caldo Verde. Il Delaway è un cavolo
barile per la birra o per il vino, alternare primaverile di colore scuro da taglio, che
strati di cavolo finemente affettato e sal- ricresce come gli spinaci. Utilizzato per la
gemma (dall’8 al 10% del volume) fino preparazione del tradizionale piatto a base
a riempire il recipiente. Tra i vari strati di cavoli e pancetta, il suo seme, presente
distribuire alcune bacche di ginepro e mele nella biblioteca HDRA del patrimonio dei
tagliate a metà, aggiungere alcune tazze semi è stato conservato per oltre 50 anni da
di buon siero ottenuto da latte inacidito e Charlie Hughes, un contadino di Westport
coprire con acqua. Pressare e coprire con nella contea di Mayo, che ha ormai più
un piatto pesante. Mettere il barile al sole di 80 anni (1996). Il seme gli fu portato
e ruotarlo ogni giorno per tre giorni, quindi da un amico di ritorno dall’America set-
ripetere l’operazione per altri tre giorni tant’anni fa.
in cucina. Il prodotto ottenuto durerà per Un’altra varietà registrata dalla biblioteca
mesi a temperatura di cantina (12 °C). per il patrimonio dei semi è lo Shetland
Il succo delle foglie è utilizzato per espel- Cabbage, che produce una grossa testa
lere i vermi nei bambini. I cantanti lirici densa e arrotondata. In alcuni casi le piante

97
LE PIANTE

hanno delle foglie tinte di viola. Il dona- glese.


tore ci ha detto: CAVOLO CINESE
«Derivano da una specie coltivata da seco- BRASSICACEAE
li nelle Shetland. Essendo l’unico cavolo
coltivato a Unst, e probabilmente in tutte Brassica rapa – brassica in latino significa
le Shetland, non aveva un nome che ne “cavolo”, e rapa significa “somigliante ad
distinguesse la varietà. Lo seminavamo in una rapa”.
agosto in speciali ‘crus’ circolari in mu-
ro a secco e li trapiantavamo a maggio. Origine: Cina. Coltivata sin dal 2000 a.C. I
Resistevano bene in inverno. Prima della cinesi la portarono poi nel resto del mondo
guerra non avevo mai sentito di alcuna con le loro migrazioni dal quattordicesimo
malattia, anche se erano coltivati da gene- secolo.
razioni e generazioni nello stesso ‘kailyard’
(orto, in scozzese) senza calcinazione. La Descrizione: esiste un’enorme varietà di
cavolaia bianca e la mosca che depone le piante chiamata Chinese cabbage. Le sub-
uova nelle radici furono certamente im- specie pekinensis, includono varietà a testa
portate dopo la seconda guerra mondiale. come la Pe-tsai, Cavolo sedano e Cavolo
Ho portato i semi da Unst alcuni anni fa rapa.
e continuo a coltivarli con successo. Tro- Le subspecie chinensis includono la mag-
vo che crescano meglio e più in fretta qui gior parte delle varietà a cespo, come la
[a Edimburgo] di quanto non facessero Senape cinese, Senape sedano, Bok choy
nelle Shetland, se ricordo bene, e quindi e Pak-tsoy.
è necessario trapiantarli prima. La fami- La Senape spinacio e la Senape giapponese
glia da cui derivano i miei semi continua sono classificate come B. juncea e possono
a essere coltivata senza essere trattata con essere annoverate quali Senape verde.
spray o fertilizzanti chimici, ed è rimasta La Mizuna (B. juncea var. japonica) è il
immune da parassiti e malattie». Cavolo giapponese ed è una novità.

Esistono certamente altre varietà di cavo- Coltivazione: in Au-


lo che vengono ancora conservate e che stralia sono tutte an-
aspettano di essere scoperte. nuali, questo signi-
I cavoli primaverili a forma conica sono fica che producono
adatti per il trapianto in primavera precoce semi ogni stagione
e tarda estate, poiché essi possono neces- calda. Devono esse-
sitare di temperature molto più basse delle re spinte a crescere
varietà ‘drumhead’ (a testa d’argano). Le rapidamente con cospicue applicazioni di
varietà precoci primaverili comprendono fertilizzante e acqua. La pianta arriva alla
Enfield Market e Yates First Early Impro- maturazione in meno di tre mesi, cioè me-
ved, Early Marvel e Yates Earlyball. Le no di quanto impiega il Cavolo europeo. In
varietà St John’s Day e Handerson Suc- Europa sono tutte biennali.
cession, che ha foglie bluastre, sono state
create in Australia, dalla compagnia di Salvaguardia dei semi: i cavoli sono ad
sementi proprietà della famiglia Hender- impollinazione incrociata (e autoincom-
son. La varietà Yates ha anche avuto una patibili), per cui è meglio prendere due
propria discendenza, per esempio Yates o più membri di una varietà in modo da
Vanguard, Christmas e All Head. Altre permettere all’una di impollinare l’altra.
varietà sono generalmente di origine in- Si incrociano con le rape e con tutte le

98
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

gustosi saltati in padella. Ogni varietà ha


un diverso utilizzo nella cucina cinese, sia
lessi che freschi, o sottaceto. Quando si
cucinano, occorre partire dal gambo e poi
aggiungere le foglie verdi. Non cuocere
troppo!

Notizie utili: il solo nome attira l’attenzio-


ne: Shantung, Wong Bok, Pe Tsai, Bok (O
Paak) Choy, Flat Cabbage, White Flowe-
ring e Soup Spoon Paak.
I negozi vietnamiti e cinesi spesso hanno
una grande varietà di semi di questi cavoli
in vendita, così come gli stessi ortaggi.

CAVOLO RAPA
BRASSICACEAE

Brassica Oleracea var. gongylodes —


brassica era il termine utilizzato dai Roma-
ni per cavolo, mentre oleracea significava
“ortaggio”; gongylodes significa “rotondo”
varietà di cavolo cinese. Un piccolo orto in greco.
non è adatto per la produzione di più di
una varietà da seme, perché le varietà ab- Origine: Europa; il cavolo rapa è stato
bisognano di almeno 400 metri di distanza selezionato dai cavoli circa cinque secoli
l’una dall’altra. fa solamente, quando comincia ad essere
È meglio tenere i semi soltanto delle piante citato come presente nelle coltivazioni sul
migliori, scartando quelle che tendono ad continente, mentre gli inglesi si interessa-
andare a seme con troppa facilità. Un’at- rono ad esso tre secoli dopo.
tenta sorveglianza è consigliabile per sele-
zionare le caratteristiche desiderate. I fiori Descrizione: il cavolo rapa assomiglia più
gialli si trasformano in silique. Quando a una rapa che a un cavolo. Le dimensioni
queste diventano marroni e, scuotendole, del fusto ingrossato, che è la parte com-
si sentono risuonare i semi, si prendono mestibile, vanno da quelle di un’arancia a
gli steli interi e si dispongono su di un len- quelle di un pallone da calcio. La scorza
zuolo. Si lasciano asciugare a lungo e poi si può essere verde chiaro, violacea o ros-
battono e vagliano. Bisogna etichettare con sastra.
cura dato che tutti i semi di Brassicacea si
somigliano. Coltivazione: piantare in autunno con cli-
ma caldo e far crescere col freddo. Deve
Conservazione: i semi perdono la loro vi- essere coltivato velocemente e raccolto ap-
talità in 3-5 anni. Ci sono 350 semi in un pena ha raggiunto le dimensioni corrette.
grammo.
Salvaguardia dei semi: come le altre pian-
Uso: i polposi fusti del cavolo cinese sono te della famiglia, il cavolo rapa fiorirà nella

99
LE PIANTE

seconda stagione, producendo una cupola sto progenitore delle


di fiori gialli. Quando questo accade la par- zucche è un lussureg-
te commestibile si svuota. Il cavolorapa si giante rampicante sfrut-
incrocia con le altre Brassicacee apparte- tato nelle zone tropicali
nenti alla specie Brassica oleracea. e subtropicali. I fiori
Per l’impollinazione e per il mantenimen- appaiono quando le
to della variabilità genetica devono essere giornate si accorciano,
mantenuti parecchi individui. Il polline de- cioè dopo il solstizio d’estate. In un piccolo
ve essere trasportato dagli insetti tra fiori di giardino è meglio coltivare la korila su un
piante diverse. Esso non è accettato dagli piccolo treppiede piuttosto che su un per-
altri fiori della stessa pianta (cioè la pianta golato, perché lo ricoprirebbe in maniera
è autosterile [n.d.t.]. eccessiva.
I semi vanno raccolti quando i baccelli so- I frutti ricordano delle piccole zucche con-
no marroni e secchi. Batterli (per setacciarli cave e dal sapore simile al cocomero ma
- n.d.r.) su della stoffa come per i broccoli con la polpa più asciutta. Il loro odore può
e i cavoli. ricordare quello del cardone. Oltre che nel-
le native Bolivia, Perù e isole caraibiche, la
Conservazione: i semi si conserveranno korila ha dato buoni risultati in Nuova Ze-
da tre a cinque anni in ambiente secco, co- landa, Nepal, Francia meridionale e anche
me per molti rappresentanti della famiglia in Inghilterra all’interno di una serra.
dei cavoli. Ci sono circa 250 semi in un Chi dovesse riuscire a coltivarla in condi-
grammo. zioni climatiche estreme, è pregato di in-
formare i seed savers. La novità sarà dif-
Uso: se lasciati troppo a lungo nel terreno fusa tramite la newsletter dei seed savers, i
i cavoli rapa divengono facilmente fibrosi. semi diffusi tramite l’associazione Civiltà
Lessare quelli giovani e mangiarli con del Contadina.
burro.
Salvaguardia dei semi: i semi neri a for-
Notizie utili: i cinesi hanno adottato que- ma di tartaruga possono essere facilmen-
sto ortaggio e sviluppato buone varietà e te rimossi dal frutto e vanno essiccati per
ricette. una settimana. Se i frutti vengono lasciati
sulla pianta e i semi giungono a completa
maturazione, essi tenderanno ad autose-
CAYGUA (KORILA) minarsi e le piantine andranno diradate. In
CUCURBITACEAE giardini non molto curati i tralci potrebbero
soffocare le altre piante. La korila non si
Cyclanthera pedata — dal greco cyclos incrocia con le altre cucurbitacee.
(circolo), anthos (fiore) e dal latino peda-
tum (con i piedi). Conservazione: i semi si conservano per
due o tre anni. Ci sono una trentina di semi
Origine: altipiani dell’America Centrale in un grammo.
e Meridionale.
Uso: raccogliere i giovani frutti e saltarli
Coltivazione: piantare nella stagione calda rapidamente in padella. La korila può an-
vicino ad un solido supporto. che essere stufata con della carne tritata o
del riso e cotta al forno. Nel sud est asiatico
Descrizione: chiamata anche Achoa, que- viene mangiata cruda (Herklots, 1972).

100
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Notizie utili: molti ortaggi sudamericani Conservazione: i semi durano da uno a due
meno noti, coltivati solo a livello di villag- anni. Ci sono 450 semi in un grammo.
gio, sono reperibili in Australia. A Brisba-
ne abbiamo avuto il piacere di conoscere Uso: gli antichi Greci e Romani usavano
Graciella Gonzales, una colombiana, che le foglie come gli spinaci e le radici come
fa crescere la korila sul suo gelso. un amido. Il cerfoglio è un ingrediente es-
senziale dell’omelette francese “alle erbe
fini” con erba cipollina e pura foglia di
CERFOGLIO prezzemolo. È mangiato tradizionalmente
UMBELLIFERAE con i piselli.

Anthriscus cerefolium — l’origine del Un impacco facciale di tè di cerfoglio è


sostantivo antriscus è incerta, ma il nome un popolare trattamento antirughe francese.
si dice sia stato dato da Plinio il Vecchio; Un infuso senza zucchero delle sue foglie
cerefolium in latino significa foglie in- tende ad abbassare la pressione del sangue
cerate. quando è preso una volta al giorno solo per
due settimane.
Origine: sud dell’Europa e sud-est della
Russia. Notizie utili: esistono varietà ricciute, nor-
mali e nane. Una varietà italiana, il Vertis-
Descrizione: una pianta sparsa e bassa con simo, soddisfa i produttori di erbe fresche
un taglio molto preciso che è abbastanza perché recupera velocemente dopo una
decorativa in giardino. pesante raccolta.

Coltivazione: tradizionalmente il cerfoglio


è piantato fra i cavoli, un primo indicatore CETRIOLO
degli oramai popolari principi delle piante CUCURBITACEAE
consociative. I semi hanno bisogno di luce
per germogliare quindi non devono essere Cucumis sativus — cucumis era il nome
coperti con del terriccio, ma usato dai Romani per cocomero e sativus
sparpagliati sopra il terreno ed vuol dire coltivato.
annaffiati spesso. Il cerfoglio
ha lo sviluppo delle tonalità Origine: dal nord dell’India, suo centro di
nei mesi estivi. Seminate set- diversità, il cetriolo fu trasportato in Cina
timanalmente per una raccolta nel secondo secolo a.C. e anche nel Medio
continua. Oriente ad uno stadio antico. La Bibbia
afferma che gli ebrei si lamentavano con
Salvaguardia dei semi: segnate le piante Mosé nel deserto per la mancanza di ce-
più vigorose che sono quelle che svilup- trioli a cui si erano abituati durante la loro
pano un ombrello con piccoli fiori bianchi. permanenza in Egitto.
Il problema per la produzione di cibo è Si narra che l’imperatore romano Tiberio
evitare che la pianta vada a seme troppo fosse orgoglioso dei suoi cetrioli di serra
presto. Un mese dopo la fioritura i semi fuori stagione. I Romani erano ben consci
sono pronti per la raccolta. I piccoli semi che una terra ricca, caldo e umidità sono
si frantumano molto facilmente e hanno essenziali per la loro crescita. Era una prati-
bisogno di una raccolta giornaliera per ot- ca comune il crescerli in grandi contenitori
tenere una buona quantità. riempiti con letame di cavallo e terra ricca.

101
LE PIANTE

Sottili fogli di mente sulla pianta. Le varietà bianche


lapis specularis spinose diventano di color giallo chiaro,
(mica) venivano quelle verdi diventano di un colore che va
posti sopra ai dall’oro al marrone.
contenitori che I cetriolini da sottaceto si ingrandiscono e
facevano passa- diventano di colore verde-biancastro. La
re la luce quasi colorazione a maturità avvenuta è un in-
liberamente dicatore di veracità. Da questo momento
come avrebbe si può liberare ogni singolo cetriolo dalle
fatto il vetro. erbacce. I cetrioli maturi possono essere
Plinio ci infor- conservati per un po’ prima di estrarre i
ma che i cetrioli semi. Cavate la polpa e i semi, sistemateli
venivano cresciuti in scatole mobili che in un recipiente e lasciateli fermentare per
venivano spostate. Carlo Magno li aveva alcuni giorni di modo che la gelatina attor-
nei suoi giardini nel IX secolo, ma si dice no ai semi si dissolva. Questa procedura
che gli inglesi dovettero attendere fino al ucciderà anche ogni malattia portata dai
XIV per assaggiarli per la prima volta! Fu semi. Lavate bene in un setaccio sotto ac-
Colombo che introdusse il cetriolo nelle qua corrente. Spargete i semi finemente su
Americhe come scambio appropriato per il carta assorbente o su un setaccio a seccare
benessere botanico di quel continente. da una settimana a dieci giorni. Dovranno
probabilmente essere mossi fin dal primo
Descrizione: le piante di cetriolo sono delle giorno, di modo che non si appiccichino
rampicanti che fruttificano durante il perio- durante l’essiccazione.
do caldo dell’anno. I cetriolini da sottaceto
sono più adatti a climi più freddi rispetto Conservazione: i semi dureranno quat-
alla maggior parte degli altri cetrioli. tro anni all’aria aperta in un clima secco
e fino a dieci anni in condizioni ideali di
Coltivazione: per avere un raccolto preco- conservazione al chiuso. Ci sono 40 semi
ce e abbondante, i giardinieri dei mercati per grammo.
organici riempiono i fondi di grandi buchi
con letame e paglia e poi piantano i semi Uso: i coltivatori fai da te conoscono il gu-
in uno strato di terra con sopra del concime. sto superiore ed il carattere croccante dei
Quando annaffiate le piante giovani evitate giovani e freschi cetrioli dell’orto.
di bagnare le foglie per non incoraggiare i Eccellente diuretico naturale, promuove e
funghi. Per un raccolto semplice allenate i regola il flusso di urina. Buono per i reni.
viticci ad arrampicarsi su un traliccio. Ta- Il latte in cui è stato ammollato il cetriolo
gliando le punte in crescita incoraggerete la viene usato per attenuare le lentiggini! Un
ramificazione ed una miglior produzione. cetriolo ben maturo può essere applicato su
bruciature ed infiammazioni per dar loro
Salvaguardia dei semi: un cetriolo si in- sollievo. Gli zingari spagnoli usano una
crocerà solo con un altro cetriolo. Mezzo fetta di cetriolo per i lividi. Una fetta fresca
chilometro di separazione è necessario posta su entrambi gli occhi da sollievo a
fra due varietà che fioriscono nello stes- stanchezza e fatica.
so periodo. Se ne coltivate più di una,
dovrete impollinare a mano ogni varietà Notizie utili: molte antiche varietà sono
(vedi cap. 8). state mantenute dai coltivatori che le pre-
Lasciate che i frutti maturino completa- feriscono ai moderni ibridi, nonostante gli

102
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

ibridi siano più resistenti. Boothby Blond Coltivazione: cre-


è una varietà degli Stati Uniti coltivata per sce più facilmente
molte generazioni dalla famiglia Boothby della zucca comu-
di Livermore, ma mai disponibili in com- ne. I frutti maturano
mercio. Molto caratteristici, i particolari nella zona subtropi-
frutti di questa varietà sono un po’ come cale australe da me-
quelli della Crystal Apple, ma più lunghi e tà inverno fino alla
coperti da piccoli ciuffi di peli neri. È pre- tarda estate. Resiste
coce, produttivo e adatto al clima britanni- al freddo e all’alti-
co. La Butcher’s Disease Resisting è la più tudine ma è sensibile al gelo. Può essere
vecchia varietà originatasi nel 1930 nel sud fatta arrampicare su tralicci o lasciata a ter-
dell’Inghilterra. È una varietà da serra resi- ra ma non è invadente quanto la zucca e
stente alla malattia da foglia (Cercospora m non ombreggia molto il terreno. D’inverno
elonis). Il cocomero veniva anche usato per i tralci possono seccare, ma rispuntano a
combattere la malattia da foglia, per la qua- primavera.
le non c’era cura all’inizio del secolo. Le
serre infettate erano inutili per altre varietà. Salvaguardia dei semi: non si incrocia
I coltivatori usavano la B.D.R. per tre anni con nessun altro tipo di zucca. I frutti si
circa; il fungo attaccava le giovani foglie induriscono quando si lasciano maturare
ma le piante non erano infettate. Incapace sulla pianta per ricavarne i semi. Si tolgo-
di riprodursi, il fungo moriva, così i colti- no i semi neri, grossi e piatti e si separa-
vatori potevano tornare ad altre varietà. P, no dalla polpa. Per eliminare la pellicola
M e T sono vecchie, resistenti varietà. Le mucillaginosa che li riveste, si lasciano i
varietà da sottaceto potrebbero diventare semi nell’acqua per un giorno, successi-
più facili da trovare ora che l’Europa del- vamente si risciacquano. Il procedimento
l’est si sta di nuovo aprendo. di essiccazione è descritto nella Sezione
6. Dopo questo trattamento è necessario
attendere che si asciughino, lasciandoli al-
CHILACAYOTE l’ombra e al caldo per 2 settimane.
CUCURBITACEAE
Conservazione: i semi durano 5 anni se
Cucurbita ficifolia – zucca dal latino cu- conservati al fresco e al buio. Un grammo
curbita e ficifolia cioè a forma di foglia contiene 5 - 8 semi.
di fico.
Uso: i frutti si consumano non ancora ma-
Origine: altopiani del Messico ma è forse turi, quando sono molto teneri, sodi e piut-
più conosciuta nelle zone montane del Sud tosto dolci. Si raccolgono quando hanno la
America. dimensione di una mela e si mangiano sia
cotti che crudi come i cetrioli.
Descrizione: lunghi tralci con foglie pro- I frutti grossi e maturi si usano per prepara-
fondamente dentellate, frutti di dimensioni re deliziosi e nutrienti budini, cuocendo la
simili a piccoli meloni, verdi con molte polpa con latte e cannella. In Sud America
macchioline irregolari bianche. Chiama- si usa anche la polpa detta “capelli d’an-
ta anche Zambo, Alacayote, Chilacayote, gelo” a causa dell’aspetto simile a quello
Malabar Gourd e Zucca a foglia di fico. È degli spaghetti, per preparare una marmel-
l’unica cucurbitacea perenne ed è anche lata. Non serve acqua: si taglia la polpa del
l’unica con i semi neri. chilacayote e di un po’ di cedro, si copre

103
LE PIANTE

di zucchero, si lascia riposare per una notte.


Si fa bollire e, verso la fine, si aggiungono
delle noci. Come la marmellata di melone,
quella di zucca dolce contiene pectina. In
Messico e Cile si usa la polpa bianca per
farne dolciumi. Si può usare la polpa nel
porridge come è consuetudine in Botswana
con i cocomeri. Il contenuto dei semi è com-
mestibile. I semi si possono tostare, anche se
sono abbastanza gradevoli al naturale.

Notizie utili: Hugh and Lilian Osborne


dell’Associazione di ricerca Henry Dou-
bleday, hanno inviato alla banca dei semi
di Alacayote, una varietà di zucca dolce,
raccolta dai membri sudamericani.

CHOKO
CUCURBITACEAE

Sechium edule - edule dal latino “com-


mestibile”.

Origine: Messico. Il choko era molto in


uso presso gli Aztechi prima dell’arrivo
degli spagnoli. Attualmente è diffuso ovun- frutto, che contiene un grosso seme com-
que in Australia. È denominato Chayote in mestibile, si pianta sotto protezione ponen-
Messico e Christophina nelle Indie occi- do l’estremità più grossa verso il basso e
dentali. Un nome con cui è conosciuto in lasciando esposta o leggermente interrata
Italia è “zucca centenaria”. la più piccola. Nei paesi caldi, si cimano i
tralci a livello del terreno e si esegue una
Descrizione: il choko è una pianta perenne pacciamatura di protezione, per favorirne
nei climi tropicali e subtropicali, ma annua- il vigore. Alla fine dell’inverno la pianta
le in quelli più freddi. Buona pianta per la rispunta.
permacoltura, può servire per realizzare
schermature e mascherare vecchi recinti. Moltiplicazione: la stessa pianta porta sia
È piuttosto produttiva, richiede poche cure fiori maschili che femminili. Le piante nuo-
ed è molto appetibile se raccolta giovane e ve si ottengono piantando i frutti interi che,
cucinata con passione e competenza. quando hanno superato il giusto punto di
Le varietà di choko sono diverse: liscio o maturazione e non sono più commestibili,
spinoso, verde chiaro o bianco il tipo tropi- emettono nuovi germogli, anche quando i
cale. In Messico si coltiva un tipo di choko frutti sono sul tralcio.
per i suoi grossi semi dal gusto di noce. Nelle zone fredde, si conservano i frutti
maturi in luogo buio, asciutto e arieggiato
Coltivazione: cresce ovunque purché il ter- e si piantano quando germogliano in prima-
reno sia buono. Germoglia in primavera. Il vera, terminato il pericolo di gelate.

104
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Uso: la pianta possiede gustosi germogli e quale risultato positivo di un esperimen-


tralci. Pochi semi di choko, interrati in una to condotto in Belgio per far crescere or-
scatola di compost, forniscono una buona taggi invernali a foglia bianca su un letto
quantità di germogli da cucinare saltati in di compost di funghi al buio, nacque la
padella. I frutti molto giovani si consuma- witloof, che significa “foglia bianca” in
no al naturale, quando sono a circa metà fiammingo.
maturazione. Michael Boddy (Good food
book, 1984) sostiene che il chocko, acerbo, Descrizione: vi sono due specie coltivate
cucinato a vapore abbia un gusto delicato. di questo genere: C. intybus che produce
Egli inoltre cucina i frutti più grossi allo la witloof con foglie simili alla lattuga Cos.
stesso modo delle pere, per la preparazione Viene consumata come insalata primaveri-
di dolci e riferisce che i tralci intrecciati si le e le radici sono usate quali succedanei
utilizzano, come la rafia, per la fabbrica- del caffè e C. endivia (vedi Indivia) che
zione dei cappelli. ha foglie da insalata arricciate.
Dal lato opposto del Pacifico, in Messi-
co, si usano i tralci per costruire cesti e si Coltivazione: la witloof cresce particolar-
consumano le radici che hanno un gusto e mente bene in Tasmania e nell’isola me-
una consistenza simili alla patata dolce. In ridionale della Nuova Zelanda. Piantate i
Indonesia i tuberi delle piante di due o tre semi nella tarda primavera in pieno campo.
anni sono i più apprezzati. (Ochse, 1931). Se piantati troppo presto in primavera sono
suscettibili di montare a seme quando il
Notizie utili: il choko è una pianta strana. clima è caldo e secco.
Orticoltori e coltivatori ottengono specie A metà autunno le foglie si seccano e pos-
insolite, come ad esempio una varietà ver- sono essere estirpate. Le radici più grosse,
de enorme impiegata per l’alimentazione talvolta dello spessore di un polso, ven-
di maiali, bestiame e pollame. gono selezionate per produrre la witloof.
Un rivenditore al mercato di Byron Baym Riponete le radici nettate in una cantina
nel NSW vende 6 tipi diversi di chocko, tra buia o in un posto fresco come la credenza,
cui uno giallo, con piccole spine dal gusto o anche sotto a un vaso da fiori, in compost
delicato, ed uno di dimensioni medie, di di funghi. Presto appariranno sulla corona
consistenza farinosa, simile alla patata. della radice dei teneri germogli che pos-
sono essere consumati per tutto l’inverno.
Si può più facilmente produrre la cicoria
CICORIA per le sue foglie seminando in autunno
ASTERACEAE o in primavera. Ha fama di smuovere il
terreno compatto.
Cichorium intybus – cichorium deriva dal
nome arabo per cicoria ed intybus dall’egi- Salvaguardia dei semi: la cicoria, una
ziano tybi per gennaio, il mese durante il biennale con fiori perfetti, non si autoim-
quale viene consumata in quel paese. pollina ed effettua l’impollinazione incro-
ciata con altre cicorie, compresa la cico-
Origine: bacino mediterraneo. Varietà ria selvatica e l’indivia. Sono gli insetti a
commestibili della cicoria selvatica furo- svolgere il lavoro. Se state raccogliendo
no sviluppate per la prima volta in Siria. semi da più di una varietà di cicoria, l’iso-
Nel XIX secolo le varietà a radice grossa lamento dato dalla lunghezza dell’orto non
andavano di moda quali succedanei del sarà sufficiente. Si raccomandano 400 me-
caffè con il nome di Magdeburg. Nel 1850, tri di distanza ai coltivatori professionali.

105
LE PIANTE

La pianta produce un robusto fusto con CIPOLLA


diversi rametti, alto fino a due metri. I fiori ALLIACEAE
blu luminescenti nascono lungo gli ste-
li, una vista magnifica in giardino. I semi Allium cepa – dal latino allium che signi-
sono tubolari, beige e non cadono facil- fica aglio e cepa cipolla.
mente. Quando i rametti appaiono secchi,
ripiegate il fusto e ponetelo in un sacchetto Origine: la cipolla è una pianta erbacea
di carta appeso in un luogo ombreggiato. biennale in grado di crescere all’aperto pro-
Sfregate i rametti tra le mani in modo vigo- veniente dal sud della Russia e dall’Iran. Fu
roso e usate un setaccio per separare i semi diffusa dalle orde indoeuropee durante le
dal resto. Ottenere semi da questa pianta loro numerose migrazioni.
è faticoso ma l’insistenza verrà premiata. Forme molto antiche di cipolla sono ancora
Setacciate con cura. in vendita nei mercati mediorientali. Le
cipolle erano considerate sacre e venivano
Conservazione: i semi hanno vita lunga, mangiate in grandi quantità dagli antichi
arrivando a durare sino a otto anni. Vi sono egizi che le onorarono in alcuni loro mo-
600 semi per grammo. numenti.
Di recente i funzionari delle Nazioni Unite
Uso: le foglie, croccanti e leggermente hanno trovato in Iran delle vecchie varietà
amarognole, si gustano in insalata. Le gio- che resistono ai tripidi, cosa che ha favorito
vani radici della varietà Magdeburg pos- notevolmente l’industria. I tripidi sono de-
sono essere estirpate in autunno, seccate, gli insetti esili con parti della bocca robuste
tagliate, arrostite e macinate quali sosti- a forma di cono con cui scorticano i fusti
tuto del caffè. La witloof è assolutamente delle cipolle e succhiano via la linfa, cau-
deliziosa e viene consumata cruda o cotta sando l’ingiallimento delle foglie.
al vapore e servita con una ricca salsa.
La cicoria aumenta la produzione di bile Descrizione: esistono molte specie affini
e serve a contrastare i cattivi effetti che il alle cipolle:
caffè e il cibo pesante hanno sul fegato. Si A. cepa var. aggregatum è anche conosciuta
ritiene che l’infuso ottenuto dalla pianta in come Scalogno, Cipolla-patata e Cipolla
fiore serva a sciogliere i calcoli biliari. moltiplicatrice.
A. cepa var. proliferum è la Cipolla albero,
Notizie utili: esiste in molte forme e colo- detta anche Cipolla egizia e rampicante.
ri incluse quelle rosse tipo la Prima Rossa, A. fistulosum – vedi Cipollina e Scalogno.
Sottomarina e Variegata di Castelfranco.
Gli italiani le chiamano Radicchio. Molte Coltivazione: tutte le cipolle preferiscono
di queste varietà sono disponibili presso i un terreno ricco e fertile. Sappiate che non
fruttivendoli italiani. riescono assolutamente a formare bulbi o
La Barba del Cappuccino è una varietà a semi se spostate ad una diversa latitudine.
foglia fine che si può far crescere anche Per esempio è improbabile che una cipolla
in cantina o in una scatola e consuma- nordafricana produca semi nell’Europa del
ta imbianchita come la witloof. L’Alba, nord.
la Spectra e la Robin (la prima varietà
leggermente rosata) sono buone per la Salvaguardia dei semi: nel primo anno
witloof. di crescita, quando si forma il bulbo per
La Brunswick viene raccomandata per la conservazione invernale, si possono far
fare il caffè. crescere parecchie varietà nello stesso giar-

106
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

di una varietà, ma questo numero ottimale


non vi deve distogliere dal salvaguardare i
semi di cipolla se avete fatto crescere solo
un ristretto numero di piante.
Le cipolle vengono impollinate dagli inset-
ti. In realtà alcuni raccoglitori o conserva-
tori di cipolle ne sistemano le infiorescenze
in sacchi. Questo implica il fatto di dover
impollinare a mano almeno venti singole
infiorescenze di ciascuna varietà, spostan-
do il polline, con una spazzola di pelo di
cammello, da un’infiorescenza all’altra,
ogni mattina per un mese! Più semplice-
mente i selezionatori di semi introducono
degli insetti impollinatori in box in cui si
isolano le cipolle.
Per i semi scegliete delle cipolle ben for-
mate e forti. Le cipolle grosse producono
più semi di quelle piccole ma è utile osser-
vare l’intera pianta mentre cresce e assume
le sue caratteristiche specifiche, anziché
scegliere solamente le più grosse per il
raccolto. Se la varietà scelta presenta al
suo interno degli anelli colorati, potete ta-
gliar via il terzo e l’ultimo anello nel bulbo
per controllare che il colore sia lo stesso
e che corrisponda a quel determinato tipo.
Spolverate la superficie tagliata con fiori di
zolfo per prevenire l’insorgere di infezioni
fungine. Il fusto si sviluppa nella seconda
stagione, è privo di foglie, duro e cavo e
può arrivare a due metri di altezza. Con-
siderando che le cipolle producono semi
molto rapidamente a questo punto potrebbe
servire un tutore.
I semi sono maturi quando il fusto cambia
colore e diventa brunastro. I semi diventa-
no neri, le guaine iniziano ad aprirsi e se
sbattute lasciano cadere i semi. Le teste
delle varie piante non producono i semi
contemporaneamente, cosicché devono
essere raccolti non appena si maturano.
dino. Per garantire la purezza nella seconda Sistemate le teste in una borsa di carta o
primavera se ne deve far fiorire solo un tipo di tela e appendetele in un luogo secco e
entro un raggio di 400 metri. buio. Quando sono secche sbattete e sfre-
Per preservare la diversità a lungo termine gate il mazzo. Ne risulterà un misto di semi,
si devono conservare almeno venti piante guaine e fusti.

107
LE PIANTE

Tra i semi ci saranno piccoli calici bianchi rio medio mensile di circa 2000 rubli). Le
secchi. Questo insieme può essere passa- varietà Pukekohe Longkeepin della Nuova
to al setaccio e vagliato o semplicemente Zelanda e James Longkeeping dell’Inghil-
lanciato in aria con delicatezza fino a che terra sono state entrambe selezionate per
non rimangono solo i semi neri. resistere bene durante inverni lunghi. Si
possono conservare in buone condizioni
Conservazione: i semi possono durare solo fino a nove mesi. La Rousham Park Hero
uno o due anni. Il modo migliore di con- è una bella vecchia cipolla che raggiunge
servarli è in un luogo freddo e asciutto, do- discrete dimensioni e ha un buon sapore.
po averli completamente asciugati. I semi Di forma schiacciata e con la pellicola
della cipolla perdono velocemente la loro gialla, può essere seminata in primavera
capacità germinativa in climi caldi e umidi. o autunno. Ha avuto origine in Inghilterra
In un grammo ci sono 250 semi. verso la fine del XIX secolo a Rousham
Park, nell’Oxfordshire, è stata a suo tem-
Uso: le cipolle sono molto più dolci se cre- po una varietà prediletta per le esposizioni.
sciute in climi caldi. Questo spiega perché L’Up-to-Date è una delle varietà classiche
gli spagnoli e gli iraniani le sgranocchiano dell’Heritage Seed Library. I semi proveni-
come noi sgranocchiamo le mele. Anche vano originariamente dalla ditta R. Brittan
un terreno a basso contenuto di zolfo con- Seeds di Northampton e la varietà ha al-
tribuisce a renderle più dolci, ma il fattore meno ottant’anni. Il Ministero Britannico
più importante è probabilmente la varietà dell’Agricoltura, della Pesca e dell’Ali-
della cipolla. mentazione l’aveva inclusa nell’elenco
È opinione comune che la cipolla non vada delle varietà dotate di buona resistenza al
bene per le persone nervose o per chi è marciume bianco da Sclerotium cepivorum
soggetto a malattie della pelle. Le si attri- (MAFF Bulletin 2, 1948) ma più tardi lo
buisce la capacità di sciogliere il catarro, stesso Ministero l’aveva tolta dall’elenco
favorire l’eliminazione del muco nasale, di in quanto l’Up-to-Date sarebbe identica al-
comportarsi come antisettico. È anche utile la varietà Bedfordshire Champion. In real-
per abbassare la pressione del sangue e ri- tà però la Bedfordshire Champion ha po-
durre la glicemia. Un consiglio: se vi siete ca resistenza alla malattia! Lawrence Hill,
procurati dei tagli nella pianta dei piedi, fondatore dell’Henry Doubleday Research
provate a strofinarli con cipolle crude e ne Association, sosteneva che l’Up-to-Date
avrete un istantaneo beneficio. “è così forte che un buon alito di questa
cipolla può bastare a chiudere la porta
Notizie utili: non sono molti coloro che dell’orto!”. Tra le cipolle da propagazione
oggi in Europa mantengono, riproducen- ne sopravvivono alcune, ma tutte hanno
dole, le loro varietà di semi. L’Heritage bisogno di un’attenta caratterizzazione af-
Seed Library è riuscita ad ottenere parecchi finché sia garantito che si tratti veramente
campioni dall’ex-Unione Sovietica, tra cui delle varietà scelte. Le cipolle-patata e lo
Batun, Karatalsky e Lukovidky. La Yalta è scalogno sono in grado di propagarsi da
una bellissima cipolla dal profilo schiaccia- un singolo bulbo fino a costituire un pic-
to che proviene appunto dalla città di Yalta, colo gruppo di bulbi. Tuttavia, mentre lo
sul Mar Nero. In Russia molti orticoltori scalogno si moltiplica invariabilmente in
continuano a conservare e riprodurre i loro questo modo, le piccole cipolle-patata a
semi, e alcuni li vendono nei mercati in volte crescono semplicemente di dimen-
pacchetti fatti in casa. Un pacchetto da 5 sioni per formare cipolle-patata più grandi.
grammi costa circa 2 rubli (contro un sala- Queste cipolle sono molto facili da colti-

108
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

vare e danno molte soddisfazioni, sarebbe trasmettere malattie anno dopo anno con
bello poter vedere sempre più orticoltori i bulbi. Comunque si tratta di una pianta
dedicarsi alla loro coltivazione.[ n.d.t.] resistente e gradevole in giardino.

Coltivazione: una pianta piacevole che si


CIPOLLA D’EGITTO propaga spontaneamente. Gli steli s’intrec-
ALLIACEAE ciano al suolo ed i piccoli bulbi in cima a
ciascuno stelo, cadendo, s’impiantano da
Allium cepa var. proliferum — allium vuol soli. Il che è come se camminassero sul
dire aglio, cepa corrisponde a cipolla e pro- suolo.
liferum al latino prolifico. È la più resistente al freddo fra le cipolle e
sopravvive nel terreno gelato.
Origine: la cipolla d’Egitto ha avuto origi-
ne nell’Asia occidentale. La cipolla d’Egit- Propagazione: quando lo stelo è essiccato,
to è anche chiamata Cipolla che cammina, raccogliere i piccoli bulbi della cima e
Cipolla ad albero o Topset e si pensa che piantarli in fila.
sia stata portata in Europa dai crociati.
Uso: i bulbilli in cima possono essere usati
Descrizione: la cipolla d’Egitto ha un am- per una lunga conservazione sotto sale. Il
pio bulbo alla radice ed uno stelo rigido che bulbo radicale per una tenera, succosa in-
possiede numerosi piccoli bulbi o cipolline, salata di cipolla.
in cima.
Uno svantaggio commerciale è il rischio di Notizie utili: le denominazioni esatte delle
varietà non sono comuni, tuttavia vi può es-
sere proposta un’antica varietà da un giar-
diniere. Prestate attenzione alla Catawissa,
una varietà canadese robusta, la cui fila di
piccoli bulbi in cima spesso si dispone a
formare una doppia fila. [n.d.t.]

CIPOLLINA
ALLIACEAE

Allium fistulosum — in latino allium si-


gnifica aglio e fistulosum significa stelo
vuoto.

Origine: le cipolline sono originarie delle


montagne Altaiche della Mongolia e pro-
babilmente furono coltivate per la prima
volta in Cina e in Giappone. Raggiunsero
l’Europa attraverso la Russia con le inva-
sioni del Medioevo.

Descrizione: la cipollina è una specie pe-


renne, spesso cresce in grandi gruppi.

109
LE PIANTE

Ogni cipolla non forma un bulbo vero e i francesi chiamano Ciboule Commune
proprio, ma durante l’anno si suddivide Rouge, è la più tollerante al freddo. La va-
sviluppando un gruppo di cipolline alla ba- rietà Benizone ha steli viola ed è anch’essa
se. Queste si possono facilmente dividere adatta alle zone fredde. La Beltsville Bun-
e ripiantare. [n.d.t.] ching tollera climi caldi e secchi meglio
delle altre varietà
Coltivazione: questa specie è utilissima
nella pratica agricola della permacoltura,
perché si può raccogliere senza sradicare CITRONELLA
tutto il gruppo di piante. I giapponesi rin- GRAMINEAE
calzano i bulbi di cipollina per sbiancarli.
Cymbopogon spp.: cymbo significa “a for-
Propagazione: le cipolline possono venire ma di barca” e pogon “barba” in greco.
separate con particolare facilità in inverno
quando sono dormienti. Separate le singole Origine: altipiani asiatici.
cipolline tagliando verticalmente il gruppo
con un coltello ben affilato, ma badando Descrizione: la citronella cresce in cespi.
di non disturbare le radici alla base. Come Le fontane di foglie sottili simili a cinture
con tutte le cipolle, spuntate sia le cime che sono decorative nel giardino oltre che utili
le radici prima di ripiantarle. come barriere d’erba intorno alle aiuole.
Le foglie contengono un olio volatile.
Salvaguardia dei semi: se si coltiva più di
un tipo di Allium fistulosum e si vogliono Coltivazione: la citronella ama il sole, ma
ottenere semi puri, è necessaria la tecnica sopporta leggere gelate. Cresce anche in
dell’ingabbiatura. Piantate a fasi alterne le punti caldi nelle Montagne Nevose me-
varietà il più lontano possibile fra di loro o ridionali. È una pianta molto rustica che
comunque ad almeno 100 metri da altre ci- necessita solo di acqua al momento del
polle che fioriscono nello stesso periodo. trapianto.
Le accortezze da seguire sono le stesse
che si usano per la produzione di semi di Propagazione: i cespi più robusti della
cipolla ricordando che la cipollina può in- citronella possono essere estratti dal terre-
crociarsi con la cipolla comune (Allium no per la propagazione. Tagliare le foglie
cepa). I fiori all’apice dell’ombrella (globo proprio sopra la guaina e dividere il cespo
del fiore) si aprono per primi. in singole piantine. Spuntare le radici più
lunghe in vista del trapianto. Per preparare
Conservazione: come tutte le cipolle, i delle aiuole erbose le piantine vanno poste
semi non dureranno più di un anno o due a circa trenta centimetri le une dalle altre.
in condizioni ordi- Le radici e la base degli steli vanno posti
narie. nel terreno e annaffiate per alcune settima-
ne: ovviamente un lavoro da svolgere nella
Uso: usatele come stagione umida.
un condimento, in-
tere o tritate. Uso: un mazzetto di citronella può essere
posto sopra al riso durante la cottura al
Notizie utili: la vapore per aromatizzarlo. Il centro bianco
varietà primaveri- delle guaine, tritato o pestato, viene utiliz-
le Red Welsh, che zato nella cucina del sudest asiatico.

110
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

L’infuso di citronella ha proprietà antisetti- to. La potatura dei tralci


che per lo stomaco e l’intestino. Le foglie, è auspicabile, ma non
in mazzetti o sminuzzate, fresche o secche, fondamentale come per
immerse nell’acqua bollente vanno lascia- i meloni.
te in infusione per circa cinque minuti.
Salvaguardia dei semi: i
Notizie utili: a parte la citronella comu- cocomeri non s’incrocia-
ne, esiste una varietà a foglia larga con no con altre Cucurbitacee,
le guaine più grandi che è la preferita dai con l’eccezione di altre
thailandesi. varietà di cocomero.
La distanza giusta per l’isolamento dipende
dall’attività delle api. Da ricerche effettuate
COCOMERO negli USA, risulta che la distanza di isola-
CUCURBITACEAE mento può variare da 200 metri in una loca-
lità, a 800 metri in un’altra. Si raccomanda
Citrullus lanatus − in latino, citrullus è una distanza di isolamento di 400 metri fra
il diminutivo per citrus (agrumi, n.d.t.) varietà diverse per la produzione di semi
e lanatus fa riferimento alla superficie per il commercio, da aumentare a 900 metri
vellutata del frutto immaturo. per semi da ricerca (USDA, Ministero del-
l’Agricoltura degli Stati Uniti, 1961).
Origine: Africa. L’esploratore del XIX L’impollinazione manuale garantisce la
sec. dr. David Livingstone trovò gruppi purezza, ma riesce solo il 75% delle volte.
di piante di cocomero selvatico in Afri- Usate parecchi fiori maschili per ciascun
ca centrale. Il cocomero viene coltivato fiore femminile (vedi cap. 8). Come con al-
e raccolto allo stato selvatico in Namibia tre Cucurbitacee, il primo fiore femminile
e Botswana. che sboccia è quello con maggiori proba-
Nel sud della Russia bilità di introdurre più varietà, ma ci sono
e in Medio Oriente i alcune varietà in cui i primi fiori femminili
cocomeri sono colti- non sono fertili.
vati da sempre e i loro Il cocomero è pronto per essere raccolto
semi vengono consu- quando il viticcio accanto al frutto diventa
mati abbrustoliti. Mil- marrone e, se colpito con le nocche, suona
le anni fa il cocomero a vuoto. Va tenuto in dispensa per una set-
raggiunse la Cina, do- timana affinché finisca di maturare.
ve i semi sono ancora Togliete i semi, o conservateli mentre man-
l’unica fonte di olio in giate il frutto; lavarli in uno scolapasta e
alcune zone remote. farli asciugare su uno straccio. I semi della
parte centrale sono i più robusti e ben svi-
Descrizione: pianta rampicante, striscian- luppati, essendo i primi a formarsi.
te, con piccoli fiori maschili e fiori femmi- Non è necessario né consigliabile lasciar
nili che producono frutti grandi come un fermentare i semi.
pallone da calcio.
Conservazione: i semi si conservano per 5
Coltivazione: i cocomeri hanno bisogno di anni. Ci sono 6 semi al grammo.
una lunga stagione di vegetazione e di molto
spazio ma sono facili da coltivare nel clima Uso: le varietà “Citron” hanno una buccia
giusto. Preferiscono terreno ricco ma sciol- spessa che è usata per fare i canditi e le

111
LE PIANTE

marmellate. Negli USA si fa la buccia di Origine: il coriandolo ha avuto origine nel


cocomero sottaceto. sud dell’ Europa e in parte dell’Eurasia. Se-
I cocomeri, nel loro ambiente naturale nei mi vecchi di 3000 anni, sono stati trovati
deserti africani, sono una fonte di acqua nelle tombe degli Egiziani.
importante, per cucinare nella stagione
secca. È noto che i Kalahari Bushmen rie- Descrizione: il coriandolo è una piccola
scono a sopravvivere per mesi avendo solo erba annuale che è solitamente coltivata per
cocomeri come fonte di acqua. le sue foglie in Australia. È chiamato anche
In Botswana, dove il cocomero viene affet- Cilantro e Prezzemolo cinese.
tato ed essiccato su telai al sole, niente va
sprecato. I semi vengono arrostiti e maci- Coltivazione: si semini il coriandolo in un
nati senza sbucciarli, per farne una farina periodo dell’anno in cui si abbia a dispo-
commestibile. Si fa anche un porridge di sizione tutta l’acqua di cui necessita. Le
mais macinato e polpa di melone. piantine non sopportano bene il trapianto,
I cinesi, gli armeni, i turchi e gli iraniani per cui si semini direttamente nel posto
sono fra i popoli che apprezzano i semi di definitivo. Se il clima è troppo secco, la
cocomero abbrustoliti, spesso venduti agli pianta monterà a seme precocemente. Noi
angoli di strada in cartocci fatti di carta lo seminiamo in autunno, la stagione più
d’ufficio riciclata. umida, sebbene un contadino del posto,
Il cocomero è consigliato per debolezza dei Jules, semini coriandolo tutto l’anno e
reni e per la pulizia della pelle. faccia mazzi con le giovani intere pian-
tine nei secchi mesi di primavera-estate.
Notizie utili: i colori della polpa compren- Alcuni ristoranti e gourmets devono avere
dono il rosso, il rosa, l’arancione, il giallo e quest’erba durante tutto l’anno. Si pro-
il bianco puro. Le varietà chiamate Butter vi a coltivarla all’ombra dei vegetali più
e Champagne sono a polpa gialla. grandi.
Moon and Stars (Luna e Stelle), con frutti
verde scuro con punti gialli grandi e pic- Salvaguardia dei semi: i fiori sono com-
coli sulla buccia, con foglie macchiate da pleti, auto fertili e visitati da molti insetti.
puntini gialli, è una vecchia varietà che Se si hanno diverse varietà di coriandoli,
viene dagli indiani americani, riscoperta esse si ibrideranno. I fiori bianchi, che
dal Seed Savers Exchange in America e sembrano fatti in pizzo, sono posti al-
adesso coltivata da molti seed savers. l’apice delle diramazioni delle ombrelle
Anche se più adatto ai climi caldi, è pro- aperte.
babile che ci sia abbastanza variabilità fra Le piante producono un pessimo odore
le varietà del cocomero da giustificare una quando i semi sono allo stato verde, co-
selezione per varietà che maturino più a sicché si è sicuri del periodo in cui esse
nord. [n.d.t.] siano commestibili. I semi poi diventano
marrone chiaro e duri e sono raccolti per
riseminarli o come spezie. I semi non ma-
CORIANDOLO turano tutti in una volta. Siccome anche la
UMBELLIFERAE più piccola scossa fa cadere i semi maturi,
sono necessari più raccolti. I semi neces-
Coriandrum sativum – il nome deriva da sitano di un’ulteriore essiccazione prima
koris, che in greco vuol dire “cimice”, in di essere immagazzinati.
riferimento all’odore dei semi non maturi;
sativum significa “coltivato”, in latino. Conservazione: se ben conservati durano

112
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

per tre anni. Ci sono novanta semi in un terreni paludosi. I suoi habitat naturali sono
grammo. i ruscelli con acqua corrente, ma cresce
molto bene in vaso o in laghetti. In climi
Uso: i semi hanno un sapore caldo, aroma- caldi, va a seme in fretta.
tico e sono usati come condimento per tutta
l’Asia e l’America Latina e Meridionale. Propagazione: è facile propagare il
Le foglie sono usate in zuppe, pietanze con crescione per talea. Se non riuscite a tro-
carne e specialmente con pesce. Le radici vare delle talee munite di radici, mettetele
ridotte in polvere sono un ingrediente es- in acqua per una settimana circa.
senziale nella cucina thailandese.
In Cile le foglie sono usate nelle macedonie. Salvaguardia dei semi: le piante scelte per
I germogli sono un essenziale ingrediente la raccolta del seme devono venire identifi-
in molti piatti asiatici. cate con un cartellino; non raccoglierne le
Masticare i semi maturi stimola la secre- foglie. Il crescione produce masse di fiori
zione dei succhi gastrici. piccolissimi e bianchi su corti steli. I semi
rossi, molto piccoli, appaiono in baccelli
Notizie utili: ci sono due tipi di coriandolo leggermente incurvati che dovrebbero es-
con due diversi utilizzi. Uno dà semi larghi sere raccolti individualmente.
che sono, una volta cresciuti, un ingredien-
te importante nella polvere del curry. L’al- Conservazione: se conservati in ambiente
tra dà piccoli semi e possiede il miglior asciutto e in assenza di luce, i semi dure-
aroma e foglie più abbondanti. Semi ovali ranno più di cinque anni. Ci sono 4.000
o tondi sono disponibili nei negozi di ali- semi in un grammo.
mentari indiani.
Uso: i sandwich con crescione e formag-
gio da spalmare sono ormai tradizionali in
CRESCIONE D’ACQUA Inghilterra. Una zuppa gustosissima può
BRASSICACEAE essere ottenuta frullando cipolle (fritte), pa-
tate (bollite) e crescione tritato che deve
Nasturtium officinale – da nasus torsus essere aggiunto alla fine, insieme a panna
che significa naso storto in latino, dovu- acida.
to all’odore e al gusto pungente; anche I Romani con problemi di calvizie consu-
officinale deriva dal latino e significa me- mavano il crescione regolarmente, perché
dicinale. credevano che prevenisse la caduta dei
capelli.
Origine: il crescione è autoctono in molte
zone dell’Europa e dell’Asia ed era ben Notizie utili: una varietà eccellente si trova
conosciuto nell’antichità. nei negozi vietnamiti come verdura fresca,
e può essere propagata per talea.
Descrizione: ci sono molti tipi e specie di Cardamine pratensis è un crescione origi-
piante che si chiamano crescione, come ad nario dell’Europa. Gli inglesi lo chiamano
esempio la senape crescione, il crescione Cuckoo-flower, Lady’s Smock o Meadow
dei prati e il crescione terrestre (vedi Noti- Cress [crescione dei prati, n.d.r.], mentre
zie utili, più sotto). Il crescione è la varietà viene chiamato Aangskrasse in svedese
che preferisce l’acqua corrente. e Sedetschnick in russo. Assomiglia al
crescione e appartiene alla famiglia delle
Coltivazione: il crescione cresce bene in Brassicacee.

113
LE PIANTE

CURCUMA base di verdure. Per ottenere la polvere di


ZINGIBERACEAE curcuma, fate bollire i rizomi dalle due alle
quattro ore e lasciateli asciugare per due
Curcuma spp. — deriva dall’Arabo ku- settimane prima di sbucciarli e polveriz-
rkum. zarli. La curcuma viene usata anche come
tintura per tessuti.
Origine: dal sud est dell’Asia. Naturalizza- Alcune delle varietà dal colore più chiaro si
ta nelle foreste di teak dell’Indonesia. ritiene possiedano la capacità di alleviare i
problemi di stomaco.
Descrizione: la curcuma è una pianta a fo- Gli australiani di origine vietnamita usano
glie larghe con un aspetto simile all’aspi- strofinare la curcuma sulle ferite appena
distra. Cresce fino a sessanta centimetri e guarite per ridurre la formazione di cica-
presenta dei fiori cerosi di colore bianco, trici.
beige o giallo che appaiono dal centro della
pianta a partire dal secondo anno. Notizie utili: dai migliori fruttivendoli si
Esistono numerose varietà di curcuma che possono trovare talvolta i rizomi freschi
si differenziano le une dalle altre per i loro che possono essere usati per piantare.
fiori, il colore delle radici e il gusto.

Coltivazione: le foglie della curcuma DRAGONCELLO


muoiono in inverno e i rizomi tornano a ASTERACEAE
germogliare quando il suolo si riscalda.
Originaria delle foreste tropicali, la cur- Artemisia dracunculus – il primo termine
cuma prospera all’ombra, sebbene cresca significa assenzio in greco; dracunculus
anche in pieno sole. corrisponde al latino piccolo drago.
Più fertile è il terreno, più abbondante sarà
la produzione di rizomi. Origine: nel nostro caso stiamo parlando
del dragoncello francese che ha avuto ori-
Propagazione: verso la fine della stagione gine nel Mediterraneo.
secca, estraete la pianta quando la foglia e
il gambo sono avvizziti. Descrizione: le foglie sono lunghe circa 5
I rizomi secondari laterali, conosciuti come cm, di color verde scuro, appuntite e molto
“dita” a causa della loro forma, vengono aromatiche. I semi pubblicizzati nei cata-
usati per la propagazione. Vengono piantati loghi non possono essere di dragoncello
a circa sette centimetri di profondità. francese perché questo non produce semi.
Il rizoma madre ha forma conica ed è più Si può anche trovare un dragoncello russo
veloce a produrre radici. (vedi la voce Notizie utili).
Uso: tutte le parti della pianta sono com- Coltivazione: il dragoncello francese cre-
mestibili. Le foglie sia fresche che secche sce meglio dove si sviluppa anche il timo,
possono essere usate per avvolgere il pesce su suolo povero, con rocce alcaline.
prima di cucinarlo e per insaporire piatti di
riso e curry. I rizomi gonfi sono usati co- Propagazione: i fiori sono piccoli, ver-
me lo zenzero, schiacciati, tritati e aggiunti dognoli e mai fertili, cosicché la pianta si
verso la fine della cottura. può propagare soltanto mediante divisione
In Indonesia i giovani germogli vengono della radice.
spesso consumati cotti a vapore in piatti a Sradicate l’intera pianta e tagliatela in di-

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manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

verse parti, ciascuna con Coltivazione: è adatta per bordure.


uno stelo e con molte radici. Richiede suolo fertile ed innaffiature re-
Ripiantate la radice tagliata golari. I cespi durano diversi anni prima
su suolo ben drenato. che sia necessario dividerli se, il terreno
circostante, viene sostituito ogni anno con
Uso: il dragoncello, col- un buon compost.
tivato per il mercato, ra- Per migliorare la produzione si colgono
ramente possiede il vero, con continuità le foglie. Sospendendo il
delicato gusto del dragon- raccolto, le piante di erba cipollina diven-
cello o perché è stato ferti- tano dure e legnose.
lizzato troppo o perché non è dragoncello
francese. Moltiplicazione: in genere si propaga per
Il dragoncello può essere aggiunto alle in- divisione dei cespi. Le vecchie varietà
salate, ai sottaceti, all’aceto, alla salsa di possono essere del tutto prive di semi fer-
pesce ed a quella di burro. Il dragoncello tili. I bulbi si sviluppano in mazzetti che
essiccato perde il suo buon sapore. dovrebbero essere ripiantati ogni 2-3 anni.
Il dragoncello era ritenuto capace di con- Quando si dividono i cespi per essere ri-
trastare gli effetti del veleno di serpente. piantati, le radici e le foglie devono essere
In Persia, le foglie erano mangiate per far spuntate.
aumentare l’appetito ed anche in Francia
lo usano per lo stesso scopo. Lasciate ma- Salvaguardia dei semi: un altro modo per
cerare 30 grammi di dragoncello fresco propagare le piante è per mezzo dei semi,
cresciuto su un suolo roccioso povero per tenendo presente che non tutti i fiori sono
una settimana in una bottiglia di buon vino fertili. È possibile lasciare alcuni cespi non
bianco, otterrete un tonico straordinario tagliati per ricavarne dei buoni semi. I de-
di cui potrete bere un bicchiere prima di liziosi fiorellini color porpora conterranno
ogni pasto. semi neri. L’erba cipollina non si incrocia
con nessuna varietà di cipolla.
Notizie utili: l’A. dracunculoides è il dra-
goncello russo che produce semi ma ha Conservazione: i semi durano un paio di
molto meno aroma. stagioni al massimo, ma solo se il clima è
caldo e umido. Un grammo contiene circa
600 semi.
ERBA CIPOLLINA
AMARILLYDACEAE Uso: ottima nell’insalata di pomodori e
buon repellente per gli insetti nell’orto. Si
Allium Schoenoprasum – allium è il nome ottiene un utile insetticida versando una
latino dell’aglio, schoenoprasum dal greco manciata abbondante di erba cipollina in
schoinos stelo e prason porro. acqua bollente. Si lascia in infusione fino al
raffreddamento, si spruzza sulle cucurbita-
Origine: l’erba cipollina è spontanea in cee per proteggerle dalle malattie fungine.
molte zone d’Europa, fino alla penisola di Come alimento, favorisce la digestione e
Kamchatka nel mare di Bering e in tutto il stimola l’appetito. I fiori sono ornamentali
Nordamerica. e i boccioli ancora chiusi costituiscono una
guarnizione perfettamente commestibile.
Descrizione: l’erba cipollina presenta fo- Si può piantare l’erba cipollina con il prez-
glie tubolari sottili e cresce a cespi. zemolo, l’aglio, il cerfoglio e il basilico in

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LE PIANTE

vasetti da tenere sul davanzale della finestra sottili, i secondi in


per l’uso quotidiano. genere hanno spes-
L’erba cipollina contiene piccole quantità si filamenti. A pre-
di ferro ed è quindi benefica per gli ane- scindere dal fatto
mici. che i fagioli verdi
vengono lasciati a
Notizie utili: ci sono varietà più adatte a maturare e seccare
piccoli spazi e vasi come la Grolau di ori- sui cespugli, le tec-
gine svizzera, utilizzata per la coltivazione niche di conserva-
intensiva al coperto. zione delle sementi
Il colore dei fiori varia dal rosso scuro, al sia per i fagioli verdi
rosa, al lilla, porpora e blu. sia per quelli secchi è molto simile, per
cui li tratteremo contemporaneamente.
Qualcuna delle numerose altre specie co-
FAGIOLO nosciuta come “fagiolo” è trattata altrove
LEGUMINOSAE in questo libro.
Sia i fagioli francesi che i Kidney hanno
Phaseolus vulgaris – phaseolus in greco due modalità di crescita: nani (a cespuglio)
significa fagiolo, vulgaris vuol dire “comu- o rampicanti (con tutore).
ne” in latino. (Vedere altre voci per Broad Nel sedicesimo secolo, Papa Clemente
Bean, Guada Bean, Lima Bean, Runnar XVII, sembrandogli di aver avuto visioni
Bean, Snake Bean, Soya Bean, Winged con fagioli, distribuì, nelle cerimonie in
Bean e Jam Bean). pompa magna, sacchetti di bellissimi fa-
gioli alla popolazione. Quando la nipote
Origine: benché esistano prove scritte del- del Papa sposò il re francese Francesco I,
l’esistenza di semi coltivati in Messico nel gli diede in regalo grosse quantità di fagio-
4000 a.C., le piante sembrano essere state li di diversi colori da piantare in Francia,
originate nel clima temperato delle regioni dicendo che lei avrebbe dovuto essere più
del Sud America. orgogliosa del suo regalo di matrimonio
Gli etnobotanici si concentrano sugli Incas, che “di tutti i gioielli della corona”.
in Perù, quali addomesticatori dei fagioli I fagioli passarono velocemente dall’Ame-
e sospettano che essi siano stati traspor- rica all’Asia tanto che in Europa per molto
tati in ondate successive verso nord attra- tempo si credette che fossero di origine
verso l’America Centrale e Settentrionale. cinese.
L’invenzione della ceramica 6000 anni fa
in Sud America permise di cucinare i fagio- Coltivazione: si piantino direttamente i
li secchi. Prima di ciò, i fagioli verdi erano semi nel luogo di crescita perché queste
consumati crudi. piante non sopportano bene il trapianto. I
fagioli nani (a cespuglio) necessitano di
Descrizione: qualche varietà è coltivata terreni meno ricchi rispetto a quelli ram-
per essere mangiata verde quando i baccelli picanti perché hanno raccolti ridotti e cre-
sono teneri (sono i fagioli francesi venduti scono per un periodo minore. Un fagiolo
dai fruttivendoli), altri sono mangiati sec- rampicante può produrre più del triplo ri-
chi (questi sono i Kidney, Navy Bean, ecc., spetto ad un fagiolo nano.
venduti dai droghieri). I primi non hanno Nei climi caldi dell’Australia e Nuova
tra di loro parti fibrose (cuticole interne) Zelanda, i fagioli crescono sani dopo un
nei loro baccelli, oppure alcune molto raccolto di patate. Un buon rincalzo li aiu-

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manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

ta contro i danni del vento. Bisogna por- Si sguscino. Se si hanno grosse quantità, si
re attenzione a non danneggiare le piante appendano in un sacco di iuta e si battano
mentre la coltivazione in un clima umido con un bastone.
le rende più inclini alle malattie, come Si valuti se l’essiccazione dei semi abbia
l’antracnosi. bisogno di essere proseguita per una fase
successiva. Si testino i fagioli mordendoli
Salvaguardia dei semi: ibridazioni acci- delicatamente. Non si devono lasciare se-
dentali (incroci) di solito avvengono ra- gni sul seme. Si scartino i semi difettosi o
ramente perché l’impollinazione avviene raggrinziti. Di solito è necessario seccare i
prevalentemente prima che i fiori si schiu- semi per ulteriori una o due settimane.
dano (autoimpollinazione). Questo spiega Si confezionino in contenitori ermetici du-
perché molti orticoltori sono stati in grado rante un giorno secco.
di mantenere le loro varietà in purezza per Il tonchio (curculionide, n.d.r.) depone le
decenni. proprie uova sotto la cuticola dei semi di
Malgrado ciò, è meglio piantare varietà fagiolo e questi cominciano ad essere man-
rampicanti diverse almeno alla distanza di giati alla schiusa. Si congelino i fagioli sec-
due metri in modo da assicurare al cento chi in un vaso per quarantotto ore per ucci-
per cento la purezza. Inoltre è una buona dere il tonchio e le sue uova. Coprire con
pratica evitare di seminare fianco a fianco olio previene l’infestazione di tonchio.
due varietà rampicanti dai semi dello stesso
colore perché risulterebbe difficile la sepa- Conservazione: i semi si mantengono vi-
razione al momento della raccolta. tali per tre anni. Qualcuno è in grado di
I fagioli da semente sono coltivati nello germinare anche dopo molti anni, ma non
stesso modo dei fagioli da seccare per il sono vigorosi. I semi di fagiolo oscillano
consumo casalingo, eccetto quelli che in un da cinque a dieci per grammo.
primo periodo presentando ingiallimento
delle foglie, ruggini batteriche o qualsiasi Uso: i fagioli secchi sono oggi la “carne” di
altra manifestazione di malattia, devono 300 milioni di persone al mondo (Geneflow
essere eliminati tramite zappatura. Si se- journal, 1992). Combinato assieme ad un
lezionino le singole e più belle piante e si cereale e una piccola quantità di semi oleo-
identifichino con un nastro. si, esso rappresenta un pasto completo.
Alcuni tradizionali orticoltori dicono che Il succo di fagiolo verde è diuretico: si con-
tagliare l’apice vegetativo dei fagioli ram- siglia di berne un bicchiere prima dei pasti.
picanti causa un ingrossamento dei gruppi L’acqua di cottura dei fagioli o dei fagiolini
di baccelli più bassi. Qualche contadino ravviva i colori dei vestiti di cotone stam-
crede che i semi selezionati dalle cime dei pato se aggiunta a quella di lavaggio.
cespugli dei rampicanti daranno origine a
piante predisposte a fiorire meno alla base Notizie utili: la bellezza del fagiolo è così
e a metà altezza. notevole che gli etnobotanici sono dell’opi-
Se il tempo è umido alla raccolta, i semi nione che ci fosse un significato religioso
possono essere raccolti e seccati progres- nel colore dei loro disegni e forme. Attivi
sivamente a mano a mano che il baccello seed savers stanno mantenendo centinaia
ingiallisce. Con le varietà nane, quando di varietà di fagioli.
i baccelli diventano giallo scuro, l’intera Wally Bergman, un minatore del Mackay,
pianta può essere sradicata e appesa in un nel Queensland, ha collezionato e mante-
luogo secco ed arieggiato. Si lascino sec- nuto più di cento tipi di fagioli negli anni.
care completamente i baccelli sulle piante. Non ha mai fatto scorta da compagnie se-

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LE PIANTE

mentiere che non fossero sulla sua stessa e i suoi parenti coltiva-
linea. Ha recuperato qualche bella varietà no ancora questa antica
da Goodwins, una piccola ditta sementiera varietà di fagiolo che
della Tasmania. per loro significa mol-
Bill Hanking, nelle Montagne Nevose, è to.
un altro entusiasmante collezionista di Il Lohrey’s Special
semi. I fagioli sembrano entusiasmare gli Bean, con un sapore
orticoltori più di ogni altro ortaggio. naturalmente salato,
Illustriamo di seguito i fagiolini mangia- ed un fagiolo burroso,
tutto, poi quelli secchi. chiamato Magpie per
via dei suoi semi bianchi e neri, fu custo-
Fagioli verdi – Fagioli francesi, Snap dito per cinquant’anni dalla stessa famiglia
Beans, String Beans – da mangiare a Rocky Cape in Tasmania.
freschi. Abbiamo inviato dozzine di tipi di fagio-
Nani: i fagiolini a cespuglio compren- li zebrati dai nomi quali Count Zeppelin,
dono New Discovery, Feltham Prolific, Scotia, Mollie’s, Greek e Mrs O’Brien’s
Emperor William, Perfect Bush, Tweed Zebra Bean. Essi provengono da vari stati
Wonder, Canadian Wonder e Magnum dell’Australia, importati dai coloni tede-
Bonum. Nel Queensland, le Redlands schi. Doreen Bollen di Toronto vicino a
Beauty e Redlands Greenleaf furono se- Newcastle, NSW, che ha conservato e col-
lezionate dal Dipartimento per l’Industria tivato un Fagiolo Zebrato per quarant’anni,
Primaria per la loro resistenza alle malat- dice: “Mio suocero li ha avuti a Bellingen
tie fungine che sono frequenti in questo (NSW) da una signora che li ha avuti da un
stato dal clima caldo e umido. anziano che li ha portati dalla Germania
Tutti i fagioli il cui nome comincia anni fa!”
con “college” furono selezionati dal Il fagiolo Nardi è un tipo che produce bene
Dipartimento per l’Agricoltura NSW e anche su terreni poveri. È arrivato prima in
sono diventati famosi grazie ai mercati Australia dalle New Hebrides (ora Vanuatu)
orticoli e alle industrie conserviere. nel tardo 1800 con la famiglia Nardi che
si stabilì in New Italy, un piccolo villaggio
Rampicanti: per i fagiolini rampicanti vicino a Lismore, NSW.
deve essere fornito, un reticolato di le- Vi chiederete forse perché i Seed Saver vo-
gno, o un steccato, o un cavalletto. Molti gliano raccogliere così tante varietà zebrate
fagioli che arrivarono in Australia in anni apparentemente uguali. Basta una risposta?
remoti erano abbastanza larghi ed han- Perché vengono da regioni differenti e sono
no originato le grandi famiglie di oggi. adattate a differenti condizioni climatiche
Il General Mackay ha il baccello lungo e terreni. Queste caratteristiche uniche
trenta cm (un piede) e abbastanza largo. han dato loro il diritto di essere coltivate
Il Fagiolo Maffet, che arrivò dall’Inghil- e protette.
terra per essere coltivato nell’area del Le varietà dal baccello giallo, sia nano
Gouldburn, NSW, nel 1827, è una varietà che rampicante (come Bountiful Delicacy,
larga che diede da mangiare ai quattordici Mammoth Golden Cluster e Kentucky
figli del bisnonno di Ken Muffet. Contiene Wonder Wax) sono conosciute per la loro
più di venti fagioli in un baccello ed è fragranza raffinata.
forse un Caseknife. I fagioli burro come i Cherokee Wax erano
Questo nome indica la forma larga. Ken un tempo popolari in Nuova Zelanda.

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Fagioli secchi – Pinto Beans, Navy Beans,


Soup Beans, Kidney Beans – da seccare
e conservare per minestre e farina
Molte varietà di Fagioli Borlotti, sia nani
che rampicanti, esistono tra le comunità
italo-australiane. Sono caratterizzate da
baccelli marroni e rossi maculati con semi
piuttosto grossi.
Gli Altipiani di Atherton nel nord del
Queensland, l’area Riverina nel sud NSW,
e Shepparton e Mildura nel Victoria, sono
tutte solide comunità agricole italiane. Una
varietà rampicante resistente alla ruggine,
la Mangere Bean, con semi cerei, è stata
sviluppata in Nuova Zelanda.
I fagioli Borlotti sono usati anche come
fagiolini. Il tenerissimo Green Flageolet
Bean usato per cucinarlo in casseruola è
coltivato e distribuito da Michel Porcher a
Gisborne, Victoria.
durrà baccelli per parecchi mesi. Le piante
sopravvivranno per circa cinque anni nei
FAGIOLO BONAVISTA climi caldi. Le foglie moriranno durante
(FAGIOLO GIACINTO) l’inverno.
LEGUMINOSAE Può essere coltivato anche in climi più fre-
schi, ma il suo ciclo di vita sarà molto più
Dolichos lablab var. niger – dolichos è breve. Cresce anche a Mudgee, in NSW,
il termine greco per “lungo”; lablab è il dove, a causa delle gelate, viene coltivato
nome egiziano adottato da Linneo e niger come annuale. Alcuni seed savers lo colti-
è il latino per “nero”, con riferimento al vano a Perth, Adelaide e in varie parti del
colore dei semi. Queensland.

Origine: Egitto. Adesso presente in vari Salvaguardia dei semi: le grandi piante
paesi tropicali del mondo. producono dei mazzi di fiori perfetti, che
ricordano i giacinti (con gli organi sia
Descrizione: detti anche Bonavista, Fagioli maschili che femminili), impollinati dagli
dei Sette Anni, Garden Lablab e Fagioli dei insetti. Ciascun fiore produce un baccello
Poveri, questi fagioli sono legati alle varie- contenente da quattro a sei semi. Le piante
tà da foraggio, ma questa varietà da orto non sembrano diminuire la produzione se
fornisce fagioli più grossi e i baccelli non i baccelli vengono lasciati su di esse per
contengono pergamene dure. I semi secchi la produzione dei semi, come accade con
possono essere neri, scuri e rossastri con un altri fagioli.
lungo ilo bianco, o striscia, sul lato. Nei climi umidi è meglio raccogliere i fa-
gioli secchi appena il baccello è raggrinzito
Coltivazione: il fagiolo giacinto richiede ed è divenuto marrone chiaro. Se lasciati
dei sostegni molto robusti sui quali cresce- troppo a lungo sulla pianta nei climi pio-
re. Fin dal primo anno fiorirà molto e pro- vosi, i fagioli ammuffiranno. Se raccolti al

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LE PIANTE

giusto stadio di maturazione, invece, non tropicali hanno i semi marrone scuro scre-
richiederanno un ulteriore essiccamento ziati di rosso. In Malesia esiste una varie-
e potranno essere riposti in un barattolo tà chiamata Kachang Kara Puteh che ha i
a tenuta stagna e privo di umidità durante baccelli giallo pallido, fiori e semi bianchi.
una giornata asciutta. Il colore dei fiori varia dal bianco al rosa,
al viola e allo stesso modo varia anche il
Conservazione: nelle regioni aride, i colore dei baccelli.
fagioli vengono conservati in sacchi di
cotone e, se non mangiati dai curculio-
nidi, durano diversi anni. Per eliminare i FAGIOLO DALL’OCCHIO
curculionidi, i fagioli dovrebbero essere LEGUMINOSAE
congelati per quarantotto ore, dopo averli
perfettamente essiccati, e quindi immersi Vigna unguiculata: il dottor Vigna era un
in olio. professore di botanica a Pisa, mentre un-
I semi si conservano per tre o cinque anni guiculata significa “a dita artigliate”.
e sono un poco più grandi dei normali fa-
gioli. Origine: si ritiene che il fagiolo dall’oc-
chio sia originario dell’Asia occidentale e
Uso: i baccelli vanno raccolti immaturi abbia raggiunto l’Africa in epoca preisto-
quando i semi sono appena visibili al- rica. Arrivò in Jamaica e Stati Uniti meri-
l’interno (se si desidera mangiarli come dionali insieme agli schiavi.
fagiolini – n.d.r.). Se lo stadio “fagiolino”
è passato, è ancora possibile mangiare i Descrizione: è un inusuale semirampican-
fagioli verdi, ma non il baccello che sarà te, che viene spesso coltivato insieme al
divenuto duro e fibroso. mais nell’Africa meridionale (dove è chia-
A Bali e a Java, i fagioli verdi si consumano mato Kaffir Bean) e al finger millet o ragi
crudi con del sale. I giovani germogli e i (Eleusine coracana) in India.
fiori vengono consumati crudi o al vapore. È noto nelle aree più calde dell’Australia
In Indonesia, i semi secchi vengono pol- come foraggio e concime verde, ma esi-
verizzati, cotti e mangiati come una pre- stono anche alcune grandi varietà da orto.
libatezza, oppure cotti insieme al riso. In Il fagiolo dall’occhio è molto variabile per
Mozambico vengono mangiati insieme alle forma e dimensioni.
arachidi macinate.
Saltati in padella quando sono allo stadio Coltivazione: è una pianta adatta ai climi
di fagiolini è il modo più rapido per con- caldi e sensibile al freddo. Cresce al meglio
sumarli. Sono sufficienti pochi minuti di ad una temperatura superiore ai 20 °C.
cottura, anche perché tendono a disfarsi se
troppo cotti: vale la pena provare. Questi Salvaguardia dei semi: il fagiolo dall’oc-
semi sono così preziosi che dovrebbero chio si autoimpollina. Quando tutti i bac-
essere immediatamente passati ad altri celli sul cespuglio sono secchi, si raccoglie
coltivatori interessati. l’intera pianta. Bisogna stare attenti, poiché
i baccelli possono frantumarsi. Mantenerli
Notizie utili: ai Seed Savers sono state per qualche altro giorno all’ombra per sec-
mandate, per lo più dal Queensland, una carli completamente, quindi aprirli per la
dozzina di varietà di fagiolo giacinto, quasi battitura su un telo. I semi possono essere
tutte a semi neri. Una varietà proveniente vagliati, seccati ancora un po’ e immagaz-
da Victoria ha i semi marroni, due varietà zinati.

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manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Conservazione: i semi si lo più americane, sono state inviate


mantengono cinque anni, dall’Australia del nord. Nel sudest del
se conservati in ambiente Queensland vi è una varietà denomina-
secco e fresco. In un gram- ta “black-eyed pea” (pisello dall’oc-
mo sono contenuti circa chio nero - n.d.t.)».
cinquanta semi.

Uso: nel “profondo sud” FAGIOLO DI SPAGNA


statunitense i fagioli dall’occhio vengono LEGUMINOSAE
consumati freschi una volta sgusciati. In
Africa rappresentano un’importante fonte Phaseolus coccineus − phaselos significa
alimentare dei villaggi. Vengono consumati fagiolo in greco; coccineus significa scar-
con ortaggi e spezie come una zuppa densa. latto in latino.
Inoltre i fagioli sgusciati vengono polveriz- I vecchi libri di giardinaggio chiamano il
zati e con la farina si formano delle palle fagiolo di Spagna P. multiflorus.
speziate da friggere. I fagioli secchi devono
essere cotti per soli trenta minuti. Se tenuti Origine: gli Aztechi coltivavano e sele-
a bagno vengono eliminati alcuni oligosac- zionavano i fagioli di Spagna nelle zone
caridi responsabili della flatulenza. montuose subtropicali del Messico e del
In Malawi, le foglie vengono lasciate ap- Guatemala molto prima dell’arrivo di
passire brevemente al sole, quindi poste Cortez. Nelle antiche tombe di queste zone
in brocche di terracotta con acqua e fatte furono trovati semi di questi fagioli ma
bollire. Vengono quindi seccate al sole per presumibilmente non sarebbero in grado
un paio di giorni ancora e poi conservate di germinare.
per essere consumate croccanti o in un por-
ridge “mealie meal”. Descrizione: questo fagiolo è in realtà una
pianta perenne, anche se di solito viene
Notizie utili: un socio del Queensland ha coltivata come annuale.
scritto: Le foglie del seme, o cotiledoni (le due
«Avevo un grande fagiolo dall’occhio foglie a forma di rene che contengono le
(alto quaranta centimetri, ma non sostanze di riserva per la germinazione del
rampicante o strisciante) che coltiva- seme), rimangono sotto la superficie del
vo nel Darling Downs nel sudest del terreno. Questo è il modo per distinguere
Qeensland, alla fine degli anni qua- fra un fagiolo rampicante (P. vulgaris) e un
ranta. Era un grande ortaggio; i semi fagiolo di Spagna (P. coccineus). Inoltre i
maturi si potevano sgusciare come pi- semi dei fagioli di Spagna sono molto più
selli secchi, erano di un colore marrone grandi e pesanti e il tegumento dei semi
chiaro e sapevano di fagiolo lesso. Mia color porpora con alcune righe bianche.
madre ne piantava ogni anno in settem- Estraete dal terreno le
bre-ottobre per averne una scorta per vostre piante di fagio-
la cucina e abbiamo sempre salvato i li rampicanti alla fine
nostri semi. della stagione e trove-
Esiste una varietà di fagiolo dall’occhio rete le radici di depo-
screziata bianca e nera, che è tanto sa- sito carnose e rigonfie.
porita quanto bella, disponibile tramite Tenute appena umide
la Rete dei Seed Savers. Altre varietà e al riparo dal gelo du-
di fagiolo dall’occhio, di origini per rante l’inverno, queste

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LE PIANTE

radici possono essere ripiantate per garan- questi fagioli di Spagna come fagioli senza
tire ai vostri fagioli rampicanti una rapida filo verdi mentre gli abitanti dell’Europa
ripresa in primavera, quando non ci sarà meridionale consumano i fagioli verdi
più pericolo di gelate. Questa specie di fa- sgranati o i fagioli secchi, che contengono
giolo era originariamente coltivata come il 20% di proteine.
pianta ornamentale per i bellissimi grap-
poli di fiori rossi che produce. [n.d.t.] Notizie utili: molti appassionati hanno una
loro varietà preferita di fagioli di Spagna
Coltivazione: essendo rampicanti di note- di cui hanno conservato il seme di anno in
vole forza, essi richiedono un robusto tra- anno e perduto il nome in tempi passati.
liccio, a forma di treppiedi o di arco, una Un tipico esempio contenuto nell’Heritage
capanna da giardino o un alto steccato. Seed Library è il Grandad’s Multicoloured,
Perché questi fagioli possano crescere una varietà a seme multicolore. Chi ce l’ha
realmente rigogliosi, il terreno in cui donata ci disse:
saranno coltivati deve contenere parti- «Questi fagioli mi furono dati da un
colari microrganismi, chiamati rhizobia, amico il quale affermava che suo non-
che aiutano la pianta a fissare o produrre no li coltivava ogni anno a partire dai
azoto. Questo lo possiamo ottenere pre- semi dell’anno precedente, ed aveva
levando una manciata di terra da un orto fatto così per anni e anni.
dove siano già stati coltivati i fagioli di Lui vive a Bristol, ma non sono in con-
Spagna. Questa pratica è detta inoculazio- tatto per poter verificare quest’infor-
ne e migliora la percentuale di formazione mazione».
di noduli.
Sono disponibili inoculanti specifici per Il Mr. Trent’s è un’altra eredità di famiglia,
molti legumi. Comunque alcuni terreni donata all’Heritage Seed Library dalla mo-
contengono già i microrganismi adatti. glie del signor Trent. Sembra che questa
varietà sia meno danneggiata dagli afidi
Salvaguardia dei semi: pur essendo au- rispetto alle altre. Essa mostra una gran
toimpollinanti, necessitano degli insetti variabilità per quanto riguarda la taglia e il
o del vento per scuotere i fiori affinché colore della buccia. Il tipo bianco produce
producano i fagioli. I loro fiori sono molto sempre piante e fagioli più piccoli ed ha i
più soggetti all’impollinazione incrociata fiori bianchi, ma tutti gli altri hanno i fiori
di quelli del fagiolo comune. della stessa tonalità scarlatta. Questi fagioli
Se possedete diverse varietà di fagioli di furono consegnati al nostro amico da un
Spagna da cui intendete ricavare i semi, vecchio che egli incontrò casualmente e di
isolateli per la lunghezza dell’orto e insac- cui non ricorda il nome, o probabilmente
chettate i fiori migliori prima che si apra- non lo ha mai saputo, nella zona di Quinton
no, per assicurarne la purezza. Toccate i a Birmingham negli anni �60. Questi disse
fiori come fanno gli insetti, allo scopo di di averli avuti attraverso suo padre e suo
impollinarli. nonno, così posso supporre che risalgano
Raccoglieteli e trattateli come gli altri fa- intorno al 1850. Da quando iniziai a usa-
gioli (vedi Fagiolo). re questa collezione di fagioli non ne ho
utilizzati altri. Inoltre molti posseggono
Conservazione: purché non ci siano tonchi fagioli di Spagna a seme nero e li ritengono
o altri insetti, i semi durano tre anni e ogni preziosi. Lo sono, naturalmente, per i loro
seme corrisponde a un grammo. proprietari, ma non in generale. Infatti i
Uso: in Inghilterra si tende a consumare fagioli rampicanti a semi neri di quasi tutte

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manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

le varietà non appartengono a quella rara di proporzione. Il Painted Lady è invece una
cui si parla in uno dei più antichi documen- varietà con i fiori insolitamente bicolori,
ti conosciuti, risalente al 1654, descritta rosa e bianchi. Questa è ancora reperibile
come “uno dei più belli e rari tra i fagioli”. in commercio, ma soggetta ad essere eli-
L’Heritage Seed Library ha una varietà minata dalla Lista Nazionale non appena la
detta Dalmata, che vanta un seme striato domanda dovesse diminuire. [n.d.t.]
di rosso e che ha avuto origine dal Vivaio
Roanga, nel Northland, Nuova Zelanda. In
contrasto, il Daniel’s Defiance è un puro FAGIOLO GUADA
rampicante, con il seme screziato di vio- CUCURBITACEAE
la, riguardo al quale non sappiamo niente,
eccetto il fatto che cresce abbastanza len- Trichosantes anguina – dal greco trichos,
tamente. La Daniel Brothers era un’antica “capello” e anthos “fiore” con riferimento
ditta sementiera con sede a Norwich, ma ai suoi deliziosi fiori; ancuina è il termine
ora è scomparsa. Il Jescott’s Long è un al- latino usato per “sinuoso”.
tro fagiolo di Spagna con una storia un po’
sconcertante. Il donatore spiegò: Origine: originario dell’India e dell’Au-
«Questi fagioli derivano dai semi che stralia settentrionale.
mi sono stati dati, tre o quattro anni fa,
da un appassionato giardiniere nella Descrizione: pianta rampicante annuale
Black Country che visitava regolar- dalla crescita molto veloce. I fiori sono
mente la Royal Horticultural Society bianchi e deliziosi; i semi sono grandi,
perché fa parte del Comitato Nazionale marrone chiaro, sabbiosi e simili a pie-
della RHS (niente a che vedere con gli tre. I frutti crescono fino alla lunghezza
ortaggi)». di un metro, con la scorza che indurisce
con l’età.
Egli era solito ammirare i fagioli rampi- Viene anche chiamato la Lagenaria Serpente,
canti nel Winsley Demonstration Vegetable ma non è una vera lagenaria anche se i
Garden, chiese il loro nome e gli fu detto, frutti sono molto simili. Ugualmente non è
da uno dei giardinieri, che si chiamavano un fagiolo appartenente alla famiglia delle
Jescott’s Long Un, essendo Mr. Jescott il Leguminose, ma una Cucurbitacea.
proprietario di un piccolo centro di giardi-
naggio nel Surrey nel quale coltivava dei Coltivazione: i fagioli guada necessitano di
magnifici fagioli di Spagna, ma non aveva un lungo periodo di crescita. Il Queensland
richiesto la varietà. Probabilmente il mio Agricultural and Pastoral Handbook del
amico assaggiò un po’ di questi fagioli e, 1961 li indica tra gli ortaggi vari e gli de-
trovandoli eccellenti, chiese dei semi ad dica una pagina. Nei nostri giardini ha frut-
uno dei giardinieri, che glieli consegnò a tificato sotto i tropici. Un peso può essere
tempo debito. Il mio amico pensa che siano appeso alla base dei lunghi frutti per farli
magnifici, senza filo e con un ottimo sapo- crescere dritti.
re. Siamo d’accordo che il sapore è buono e
non hanno filo ma, nel nostro orto, le piante Salvaguardia dei semi: il Fagiolo Guada
non sono molto vigorose e alla fine, abbia- non si incrocia con le altre Cucurbitacee e
mo rinunciato a coltivarli. Il nome è quanto neppure con le lagenarie. Lasciare i frutti
mai adatto, infatti i baccelli del Jescott’s sulla pianta ben oltre lo stato di maturazione
Long Un raggiungono facilmente i 60 cen- e trattare come una zucca. Aprire il frutto
timetri di lunghezza con fagioli grandi in longitudinalmente ed estrarre i semi con

123
LE PIANTE

la polpa. Lasciare il tutto seme grande, circa 500 anni fa. È un annua-
in acqua per un giorno; i le, robusto e resistente, è chiamato ‘sieva’
semi vanno poi raccolti in spagnolo. Entrambe le varietà, quelle a
a mano. Essiccarli al- seme piccolo e quelle a seme grande, pos-
l’aperto per una settima- sono avere portamento rampicante o meno,
na o più, quindi lasciarli ma i Lima sono per lo più rampicanti. Dopo
in una busta di carta per un anno le piante producono alcuni baccel-
un’altra settimana prima li, ciascuno recante da due a quattro semi.
di riporli in un barattolo con il nome e la Abbiamo trovato una varietà rampicante, in
data della raccolta. una terra incolta a Brisbane, che produce
una buona quantità di fagioli secchi.
Conservazione: i caratteristici semi si con-
serveranno per uno o due anni. Ce ne sono Coltivazione: tutti i Lima necessitano di
circa sei in un grammo. un terreno caldo. Durano per molti anni nel
suolo delle regioni tropicali e subtropica-
Uso: raccogliere i frutti per la tavola quan- li, formando steli sottili e grandi masse di
do sono lunghi trenta o sessanta centimetri foglie. Generalmente la produzione il pri-
(uno o due piedi), prima che i semi indu- mo anno è scarsa, ma le annate successive
riscano e la polpa divenga troppo soffice. compaiono un gran numero di baccelli con
Herklots (1972) dice: “I frutti giovani impegno minimo da parte di chi coltiva.
sbucciati e cotti al vapore costituiscono un Raccogliere prima che inizino a guastarsi
vegetale eccellente, più nutriente di molte sul tralcio.
altre lagenarie”.
Salvaguardia dei semi: i Lima non sono
Notizie utili: il Mackay organic Growers’ soggetti a impollinazione crociata con altri
Group ha inviato ai seed savers una ec- fagioli, ma le varietà a seme grande e pic-
cezionale varietà zebrata. Ci sono molte colo ibridano tra loro, è necessario tenerli
altre varietà commestibili di Trichosanthes separati da 1 km per impedire agli insetti di
incluse alcune australiane, le cui radici ven- trasportare il polline dall’ una all’altra. Se
gono utilizzate dagli aborigeni. il clima è asciutto, i fagioli si seccano sulla
pianta, nei loro baccelli che si spaccano
quando son pronti. Non bisogna raccoglier-
FAGIOLO LIMA li quando sono ancora verdi, ma attendere
LEGUMINOSAE che i semi si agitino all’interno.
Per la semina successiva, selezionare i
Phaseolus lunatus [P. limensis] – phaseo- semi di aspetto migliore e usare gli altri,
los significa “fagiolo” in greco, e lunatus secchi, per la cucina.
sta per ‘a forma di luna’ in latino. I semi son grandi, appiattiti e bianchi, o va-
riegati di marrone. Come per tutti i fagioli,
Origine: le varietà a seme grande furono possono esservi uova di tonchio sotto la
fatte sviluppare negli altipiani costieri del buccia, quindi, dopo averli raccolti e averli
Perù 5000 anni fa. ben seccati, è opportuno congelarli in un
contenitore ermetico per quarantotto ore.
Descrizione: i fagioli di Lima sono per lo
più perenni. Fioriscono tardi in estate e Conservazione: i Lima durano tre anni se
sono robusti nella crescita. Il Lima a seme conservati in un luogo fresco e asciutto. Un
piccolo si considera originato da quelli a grosso Lima pesa un grammo.

124
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Uso: i Lima hanno consistenza cremosa


se lessati ancora verdi. Raccolti alla fine
dell’estate, i fagioli secchi aggiungono so-
stanza alle zuppe invernali.

Notizie utili: alcune antiche varietà posso-


no contenere alti tassi di glucidi cianogeni
pericolosi, i cui effetti possono essere neu-
tralizzati tenendoli in ammollo, lessandoli,
scolandoli e spellandoli.
I fagioli Madagascar sono privi di sostanze
tossiche; i semi sono grandi, bianchi con
macchie e puntini color rosso borgogna.
Li abbiamo visti crescere in alcuni cortili
a Brisbane, su tralicci, come fossero viti.
Questa varietà era nominata in una ca-
talogo di semi di Yates, di inizio secolo,
come un eccellente Lima per aree costiere
piuttosto calde. Alcuni esemplari di fagioli seme secco, è corto e di consistenza simile
Madagascar sono stati spediti ai seed sa- a pergamena.
vers. Del fagiolo metro esistono varietà rampi-
I fagioli Lima vengono in vari colori, indica- canti dai tralci molto vigorosi, e varietà
ti dai nomi stessi delle varietà: Hopi Yellow, nane. Entrambi i tipi sono adatti a climi
Pima Beige, Red Calico e Thorogreen. dalle estati lunghe, sono sensibili al freddo.
Ci sono varietà di Lima non rampicanti, I fiori, dal pallido color malva, spuntano
resistenti al freddo, che maturano in poco a coppie al termine di uno stelo allunga-
più di due mesi. to. È chiamato anche Yard Long Bean e
Asparagus Bean.

FAGIOLO METRO Coltivazione: sono molto prolifici e ama-


LEGUMINOSAE no i terreni caldi, ma per una crescita esu-
berante richiedono abbondante umidità.
Vigna unguiculata var. sesquipedalis Poiché i tralci o i rametti forniscono più
– Vigna dal nome di un professore italiano, produzioni, durante la raccolta si deve pre-
unguiculata significa “recante un’unghia”, stare attenzione a non danneggiare la cima
sesquipedalis sta per “di lunghezza pari a che produce i fagioli. Torcere appena, non
un piede e mezzo”. strappare.

Origine: il fagiolo metro si è sviluppato Salvaguardia dei semi: i fiori si autoim-


nell’Asia meridionale dal fagiolo dall’oc- pollinano automaticamente. La produzio-
chio (V. unguiculata), giunto dall’Africa ne di fagioli freschi diminuisce, se si vuol
nella notte dei tempi. lasciare che l’intera pianta monti a seme.
I baccelli lasciati sui rami raggrinziscono,
Descrizione: il fagiolo metro ha un bac- diventano beige e pronti per ricavarne il
cello lungo che, quando è ancora imma- seme. È buona idea raccogliere a caso i
turo, costituisce la parte edibile, mentre il semi dei baccelli secchi che sono divenuti
fagiolo dall’occhio, di cui si apprezza il troppo grandi per il consumo.

125
LE PIANTE

Per una collezione di disponibili in commer-


qualità eccelsa, lasciate cio ma sono coltivati
tutti i fagioli sulle pian- regolarmente dai filip-
te più vigorose. pini e dagli originari
I baccelli secchi si delle Isole del Pacifico
sgusciano facilmente. che vivono nelle zone
Difficilmente è neces- più calde dell’Australia
sario seccare ulterior- dove le piante si trovano
mente i semi prima di riporli. Per sbaraz- arrampicate sui recinti.
zarvi della maggior parte della pula, usate È detto anche Four-angled bean.
un setaccio a maglie medie.
Coltivazione: quando inizia la stagione
Conservazione: i semi durano da tre a otto calda e umida, è tempo di piantare diretta-
anni e vi sono circa 5 semi per grammo. mente i semi scarificati. I fiori compariran-
no solo in piena estate. Necessitano di una
Uso: il modo migliore è friggere i giovani lunga stagione di crescita per dare frutti.
baccelli alla maniera cinese, con poco olio, Sebbene possano crescere e anche fiorire in
aglio, zenzero e un goccio di salsa di soia climi freschi, non sono però produttivi.
alla fine. La bollitura rende i fagioli farinosi
e non rende giustizia a questo delizioso Salvaguardia dei semi: nel giusto clima,
vegetale. la pianta produrrà molti successivi abbon-
danti raccolti. I fiori sono ermafroditi e
Notizie utili: i negozi cinesi di articoli di autoimpollinanti. Lasciate alcuni baccelli
giardinaggio sono un posto sicuro per tro- crescere fino al pieno sviluppo e tagliateli
vare varietà interessanti. Ne abbiamo tro- quando sono diventati marroni e i grossi
vate con baccelli striati e semi sia bianchi semi maturi tintinnano. Come con altre
che rosso-marroni. La Country Women’s varietà di fagioli, questo tende a rallentare
Association of Premer presso Mudgee col- la produttività.
tiva e commercia fagioli metro rampicanti Lasciate che i baccelli si aprano da soli al
dal seme nero di qualità eccellente. Sono sole e rilascino una dozzina di semi rotondi
stati inviati in soccorso alla tribù dei Penan e marroni. Nell’umidità dei tropici i semi
in Borneo. non durano a lungo all’aperto.
Una veloce essiccazione e la conservazione
in un vaso di vetro in luogo fresco assicu-
FAGIOLO QUADRATO reranno una lunga durata.
LEGUMINOSAE
Conservazione: i semi durano uno o due
Psophocarpus tetragonolobus – psopho- anni e ce ne sono diciotto in ogni grammo.
carpus significa “frutto del rumore”, tetra-
gonolobus “lobi a quattro angoli” in greco, Uso: l’intera pianta è commestibile.
riferito ai suoi baccelli. Raccolti a metà del loro sviluppo, i baccelli
sono molto teneri e di consistenza parago-
Origine: Madagascar e Asia. nabile a quella dei piselli mangiatutto. I
semi ancora verdi sono molto digeribili. I
Descrizione: il fagiolo quadrato è una germogli teneri, i fiori e le foglie vengono
pianta rampicante tropicale perenne e mangiati e le radici tuberose vengono con-
molto vigorosa. I fagioli raramente sono sumate crude o arrosto, come le patate.

126
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Notizie utili: ci sono due varietà principali, do ottobre o novembre, mentre le varietà
una coltivata per il baccello e una per la meno rustiche dovrebbero essere piantate
radice. in marzo o aprile, quando il terreno è suf-
L’Università della Papua Nuova Guinea ficientemente leggero per poterlo lavorare.
ha una vasta collezione di entrambe. Si Le semine effettuate in inverno spesso evi-
dovrebbero cercare delle varietà che frut- tano i danni prodotti dagli afidi la stagione
tifichino anche in climi più freschi. successiva, così vale la pena controllare le
La varietà Chimbu produce baccelli lunghi, varietà per vedere se sopravvivono all’in-
teneri e rossi. verno nella vostra area. Un altro modo per
scoraggiare gli afidi è di potare le tenere
cime; provate ad usare queste cime potate
FAVA come insalata verde o spinaci.
LEGUMINOSAE Il modo migliore di piantare le fave è di-
sporle in doppia fila o in blocchi in quanto
Vicia faba – vicia era il nome latino della si appoggiano l’una con l’altra. Le file si
veccia e faba indica la fava stessa. possono sorreggere con pali e lacci lungo
la pianta. Questo facilita il raccolto, consi-
Origine: le fave vennero coltivate in derando che ogni pianta potrebbe avere cin-
Europa dai tempi preistorici. Furono sco- que gambi che spesso ricadono sugli altri.
perte nell’antica città di Troia e nelle tombe
egizie e rinvenute, insieme a manufatti del- Salvaguardia dei semi: le fave presentano
l’età del bronzo, in Svizzera. La loro esatta entrambe le possibilità: si autoimpollinano
origine perciò è molto difficile da stabilire. ma possono anche avvalersi dell’impollina-
Si narra che i Romani le usassero come ex zione crociata. Una buona distanza di isola-
voto e che raggiunsero la Cina nel primo mento di alcune centinaia di metri assicura
secolo a.C. la purezza se vogliamo far crescere più di
Prima che gli esploratori portassero i fa- una varietà, ma si potrebbe più facilmen-
gioli e i fagioli di Spagna (della specie te coltivare in blocchi e conservare i semi
Phaseolum coccineus) dalle Americhe, una solo prendendoli dal centro del blocco.
delle poche leguminose conosciute dagli I primi baccelli che si formano sono i mi-
europei e dalle popolazioni mediorientali gliori per i semi. Si trovano alla base e
era la fava. sono più grandi dei baccelli successivi. Si
Delle varietà rustiche (o primitive) veniva- aspetta che i baccelli si secchino sull’ar-
no coltivate nel Sahel, la parte meridiona- busto e si scelgono quelli sulle piante più
le del deserto del Sahara, in terre agricole vigorose. Questo metodo così raffinato non
povere. si può applicare su larga scala dove interi
campi vengono raccolti e sbattuti mecca-
Descrizione: le fave sono piante vigoro- nicamente.
se. Vengono anche chiamate Horse Beans Sgranare i fagioli e lasciarli seccare fino
(fave dei cavalli – n.d.t.) e in Africa del a che un morso sul seme lascerà solo una
Nord, dove è comune una varietà più pic- piccola impronta. Sbattere e riporre in bu-
cola, Tick Beans. sta ampia. I semi non hanno bisogno della
vagliatura.
Coltivazione: le fave rispondono bene
all’aggiunta di compost e all’umidità mo- Conservazione: il seme può durare fino a
derata del terreno. Le varietà resistenti al- dieci anni ma solamente se tenuto in condi-
l’inverno possono essere piantate nel tar- zioni di bassa umidità e temperatura costan-

127
LE PIANTE

te. I fagioli essiccati in maniera appropriata, variazione evidente sia nella misura che nel-
messi in un vasetto a chiusura ermetica e la forma dei semi, come pure nella precocità
riposti in un luogo fresco presentano un del raccolto. Occasionalmente si possono
tasso di germinazione del 90% per quattro trovare varietà medioevali. Una di queste
anni. Ma solamente la metà germinerebbe è la fava Martock, un piccolo ‘tick bean’
se tenuti a temperatura ambiente. Ci sono dal seme marrone che è conservato nel
1.000 semi in un chilogrammo. “Bishop of Bath and Wells’ kitchen garden”,
e offerto in cambio di donazioni per il re-
Uso: le fave non sempre sono considerate stauro della Wells
ortaggi da vendere freschi, per cui colti- Cathedral. Non
varle a casa dà la possibilità di provare di- dovrebbe essere
versi gusti: possono infatti essere raccolte molto diversa dal-
in diverse fasi di crescita, destinate a piatti le fave che furono
diversi. I piccoli baccelli giovani possono il cibo di molti
essere cucinati a vapore tutti interi, i fagioli contadini poveri
più vecchi devono essere rimossi dai loro nel Medioevo e
baccelli. Anche il rivestimento coriaceo oltre.
attorno ai semi dovrebbe essere tolto dopo Per le aree più
averli cucinati. fredde, ci sono
Le fave secche fermentano vigorosamente le varietà a bac-
e si ottiene un gustoso surrogato del vino. cello lungo, con-
Un impasto di acqua e di una o due fave tenenti fino a otto semi per baccello. Sono
ridotte in polvere, lasciato fermentare per rustiche e l’epoca di piantagione ideale è
uno o due giorni, è una ricetta tradizionale l’autunno, dall’inizio fino a stagione inol-
per creare il lievito madre destinato alla trata. Alcuni esempi sono Early Long Pod,
panificazione. Polar, Acquadulce e Longfellow, varietà
Un tè fatto con i fiori essiccati serve a lenire che produce fino a dieci semi per baccel-
alcuni tipi di emicrania. In Francia un paio lo.
di fave, ridotte in polvere vengono mesco- Red Epicure viene coltivata per il suo sa-
late al vino e bevute a stomaco vuoto per pore e colore di castagna, è rustica e for-
sciogliere i calcoli nelle vie urinarie. Una nisce un abbondante raccolto. Windsor o
piccola percentuale di persone di stirpe me- Broad-Pod beans non sopravvive all’in-
diterranea presenta una incapacità genetica verno nelle aree gelate ma avvizzisce per
a digerire le fave e mangiandole manifesta poi germogliare dalle radici in primavera.
una reazione avversa (si tratta del favismo, I suoi baccelli contengono fino a cinque
che dà crisi emolitiche. In realtà, non si fagioli e possiedono un sapore pronunciato.
tratta di una incapacità a digerire le fave, I semi essiccati di Green Windsor sono di
ma del fatto che, negli individui con una un verde chiaro e mantengono il loro colore
carenza del gene per la sintesi dell’enzima anche dopo cotti.
Glucoso-6-fosfato-deidrogenasi, la loro as- I Dwarf broad beans sono adatti alle aree
sunzione ne aggrava i sintomi - n.d.r.). ventose: la Heritage Seed Library di HDRA
contiene una varietà chiamata Mr Lenthall’s
Notizie utili: alcune varietà molto vecchie che cresce solo per 30 cm, ma è prolifica.
rimangono in uso in Europa, specialmente Scarlet Cambridge ha fagioli di un colore
nel sud. Geneflow (1989) cita che le cultivar cupo, simile al vino Borgogna. La varietà
raccolte in Sicilia, Portogallo e a Cipro mo- Sutton è un cespuglio con molte ramifica-
strano una grande diversità, con un’ampia zioni e baccelli che contengono semi bianchi

128
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

e che maturano precocemente. Cole’s Early


Dwarf è una delle tante eccellenti varietà
inglesi, ed è un’altra che porta tutti i baccelli
proprio sopra il livello del terreno.

FINOCCHIO
UMBELLIFERAE

Foeniculum vulgare – dal latino foeni-


culum che significa “fieno piccolo”, in
riferimento alla forma delle foglie del fi-
nocchio; vulgare sta per “comune”.

Origine: il finocchio era un alimento ed un


rimedio apprezzato dai Romani e si pensa
che abbia avuto origine in Italia.

Descrizione: esistono almeno due tipi


principali di finocchio. C’è una enorme
differenza tra il finocchio piccante, che si
trova ai margini delle strade e il più amato
finocchio dolce da orto di Firenze, che vie-
ne chiamato appunto Finocchio (F. vulgare
var. azoricus - delle Isole Azzorre). Questo
ha la base dei gambi larga e gonfia.

Coltivazione: coltivare velocemente per la


produzione delle foglie e fertilizzare bene
per ottenere dei grossi gambi.

Salvaguardia dei semi: il finocchio è


biennale e viene impollinato dagli insetti.
Il finocchio che avete nell’orto si incrocerà
con quello selvatico se i due crescono a di-
stanze inferiori ai 400 metri l’uno dall’altro.
Dopo lo sviluppo del cespo (che non ha
bisogno di supporto) compaiono dei fiori
gialli sugli ombrelli. I semi verdi si seccano
progressivamente sull’arbusto, divenendo
marroni. Possono essere raccolti non ap- vano per quattro anni se sono in un buon
pena ciascuna ombrella matura. Lasciateli ambiente. Ci sono 500 semi per grammo.
seccare su un foglio di carta, setacciateli e
metteteli in un vasetto. Uso: i gambi gonfi del finocchio di Firenze
vengono serviti cotti con salsa a piacere: al
Conservazione: i semi sono oblunghi, co- formaggio, al latte, con vino o piccante. È
stoluti e di un marrone chiaro; si conser- molto buono anche crudo, tagliato per tra-

129
LE PIANTE

verso e aggiunto all’insalata. Un accom- pa nel XVI secolo e nel


pagnamento appropriato ai pasti a base XVII secolo Pietro il
di pasta. Quando il finocchio va a seme, Grande li introdusse in
allora può avere molti usi. I germogli che Russia, dove ebbe ori-
crescono lungo i rami per diventare teste gine un secondo centro
da seme sono assolutamente teneri e da di diversificazione.
sgranocchiare; i fiori sono abbondanti e Essi sono tuttora po-
deliziosi; i semi dal gusto di anice vengo- polari e diverse varie-
no mangiati per rinfrescare la bocca. tà, tra cui alcune molto
La tisana fatta con i semi del finocchio si decorative, sono coltivate in casa in Geor-
dice possa curare il singhiozzo ed espel- gia e Moldavia. Gli studiosi ora le stanno
lere l’accumulo di muco. Michael Rooney, recuperando in quelle regioni.
un salvatore di semi di Rockhampton, ri-
ferisce di somministrare regolarmente Descrizione: pianta annuale resistente al
una tisana di semi di finocchio alla sua gelo ed alla siccità con un profondo siste-
vecchia madre e alla zia per curare l’in- ma di radici ed uno sviluppo da 30 cm agli
digestione. spettacolari 5 metri d’altezza.

Notizie utili: se avete parentele italo-au- Salvaguardia dei semi: in parte autoim-
straliane controllate se posseggano semi pollinati ed in parte incrociati. Dal 17 al
familiari di finocchio come il Cantino e 62% degli incroci avvengono grazie al-
il Carosella. l’attività degli insetti.
Una specie eccezionalmente aromatica Se un vicino coltiva pochi girasoli di
di finocchio è stata portata in Australia un’altra varietà, c’è un basso rischio di in-
all’inizio di questo secolo dagli Afgani, crocio con i vostri, ma se il vostro giardino
e ora viene coltivata nelle piantagioni è prossimo a campi di girasole, la vostra
del Banks, nei frutteti biologici di mele varietà ha un’elevata possibilità di perde-
a Pialligo, presso Canberra. re le sue caratteristiche tipiche. Ciascun
Il finocchio ha un ruolo importante nei seme ha bisogno di essere impollinato.
frutteti biologici, agendo come ospite del- Raccogliete le piante selezionate quando i
le vespe predatrici degli insetti dannosi. petali sono appassiti e l’involucro dei semi
è duro. Separate i semi delle altre piante
per quanto è possibile, così da preservarne
GIRASOLE tutte le caratteristiche genetiche.
ASTERACEAE Tagliate le piante con una falce o con delle
cesoie, legatele in fasci e lasciatele essic-
Helianthus annuus – dal termine greco care al sole per una settimana o più duran-
helios “sole” ed anthos “fiore”. te la quale i semi giovani matureranno.
Un grosso fascio di piante può essere bat-
Origine: il girasole è originario del Norda- tuto con bastoni su una superficie solida.
merica (Utah e Arizona) dove viene coltivato Per un fascio più piccolo, le piante pos-
da 3000 anni. sono essere trattate a mano. Pulite i semi
Presto si diffuse nel Sudamerica dove le vagliandoli e setacciandoli.
sacerdotesse Incas del Perù si ornavano il Lasciateli essiccare per un’ulteriore setti-
capo con girasoli, nei templi del sole in cui mana al riparo o sospendendoli in un con-
furono ritrovati girasoli fatti di oro puro. tenitore fuori dalla portata dei parassiti.
Gli spagnoli portarono i girasoli in Euro- Scegliete i più grossi e meglio sviluppati

130
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

prima di immagazzinarli, mischiate i semi 30 cm.


delle varie piante. IBIKA
MALVACEAE
Conservazione: i semi resistono per più di
cinque anni se ben essiccati e mantenuti in Abelmoschus manihot [Hibiscus manihot]
un luogo fresco, buio ed asciutto. Si hanno - hibiscus è la parola greca per “malva di
da 10 a 20 semi per grammo. palude”; abelmoschus è la parola araba
per “semi muschiati” e manihot è il nome
Uso: i girasoli inibiscono la crescita delle brasiliano.
erbacce. Questa caratteristica può essere
usata in un progetto di permacultura per Origine: Asia tropicale; usato nelle isole
combattere l’apparente perenne problema del Pacifico.
delle troppe erbe infestanti.
Le giovani foglie e le radici sono usate Descrizione: una pianta perenne dal ciclo
come verdure, i petali dei fiori costituisco- piuttosto corto che cresce a cespuglio fino
no una graziosa aggiunta alle insalate. Gli ad un’altezza di due metri producendo mol-
Amerindi usavano le foglie stagionate ed ti germogli che vengono consumati come
essiccate come sostituto del tabacco e gli gli spinaci.
steli come sostegno per le piante di fagio-
li. Il seme di girasole è trasformato in una Coltivazione: è una pianta rustica che pro-
farina altamente nutritiva. spera nei climi caldi e umidi. Va mantenuta
Prima della rivoluzione, i soldati russi nelle con poche foglie in modo che i teneri ger-
campagne militari erano forniti di un chi- mogli continuino a spuntare. Nel nostro
logrammo di semi di girasole per sosten- (dell’autore – n.d.t.) giardino si è propagata
tarsi nelle emergenze. Nell’aia, le piante autonomamente.
di girasole possono essere un nutrimento
completo per i polli. Propagazione: alcune varietà vengono
In cucina, la corolla intera è stesa su un ri- propagate solo per talea.
paro di paglia e bagnata due volte al giorno.
Presto spunteranno i germogli di girasole. Salvaguardia dei semi: l’ibika produce
Tagliateli con cesoie quando sono alti cin-
que centimetri come insalata verde. Molto
tenera ed aromatica!

Notizie utili: vi sono girasoli per scopi di-


versi. Si usano infatti per ottenere olio, se
ne mangiano i semi e si tagliano i fiori.
L’insieme genetico dei girasoli è vario. Gli
agricoltori dell’Armenia ne coltivano una
varietà con lunghissimi semi.
La varietà Arrowhead veniva fatta cresce-
re in Cecoslovacchia e maturava in luoghi
freddi al contrario di altre varietà. La va-
rietà più piccola in assoluto è la Sunspot
[trad. lett. Macchia solare, n.d.r.]. Questa
cresce solo di mezzo metro, ma produce
una grossa infiorescenza del diametro di

131
LE PIANTE

allegri fiori gialli che continuano a spuntare commestibile.


in successione per tutta l’estate e presto Origine: 600 specie del genere Dioscorea
cadono. Le capsule coi semi si formano sono presenti naturalmente nella maggior
in fretta. Nel rimuovere i semi occorre parte dei paesi tropicali, includendone di-
prestare attenzione in quanto le capsule verse in Australia e una anche in Europa.
sono ruvide e spinose. I semi, di taglia Il nome “igname” viene da un dialetto
media e marrone scuro, sono secchi quan- dell’ovest dell’Africa. Il tubero che vie-
do le capsule passano dal colore verde al ne chiamato igname in Nuova Zelanda è
marrone. l’Oxalis tuberosa.

Conservazione: i semi si mantengono per Descrizione: gli ignami sono piante ram-
tre o più anni e sono circa settanta in un picanti che presentano uno o più vigorosi
grammo. steli quadrati che sono abbondantemente
coperti da foglie cuoriformi. I tuberi mar-
Uso: utili come spinaci nelle regioni mol- roni dalla buccia ruvida si ingrossano ra-
to calde perché sono facili da coltivare e pidamente sottoterra e possono crescere
molto prolifici. I giovani germogli vanno in modo prodigioso. Di tutte le specie di
raccolti e bolliti con gli altri spinaci. Dioscorea che crescono nelle regioni tro-
Apprezzare un nuovo vegetale richiede picali e subtropicali, solo poche producono
tempo. Noi abbiamo notato che mescolan- un tubero commestibile.
do vegetali noti e sconosciuti si ottengono Sono ben conosciute nel Pacifico dove
buoni risultati sia coi bambini che con gli sono un alimento base e hanno anche un
ospiti. Se l’ibika è una novità per voi, è aspetto cerimoniale.
meglio cucinarlo insieme alla bietola. Fra gli abitanti della Malesia alcune varie-
Un surrogato del caffè si può ottenere dai tà di grossi ignami sono riservate esclusi-
semi tostati. vamente ai capi, gli ignami generalmente
sono associati alla mascolinità.
Notizie utili: gli abitanti delle isole del
Pacifico potrebbero essere felici di con- Coltivazione: gli ignami coltivati richie-
dividere il loro lavoro con voi. Esiste dono un terreno fertile e profondo con un
una varietà di ibisco originaria del nord elevato contenuto di sostanza organica e
del Queensland e gli abitanti delle Fiji a avranno bisogno di un ampio graticcio o
Brisbane hanno molte varietà migliorate, un albero su cui arrampicarsi. Si piantano
perenni e propagate per talea, che chiama- all’inizio della stagione calda e decolla-
no appunto Ibika. Anche gli abitanti della no realmente quando il tempo è caldo e
Nuova Zelanda dovrebbero averne una umido.
buona collezione. Tutta la parte aerea muore in inverno e a
questo punto i tuberi sono pronti per essere
raccolti.
IGNAME Bisogna agire con cautela scavando a una
DIOSCORACEAE discreta distanza tutto intorno al tubero.
Nei suoli argillosi può essere necessario un
Dioscorea alata e D. esculenta – dal piede di porco.
nome di Dioscoride, erborista greco del Notare che gli ignami con numerosi ger-
primo secolo; alata deriva dal latino, e mogli presentano forma irregolare mentre
si riferisce alle quattro ali presenti sugli quelli con un singolo germoglio sono lisci.
steli quadrati; esculenta in latino significa D. alata è stata coltivata fin dal 1800 nel-

132
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

le regioni temperate della Francia dove è


chiamata Igname Cinese. Se ne può dedurre
che potrebbe crescere anche nel sud del-
l’Australia.

Propagazione: dissotterrate gli ignami


quando gli apici vegetativi muoiono all’ar-
rivo della stagione fredda, poi conservateli
in un posto asciutto e fresco per circa dodici
mesi.
Si tagliano grossi pezzi dell’igname e si la-
sciano a cicatrizzare prima della piantagione.
Alcune varietà producono tuberi alle ascelle
delle foglie, che sono adatti a essere ripian-
tati. Raccoglieteli e conservateli in un posto
fresco per un utilizzo successivo.

Uso: il modo migliore di cucinare gli ignami


è pelarli, tagliarli a pezzi e arrostirli. Possono
anche essere lessati, cotti a vapore e prepa-
rati in tutti gli altri modi che si usano per le
patate.

Notizie utili: gli ignami si presentano in sva-


riate forme e taglie. Noi ne abbiamo coltivato
uno che era lungo circa un metro e mezzo e
largo trenta centimetri. In Australia almeno
tre varietà sono usate come cibo dagli abo-
rigeni:
D. bulbifera, un igname molto peloso, si tro-
va in tutto il nord. Questo è l’igname aereo
che ha immense fogli cuoriformi e tuberi dal-
la polpa color porpora alle ascelle. Alcuni
possono risultare “sfacciati” e richiedere una
particolare preparazione;
D. hastifolia del sud ovest e ovest dell’Austra-
lia è descritta come “un igname così prolifico
da poter sostenere una popolazione seden-
taria” (Isaacs, 1987, pagina 220). Julie Firth
riferisce che questo igname è molto comune
nella zona di Yilgarn intorno a Geraldton;
D. transversa si trova a partire da nord sulla
costa orientale fino al NSW ed è chiamato
Long Yam.
Tutte queste specie potrebbero essere ulte-
riormente addomesticate e migliorate, parti-
colarmente per quanto riguarda le dimensioni,

133
LE PIANTE

tramite la selezione. nocciola. Essa non si ibrida con la cicoria.


INDIVIA Tagliare le piante quando i fiori e gli steli
ASTERACEAE sono secchi e le capsule che contengono i
semi sono marroni. Appendere al riparo. I
Cichorium endivia – cichorium deriva dal- vecchi ortolani dicono che i semi che im-
l’arabo e significa “cicoria”. piegano molto a germinare produrranno
piante che andranno a seme presto.
Origine: sembra che l’indivia si sia svi-
luppata dalla cicoria selvatica attorno al Conservazione: se mantenuti all’asciutto
Mediterraneo, le montagne del Caucaso e la ed in un luogo fresco, i semi si manterranno
Turchia, ma il suo nome molto antico, pre- vitali per più di cinque anni. Ci sono 900
sente negli idomi dall’Europa alla Siberia, semi in un grammo.
suggerisce che fu utilizzato simultaneamen-
te in molte culture in Asia centrale. Uso: i francesi preparano il condimento
per l’insalata di indivia mescolando ac-
Descrizione: l’indivia ha due forme base: curatamente senape non troppo piccante
increspata, che ha le foglie bianche, gialle con del buon aceto, aggiungendo gradual-
e verdi, e scarola che ha foglie raggrinzite mente olio di oliva e concludendo con una
come la lattuga Mignonette (Reseda - n.d.t.) piccola aggiunta di panna. Le foglie sono
L’Indivia può essere confusa con la cicoria asciugate, dopo il lavaggio, centrifugan-
(Cichorium intybus). dole in un cesto o con un asciugamano,
l’insalata è mescolata con attenzione per-
Coltivazione: questa resistente pianta an- ché il condimento possa ben distribuirsi.
nuale è seminata all’inizio dell’inverno in Altri aromi come aglio o erbe aromatiche
una parte soleggiata dell’orto dove i semi possono essere aggiunti, grossi pezzi di
possano germinare velocemente. Una in- prosciutto leggermente fritti possono es-
sufficiente umidità la induce ad andare a sere cosparsi sull’indivia condita prima
seme ed il sapore diventa molto amaro. Una di servirla.
profonda pacciamatura attorno alla pianta è
ideale. Una settimana prima della raccolta Notizie utili: Golden Heart, Larger Pan-
– ma solo se il tempo è secco – sbiancare calier, Staghorn, White Moss, Batavia,
legando le foglie a coda di cavallo. Hooded Winter, Italiana. Per l’estate e
l’autunno si prenda l’indivia Riccia Ver-
Salvaguardia dei semi: l’indivia è un’au- de. Molte di queste varietà hanno foglie
toimpollinante biennale. Si prendano le pian- veramente decorative. La Bianca Riccia
te migliori e ci si astenga dal raccoglierne da Taglio è particolarmente adatta come
le foglie. Quando va a seme, essa allunga i ortaggio da taglio, presumibilmente du-
fusti per circa un metro e questi potrebbero rando tutto l’anno.
necessitare di essere legati assieme o di un tu-
tore per salvare lo spazio dell’orto. Spuntare
le cime quando cominciano a maturare per JICAMA
ottenere una maggiore quantità di semi. LEGUMINOSAE
Le masse di fiori blu fanno la differenza
tra l’indivia e la lattuga, con quest’ultima Pachyrrhizus erosus – pachys in greco si-
che ha fiori gialli e coperti di peluria che gnifica “grosso” e rhizus “radici”.
producono semi piccoli, appiattiti, allun-
gati bianchi o neri. L’indivia ha semi color Origine: si tratta di una pianta rampicante

134
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

perenne originaria dell’America Centrale. metri di altitudine.


Descrizione: il tubero della Jicama svilup- Non è rampicante, al contrario del cugi-
pa i germogli (circa cinque per pianta) no, ma ha poche calorie e frigge come
sotto la superficie del terreno. una patata.
È molto popolare in Messico, dove ap-
punto è conosciuta come Jicama, è ven-
duta agli angoli delle strade a fette. I KARKADÈ
semi e la polvere ricavata da esse sono MALVACEAE
pericolosi.
Hibiscus sabdariffa – hibiscus è il termine
Coltivazione: la Jicama cresce bene al greco per “malva”; sabdariffa è il nome
sud fino ad Adelaide e Sidney. In Nuova turco del karkadè.
Zelanda è riportato che cresce nell’Isola
del Nord. Origine: nativa dell’Africa occidentale
tropicale, preferisce i climi caldi.
Propagazione: si propaga attraverso i
tuberi o per seme. La parte aerea può mo- Descrizione: è una pianta annuale, alta fino
rire in inverno nei climi freddi ma i tuberi a due metri, con fogliame rado e fiori beige
germoglieranno di nuovo in primavera. con gola scarlatta.

Salvaguardia dei semi: alla fine della sta- Coltivazione: seminare direttamente a di-
gione, quando le radici si sono sviluppate, mora all’inizio della stagione calda.
il rampicante produce grappoli di fiori vio-
Salvaguardia dei semi: sebbene geneti-
la e poi dei baccelli larghi, piatti e duri. La
semina si effettua in primavera. camente correlata al cotone e all’okra, il
karkadè non si incrocia con questi. I semi
Conservazione: i semi durano per diver- sono un poco più grandi dei semi di rava-
si anni senza particolari accorgimenti. Ci nello e si ricavano facilmente dai baccelli
sono cinque semi in ogni grammo. lasciati dopo la raccolta.
Indossate guanti quando schiacciate i bac-
Uso: i tuberi crudi hanno un gusto simi- celli, perché potrebbero essere appuntiti.
le alle mele. Siccome una volta tagliata Vagliate finché restano solo i semi.
la radice non cambia colore e rimane
croccante, è un ingrediente perfetto per Conservazione: i semi durano da due a tre
decorazioni o antipasti e un ottimo sosti- anni. Ci sono 70 semi per grammo.
tuto della castagna d’acqua per pietanze
da saltare in padella. Uso: le foglie rossastre del karkadè e i
I tuberi vengono affettati, conditi con fiori arricchiscono l’orto di colore.
succo di limone, sale, pepe e peperoncino Dopo che i petali sono caduti, restano
piccante. i sepali polposi recanti i baccelli porta-
La Jicama è attualmente una delle ver- seme. Questi sepali rossi vengono cotti,
dure più vendute nei supermercati ame- ricavandone marmellate e bevande eccel-
ricani. lenti. Vengono seccate al sole e aggiunte
alla miscela per il Karkadé, un tè tipico
Notizie utili: un parente della Jicama, del Nord Africa ma ben noto in Europa.
l’Ahipa, Pachyrrhizus ahipa, cresce in Il tè della marca Red Zinger ha tra i
Bolivia e in Perù nei fondo valle a 3.000 suoi ingredienti essenziali il Karkadè.

135
LE PIANTE

In Svizzera, questa pianta è usata larga- coperti di peluria da giovani, ma divengono


mente nelle bevande fermentate e nelle molto duri e marroni quando contengono
salse. i semi maturi.
Secondo la South Pacific Commission, le
foglie sono edibili quando fritte o cotte al Coltivazione: le lagenarie sono molto usa-
vapore (South Pacific Foods Leaflet, No. 6, te nelle aree tropicali e subtropicali, anche
1983). I gambi forniscono una fibra utile se sono state trovate in Tasmania dove
come spago per l’orto. vengono seminate presto in ambiente pro-
tetto. Devono essere piantate a primavera
in buche ben lavorate vicino a dei supporti,
LAGENARIA alberi o staccionate.
CUCURBITACEAE
Salvaguardia dei semi: come per le zucche,
Lagenaria siceraria – dal greco lagenos i fiori maschili e femminili sono diversi. I
per “fiasco” con riferimento alla forma e fiori femminili dovranno essere impollinati
all’utilizzo dei frutti e dal latino sicera per a mano alla sera nel caso in cui venga colti-
“bevanda inebriante”. vata più di una varietà a meno di 400 m di
distanza (vedere il capitolo otto). Le diverse
Origine: gli etnobotanici sembrano rilut- varietà di lagenarie si incroceranno le une
tanti a stabilire la provenienza delle lage- con le altre, ma non con le altre cucurbi-
narie, forse perché esse possono essere tacee. L’impollinazione dei fiori è affidata
trasportate dalle correnti oceaniche per alle farfalle e ad altri insetti notturni.
anni e rimanere piene di semi ancora vita- I frutti vanno raccolti quando scuotendoli
li (Mordecai, 1978). La coltivazione della suonano a vuoto, quando il picciolo cam-
lagenaria è documentata nel Messico fin bia dal verde al marrone, o anche più tardi,
dal 5000-7000 a.C., in Perù fin dal 4000 quando la pianta si secca. Quando i semi
a.C., in Egitto fin dal 3500 a.C. e in Cina tintinnano all’interno della lagenaria, sono
fin dal primo secolo avanti Cristo. pronti per essere estratti. Il frutto va tagliato
vicino alla sommità e i semi fatti uscire. Un
Descrizione: il nome inglese “Gourd” po’ di strofinio tra le mani libera i semi dalla
può creare alcune difficoltà in quanto poca polpa secca rimasta. Essi richiederan-
viene usato anche per altre cucurbitacee no una minima ulteriore essiccazione.
come la Wax Gourd (Benincasa hispida),
la Fig-Leafed Gourd (Cucurbita ficifolia) Conservazione: i semi hanno una forma
e la Guada Bean, Snake Gourd o Guada molto particolare: angolosi e piatti dal co-
Gourd (Trichosanthes anguina). Anche al- lore beige. Si conservano almeno cinque
cune “zucche” ornamentali come la Spoon anni se mantenuti in una busta di carta o
Gourd striata di verde è considerata come nel frutto stesso, il loro contenitore naturale.
Cucurbita pepo (vedi Squash). In questo Un grammo contiene circa trenta semi.
paragrafo vengono trattate le lagenarie “dai
fiori che si aprono di notte” e dalla buccia Uso: le varietà a guscio sottile vanno
dura. mangiate giovani e sono molto apprez-
Le foglie sono grandi, rotonde, soffici come zate dai cinesi. Vengono anche consu-
il velluto ed emettono un particolare odore mate dagli Zulu e dai Xhosas dell’Africa
di muschio se strofinate. I fiori bianchi si meridionale con il loro “mealie meal”, il
aprono la notte e non durano più di venti- porridge di farina di mais bianco.
quattro ore. I frutti sono morbidi e talvolta Le varietà a scorza dura sono ideali per

136
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

essere trasformate in recipienti. Nel de- tra gli anziani del Queensland sono “New
serto del Kalahari in Africa, dove pla- Guinea Bean” (fagioli della Nuova Guinea
stica e vetro sono una rarità – ricordate - n.d.t.) e “New Guinea Gourd” (zucca
“Lassù qualcuno è impazzito” e la ma- della Nuova Guinea – n.d.t.). Questi nomi
lefica bottiglia morbida? – le zucche a sembrano essere riservati alle lagenarie a
fiasco sono indispensabili. Esse sono buccia sottile, più adatte all’uso alimentare.
largamente utilizzate in Africa come In Maitland, NSW, John Van Tol coltiva e
recipienti per conservare e cagliare il vende i semi di molte interessanti lagenarie
latte. e dirige l’Australian Gourd Society.
Le lagenarie e i loro semi vengono im-
piegati per la produzione di strumenti
musicali in tutto il mondo: sitar in India, LATTUGA
tamburi alle Hawaii, flauti in Equador, ASTERACEAE
sonagli ai Caraibi e armoniche a bocca a
Burma. La facilità con la quale possono Lactuca sativa – dal latino lac che significa
essere lavorate, la loro resistenza e il “latte”, riferito alla linfa bianca, e sativa che
loro morbido rivestimento argenteo ren- significa “coltivata”.
de le lagenarie adatte ad ogni tipo di ma-
nufatto come i paralume o i contenitori Origine: le origini della coltivazione della
decorati. Carolyn Mordecai ha scritto un lattuga sono da ricercare nelle zone tempe-
dettagliato libro sull’argomento (Gourd rate del Caucaso (Azerbaijan e Georgia),
Craft, 1978). I nel Kurdistan, Cashmir e Siberia. I Romani
Dani degli alti- coltivavano una lattuga a foglie strette
piani della Papua appuntita proprio come la Rabbit’s Ear
orientale (Irian (“orecchia di coniglio” – n.d.t.) che cono-
Jaya, Indonesia), sciamo oggi. La lattuga fu descritta per la
infine, usano le prima volta solo nel XVI secolo. Le varietà
lagenarie come Great Lakes furono selezionate solo nei
astucci penici. primi anni 40 negli Stati Uniti, in Australia
I seed savers han- e in Nuova Zelanda. Una recente raccolta
no ricevuto più di due dozzine di lagenarie di alcune varietà tradizionali egiziane ha
differenti, principalmente dal Queensland e fornito i geni della resistenza al virus del
dai territori del nord, tra le quali Lagenarie mosaico nell’ambito di un programma di
a Tromba, alcune Lagenarie a Bottiglia e miglioramento genetico della lattuga.
a Collo d’Oca.
In alcune parti del Vietnam i semi amari Descrizione: la varietà Imperial 815 è stata
venivano utilizzati contro i parassiti inte- fino a poco tempo fa quasi l’unica repe-
stinali. Un decotto di foglie è utilizzato in ribile sui banchi dei fruttivendoli, ma un
caso di epatite per mitigare l’itterizia. numero considerevole di ortolani buongu-
stai continua a richiedere una quantità di
Notizie utili: ci sono lagenarie di molte variazioni in dimensioni, forma, colore e
forme e dimensioni, incluse quelle a Collo consistenza per le loro
Lungo Ricurvo, arrotolate, a Fiasco dalla lattughe.
scorza sottile dell’Africa, e la sottospe-
cie longissima, che è la Long Handled Coltivazione: la lattu-
Dipper. ga deve essere coltivata
I nomi comuni che ancora sopravvivono in modo da crescere in

137
LE PIANTE

fretta, con acqua a sufficienza. Nelle tor- andrebbero usate per la


ride estati australiane, cresce meglio ed è raccolta dei semi a meno
più tenera se coltivata al riparo dal sole che non si disponga di al-
diretto all’ombra di un telo o di un arbusto. tro. La abituale selezione
Per ottenere un bel cuore, è meglio che le di queste piante finirebbe
piante di Lattuga Romana vengano coltiva- per generare una sottova-
te le une vicine alle altre. Dei cuori teneri rietà che produrrebbe ce-
possono essere ottenuti anche legando le spi più piccoli e per meno tempo.
foglie circa a metà altezza. Dal normale periodo di raccolta per la ta-
Nelle regioni più fredde e con una stagio- vola, servono altri due mesi circa perché le
ne di crescita breve, la coltivazione delle piante arrivino a produrre semi maturi. Il
varietà crespe andrà iniziata in una serra fusto che porta i fiori gialli e che produrrà
calda per poter arrivare a produrre i semi. il seme spesso deve essere sostenuto e i
Pare che le varietà più interessanti - come semi possono essere facilmente raccolti.
il Cuore di Burro, la Foglia di Quercia e la Essi maturano progressivamente e quan-
Riccia Rossa - vengano nutrite con grande do i due terzi dei fiori divengono bianchi
cura (come i bambini col biberon). lanuginosi, come accade ai cardi, la pianta
Riguardo alla coltivazione idroponica, può essere tagliata e messa a seccare su
Allen Gilbert in Yates Green Guide to un grande foglio di carta.
Gardening, (1991) scrive: I primi semi a maturare sulla pianta sono i
«Non esistono liquidi nutritivi biologici migliori, i più corposi e i più adatti per la
in commercio per la produzione idropo- conservazione. Nelle zone piovose, i semi
nica di frutta e verdura, ma molti hob- potrebbero dover essere raccolti sotto la
bisti utilizzano miscele autoprodotte di pioggia. Abbiamo notato che l’intera pian-
letame liquido, sangue e ossa liquefatte, ta può essere raccolta prima se viene ap-
e alghe nel tentativo di trovare un sosti- pesa capovolta. I semi matureranno come
tuto biologico ai fertilizzanti chimici». se lo spesso stelo continuasse a fornire il
necessario nutrimento.
Salvaguardia dei semi: raccogliere i semi I tipi che producono teste compatte po-
della lattuga e facile per cui raccomandia- trebbero richiedere aiuto per produrre dei
mo ai principianti di iniziare con essi. Se la semi. Esse potrebbero dover essere incise
lattuga viene lasciata incolta per un periodo con un taglio verticale fino a metà o le
abbastanza lungo, monterà a seme e si auto foglie staccate o rivoltate, al fine di per-
seminerà in poco tempo. È semplicissimo. mettere alla spiga di emergere. Altrimenti
La lattuga si autoimpollina, ma in natura lo stelo coi semi potrebbe ripiegarsi all’in-
l’impollinazione incrociata tra due varietà terno delle foglie.
che crescono vicine può accadere con una Quando le spighe saranno completamente
frequenza dall’ 1% al 6%. Una palizzata secche, le teste coi semi andranno sfregate
di due o tre metri o una fila di piante alte tra le mani finché le migliaia di piccole
tra varietà diverse che fioriscono nello capsule si apriranno. I tre quarti del ma-
stesso periodo è sufficiente per non avere teriale ottenuto sarà costituito da pula e
incroci. Tuttavia la lattuga selvatica o spi- “piume” bianche. Il tutto andrà messo den-
nosa (L. serriola), è una possibile fonte di tro un’ampia scodella e agitato. I materiali
contaminazione che rischia di rovinare le più leggeri si porteranno in superficie e
future linee di lattuga coltivate nelle sue potranno essere facilmente eliminati con
vicinanze. le dita o soffiati via. Per avere dei semi
Le piante che fioriscono per prime non sufficientemente puliti basterà passarli con

138
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

un setaccio a maglia fine. I semi hanno for- I margini ornamentali di color marrone
ma ovale, lunghi e appiattiti con la termi- delle foglie, diventano più intensi col
nazione appuntita; possono essere bianchi, freddo. La liller è un’enorme lattuga che
neri o marroni. Una buona pianta produrrà forma una testa con un’insolita tinta rosa
fino a 60.000 semi. al margine delle foglie. Il colore dipende
dalla temperatura e diviene apparente
Conservazione: se conservati nelle mi- quando le piantine vengono trapiantate
gliori condizioni possibili – al buio, in all’aperto in primavera, ma scompare
ambiente fresco e secco – i semi di lat- quando le piante iniziano a maturare. (I
tuga si conserveranno fino a cinque anni. membri dell’Heritage seed library non
Altrimenti perderanno il 50% del loro pote- hanno provato a farla svernare per ve-
re germinativo in appena due anni e il 90% rificare se le piante mature, cresciute
in tre anni – specialmente nelle località in climi più freddi, mantengano i loro
tropicali. Ci sono circa 1.000 semi in un colori). Le teste arrivano a pesare circa
grammo. mezzo chilo: l’ideale per famiglie nume-
rose o per intrattenimenti. La Mescher è
Uso: Eliza Acton nel suo libro di cucina un’inusuale lattuga a crescita lenta con
del medio XIX secolo indicava un solo le foglie arricciate che hanno il margine
metodo di preparazione della lattuga: bolli- di un bel marrone-rossiccio. Per questa
ta intera per mezz’ora, asciugata, affettata, lattuga così compatta è necessario poco
fritta col burro, quindi condita con succo spazio: le foglie sbiancano il cuore e gli
di limone aggiunto alla fine. Sicuramente donano un sapore molto dolce. [n.d.t.]
una ricetta disastrosa! Probabilmente della
lattuga rimanevano solo le nervature. • La lattuga butterhead [testa di burro n.d.t.]
Deliziose insalate miste possono essere è più piccola di quella a cappuccio, con
fatte con foglie di lattuga ben asciutte, ta- un cuore più tenero e foglie dalla struttu-
gliate e condite con aceto al momento di ra morbida: Tennis Ball e pollicino sono
servire. La misticanza è il nome di un’in- alcuni dei nomi con cui si indica questa
salata francese fatta con giovani piantine di varietà.
lattughe miste, rughetta, acetosa, finocchio, Un’antica e popolare lattuga butterhead
prezzemolo, cicoria, indivia e così via, che è la Black seeded Simpson dal colore
vengono piantate e raccolte insieme. brillante e le foglie simili alla verza. La
Grazie al suo alto contenuto in cellulosa, la crescita è molto rapida, ma lenta a for-
lattuga condita con olio d’oliva aiuta enor- mare la testa. Può essere utilizzata come
memente nei casi di costipazione cronica. insalata da taglio o lasciata in terra per
Il suo contenuto in “lactucarium” rilassa formare la testa. Loos Tennis Ball è una
i nervi ed è considerato un soporifero (ri- classica lattuga a palla con una lunga sto-
cordate quei coniglietti assonnati nei libri ria, essendo stata, sembra, coltivata nel
di Beatrix Potter?). 1790 nel giardino di Thomas Jefferson a
Monticello. È tollerante alla peronospora
Notizie utili: esistono 4 tipi di lattuga: e può quindi essere coltivata in ambienti
• La lattuga a cappuccio è da sempre mol- protetti senza grossi problemi di ventila-
to diffusa. La Brune d’Hiver (marrone zione. A crescita lenta, forma una gran
d’inverno) è una antica varietà da col- testa disordinata. È ritenuta adatta alla
tivare in inverno con poche protezioni, sola semina autunnale: in accordo con
popolare sin dai tempi in cui la lattuga Charles Macintosh nel suo Book of the
veniva fatta svernare senza fornire calore. Garden (1855) ‘andrebbe seminata tra il

139
LE PIANTE

12 e il 15 agosto’, ma all’Heritage Seed


Library si è dimostrata valida anche per
la semina primaverile. [n.d.t.]

• La lattuga romana: dalla forma eretta con


foglie lunghe che possono essere piutto-
sto aperte o formare una testa alquanto
definita. Alcune hanno le foglie esterne
marroni-rossastre. Questi pigmenti rossi
probabilmente filtrano parte del calore
solare. Forse perché di difficile reperi-
bilità nei negozi, i giardinieri ne hanno
salvato molte varietà antiche e grade-
voli. Bunard’s Matchless: è una lattuga
romana piuttosto insolita che può essere
coltivata tutto l’anno. Produce un cuore
piuttosto aperto poiché le foglie invece
di crescere verso l’alto si “annodano” e
si arrotolano attorno al cuore. Bath cos,
coltivata prima del 1885 è una lattuga
romana deliziosamente carnosa. Cresce
enormemente d’estate e può essere legata
per sbiancarne le foglie interne ed esal-
tarne il sapore. Uno degli autori di The
gardener nel 1867 ne tesseva le lodi:

«Questa varietà dovrebbe essere in ogni


giardino. Nessun’altra varietà la supe-
ra o ci si avvicina per l’utilità generale.
Raggiunge dimensioni straordinarie se
coltivata in un suolo ricco. Le foglie sono
grandi, larghe, concave e ripiegate lungo
i margini. Le parti esterne sono tinte di
un colore rosso ruggine e tutta la pianta
è ricoperta di bolle. Per sbiancarla oc-
corre legarla; ma quando sia stata pro-
priamente sbiancata e tagliata in lista-
relle per la tavola, nulla può superarla
per aspetto. Servita su una tovaglia di
lino grezzo, dall’aspetto ricco e cristal-
lino, non può non risultare irresistibile
per lo sportivo affamato dopo una dura
giornata di allenamento».

Brown Goldring, originariamente cono-


sciuta come Goldring’s Bath Cos, vin-
se una menzione al merito dalla Royal

140
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Horticultural Society nel 1923. Come propria lattuga. Il gambo tenero e spesso
molte antiche varietà la lattuga romana ne forma la parte commestibile. È detta an-
può superare l’inverno con successo gra- che “lattuga asparagina” per indicarne sia
zie a protezioni minime. La stoke è una l’aspetto che il sapore. Le differenti varietà
piccola lattuga molto resistente e capace sono caratterizzate dalla larghezza delle
di superare l’inverno nel sud dell’Inghil- foglie. Esiste anche una celtuce rossa.
terra senza bisogno di alcuna protezione;
inoltre si riprodurrà autonomamente se
lasciata andare a seme. I semi dell’Heri- LATTUGA CINESE
tage Seed Library provenivano da Stoke (CELTUCE)
vicino a Rochester, nel Kent, dove è sta- ASTERACEAE
ta coltivata per 150 anni dalla famiglia
Cheeseman, ma la varietà è probabilmen- Lactuca sativa [L. sativa var. augustana]
te più antica risalendo a molto prima del - dal latino lac “latte”, con riferimento al
1840. [n.d.t.]. lattice bianco e da sativa, “coltivata”.

• La lattuga Looseleaf [a foglia disordinata Origine: si tratta di un tipo di lattuga origi-


n.d.t.]: detta anche perpetua o continua, nario della Cina dove è detta Woo Chu.
ha foglie più o meno ben seghettate o
dentate come le varietà a foglia di quer- Descrizione: la parte edule è costituita
cia. Normalmente è grande e ha un aspet- dallo stelo tenero e spesso, che cresce fino
to aperto. Va coltivata in posizione asso- a un metro e più. Le foglie sono simili a
lata, ad esempio lungo un muro esposto quelle della lattuga romana. È chiamata
a sud, per fornirgli maggior calore. anche “lattuga asparago” a causa della sua
La Bronze Arrow [freccia di bronzo modalità di crescita e del suo sapore.
n.d.t.] e la Feuille de Chene sono due
popolari varietà Looseleaf. La Bronze Coltivazione: come la maggioranza delle
Arrow è una lattuga bella e molto utile, verdure a foglia verde originarie dell’Asia,
comune negli USA ma quasi sconosciuta la lattuga cinese è più tenera e succosa se
in Europa. È resistente alla siccità e al cresce velocemente.
freddo, può essere seminata in autunno
per svernare o durante tutta l’estate. Le Salvaguardia dei semi: i semi si forma-
foglie gradevolmente dentellate sono no abbastanza in fretta e sono facili da ri-
di un caratteristico colore bronzeo. La cavare. Si segue lo stesso procedimento
Feuille de Chene, che si traduce come impiegato per la lattuga; quando lo stelo
“foglia di quercia”, è molto vigorosa e della pianta si allunga, è consigliabile so-
produttiva. Le foglie possono essere rac- stenerlo, specialmente se l’orto si trova in
colte durante tutta l’estate per un lungo un luogo ventoso. Si sono raccolti semi di
periodo perché la varietà cresce bene e lattuga cinese da piante fiorite a pochi metri
difficilmente spiga. da una lattuga bruna romana senza che vi
fosse evidenza di incroci nelle generazioni
Celtuce o Lattuga cinese (vedi scheda successive.
successiva) detta anche lattuga a gambo,
si ritiene che abbia avuto origine in Cina Conservazione: i semi si conservano vitali
dove è chiamata Woo Chu. A differenza di fino a 5 anni: un grammo contiene circa
quanto a volte ritenuto, non è un incrocio 1000 semi.
tra il sedano e la lattuga, ma una vera e

141
LE PIANTE

Uso: in insalata o cotti, foglie e gambi sono un brutto garage, etc.


entrambi eccellenti. Il gusto è un misto tra Salvaguardia dei semi: quando il frutto
sedano, lattuga, asparago e carciofo. secca sulla vite, la buccia si spacca e i
semi vengono trattenuti dalla fibra secca.
Notizie utili: le differenti varietà si distin- Scuotendola un po’ si ottiene un raccolto
guono per la dimensione delle foglie. Esiste abbondante di semi che sono pronti per
anche una varietà rossa. la conservazione.

Conservazione: i semi si conservano per


LUFFA cinque anni e ce ne sono 20 al grammo.
CUCURBITACEAE
Uso: quando è molto immatura, la luffa è
Luffa cylindrica [L. aegyptiaca] – è la apprezzata come vegetale gustoso nei frit-
Luffa liscia (Smooth Luffa), e L. acutan- ti misti, o anche cruda. Herklots, il grande
gola, la Luffa costoluta (Angled Luffa); il conoscitore di vegetali esotici, disse che
nome deriva dall’arabo loofah. la Luffa costoluta veniva cucinata a Hong
Kong con le carni e aggiunta al curry di
Origine: Asia tropicale, portata nei paesi Ceylon e a quello giamaicano, mentre in
arabi molto tempo fa. Più una pianta viene Giappone veniva essiccata prima di es-
coltivata, più varietà ci saranno. Herklots sere cucinata.
(1972) scrive: «C’è poca variazione nel Lo scheletro del frutto fibroso viene usa-
frutto tranne che nella dimensione da al- to come strofinaccio da cucina e come
cune once ad alcune libbre. Questa viene spugna da bagno per il corpo. Anche se
considerata come prova che la pianta o usata ogni giorno, la luffa non prende
non sia stata coltivata da molto o che il un brutto odore e si mantiene quasi per
suo uso fino a tempi recenti si è limitato sempre. Per questo, raccogliete il frutto
a pochi scopi». quando è pienamente sviluppato, ma non
ancora secco, immergetelo in acqua, che
Descrizione: la luffa liscia viene chiama- va cambiata ogni giorno, per circa die-
ta anche Spugna vegetale o Zucca strofi- ci giorni in modo da rendere la buccia
naccio. Cresce velocemente, una appa- più soffice e carnosa, pronta per essere
riscente rampicante annuale con foglie rimossa. Sbiancare la spugna al sole, o
che sono soffici e pelose ed ha un grosso con perossido di idrogeno, come viene
frutto dalla buccia liscia contenente semi fatto commercialmente.
lisci, ovali e neri come l’ebano. La luffa è una pianta divertente da colti-
La luffa costoluta è simile ma con frutti vare per i ragazzi ed è una partenza ideale
profondamente scanalati. Viene chiamata per le loro esperienze di seed savers. I
anche Vite okra, in relazione al gusto del semi della luffa possono essere anche un
suo frutto giovane. I semi sono neri, but- insolito regalo.
terati sulla superficie e più piccoli rispetto La polpa matura viene usata nei paesi
a quelli della Luffa liscia. Nella cucina orientali come purgante.
asiatica la luffa costoluta è più popolare
della luffa liscia. Notizie utili: entrambe le specie di luffa
crescono nella North Island della Nuova
Coltivazione: la luffa dovrebbe essere Zelanda, ma sono sensibili al gelo. I loro
piantata all’inizio della stagione calda e semi sono reperibili nelle drogherie dei
lasciata crescere su un traliccio, un albero, quartieri cinesi, insieme a quelli di molti

142
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

altri vegetali asiatici. del giardino.


MAGGIORANA
E ORIGANO
LABIATAE

Origanum marjorana – dal greco per “delizia


dalle montagne” è la maggiorana. O. onites è
la maggiorana da vaso. O. vulgare è l’origano.
Nell’Italia meridionale vive l’O. heracleoti-
cum, dall’aroma più delicato e pregiato.

Origine: questa pianta perenne può trovarsi


selvatica lungo piccole strade rurali dell’Eu-
ropa meridionale. Ormai è naturalizzata in
Messico dove fu introdotta nel XVII secolo
e adottata come parte integrante della cucina
messicana.

Descrizione: sono piante erbacee perenni, a


volte legnose alla base.

Coltivazione: viene coltivata come le altre


aromatiche mediterranee. Ama estati secche
e climi temperati. Se il clima della propria
regione è diverso, si può creare un microcli-
ma adatto, ad esempio in un vaso al riparo
dalla pioggia o in un angolo caldo e roccioso

143
LE PIANTE

Propagazione: il modo più semplice di perenne venne registrato in Messico nel


propagare la maggiorana e l’origano è per 1977 da un team di scienziati. Il granoturco
talea. venne a poco a poco diffuso dalle Ande al
Nord America grazie al commercio tra le
Salvaguardia dei semi: dato che i semi non tribù indiane; dei documenti testimoniano
maturano tutti insieme, occorre osserva- il suo utilizzo per milioni di anni da parte
re con attenzione quando i fiori iniziano degli Incas, degli Aztechi e degli Indiani
a seccare. A questo punto le cime con i d’America.
semi vanno tagliate e poste in una busta Quando l’esploratore francese Jacques
di carta tenuta all’ombra. In seguito i fiori Cartier nel 1540 arrivò alla Hudson Bay
dovranno essere strappati, setacciati e spu- in Canada, il granoturco era già lì insie-
lati con cura. me ai fagioli. In molte lingue degli Indiani
d’America, la stessa parola significa sia
Conservazione: i semi dureranno cinque granoturco sia vita. Molte delle loro leg-
anni. Sono ovali e rossastri. In un grammo gende sostengono che noi siamo stati tra-
ci sono circa 12.000 semi. sformati da animali in uomini attraverso
la coltivazione del granoturco. La maggior
Uso: la pula ottenuta durante la pulizia dei parte delle tribù aveva varietà tradizionali
semi può essere utilizzata nel sugo di pomo- considerate dono degli dei.
doro. In Italia, l’origano è l’aromatica più Il granoturco venne introdotto in Europa da
usata nell’insalata di pomodoro. Colombo e dal 1600 esso fu ben accettato,
L’infuso di fiori di maggiorana è noto nella a differenza della patata e del pomodoro.
prevenzione del mal di mare. Meno di un secolo dopo la riscoperta del-
l’America, il granoturco era già disponi-
Notizie utili: c’è una maggiorana dorata bile in tutti i mercati della Lombardia e
strisciante che è eccellente come pianta in di Venezia.
vaso ed una varietà variegata. La maggio-
rana da vaso è nota anche come origano Il granoturco venne introdotto in Africa pri-
turco e cretese e ha un intenso profumo ma del tempo di Colombo (cfr. Jeffreys
di timo. in Annual of the New York Academy of
L’origano esiste con foglie verde scuro, Sciences. 1995) o dagli arabi o dagli stes-
argentate, dorate e variegate e può anche si africani.
essere privo di semi.
Descrizione: il granoturco si è adattato ad
una vasta gamma di condizioni. Più di 300
MAIS varietà di granoturco venivano coltivate in
GRAMINACEAE America prima dell’arrivo dei colonizza-

Zea mays: zea viene dal latino zao che


significa “vivere”, si deve a Linneo,
mentre mays è il nome messicano per il
granoturco.

Origine: le Ande. Tutte le varietà di


granoturco hanno un antenato comune: il
teosinte (Euchlaena mexicana), una pic-
cola erba con poche spighe. Un teosinte

144
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

tori bianchi.
I cinque differenti tipi di granoturco
sono:
• dentato – ha una piccola infossatura
all’apice del chicco causata da un re-
stringimento dell’endosperma; i chicchi,
lunghi e duri, vengono utilizzati schiac-
ciati e macinati per costituire provviste
alimentari;
• vitreo – è il più duro tra tutte le varietà
di granoturco a causa del suo particola-
re endosperma; i chicchi, duri e rotondi,
sono utilizzati per essere rullati e diven-
tare fiocchi di mais o per essere macinati
e diventare cibi a base di mais, come la
polenta;
• farinoso – il suo endosperma è costituito
interamente da amido; i semi, sottili e
con buccia, sono facili da macinare per
diventare farina;
• pop - è la varietà più antica, possiede fino
a sei germogli laterali (polloni) e può
produrre fino a sedici piccole pannoc-
chie; i semi, tondi, duri e piccoli, hanno
intrappolate all’interno bolle d’aria che
scoppiano se riscaldate; le pannocchie
non ancora mature dalle piccole dimen-
sioni sono usate dai cinesi come baby
mais;
• dolce – era conosciuto tra i Mandan,
gli Iroquois e altre tribù indiane, ma ha
raggiunto un utilizzo molto diffuso solo
recentemente. Tutti i tipi di granoturco
possono essere mangiati giovani, cioè
allo stadio lattiginoso, benché il mais
dolce sia preferito per questa ragione
dalla maggioranza delle persone. Solo
negli ultimi centocinquant’anni è stato
selezionato nel mais dolce un alto gra-
do di dolcezza, tenerezza e contenuto di
acqua. È anche a causa di questo che se
seccati, i semi di questa varietà appaio-
no molto più rinsecchiti rispetto a quelli
delle altre.

L’ibridazione commerciale del granoturco


è cominciata negli Stati Uniti negli anni

145
LE PIANTE

�40 del XX secolo. Per chi comincia è una sfida salvare con
successo i semi di granoturco per vari anni.
Coltivazione: le varie culture hanno diver- Innanzi tutto bisogna considerare l’isola-
si metodi per coltivare il granoturco. Gli mento per mantenere pura una varietà; in
indiani Hopi lo piantano nelle sabbie calde secondo luogo bisogna esaminare come
a trenta centimetri di profondità e intonano mantenere abbastanza diversità genetica
canti agli spiriti delle nuvole. I coltivatori per la conservazione a lungo termine della
su ampia scala piantano a 2 centimetri di varietà; in terzo luogo, bisogna considerare
profondità e ricorrono a prodotti chimici. come selezionare le migliori caratteristi-
Alcune varietà maturano in 60 giorni men- che; infine, come trattare i semi raccolti.
tre altre impiegano il doppio del tempo. Le
varietà locali ed i consigli della gente del Isolamento tra varietà: il granoturco
luogo circa i tempi di semina sono sempre viene impollinato attraverso il vento ma
i migliori. comunque le api sono attratte dall’ab-
Per una produzione maggiore, bisogna fer- bondanza del polline da esso liberato. Per
tilizzare il granoturco prima che fiorisca in salvaguardare una varietà dall’incrocio (o
quanto è esigente di sostanze nutritive. ibridazione), le pannocchie da raccogliere
per il seme devono essere isolate. Bisogna
Salvaguardia dei semi: all’apice della ricordare che lo sweetcorn s’incrocerà con
pianta si forma l’organo maschile che è gli altri tipi di granoturco sopra menzionati.
chiamato pannocchia, nome impropria- Ci sono tre modi per isolare le pannocchie
mente attribuito, nella lingua italiana cor- dal polline.
rente, alla spiga che porta i grani e produce • Isolamento spaziale - La distanza in li-
del polline che viene liberato quando le nea d’aria dalla più vicina coltivazione di
antere pendono come piccole campane. La un’altra varietà è di massima importanza.
spiga con dei filamenti che sporgono dalle Un minimo di 500 metri è raccomandato
foglie, chiamate brattee, è la parte femmi- per la purezza. Comunque, la dimensio-
nile della pianta. Questi filamenti, chiamati ne dell’appezzamento, la direzione e la
popolarmente barbe, corrispondono ognu- velocità del vento sono i veri fattori de-
no ad un chicco sulla pannocchia e deve terminanti.
essere impollinato affinché esso si formi. Ecco due esempi.
Generalmente, la pannocchia all’apice del- Primo: in una situazione suburbana in cui
la pianta comincerà a liberare il polline pri- pochi coltivatori confinanti hanno solo un
ma che le barbe emergano. Per assicurare piccolo numero di piante di granoturco,
la massima impollinazione, il granoturco le quali non necessariamente diffondono
dovrebbe essere coltivato a blocchi, non il polline contemporaneamente, dove ci
in fila indiana. sono alti edifici ed alberi come barriere.
È probabile che il granoturco sarebbe al
sicuro con un isolamento di non più di
cento metri.
Secondo: in un orto ai margini di una città
circondata da ampi campi di granoturco,
che quando fioriscono, saturano l’aria
con il polline. Persino a due chilometri
potrebbe non esserci garanzia di purezza
per il più piccolo raccolto.

146
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

• Isolamento temporale - Ciò che importa Raccogliete il polline da varie pannoc-


è che due o più varietà differenti non do- chie maschili picchiettando sulle antere
vrebbero diffondere il polline contempo- (come al numero 3) e mischiandolo tutto
raneamente nelle vicinanze. Nelle regioni in un sacchetto. Il polline del granoturco
più calde, dove c’è una lunga stagione di non è vitale per più di un giorno col clima
coltivazione, piantando varietà diverse a caldo.
distanza di un mese o più, il polline non Spingete o versate (come al numero 4) la
si mischierà. fine polvere dorata sopra le sporgenze e
coprite di nuovo le spighe quando avete
• Isolamento manuale - Isolando le pan- finito (come al numero 5). Ricordate che
nocchie in via di sviluppo, attraverso ogni sporgenza corrisponde ad un chicco
l’impollinazione manuale realizzata per cui questo procedimento dovrebbe
come segue. essere ripetuto due o tre volte per ottene-
Piazzate un sacchetto di carta marrone re un’impollinazione completa. Coprite
sopra il pennacchio (infiorescenza ma- di nuovo le spighe e le barbe.
schile) prima che le antere si aprano Lasciate coperte le pannocchie fino a
(vedi Come salvare i geni preziosi) e quando le sporgenze non saranno di-
chiudete il sacchetto. ventate secche. Esse rimangono “verdi”
Prima che le barbe dell’infiorescenza (ricettive) per settimane.
femminile emergano dalle brattee, ta-
gliate un centimetro al di sotto di ogni Come conservare i geni preziosi: quan-
brattea senza privarle della punta (come te pannocchie conservare? Poiché il
al numero 1 dell’illustrazione). Ciò dà un granoturco è una coltivazione dipendente
bordo uniforme a tutte le barbe. Tagliate dall’impollinazione incrociata per soprav-
la foglia posta nell’ascella di ogni spiga vivere, è di massima importanza conservare
e mettete un sacchetto marrone di carta il maggior numero di pannocchie possibile,
sopra ognuna di esse e sotto accanto al in modo che i semi abbiano tutte le carat-
gambo (come al numero 2). Dopo tre o teristiche genetiche della varietà che sono
quattro giorni le barbe saranno emerse a necessarie per la sua sopravvivenza.
sufficienza.

147
LE PIANTE

Conservare solo i semi di poche pannoc- taggi, deve essere considerata l’intera pian-
chie per diversi anni di seguito aumenterà ta. Per esempio, non preferite una grande
gli incroci e spingerà la varietà a matura- pannocchia ad una tardiva, piccola pianta.
re sempre più tardi con la possibilità per Con lo sweetcorn, astenetevi dal mangiare
molte di venir uccise dalle gelate. È anche le prime e migliori pannocchie e marcatele
probabile che diventino soggette a malattie con un tessuto dal colore
e che così si estinguano. brillante. Ciò permette
Il numero di pannocchie da conservare che chiunque altro sappia
dipenderà dall’uniformità e dalla rusticità che le deve lasciar stare.
della varietà. I coltivatori che hanno una Salvando cinquanta pan-
varietà come la Tableland Red selezionano nocchie si otterranno circa
un paio di centinaia di pannocchie dalle 4.000 semi. Ciò è troppo
migliaia della produzione, dal centro piut- per un coltivatore casalin-
tosto che dai margini del campo. Di ogni go, ma si tratta di un nume-
pannocchia conservano solo i chicchi delle ro adatto per scambiarli, venderli o donarli.
migliori file centrali. Quando selezionate, cercate le caratteristi-
Per i coltivatori per hobby, a breve termi- che adatte alla vostra area di coltivazione,
ne saranno sufficienti da cinque a quindici come la resistenza alla siccità, ai funghi o
pannocchie, ma già dopo un paio d’anni agli insetti, o la precocità.
sarà necessario introdurre nuovi membri
della stessa varietà. Essi dovrebbero essere Trattamento dei semi: le pannocchie “da
piantati con i vostri semi per rinvigorire la seme” dovrebbero stare sulle piante un
varietà. Una volta ogni tanto, i coltivatori mese in più rispetto a quelle del mais dolce,
messicani lasciano crescere ed incrociare preferibilmente fino a quando gli involucri
la teosinte con il granoturco poiché hanno non siano ben secchi e bianchi. Dovrebbero
scoperto che ciò rinvigorisce il granoturco. essere protette dagli uccelli e dai topi di
Per i coltivatori con spazio e volontà, è campo. Dopo la raccolta, gli involucri pos-
consigliato conservare semi da cinquanta a sono essere sbucciati e legati e l’intera pan-
cento pannocchie – più sono meglio è – per nocchia appesa per una o due settimane per
il mantenimento della varietà. un’ulteriore essiccazione.
È meglio se la pannocchia dalla quale i Alcuni anziani coltivatori consigliano di
semi saranno conservati non sia impolli- lasciare il seme sulla pannocchia poiché
nata dai fiori maschili della stessa pianta. credono che esso duri più a lungo in ma-
Per evitare che una pianta di granoturco si gazzino. Comunque, se lo spazio è limitato,
autoimpollini, togliete le pannocchie, cioè le pannocchie possono essere sgranate stro-
tagliate bene i fiori maschili prima che le finandole tra loro. Raccogliete tutto tran-
antere pendano e comincino a diffondere ne i piccoli chicchi alle estremità, questi
il polline. In un campo, le piante nel cen- possono essere schiacciati e usati per fare
tro sono destinate alla produzione di seme, il porridge o la polenta. Quando i chicchi
private dei pennacchi, quelle esterne circo- sono completamente secchi, congelateli per
stanti sono lasciate per produrre il polline. due giorni in un contenitore ermetico per
Per determinate estensioni questo crea una uccidere i punteruoli del mais (Sitophilus
barriera contro polline estraneo che potreb- zeamais) e le loro uova che potrebbero es-
be depositarsi sulle piante centrali destinate sere nascoste sotto le membrane di rivesti-
a dar seme. mento del seme.

Selezione di semi forti: come per altri or- Conservazione: i semi del mais dolce non

148
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

dureranno quanto gli altri tipi di granoturco; di coltivazione.


solitamente due anni benchè una durata Il Popcorn Ontos appartiene alla stessa
maggiore sia possibile se mantenuti molto categoria e viene coltivato nel meridione
secchi e ad una temperatura costantemente delle Snowy Mountains. Si tratta di un
bassa (5 °C è la migliore). I semi di vitreo, mais bianco proveniente dagli Stati Uniti.
dentato e popcorn possono rimanere vitali Esso scoppietta bene e come tutti i popcorn
in un ambiente asciutto da tre a dieci anni, è perfetto come spuntino. Julie Firth ha
in base alla varietà e alla conservazione. coltivato con successo il piccolo popcorn
Conservarli in un barattolo sottovuoto eti- rosso a Waggrakine, WA, Australia. Lei è
chettato. riuscita a raccogliere fino quindici pannoc-
chie per pianta.
Uso: il trattamento con prodotti alcalini
utilizzando calcare nell’acqua di cottura Quarantena: delle leggi applicate in
è una tradizione molto antica. Gli Aztechi Australia regolano il movimento dei semi
mettevano nella pentola di cottura i gusci di mais, principalmente per prevenire la
delle chiocciole per alcalinizzare l’acqua diffusione di carbonchio. Informazioni cir-
e ammorbidire l’esocarpo dei chicchi. I ca le zone di quarantena sono disponibili
chicchi erano poi posati bagnati su una presso ogni Ministero dell’Agricoltura.
sottile pietra vulcanica chiamata “metate”
e trasformati in tortillas.
Per cucinare il mais dolce, bollite l’acqua MANIOCA (CASSAVA)
(non il granoturco), mettetevi dentro le EUPHORBIACEAE
pannocchie, spegnete la fiamma e aspetta-
te dieci minuti prima di scolare. In Nuova Manihot utilissima [M. esculenta] – Ma-
Zelanda, i Maori fanno fermentare il mais nihot è il nome brasiliano di questo ge-
bianco sgranato lasciandolo a mollo in un nere di piante. I termini latini utilissima
ruscello per diverse settimane prima di ed esculenta significano rispettivamente
mangiarlo come “Kangaa Wai”. In que- ‘molto utile ’ e ‘commestibile’.
sto modo sono disponibili più sostanze Origine: Brasile, Guyana e zone tropicali
nutrienti. del Messico.
Nella Guyana Francese un’infusione delle
barbe delle spighe è utilizzata per combat- Descrizione: la manioca cresce dall’equa-
tere i problemi del tratto urinario. tore alle zone caldo-temperate. È un arbu-
sto con foglie pentalobate, alto fino a 4
Notizie utili: il Golden Cross Bantam è metri. I tuberi, simili a quelli delle dalie,
un mais dolce che tende ad emettere nu- rappresentano una ricca fonte di carboi-
merosi germogli laterali. Era una varietà drati che costituiscono la base alimentare
molto popolare adatta per essere pianta- in molti paesi tropicali.
ta precocemente, nella mezza stagione e Due sono le varietà disponibili: la dolce
tardivamente. Matura in novanta giorni. Il e l’amara. La cassava è chiamata anche
Country Gentleman è un mais dolce bianco, manioca e tapioca. La farina di tapioca è
piuttosto tardivo, con profonde, strette, non ricavata appunto dalla cassava.
allineate file di chicchi. L’Hickory King
è un tipo di mais dentato bianco, usato Coltivazione: questa pianta robusta è in-
anche come dolce se raccolto giovane. Il dispensabile nell’orto tropicale o sub-tro-
Red Mandan matura in sessanta giorni e picale. Non teme la siccità ma è sensibile
va bene per le zone con un breve periodo al gelo. I terreni migliori sono quelli fria-

149
LE PIANTE

bili che ne facilitano il raccolto: si posso- Nuova Caledonia piantano una fila di ma-
no staccare singoli tuberi senza estirpare nioca vicino a casa, mantenendola potata
la pianta, ciò costituisce un grande van- bassa e raccogliendone solo le foglie.
taggio perché i tuberi devono essere con- Nei paesi tropicali si coltiva anche una va-
sumati poco dopo la raccolta. rietà alta di manioca che viene esportata nei
Nelle colture a rotazione, la manioca è paesi occidentali per l’ingrasso dei suini.
l’ultima pianta a uso alimentare da colti- Le varietà moderne sono molto produttive,
vare prima di lasciare la terra a riposo af- ricche di amidi (fino al 30%) ma povere
finché si rigeneri. Dal momento che è una di sostanze nutrienti e sono state rifiuta-
forte consumatrice, la produzione rende te dalle contadine dell’Africa occidentale
considerevolmente di più in terreni fertili. perché le foglie non sono appetibili né si
raccolgono con la stessa facilità delle spe-
Moltiplicazione: in terreni fertili e nei cli- cie tradizionali.
mi tropicali, il tubero di manioca raggiun-
ge le dimensioni atte alla raccolta entro il Notizie utili: la manioca variegata presen-
primo anno. In inverno, alla caduta delle ta foglie con striature gialle e verdi. Quel-
foglie, si tolgono le ramificazioni mature la a fusto rosso si adatta meglio di quella
e si tagliano in bastoncini di circa 30 cm a fusto verde ai climi più freddi. Vale la
per poi ripiantarli. È possibile conservare pena di richiedere una talea a chi possiede
i bastoncini all’ombra per qualche setti- la pianta.
mana prima di interrarli per un terzo della
loro lunghezza. In primavera, in corri-
spondenza di ogni nodo fogliare, spunterà MELANZANA
un nuovo getto. SOLANACEAE

Uso: nella stagione umida, si possono con- Solanum melongena, S. macrocarpon &
sumare i germogli nuovi che comprendo- S. aethiopicum − solanum dal latino, si-
no 4 o 5 foglie pressoché formate, di co- gnifica belladonna, macrocarpon grande
lore bruno-rossastro. Sono molto teneri e frutto, melongena, dal greco prodotto da
si cucinano come gli spinaci. Il sapore è un albero da frutto, aethiopicum che vie-
simile a quello dei funghi esotici. ne dall’Etiopia. La prima di cui si hanno
Anche se non reputato un alimento ottimale, notizie è la melanzana tonda (di solito di
la manioca costituisce una base amidacea colore viola scuro, n.d.t.), la seconda è
affidabile e di facile coltivazione. Si deve quella africana, più piccola, e la terza è
consumare entro 24 ore dal raccolto, prima quella asiatica, di colore arancio brillante
che si formino delle righe color porpora o rossa, che viene spesso chiamata melan-
contenenti acido cianidrico. Si sbuccia e zana petonciano.
si taglia con facilità. (In certe zone del Pa-
cifico lo si fa con un coltello di legno). Il Origine: la melanzana viola, ora così co-
modo migliore per consumare la manioca mune, fu addomesticata in India e Birma-
è arrostita a pezzi o affettata e fritta. Si nia, arrivò in Cina nel quarto secolo. Gli
possono anche conservare le fettine tagliate arabi introdussero il piacere della melan-
sottili ed essiccate. La farina, ottenuta dalle zana in Europa nel settimo secolo.
fette del tubero essiccato, è usata per la pre-
parazione dei dolci. A Bali si usano come Descrizione: c’è una grande varietà di
recinzione stecchi di manioca fittamente frutti, dalla comune melanzana larga, a
incrociati. I melanesiani urbanizzati della quella gialla della dimensione di un pisel-

150
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

lo, della Tailandia.


Le prime varietà coltivate in Inghilterra
erano piccole e della forma di un uovo, che
conferì loro il nome di “egg plant” (“pian-
ta delle uova”) che sopravvive ancora nel
Nordamerica e agli antipodi. “Aubergine”
è il nome francese, adottato poi anche da-
gli inglesi.

Coltivazione: le melanzane hanno biso-


gno di un’estate lunga e calda per matu-
rare abbastanza da produrre i semi. Una
serra o un tunnel di plastica potrebbero
essere essenziali nei climi più freddi. Se
l’estate è molto corta è consigliabile farla
crescere in serra per aumentare la possi-
bilità di avere frutti. È meglio trapiantarli
con cautela quando la temperatura diurna
arriva ai venti gradi. Le piantine possono
essere tenute in casa, i fusti non sopporta-
no il gelo.

Salvaguardia dei semi: la melanzana


è una perenne che si comporta e viene
trattata come una annuale nei paesi a cli- esorbitante distanza di isolamento vi privi
ma freddo, per cui le piccole piante sono dell’esperienza di coltivare tutte le varietà
seminate nuovamente ogni primavera. È di melanzane che volete mangiare.
una pianta autoimpollinante ma è possi- Per avere semi puri, la distanza può es-
bile che avvenga qualche ibridazione tra sere considerevolmente ridotta nell’orto
varietà per l’azione degli insetti. Per evi- domestico. Si possono facilmente coltiva-
tare questo, si isolano le varietà ad un orto re e salvare semi puri di almeno quattro
di distanza, o si ingabbia ogni gruppo di varietà, distanziandoli tra loro di 10 metri.
piante come descritto nel capitolo 4. Un Si possono coltivare anche diverse specie
altro modo per salvare i semi di parecchie affiancate, ad esempio una varietà di me-
varietà di piante è quello di “insaccare” lanzana violetta tonda, un’africana e una
pochi fiori di ogni pianta in modo da evi- melanzana verde thailandese.
tare che ci vadano gli insetti. Si incapsu- Scegliere i primi frutti delle piante più sa-
la ogni fiore con un piccolo sacchetto di ne e vigorose e lasciarli finché non stanno
carta prima che si apra e si tolgono non cadendo dalla pianta. Per mantenere la
appena si è formato un piccolo frutto. varietà a lungo dovrebbero essere presi
Non ci sono regole immutabili a proposi- alcuni frutti della stessa varietà da arbusti
to della distanza da mantenere per l’iso- separati. Cogliere i frutti maturi e appen-
lamento. Per esempio, negli USA, la di- derli in un ripostiglio finché il loro colore
stanza raccomandata per i semi certificati non diventa opaco.
è di 400 metri, ma si riduce a 45 se, tra Suzanne Ashworth, autrice di Seed to
le due varietà, c’è una specie alta e fitta. Seed e seed saver delle melanzane per
Non lasciate che questa apparentemente l’associazione americana Seed Savers

151
LE PIANTE

Exchange, raccomanda di ottenere i semi gialle, le cui dimensioni variano da pic-


tagliando la parte superiore e grattugian- cole come un grappolo d’uva a dei frutti
do, o frullando, la parte inferiore che ne enormi.
contiene la maggior densità. Se usate un Per le zone dove l’estate è breve, la me-
frullatore, tagliate la melanzana a cubetti lanzana violetta, lunga, primaticcia, è la
e frullate con acqua a bassa velocità. Ver- migliore. La Black Beauty e la New York
sate poi quanto ottenuto e raccogliete i se- Spineless (New York Inerme − probabil-
mi dal fondo. mente non la varietà originaria, n.d.t.) so-
Lavate i semi e stendeteli finemente su un no le varietà standard.
setaccio, lasciandoli seccare per un gior-
no o più. Metteteli in una busta di carta e
appenderli per un altro paio di settimane, MELONE
prima di metterli da parte. CUCURBITACEAE

Conservazione: i semi rimangono vitali Cucumis melo – cucumis è la parola la-


per cinque anni. Per una conservazione tina per cetriolo, melo viene dal greco e
più lunga possono essere congelati. Ogni significa mela.
grammo equivale a 200 semi.
Origine: originario dell’area tropicale del-
Uso: le melanzane vengono talvolta affet- l’Africa occidentale, fu introdotto nell’Eu-
tate ed essiccate al sole per l’uso inverna- ropa meridionale circa 2000 anni fa. Il me-
le. In Italia, le fette molto sottili vengono lone è rimasto un frutto molto popolare per
essiccate e conservate in olio e erbe aro- un lungo periodo.
matiche. La polpa ha la struttura e il gusto Il gruppo di meloni noto come cantalupo è
dei funghi. stato selezionato a Cantalupo, vicino Ro-
Cucinare le melanzane alla perfezione ma, dove divenne estremamente popolare
richiede uno certo sforzo e questo non sotto l’imperatore Tiberio. Il generale Lu-
si addice ad uno stile di vita veloce. In cullo li introdusse in Armenia dalla quale
Francia e in Italia solitamente si tagliano raggiunsero l’Iran che divenne un altro
a fette spesse un centimetro, si salano e si centro di diversità.
lasciano riposare per trenta minuti, poi si Cristoforo Colombo li introdusse nelle
scolano pronte per essere fritte. La Rata- Americhe durante il suo secondo viaggio.
touille niçoise è uno stufato di melanza- Gli inglesi scoprirono, invece, la preliba-
ne, cipolla, pepe, zucchine e pomodoro in tezza del frutto nel XVI secolo.
olio d’oliva, abbondantemente guarnito
con erbe aromatiche mediterranee. Descrizione: il melone è ben noto alla
Le foglie di melanzana vengono usate co- maggior parte delle persone, ma la gran-
me cataplasma per ammorbidire il tessuto de diversità esistente non è rappresentata
cicatriziale lasciato dalle ustioni e dalle commercialmente.
emorroidi! In India le melanzane intere La forma e le dimensioni possono ricor-
carbonizzate vengono ridotte in polvere e dare qualunque cosa tra un cetriolo e una
usate per la pulizia dei denti. zucca. La loro superficie può essere reti-
colata e con notevoli protuberanze, con la
Notizie utili: le popolazioni mediorientali scorza che può variare dal bianco al nero
ne coltivano varietà lunghe e rotonde, co- con chiazze verdi e gialle. La polpa può
lor porpora e bianche. Nei giardini asiatici essere verde, gialla, arancione o tendente
si trovano molte varietà verdi, bianche e al rosso. I semi sono solitamente beige. In

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manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Asia esistono meloni salati utilizzati come un frutto. Rispetto ai fiori di zucca, è più
zucche e per le conserve. difficile stabilire se un fiore di melone si
Altre varietà appartengono ai seguenti aprirà l’indomani.
gruppi: Per la produzione dei semi vanno scelte le
Cucumis melo, gruppo Chito − pesca ram- piante più vigorose. Ogni pianta stentata
picante o Melone Mango che hanno foglie dovrebbe essere eliminata durante la cre-
piccole e frutti di color arancione; scita. Una seconda selezione deve essere
C. melo gruppo Flexuosus – cocomeri ar- effettuata durante la raccolta: vanno scelti
meni; i frutti con un buon sapore, polpa ben colo-
C. melo gruppo Reticulatus – meloni mu- rata e la cavità dei semi piuttosto piccola.
schiati e reticolati, inclusi quelli comune- I frutti vanno raccolti come se dovessero
mente reperibili; essere mangiati e quindi lasciati matura-
C. melo gruppo Inodorus – Cassaba, melo- re per un altro paio di giorni. Raccoglie-
ni Honeydew [melati n.d.t.] e meloni dolci te i semi e sciacquateli sotto un rubinetto,
cinesi che sono lisci, grandi, con la scorza sgocciolateli e fateli essiccare per almeno
molto spessa e adatti alla conservazione una settimana.
fino a tre mesi.
Va notato che l’anguria (Citrullus lanatus) Conservazione: i semi vanno conservati in
appartiene ad un altro genere. un contenitore a tenuta d’aria opportuna-
mente etichettato. I topi adorano i semi al
Coltivazione: i coltivatori dell’Europa punto che possono far cadere i barattoli di
meridionale preferiscono semi vecchi di vetro con i semi per romperli.
due o tre anni. Spesso i semi vengono fatti I semi si conserveranno cinque anni se man-
pregerminare nel concime caldo per ven- tenuti ad una temperatura bassa e costante.
tiquattro ore, avvolti in un tessuto umido. Ci sono circa 30 semi in un grammo.
Per poter divenire dolci, i meloni necessi-
tano di una stagione piuttosto lunga. Uso: in generale è meglio raccogliere i
La potatura può essere effettuata molto meloni qualche giorno prima del consumo
presto per favorire l’allegagione dei frutti, in modo da conservarli in un luogo fresco
stimolando la formazione di molte cime e per qualche tempo.
di frutti femminili precoci. Rabelais, un gourmet medievale, aveva
un metodo delizioso per preparare i melo-
Salvaguardia dei semi: tutte le varietà ni. Faceva nel melone un buco sufficiente
citate si possono incrociare le une con le per eliminare i semi con un cucchiaino e
altre, ma non s’incrociano con le angurie. quindi riempiva la cavità con fragole di
La distanza necessaria tra due varietà per bosco, zucchero e un quarto di litro di vi-
produrre semi puri è di circa 400 metri, no Madeira. Richiudeva il buco e lasciava
quindi occorrerà tenere conto anche delle riposare in cantina per qualche ora prima
coltivazioni dei vicini. Per semi purissimi di servire.
è necessario mantenere distanze anche Si ritiene che i semi contengano un ingre-
maggiori (circa 800 metri). diente attivo che previene la giardia, un pa-
L’impollinazione manuale è un lavoro mol- rassita tropicale dell’intestino. Mescolare i
to noioso; meglio lasciare che se ne occupi- semi e la polpa insieme e berne una tazza.
no le api. I fiori sono piuttosto piccoli e le
piante abortiscono naturalmente tre quarti Notizie utili: molti giardinieri anziani ri-
dei fiori femminili. Il primo fiore femmini- cordano nostalgicamente il Melone verde
le è quello con più probabilità di produrre rampicante, il Melone ananas, il Cavaillon,

153
LE PIANTE

il Malta invernale, l’Hackensack, l’Ironde-


quoit precoce, il Greely wonder e il Table
Queen. MELONE
I più inusuali sono meloni tascabili come D’INVERNO
il Queen Anne’s che, per il suo profumo, CUCURBITACEAE
veniva tenuto nelle tasche della picco-
la nobiltà come deodorante, o meloni da Benincasa hispida Il
conservare per l’inverno come il Golden Conte Benincasa era
Beauty. Ci sono poi il dolce di Sakata e il un botanico italiano e hispida in latino si-
miele di Takii che sono piccoli, dalla scor- gnifica “peloso”.
za gialla e forma ovale con un profumo
molto aromatico. Origine: Asia, trovato allo stato spontaneo
L’Hero of Lockinge è un melone inglese a Java. Chiamato anche Ash Pumpkin (zuc-
del XIX secolo, appena eliminato dalla li- ca di cenere) o Melone Cinese Invernale.
sta nazionale. La sua connessione con la
tenuta Lockinge nell’Oxforshire non è cer- Descrizione: è annuale, peloso, con un
ta, ma rimane un ricordo delle grandi com- solo stelo e può raggiungere un peso con-
petizioni tra i maestri giardinieri dell’epo- siderevole ai tropici. Le foglie sono ruvide
ca vittoriana per sviluppare delle varietà al tatto e i fiori sono gialli, fino a dieci cen-
che dimostrassero la loro abilità e fossero timetri di diametro e belli. Può essere ne-
gradite ai padroni. Noir de Carmes è un cessaria una impollinazione manuale per
melone del tipo Cantalupo sviluppato in avere i frutti. Il frutto, simile a un melone,
Francia nel XIX secolo. Vilmorin (1865) ha polpa bianca, compatta e croccante. Ha
lo descrive così: la stessa forma e grandezza di un’anguria
ed è ricoperto da una peluria bianca e mor-
«Black Rock, o Des Carmes, melone bida prima della maturazione (quando la
cantalupo. Una pianta di dimensioni superficie diventa cerosa). Un frutto del
medie, piuttosto ramificato. Le foglie peso di trenta chilogrammi non è inusuale.
sono piuttosto ampie, di un verde scu-
ro e brillante, distinte grazie ai cinque Coltivazione: in Cina le piante crescono
lobi, piegate ai margini e spesso rivol- su delle collinette e sopra i tetti, o sopra delle
tate a forma d’imbuto; il picciolo delle strutture di bambù erette sugli stagni del vil-
foglie è corto e spesso. Il frutto è quasi laggio (come raffigurato in Permaculture: A
sferico, ma decisamente schiacciato Designers’ Manual, 1988, pagina 497).
agli estremi, con le costole segnate Fornendo acqua in abbondanza per le pian-
chiaramente, ma non profondamente; te, permette di utilizzare il terreno anche
la scorza è normalmente liscia e pri- per altri scopi.
va di asperità, dal colore verde molto Ombreggiando l’acqua riduce anche l’eva-
scuro, quasi nero, che può virare al- porazione. È necessario un supporto robu-
l’arancio, spessa, dolce, profumata e sto a causa del peso notevole dei frutti, i
di eccellente qualità. Il diametro dei quali possono aver bisogno di una imbra-
frutti può variare da 15 a 18 cm e la catura.
sua lunghezza (dal picciolo all’apice)
da 12 a 15 cm; il loro peso da 1 a 1,5 Salvaguardia dei semi: il melone d’in-
kg. In genere, una pianta può portare verno non si incrocia con le altre Cucurbi-
due frutti. È uno dei meloni precoci più tacee. Lasciate la zucca sulla pianta finché
coltivati. [n.d.t.]. non è ben matura. Tirate fuori i semi, che

154
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

sono piccoli, bianchi e lunghi un centime- delicato, è un cibo fantastico per chi è in
tro, scanalati lungo il bordo e leggermente sovrappeso.
alati; lavateli e asciugateli su un setaccio.
Notizie utili: Rose-Marie Lacherez, una
Conservazione: i semi durano tre anni e straordinaria coltivatrice e astuta seed
ci sono dieci semi in un grammo. saver, coltiva sia una varietà cilindrica al-
lungata che pesa oltre dieci chili, sia una
Uso: a causa del suo rivestimento ceroso varietà grossa e rotonda nel sud est del
che lo protegge dall’attacco dei microrga- Queensland.
nismi, il frutto può essere conservato da
un anno fino a diciotto mesi senza refri-
gerazione. MELONE ORIENTALE
I frutti svuotati e con la scorza intaglia- CUCURBITACEAE
ta in modo decorativo vengono usati per
contenere la famosa minestra di melone Cucumis melo var. conomon – cucumis
invernale cinese. Questa zucca viene ven- significa “cetriolo” in latino e melo sta per
duta a un prezzo elevato nei negozi cinesi “mela” in greco.
e vietnamiti in Australia.
I viticci e le foglie giovani vengono cu- Origine: sud-est asiatico.
cinati a Java. I frutti contengono poco
amido e hanno un gusto fra quello delle Descrizione: pianta rampicante con frutti
zucchine e quello del cetriolo. usati per conserve e nei fritti misti tipici
Agli occidentali può sembrare che essi ap- dell’Asia.
portino più consistenza che gusto al pasto.
Provateli tagliati a dadini con funghi, ostri- Coltivazione: la semina migliore è su cu-
che, radici di loto, germogli di bambù e ca- muli ben concimati, come gli altri meloni.
stagne d’acqua, cotti in un brodo fatto in Salvaguardia dei semi: questo melone
casa. Una minestra veramente deliziosa! si incrocia con tutti i Cantalupo, gli ho-
I cinesi ritengono questa zucca di facile neydew o i rockmelon, ma non con le an-
digestione, adatta per chi ha lo stomaco gurie o le altre cucurbitacee. I frutti sono

155
LE PIANTE

solitamente consumati ancora immaturi binetto dove può ottenere più acqua. La
ma per conservarne il seme bisogna aspet- menta è una di quelle piante da coltivare
tare che i meloni divengano gialli. sul davanzale della cucina al fine di po-
I semi sono più piccoli che nei nostri me- terla utilizzare in rametti e come guarni-
loni, e più abbondanti. Lavateli sotto l’ac- zione. Alcuni giardinieri la ritengono una
qua corrente in un setaccio e stendeteli a pianta infestante, ma la nostra esperienza
seccare un giorno o due in uno strato uni- con molteplici specie ha dimostrato che
forme. Etichettate una busta con nome e essa può essere facilmente eliminata o
data e lasciateli distesi in luogo buio per che può essere addirittura utilizzata come
una settimana o più, secondo l’umidità pacciamatura verde per l’orto.
del luogo.
Propagazione: le mente vengono solita-
Conservazione: i semi durano cinque an- mente propagate per talea, vista la sem-
ni e ce ne sono settanta per grammo. plicità con la quale possono avvenire gli
incroci tra le differenti varietà.
Uso: usate i frutti nei fritti misti. Una
conserva particolarmente adatta ai piatti Salvaguardia dei semi: i semi possono
di mare può essere preparata allo stesso essere raccolti dopo l’apertura di tutti i
modo delle cipolline sottaceto. Un cibo fiori, quando le campanule sono diventate
in barattolo particolarmente pregiato in di colore marrone e sono secche. I semi
Giappone è costituito dal melone orienta- sono molto piccoli. Ancora una volta una
le, conservato con le vinacce del saké. busta di carta può essere utile per il rac-
colto e per l’essiccazione. La vagliatura è
I cinesi cuociono lentamente, in forno, complicata dal fatto che i semi possono
il melone orientale, finché è carbone, lo volare via con la pula stessa. I piccoli re-
mescolano con grasso e usano questo ri- sidui degli steli e dei petali tendono a sa-
medio contro i geloni (Chang Chao-liang lire agitandoli leggermente in una ciotola.
et al, 1989). Essi vanno rimossi con le dita o con un
Notizie utili: la varietà Shima-uri presen- setaccio fine.
ta frutti verdi con striature verde pallido.
Tokyo Large White è adatta ai climi freddi Conservazione: i semi ben conservati
ed è molto produttiva. dureranno un anno. Ci sono circa 40.000
semi per ogni grammo.

MENTA Uso: esistono molte mente differenti. Tut-


LABIATAE te sono ottime per i pot-pourri (miscele
aromatiche fatte con erbe e spezie essicca-
Mentha spp. – dal latino, sta per menta te), incluse quelle particolarmente intense
come la menta romana. L’olio contenuto
Origine: Europa, Giappone. nelle minuscole ghiandole, che possono
essere viste controluce come macchioline
Descrizione: la menta è una perenne aro- traslucide nelle foglie, viene rilasciato in
matica strisciante che ama i terreni umidi. acqua calda.
Cresce in altezza al momento di fiorire. In Asia i rametti della menta vengono uti-
lizzati per guarnire le insalate. Per avere
Coltivazione: la coltivazione ideale del- un delizioso tè marocchino alla menta,
la menta dovrebbe avvenire sotto un ru- versare l’acqua bollente su due cucchiaini

156
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

di té verde e menta ricciuta (M. spicata) e


lasciare in infusione per tre minuti circa.
Alcune zollette di zucchero vanno quindi
aggiunte nella teiera.

Notizie utili: esistono molte varietà di


menta da cercare, ognuna con una propria
forma e un proprio aroma.
La M. rotundifolia è tenera e ricoperta di
peluria. Le foglie tondeggianti possono
essere usate nei pot-pourri o come coper-
tura del terreno per i frutteti.
La menta piperita (M. piperita) con le sue
foglie aguzze, era già coltivata dagli an-
tichi Egizi e fu poi portata dai Romani in
Inghilterra.
M. piperita var. citrata è utilizzata nei
profumi classici e nei pot-pourri.
Secondo noi la menta verde (M. spicata)
è la migliore da utilizzare nei tè alle erbe.
Esiste un cioccolato con anima di menta
piperita eccellente per i dolci.
La menta giapponese (M. arvensis) produ-
ce il mentolo, utile per le inalazioni contro
il raffreddore.
M. pulegium è la menta selvatica striscian-
te, detta anche “flea mint” [menta della
pulce, n.d.t.] per le sue proprietà insetti-
cide. Ottima per i vialetti erbosi, dove i
passi liberano il suo odore.
La menta glaciale variegata (M. rotundi-
folia variegata) ha le foglie purpuree e un
aroma fruttato e rinfrescante [n.d.t.].

MITSUBA
UMBELLIFERAE

Cryptotaenia japonica [C. canaden-


sis] – dal greco “cryptos” per nascosto
e “taina” per banda o nastro; le altre due
parole indicano la sua provenienza dal
Giappone o dal Canada.

Origine: Giappone, Cina e Nordameri-


ca.

157
LE PIANTE

Descrizione: la mitsuba è una pianta


annuale robusta e resistente che pro- Origine: come indicato dal nome, questo
duce semi velocemente. In giapponese cavolo è originario del Giappone.
mitsuba significa “tre foglie” e descrive
opportunamente una pianta le cui foglie Descrizione: è una pianta molto produt-
assomigliano a quelle delle fragole. È tiva e resistente di cavolo pieghettato a
chiamata anche prezzemolo giapponese. foglia aperta che assomiglia ad un’alga
verde ornamentale.
Coltivazione: la mitsuba cresce in estate
per montare a seme in autunno. Coltivazione: poiché tollera bene caldo e
freddo si può piantare in qualsiasi periodo
Salvaguardia dei semi: quando la pian- dell’anno.
ta caccia molti steli lunghi circa 45 cm,
i suoi modesti fiori producono i semi. Salvaguardia dei semi: le piante an-
Questi vanno raccolti entro una o due dranno a seme individualmente in tempi
settimane dalla maturazione per evitare differenti. Come nel caso di altri cavoli
che cadano a terra. Sfregando con le ma- asiatici, resistete alla tentazione di con-
ni si otterranno un numero sorprendente servare i primi semi formati. Fate una
di semi quasi privi di pula. doppia selezione. In primo luogo fate un
segno sulle piante che notate essere le
Conservazione: i semi possono essere più resistenti. Poi scegliete fra queste so-
conservati fino a tre anni e ce ne sono lo quelle che vanno a seme per ultime. I
circa 500 in un grammo. fiori gialli diventano stretti baccelli detti
Uso: in Giappone la mitsuba è usata col ‘silique’, che cambiano colore dal verde
pesce crudo. Il suo delicato sapore aro- al marrone. Raccogliete e pulite come le
matico esalta le insalate miste e le zuppe. altre brassicacee.
Le foglie di mitsuba sono ottime aggiun- Attenti alle altre brassicacee che fiorisco-
te nelle insalate miste. no vicino; la mizuna s’incrocia con il ca-
Joy Larkcom fornisce molte altre indica- volo cinese, il paak choi e la rapa.
zioni sul suo uso in Oriental vegetables
[n.d.t.]. Conservazione: i semi non durano più di
due anni e sono 600 per grammo.
Notizie utili: le varietà con un nome so-
no piuttosto poche, ma i giapponesi di- Uso: la mizuna si può mangiare cruda, in
stinguono due tipi differenti di mitsuba. insalate verdi condite, come guarnizione
La kansai ha steli verdognoli ed è uti- e leggermente cotta al vapore come gli
lizzata prevalentemente per giardini di spinaci. Da segnalare il fatto che è stata
mitsuba, mentre la kanto ha steli bianca- inizialmente introdotta in Giappone ed è
stri ed è utilizzata per sbiancare e come per questo che si chiama anche cavolo
coltura perenne. giapponese.

MIZUNA NASTURZIO
BRASSICACEAE o CAPPUCCINA
TROPAEOLACEAE
Brassica juncea var. japonica – signifi-
ca cavolo giapponese. Tropaeolum majus – dal latino “tropaeum”

158
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

che significa trofeo, un’allusione alla so- nettare e il polline, si deve far crescere so-
miglianza dei fiori con gli elmi e gli scudi lo un tipo di nasturzio in ogni orto così da
esibiti ai trionfi dei Romani. ottenere semi puri.

Origine: il nasturzio da giardino ha origi- Conservazione: il seme durerà per tre an-
ne nei bellissimi altipiani del Perù. Quan- ni. Ci sono 30 semi essiccati per grammo.
do fu scoperto venne chiamato nasturzio
indiano, con riferimento al suo uso comu- Uso: l’intera pianta è utile sia in cucina che
ne tra gli indiani andini. nell’orto. Le foglie giovani e i fiori sono
Il suo nome comune non deve essere ottimi nelle insalate. I semi verdi, raccolti
confuso con quello utilizzato in botani- subito dopo la caduta dei petali, si conser-
ca che indica una specie vano sott’aceto e si possono utilizzare al
di crescione: Nasturtium posto dei capperi, come hanno fatto i ci-
officinale. L’unico lega- nesi prima della loro introduzione dal Su-
me tra i due è il sapore damerica per parecchie centinaia di anni.
piccante simile. Basta semplicemente versare dell’aceto
da poco sterilizzato tramite bollitura in un
Descrizione: il nasturzio vasetto pieno di semi di nasturzio acerbi.
è una pianta annua ma si Sigillate il vasetto e conservate in luogo
comporta come una pe- fresco.
renne nei climi caldi. Il Nei frutteti e negli orti il nasturzio allonta-
tipo cespuglioso non rampicante con fiori na gli scarabei della zucca (Aulacophora
di color rosso carico, arancione o giallo è hilaris diffusa in Australia orientale), at-
una specie moderna. Le piante selvatiche tira a se gli afidi allontanandoli da altre
originarie delle Ande erano dei cespugli piante e inoltre è repellente nei confronti
eretti con fiori bianchi. della pieride dei cavoli, la farfalla bian-
ca le cui larve si nutrono delle foglie dei
Coltivazione: anche se sopporta i terreni cavoli.
poveri, il nasturzio fiorisce rigoglioso in In Germania è stato fabbricato un anti-
quelli ricchi. È meglio piantare i semi di- biotico naturale per uso esterno messo in
rettamente perché le piantine sono difficili commercio col nome Tromalyt™. È sta-
da trapiantare. to il primo antibiotico a derivare da una
pianta superiore invece che da una muffa.
Propagazione: i nasturzi possono essere Un composto di cento grammi di foglie
propagati piantando talee che non stiano e semi verdi di nasturzio e lo stesso peso
fiorendo o montando a seme. di ortica, lasciato macerare in mezza bot-
tiglia di vodka per due settimane, viene
Salvaguardia dei semi: le piante che si usato come rimedio per la caduta dei ca-
propagano fioriscono proprio durante la pelli e come tonico per il cuoio capelluto.
stagione della crescita e la raccolta dei
semi trilobati si può fare quando il loro Notizie utili: qualcosa interessante da cer-
involucro diventa marrone e sembra leg- care è il Tropaeolum tuberosum, “Anu” o
gero e secco. In alternativa è possibile “Mashua”, che come importanza è la quar-
raccoglierli quando sono ancora verdi, ma ta radice commestibile delle Ande. I tuberi
abbastanza maturi da essere fertili, come resistenti agli insetti vengono cresciuti nei
si usa fare sul mercato. terreni più poveri sul fianco di vecchie
Dato che i fiori attirano gli insetti con il colline a terrazze ad alte altitudini, dove

159
LE PIANTE

i fertilizzanti sul mer- giunge il culmine dopo sei mesi. Un rac-


cato sono fuori dalla colto di sette tonnellate all’acro è norma-
portata degli abitanti le ma secondo Noel Vietmeyer, esperto
dei villaggi. dei raccolti in Sudamerica, si è arrivati a
I tuberi, resistenti al registrare fino a quaranta tonnellate. Seb-
gelo, hanno le dimen- bene questi tuberi vengano raccolti nel-
sioni di una piccola lo stesso modo delle patate, tendono ad
patata. Da crudi sono essere più difficili da maneggiare perché
piccanti come i rava- sono più piccoli e hanno una pasta più
nelli ma da cotti sono morbida.
dolci. Le loro piante
sono state recente- Propagazione: l’oca si può diffondere
mente introdotte in dalle talee del fusto ma di solito i tuberi
Europa. più sani con pochi occhi vengono messi
da parte per l’interramento della stagione
successiva.
OCA I tuberi, detti ‘stoloni’, vengono selezio-
OXALIDACEAE nati all’inizio dell’autunno e conservati
nella sabbia secca in un luogo fresco e
Oxalis tuberosa – oxalis è il nome greco buio fino al successivo interramento. Du-
per agro e acetosa; il latino tuberosa sta rante le giornate più lunghe, questi stolo-
per tuberoso. ni sono dei fusti che crescono sopra il ter-
reno ma non appena le giornate si accor-
Origine: alimento base negli altipiani an- ciano penetrano nel suolo e s’ingrossano.
dini, da cui proviene, l’oca in popolarità è In alcune occasioni la pianta produce dei
seconda solo alla patata. Fu introdotta in semi che possono essere utilizzati per ot-
Inghilterra nel 1829 ma ebbe solo un bre- tenere nuove varietà.
ve successo. Fu considerata poco saporita. Uso: i tuberi dell’oca si possono fare ar-
Viene chiamata ‘yam’ in Nuova Zelanda e rosto come le patate. Alcune varietà sono
‘ibiak’ in Spagna. anche adatte per essere mangiate crude.
Vale la pena trovare queste qualità spe-
Descrizione: l’oca è una pianta a forma ciali.
cespugliosa con foglie a quadrifoglio co- In Francia le foglie e i fusti si mangiano
me le altre oxalidacee. Produce un tubero come sostituti dell’acetosa.
grosso e rugoso con buccia bianca, rossa In Messico questi tuberi prima di essere
o gialla. mangiati vengono cosparsi di sale, limo-
ne e pepe (come si fa con i manghi verdi).
Coltivazione: l’oca si pianta in primave- Vengono anche confezionati in caramelle
ra e si deve sotterrare come le patate. Può e altri dolci naturali.
crescere ad elevate altitudini e in terreni Nelle Ande i tuberi vengono lasciati a
molto poveri. La pianta sopporta mode- temperature sotto zero e l’acqua si scola
ratamente i climi freschi ma il congela- continuamente. Questo raddoppia il glu-
mento fa morire le foglie. Le temperature cosio in essi contenuto.
che superano i 28 °C fanno appassire la In Bolivia i tuberi dell’oca sono lasciati al
pianta. sole in una borsa di lana per ridurre il loro
I tuberi iniziano a formarsi quattro mesi gusto acido. Dopo alcuni giorni diventano
dopo l’interramento e la produzione rag- dolci e farinosi e, a quanto si dice, hanno

160
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

lo stesso sapore dei fichi secchi. che se gli insetti operano una qualche
impollinazione incrociata. Comunque
non si potrà incrociare con il karkadé o
OKRA il cotone, che sono delle specie affini. Il
MALVACEAE raccoglitore di semi di okra dovrebbe sta-
re attento a tenere separati i vari tipi di
Abelmoschus esculentus [Hibiscus escu- almeno trenta metri gli uni dagli altri.
lentus] – abelmoschus dall’arabo chicco Per produrre i semi lasciate i primissimi
di muschio; esculentus commestibile. fiori sulle due piante più sviluppate. Que-
sto fatto rallenterà la produzione per la
Origine: in Eritrea, in Etiopia e in alcune tavola per un breve periodo, ma favorirà
parti di Sudan, Mali e Burkina Faso. Si la nascita anticipata dei frutti nel raccolto
diffuse oltre che in Nordafrica ben presto seguente. Gli appassionati, con più va-
anche in India. rietà che fioriscono contemporaneamente,
devono isolare l’intera pianta o i singoli
Descrizione: l’okra è una pianta annua- fiori (imballandoli in sacchi) la sera prima
le alta fino a due metri con foglie rade, che questi si aprano. Osservandoli un po’
provvista di numerosi fiori, somiglianti a saprete quando farlo.
quelli dell’ibisco, di colore giallo chiaro Chiudete ermeticamente la base per
e di baccelli verdi. I fiori diventano pic- escludere che qualche insetto possa tra-
coli frutti, pronti per essere mangiati, in sportare polline indesiderato da un’altra
meno di una settimana. varietà vicina. I fiori fertili scelti devono
I Mori spagnoli lo conobbero nel XII se- essere identificati con un nastro bianco.
colo come Bamiyas. Gli schiavi africani Togliete la borsa il giorno seguente.
portarono in America i semi di abelmo- Raccogliete quando i baccelli sono sec-
sco tra i loro miseri averi. Qui divenne chi e di colore marrone e i semi iniziano
una tra le erbe preferite negli stati meri- a tintinnare. Con solo un piccolo aiuto i
dionali, dove è conosciuto come Gumbo baccelli secchi apriranno i loro apici nel
ed è largamente usato nell’industria con- modo in cui si sbucciano le banane e i
serviera come addensante nelle zuppe. semi scivoleranno giù. I semi devono es-
sere grigi e duri.
Coltivazione: sistemate inizialmente i
semi in vasi al chiuso poiché l’okra ne-
cessita di una stagione di crescita abba-
stanza lunga.
Secondo la nostra esperienza le piante di
okra hanno bisogno di pochissime cure
e sono instancabilmente generose nelle
estati calde o dentro una serra. Per la
maturazione dei frutti occorre molto tem-
po. Circa dodici piante garantiscono una
valanga di frutti di abelmosco tutti i giorni,
per mesi. La parte più difficile è continua-
re a raccoglierli abbastanza piccoli.

Salvaguardia dei semi: l’abelmosco


s’impollina prevalentemente da solo an-

161
LE PIANTE

Conservazione: i semi rimarranno vita- PAPAVERO


li per tre anni a temperatura ambiente in PAPAVERACEAE
zone secche. Se conservati in luogo fre-
sco e buio, il 50% dei semi germoglia do- Papaver spp. P. nudicaule è il Papavero
po cinque anni. Sono circa un terzo di un d’Islanda, P. rhoeas è quello delle Fian-
pisello, in pratica 15 semi per grammo. dre, del frumento e il papavero di Shirley,
mentre il P. somniferum è il papavero di
Uso: saltate l’okra in padella per soli due cui si consumano i semi e da cui si rica-
minuti o cuocetela a fuoco lento in zuppe vano farmaci.
e stufati. È una di quelle verdure che non
dovete cuocere per molto tempo. In Gui- Origine: P. somniferum è originario del-
nea, Africa occidentale, le foglie vengo- l’Europa del sud, della Grecia e dell’ovest
no mangiate come gli spinaci. I semi to- dell’Asia, inclusa l’Armenia. Era colti-
stati furono usati come sostituti del caffè
vato nei giardini degli antichi Greci per
durante l’insediamento negli USA. i suoi semi commestibili che non hanno
proprietà narcotiche.
Notizie utili: le varietà di okra posso- Virgilio lo chiama Cereale papaver per-
no essere apparentemente molto diverse. ché i suoi semi sono commestibili, o
Ce ne sono tipi nani e alti, con baccelli perché i papaveri crescono in mezzo al
lunghi e corti. Le varietà locali hanno grano. I semi venivano offerti a Ceres, la
fusti appuntiti. Alcune hanno frutti toz- Dea del Raccolto che veniva sempre rap-
zi, altre molto lunghi a forma di corna presentata con una corona di papaveri.
di antilope. Attualmente il Papaver rhoeas o rosolac-
cio è considerato un’infestante dei campi
di grano.

Coltivazione: i minuscoli semi vengono


seminati in terreno fertile in autunno nei
climi caldi e in primavera in quelli più
freschi. Le piantine devono essere tra-
piantate con grande cura.

Salvaguardia dei semi: il papavero è


autoimpollinante ma se i fiori sono fre-
quentemente visitati da insetti, due va-
rietà possono incrociarsi. Per esempio,
un Papavero delle Fiandre mescolerà il
polline con un Papavero di Shirley, ma
solo grazie al lavoro degli insetti. Pian-
tarli distanti nell’orto sarà sufficiente per
isolarli.
I fiori compariranno progressivamente e
quindi le capsule contenenti i semi matu-
reranno in tempi diversi.
Le capsule possono essere raccolte quan-
do i semi sono di colore grigio biancastro
e si sentono tintinnare. Da ora in poi, gli

162
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

steli devono essere tenuti a testa in su co- Descrizione: la pastinaca viene coltivata
sì da non far cadere i semi attraverso i per le sue grandi radici di un colore bian-
piccoli solchi che si aprono in cima alla co-crema.
capsula quando questa si secca. Coltivazione: seminate in primavera.
Non appena si girano le capsule secche a
testa in giù, i semi escono perfettamente Salvaguardia dei semi: è considerata
puliti. Non c’è bisogno di frantumare la biennale nei climi freddi. Le diverse varie-
capsula. tà s’incrociano facilmente l’una con l’al-
tra, come pure con la pastinaca selvatica.
Conservazione dei I fiori e i semi compaiono nella primavera
semi: i semi durano del secondo anno su un gambo secondario
due anni e un grammo cavo. I fiorellini, posti su ombrelle molto
ne contiene 10.000. diffuse, vengono fertilizzati con l’aiuto
degli insetti. L’ombrella centrale più gran-
Uso: i semi bianchi o de è l’ideale per la produzione dei semi.
neri sono stati usati Quando la maggior parte dei semi si è scu-
sin dall’antichità per rita, bisogna tagliare le piante vicino alla
fare il pane e il loro base, oppure dissotterrare l’intera pianta e
olio come sostituto dell’olio di oliva in farla essiccare ulteriormente. I semi sono
Francia, dove viene chiamato olivette. piatti, sottili e molto larghi a causa della
Il lattice bianco indurito che fuoriesce dai loro struttura ad ala. Il raccolto non deve
tagli praticati sulla capsula immatura di P. essere ritardato, poiché i semi tendono a
somniferum è utilizzato per la produzione cadere facilmente. È sufficiente un mini-
di medicinali e droghe. Era usato dai Ro- mo di setacciatura per eliminare polvere e
mani per indurre il sonno e attualmente qualche bastoncino.
se ne ricava la morfina, che è un potente
analgesico destinato ad alleviare i dolori Conservazione: i semi durano solo fino
insopportabili. alla stagione successiva. Le diverse varie-
tà possono avere semi di forma, dimensio-
Notizie utili: le varietà adatte alla produ- ni e colore diversi. Ci sono 200 semi in un
zione di semi commestibili sono l’Unghe- grammo.
rese a seme blu, l’Hutterite e il Bianco di
Persia. Uso: è possibile fare un’ottima minestra
di passato di pastinaca ed esiste il famoso
vino di pastinaca. Potete anche cuocerla al
PASTINACA dente al forno o semplicemente a vapore e
UMBELLIFERAE farla rosolare a fuoco lento nel burro, fin-
ché diventa di color marrone dorato.
Pastinaca sativa – dal latino pastus “cibo” Tradizionalmente in Francia la pastinaca
e “sativa” coltivato. veniva coltivata come mangime per caval-
li da tiro, ma ultimamente sta acquistando
Origine: la pastinaca che coltiviamo oggi popolarità fra gli orticoltori che amano la
deriva dalla pastinaca selvatica che cresce buona cucina.
tuttora in Eurasia. È stata un alimento ba- La pastinaca è anche utilizzata come ri-
se nel Medioevo, ma è stata abbandonata medio per problemi di stomaco.
dopo l’introduzione della patata. Attenzione: il succo dei gambi verdi e
delle foglie può provocare irritazioni cu-

163
LE PIANTE

tanee.

Notizie utili: le varietà Guernsey e Large


Jersey furono coltivate inizialmente nelle
Isole del Canale ma si sono ampiamen-
te diffuse. Per i terreni poco profondi, è
preferibile la varietà Oxheart, che ha una
radice corta o grossa. La varietà Tender
and True, così chiamata per una canzone
molto popolare nel XIX secolo, è tuttora
coltivata per le sue radici molto affusolate,
la sua consistenza finemente granulosa e il
suo gusto dolce.

PATATA
SOLANACEAE

Solanum tuberosum – solanum è il termi-


ne latino per belladonna e tuberosum per
tuberoso.

Origine: la patria delle patate sono le Ande,


in Sud America, dove per 8000 anni ne è sta- da Noel Vietmeyer della National Aca-
ta coltivata una gamma sorprendentemente demy of Science di Washington.
varia. Dozzine di varietà possono essere S. stenototumum - la Pitiquina è la più
ancora viste nei mercati locali della zona primitiva tra le patate acclimatate. Ha
montuosa. sapore di noce e i contadini la piantano
Secondo un comune mito, nel 1585 Sir insieme alle comuni patate che vendono
Francis Drake le importò dalla Virginia in al mercato.
Inghilterra e da lì si diffusero in Irlanda, S. goniocalyx - la Limena è caratterizzata
Scozia e nel continente. Inizialmente non da una polpa color giallo intenso dal sa-
godettero di fiducia e venivano utilizzate pore eccezionale. Vengono vendute per le
solo per nutrire gli animali domestici. Ci strade di Lima, in Perù.
vollero infatti 200 anni perché le patate La patata Rucki è un incrocio tra due spe-
venissero accettate. Gli storiografi pensa- cie, la coltivata S. juzepczukii e la selvati-
no che la causa di ciò fosse la strana forma ca S. curtilobum, quest’ultima cresce nella
irregolare che avevano a quei tempi, non- parte centrale del Perù e nel nord Bolivia
ché il fatto che dei popoli le mangiassero a circa 5.000 metri dove si verificano ge-
con le bucce verdi o ingerissero le loro late 300 giorni all’anno. I contadini delle
bacche sentendosi poi male. Ande coltivano la patata Rucki in luoghi
ghiacciati, sicuri di ottenere un raccolto, e
Descrizione: i contadini delle Ande han- la utilizzano in zuppe dopo un elaborato
no selezionato migliaia di varietà diverse processo.
per ogni microambiente dei loro campi Molte di queste varietà sono completa-
montani. mente diverse rispetto alla patata a cui
Queste sono alcune delle specie descritte siamo abituati: possono essere color gial-

164
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lo acceso, viola intenso o nere e hanno per i semi delle patate usano numerosi meto-
lo più un sapore forte. Spesso sono resi- di per minimizzare le virosi. Cominciano
stenti al gelo, agli insetti e ai nematodi e con le piantine in vitro appartenenti a cep-
sono strettamente adattate ai campi in cui pi che erano stati trattati per sbarazzarsi
crescono. di tutte le malattie. Esse vengono piantate
in aree ventose come la Scozia, dove il
Coltivazione: le patate sono intolleranti al vento costante ostacola l’atterraggio degli
gelo e molto esigenti per quanto riguarda afidi; queste aree si trovano inoltre molto
il tipo di suolo. Bisogna tenere in consi- a nord e ciò significa che gli afidi (i quali
derazione che coltivando le patate in suoli possono superare l’inverno solo nelle più
sabbiosi si potrebbe ottenere un sapore miti aree meridionali) non le raggiungo-
non molto buono. no fino ad estate inoltrata. I convenzionali
coltivatori di semi di patata usano rego-
Propagazione: per assicurare la continui- larmente pesticidi per uccidere qualsiasi
tà della varietà selezionata, le patate sono afide potenzialmente presente, nonché per
solitamente propagate per via vegetativa, rimuovere molto presto gli apici e i fusti
con i tuberi. Scegliete solo tuberi perfetta- delle piante di patata: ciò garantisce una
mente sani di media dimensione. buona produzione di piccoli tuberi adatti
da usare come materiale di propagazione
Salvaguardia dei semi: un serio proble- ed evita ogni possibilità per gli afidi di in-
ma legato al salvataggio delle specie ri- fettare le piante. Nel Regno Unito, inoltre,
piantando i tuberi, è l’accumulazione delle esistono progetti ministeriali di ispezione
virosi. Esistono molto malattie di questo per garantire che, entro limiti specificati,
tipo, la maggior parte delle quali vengono i campioni certificati come adatti per la
diffuse da pianta a pianta attraverso l’afi- propagazione siano effettivamente puri e
de verde del pesco (Myzus persicae). Mol- privi di malattie. Tutte queste precauzioni
ti virus hanno un basso impatto sul raccol- rendono molto difficile e costoso mante-
to, altri possono essere piuttosto dannosi, nere una vasta collezione di patate inte-
ma in generale si può affermare che più ressanti. I coltivatori amatoriali possono
tipi di virus una varietà possiede, peggio evitare dei problemi tenendo le piante che
essa si svilupperà. Per un collezionista di intendono salvare per la propagazione se-
patate, il problema è che l’ultima patata parate dalla piantagione principale, magari
acquisita dotata di un singolo virus diffon- in ampi vasi, e avvolgendo la parte aerea
derà tale virus a tutte le altre patate della per tenere lontani gli afidi. Vecchie tende
collezione, mentre contemporaneamente di rete sono l’ideale. Coltivare le patate
essa riceverà ogni virus che potrebbe già partendo dai semi veri è molto interessan-
essere presente nella coltivazione. Molte te e divertente. Molte piante avranno pic-
vecchie varietà di patate si sono estinte o cole bacche, apparentemente non diverse
non vengono prodotte da più di 20 anni a da dei pomodori verdi. Bisogna racco-
causa dell’accumulo di virosi. I coltivatori, glierle quando sono mature – potrebbero
allora, pensarono che la varietà diventasse essere un po’ morbide – e trattarle attra-
stanca come conseguenza delle continua- verso la fermentazione (vedi Pomodori).
te riproduzioni asessuate e fecero incroci La primavera successiva, piantate ogni
che portarono le vere patate a rinvigorire seme in un vaso di 7 cm e conservatelo
la propria varietà. Avevano ragione, ma in esso il tempo necessario. Ogni pianta
per il motivo sbagliato (vedi sotto). Le sarà unica e differente dalle sue vicine e
persone che coltivano professionalmente produrrà delle piccole patate. Ora si può

165
LE PIANTE

iniziare a selezionare. Bollite le patate e che non erano stati precedentemente co-
testatene il gusto e la consistenza. Siate nosciuti da nessuno. La limitativa legisla-
spietati e conservate solo le migliori tra zione riguardante i semi di patata rende
quelle che possedete. Ricordatevi di pren- quasi economicamente impossibile for-
der nota e di conservare uno o due tuberi nire le varietà che non hanno un’ampia
per ogni vaso, in modo da avere materiale richiesta commerciale. Nel Regno Unito,
da piantare l’anno successivo. La bellezza l’HDRA, Biblioteca del Patrimonio del
del riprodurre patate dal vero seme è che Seme, ha recentemente pubblicato una
il processo riproduttivo elimina le virosi raccolta di patate utilizzando moderne
trasmesse con i tuberi. Questo è il moti- tecniche di laboratorio per produrre pic-
vo per cui le varietà in piantina spesso ri- coli tuberi completamente esenti da virus.
sultavano più efficienti dei loro genitori; Per ottenere una provvista di tal gene-
esse non erano, infatti, migliori, ma men- re, si dipende da una delle collezioni di
tre i loro genitori erano pieni di malattie, patate ufficiali del governo. Rimuovere
le nuove varietà erano più sane e quindi virus da una collezione – e specialmen-
crescevano meglio. Se si vuol essere più te dimostrare che lo si è fatto – è molto
precisi si possono fare incroci intenziona- costoso e improbabile da intraprendere a
li tra varietà selezionate da genitori, ma meno che la richiesta di tale varietà non
bisogna essere consapevoli che molte va- sia alta. Quindi fino a quando l’HDRA
rietà commerciali producono polline ste- non si potrà permettere di epurare molte
rile (per maggiori dettagli, vedi il libro di delle sue varietà, non riuscirà a renderle
Carol Deppe Breed your own vegetable disponibili. Di conseguenza, le persone
varieties) [n.d.t.]. non potranno provare il piacere di patate
come la Bishop’s Choirboys, donata alla
Uso: differenti varietà sono utilizzate per Biblioteca del Seme da un corrisponden-
scopi diversi. Sin dal tempo degli Incas, te di una rivista settimanale per abitanti
le patate sono state selezionate in base al della campagna. Egli scrisse:
loro aspetto cereo per essere utilizzate in
insalate, o secondo la loro farinosità per Coltivata da Sir Cedric Morris a Ben-
essere bollite, cotte al forno o fritte. ton End, Hadleigh, Suffolk, dal 1940 e
I tedeschi e gli abitanti dell’Europa del- in seguito da Jerry Stuart di Stoke-by-
l’est usano le patate per fare bevande al- Nayland, Suffolk, morto quest’anno.
coliche come la “schnapps”. Numerosi altri amici di Cedric Morris,
Grattugiate crude, le patate sono ottime incluso me stesso, le hanno coltivate,
per l’acidità di stomaco, per l’ulcera e per benché io pensi che ora le mie siano le
la diarrea nei bambini. Sempre grattugiate uniche sopravissute.
crude sono utilizzate anche come impia-
stro su articolazioni doloranti e bruciature. Si tratta di una patata dalla forma allun-
gata, cilindrica, la cui buccia è color blu-
Notizie utili: ci sono ancora molte vec- nero. Un’altra delle patate preferite dei
chie varietà di patata mantenute da colti- coltivatori della Biblioteca del Seme è la
vatori ma ciò tende ad essere un evento Mr Govett’s Belgian. Si tratta di una pata-
straordinario. Nell’Orkney, un insegnante ta grossa, dalla buccia gialla e dal sapore
ha continuato a collezionarne chiedendo intenso. È stata donata dalla nuora del Mr
ai suoi alunni di portargli qualsiasi varietà Govett, la quale disse:
le loro famiglie coltivassero. Ha raccolto «Egli morì nel 1986 alla veneranda
così più di 50 tipi differenti, inclusi due età di 92 anni e queste patate erano

166
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

il suo orgoglio e la sua gioia. Disse di quelle profondamente dentate.


aver sposato una ragazza belga dopo I tuberi variano per colore, sapore e con-
la prima guerra mondiale e che ap- sistenza.
pena poteva era solito tornare là per
trascorrere le vacanze in famiglia. Du- Coltivazione: sebbene durino per mol-
rante una di quelle visite, forse negli ti anni nel terreno, nelle zone più calde
anni ’20, riportò questa patata, ma dell’Australia, le patate dolci diventano
con il passare degli anni la sua memo- fibrose il secondo anno; perciò vengono
ria cominciò a calare e non fu in grado coltivate come annuali similmente alle
di darle un nome». normali patate.
Le patate, dovendo essere coltivate ogni Le patate dolci si trovano bene sia in terre-
anno (in mancanza di uno specializzato ni sabbiosi che argillosi. I tralci, al di fuori
equipaggiamento da laboratorio), sono di quelli rampicanti, dovranno essere po-
forse le più minacciate tra tutte le coltiva- tati o gettati indietro allo scopo di confina-
zioni; la miglior cosa che un abile colti- re la pianta nel suo appezzamento.
vatore possa fare è richiedere più varietà, In Nuova Guinea si usa piantare insieme
nei supermarket, dai fornitori e nei risto- un miscuglio di varietà accuratamente se-
ranti [n.d.t.]. lezionate per assicurarsi un raccolto con-
tinuativo. I topi campagnoli e i peramelidi
(famiglia di marsupiali, n.d.t.) le amano
PATATA DOLCE molto e possono rappresentare una auten-
CONVOLVULACEAE tica peste.
Le patate dolci possono durare sei mesi o
Ipomoea batatas – ipose homois signifi- più, se tenute nella cenere o nella segatura,
cano “simile a un verme” in greco, riferito o avvolte in carta di giornale, ma solo se
agli steli attorcigliati, batatas è una parola completamente esenti da danni al momen-
del Sud America che significa patata. to del raccolto.

Origine: ha origine dal Sud America e Propagazione: le patate dolci possono


dall’Ovest dell’India, sebbene fosse col- essere moltiplicate tramite i tuberi o i ger-
tivata nell’antichità in tutte le Americhe e mogli, ma è più facile con talee ricavate
in Polinesia. Colombo portò le prime pa- dagli steli. Inserite per due terzi della sua
tate dolci in Europa. Da lì i primi esplora- lunghezza uno stolone in un terreno soffi-
tori spagnoli le portarono nelle Filippine e ce e rincalzate gradualmente la pianta per
in Indonesia, da dove esse si diffusero in una maggiore produzione.
India, Cina e Malaysia. Le patate dolci devono essere precoltivate
Venivano gustate quelle importate dalla al coperto nelle aree fredde dell’Austra-
Spagna all’epoca della regina Elisabetta I, lia. Cioè si fanno germogliare i tuberi alla
e quando il Falstaff di Shakespeare invoca fine dell’inverno e si piantano i germogli
il cielo perché piovano patate, è alla pata- direttamente in giardino quando il terreno
ta dolce che si riferisce. si riscalda.
Il suo antico nome in Perù è Umara, in
Nuova Zelanda Kumara. Uso: i tuberi radicali costituiscono un ci-
bo notevolmente energetico contenendo
Descrizione: i tralci della patata dolce abbondanti sali minerali e vitamine. Il
hanno le foglie di forma molto variabile contenuto di vitamina A è particolarmente
che vanno da quelle piatte e rotonde a elevato nelle varietà con polpa colorata. I

167
LE PIANTE

tuberi crudi possono essere grattugiati per mestibili originarie dell’Australia:


le insalate. Cucinate le patate dolci come • I. abrupta - con foglie pelose
quelle comuni, a vapore e non bollite. Le • I. brasiliensis - con fiori color malva
giovani foglie sono un eccellente sostitu- • I. costata - un importante prodotto del
to degli spinaci, specialmente durante la deserto chiamato Yala, che può crescere
stagione umida nelle regioni tropicali e molto e le cui foglie sono commestibili
subtropicali. • I. gracilis - un convolvolo porpora che
Gli agricoltori che praticano la permacultura cresce sulla spiaggia
usano le patate dolci per soffocare le erbac- • I. graminea - con foglie simili a erba
ce e le infestanti nei frutteti e nei campi. • I. velutina - trovata nel nord dell’Austra-
lia (Isaacs, 1987).
Notizie utili: i tuberi possono avere la
polpa di aspetto variabile, a seconda della
varietà, da asciutta e farinosa ad acquosa. PEPERONE
Il colore della buccia va dal giallo chiaro E PEPERONCINO
al viola scuro. SOLANACEAE
In Papua Nuova Guinea, dove è la più im-
portante radice coltivata, viene prodotta Peperone dolce: Capsicum annuum
una farina di patata dolce che viene ag- – dal greco kapto, “mordere”, alludendo
giunta alla farina di frumento per fare il alle proprietà pungenti del frutto; annuum
pane. dal latino “annuale”.
Alcuni orticoltori sono stati dipendenti
dalle migliori varietà delle loro patate dol- Peperoncino: Capsicum frutescens, C.
ci per molto tempo dopo essere andati in pubescens, C. baccatum, C. annuum
pensione. Wensley di Fingal Head, nord – frutescens dal latino “che porta frutto”,
NSW coltivava una varietà di patata dol- pubescens dal latino “peloso” e baccatum
ce gialla che si procurò quando fece nau- dal latino “dotato di bacche”.
fragio alle Fiji quaranta anni fa. Egli era
entusiasta di scambiarne alcune con dei Origine: ci sono diverse opinioni sulle
semi autoriprodotti. Si trattava di un cibo origini del peperoncino e del peperone.
estremamente facile da produrre per uno Perfino sulla classificazione botanica non
scapolo indipendente di novantatrè anni. c’è accordo. Anche se alcuni esperti cre-
A Byron Bay, Jan Oliver fece dono ai seed dono che varie specie abbiano avuto origi-
savers di una varietà locale che era stata ne in Messico, la maggior parte ritiene che
mantenuta in questa zona sabbiosa per di- le specie da cui è derivato il peperoncino
versi decenni. Questa forma cespi in un si siano sviluppate in una zona della Boli-
unico punto e ha prodotto tuberi grandi via e da lì si siano diffuse già anticamente
come palloni da calcio. attraverso l’America Centrale e Meridio-
Quando si introduce una antica varietà è nale.
prudente isolarla in una parte del giardino Cristoforo Colombo era alla ricerca di una
per osservarla. via per le Indie orientali, dove si produce-
Un raccolto scarso spesso segnala un’ in- vano le spezie usate in Europa, quando, al
fezione virale. Se questa è confermata le suo arrivo nelle Indie occidentali, gli ven-
piante dovrebbero essere bruciate. Le va- ne dato in regalo il peperoncino. Creden-
rietà moderne sono state selezionate per la do per questo di aver raggiunto la sua me-
resistenza alle malattie virali. ta, chiamò “Indiani” gli abitanti di quelle
Esistono come minimo sei Ipomea com- isole e “peperoncino” il chilli, derivando

168
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

capace di incrociarsi con C. annuum.


C. pubescens ha semi neri e grinzosi, fiori
di color porpora e foglie coperte da una
leggera peluria, da cui il nome latino.
C. baccatum ha fiori e foglie grandi e frut-
ti estremamente piccanti.

Coltivazione: è necessaria una tempera-


tura di almeno 15 °C per poter ottenere
la germinazione dei semi. È possibile se-
minarli d’inverno in ambiente protetto e
trapiantare le piantine all’esterno in pri-
mavera, quando il pericolo delle gelate
è passato. Se la zona è caratterizzata da
vento forte, è consigliabile fornire loro un
supporto.
Sia i peperoni che i peperoncini si com-
portano come perenni nelle zone subtro-
picali e tropicali, come annuali in quelle
temperate. I peperoncini piccanti tolle-
rano il clima fresco ma sono sensibili al
gelo: nelle aree temperate essi vengono
coltivati in vasi e ricoverati al coperto in
inverno. I peperoni, specialmente i pe-
il termine dal pepe; entrambi i nomi so- peroncini, vantano più o meno lo stesso
pravvivono a tutt’oggi. numero di collezionisti dei fagioli: è la di-
Sappiamo che il peperoncino ha raggiunto versità dei sapori, delle caratteristiche di
le Filippine con i portoghesi nel 1500 e crescita, delle forme e dei colori dei frutti
da lì, poco dopo, le province di Hunan e ad attrarre i collezionisti di peperoncini.
Szechuan, rinomate in Cina per la cucina Un socio seed saver coltiva a Merbein, a
piccante. In quelle zone viene chiamato Victoria, 150 varietà, appartenenti a quat-
“pepe straniero”. tro specie di peperoncini.

Descrizione: le varietà di C. annuum han- Salvaguardia dei semi: i fiori del pepero-
no fiori bianchi e un unico frutto emergen- ne sono perfetti.
te da ciascun punto di crescita; vanno bene Sono tecnicamente autoimpollinanti, ma
per i climi temperati. si possono verificare incroci grazie agli in-
C. frutescens è il tipo più comune di setti. Il polline dei peperoncini è di caratte-
peperoncino e comprende varietà come la re dominante rispetto a quello dei peperoni,
pungente Birdseye, un sottotipo della qua- per cui nella generazione successiva com-
le è l’ingrediente che conferisce il sapore paiono... piccanti sorprese! Per coltivare
piccante alla salsa Tabasco. Da ciascun no- numerose varietà preservando la purezza
do si sviluppano due o tre frutti. Fra le altre dei semi di ciascuna, si possono racchiu-
varietà c’è la Squash chilli (un tempo nota dere i singoli cespugli in un tessuto molto
come C. chinense), chiamata anche Scotch leggero [es. tessuto non tessuto, n.d.r.] o,
Bonnet o Rocotillo in Giamaica, coltivata per migliori risultati, in poliestere.
con successo da anni nei nostri giardini e Anche un tunnel da cui gli insetti siano

169
LE PIANTE

semi si depositeranno sul fondo.


È necessario compiere queste operazioni
in una stanza ben ventilata, a causa del-
le forti esalazioni e indossare sempre dei
guanti di gomma quando si maneggiano
i peperoncini piccanti; assicuratevi che
dopo tutti gli utensili vengano lavati ac-
curatamente.

Conservazione: i semi sono color crema,


gialli o neri, piatti e di forma approssima-
tivamente rotonda. Se conservati in un
luogo fresco, buio e asciutto, rimarranno
vitali per cinque anni. In un grammo ci so-
no circa 150 semi.

Uso: insalata algerina: grigliate alcuni


peperoni, peperoncini e pomodori fino a
quando la buccia non è ben abbrustolita;
sbucciateli, tagliateli a fette e condite-
li con aceto, olio ed aglio. I peperoncini
hanno un alto contenuto in proteine (3%)
esclusi può essere una buona idea per col- e valori molto alti di vitamine C e K.
tivare una collezione di peperoni e pepe- Centinaia di milioni di persone povere vi-
roncini contemporaneamente. Comunque, vono di riso e/o cassava con peperoncino:
un isolamento di 200 metri dalle altre va- probabilmente si tratta della verdura (NB:
rietà garantisce la totale purezza; 50 metri non è una spezia) più popolare nel mondo
è la distanza minima per evitare la mag- tropicale. Recenti ricerche condotte in oc-
gior parte degli incroci. In un piccolo giar- cidente hanno dimostrato che il suo prin-
dino, un ramo può essere incappucciato o cipio attivo, conosciuto come “capsicina”,
singole piante si possono isolare, entro attiva il metabolismo e previene l’obesità,
l’estensione del giardino, interponendo quindi i peperoncini sono consigliabili al-
tra di loro colture alte, in modo da inter- le persone attente alla linea!
rompere il percorso aereo delle api. La varietà cayenna (dall’omonima città
Quando i cespugli più sani e forti danno della Guyana Francese) ridotta in polvere
frutti particolarmente ben formati, sele- viene utilizzata in unguenti per aumenta-
zionatene i migliori: essi sono pronti non re l’apporto di sangue in aree colpite da
appena è stato raggiunto il colore defini- reumatismi, ma attenti a non esagerare e a
tivo caratteristico della varietà. Aprite il non provocare delle vesciche!
frutto, estraete i semi e asciugateli all’om-
bra per qualche giorno, stesi su carta. Notizie utili: quando i peperoncini e i pe-
I semi non devono essere lavati. Il modo peroni maturano sfoggiano molti stupendi
più semplice per estrarre grandi quantità di colori: rosso, nero, arancione, giallo, mar-
semi di peperoncino è mettere i peperon- rone e persino viola. Gli italiani, le popo-
cini maturi, con dell’acqua, in un mesco- lazioni asiatiche e dell’est europeo, specie
latore a bassa velocità: la polpa emergerà dell’Ungheria e della Romania, presenta-
e quindi potrà essere eliminata, mentre i no un interesse blando per le varietà pic-

170
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

canti. La varietà Manzano, che appartiene nel o serra è l’ ideale.


al gruppo con infiorescenze porpora (C.
pubescens), cresce bene in Australia. Era Salvaguardia dei semi: i fiori sono per-
molto apprezzata dagli Incas e può vivere fetti e autofertili. Aprite con un coltello i
dieci anni, essendo il più resistente al fred- frutti, che avrete raccolto da quanti più ce-
do tra tutti i peperoncini coltivati. Non si spugli è possibile, e fate fuoriuscire gli ab-
incrocia (non ibrida) con le altre specie. bondanti semini. Aggiungete un po’ di ac-
Il frutto del C. baccatum è dotato di un qua, così da indurre la fermentazione per
aroma e di un sapore che può essere ec- alcuni giorni. La formazione di una schiu-
cessivamente pronunciato per i profani. ma bianca sulla superficie segnalerà che il
Questa specie comprende la varietà Cen- processo è avvenuto. Risciacquate, quindi
tral American Escabeche, che è usata nel- scolate i semi in un colino a maglia fine.
la cucina messicana, e la Andean Aji che è Fate essiccare per alcuni giorni. I semi so-
coltivata da 4000 anni. no piccoli, duri, gialli e a forma di lente.
Se preferite evitare la fermentazione, si
possono raggiungere ottimi risultati cen-
PHYSALIS trifugando i frutti in un tritatutto da cucina
SOLANACEAE dotato di lama in plastica. Lasciate che i
semi si depositino sul fondo ed eliminate
Physalis peruviana – dal greco physalis, la polpa del frutto.
“vescica”, per la forma del frutto.
Conservazione: i semi possono durare tre
Origine: le Ande, nell’America Meridio- anni in ambiente asciutto. Vi sono 400 se-
nale. mi per grammo.

Descrizione: pianta erbacea perenne alta Uso: il physalis è una fonte eccellente di
fino a un metro, produce frutti gialli rac- vitamina C e del precursore della vitamina
chiusi in un involucro friabile, che ne co- A, (carotenoidi, n.d.r.), presenta un buon
stituisce il calice. È in grado di sopportare contenuto di vitamine del complesso B.
abbastanza il gelo. In India viene chia- Il contenuto proteico è molto elevato per
mata Jam Fruit [frutto della marmellata, un frutto, è appena inferiore a quello del
n.d.t.]. È certamente uno dei preferiti dai dattero. Il Physalis può essere consumato
bambini. essiccato al sole ed è utilizzato anche per
Il Physalis è chiamato anche lanterna ci- dare un insolito gusto al gelato.
nese. Il nome comune Cape Gooseber- In India le foglie vengono consumate per
ry deriva dal fatto che è stato introdotto le loro virtù terapeutiche e mangiate come
in Australia da Capo di Buona Speranza, spinaci amari; gli steli e il calice vengono
nel sud dell’Africa. Esistono molte spe- utilizzati in infuso in caso di leggere feb-
cie affini, come per esempio il tomatillo, bri intermittenti. La pianta è anche utiliz-
ground cherry e husk tomato, tutti del ge- zata come surrogato del chinino.
nere Physalis.
Notizie utili: gli italiani hanno ottenuto
Coltivazione: il physalis cresce posto sia una varietà particolarmente grande chia-
in pieno sole che a mezzombra, anche in mata Giallo Grosso, i cui frutti raggiun-
terreni poveri. Necessita tuttavia di calore gono i 5 cm di diametro. Una seconda
e si riproduce spontaneamente, nei climi varietà gigante, la Goldenberry, resiste
adatti, con facilità. La coltivazione in tun- alle leggere gelate. La Cossack Pineapple

171
LE PIANTE

è un’altra varietà rustica che lini maturi, ognuno dei quali produce due
pare abbia un vago sapore di semi, tra i palmi delle mani, setacciate e
ananas. soffiate sui semi per rimuovere la pula. La
divisione delle radici è un altro valido mo-
do per propagare la pimpinella.
PIMPINELLA
(SORBASTRELLA) Conservazione: i semi durano da due a tre
ROSACEAE anni, ce ne sono circa 150 per grammo.

Sanguisorba minore, S. officinalis − dal Uso: questa resistente pianta può soppor-
latino sanguis sangue e sorbere inzuppare tare la siccità, dopo la quale le sue foglie
riferito alla presunta capacità della pianta diventano coriacee e appena commestibi-
di coagulare il sangue. Nei testi meno re- li. Dovrebbero essere mangiate soltanto le
centi la potete trovare con il binomio Po- foglie giovani e tenere.
terium sanguisorba. Al sapore di cetriolo,
sono aggiunte alle in-
Origine: la sorbastrella si trova spontanea salate verdi in inverno.
nelle zone montane, su terreni calcarei e È meglio mangiarle
asciutti e nelle zone costiere dell’Europa crude, perché diventa-
del sud. no amare se cucinate.
Si è acclimatata come molte delle piante
presenti sui terreni non lavorati adibiti a
pascolo. PISELLO
LEGUMINOSAE
Descrizione: la sorbastrella è una pianta
perenne, robusta e bassa. Le foglie che Pisum sativum var. sativum – pisum si-
partono direttamente dal cespo delle radi- gnifica pisello in latino, sativum significa
ci, sono disposte su steli lunghi e sottili. coltivato.

Coltivazione: seminate in primavera e Origine: tra i più antichi ortaggi del vec-
continuate a nutrire la pianta e a racco- chio continente, il pisello può esser fatto
gliere le foglie per incoraggiare la crescita risalire all’età del bronzo.
di quelle nuove. La sorbastrella è un’otti- Fu coltivato dapprima in Europa e più
ma pianta da bordura. tardi nella Russia meridionale, in Arme-
nia, nell’India settentrionale, in Pakistan,
Salvaguardia dei semi: alla fine della e nelle montagne dell’Etiopia. Sono stati
prima stagione di crescita, si formeranno trovati piselli negli scavi di Troia. I piselli
degli steli lunghi e slanciati portanti capo- si sono diffusi in Cina all’inizio della di-
lini di minuscoli fiorellini rosa e bianchi nastia Tang, fra il 600 e il 900 a.C.
alla sommità. Se non verranno ostacolate,
le minute infiorescenze faranno cadere i Descrizione: esistono forme nane e forme
loro semi maturi. rampicanti e alcune, taccole o piselli man-
La sorbastrella è una pianta con grandi giatutto, sono state selezionate per dare
capacità di disseminazione. Sembra che giovani baccelli saporiti che si mangiano
venga depositata più semente quando so- interi.
no molti cespugli a produrre contempo-
raneamente i semi. Fate rotolare i capo- Coltivazione: i piselli dell’orto hanno una

172
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

buona crescita all’inizio della primavera gambi rampicanti dei piselli sono abbon-
e alla fine dell’autunno, con un massimo danti e costituiscono una delle più delicate
quando il tempo è relativamente fresco. e dolci insalate; oppure si possono saltare
in padella come gli spinaci.
Salvaguardia dei semi: i piselli sono auto- A causa del loro alto contenuto di acido
impollinanti e hanno fiori chiusi, cosicché nicotinico (vitamina PP, n.d.t.), i piselli
è molto raro che s’incrocino, ma se si vuole freschi dell’orto sono in grado di abbas-
evitare quest’eventualità in modo assoluto sare il colesterolo nel sangue. Se mangiati
è opportuno separare una varietà dall’altra come taccole aiutano anche ad eliminare
per mezzo di altre piante da orto più alte. gli scarti tossici dall’intestino.
È della massima importanza eliminare le
piante che dovessero svilupparsi in modo Notizie utili: c’è ancora in giro una gran
anomalo. Selezionate le piante più forti per quantità di vecchie varietà di piselli, for-
produrre i semi. Non è il caso di conservare se perché è molto facile preservarli dagli
piselli provenienti da piante con foglie pic- incroci. Il loro sapore superlativo e la lun-
cole, è molto meglio mangiarli. ghezza della stagione di raccolta sono al-
Quando i piselli sono arrivati allo stadio di tri due motivi per cui gli orticoltori di una
sviluppo in cui possono essere mangiati, è certa età tengono così cari questi piselli.
opportuno segnare con un’etichetta o un Tra le varietà più comunemente traman-
pezzo di stoffa colorata un buon numero date di generazione in generazione ci sono
di cespugli, lasciandoli nel campo o nel- quelle con i baccelli colorati. La varietà
l’orto oltre le quattro settimane. Quando, Blue Podded (“a baccello blu”) venne do-
scuotendo i baccelli, si sentono i piselli nata all’Heritage Seed Library da Patrick
muoversi all’interno, è ora di raccoglierli Goode. Il patrigno del sig. Goode, Wil-
e sgranarli. liam Fricker, teneva un orto a Binegar in
Se il tempo è piovoso, conviene coglierli the Mendips, nella contea del Somerset e,
prima, dato che i piselli tendono a ger- dall’adolescenza fino a quando morì, a 83
mogliare facilmente nei baccelli. Sarà poi anni, aveva coltivato ogni anno questa va-
necessario farli asciugare per un’altra set- rietà. I semi gli erano stati dati originaria-
timana su una tavola, prima di metterli a mente da un suo vecchio vicino che aveva
conservare in una borsa di tela. coltivato la varietà conservandone i semi,
anno dopo anno, per settant’anni. In tutto
Conservazione: i semi rugosi di varietà quindi con questi semi possiamo risalire a
succulente, come la taccola, si conservano 150 anni. La pianta cresce fino a 150-180
meno a lungo di quelli più tondi e duri. Di cm, con fiori a due tonalità, rossi e porpo-
solito i piselli si conservano per tre anni e ra. La maggior parte dei baccelli è blu, e
perdono poi velocemente la capacità ger- alcuni sono verdi. Sembra abbastanza re-
minativa. Tuttavia una piccola percentua- sistente. William Fricker li piantava molto
le è in grado di germinare anche dopo otto vicini in autunno e lasciava che passas-
anni, se le condizioni di conservazione sero l’inverno nel terreno, piantandone
sono state buone. Ci sono circa 5 semi per “un po’ in più per i topi”. Questo sistema
ogni grammo. permetteva ai suoi piselli di iniziare a svi-
lupparsi in anticipo. La varietà Golden
Uso: le taccole sono al meglio se consu- Sweet proviene dall’India ed appartiene
mate entro poco tempo dalla raccolta, che al tipo mangiatutto. Ha un baccello dorato
dovrebbe essere fatta durante il periodo e potrebbe essere una delle varietà usate
più fresco della giornata. Le cime dei originariamente da Mendel nei suoi espe-

173
LE PIANTE

rimenti per lo studio dell’ereditarietà che città di Wolverhampton era segnata come
furono alla base della genetica. Sfoggia Grey Paes Walk. Anche a noi hanno dato
fiori a due tonalità, con un porpora inso- alcuni piselli Latvian Black! Molte delle
lito, è molto decorativo. Secchi, i Golden varietà tramandateci e oggi maggiormen-
Sweet vanno bene come piselli da mine- te ricercate, sono state ai loro tempi delle
stra, ma sono ancora migliori se utilizzati meraviglie commerciali. La Champion
non ancora maturi come piselli mangiatut- of England fu ottenuta nel 1843 col no-
to. Fra le altre varietà colorate si possono me Champion of England di Fairford. È
annoverare la Purple-Podded, a baccello una varietà rugosa che di solito viene se-
rosso-porpora, e la Victorian Red-Podded, minata in aprile o maggio per ottenere un
a baccello rosso, che cresce in altezza fino raccolto in giugno o luglio. Ha il sapore di
a quasi due metri e ha fiori color rosa e vero pisello dell’orto che ci si aspetta da
malva. I baccelli vengono descritti come queste antiche varietà. La Dwarf Defiance
“crimson lake” (lago porporino), questa era conosciuta in origine come John Lee
varietà è nata probabilmente nell’area del- ed era stata prodotta da Laxton. Nel 1892
lo Yorkshire. Molte delle vecchie varietà aveva ricevuto il massimo premio della
sono state sviluppate con lo scopo di ot- Royal Horticultural Society. La Epicuro
tenere piselli da far seccare per avere un è un’altra delle varietà più popolari del-
cibo nutriente durante l’inverno. In effetti, l’era Vittoriana, è stata molto apprezzata
l’uso dei piselli verdi è abbastanza recen- da Sua Altezza Reale, il principe Carlo,
te. La Carlin è un’antica varietà di piselli patrono nella Henry Doubleday Research
da far seccare che cresce fino a due metri Association, in occasione della sua visita
d’altezza, con bellissimi fiori a due tonali- alla Heritage Seed Library. La Epicuro è
tà. I semi sono piccoli, di colore marrone, una varietà molto dolce e saporita che cre-
con una leggera puntinatura e, conservati sce fino a due-tre metri d’altezza e, a volte,
in casa dopo il raccolto, sono consumati anche più, e ha una lunga stagione di rac-
tradizionalmente nel nord-est dell’Inghil- colta. Altre varietà dell’era Vittoriana che
terra la domenica prima della Domenica si possono trovare ancora oggi se si sa do-
delle Palme (“Carlin Sunday”, da cui il ve cercarle, sono: Ne Plus Ultra, Magnum
nome). La Grey Paes (sic: non Grey Peas) Bonum, Laxtons Exquisite, Prince Albert,
è stata a suo tempo alla base dell’alimen- Prince of Prussia e Telephone una varietà
tazione nella Black Country (la regione dal sapore molto marcato e moderno che
industriale ad ovest di Birmingham, così venne menzionata dalla Vilmorin nel 1885
chiamata verso la metà dell’Ottocento per [n.d.t.].
le molte miniere di carbone e per il fumo
delle fonderie, n.d.t.) ed è stata inviata al-
l’Heritage Seed Library in risposta a una
richiesta di piselli Latvian Black (neri del-
la Lettonia). È una varietà di piselli che
cresce fino a un metro e mezzo d’altezza
prima di dare i suoi fiori color porpora. È
molto prolifica e merita di essere coltiva-
ta. I piselli Grey Paes si mettono a bagno
per una notte e poi si cuociono a fuoco
lento con pezzettini di bacon fritto. Al-
cuni aggiungono qualche cipolla... Nel-
le vecchie mappe, una delle strade della

174
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

POMODORO Coltivazione: la gran diversità di pomo-


SOLANACEAE doro ha prodotto varietà adatte ad un’am-
pia gamma di climi, dalle zone subartiche
Lycopersicon esculentum [Solanum ai tropici.
lycopersicum] – è il pomodoro comune, Le varietà resistenti al freddo general-
mentre L. pimpinellifolium è il pomodoro mente hanno foglie larghe consentendo
a ciliegia. l’assorbimento del massimo di luce sola-
Il termine lycopersicon deriva dal greco re. Questa varietà è chiamata “pomodoro
likos vale a dire lupo e “persicon” cioè pe- a foglia di patata”.
sca, con riferimento alla bellezza, ma pro- Gli Amerindi del caldo e asciutto sud-
babilmente anche all’ingannevole aspetto ovest sotterrano le loro piante, lasciando
del frutto. sporgere soltanto l’estremità in crescita,
che induce il formarsi di radici dagli steli.
Origine: sebbene il pomodoro abbia avu- Questo è un trucco adoperato ovunque:
to origine nel sud dell’America come in- quando volete far attecchire le piante di
festante nei campi di grano, fu reso dome- pomodoro in un vaso, interratele profon-
stico in Messico ed in America Centrale. damente [n.d.t.].
Il termine inglese tomato deriva dalla pa-
rola tomatl in lingua anahuac parlata dagli Salvaguardia dei semi: i pomodori si au-
antichi messicani. Gli spagnoli lo chia- toimpollinano ed è facile salvarne i semi.
mavano “tomata”. Quando fu portato in I fiori del pomodoro sono perfetti e le
Europa da Colombo, si credeva che fosse antere formano un cilindro attorno allo
velenoso. stigma. Nelle varietà più recenti, lo stig-
In un catalogo di semi Vilmorin del 1760
figurava come pianta ornamentale e ci
volle un altro secolo perché fosse offerto
come ortaggio dalla stessa azienda pro-
duttrice.
Il termine italiano pomodoro (mela d’oro)
può essere derivato dalla predominante
varietà gialla. Nel XIX secolo in Inghil-
terra era chiamato “love apple” [trad. lett.
mela dell’amore, n.d.t.].

Descrizione: il tipo determinato, o pomo-


doro nano, è molto produttivo ma non a
lungo. Dopo che un gruppo di fiori si è
formato all’estremità di un ramo, il ramo
stesso cessa di produrne altri. Tutti i frutti
maturano quasi nello stesso momento.
Il tipo indeterminato, o da canna, produce
continuamente gemme terminali, è quindi
produttivo più a lungo ed ha bisogno di
un sostegno mentre continua a crescere. I
frutti maturano in successione, per un cer-
to tempo.

175
LE PIANTE

e lasciatele in un luogo caldo per due o


tre giorni. Se non si agita in superficie si
formerà uno strato opaco e avrà luogo una
benefica fermentazione, causata prevalen-
temente da una particolare muffa, Geotri-
chum candidum, che agisce sulla gelatina
viscosa che circonda i semi. La sua attività
antibiotica contrasta con alcuni frequenti
malattie virali trasmissibili con i semi co-
me l’alternaria, lo xantomonas vesicatoria
e il fusarium (coltivazione del pomodoro
M. Courtney in Whealy, 1986, p.146).
L’unico pericolo è il lasciare avanzare
il processo di fermentazione per troppo
tempo, il che conduce ad una precoce
germinazione.
Dopo un minimo di tre, ma non più di
quattro giorni, portare via dalla superficie
lo strato dei funghi, aggiungere acqua e
filtrare il tutto attraverso un setaccio. La-
vate e strofinate i semi finché sono puliti.
La gelatina attorno ai semi sarà stata lava-
ma non emerge oltre il limite del cilindro ta via e i semi appariranno piuttosto pelosi.
delle antere. In queste varietà l’incrocio è Stendeteli su un piatto di porcellana o su
irrilevante ed i produttori di semi di po- foglietti di carta lucida in un solo strato,
modoro di recenti varietà necessitano di lasciateli asciugare in un luogo sicuro,
separare ciascuna fila soltanto di tre metri, lontano dal sole. Dopo alcune ore, stro-
solo per evitare di confondere il frutto al finate i semi tra le mani per evitare che
momento del raccolto. In alcune vecchie s’incollino.
varietà, invece, lo stigma è simile ad una Y È buona norma mettere i semi in una bu-
e si spinge oltre il limite del cilindro delle sta etichettata e mantenerli all’asciutto per
antere. Queste varietà possono ricevere il due settimane. Se avete a che fare con più
polline da altre varietà. Per ridurre il pe- di una varietà, siate pignoli nell’etichetta-
ricolo coprire ciascun gruppo di fiori con re ciascun gruppo e lavare al setaccio me-
un velo, o mettere le piante in quadrato e ticolosamente le varietà. La produzione
salvare solo i semi delle piante situate al commerciale del seme si ottiene aggiun-
centro del quadrato. gendo acido cloridrico al succo di pomo-
Consentite ai frutti di maturare oltre la doro parzialmente fermentato. I semi so-
fase in cui si possono mangiare. Spacca- no puliti più rapidamente, rimangono più
teli, spremetene la gelatina ed i semi, si- bianchi e quindi sono più apprezzati.
stemando i semi di ciascuna varietà in un
bicchiere o in una scodella. Conservazione: i semi possono essere
Se volete salvare i semi di un pomodo- conservati per oltre quattro anni nelle zo-
ro polposo e asciutto, come per esempio ne temperate. In un grammo si hanno da
l’eccellente pomodoro a prugna, potete 300 a 400 semi.
aggiungere una minima quantità d’acqua.
Distinguete le gelatine con una etichetta Uso: essendo noto che il cibo acido aiuta

176
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

la digestione dei grassi delle uova, dei for- Le macchie si estendono alla polpa, perciò
maggi e dei prodotti a base di carne, non le fettine risultano molto graziose. Quasi
sorprende il fatto che i pomodori vengano prive di semi, sono buoni per la cottura,
tradizionalmente associati ad ognuno di ma inutili per fornire semi.
questi cibi. Infatti l’uso dei pomodori eb- Il Black Plum è quasi un rampicante con
be un reale successo in Europa quando il un buono sviluppo di tralci. Il solido soste-
consumo di carne aumentò nettamente. gno è sfortunatamente incline a fiorire ed
I pomodori hanno la reputazione di essere a marcire (tuttavia questo non è maggiore
dannosi per le persone che soffrono di ar- di una carenza di calcio). I frutti hanno
trite. L’insalata di pomodori gialli, a bassa polpa rosso scuro rivestita da una buccia
acidità, è diventata recentemente nota co- di color verde scuro, specialmente vicino
me prevenzione contro quest’effetto. allo stelo, diventando bruna in cima.
La Broad Ripple Yellow Currant fu sco-
Notizie utili: la mancanza di sapore nei perta inizialmente cresciuta in una spac-
pomodori moderni è una comune lamen- catura del suolo nella città di Indianapolis.
tela. Fortunatamente qualche varietà sa- Molto robusta, ha bisogno di molto spa-
porita è stata preservata da ortolani corag- zio. I frutti vengono prodotti tardi, posso-
giosi. no essere lasciati facilmente a maturare
Veramente i pomodori sono, insieme ai staccati dai tralci. I piccoli frutti gialli che
fagioli, il più popolare dono avuto dalla “possono essere mangiati come smarties”
terra. [n.d.t.] in accordo con l’Heritage Fruit Library
Il colore dei pomodori varia tra giallo, (Società di conservazione dei semi) sono
arancione, rosa e rosso. Ciascun tipo era prodotti su brevi tralci.
abbastanza irregolare nella forma e quan- La Carter’s Fruit si sbuccia come una
do la prima famosa varietà liscia fu pro- pesca e può essere mangiata cruda come
dotta, fu chiamata “Grosse Lisse” che in una mela. Una pianta solida e così piena
francese significa grassa e liscia. di forza, con un buon sapore della polpa
compatta che essa contiene ma con picco-
Vi sono molte belle varietà di pomodori, lissimi semi e che può essere tagliata sen-
ciascuna così diversa dal tipo standard dei za frantumarsi. Quando matura può essere
supermercati, che è difficile sapere quale sbucciata abbastanza facilmente senza im-
consigliare. Comunque, probabilmente è mergerla in acqua bollente. Questo è ciò
meglio non raccomandarne nessuno; po- che il Catalogo Carter del 1959 ha da dire
tete lodare il gusto del Potato Leaf White, su questa varietà originata nel 1928 come
per esempio, soltanto per essere contrad- incrocio tra le varietà Sunrise e Pondero-
detti da ironici coltivatori che non riesco- sa. Esiste una varietà a cordone, coltivata
no a capire tutto il fervore intorno ad es- come Moneymaker, ma è diversa.
si. Provate tutte le varietà che riuscite ad La Flabonelystnyj è difficile da pronun-
avere in mano e poi scegliete quella che ciare ma facile da coltivare. Questa varie-
vi piace e che si adatta alla vostra situa- tà produce piccoli frutti gialli, di un sapo-
zione colturale. Una volta dati questi con- re molto dolce nella tarda stagione. La sua
sigli, ecco una selezione delle principali origine non è nota.
varietà. La Garden Peach produce frutti di media
La Big Rainbow ha frutti grandi, squisi- grandezza di un colore arancio-rosa che
ti con macchie rosse, gialle ed arancione. veramente somiglia a quello delle pesche!
Non siate scoraggiati da una sterilità oc- Più lenta nel produrre delle altre varietà
casionale alla fine della prima produzione. di pomodoro, cresce meglio in serra in

177
LE PIANTE

molte zone. I frutti si mantengono bene ne del fuoco. Egli la trasferì nell’isola di
(alcuni fino a dicembre). Una varietà si- Salt Spring per dare inizio ad una società
mile è la Longkeeping, grande, rotonda di sementiera e chiamò la varietà Salt Spring
buon sapore ma molto, molto lenta nella Sunrise.
maturazione. Queste varietà erano inten- Infine la Tommy Toe era la migliore varie-
zionalmente sviluppate nell’età Vittoriana tà nei test di gusto in Australia, ma è stata
per maturare lentamente. Nei tempi pre- deludente in Inghilterra. Le piante sono
cedenti, il trasporto aereo dei pomodori e fiacche e folte, sembrano essere resisten-
la conservazione in atmosfera modificata, ti alle malattie, forti, gustose e prolifiche,
un buon giardiniere poteva ancora fornirsi ma probabilmente bisognose di più calore
di pomodori freschi in pieno inverno. (riferito al riscaldamento globale) di quel-
La Green Zebra è difficile da coltivare, lo che fa sia qui sia agli antipodi. [n.d.t.]
ma dà molte soddisfazioni producendo
deliziosi frutti verdi, grandi come un’al-
bicocca, con macchie gialle che sono più PORRO
gustosi di quelli rossi. ALLIACEAE
La Ivory Egg dà luogo a pomodori simili
a prugne che maturano di un pallido gial- Allium ampeloprasum var. porrum – al-
lo oro, quasi simile a vecchio avorio. Di lium è il termine latino che indica l’aglio;
buon sapore e molto attraenti sono i frutti prason è il termine greco che indica il
che sfortunatamente sono facili a staccar- porro.
si dai tralci, anche quando sono immaturi,
per questo è necessaria molta cura. Varie- Origine: nativo dell’Europa e dell’Asia
tà buona per insalata. orientale, viene coltivato fin dall’antichità.
Le varietà Purple Calabash sono pomodori
profondamente esili, di colore viola scuro Descrizione: il porro assomiglia ad una
quando sono maturi, su un buon impian- grossa pianta di cipolla con le foglie piat-
to a cordone. «Decisamente strana, mol- te. Ci sono due varietà: quella propagata
to diffamata, ma un’antichissima varietà col seme e quella propagata coi germogli,
meritevole di essere preservata», dice la che sono conosciuti come i moltiplicatori
donatrice Heritage Seed Library. Poiché del porro. Il porro Asiatico o Elefante è
matura lentamente questo pomodoro mai botanicamente la stessa specie, ma solo
arriverà nei supermercati, ma il suo inso- la sua base rigonfia viene utilizzata. Di
lito colore, il medio calibro ed il sapore solito viene propagato ripiantando i ger-
gustoso lo rendono una varietà saporita in mogli.
insalata.
La Salt Spring Sunrise è una varietà a ce- Coltivazione: le lunghe radici e le foglie
spuglio che produce un buon gruppo di dei porri che devono essere trapianta-
frutti e poi cessa di crescere. Solo dopo ti vanno accorciate. I porri prediligono i
diverse settimane si hanno molti germogli terreni ricchi e freschi. Dal momento che
e la crescita riprende. Dan Jason, dirigen- i porri devono crescere molto e rapida-
te della Salt Spring Seed in Canada, rac- mente, le piantine acquistate saranno si-
conta la storia di questa varietà. curamente state concimate pesantemente
Ha origine nel 1930 nell’Okanagan Valley, quindi, per evitare di avere un prodotto
nella Columbia Britannica. Un tale di no- pieno di nitrati, è opportuno non conci-
me James notò una pianta in un gran cam- mare eccessivamente il terreno nel quale
po che non era andata distrutta dall’azio- vengono trapiantati.

178
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Propagazione: la propagazione del porro vino bianco. Zuppa di porro e patate, mor-
è sicuramente la più facile. Basta suddi- nay di porro, porro stufato, cotto al forno,
videre il cespo al raccolto, avendo cura salse piccanti a base di porro, aumenta la
che rimangano delle radici su ogni picco- salivazione solo a parlarne. Onore al re
lo porro. Accorciare le radici e le foglie e degli ortaggi invernali!
trapiantare. Buono anche per chi trova il sapore del-
l’aglio e delle cipolle troppo forte. Il porro
Salvaguardia dei semi: i porri hanno un è eccellente per la pulizia dell’intestino.
ciclo biennale, dei fiori perfetti e si in- Utilizzate come infusi, le piccole radici e
crociano con altri porri, ma non con altre la parte più bassa del porro, stimolano la
specie appartenenti al genere Allium. Le diuresi.
piante ottenute dai semi ne produrranno
il secondo anno. Lo stelo che porta i fiori, Notizie utili: le vecchie varietà com-
alto 1,2 metri, è molto simile a quello del- prendono la Scotch Flag, la Cannell’s
le cipolle. Comunque, non ha bisogno di Mammouth e il porro Eel-head con le sue
essere sorretto. Quando la maggior parte pallide foglie grigie. I moltiplicatori so-
dei piccoli fiori in cima è aperta, a mo- no molto lenti ad andare a seme, quindi
strare dei semi neri all’interno, è ora di producono a lungo e hanno il vantaggio
raccogliere le teste fiorite e di introdurle di essere perenni.
con delicatezza in una busta di carta. I fio-
ri vanno poi strofinati quando sono per-
fettamente secchi, la pula va soffiata via, PREZZEMOLO
i semi conservati ed etichettati. Alla base UMBELLIFERAE
del gambo i porri che sono fioriti hanno
dei bulbilli che cresceranno più rapida- Petroselinum crispum [P. sativum]
mente dei semi. – in greco petros significa pietra e selinon
prezzemolo; crispum dal latino che signi-
Conservazione: i semi sono di forma va- fica arricciato.
gamente triangolare e irregolari. Assomi-
gliano a quelli della cipolla, ma più pic- Origine: secondo diversi etnobotanici, le
coli. I semi si possono conservare per due origini del prezzemolo variano fra il Nor-
o tre anni, un poco più a lungo rispetto a dafrica e il sud dell’Europa (Sardegna e
quelli di cipolla. In Algeria, i coltivatori Portogallo).
lasciano i semi sull’ombrella per la con-
servazione. Ci sono circa 400 semi in un Descrizione: il prezzemolo esiste in va-
grammo. rietà biennali oppure perenni a vita breve.
Esistono parecchi tipi di prezzemolo col-
Uso: la pulizia dei porri per il loro utiliz- tivato e diversi gradi di arricciatura delle
zo alimentare può essere eseguita facil- foglie.
mente infilando un coltello dove le foglie Le varietà a foglie piatte sono molto adat-
inverdiscono e tagliando fino alla fine te per i giardini familiari poiché hanno un
delle foglie. Ripiegare le mezze foglie e buon sapore sia cotte che fresche. Il prez-
lavare alla base, dove si accumula la terra. zemolo di Amburgo con radice a bulbo,
Il termine “porridge” viene da una zuppa viene coltivato per l’ottimo sapore delle
vegetale a base di porro. sue radici.
Dai porri si possono ottenere delle salse
deliziose, ottime con burro, mostarda e Coltivazione: ci vuole molto tempo per

179
LE PIANTE

far germinare i semi; possono essere ne- RABARBARO


a tre anni se mantenuti molto asciutti e al
cessari fino a venti giorni. Una volta che POLYGONACEAE
fresco. Ci sono 200 semi in un grammo.
però il prezzemolo ha trovato un buon
Uso: il prezzemolo
letto fertile, inizierà facilmente ad auto- Rheum rhabarbarum può−essere
rha èusato nelle
un antico
propagarsi con i suoi semi. insalate, come condimento,
nome del fiume Volga, rhabarbarum si- per decorare
le portate,
gnifica ma anche
rabarbaro degliintero,
stranieri, comprese
dell’altrale
Salvaguardia dei semi: come altre om- sponda radici, delpuòVolga.
essere cucinato in minestre e
brellifere, il prezzemolo dipende dagli intingoli. Le foglie possono essere impa-
insetti per l’impollinazione e la conse- Origine:
nate e fritte.
erbacea perenne proveniente dalle
guente produzione di semi. Una varietà a regioni
Le foglie piùdel prezzemolo
fredde dell’Asia: fresco
Tibet,possono
Cina
foglie arricciate e una a foglie lisce colti- orientale
essere masticate per eliminare
e Mongolia. Marco Polo l’effetto
portò
vate nello stesso orto tenderanno a scam- in dell’aglio
Europa sull’alito.
alcuni medicamenti a base di
biarsi il polline, cosicché la generazione rabarbaro e i primi esploratori tornarono
seguente avrà caratteristiche intermedie. con Notizie
diverse utili: abbiamo
specie trovatoche
di rabarbaro nella Cor-
furono
Il prezzemolo è biennale, ma nelle regio- incrociate
nucopia difraStephen Facciola (1990)
di loro per ottenere il rabar- più
ni calde (Spagna meridionale, ad esem- baro varietà di prezzemolo
da foraggio. di quante avremmo
pio) può andare in semenza in una sola mai immaginato potessero esistere. Ce ne
stagione. sono in tuttopianta
Descrizione: ventuno,
riccainclusa
di foglie,la Banquet,
alta fino
Per migliorare il ceppo, conviene sceglie- ache va benissimo per la
1 m, con steli sottili e rossi. decorazione delle
re la pianta più vigorosa e lasciarla andare portate e cresce facilmente nei climi me-
in semenza senza indebolirla con un’ec- Coltivazione:
no caldi; la Clivi, che annaffiature,
regolari ha una fragranza con
cessiva raccolta di foglie. Gli orticoltori concime
molto intensa e una fine
liquido diluito, aiutano dentellatura;
la forma- la
professionisti fanno molta attenzione a zione Curlina, che si presenta con
degli steli. Una buona pianta puòuna finissima
mantenere puro il loro ceppo di prezioso produrre
arricciatura finoeda èvent’anni
ideale perma la ècoltivazione
necessario
prezzemolo arricciato scegliendo le pian- asportare
in vaso; lagliGreen Velvet che
steli recanti i semi haperunpreser-
sapore
tine migliori, con i caratteri più apprez- vare
pungente, la Napoletana,
la produzione di gambi. il cui stelo può
zati, evitando accuratamente che nelle Tolleravenire decolorato
l’ombra. e usato come sedano; e
vicinanze possano andare in fioritura altre la Unicurl, le cui foglie si arricciano verso
piantine di prezzemolo, anche se della Propagazione:
l’interno inveceilche verso l’esterno.
rabarbaro di solito si pro-
stessa varietà. Esiste una miriade
paga per divisione delle di varietà senza no-
radici durante la
A pieno sviluppo, la pianta in semenza fase me, ditutte meritevoli
riposo. di essere colleziona-
raggiunge un metro d’altezza; i fiori sono te, molte si possono trovare negli orti di
piccoli e bianchi e appaiono alle estremi- Salvaguardia
famiglie di provenienza
dei semi: i semietnica. Noi italia-
raccolti pos-
tà dei molti pedicelli. I semi, che da verdi sono
ni coltiviamo una varietà chiamata
essere conservati, ma dureranno solo prez-
diventano di color marrone quando sono fino zemolo-sedano,
alla successiva stagione di crescita. Glie
che è grande, saporita
maturi, sono facili da estrarre. utile sia nelle
esemplari nati dainsalate
seme chenon in piatti cotti.
saranno tutti
Le infruttescenze vanno trattate come le conformi
La Celparaletipo. la Gigante di Catalogna
Può comparire una vasta sono
carote e il sedano: si possono raccogliere gamma
forme di di questo
semenzali prezzemolo.
e da questeLa puòvarietà
partirea
continuamente mentre i semi maturano, la foglie lisce
selezione. è ideale per il tabouli (insala-
sgranare a mano. È necessario solo un ta libanese a base di frumento frantuma-
minimo di setacciatura col setaccio giu- Uso: to, pomodori, prezzemolo,
una lenta cottura menta,
fa risaltare cipolle,
il sapore.
sto per ottenere dei semi perfettamente Rabarbaro
succo di limone e olio d’oliva,
e mele sono un ottimo abbina- n.d.t.).
puliti. Prezzemolo
mento a bizzeffe!
in cucina.
Conservazione: i semi si presentano gri- Gli steli sono considerati tonificanti, ma le
giastri, ovali, a sezione triangolare, leg- foglie sono talmente ricche di acido ossali-
germente ricurvi. Possono durare da uno co da poter causare un avvelenamento.

180
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Un parente del rabarbaro, R. palmatum, è chiamati “rutabaga”. Ma il rutabaga vero,


conosciuto dai cinesi da un migliaio d’anni B. napus, potrebbe essere una specie risul-
per le sue proprietà medicinali. Le radici tante dall’incrocio fra la rapa e il cavolo. È
gialle ridotte in polvere sono usate ancora come una rapa grande, pesa fino ad 1 kg e
oggi come purgante, tonico e contro i di- viene usato principalmente come foraggio.
sturbi del fegato. I primi riferimenti al rutabaga (anche chia-
mato rapa lappone o svedese) furono fatti
Notizie utili: la maggior parte delle perso- nel 1500 dal botanico svizzero Bauhin. Le
ne acquisiscono piante di rabarbaro attra- rape gialle richiedono circa cinque settima-
verso amici e quindi i nomi delle varietà ne in più per maturare, rispetto alle altre
risultano spesso sconosciuti o dimenticati. rape.
Voi potete avere nel vostro giardino, senza
saperlo, una varietà rara scomparsa da mol- Coltivazione: le rape sono adatte ai climi
to tempo dal commercio, come la Toblosk, freddi e crescono bene in terreni freddi e
Red Champagne, Victoria, Royal Albert o pesanti.
Early Albert.
Salvaguardia dei semi: le rape sono bien-
nali. La radice cresce durante il primo anno
RAPA e lo scapo floreale è prodotto nel secondo.
BRASSICACEAE Solo nelle regioni molto fredde è neces-
sario raccogliere le radici, tenerle in ma-
Brassica rapa [B. campestris] – dal latino. gazzino durante l’inverno e ripiantarle la
primavera seguente.
Origine: Europa. Le tribù romane, galliche Solo gli esemplari migliori che possiedono
e germaniche la usavano nei loro stufati. tutte le caratteristiche della varietà vengo-
Praticamente ciascun villaggio alpino ave- no ripiantate per produrre semi. Lo stelo
va le proprie varietà finché una compagnia che produce i fiori può raggiungere un me-
di vendita per corrispondenza di semi co- tro e mezzo di altezza, con rami numerosi
minciò a vendere nuove varietà di rape in e fiori gialli (le rape a polpa gialla hanno
queste zone all’inizio del secolo. fiori arancione pallido).
Quando un agricoltore lasciava fiorire una I fiori sono autoincompatibili e hanno biso-
varietà estranea migliorata, il polline con- gno degli insetti per l’impollinazione e la
taminava le varietà tradizionali intensifi- produzione dei semi. Le rape s’incrociano
cando l’erosione della biodiversità. Questo fra di loro ed anche con alcune specie di
fenomeno è noto nei circoli scientifici già ortaggi cinesi, con le rape invernali e le
da alcuni anni, i botanici hanno cominciato rape da foraggio.
a raccogliere ciò che restava delle centi- Quando s’iniziano a formare le silique,
naia di varietà autoctone di rape. strappate via le punte per favorire la for-
mazione di semi più grandi e robusti nelle
Descrizione: le rape attualmente dispo- silique inferiori. Gli uccelli potrebbero es-
nibili sul mercato sono delicate, piccole, sere un problema a questo punto. Tagliate
bianche e viola, ma in passato erano pre- quando le silique diventano di color mar-
ferite quelle grandi e ben conservabili, che rone-giallastro.
sembrano, e sono effettivamente, grandi
rape gialle, adatte a zone con clima piut- Capovolgete l’intero mazzo in un sacchetto
tosto freddo. di carta grande e appendetelo in un luogo
Nei libri di cucina americani, i navoni sono asciutto per un paio di settimane. Separate

181
LE PIANTE

i semi dalle silique e fate seccare ancora, due centri originari maggiori: le zone più
come per le altre brassicacee. calde di Europa e Asia.

Conservazione: i semi piccoli, tondi, neri Descrizione: i ravanelli hanno dimensioni


o marrone-rossastri variano in grandezza e e forma estremamente variabili, da quelli
colore, a seconda delle varietà. I semi du- piccoli e rossi a quelli grossi e bianchi.
reranno per oltre cinque anni se conservati
in condizioni ideali. Ci sono in media 300 Coltivazione: i ravanelli possono essere
semi in un grammo. seminati molto vicini fra di loro e diradati
successivamente. Le piantine eliminate si
Uso: le rape giovani e tenere sono deliziose consumano con tutte le foglie. Tali ortaggi
cotte al vapore. I francesi le mangiano con necessitano di un terreno maturo, ricco di
l’anatra. Le radici si mantengono bene in concime per diventare croccanti e di buon
una dispensa fresca. sapore.
I semi dei ravanelli sono usati come marca-
Notizie utili: si trovano numerosi sinonimi tori per ortaggi che sono lenti a germinare,
per varietà identiche di rape, ma due da cer- come le cipolle e le carote.
care sono Laird’s Victory e Rave d’Auver- Una costante umidità del terreno assicura
gne Hative. La Laird’s Victory (conosciuta una crescita continua e rapida che è im-
anche come Sharpe’s Eclipse) è la varietà portante per la croccantezza del raccolto
pervenuta al Heritage Seed Library in un [n.d.t.].
sacco di plastica.
La Rave d’Auvergne Hative è chiamata Salvaguardia dei semi: i ravanelli annuali
Early Flat Red-top Auvergne nel catalogo così come quelli a ciclo breve, producono
della Vilmorin (1885), il nome la descrive semi già il primo anno, mentre quelli bien-
assai bene. È precoce, con la parte supe- nali, come i ravanelli neri invernali, solo il
riore piatta, la porzione fuori terra rosso secondo anno.
violetto. Le sue foglie sono abbastanza Siccome devono essere impollinati dagli
alte ed abbondanti, richiede quindi molto insetti e non c’è autoimpollinazione, è
spazio. [n.d.t.] necessario lasciare andare a seme diverse
piante.
È possibile l’incrocio con il ravanello sel-
RAVANELLO vatico, R. raphanistrum, ma non con altre
BRASSICACEAE brassicacee. Utilizzate per la riproduzione
le piante che vanno a seme per ultime. Gli
Raphanus sativus – dal greco raphanus steli prodotti saranno alti circa un metro.
che significa cresciuto facilmente o forse Alcune varietà diventano particolarmente
veloce ad apparire (un riferimento alla loro alte e necessitano perciò di sostegni e di
rapida crescita, n.d.t.) e dal latino sativus essere protette dal vento. I fiori possono
coltivato. essere bianchi, rosa o porpora e si affidano
agli insetti per l’impollinazione. Gli insetti
Origine: i ravanelli hanno una lunga storia qualche volta snobbano i ravanelli in favore
di coltivazione e le loro origini non sono di un nettare più dolce, come quello del tri-
chiare. Alphonse de Candolle (1886) ac- foglio. Se avete una varietà di ravanello che
cenna che esemplari selvatici furono tro- sta ancora fiorendo quando una seconda
vati vicino al monte Ararat in Turchia, e in inizia a fiorire potete eliminare i fiori della
Palestina e Armenia. Si sostiene ci siano prima varietà e usarli nelle insalate.

182
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

un contenitore a chiusura ermetica, la loro


durata non supera l’anno. In un grammo
sono contenuti 100 semi.

Uso: i francesi mangiano i piccoli ravanelli


annuali come piatto di mezzo. Li spalmano
con un po’ di buon burro, li intingono in sale
marino grezzo e li mangiano con pane sof-
fice. Hanno un gusto molto simile alle noci
che diventa ancora migliore se nel burro si
schiacciano delle acciughe salate.
Si usava tenere i ravanelli invernali in un
contenitore di crusca e tirarli fuori per farci
delle robuste minestre. Le varietà orientali
si usano nelle minestre o saltate in padella
alla maniera asiatica. Vengono “grattugiate,
messe sotto aceto, tagliate per banchetti e
anche essiccate” (Harrington, 1978).
Le silique vengono usate come verdura in
Asia. Le foglie dei ravanelli sono commesti-
bili come gli spinaci se si fanno cuocere con
molta acqua per eliminare il sapore amaro.
Le lunghe silique sono rigonfie e ciascu- Mezzo ravanello nero scavato all’interno,
na contiene solo pochi semi. Tagliate gli riempito di zucchero grezzo e lasciato ri-
steli quando le silique sono di un marrone posare tutta la notte produce un succo che
perlaceo e appendeteli in garage ad asciu- allevia i sintomi dell’influenza. Il succo
gare. Potete anche raccoglierli uno per del ravanello, assunto una volta al giorno
uno e metterli a seccare su un setaccio. per una quindicina di giorni è in grado di
Le silique non si aprono da sole e quindi abbassare la pressione del sangue troppo
vanno schiacciate per ottenere i semi. Fate elevata (Chang Chao-liang, 1989).
attenzione a non rovinarli eseguendo que- Le silique possono anche essere conservate
st’operazione. Lasciate il seme a seccare in sottaceto per aggiungerne un po’ alle insa-
un luogo ombreggiato ancora per una setti- late invernali [n.d.t.].
mana o due, a seconda del tempo. Ciascun
seme può essere grande come una testa di Notizie utili: molti europei hanno conser-
fiammifero, la pulizia può essere facilmen- vato, negli anni, interessanti varietà di rava-
te effettuata prima con un setaccio a maglie nelli invernali. Ce ne sono a radice di rapa,
larghe attraverso cui far passare i semi, poi a forma d’oliva e semilunghe. Quelle a ra-
con uno più fitto per sbarazzarsi della pula e dice lunga sono la Bianca Lunga di Vienna,
della polvere. Impacchettate ed etichettate la Marsh e la Nera Spagnola.
con data e nome della varietà. Il Daikon giapponese, un lungo ravanel-
lo bianco, cresce lentamente con foglia-
Conservazione: i semi sono rotondeg- me rado e una consistenza e un gusto
gianti e un po’ schiacciati. Si conservano eccezionali. È la verdura più venduta in
bene per quattro anni se immagazzinati Giappone.
correttamente. Se non sono perfettamente La Francese Dorata si distingue per il colo-
essiccati prima dell’immagazzinamento in re giallo delle radici. Queste appaiono rosse

183
LE PIANTE

al momento della cee lineari e fiori azzurro pallido e qualche


germinazione, ma volta bianchi. Può crescere spontaneo nei
mentre le piante climi temperati secchi e terreni simili a
maturano la co- quelli delle zone d’origine. Se il clima è
lorazione passa al quello giusto, il rosmarino può durare per
giallo. Sono anche decenni, noi trovammo una vecchia siepe
molto buone da di rosmarino in un cimitero abbandonato
mangiare: molto vicino a Peterborough, nel sud dell’Au-
croccanti e suc- stralia, dove i fiori carichi di olio e divi-
cose e non troppo namente profumati coprivano fittamente
piccanti o midol- i cespugli.
lose se un po’ troppo mature. Il ravanello Si usa indossare ramoscelli di rosmari-
Coda di Topo appartiene ad un’altra specie, no come ricordo per le feste dell’Anzac
Raphanus caudatus (caudatus: fornito di e dell’Armistizio in onore dei soldati che
coda). Viene coltivato per le sue lunghe morirono in Europa.
silique, da cui prende il nome. Le silique
possono essere mangiate fresche, sono pia- Coltivazione: un terreno ben drenato in
cevoli da sgranocchiare e hanno un gusto di un clima piuttosto temperato costituiscono
senape, o conservate sotto aceto. Non pro- l’habitat preferito dal rosmarino.
duce una radice a fittone, le piante vanno a
seme non appena sono grandi abbastanza, Propagazione: se vivete in un clima umido
emettendo una gran quantità di lunghi bac- come noi, allora «continuate a piantarlo»,
celli color porpora, che succedono ai fiori dice Alfredo Bonanno, il nostro illustrato-
rosa. Il Woods Frame è un’antica varietà re. Continuate a prelevare talee legnose e
di ravanello d’epoca Vittoriana, cancel- a piantarle in un buon terreno interrandole
lata dalla Lista Nazionale solo nel 1984. per almeno un terzo della lunghezza; in
Essa produce una radice deliziosa, lunga, questo modo, se alcune piante muoiono
affusolata e di colore rosa, che viene usata per l’umidità, altre saranno pronte per so-
quando è lunga 5-6 centimetri. Sebbene stituirle.
sia stata originariamente selezionata per
essere forzata in serra fredda e venduta Salvaguardia dei semi: i semi del rosma-
come primizia, può essere coltivata anche rino sono molto piccoli e possono essere
all’esterno [n.d.t.]. raccolti per riseminarli. È essenziale sor-
vegliare attentamente la formazione dei
semi dopo la fioritura affinché questi non
ROSMARINO cadano a terra.
LABIATAE
Conservazione: i semi durano un anno e
Rosmarinus officinalis − dall’antico latino ce ne sono 900 al grammo.
ros maris che significa rugiada del mare, e
officinalis, medicinale. Uso: insieme alle altre erbe aromatiche
della Provenza, timo, salvia, origano e la-
Origine: il Mediterraneo, in particolare vanda, il rosmarino si abbina ottimamente
le zone costiere, dove tuttora cresce spon- all’arrosto d’agnello. Si può servire la car-
taneo. ne su un letto d’erbe aromatiche fresche
Descrizione: il rosmarino è un arbusto in modo che il sugo trasmetta il profumo
aromatico sempreverde, con foglie coria- alla pietanza.

184
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Si ritiene che il rosmarino aiuti a miglio- piccole silique. Queste contengono piccoli
rare la memoria ed è usato come tonico semi rossi e si aprono se vengono scosse.
generale. Non c’è quasi bisogno di vagli o setacci
per pulire i semi.
Notizie utili: la varietà Miss Jessop’s
Upright ha fiori bianchi e produce lunghi Conservazione: i semi sono piccoli, di
germogli eretti [n.d.t.]. colore bruno rossiccio e rimangono fertili
per due stagioni se conservati a tempe-
ratura ambiente. Un grammo equivale a
RUCOLA 500 semi.
BRASSICACEAE
Uso: solo le foglie giovani e tenere della
Eruca sativa − eruca è il nome latino della rucola sono utilizzabili in cucina. Dopo
rucola, sativa significa coltivata. che è stata rovinata la reputazione dell’in-
salata per il predominio delle lattughe del
Origine: nonostante il rinnovato interes- tipo Iceberg, c’è un ritorno al consumo di
se culinario per la rucola, essa non è una insalate miste verdi. La famosa “misti-
pianta moderna. canza” francese è un miscuglio di poche
Le sue foglie tenere, anche se dal sapore foglie di diversi tipi di lattughe, cicorie,
pungente, vengono mangiate almeno da altri vegetali a foglia verde e rucola.
2000 anni in tutta Europa. La concimazione con letame fresco dà alla
pianta un sapore sgradevole.
Descrizione: pianta erbacea annuale di La rucola ha fama di stimolare la dige-
basso sviluppo. In Crimea e Azerbaijan stione.
vengono coltivate per le insalate alcune
differenti specie del genere Eruca. Notizie utili: la rucola migliorata è una
nuova varietà piccante meno incline ad
Coltivazione: per ottenere i migliori ri- essere setacciata.
sultati, la rucola dovrebbe essere seminata
all’inizio della primavera o alla fine del-
l’estate. Semine successive assicurano la SALVIA
continua disponibilità di foglie fresche. LABIATAE
Va prematuramente a seme se soffre per
mancanza d’acqua, ma sopravvive al fred- Salvia officinalis − salvia deriva dal latino
do invernale tanto da costituire un’utile salvere che significa salvare in riferimen-
aggiunta per le insalate. to alle sue proprietà che favorirebbero una
maggiore longevità; officinalis significa
Salvaguardia dei semi: la rucola non può farmacia in latino.
incrociarsi con nessuna delle altre bras-
sicacee. I fiori devono essere impollinati Origine: le coste del Mediterraneo. Il seme
dagli insetti. A fine stagione, o quando la fu trasportato dai legionari romani in molte
temperatura raggiunge il suo massimo, parti dell’impero.
la rucola emette steli piccoli e fragili che La salvia, ricca di oli essenziali, nel tardo
portano sulla sommità fiorellini delizio- Medioevo era coltivata in molti acri di ter-
si di colore giallo pallido con venature reno per essere usata in farmacia. Esistono
porpora. resti di piantagioni di aromatiche sparsi nel-
Essendo una Brassicacea, essa produce la Provenza francese che forniscono antiche

185
LE PIANTE

varietà, le quali furono selezionate special- Uso: come pianta usata in cucina, la sal-
mente per le loro proprietà medicinali. via è popolare soprattutto fra gli italiani
che la usano specialmente con il pesce e il
Descrizione: arbusto perenne basso e robu- pollame. In America la salvia è la classica
sto, la salvia ama i rilievi calcarei e asciut- aromatica usata per insaporire il tacchino
ti. Le foglie delle diverse specie e varietà farcito arrosto, in Inghilterra, l’anatra, in
di salvia differiscono per forma e colore. Francia il maiale ripieno.
I fiori, raccolti in spighe, possono essere L’infuso di salvia è un antisettico ed è adat-
bianchi, blu, malva, viola o rossi. to per fare dei gargarismi in caso di mal di
gola e tonsillite. Le foglie fresche strofinate
Coltivazione: il fatto che la salvia abbia sui denti riescono realmente a sbiancare
come suo habitat naturale un terreno secco lo smalto e mantengono le gengive sane.
e roccioso significa che, per avere i migliori L’infuso di salvia è usato anche sui capelli
risultati, voi dovreste riprodurlo nel vostro per dare loro un colore più scuro.
orto.
Notizie utili: esistono 750 specie di Salvia
Propagazione: la salvia può essere ripro- distribuite in tutto il mondo.
dotta per talea. Come per la maggior par- Queste comprendono:
te delle aromatiche, prendete dei rametti S. sclarea − la Salvia Sclarea cresce spon-
spessi e legnosi e interrateli almeno per tanea nel sud dell’Europa. È una pianta pe-
metà della lunghezza in un buon terreno. renne molto appariscente che viene impol-
linata dagli insetti. Essa costituisce la base
Salvaguardia dei semi: si pensa che le per un olio aromatico e medicinale ed era
piante di salvia fioriscano prima se sono usata nel Medioevo per insaporire il vino,
ottenute da seme. I fiori compaiono alla minestre e piatti a base di uova.
fine dell’estate e i semi sono in effetti dei S. pratensis − la Salvia dei prati è la prima
piccoli acheni avvolti nel calice. salvia a fiorire in primavera. È un’aroma-
Raccogliete i “semi” quando i calici sono tica perenne con fiori blu ed è originaria
secchi e friabili e trebbiateli strusciandoli del Marocco.
fra le mani.
Vagliate i gambi e i detriti grossolani ed
eliminate la polvere con un setaccio a ma- SCALOGNO
glie fini. Possono comparire geni recessivi ALLIACEAE
interessanti (per esempio un tipo di colore
viola). Potrebbe valere la pena di contras- Allium cepa var. aggregatum – allium è il
segnare i mutanti, raccogliere i loro semi termine latino che indica l’aglio, ke-pa sta
e coltivarli in isolamento. per cipolla e aggregatum si riferisce alla
I semi che raccoglierete saranno fedeli al sua abitudine a formare un aggregato di
tipo, anche se è necessario effettuare una bulbi. Lo scalogno viene anche classificato
rigorosa selezione come per la maggior come Allium ascalonicum che si pensa de-
parte dei fiori. Le caratteristiche da con- rivare da Ascalon, una città della Siria.
siderare come criteri di selezione sono
l’intensità del colore e la grandezza dei Origine: lo scalogno è un altro ortaggio
fiori. [n.d.t.] originario della mezzaluna fertile, dove
l’agricoltura ha avuto origine 9000 anni fa,
Conservazione: i semi durano tre anni e principalmente nelle zone collinose della
un grammo ne contiene 250. Siria, Iraq, Palestina e Giordania.

186
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Descrizione: questa prolifica cipolla è il vero Notizie utili: ben noti ai primi coloni austra-
“eschalote” dei francesi. Esiste in una ricca liani, gli scalogni sono stati meritevolmente
varietà di odori e colori dal rosso al grigio, al custoditi dagli anziani prima che le varietà
marrone e al giallo. La base dello scalogno è tradizionali scomparissero definitivamente.
costituita da una dozzina di cipolle labilmen- Possono essere chiamati coi nomi più vari,
te unite, le sue foglie sono tubolari come le ma i più ricorrenti in Australia sono “Bulb
cipolle, ma più corte e sottili. Lo scalogno Shallots” e “Potato onions”. Ampia è la di-
non deve essere confuso con le cipolline che versità che si può riscontrare. Varietà com-
alcuni popoli chiamano shallots. merciali piccole e rosse vengono coltiva-
te sul Queensland‘s Atherton Tablelands
Coltivazione: gli scalogni crescono sulla nella stagione fresca. Lo scalogno “Golden
superficie piuttosto che sottoterra. Per es- Jersey” viene coltivato l’estate a Victoria.
sere produttivi necessitano di un terreno Questi scalogni vengono attualmente ven-
soffice e ricco, che sia stato ben concimato duti in alcuni negozi asiatici. Michael e
l’anno precedente. Janet Baddy in Kitchen Talk Newsletter (n.
In Gran Bretagna, gli scalogni vengono 6) avevano molto da dire al riguardo:
coltivati in terreni ricchi, sabbiosi, soffici «Tradizionalmente, gli scalogni fran-
e concimati con alghe. Vengono piantati cesi vengono piantati il giorno più
in tarda primavera nelle zone fredde e rac- corto dell’anno e raccolti il giorno più
colti quando le foglie si seccano nell’au- lungo, quando le foglie sono appassi-
tunno seguente. Gli scalogni gelerebbero te. Nel nord della Francia, dove ven-
e si deteriorerebbero facilmente se lasciati gono coltivate molte varietà differenti
nel terreno durante il gelido inverno. Se i
bulbi vengono lasciati nel terreno troppo
a lungo, tenderanno ad iniziare un nuovo
ciclo vegetativo e quindi a svuotarsi.

Propagazione: in casi estremamente rari


alcune varietà di scalogno potranno pro-
durre dei semi utilizzabili. Normalmente
essi vengono propagati tramite i migliori
bulbi. Gli scalogni vanno raccolti quando
le foglie sono avvizzite e quindi distesi su
una rete in un luogo fresco, riparato e ben
ventilato.
Dato che se danneggiati marciscono facil-
mente, dovrebbero essere lasciati all’ombra
prima di separare i bulbi. Questo eviterà
di danneggiare i tessuti. I bulbi vanno poi
piantati individualmente.

Uso: la salsa al burro, la salsa beurre blanc


e la sauce bearnaise, entrambe francesi,
sono fatte con lo scalogno invece che con
la cipolla. Anche le loro tenere foglie pos-
sono essere mangiate, come avviene a Java
e in Indonesia.

187
LE PIANTE

di scalogno, ogni regione usa le sue e


deride quelle delle altre regioni. Gli sca-
logni della Normandia, dolci e piccanti,
sono molto simili a quelli reperibili qui
(in Australia, n.d.t.). Gli scalogni della
Borgogna, aromatici e pungenti, sono
di forma allungata e grigi.
Le pietanze prodotte in ogni regione,
come il “moules marinieres” (cozze al
vino bianco) in Normandia o il “coq au
Chambertin” in Borgogna sono, ovvia-
mente, migliori se fatte con gli scalogni
cresciuti in quella regione».

SEDANO
UMBELLIFERAE

Apium graveolens var. dulce – apium in


latino significa sedano, graveolens sentire
l’odore forte e dulce dolce.

Origine: dalla Svezia al Nordafrica e all’est


asiatico, il sedano si sviluppa selvaggio in
terreni salati e paludi. Ci sono tracce della
sua coltivazione in Francia già da prima
del XVI secolo ed in Italia da prima del
XVIII.

Descrizione: il sedano è coltivato soprat-


tutto per i gambi che possono essere resi
bianchi coprendoli dalla luce. Tuttavia ci
sono molte forme più piccole che hanno
più sapore di quelle larghe-staccate.

Coltivazione: il sedano si svilupperà male


agli estremi di temperatura. Si sviluppa
meglio tra i 12 e i 24 °C gradendo una
pacciamatura spessa intorno alla pian-
ta così come le sue radici fibrose non si
estendono molto, una umidità costante è la
chiave per una buona crescita. Gli ortolani
professionisti innaffiano fino a tre volte
in un giorno, in tempo caldo ed asciutto,
sbiancano la pianta con cartoline. I carto-
ni del latte possono essere utilizzati per
sbiancare. Tutte le ombrellifere in fiore

188
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

ospitano vespe predatrici munite di fasti- Notizie utili: molti sforzi si sono fatti
diosi pungiglioni e bruchi. Il sedano do- durante gli anni. Gigante Rosso, Gigante
vrebbe essere coltivato nel giardino, con Rosa, e Gigante Bianco sono degni di es-
aneto e finocchio, come habitat per questi sere cercati, così come le varietà autoim-
predatori. biancanti come la Lathom. Il sedano da ta-
glio ha gambi più piccoli ed è usato come
Salvaguardia dei semi: il sedano si incro- condimento. La zuppa di sedani d’Amster-
cerà per impollinazione con altri sedani dam è il nome di una varietà [n.d.t.].
e con sedani-rapa. Scegliere per la pro-
duzione dei semi l’individuo migliore fra
quelli destinati alla cucina è nella routine SEDANO-RAPA
del seed saver. UMBELLIFERAE
Nelle zone fredde il sedano è una pianta
biennale e dovrà essere protetta con pa- Apium graveolens var. rapaceum – apium
glia pulita durante l’inverno, o tolta dal significa sedano e graveolens dal forte
terreno e immagazzinata con sabbia umida odore. Rapaceu in latino significa simile
fino al trapianto in primavera. Nella stessa a una rapa [n.d.t.].
stagione molti gambi ramificati enormi si
svilupperanno dal centro della pianta. Origine: il sedano rapa venne selezionato
I fiori grigiastri vengono prodotti nelle dal sedano 400 anni fa in Europa, più per
ombrelle alle estremità dei rami. Una volta le sue radici che per gli steli.
che i semi sono maturi, si possono racco-
gliere in un secondo momento. Oppure, Descrizione: il sedano-rapa ha foglie più
per minimizzare la perdita dei semi, si può piccole del sedano, gambi più sottili e
tagliare l’intero gambo quando è diventato una grossa radice rotonda e parzialmente
marrone. Trebbiate e asciugate i semi per interrata. Rispetto al sedano mostra una
due settimane. Varie piante daranno abba- resistenza maggiore al freddo.
stanza semi da passare a migliaia di amici
con l’hobby dell’orticoltura. Coltivazione: coltivatelo come il sedano,
ma il terreno non dovrebbe essere vangato
Conservazione: i semi sono molto pic- vicino alle radici e non è necessario rin-
coli, color marrone chiaro e profumati. calzare per la sbiancatura.
Essi dureranno per cinque anni o più se
immagazzinati in condizioni ideali. Ci Salvaguardia dei semi: il sedano-rapa
sono 2.000 semi in un grammo. è biennale. Il sedano comune e il se-
dano-rapa, se coltivati per ricavare il
Uso: il sedano coltivato in casa ha un sa- seme nello stesso orto, sono soggetti ad
pore e qualità più definiti di quello ac- impollinazione incrociata se visitati da
quistato. L’imbiancatura non è necessaria insetti. Ricrescendo, questi semi ibridati
se il sedano viene usato come condimen- produrranno piante con diverse caratte-
to nella cottura. Esso è deliziosamente ristiche sia del sedano che del sedano-
croccante quando è aggiunto alla fine in rapa.
un piatto cinese di verdure saltate. Può Poiché la radice è parzialmente interrata,
essere asciugato e conservato per l’uso in vale la pena controllare la parte sottoterra
minestrone e stufati. se si intende raccogliere i semi del sedano
Un decotto dei semi può essere usato in rapa. Per selezionare le migliori radici che
caso di reumatismi e bronchiti. più si avvicinano alle dimensioni ideali,

189
LE PIANTE

estratte l’intera pianta dopo la prima sta-


gione di crescita, nel periodo in cui essa è
dormiente. Le radici dovrebbero risultare
lisce e ben formate e ci dovrebbe essere
solo un piccolo ciuffo di foglie.
Ripiantatele nel giardino dopo averle esa-
minate e selezionate. Tuttavia, se nella
vostra zona il terreno gela sotto la super-
ficie, le piante devono essere conservate
in cantina durante il periodo invernale. In
primavera esse saranno pronte per pro-
durre semi.
Le ombrelle principali (quelle della cima)
maturano per prime e dovrebbero esse-
re raccolte prima di quelle secondarie.
Il seme viene facilmente separato dalle
ombrelle con un lieve sfregamento tra le
mani. Setacciate una o due volte e imma-
gazzinate dopo un periodo di essiccazione
di alcuni giorni.

Conservazione: i semi manterranno un


grado di germinazione pari al 50% per
almeno cinque anni in ambiente fresco,
asciutto e buio. La resa è di 2.000 semi
per grammo.
SENAPE
Uso: in Francia il sedano rapa viene BRASSICACEAE
grattugiato e condito con maionese per
la preparazione di un’insalata chiamata Brassica nigra, B. juncea & B. hir-
Remoulade. Tuttavia questo piatto non è ta – dal latino nero, “simile a giunco” e
consigliabile a chi ha problemi di dige- “cespuglioso”.
stione. Il sedano rapa può essere affettato,
essiccato e utilizzato come condimento Origine: Eurasia.
nelle minestre e negli stufati.
L’infuso di foglie di sedano o di sedano Descrizione: B. nigra, senape nera, è una
rapa viene utilizzato per alleviare i geloni pianta annua alta fino a tre metri che for-
[n.d.t.]. nisce semi neri o marroni che vengono
trasformati nel famoso condimento con lo
Notizie utili: sono ormai pochi gli ap- stesso nome.
passionati che ancora coltivano questo Questa pianta è stata quasi completamente
insolito ortaggio. Possono esistere ancora sostituita, su vasta scala commerciale, dalla
delle buone vecchie varietà di sedano- B. juncea, senape bianca, che è più bassa e
rapa, ma non sono facili da trovare. La ha semi gialli che non si danneggiano tanto
Giant Prague era molto popolare in pas- facilmente. Entrambe le caratteristiche ne
sato, come pure la Marble Ball e la Snow rendono più semplice la raccolta meccani-
White [n.d.t.]. ca, ma sfortunatamente la B. juncea non ha

190
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

lo stesso sapore pungente della B. nigra. nape, marinate prezzemolo, dragoncello,


La terza specie, B. hirta, è usata come insa- timo, aglio e alcuni semi di sedano per due
lata verde piccante e come foraggio, i semi settimane in un buon aceto bianco. Scolate
vengono macinati per fare l’olio. Questa il tutto e aggiungete all’aceto semi di se-
pianta fiorisce in inverno in tutta l’India nape nera e bianca parzialmente sgranati e
del nord. ben tritati. Mescolate bene e aggiungete un
Il nome inglese ‘mustard’ deriva dalla pra- po’ di vino e di olio d’oliva. Dopo quaran-
tica comune in Francia di unire l’uva must totto ore di posa potete imbottigliare.
(aceto di succo d’uva verde) e la senape La senape stimola la secrezione dei succhi
preparata. gastrici.

Coltivazione: la senape si pianta in pri- Notizie utili: la Borgogna e la Marrone


mavera. Francese sono i tipi più importanti in
Francia, mentre in America, Germania e
Salvaguardia dei semi: la senape non s’in- Inghilterra la senape di solito si prepara
crocia con le altre brassicacee, ma attenti con la varietà Tilney.
al tipo selvatico, anche a diverse centinaia
di metri di distanza. Quando cresce, la se-
nape getta un fusto alto e molto ramificato, SENAPE CINESE
con una gran quantità di fiori color giallo (RADICCHIELLA)
vivo. La prima siliqua matura alla base del BRASSICACEAE
fusto.
Per la raccolta dei semi, tagliate i cespugli a Brassica juncea – brassica dal latino ca-
livello del terreno prima che tutti i baccelli volo, juncea simile a giunco.
siano completamente di colore marrone,
ma non troppo presto quando i semi sono Origine: Cina e Giappone.
ancora verdi. I semi si trovano in baccelli
quadrangolari dalle estremità appuntite. Descrizione: questo ortaggio si trova in
Stipate il ramo in una grossa borsa di carta diverse forme, i due tipi più comuni sono a
e appendetelo capovolto. Quando è secco, cuore incartato e aperti increspati. Possono
battete e spulate. essere scambiate per alcune forme di cavo-
lo cinese, salvo che i fiori della radicchiella
Conservazione: i semi sono tondi e nerastri, sono di color giallo vivo e le silique sono
durano tre anni in un vasetto nella credenza piccole e cilindriche in sezione verticale.
e, se conservati al buio, a bassa temperatura
costante, ne germoglia il 50% dopo sette Coltivazione: la radicchiella tende ad an-
anni. Sono 600 semi ogni grammo. dare a semi se piantata a inizio primavera
o estate, benché non si sappia se questo
Uso: la coltura della senape è ottima per sia in risposta all’allungamento delle gior-
la pulitura del terreno di campi e giardini. nate o alle basse temperature durante il
Le foglie della senape bianca e di quella primo sviluppo. Per ottenere un raccolto
nera hanno un ottimo sapore e sono utiliz- migliore, seminate dopo il solstizio d’esta-
zate come spinaci o nelle insalate. I semi te. Comunque per la semina le piante po-
si possono far germogliare. trebbero richiedere una certa protezione
La senape preparata aguzza l’appetito ed durante l’inverno [n.d.r.].
è facile da fare, troverete difficile tornare
a comprarla. Per preparare una buona se- Salvaguardia dei semi: è una pianta an-

191
LE PIANTE

nuale che impollinerà mediante allogamia vera, nei climi fred-


la senape cinese. Isolamento e tecniche di, e in autunno dove
sono le stesse usate per il cavolo cinese. gli inverni sono miti.
Cresce velocemente se
Conservazione: i semi durano da tre a cin- annaffiato a sufficienza
que anni e sono 600 per grammo. producendo germogli
e foglie abbondanti e
Uso: la radicchiella a cuore incartato viene tenere da cogliere per
conservata in salamoia in Corea, ne risulta mantenere la pianta
uno dei vari tipi del famoso Kim Chi, che nella fase del fogliame.
fornisce alle famiglie un ortaggio da foglia Se non potete occupar-
durante gli inverni rigidi. vi del raccolto, dopo una settimana di ne-
gligenza l’arbusto esploderà nella fioritura,
Notizie utili: Kai Choy o Gai Choi è il producendo una moltitudine di bei boccioli
nome usato generalmente in Cina per la gialli, commestibili, a forma di margherita
radicchiella. e di fiori.
In Europa ne sono disponibili alcune varie-
tà. I semi della Green-in-Snow sono stati Salvaguardia dei semi: il shungiku pro-
tra i primi ad essere messi in vendita in duce molti più semi in presenza di insetti
occidente. Tutte le radicchielle sono molto pronubi. Quando i fiori perdono i petali
decorative e insolite da vedere e vale la gialli e il centro diventa marrone e secco,
pena consultare Oriental Vegetables (trad. sono pronti da cogliere. Un leggero schiac-
lett.: Verdure orientali) di Joy Larkcom per ciamento delle infiorescenze secche farà
ulteriori dettagli sui vari tipi, le colture e cadere i semi e il resto dei tegumenti.
l’uso [n.d.r.]. I semi sono difficili da separare dai vec-
chi petali, dagli stami e dalla pula poiché
sono della stessa misura. Non è comunque
SHUNGIKU un problema se della pula rimane e viene
ASTERACEAE conservata insieme ai semi.

Chrysanthemum coronarium – dal greco Conservazione: i semi si conservano per


chrysos per “oro”, anthos per “fiore” e dal tre anni e ce ne sono 300 per grammo.
latino coronarium per “corona”.
Uso: uno dei suoi nomi, Chop Suey Greens,
Origine: dall’Asia occidentale al Mediter- dà un’idea di come venga usato: il verde
raneo. perfetto da aggiungere ad una frittura. Il
shungiku può anche essere mescolato con
Descrizione: il shungiku ha delle foglie e altre erbe da cucina come le foglie di bie-
dei fiori relativamente piccoli in confron- tola, gli spinaci e gli spinaci ibisco. Può es-
to ai crisantemi ornamentali. È un arbusto sere aggiunto alla minestra asiatica giusto
compatto, specialmente quando viene re- prima di servirla. I fiori gialli, commestibili
golarmente colto, cresce fino a 60 centi- crudi, fanno da buon ornamento a insalate,
metri al tempo della fioritura. Il suo nome minestre e fritture.
giapponese è appunto Shungiku e in cinese Per conservare i fiori seccati, immergeteli
Mandarino Tong Ho. in acqua salata bollente per dieci secondi,
stendeteli finemente su carta bianca da ma-
Coltivazione: seminare i semi in prima- cellaio e lasciateli essiccare al sole. Questi

192
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

poi possono essere usati nelle minestre e in Salvaguardia dei semi: i fiori della soia
piatti stagionali. sono autoimpollinanti. Essi vengono fecon-
dati prima di schiudersi. In tre mesi circa,
Notizie utili: talvolta nei negozi asiati- quando i semi risuonano allo scuotimento
ci vengono offerti pacchetti di differenti dei baccelli e quando questi si rompono con
semi di shungiku. Scegliete crisantemi una semplice pressione delle dita, è il mo-
con foglia e misura di pianta differente mento di effettuare la raccolta sui cespugli
ed anche diverse forme e colori dei fiori, più grossi e sani. Questo è il momento in
come il tipo a foglia rotonda. Comprateli, cui effettuare la prima selezione.
coltivateli e conservatene il seme poiché Fate asciugare i semi in un luogo chiuso
potrebbero non essere più importati nei finché sono interamente secchi e duri al
prossimi anni. tatto. Per sgusciarli, metteteli su una ce-
rata e poi camminatevi sopra. La seconda
selezione è effettuata scegliendo i semi più
SOIA larghi e pesanti, tramite l’uso di un vaglio
LEGUMINOSAE a maglie larghe.

Glycine max – da glycys, termine greco Conservazione: in climi secchi, i semi


che significa dolce. possono essere conservati per alcuni anni
in una borsa di canapa grezza. Vi sono da
Origine: si crede che la soia si sia evoluta 5 a 10 semi per grammo.
dalla notte dei tempi, in Cina, più di 5.000
anni fa. Ce ne sono circa 2.500 varietà, sin- Uso: nell’industria, la soia è un grande
tomo del suo largo uso. emulsionante e legante. Dalla soia è stato
Nonostante le migliaia di anni di colti- estratto un ormone sintetico per la produ-
vazione in Cina, varietà destinate ad uso zione di pillole anticoncezionali.
alimentare non sono facilmente reperibili, Provate a fare il latte di soia alla vietna-
quantomeno in occidente. I maggiori sforzi mita facendo macerare un chilo di semi di
di produzione si concentrano su un gran soia, precedentemente ridotti in poltiglia
numero di varietà adatte alla produzione in un frullatore o in un tritatutto elettrico.
di vernici, cibo in scatola, cartone, colla, Estraete il latte grezzo facendo passare
cibo per animali domestici e olio. dell’acqua fredda in un colino contenente
Nel 1939, la Germania ne produsse diversi questa specie di polpa. Poi, per eliminare
milioni di tonnellate da cui si crearono gli- il sapore amaro, fate bollire il latte schiu-
cerina e munizioni (USDA, 1961). moso mescolando continuamente per venti
minuti. A questo punto il latte può essere
Descrizione: la pianta è annuale e cresce zuccherato e aromatizzato a piacere.
in altezza da 60 a 90 cm, con agglomerati Esiste anche un metodo che sfrutta l’utiliz-
di legumi nascosti sotto le foglie. zo di acqua calda che dà una consistenza
più cremosa, simile a quella del latte di soia
Coltivazione: la soia necessita di un lungo che si trova in commercio. Usate i guanti
periodo di crescita e di molto calore; un per questo processo.
tunnel di materiale plastico sarebbe l’idea- Il latte di soia inacidisce esattamente come
le, anche se forse causerebbe uno spreco il latte vaccino e dovrebbe essere conser-
di spazio. Piantatela solamente quando vato in un luogo fresco.
tutti i pericoli relativi alle gelate saranno La salsa di soia è fatta in Asia attraver-
passati. so un processo di fermentazione. Il tofu

193
LE PIANTE

(formaggio di soia) e il Nonostante sopporti le temperature sotto


tempeh sono derivati fer- lo zero, va rapidamente a seme in ambien-
mentati della soia e sono te troppo caldo.
comuni in Giappone, Cina
e nel sud-est asiatico. Le Salvaguardia dei semi: la crescita incal-
foglie più giovani di al- zante dei gambi da semi cavi che spunta-
cune varietà da giardino no dal centro del cespo, viene stimolata
dei cespugli di soia sono mangiate cotte al dall’allungarsi delle giornate. Se lascerete
vapore nell’isola di Giava. Una mescolanza andare a seme un numero sufficiente di
di soia e orzo, entrambi arrostiti e tostati, piante, noterete che ci sono cinque dif-
costituiva un sostituto del caffè in Europa ferenti tipologie (cioè maschili normali;
durante la guerra. fortemente maschili che di solito sono
I semi di soia giovani sono deliziosi se cotti corte; femminili che producono i semi;
velocemente al vapore con il loro baccello ermafroditi con fiori maschili e femmini-
e poi consumati con sesamo, sale e birra. li; fortemente maschili vegetative che non
producono fiori).
Notizie utili: alcune varietà sono adatte Sia i fiori maschili che quelli femminili
unicamente alla produzione di latte di soia, sono insignificanti, non avendo petali. Le
altre contengono più grassi per il foraggio piante fortemente maschili sono piccole
o per uso industriale. e, non essendo utili, dovrebbero essere ta-
Aji-ichiban e Black Jet sono due fra le va- gliate appena presentano la caratteristica
rietà che possono essere consumate come di andare a seme precocemente.
fagioli verdi sgusciati [n.d.t.]. L’ibridazione tra varietà diverse sarà pos-
sibile anche se si trovano a grande distanza
tra loro poiché lo spinacio viene impollinato
SPINACIO attraverso il vento. Raccogliete le piante
CHENOPODIACEAE selezionate quando il gambo è ancora ver-
de e i capolini sono di color marrone e duri.
Spinacia oleracea – oleracea significa Lasciateli asciugare ancora all’ombra.
pianta coltivata per uso alimentare in la- Usando i guanti, cominciate a strappare i
tino. semi dalle piante distendendo verso l’alto.
I semi dello spinacio sono spinosi o lisci a
Origine: Asia sudoccidentale, dall’Iran seconda del tipo.
alla Manciuria. Sembra che lo spinacio sia
giunto in Cina attraverso il Nepal, nel set- Conservazione: i semi manterranno il 50%
timo secolo, e in Spagna con i Mori intorno della fertilità dopo cinque anni di conser-
al 1100. vazione. Vi sono 70 semi spinosi o 80 lisci
per grammo.
Descrizione: lo spinacio è una pianta an-
nuale di piccole dimensioni e dalle foglie Uso: gli spinaci richiedono una cottura
larghe. piuttosto rapida e l’accompagnamento di
prodotti caseari.
Coltivazione: in autunno seminate a spa-
glio e diradate all’inizio della primavera Notizie utili: è stato attuato un notevole
e nella tarda estate per i raccolti migliori. lavoro di selezione sugli spinaci per ridurre
Lo spinacio può crescere nella penombra. la percentuale di piante maschili.

194
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

SPINACIO D’ACQUA
CONVOLVULACEAE

Ipomoea aquatica – ipose homois signifi-


cano “simile a un verme” in greco, riferito
agli steli attorcigliati, aquatica invece de-
riva dal latino.

Origine: Asia, Africa e Australia.

Descrizione: lo spinacio d’acqua è una


sorta di campanella a stelo cavo che cresce
disordinatamente lungo gli argini e nelle
aree paludose. È chiamato Pak Bhum in
Thailandese, Kang Kong in Malaysia e Oong
Choy (verdura acquatica) in Mandarino. È
originario anche del nord dell’Australia.
Uso: le giovani foglie, gli steli e le punte
Coltivazione: lo spinacio d’acqua prospe- hanno un basso contenuto di acido ossali-
ra nelle aree paludose dove emette lunghi co e un elevato contenuto di sali minerali,
stoloni come le patate dolci. Necessita di vengono cucinati saltandoli brevemen-
acqua in abbondanza nella stagione calda te in padella. È lo spinacio più usato in
durante la quale si ha una abbondante pro- Thailandia.
duzione. Molto adatto a crescere ai tropici,
lo spinacio d’acqua può vivere felicemente Notizie utili: cercate nei negozi asiatici
sulle rive di uno stagno. delle talee di discrete dimensioni e busti-
ne di semi.
Propagazione: moltiplicate lo spinacio Ci sono varietà asciutte e umide, con fiori
d’acqua prendendo delle talee e tenen- rosa, malva e bianchi.
dole in acqua finché emettono le radici.
Trapiantatele poi in un fango fertile prefe-
ribilmente vicino ad una zona umida. SPINACIO DELLA NUOVA
ZELANDA
Raccolta dei semi: i fiori hanno la stessa TETRAGONIACEAE
forma di quelli delle campanelle, ma sono di
colore bianco o malva. I semi si formano in Tetragonia tetragonioides [T. espansa] –
gusci rotondi delle dimensioni di un pisello, dal greco significa “dall’aspetto quadrato”.
che diventano marroni alla fine della stagio-
ne calda. Dovrebbero venire essiccati per un Origine: Australia, Nuova Zelanda e
giorno, fino a diventare friabili e poi schiac- Giappone.
ciati fra due taglieri per liberare i semi.
Descrizione: è una pianta bassa molto dif-
Conservazione dei semi: i semi durano fusa con foglie appuntite. Sir Joseph Banks
solo da un anno all’altro se tenuti aperti, la portò dalla Nuova Zelanda ai Giardini
per tre anni se sigillati e conservati in luogo di Kew in Inghilterra nel 1771. I Maori la
fresco, asciutto e buio. Ci sono 150 semi chiamano Kokichi o Rengamutu (Skinner,
in ogni grammo. 1981).

195
LE PIANTE

Conosciuta in inglese austra- appetitoso. Come nel caso dello spinacio


liano anche come ‘Warrigal vero e proprio, il suo calcio non può es-
Greens’, cresce selvatica e sere sempre utilizzato dal corpo quando si
talvolta è molto rigogliosa presenta sotto forma di ossalato di calcio.
lungo la costa australiana, Comunque una goccia di succo di limone
sul lato esposto al mare delle nell’acqua per cucinare aiuta a rimuoverlo.
colline di sabbia, proprio so- Per superare questo problema gli spinaci
pra il segno dell’alta marea. della Nuova Zelanda vengono tradizional-
Ora viene trapiantata in California, Cile, mente mangiati con carne e latticini.
Cina e nella provincia del Natal in Sudafrica,
dove gli Zulù la mangiano regolarmente. È Notizie utili: non ne esistono varietà rico-
diventata di moda in Europa all’inizio di nosciute [n.d.t.].
questo secolo come spinacio estivo.

Coltivazione: i semi sono talvolta difficili TAGETE


da trovare; un ammollo di ventiquattr’ore ASTERACEAE
accelera la germinazione. Se non viene
annaffiata quanto basta, la pianta produce Tagetes spp. – dal greco Tages o Tagus,
foglie piccole. Con un concime adeguato e nipote di Giove, uscito improvvisamente
acqua sviluppa dai tre ai quattro chilogram- dalla terra, insegnò agli Etruschi l’arte della
mi di foglie al metro quadro. divinazione [n.d.t.].

Propagazione: con un’adeguata protezione Origine: Tagetes è un genere con circa cin-
in inverno lo spinacio della Nuova Zelanda quanta specie di erbacee annuali e peren-
si può diffondere facilmente tramite talee. ni, fortemente profumate, originarie per la
maggior parte del Messico, dell’Arizona e
Salvaguardia dei semi: lo spinacio della del Nuovo Messico negli USA.
Nuova Zelanda è una pianta perenne che
viene trattata come un’annuale. I semi Descrizione: il tagete è una pianta diversa
larghi, verdi e cornuti si formano lungo il dalla Calendula, (Calendula officinalis).
fusto. Quando diventano di color marrone Tagetes erecta è l’African Marigold (dal
scuro, alla fine della stagione calda, i semi giallo chiaro all’arancio), chiamato anche
cadono dal fusto e vengono sotterrati. La Calta terrestre, Calta di Francia, Rosari,
pianta si semina da sola. Puzzola gialla, Fior di morto, Viola gialla
Per garantire un raccolto di semi, coglieteli [n.d.t.]. T. patula è il Dwarf French Marigold
subito a mano. Non occorre far essiccare (arancio, giallo, rosso bruno e parzialmente
ulteriormente i semi neri, ma quelli di color colorato), chiamato anche Garofano india-
marrone hanno bisogno di una settimana no o messicano minore, Garofano d’Italia,
buona al buio. Garofano d’Africa, Puzzolina [NdT]. Il T.
minutiae è lo Stinking Roger. T. lucida è
Conservazione: se conservati in un luogo lo Sweet Mace che gli inglesi usano come
fresco e secco, i semi durano dai cinque ai sostituto del dragoncello.
sette anni. Sono 20 semi per grammo.
Coltivazione: i tagete sono molto resistenti
Uso: lo spinacio della Nuova Zelanda è e tollerano sia suoli acidi che poveri.
insipido se viene stracotto. Unirlo a una
piccola quantità di acetosa lo rende più Conservazione: i semi del Tagete sono fra i

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manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

più facili da raccogliere. Il pompon.


periodo della fioritura dura TARASSACO
per lungo tempo e c’è una ASTERACEAE
costante produzione dei te-
gumenti cilindrici essiccati Taraxacum officinale – dall’arabo tarasa-
che si possono raccogliere con per “erba amara”, officinale dal latino
per il reimpianto immedia- “farmacia”
to, o da conservare. Essi possono essere
facilmente sfregati tra i palmi delle mani Origine: originaria d’Europa e Asia. È
ed è sufficiente solamente una piccola va- una erbacea perenne ed è chiamata “piscia
gliatura. letto” perché ha effetti diuretici. Il nome
Proprio come le zinnie, i tagete hanno at- inglese deriva dal francese “dent de lion”,
tratto l’attenzione degli ibridatori che ne o dente di leone, si riferisce alla forma delle
hanno anche prodotto alcuni senza odore. sue foglie.
Alcuni tagete grandi disponibili sul mercato
sono il risultato dell’incrocio (un’ibridazio- Descrizione: il tarassaco non richiede
ne) tra i tipi T. patula e T. erecta, così che i presentazione per la maggior parte degli
semi ottenuti da questi non sono conformi ortolani e si conquista un piccolo elogio
all’originale e possono essere parzialmente da parte dei giardinieri, inoltre i bambini
sterili. amano i suoi bianchi capolini secchi.
Per il commercio i tegumenti vengono rac- Ci sono varietà coltivate sia a foglia media-
colti a mano in buste di cotone ed essiccati mente larga sia con foglie arricciate.
in campo sopra dei teli laddove il clima sia Meriterebbe ricordare che i peduncoli dei
secco. La Salvia, il Delphinium, la Petunia fiori sono singoli e cavi, perché potrebbe-
ed alcuni semi di Viola del pensiero vengo- ro essere confusi con una malerba simile,
no raccolti in un modo simile. l’orecchia di gatto (Hypochoeris radiata),
le cui foglie leggermente arricciate sono
Conservazione: i semi si conservano dai meno seghettate ed il cui sapore è meno
due ai quattro anni e ce ne sono 300 al attraente.
grammo.
Coltivazione: il tarassaco deve essere por-
Uso: è un altro fiore ornamentale che è com- tato a maturazione il più veloce possibile
mestibile e viene cosparso sulle insalate. per evitare il gusto amaro. È solitamente
I tagete sono molto raccomandati come seminato in inverno per un raccolto prima-
deterrente contro l’afide del fagiolo negli verile. Un buon terreno rende qualunque
orti e nei campi. Sopprimono le gramina- tarassaco selvatico più abbondate e meno
cee nei frutteti e perciò sono un prezioso amaro.
tappezzante generico.
Lo Stinking Roger è efficace quando vie- Salvaguardia dei semi: il tarassaco è ra-
ne piantato vicino ai pomodori o ad altre pido nell’andare a seme ed ha i familiari
piante sensibili alle infezione di nematodi. fiori gialli. Se si sta coltivando una varietà
Da notare che può sfuggire alla coltivazio- migliorata, si selezioni soltanto dai fiori ve-
ne se non viene tagliato prima che vada a ramente migliori oppure essi tenderanno a
seme. ritornare rapidamente alla forma selvatica.
Il vento porta via con sé tutti i semi che non
Notizie utili: esistono molte forme da rac- siano raccolti velocemente.
cogliere, inclusa una che ha per fiori ampi

197
LE PIANTE

Conservazione: i semi si mantengono per


due anni prima che la vitalità cominci a di-
minuire. In un grammo ci sono mille semi.

Uso: si prendano le foglie di media gran-


dezza per insalate e si lascino le più gio-
vani a crescere. È essenziale condire con
aceto e con olio. La combinazione di fo-
glie amare, acidità e viscosità agiscono
sull’intestino come una scopa. Anche i
fiori sono commestibili. Quelli selvatici
che si trovano nei climi temperati, posso-
no essere mangiati se raccolti nei primi
giorni di primavera e conditi.
Linfa depurativa dopo grandi pranzi in
inverno, il tarassaco stimola la secrezio-
ne di bile e rimuove gli eccessi idrici dal
corpo. La linfa è utile contro le verruche.
Come con la cicoria, anche con le radici
tostate di tarassaco si può fare un caffè
e questo dà una spinta al fegato pigro.
L’intera pianta, oppure solo le foglie, pos-
sono essere ridotte in succo consumato
diluendolo, oppure si può fare un infuso
con le foglie secche o fresche. “commestibile”.
Origine: originario dell’Asia tropicale,
Notizie utili: la varietà Mauser’s Trieb è il taro fiorisce nelle regioni tropicali e
stata ottenuta tramite imbiancamento al subtropicali con una buona disponibilità
buio, allo stesso modo con cui la witloof d’acqua.
è ricavata dalla cicoria. La Cabbaging, la Il capitano James Cook lo trovò nelle isole
Full Heart, la Giant Erect e la Moss (che Sandwich, è stato segnalato in Egitto al-
ha delicate dentellature che la rendono l’epoca di Cristo e in Giappone nel quat-
simile all’indivia riccia fine) sono tutte tordicesimo secolo.
varietà rintracciabili nei vecchi catalo- Probabilmente il taro è arrivato in
ghi, ma poche sono ancora in vendita. Se Australia, per la prima volta, alcuni secoli
sono disponibili varietà non coltivate, se fa dalla Nuova Guinea, che è la sua vera
ne prenda una selvatica che si presenti patria. Sappiamo anche che pescatori di
bene e si migliori selezionandola per mol- Macassar, est dell’Indonesia, lasciarono
ti anni. pezzi di taro nei loro accampamenti nel
nord dell’Australia come riportato da Nick
Romanowsky dell’Australian Taro Project
TARO (Colac, Victoria) in Grass Roots No. 91.
ARACEAE I cinesi portavano il taro nei loro giacimenti
d’oro nel secolo scorso. Più di recente, i
Colocasia esculenta et al – forse da co- maltesi, i vietnamiti e altri immigranti han-
lon, che in greco significa “cibo” e cazein no introdotto le loro varietà.
“decorare”, esculenta in latino significa

198
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Descrizione: taro è più un nome generico biando l’acqua, dopo essere state sbucciate
che una pianta singola e ben definita. Le e ridotte a grossi pezzi. Questo ammollo
foglie del taro sono grandi e assomigliano a elimina i cristalli di ossalato.
orecchie di elefante. Queste sono sostenute Tradizionalmente il taro viene avvolto in
da steli sottili, hanno tuberi grandi, spesso una foglia dell’albero del pane con crema
pelosi, che sono commestibili. di noce di cocco e acqua di mare e cotto
La Colocasia è la pianta più comunemente sottoterra.
usata come taro in Australia, ma vengono Alcuni tipi di taro hanno foglie che possono
coltivate anche altre specie, che sono de- essere usate come uno spinace. È necessa-
scritte sotto. rio sapere se le foglie della vostra varietà
sono commestibili, perché la maggior parte
Coltivazione: benché il taro prosperi nel- contiene cristalli di ossalato.
l’acqua corrente e nelle paludi, può vivere Bill Mollison in The Permaculture Book
anche in zone aride. of Ferment and Human Nutrition scrive
Nelle regioni fredde, le foglie muoiono in riguardo l’aumentato valore nutrizionale
inverno e tornano a germogliare quando del taro dopo che è stato fatto fermentare.
la temperatura aumenta. Il taro risulta più Dopo questo trattamento i polinesiani lo
produttivo quando gli si prestano adegua- chiamano poi.
te cure e viene coltivato in terreni ricchi
e scuri. Notizie utili: molte specie e varietà di taro
si trovano fra il nord del Queensland e il
Propagazione: la porzione superiore, che è sud ovest dell’Australia.
scura e presenta una buccia fibrosa, tagliata Il taro Eddoe presenta dei piccoli, giovani
a pezzi, viene lasciata per circa un giorno cormi laterali che sono commestibili e si
a cicatrizzare la superficie, e ripiantata. raccolgono senza estrarre l’intera pianta.
Questa procedura può essere seguita dopo L’Eleele Naioea è uno dei tipi di taro rea-
che i grossi cormi sono stati conservati in- li di colore nero degli antichi hawaiani
teri per diversi mesi. Anche i piccoli cormi e l’Hawaian Ohe è adattato alle gran-
che si formano vicino a quello principale di altitudini. Il cinese Bun-log è usato
possono essere usati per la piantagione. specialmente per friggere. Il giappone-
se Tsurunoko è un taro che si conserva
Uso: si tratta di un alimento estremamente molto bene.
nutriente, facilmente digeribile e ricco di Anche altre piante della stessa famiglia
amido, utile specialmente per l’alimenta- delle Araceae vengono vendute e man-
zione dei bambini e degli anziani. Esso giate come taro.
rappresenta l’equivalente delle patate ai Amorphophallus spp.– L’Elephant Yam
tropici. produce fiori eccitanti, ed è originario
I taro possono contenere cristalli di ossalato dell’India e dello Sri Lanka. È una fon-
a forma di ago che si liberano in maniera te di amido in India e alcune isole del
esplosiva durante la masticazione. Pacifico ma necessita di un lungo lavag-
È meglio chiedere a chi ve li ha forniti il gio per diventare commestibile. È chia-
modo migliore di cucinarli. Alcune varietà mato Teve a Tahiti e nelle Isole di Cook,
possono essere raccolte, bollite e mangiate Daga alle Fiji.
direttamente, quindi vale la pena di molti- Xanthosoma violaceum – è chiamato il taro
plicarle e iniziare a coltivarle. di Hong Kong o Cinese in Nuova Guinea.
La maggior parte delle varietà devono subi- Esso ha avuto origine sia nell’ovest del-
re un ammollo di un’ora o più, magari cam- l’India che in Sud America in epoca pre-

199
LE PIANTE

colombiana. I minuscoli semi cadranno se lasciati trop-


Giusto per confondere le idee, in Nuova po a lungo sul cespuglio. Raccoglieteli e
Caledonia esso è chiamato il taro delle manteneteli in una busta di carta una volta
Fiji. asciutti.
Xanthosoma brasiliense – chiamato Spinace
di Tahiti alle Hawaii e Taro Sedano in Conservazione: i semi si conservano per
Australia. Ha piccoli tuberi e viene coltivato cinque anni e sono 6.000 in un grammo.
per gli steli e le foglie commestibili.
Cyrtosperma chamissionis e C. edule – ori- Uso: raccogliete il timo, per usarlo in cuci-
ginari della Micronesia, viene coltivato in na o come medicamento, quando la pianta
buche scavate nell’atollo corallino. Gli iso- è in fiore, un ramoscello di timo secco (non
lani, inoltre, collocano dei cesti nelle buche polverizzato!) può essere usato su verdure
e li riempiono con materiale compostato. In a vapore o sotto gli arrosti.
questo genere c’è il taro gigante di palude
delle Isole Salomon. Notizie utili: sono state descritte qualcosa
come cinquanta varietà di timo. Interessanti
e rare varietà sono talvolta disponibili in
TIMO piccoli vivai locali.
LABIATAE Quello che è chiamato timo limone è il
T. serpyllum var. citriodorus, una deriva-
Thymus vulgaris – il termine thymus de- zione dal selvatico serpyllum, che gli in-
riva dalla parola greca thumus che sta per glesi chiamano “Mother of Thyme” [trad.
coraggio; in latino “vulgaris” significa co- lett. Madre del Timo, n.d.t.] e che cresce
mune. come un tappeto sui bordi delle strade in
Provenza. Il suo olio essenziale è un ingre-
Origine: originario delle zone aride di diente del liquore dei benedettini.
Spagna, Francia, Italia e Grecia, su pendii
rocciosi. Anticamente il timo era associato
con la positività, il buon umore ed il co- TOPINAMBOUR
raggio, usato dai repubblicani durante la ASTERACEAE
rivoluzione francese.
Helianthus tuberosus – dal greco helios,
Coltivazione: provate a ricreare l’habitat “sole” e anthos “fiore”; tuberosus in latino
del paese d’origine fornendo un suolo alca- significa “tuberoso”.
lino in un luogo caldo e ben drenato.
Origine: originario del Nord America, i
Propagazione: per mantenerne le parti- Sunchokes, come vengono anche chiamati,
colari caratteristiche, moltiplicate il timo furono usati per la prima volta come cibo
separandone le radici. dagli Amerindi e sono parenti del girasole.
È riportato che gli europei lo usarono per
Salvaguardia dei semi: il timo si autoim- la prima volta nel Massachusetts nel XVI
pollina ma gli insetti lo adorano e si spin- secolo e lo portarono in Italia dove veni-
gono tra i fiori, cosicché varietà diverse va usato come cibo per i maiali e per fare
possono incrociarsi. alcool da dare ai soldati. I tuberi giovani
I calici contenenti i semi maturi si staccano sono molto prolifici e sono ora considerati
presto, dopo che i fiori blu o bianchi sono una prelibatezza, ma in passato furono con-
diventati bruni. siderati come cibo poco saporito, da usare

200
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

solo in tempi difficili. pure le funzioni intestinali.


Coltivazione: i topinambour sono piante Notizie utili: cercate le migliori varietà nel-
resistenti da coltivare. Si può assegnare le drogherie e nelle associazioni agricole.
loro un angolo del giardino e lasciarli cre- Il tipo ‘fuseau’ è facile da pelare poiché è
scere da soli. Serviranno anche da buon rotondeggiante e poco bitorzoluto. Alcuni
frangivento. tipi da foraggio non sono adatti al consumo
umano.
Propagazione: di solito vengono propagati H. maximilianii è una specie perenne, colti-
dai tuberi, conservati durante l’inverno e vata per le sue sottili ma gustose radici.
piantati di nuovo in primavera. I tuberi
in realtà non possono essere conserva-
ti essiccati, altrimenti avvizziscono e VALERIANELLA
muoiono velocemente. Nei luoghi dove VALERIANACEAE
la terra è gelata e troppo dura da lavorare
in inverno, i tuberi raccolti per mangiare Valerianella locusta – valerianella è un
devono essere conservati in sabbia umi- diminutivo dal latino valere “essere in buo-
da. Comunque, i tuberi del topinambour na salute”.
sono ragionevolmente resistenti al gelo
nel terreno. Origine: il nome inglese “corn salad” de-
Hanno bisogno di essere zappati, suddi- riva dalla sua naturale presenza nei campi
visi e sostituiti ogni anno per mantenere di grano, un tempo detto “corn” in inglese.
grossi i tuberi. I tuberi migliori da selezio- Cresce spontanea in Europa meridionale
nare sono quelli meni bitorzoluti, poiché ed Asia occidentale.
sono più facili da pulire e pelare. Quindi
ripiantare solo i tuberi che corrispondano Descrizione: la valerianella si presen-
alla forma. ta come una piccola lattuga con foglie
a rosetta. In Francia veniva raccolta nei
Salvaguardia dei semi: i semi possono vigneti prima che gli erbicidi avvelenas-
essere conservati prendendoli dalle cime sero il suo habitat. È apprezzata per la sua
fiorali, ma solo nei climi caldi dove la sta- estrema tenerezza. La specie italiana V.
gione è abbastanza lunga da produrre i eriocarpa è più rara, ha foglie un poco
semi. Una ulteriore selezione può essere pelose, è più adatta ai climi caldi e per ot-
fatta, ma la progenie varierà. Nell’Australia tenere una produzione continua dev’essere
occidentale, un orticoltore trovò sei semi seminata ogni settimana. La valerianella è
in un fiore, li coltivò nell’orto e fu abba- anche detta Lattuga degli agnelli, Mache
stanza astuto da selezionare una varietà o Doucette in Francia.
particolarmente produttiva (International
Permaculture Journal, marzo 1990). Coltivazione: generalmente si coltiva in
aiuole. Matura in meno di due mesi. Nei
Uso: i topinambour servono a fare delle climi freddi è una pianta autunnale, nei cli-
buone minestre e compaiono nei menù dei mi subtropicali è una pianta invernale.
ristoranti tipici. Crudi, sono una gustosa
e croccante aggiunta alle insalate e ven- Salvaguardia dei semi: l’impollinazione
gono usati come sostituti delle castagne della valerianella avviene attraverso gli in-
d’acqua. setti. Per assicurare l’energia sufficiente a
I topinambour aiutano la secrezione del produrre i semi, non bisogna togliere le fo-
latte per le madri che allattano e facilitano glie alle piante a ciò destinate. Non appena

201
LE PIANTE

la temperatura aumenta, la pianta fiorisce. del pisello di colori che vanno dal bian-
La pianta da seme dev’essere controlla- co attraverso il rosa e il blu fino al viola
ta affinché i semi non cadano a terra. Gli scuro.
steli con i semi devono essere accurata- Altre varietà presentano foglie lunghe e
mente tagliati e appesi a testa in giù in sottili e, alcune asiatiche (V. dissecta),
un sacchetto di carta affinché si secchino. hanno foglie simili a quelle della felce.
Successivamente bisogna batterli, vagliar-
li e continuare l’essiccazione. Coltivazione: a seconda della varietà, le
pansè e le violette vanno coltivate rispet-
Conservazione: il seme è piccolo, giallo- tivamente al sole o all’ombra. Amano un
bruno con un incavo al centro. Dopo 4 terreno ricco e ben drenato. Si dice che il
anni di conservazione, anche appropriata, sole del mattino faccia rilasciare gli olii
il seme perde il 50% di germinabilità . Un aromatici.
grammo contiene 700-1.000 semi. Quelle del Nord America sono decidue,
avendo dei rizomi che permettono alla
Uso: la valerianella è gradevole condita pianta di superare l’inverno.
con succo di limone insieme ad un’insa- Staccate le capsule mature e rimuovete
lata verde. gli steli, così come la vegetazione cre-
sciuta in modo sparso, per incoraggiare
Notizie utili: Tonda di Etampes, Foglia ulteriori fioriture ed evitare che i succes-
di lattuga, Variegata, Foglia a cucchiaio e sivi fiori presentino steli eccessivamente
Golden Cabbaging sono le varietà che si lunghi.
trovano nei vecchi cataloghi.
Propagazione: la profumatissima specie
europea, che include la violetta comune
VIOLA DEL PENSIERO e la Violetta di Parma, non riesce a pro-
E VIOLETTA durre seme o produce seme non vitale.
VIOLACEAE La propagazione avviene attraverso gli
stoloni, come per le fragole.
Viola spp. – il nome viola deriva dal ter- La violetta comune indigena che è bianca
mine latino per violetta. con il centro viola (V. hederaceae) pro-
duce semi, ma è molto più facile molti-
Origine: sono originarie delle regioni tem- plicarla tramite gli stoloni. Le violette
perate di tutti i continenti. del Nord America (V. sororia) si propa-
gano per divisione dei rizomi nella fase
Descrizione: ci sono circa 500 specie del di riposo vegetativo, appena prima che
genere Viola, sia annuali che perenni. La appaiano le nuove foglie.
“Viola del pensiero” o Johnny Jump-up e Giova a queste piante una divisione ef-
Jumping Jack, (V. tricolor) che era usata fettuata ogni anno o quasi.
come erba medicinale nel diciottesimo
secolo in Inghilterra, fu incrociata con Salvaguardia dei semi: le viole del pen-
una viola selvatica asiatica per produrre siero sono annuali e si propagano per
alcune delle attuali pansè. Altre pansè seme. Alcune hanno difficoltà a produrre
sono state ottenute da incroci simili. seme in assenza di api, così può rendersi
La viola comune, o dei fioristi (V. odo- necessaria l’impollinazione manuale, per
rata), ha foglie cuoriformi e un aspetto ottenere una buona produzione di semi.
variabile, con un fiore simile a quello La violetta asiatica (V. dissecta, V. mi-

202
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

nor & V. manchurica) e la nostra violetta La Snow Queen è una insolita viola bian-
Tamworth (V. betonicifolia) devono es- ca meritevole di trovarsi nei giardini di
sere riprodotte per seme. alcuni vecchi cottage.
Le capsule dei semi, sia delle violette che La Baby Blue è una varietà originaria del-
delle pansè, sono dotate di tre valve e l’Australia ed è di colore azzurro cielo.
possono essere raccolte quando si gira- Le viole di bosco (V. adunca, V. labrado-
no verso l’alto. Le capsule possono aver rica & V. sylvestris) sono piante utili come
bisogno di essere tenute al caldo in un tappezzanti per zone ombreggiate.
sacchetto di carta finché non si saranno
seccate completamente. Esse si apriranno
spargendo i semi all’interno del sacchet- ZENZERO
to. Vagliate e ripulite i semi dalle impuri- ZINGIBERACEAE
tà e dalle capsule rotte prima di riporli.
I semi devono essere raccolti immedia- Zingiber officinale – in greco sta per “radi-
tamente dopo l’appassimento del piccolo ci a forma di corno” e officinale è termine
fiore. latino per “farmacia”.

Conservazione: i semi delle viole del pen- Origine: Asia.


siero durano un anno, mentre i semi delle
violette solo una settimana. Ci sono circa Descrizione: sebbene i rizomi dello zen-
2.000 semi di pansè e 1.000 di violetta in zero si possano comunemente trovare nei
un grammo. negozi, poche persone ne hanno visto la
pianta. Cresce per circa un metro ed ha
Uso: le foglie di violetta si mangiano in foglie sottili alternate che sporgono oriz-
insalata e i fiori, sia delle viole del pen- zontalmente dallo stelo sottile.
siero che delle violette, possono essere
usati per decorare le insalate o possono Coltivazione: lo zenzero è una pianta da
essere canditi. C’è un gran numero di ri- climi caldi che viene raccolta in inverno
cette per i prodotti ricavati dalle viole, che dopo che le foglie si sono ripiegate sullo
includono il miele alla violetta, l’aceto e stelo.
il sorbetto.
Alcune specie di viole vengono usate nella Propagazione: in primavera, al primo ri-
medicina popolare. V. tricolor essiccata e scaldamento del terreno, si prendono i rizo-
pestata è usata sotto forma di infuso per mi dello zenzero e si tagliano lungo le loro
favorire l’espettorazione. Lo sciroppo di sezioni naturali. Si aspettano alcuni giorni
violetta, miscelato con olio di mandorle, in modo che le sezioni tagliate si rimargi-
viene usato come leggero lassativo per i nino, poi si piantano su un suolo ricco. I
bambini e, sia le foglie che i fiori, sono germogli compariranno in poche settimane
leggermente lassativi. e durante l’estate raggiungeranno la piena
altezza. È possibile che compaia in cima un
Notizie utili: si trova una grande varie- fiore verde. Nei paesi tropicali e subtropi-
tà di colori nella violetta dei fioristi (V. cali, il momento della raccolta avviene a
odorata). circa otto mesi dalla piantagione.
La Marie Louise è una grande Viola Doppia
Russa, molto amata sia per i suoi fiori uni- Uso: lo zenzero non dovrebbe essere cotto
ci, che assomigliano a dei pompon un po’ troppo. È meglio ridurlo in polvere e ag-
scomposti, sia per la sua fragranza. giungerlo verso la fine della cottura. Nelle

203
LE PIANTE

fritture viene mescolato all’aglio che è la cui usiamo la coltivazione [n.d.t.].


sua pianta ‘opposta’. Alcune radici di zen- Coltivazione: tutte le cucurbitacee amano
zero (pelate) in una tazza di tè, o anche al- il calore e i suoli ricchi, capaci di trattenere
cuni sorsi di birra di zenzero, neutralizzano l’umidità. Circa tre settimane prima della
l’alito da aglio. Robin Osborne ci insegnò a data dell’ultima gelata, bisogna seminare in
tenere lo zenzero in un vasetto ben avvitato vasi con una piccola protezione e trapian-
di acqua leggermente acetata. tarli quando il pericolo di gelate è passato.
È necessario proteggere le piante giovani,
Notizie utili: esistono diverse specie di finché non risultino ben attecchite, con co-
Zingiberaceae. I semi dai lucenti baccelli perture lunghe e basse ottenute da bottiglie
rossi dell’Aframomum spp. furono larga- di plastica. È una buona idea piantare una
mente usati come spezie, Paradise Pepper, bottiglia con la parte bassa del collo taglia-
in Europa quando il pepe non era molto ta accanto alla pianta, ciò infatti permette
facile da ottenere. di nutrire e di annaffiare direttamente le
Il Cardamomo (Amomum spp.) ad esso radici. A prima vista, le varie specie sono
molto simile, ha baccelli che vengono usati difficili da riconoscere, ma ci sono delle
nel curry indiano e nel caffè arabo. differenze e queste diventano importanti
La Laos (Alpinia galanga) chiamata anche se si progetta di salvare il seme di più di
Galanga, viene cucinata con il pollo nel- una varietà. La C. maxima è la più vigorosa
l’Asia sud-orientale e fu una delle principa- tra tutte le cucurbitacee, con viticci molto
li spezie rare dei primi commerci di spezie, lunghi e grandi foglie tonde dai gambi pe-
insieme alla noce moscata, alla cannella e losi. I piccioli dei frutti sono tondi, spessi
ai chiodi di garofano. e sugherosi. I semi sono grossi, giallognoli
Tutte queste piante resero bene con po- e hanno un rivestimento simile al cello-
che cure nei nostri vecchi orti per colture fan. Il gruppo include il ranuncolo, Banana
permanenti nella parte settentrionale del Big Max, il ranuncolo asiatico, Hubbards,
Nuovo Galles del Sud. Queensland Blue e Triamble. La C. pepo
comprende varietà rampicanti e a cespu-
glio, con foglie più dentellate di quelle
ZUCCA della C. maxima, dalla forma più simile a
CUCURBITACEAE quella delle foglie di vite. I piccioli dei frut-
ti sono spinosi e hanno 5 spigoli acuminati.
Cucurbita maxima – il termine latino cu- I semi sono piccoli, piatti, bianchi e incava-
curbita significa zucca e maxima la più ti attorno agli spigoli. La C. moschata può
grande. essere distinta dagli altri 3 gruppi principali
C. mixta – mixta significa mista; C. mo- di zucche perché le foglie hanno spesso
schata – moschata significa muschiata; C. delle macchie bianche; i piccioli dei frutti
pepo – pepo significa zucca [n.d.t.]. sono lisci, a cinque angoli e brillanti verso
il frutto. Inoltre i piccoli semi sono lunghi
Origine: valli delle Ande e Argentina del e sottili, non rotondi come quelli della C.
nord. maxima. Rispetto alla C. maxima e C. pepo,
può tollerare temperature maggiori. La C.
Descrizione: è uno dei gruppi botanici più mixta era stata precedentemente classificata
semplici, ma comunque fonte di confusione. come C. moschata, a cui è accomunata dai
Per esempio, i nomi comuni non coincidono viticci diffusi e dalle ampie foglie coperte
con le specie botaniche in modo attendibile. di peluria, ma ora è una specie a sé stante.
Sono più che altro un riflesso del modo in I suoi semi grigi e ruvidi sono scanalati

204
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

attorno ai bordi [n.d.t.]. verdure più sottovalutate, sicuramente in


Salvaguardia dei semi: la distanza di Inghilterra dove zucchine dal prezzo ec-
isolamento è di 400 metri ed è necessaria cessivo e zucche dalla dimensione di una
l’impollinazione manuale se si hanno due carriola sono all’ordine del giorno. I gusti,
varietà che crescono vicine. Il capitolo otto però, stanno cambiando e molte delle va-
fornisce dei dettagli su come impollinare rietà più vecchie stanno vivendo una rina-
manualmente per evitare l’incrocio. scita. La Banana Pink (C. maxima) è una
Dopo aver raccolto, calcolate qualche varietà americana datata 1893. Ha grandi
settimana extra per permettere ai semi di frutti dalla forma di Zeppelin, sfumati di
maturare all’interno del frutto. Togliete i rosa sulla buccia. Il sapore è intenso, non
semi dal frutto, lavateli, fateli essiccare e troppo dolce. Le zucche di questa varietà
etichettateli. Sistemateli in una busta che nel passato venivano usate come pasto co-
appenderete ad un filo per un’altra settima- mune. Una delle varietà più popolari nella
na in modo da farli essiccare ulteriormente. Biblioteca del Patrimonio del Seme HDRA
Metteteli in un barattolo che classificherete è la “Chinese Health Food”, un’altra C.
con tutte le informazioni necessarie: nome, maxima. I semi venivano originariamente
origine, data di piantagione ed ogni altro acquistati in un negozio di cibo salutare per
dettaglio pertinente. essere mangiati, ma nel piantarli saltò fuori
un frutto dalla forma tipica delle varietà
Conservazione: i semi durano dai 3 ai 10 rampicanti. La varietà mostra modificazioni
anni se conservati in un ambiente asciutto notevoli: foglie grigio-argento, frutti verde
e a temperatura costante. In un grammo ci scuro con macchioline bianche; foglie chia-
sono circa 4 semi. re, frutti grigio-argento con strisce verde
scuro; foglie chiare, frutti verdi molto scuri
Uso: i germogli e le piccole foglie delle e con sottili strisce bianche. Tutte, però,
cucurbite sono saporiti se cucinati nel lat- sembrano condividere la stessa consistenza
te di cocco come fanno in Papua Nuova densa ed un sapore eccellente. La Gem (C.
Guinea, dove il piatto è chiamato “cime pepo) è originaria del Sudafrica. Piccola,
di zucca”. di colore verde scuro e dalle dimensioni
La zucca aveva anche la reputazione di simili a quelle di una grossa arancia, ha
essere una cura per il verme solitario. una lenta partenza, ma, una volta attecchita,
Occorreva digiunare per qualche giorno per la pianta si arrampica vigorosamente e si
poi rompere il digiuno con i semi di zucca può quindi preparare una parete divisoria
al fine di espellere il lungo verme. o una staccionata. Questa varietà ha una
Le zucche estive per essere mangiate do- doppia attitudine: i frutti acerbi possono
vrebbero esser raccolte finché sono molto essere mangiati come zucchine in estate,
giovani e tenere (questo è uno dei vantaggi ma sono ancora migliori se lasciati matu-
dell’avere un proprio orto): delle zucche rare e conservati per portare un po’ di sole
vengono persino raccolte con i fiori ancora nel profondo inverno. Non sono solamente
attaccati. I fiori di zucca vengono mangia- molto saporiti ma anche pratici, in quanto
ti crudi, farciti, fritti o arrosto. Le varietà ognuno fornisce una porzione singola. La
invernali maturate possono essere cotte al Hokkaido è una zucca giapponese (proba-
forno o utilizzate in zuppe o gratin. Anche bilmente una C. maxima). Ha frutti rosa
le torte di zucca sono buone, mentre i semi pesca con macchie mandorla, o viceversa.
di zucca sono saporiti e nutrienti [n.d.t.]. Se i frutti sono completamente di color
arancione, dovrebbero essere scartati. Una
Notizie utili: le cucurbitacee sono tra le zucca superba da mangiare, proveniente

205
LE PIANTE

dall’Australia, è la Jarrahdale (C. maxima). l’Africa.


Ben adattatasi a crescere nel clima europeo, Descrizione: pianta annuale dal portamento
la sua buccia è grigia ed ha una polpa color esile, rampicante, altezza fino a 2 metri. I
arancione-giallo, dolce, asciutta, senza fi- frutti, somiglianti a stalattiti di un tenue co-
bre, eccellente se cotta al forno o utilizzata lor giada, si raccolgono per l’uso alimentare
in torte. Una spettacolare nuova aggiunta quando sono ancora immaturi e appaiono
alla scena europea delle cucurbite è la va- duri e verdi. Denominata anche Cetriolo
rietà indiana Sioux chiamata Mandan (C. amaro, Pera balsamica, o Peria in Malaysia,
pepo). La donatrice, Patricia Carry-Smith, Kiuri in Giappone, Karawila a Ceylon. In
dice di questa varietà: Cina si chiama Fu Kwa.
«Introdotta nel 1912, ora è rara.
Questa è l’originale Mandan, non Coltivazione: si semina in primavera, alla
quella gialla conosciuta con questo base di un sostegno.
nome. È stata precedentemente coltiva-
ta per generazioni dalla tribù indiana Salvaguardia dei semi: la zucca amara
Mandan. La pianta è un cespuglio fino non si ibrida con le altre cucurbitacee. La
a quando i primi frutti maturano, poi maturazione dei frutti avviene quando di-
emette dei rami rampicanti che pro- ventano morbidi e di colore giallo arancio,
ducono una seconda serie di frutti che ma, anche se acquistati acerbi, i frutti pos-
pesa 3 o 4 libbre. Il colore della buccia sono maturare in pochi giorni se avvolti in
è di un attraente sfondo bianco coperto carta da giornale, tenuti vicini a una fonte di
da strisce gialle intervallate da scre- calore. Aprendosi, mostreranno file di semi
ziature sempre gialle. La superficie è rosso sangue. Bisogna estrarli e farli mace-
leggermente corrugata o bitorzoluta. rare 24 ore, per liberarli dalla polpa rossa.
Non resiste molto alle malattie e agli I semi sono di colore beige, racchiusi in un
insetti, non è consigliata nelle aree involucro duro, vanno essiccati prima della
calde, umide». conservazione. La zucca amara si autose-
Riuscì bene nel clima britannico, compe- mina e spesso ricresce vicino ai sostegni,
tendo con la Gem in gusto e utilità. Ce ne molto tempo dopo esser stata raccolta da
sono anche molte altre che aspettano di es- chi l’ha coltivata.
sere trovate, assaporate e salvate. Alcune
hanno degli utilizzi specifici, come la Lady Conservazione: i semi, se ben conserva-
Godiva i cui semi nudi sono ideali per uno ti, durano 5 anni. Un grammo contiene 12
snack salato. Esistono inoltre cucurbitacee semi.
da olio, specialmente nell’Europa dell’est,
che sono coltivate per i loro semi ricchi Uso: in Asia, nelle drogherie delle città del-
d’olio [n.d.t.]. l’interno, la zucca amara è assai apprezzata
e pagata a caro prezzo. In India è usata in
gran quantità per la preparazione di sottaceti
ZUCCA AMARA e curries. Si considera il suo gusto amaro
CUCURBITACEAE come un elemento da rimuovere, come per
le olive, può essere smorzato tenendo il frut-
Momordica charantia – da mordes, “mor- to in ammollo in acqua. In Cina si usa il frut-
dere”, perché i semi sembrano esser stati to tagliato a metà, cotto a vapore o bollito
morsicati. e conservato nella salsa di soia, per servirlo
come condimento. In India si impiegano le
Origine: zone tropicali dell’Asia e del- foglie per la preparazione dei curries.

206
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

La medicina orientale si serve della zucca due di quelle forti.


amara per il suo contenuto in chinino, che Descrizione: le Butternuts, le Grammas e le
le conferisce il sapore amaro. Il frutto è Trombones sono varietà di questa specie e si
considerato benefico per i diabetici. I semi, incrociano vicendevolmente. Questo gruppo
fortemente lassativi, devono essere assunti di zucche gialle si possono distinguere dagli
con prudenza. In Cina si applicano i semi altri tre gruppi principali di zucche gialle in
schiacciati per curare i foruncoli. quanto le foglie hanno spesso delle macchie
bianche; gli steli dei frutti sono lisci, a cinque
Notizie utili: esistono diverse varietà di zuc- angoli e allargati vicino al frutto; i piccoli
ca amara, comprese quelle bianche, come la semi sono lunghi e sottili, non così rotondetti
Moonshine, che ha buccia color avorio ed come quelli dei membri di C. maxima, come
è particolarmente adatta alla coltivazione la Queensland Blue (vedi Pumpkin).
in serra. La Bengal Pride presenta frutti li- Le zucche moscate tollerano le alte tempera-
sci, di color verde scuro ed è la varietà più ture, più delle zucche gialle e degli zucchini.
produttiva. Nelle grandi città, sono in com- C. mixta è stata in passato classificata come
mercio presso i negozi di prodotti alimentari C. moschata, ma ora è una specie a parte. È
cinesi o vietnamiti buste importate di semi. grigia, i semi granulosi sono increspati at-
Teoricamente, ogni regione asiatica ha la sua torno ai margini. Alcune delle zucche gialle
varietà di zucca amara, alcune delle quali si giapponesi fanno parte di questo gruppo.
potrebbero incontrare anche camminando
lungo le strade. Salvaguardia dei semi: consultare il capi-
tolo 8 della parte seconda per apprendere
come impollinare manualmente evitando
ZUCCA MOSCATA l’incrocio tra due zucche. Scegliere la pianta
CUCURBITACEAE più vigorosa e riservare i primi frutti per il
seme. Raccogliere per la tavola quando i
Cucurbita moschata – cucurbita significa tralci seccano. Conservare per almeno altre
in latino “zucca” e moschata sta per “pro- due settimane in modo che i semi diventino
fumata di muschio”. più rotondetti.
Tagliare a metà il frutto, selezionare quelli
Origine: quando gli spagnoli colonizzarono che hanno una piccola cavità e perciò più
le Americhe, la zucca Calabaza, un genere carnosi, togliere i semi con un cucchiaio.
di zucca moscata, era comune in America Metterli in una bacinella d’acqua e strofinare
Centrale e anche nel Nord e Sud America la massa tra le mani. Lentamente i semi e
ma virtualmente sconosciuta altrove. Oggi la polpa si separeranno. Ogni seme vuoto
è comune in tutti i paesi tropicali. Molto galleggerà e si dovrebbe scartare. Lavare e
popolare in Giappone; negli USA è il prin- pulire in un colino con acqua corrente.
cipale ingrediente della famosa Torta del Seccare per una o due settimane su una carta
Ringraziamento. paraffinata o su un colino, assicurandovi che
i topi non se ne cibino. In un giorno asciutto,
Coltivazione: le zucche moscate iniziano a metterli in un vaso di latta o di vetro e, come
crescere a cespo, si sviluppano velocemente sempre, registrare tutte le informazioni pos-
e perciò ci si deve occupare di loro a sole sei sibili riguardanti la varietà.
settimane dalla nascita. Si piantano dai sei ai
dodici semi ad anello, direttamente su suoli Conservazione: i semi si conserveranno
molto fertili, dove le piante devono crescere, dai due ai quattro anni senza speciali cure,
diradare le piantine per lasciarne solo una o e dai dieci ai dodici anni in un posto fresco

207
LE PIANTE

e asciutto. È risaputo che i semi conservati termine anglosassone, “squash”, deriva


nei vecchi vasi di latta in ripostigli ombrosi dalla parola “Askuta”, che significa “non
rimangono vitali anche dopo molti anni. Ci cotto” nella lingua degli Indiani d’America
sono quattro o cinque semi per grammo. Algonquin e in Massachusetts. I termini per
indicare le cucurbitacee, comunque, sono
Uso: le migliori torte di zucca (pumpkin svariati e intercambiabili e dipendono dal-
pies) sono fatte con la gramma. Le piccole l’area in cui si vive.
butternuts si prestano per essere cotte al
forno intere. Descrizione: ci sono sia varietà rampicanti
sia varietà striscianti, ma entrambi i tipi han-
Notizie utili: cercate le Tahitian Squash, no foglie alquanto frastagliate, come le foglie
i tipi American Cheese, le trombones, le di vite. I piccioli dei frutti sono costellati di
grammas e le butternuts dalle molte for- piccole spine e hanno cinque costole. I semi
me, sapori e trame. Molti agricoltori del sono piccoli, piatti, bianchi e scanalati attor-
Queensland hanno conservato una specie no al bordo. A questo gruppo appartengono
preferita di zucca moscata vivente come zucchini, crooknecks, vegetable marrows,
parte integrante della propria cultura. La acorn squash, scallops, spaghetti vegetali
Fodder gramma ha una larga cavità piena e alcune piccole zucchette ornamentali. Le
di semi e questi, insieme con le foglie di varietà estive, come gli zucchini, crescono
gelso, sembrano alleviare i problemi dei velocemente e sono tutte consumate prima
vermi intestinali dei cavalli. di giungere a maturazione. Se giungono allo
stadio di piena maturazione, stadio in cui i
semi sono pronti da estrarre, sono di difficile
ZUCCHINO riconoscimento e a mala pena mangiabili.
CUCURBITACEAE Le varietà invernali sono consumate quando
giungono a maturazione.
Cucurbita pepo – i termini cucurbita e pepo Tanto per confondere un po’ le idee, anche
si riferiscono a zucchette e zucche. vegetali appartenenti alle specie C. maxi-
ma, C. moschata e C. mixta sono chiamati
Origine: America centromeridionale. Il squash nei paesi anglosassoni. Le Hubbard,

208
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

per esempio, sono delle C. maxima. alle varietà di zucche e zucchette, o ag-
Specie che gli americani conoscono come giunte alle zuppe. I semi di zucchina sono
squash, sono chiamate pumpkin (zucche) saporiti e nutrienti.
in Australia.
Tuttavia, se la descrizione di foglie, pic- Notizie utili: le zucchine si dividono in
cioli dei frutti e semi risponde a quanto varietà invernali che vengono raccol-
detto sopra, possiamo identificare la pian- te circa a metà maturazione, prima che
ta come C. pepo. i semi inizino a diventare duri, e varietà
invernali, la cui buccia è dura proprio per
Coltivazione: seminate le zucchine in permetterne la conservazione durante l’in-
primavera ed estate. Mettete concime o verno (spesso chiamate pumpkin, zucche,
compost in una buca larga un metro e in Australia).
profonda 30 cm, sistemate il terreno in La varietà Gem Squash, originaria del Sud
superficie e appianatelo. Seminate da tre a Africa, è un rampicante prolifico e resi-
sei semi sulla cima, in un anello. Diradate stente. Emmie Ramsay di Warooka, Sud
mantenendo due o tre delle piante più vi- Africa, che aveva ottenuto alcuni semi da
gorose. un uomo ormai morto, scrive:

Salvaguardia dei semi: rimandiamo al «Si arrampica o emette germogli lungo


Capitolo 8 per i dettagli sull’isolamento il suolo come zucche e cetrioli, ha fo-
e sull’impollinazione manuale. Scegliete glie circa della taglia di un cetriolo e
una pianta di buon aspetto, priva di muffe cresce fino a raggiungere la grandezza
polverose. Lasciate crescere un solo frutto di un’arancia. Abbiamo iniziato a rac-
fino alla piena maturità, quando diviene coglierne prima della fine di gennaio,
compatto. Dovrete attendere circa due e siamo arrivati alla metà di maggio
mesi a partire dalla fioritura. La pianta che ancora ne raccoglievamo un po’.
rallenterà la produzione, poiché la mag- Dev’essere raccolto mentre è ancora
gior parte delle energie sarà concentrata verde, prima che viri verso l’arancio.
nel portare a maturazione i semi. L’abbiamo coltivato per 30 anni».
Affinché il seme maturi ulteriormen-
te, riponete il frutto una volta raccolto. Può essere anche raccolto maturo, conser-
Svuotatelo dei semi, lavateli, seccateli per vato, successivamente lessato tutt’intero e
due settimane ed etichettate. consumato nella propria buccia. Esistono
anche varietà frastagliate, come il Yellow
Conservazione: i semi durano da tre a Bush o il Yellow Custard che ha semi ec-
10 anni. In un grammo ci sono da sei a cezionalmente fini, e il bianco Patty Pan.
otto semi. Tender e True, che è di forma arrotondata
e schiacciata alle estremità, è una vec-
Uso: le zucchine estive devono essere rac- chia varietà inglese di zucchino. Yellow
colte per il consumo quando sono ancora Crooknek è incurvato ed estremamente
molto immature e tenere (uno dei vantaggi decorativo, così come produttivo.
di avere un proprio orto). Alcune zucchine Tra le zucchine, Cocozelle è a buccia te-
vengono anche raccolte con i fiori ancora nera ed è al punto giusto se raccolta alla
attaccati. I fiori di zucchina si mangiano lunghezza di 15 cm, mentre Ronde de
sia crudi, sia cotti. Nice (Rotonda di Nizza, città del sud del-
Le zucchine invernali mature possono es- la Francia) è rotonda e consumata in ra-
sere cotte al forno in modo molto simile tatouille quando raggiunge le dimensioni
di una palla da cricket.

209
Appendici
APPENDICI

APPENDICE A
Tabella di impollinazione e conservazione semi
Nome specie Annuale, Riproduzione: Impollinazione Periodo di N.
Biennale, V= vegetativa, incrociata tramite: conserva- semi/g
Perenne C= incrociata, W = vento zione della
A= autoimpoll. I = insetti germina-
bilità in
condizioni
ottimali
(anni)
Acetosa P V, C I 2 1.000
Achira P V
Aglio A V
Aglio da taglio P V, C I 1 250
Amaranto A C W 5 800
Aneto A C I 3 900
Arachide A A I 1 12
Arracacha P V
Asparago P V, C I 3-5 50
Atreplice A C W 5 250
Barba di becco B C I 3-5 100
Basella A,P V,A 5 50
Basilico A V, C I 5 600
Bietola da costa B C W 10 60-90
Bietola da orto B C W&I 5 50
Borragine A C I 5 65
Broccoli A, B C I 5 300
Calendula A C I 2 100
Carciofo A, P V, C I 5 30
Cardo P C I 4 25
Carota B C I 3 1.000
Castagna d’acqua P V
Cavolfiore B C I 4 500
Cavoli di Bruxelles B C I 4 270
Cavolo laciniato B C I 4 200
Cavolo riccio B C I 4 250
Cavolo cappuccio B C I 4 250
Cavolo cinese A C I 5 350
Cavolo rapa B C I 4 250
Caygua A C I 3 30
Cerfoglio A C I 1 450
Cetriolo A C I 4-10 40
Chilacayote P C I 5 5-8
Choko A, P C I 0
Cicoria B C I 8 600
Cipolla B C I 2 50
Cipolla d’Egitto P V
Cipollina A, P V,C I 2 250
Citronella P V
Cocomero A C I 5 6
Coriandolo A C I 3 90
Crescione d’acqua P V, A 5 4.000
Curcuma P V
Dragoncello P V
Erba cipollina P V, C I 1 600
Fagiolo A A 3 5-10
Fagiolo dall’occhio A A 5 50
Fagiolo Bonavista P A 4 4
Fagiolo di Spagna A, P C I 3 1
Fagiolo Guada A C I 2 6
Fagiolo Lima A, P C I 3 1
Fagiolo metro A A 3-8 5
Fagiolo quadrato A, P A 2 18

212
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Fava A A,C I 4 1
Finocchio A C I 4 500
Girasole A C I 5 10-20
Ibika P A 3 70
Igname P V
Indivia A C I 5 900
Jicama P V,A 5 5
Karkadé A A 3 70
Lagenaria A C I 5 30
Lattuga A A 5 1.000
Lattuga cinese A A 5 1.000
Luffa A C I 5 20
Maggiorana e A, P V, C I 5 12.000
origano
Mais A C W&I 2-10 3-8
Manioca P V
Melanzana A A, C I 5 200
Melone A C I 5 30
Melone d’inverno A C I 3 10
Melone orientale A C I 5 70
Menta P V, C I 1 40.000
Mitsuba A C I 3 500
Mizuna A C I 2 600
Nasturzio A V, C I 4 30
Oca P V
Okra A A 5 15
Papavero A C I 2 10000
Pastinaca B C I 1 200
Patata P V
Patata dolce P V
Peperone e A,P A,C 1 5 150
peperoncino
Physalis A A 3 400
Pimpinella P V, C I 3 150
Pisello A A 3 5
Pomodoro A A 4 400
Porro B, P V, C I 3 400
Prezzemolo B C I 3 200
Rabarbaro P V, C I 1 250
Rapa B C I 5 300
Ravanello A, B C I 4 100
Rosmarino P V, C I 1 900
Rucola A C I 2 500
Salvia P V, C I 3 250
Scalogno A V
Sedano B C I 5 2000
Sedano rapa B C I 5 2000
Senape A C I 3-7 600
Senape cinese A C 1 4 600
Shungiku A C I 3 300
Soia A S 3 5-10
Spinacio A C W 5 70
Spinacio d’acqua A V,A 3 150
Spinacio della A V, C I 6 20
Nuova Zelanda
Tagete A C I 3 300
Tarassaco P A 2 1000
Taro P V
Timo P V, C I 5 6.000
Topinambour P V,C I
Valerianella A C I 4 250
Zenzero P V
Zucca A C I 5 5-8
Zucca amara A C I 5 5-8
Zucca moscata A C I 5 5-8
Zucchino A C I 5 5-8

213
APPENDICI

APPENDICE B Barbarea praecox – Barbarea*


Brassica hirta – Senape
Brassica juncea – Senape cinese
Brassica juncea var. japonica – Mizuna
Brassica napus – Rapa
Elenco delle piante per famiglia Brassica nigra – Senape nera
Brassica oleracea var. acephala – Cavolo
Le specie contrassegnate con un asterisco non laciniato e cavolo riccio
compaiono in questo manuale, ma, se interes- Brassica oleracea var. botrytis – Cavolfiore
sano, le tecniche di propagazione sono simili a Brassica oleracea var. capitata – Cavolo
quelle delle specie simili ad esse. cappuccio
Brassica oleracea var. gemmifera – Cavolini
di Bruxelles*
AMARANTHACEAE Brassica oleracea var. gongylodes – Cavolo
Amaranthus spp. – Amaranto rapa
Brassica oleracea var. italica – Broccoli
ALLIACEAE Brassica rapa – Rapa
Allium ampeloprasum – Porro e Aglio Brassica rapa var. chinensis – Cavolo
elefante cappuccio cinese
Allium cepa – Cipolla Brassica rapa var. pekinensis – Cavolo
Allium cepa var. aggregatum – Scalogno cinese, rapa
Allium cepa var. proliferum – Cipolla d’Egitto Cardamine pratensis – Crescione dei prati*
Allium fistulosum – Cipollina Crambe marittima – Cavolo marittimo*
Allium sativum – Aglio Eruca sativa – Rucola
Allium schoenoprasum – Erba cipollina Lepidium sativum – Agretto*
Allium tuberosum – Aglio da taglio Raphanus sativus – Ravanello
Nasturtium officinale – Crescione d’acqua
ASTERACEAE
Artemisia dracunculus – Dragoncello CANNACEAE
Calendula officinalis – Calendula Canna edulis – Achira
Chrysanthemum coronarium – Shungiku
Cichorium indivia – Indivia CHENOPODIACEAE
Cichorium intybus – Cicoria Atriplex hortensis – Atreplice
Cynara cardunculus – Cardo Beta vulgaris – Bietola da orto, bietola da
Cynara scolymus – Carciofo costa
Helianthus annuus – Girasole Chenopodium bonus-henricus – Buon Enrico
Heliantus tuberosus – Topinambour (Spinacio selvatico)*
Lactuca sativa – Lattuga, Lattuga cinese Chenopodium quinoa – Quinoa*
Scorzonera hispanica – Scorzonera Spinacia oleracea – Spinacio
Tagetes spp. – Tagete
Taraxacum officinale – Tarassaco CONVOLULACEAE
Trapogon porrifolius – Barba di becco Ipomoea acquatica – Spinacio d’acqua
Ipomoea batatas – Patata dolce
BASELLACEAE
Basella albae B. rubra – Basella CUCURBITACEAE
Benincasa hispida – Melone d’inverno
BORAGINACEAE Citrullus lanatus – Cocomero
Borago officinalis – Borragine Cucumis anguria – Cetriolino delle Indie
occidentali*
BRASSICACEAE Cucumis melo – Melone, Melone orientale,
Armoracia rusticana – Rafano* Cetriolo d’Armenia

214
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Cucumis metuliferous – Melone cornuto Phaseolus vulgaris – Fagiolo


africano* Pisum sativum – Pisello
Cucumis sativus – Cetriolo Psophocarpus tetragonolobus – Fagiolo
Cucurbita maxima – Zucca, per esempio la quadrato
‘Queensland Blue’ Vicia fava – Fava
Cucurbita mixta – Alcune zucche, spesso Vigna umbellata – Fagiolo del riso*
chiamate ‘giapponesi’ Vigna unguiculata – Fagiolo dall’occhio
Cucurbita moschata – Gramma, Butternut Vigna unguiculata spp. sesquipedalis
Cucurbita pepo – Zucchini – Fagiolo metro
Cyclanthera pedata – Caygua
Lagenaria siceraria – Lagenaria LILIACEAE
Luffa acutangola – Luffa costoluta Asparagus officinalis – Asparago
Luffa aegyptiaca – Luffa liscia
Luffa cylindrica – Luffa liscia MALVACEAE
Momordica charantia – Zucca amara Abelmoschus esculentus – Okra
Sechium edule – Choko Abelmoschus manihot – Ibika
Sicana odorifera – Casabanana* Hibiscus sabdariffa – Karkadè
Trichosanthes anguina – Fagiolo Guada
OXALIDACEAE
CYPERACEAE Oxalis tuberosa – Oca
Eleocharis dulcis – Castagna d’acqua
PAPAVERACEAE
DIOSCERACEAE Papaver spp. – Papavero
Dioscorea alata – Igname
POLIGONACEE
EUPHORBIACEAE Rheum rhabarbarum – Rabarbaro
Manihot esculenta – Manioca Rumex acetosa – Acetosa

GRAMINEAE ROSACEAE
Cymbopogons spp. – Citronella Sanguisorba minor – Pimpinella
Zea mays – Granoturco
SOLANACEAE
LABIATAE Capsicum annuum – Peperone
Menta spp. – Menta Capsicum baccatum – Peperoncino rosso
Ocimum basilicum – Basilico Capsicum frutescens – Peperoncino rosso
Origanum spp. – Maggiorana, Origano Tabasco
Rosmarinus officinalis – Rosmarino Capsicum pubescens- Peperoncino rosso
Salvia spp. – Salvia Manzano
Thymus vulgaris – Timo Lycopersicon esculentum – Pomodoro
Lycopersicon pimpinellifolium – Pomodoro
LEGUMINOSAE ciliegia
Arachis hypogaea – Arachide Physalis ixocarpa – Tomatillo*
Cajanus cajan – Dhal* Physalis peruviana – Physalis
Canavalia gladiata – Fagiolo Jack* Solanum melongena – Melanzana
Cicer arietinum – Cece* Solanum muricatum – Pepino*
Dolichos lablab var. niger – Fagiolo Solanum tuberosum – Patata
Bonavista
Glycine max – Soia TETRAGONIACEAE
Pachyrrhizus erosus – Jicama Tetragonia tetragonioides – Spinacio della
Phaseolus coccineus – Fagiolo di Spagna Nuova Zelanda
Phaseolus lunatus – Fagiolo di Lima

215
APPENDICI

TROPEOLACEAE VALERIANACEAE
Tropaeolum majus – Nasturzio Valerianella locusta – Valeriana
Tropaeolum tuberosum – Anu, Mashua
VIOLACEAE
UMBELLIFERAE Viola spp. – Viola del pensiero e violetta
Apium graveolens – Sedano, Sedano-rapa
Anethum graveolens – Aneto ZINGIBERACEAE
Anthriscus cerefolium – Cerfoglio Aframomum spp. – Pepe del Paradiso*
Coriandrum sativum – Coriandolo Alpinia galanga – Laos o Galangal*
Cryptotaenia japonica – Mitsuba Amomum spp. – Cardamomo
Daucusa carota var. sativus – Carota Curcuma spp. – Curcuma
Foeniculum vulgare – Finocchio Zingiber spp. – Zenzero
Pastinaca sativa – Pastinaca
Petroselinum crispum – Prezzemolo

216
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

APPENDICE C Aubergine vedi Melanzana


Barlotti vedi Fagiolo
Basalm Pear vedi Zucca amara
Indice dei nomi alternativi Basella albae B. alba var. rubra vedi Basella
Basil vedi Basilico
Questo elenco vi aiuterà a trovare le piante che Bean vedi Fagiolo
conoscete con un nome diverso da quello usa- Beetroot vedi Bietola da orto
to in questo testo, o di cui conoscete il nome Benincasa hispida vedi Melone d’inverno
in inglese o in latino [riportato in corsivo, Beta vulgaris vedi Bietola da orto
n.d.t.]. Per esempio, se cercate ‘Queensland Beta vulgaris spp. cicla vedi Bietola da costa
arrowroot’, dovete andare alla voce ‘Achira’ Bitter Cucumber vedi Zucca amara
nella terza sezione. Bitter Gourd vedi Zucca amara
Bitter Melon vedi Zucca amara
Abelmoschus esculentus [Hibiscus Blackeyed Pea vedi fagiolo dall’occhio
esculentus] vedi Okra Bok Choy vedi Cavolo cinese
Abelmoschus manihot [Hibiscus manihot] Bonavista Bean vedi Fagiolo Bonavista
vedi Ibika Borage vedi Borragine
Achoa vedi Caygua Borago officinalis vedi Borragine
African Horned Cucumber vedi Cetriolo Borecole vedi Cavolo laciniato
Alacayote vedi Chilacayote Borlotti vedi Fagiolo
Allium ampeloprasum var. porrum vedi Porro Bottle Gourd vedi Lagenaria
Allium cepa vedi Cipolla Brassica juncea vedi Senape cinese
Allium cepa var. aggregatum vedi Scalogno Brassica juncea var. japonica vedi Mizuna
Allium cepa var. proliferum vedi Cipolla Brassica nigra, B. junceae B. hirta vedi
d’Egitto Senape
Allium fistolosum vedi Cipollina Brassica oleracea var. acephala vedi Cavolo
Allium sativum vedi Aglio laciniato, Cavolo riccio
Allium schoenoprasum vedi Erba cipollina Brassica oleracea var. botrytis vedi
Allium tuberosum vedi Aglio da taglio Cavolfiore
Amaranth vedi Amaranto Brassica oleracea var. capitata vedi Cavolo
Amaranthus vedi Amaranto cappuccio
Anethum graveolens var. esculentum vedi Brassica oleracea var. gemmifera vedi
Aneto Cavolini di Bruxelles*
Anthriscus cerefolium vedi Cerfoglio Brassica oleracea var. gongylodes vedi
Anu vedi Nasturzio Cavolo rapa
Apium graveolens var.dulce vedi Sedano Brassica oleracea var. italica vedi Broccoli
Apium graveolens var. rapaceum vedi Brassica rapa vedi Cavolo cinese
Sedano-rapa Brassica rapa [B.campestris] vedi Rapa
Apple Mint vedi Menta Brinjal vedi Melanzana
Arachis hypogaea vedi Arachide Broad Bean vedi Fava
Armenian Cucumber vedi Melone Brussels Sprouts vedi Broccoletti di
Arracacia esculentum [A. xanthorrhiza] vedi Bruxelles
Arracacha Bulb Shallot vedi Scalogno
Artemisia dracunculus vedi Dragoncello Bunching Onion vedi Cipollina
Artichoke vedi Carciofo Bush Bean vedi Fagiolo
Arugula vedi Rucola Butter Bean vedi Fagiolo
Ash Pumpkin vedi Melone d’Inverno Butterfly Bean vedi Fagiolo di Spagna
Asparagus Bean vedi Fagiolo metro Butternut Pumpkin vedi Zucca moscata
Asparagus Lettuce vedi Lattuga cinese Cabbage vedi Cavolo cappuccio
Asparagus officinalis vedi Asparago Calabash vedi Lagenaria
Atriplex hortensis vedi Atreplice Calendula officinalis vedi Calendula

217
APPENDICI

Canna edulis [C.indica] vedi Achira Colocasia esculenta vedi Taro


Cantalupo vedi Melone Coriander vedi Coriandolo
Cape Gooseberry vedi Physalis Coriandrum sativum vedi Coriandolo
Cappuccina vedi Nasturzio Corn vedi Mais
Capsicum vedi Peperone Corn Salad vedi Valerianella
Capsicum annuum, C. frutescens, Cos vedi Lattuga
C.pubescens, C. baccatum vedi Peperone e Courgette vedi Zucchini
peperoncino Cress vedi Crescione d’acqua
Cardoon vedi Cardo Crookneck vedi Zucchini
Carrot vedi Carota Cryptotaenia japonica[C.canadensis] vedi
Cassaba vedi Melone Mitsuba
Cassava vedi Manioca Cucumber vedi Cetriolo
Cauliflower vedi Cavolfiore Cucumis melo vedi Melone
Cavolo giapponese vedi Mizuna Cucumis melo var. conomon vedi Melone
Celeriac vedi Sedano-rapa orientale
Celery vedi Sedano Cucumis sativus vedi Cetriolo
Celery Cabbage vedi Cavolo cinese Cucurbita ficifolia vedi Chilacayote
Celery Mustard vedi Cavolo cinese Cucurbita maxima vedi Zucca
Celtuce vedi Lattuga cinese Cucurbita moschata vedi Zucca moscata
Cetriolo amaro vedi Zucca amara Cucurbita pepo vedi Zucchini
Ceylon Spinach vedi Basella Curcumaspp. vedi Curcuma
Chard vedi Bietola da costa Cyclantera pedata vedi Caygua
Chayote vedi Choko Cymbopogon vedi Citronella
Chervil vedi Cerfoglio Cynara cardunculus vedi Cardo
Chia vedi Salvia Cynara scolimus vedi Carciofo
Chicory vedi Cicoria Dandelion vedi Tarassaco
Chilicayote vedi Chilacayote Dasheen vedi Taro
Chili vedi Peperone e peperoncino Daucus carota var. sativus vedi Carota
Chinese Cabbage vedi Cavolo cinese Dent Corn vedi Mais
Chinese Chives vedi Aglio da taglio Dill vedi Aneto
Chinese Lantern vedi Physalis Dioscorea alatae, D.esculenta vedi Igname
Chinese Lettuce vedi Lattuga cinese Dishcloth Gourd vedi Luffa
Chinese Mustard vedi Cavolo cinese Dolichos lablab var. niger vedi Fagiolo
Chinese Parsley vedi Coriandolo Bonavista
Chinese Preserving Melon vedi Zucca amara Doucette vedi Valerianella
Chinese Spinach vedi Amaranto Eau de Cologne Mint vedi Menta
Chives vedi Erba cipollina Edile Crisantemum vedi Shungiku
Chop Suey Greens vedi Shungiku Eggplant vedi Melanzana
Christophine vedi Choko Egyptian Onion vedi Cipolla d’Egitto
Chrysanthemum coronarium vedi Shungiku Eleocharis dulcis [E.tuberosa] vedi Castagna
Cichorium endivia vedi Indivia d’acqua
Cichorium intybus vedi Cicoria Elephant Garlic vedi Porro
Cicoria vedi Indivia Endive vedi Indivia
Cilantro vedi Coriandolo Eruca sativa vedi Rucola
Citron vedi Cocomero Eschallot vedi Scalogno
Citrullus lanatus vedi Cocomero Estragon vedi Dragoncello
Clary Sage vedi Salvia Fagiolo del Madagascar vedi Fagiolo Lima
Climbing Bean vedi Fagiolo Fagiolo della Nuova Guinea vedi Lagenaria,
Cole vedi Cavolo laciniato anche Fagiolo Guada
Colewort vedi Cavolo laciniato Fagiolo francese vedi Fagiolo
Collard vedi Cavolo laciniato Fagiolo rampicante vedi Fagiolo

218
manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Fennel vedi Finocchio Jerusalem Artichoke vedi Topinambour


Fig-leafed Gourd vedi Chilacayote Kaffir Bean vedi fagiolo dall’occhio
Flageolet vedi Fagiolo Kai Choy vedi Senape cinese
Flint Corn vedi Mais Kale vedi Cavolo riccio
Flour Corn vedi Mais Kang Kong vedi Spinacio d’acqua
Fodder Beet vedi Bietola da orto Kidney Bean vedi Fagiolo
Foeniculum vulgare vedi Finocchio Kiwano vedi Cetriolo
Four-angled Bean vedi Fagiolo quadrato Kohlrabi vedi Cavolo rapa
Four-winged Bean vedi Fagiolo quadrato Kokihi vedi Spinacio della Nuova Zelanda
French Bean vedi Fagiolo Korila vedi Caygua
French Schallot vedi Scalogno Kumara vedi Patata dolce
French Tarragon vedi Dragoncello Lablab Bean vedi Fagiolo Bonavista
Garden Lablab vedi Fagiolo Bonavista Lactuca sativa vedi Lattuga
Garden Mint vedi Menta Lactuca sativa var. augustana vedi Lattuga
Garland Chrysantemum vedi Shungiku cinese
Garlic vedi Aglio Lady’s Fingers vedi Okra
Garlic Chives vedi Aglio da taglio Lagenaria siceraria vedi Lagenaria
Gherkin vedi Cetriolo Lamb’s Quarters vedi Valerianella
Ginger vedi Zenzero Lanterna cinese vedi Physalis
Gourd vedi Lagenaria Lattuga cinese vedi Celtuce
Globe Artichoke vedi Carciofo Leek vedi Porro
Glycine max vedi Soia Lemongrass vedi Citronella, Lattuga Cinese
Gow Choy vedi Aglio da taglio Lettuce vedi Lattuga
Granoturco vedi Mais Levant Garlic vedi Porro
Green onion vedi Cipollina Lima Bean vedi Fagiolo di Lima
Groundnut vedi Arachide Loofah vedi Luffa
Guada Bean vedi Fagiolo Guada Luffa cylindrica [L. aegyptiaca] e L.
Guada Gourd vedi Fagiolo Guada acutangula vedi Luffa
Gumbo vedi Okra Lycopersicon lycopersicum vedi Pomodoro
Heliantus annuus vedi Girasole Mache vedi Valerianella
Heliantus tuberosus vedi Topinambour Madagascar Bean vedi Fagiolo Lima
Hibiscus sabdariffa vedi Karkadè Malabar Gourd vedi Chilacayote
Hibiscus Spinach vedi Ibika Malabar Spinaci vedi Basella
Honewort vedi Mitsuba Mangel vedi Bietola da orto
Honeydew Melon vedi Melone Mango Melon vedi Melone
Horse bean vedi Fava Manihot utilissima [M. esculenta] vedi
Hyacinth Bean vedi Fagiolo Bonavista Manioca
Ibiak vedi Oca Marigold vedi Tagete
Indian Cobra Melon vedi Melone Marjoram vedi Maggiorana
Indian Cream melon vedi Melone Marrow vedi Zucchini
Indian Running Spinach vedi Basella Melone Cobra vedi Melone
Indivia vedi Cicoria Mentha spp. vedi Menta
Ipomea batatas vedi Spinacio d’acqua Menthol Mint vedi Menta
Ipomea aquatica vedi Patata dolce Mint vedi Menta
Jam Fruit vedi Physalis Mitzuna vedi Mizuna
Jam Melon vedi Cocomero, anche Momordica charantia vedi Zucca amara
Chilacayote Mountain Spinach vedi Atreplice
Japanese Cabbage vedi Mizuna Multiplier Onion vedi Scalogno
Japanese Mustard vedi Senape cinese Muskmelon vedi Melone
Japanese Parsley vedi Mitsuba Mustard vedi Senape
Jelly Cucumber vedi Cetriolo Mustard Greens vedi Senape cinese

219
APPENDICI

Nasturtium vedi Nasturzio anche Fagiolo Lima


Nasturtium officinale vedi Crescione d’acqua Popcorn vedi Mais
Navy Bean vedi Fagiolo Poppy vedi Papavero
Netted Melon vedi Melone Potato vedi Patata
New Guinea Bean vedi Lagenaria, anche Pot Marigold vedi Calendula
Fagiolo Guada Potato Onion vedi Scalogno
New Guinea gourd vedi Lagenaria Prezzemolo cinese vedi Coriandolo
New Zeland Yam vedi Oca Prezzemolo giapponese vedi Mitsuba
New Zeland Spinach vedi Spinacio della Psophocarpus tetragonolobus vedi Fagiolo
Nuova Zelanda quadrato
Ocimum basilicum, O. gratissimum, O. Pumpkin vedi Zucca
sanctume vedi Basilico Radicchio vedi Cicoria
Okra Vine vedi Luffa (costoluta) Radish vedi Ravanello
Onion vedi Cipolla Rainbow Chard vedi Bietola da costa
Oong Choy vedi Spinacio d’acqua Raphanus sativus vedi Ravanello
Orach vedi Atreplice Rengamutu vedi Spinacio della Nuova
Oriental Cooking Melon vedi Melone orientale Zelanda
Origano vedi Maggiorana Rheum rhabarbarum vedi Rabarbaro
Origanum marjorana vedi Maggiorana Rhubarb vedi Rabarbaro
Oxalis tuberosa vedi Oca Rocket vedi Rucola
Oyster Plant vedi Barba di becco Rockmelon vedi Melone
Paak Choy vedi Cavolo cinese Romaine vedi Lattuga
Pachyrrhizus erosus vedi Jicama Roquette vedi Rucola
Pak-tsoy vedi Cavolo cinese Rosella vedi Karkadè
Pak Bhum vedi Spinacio d’acqua Rosemary vedi Rosmarino
Pansy e Violet vedi Viola del pensiero e Rosmarinus officinalis vedi Rosmarino
violetta Rumex spp. vedi Acetosa
Papaver spp. vedi Papavero Runner Bean vedi Fagiolo di Spagna
Paprika vedi Peperone e peperoncino Rutabaga vedi Rapa
Paradise Pepper vedi Zenzero Sage vedi Salvia
Parsley vedi Prezzemolo Salad Burnet vedi Pimpinella
Parnsnip vedi Pastinaca Salsify vedi Barba di becco
Pastinaca sativa vedi Pastinaca Salvia officinalis vedi Salvia
Patty Pan Squash vedi Zucchini Sanguisorba minore, S. officinalis vedi
Pea vedi Pisello Pimpinella
Peanut vedi Arachide Scallion vedi Cipollina
Petroselinum crispum vedi Prezzemolo Scallop vedi Zucchini
Pe-tsai vedi Cavolo cinese Scarlet Runner Bean vedi Fagiolo di Spagna
Pennyroyal vedi Menta Scorzonera vedi Barba di becco
Pepper vedi Peperone e peperoncino Sechium edule vedi Choko
Peppermint vedi Menta Serpent Gourd vedi Lagenaria
Pie Melon vedi Cocomero, anche Chilacayote Self-perpetuating Onion vedi Cipollina
Phaseolus coccineus vedi Fagiolo di Spagna Senape giapponese vedi Senape cinese
Phaseolus lunatus [P. limensis] vedi Fagiolo Seven Year bean vedi Fagiolo Bonavista,
Lima anche Fagiolo di Spagna, anche Fagiolo di
Phaseolus vulgaris vedi Fagiolo Lima
Physalis peruviana vedi Physalis Shallot vedi Scalogno, anche Cipollina
Pinto Bean vedi Fagiolo Snake Gourd vedi Fagiolo Guada
Pisum sativum var. sativum vedi Pisello Silver Beet vedi Bietola da costa
Pole Bean vedi Fagiolo Snap Bean vedi Fagiolo
Poorsman’s Bean vedi Fagiolo Bonavista, Snow Pea vedi Pisello

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manuale pratico per SALVARE I SEMI e difendere la biodiversità

Solanum melongena, S. macrocarpon e S. Fagiolo Bonavista


aethiopicum vedi Melanzana Topset Onion vedi Cipolla d’Egitto
Solanum tuberosum vedi Patata Tragopogon porrifolius vedi Barba di becco
Sorrel vedi Acetosa Tree Onion vedi Cipolla d’Egitto
Soup Bean vedi Fagiolo Trichosantes anguina vedi Fagiolo Guada
Soya Bean vedi Soia Trombone vedi Zucca moscata
Spaghetti vegetali vedi Zucchini Tropaeolum majus vedi Nasturzio
Spearmint vedi Menta Tumeric vedi Curcuma
Spike Rush vedi Castagna d’acqua Turnip vedi Rapa
Spinach vedi Spinacio Turnip-rooted Celery vedi Sedano-rapa
Spinach vedi Bieta da costa, anche Spinacio Thymus vulgaris vedi Timo
Spinach Mustard vedi Senape cinese Valerianella locusta vedi Valerianella
Spinacia oleracea vedi Spinacio Vegetable Spaghetti vedi Zucchini
Spinacio di Ceylon vedi Basella Vegetable Sponge vedi Luffa
Spinacio di Malabar vedi Basella Vicia fava vedi Fava
Spinacio di montagna vedi Atreplice Vigna unguiculata vedi Fagiolo dall’occhio
Spinacio inglese vedi Spinacio Vigna unguiculata spp. sesquipedalis vedi
Spring Onion vedi Cipollina Fagiolo metro
Spugna vegetale vedi Luffa Vietnamese Mint vedi Menta
Squash vedi Zucchini Vine Peach vedi Melone
Stinking Roger vedi Tagete Viola spp. vedi Viola del pensiero e violetta
String Bean vedi Fagiolo Walking Onion vedi Cipolla