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1 J.

Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

Universidad Nacional de Salta (UNSa) 
Facultad de Humanidades
Escuela de Filosofía
Cátedra de Psicología General (2009) | Prof. M.A. Hugo Saravia Sacchelli
J.Fodor: The Modularity of Mind (1983)
Gustavo Eduardo Salem Carpio (L.U.706.069)

1.1 Introducción

El siguiente es un informe de carácter netamente expositivo de un paper 
publicado   por   MIT   Press   en   1983   en   el   que   Jerry   Fodor   desarrolla   algunos 
componentes   conceptuales   preliminares   para   la   constitución   de   la   noción   de 
módulo cognitivo  (cognitive module) y  que lleva por título  The  Modularity of 
Mind (MM).

1.2  Psicología de las facultades (FP): presentación del status quæstionis
  
En  MM  Fodor define preliminarmente la expresión compuesta «Faculty 
Psychology»   (FP)   como   un  brand  de   teoría   para   la   cual   «ciertos   tipos   de 
mecanismos psicológicos fundamentalmente diferentes tienen que ser postulados 
para poder explicar los hechos de la vida mental» [many fundamentally different 
kinds of psychological mechanisms  must be postulated in order to explain the  
facts of mental life] (FODOR:1983:p.1)1.  Estos «hechos» poseerían una propiedad 
preliminar sobresaliente: (i) serían altamente heterogéneos y por esto mismo (ii) 
responderían a un patrón de actividad que se caracterizaría por la concurrencia de 
n­canales   de   causación   concomitantes   que   (iii)   FP   considera   derivados   de 
distintos tipos de facultades que trabajan colaborativa y sincronizadamente; y que 
(iv) constituirían a fortiori una arquitectura agregada, funcionalmente dilucidable 
a partir del análisis de los tipos de operaciones que cada una de ellas permitiría. 
Es en relación a esta FP que Fodor observa cómo (i) «se toma en serio la 
aparente heterogeneidad de lo mental» [takes seriously the apparent heterogeneity  
of   the   mental],   (ii)   se   habla   de   una   causación   mental   del   comportamiento   (a 
mental causation of behavior) y que (iii) en sus hipótesis de trabajo se «involucra 
la   actividad   simultánea   de   una   significativa   variedad   de   mecanismos 
psicológicos»   [involves   the   simultaneous   activity   of   a   variety   of   distinct  
psychological  mechanisms]  (FODOR:1983:  p.1).  Fodor  plantea  la  conveniencia 
del relevamiento del status en que se encuentra la FP, incluyendo desde luego su 
programa   de   investigación   (iFP);   asumido  ex   hypothesi  como   un   programa 
históricamente persistente que tiene que ser tenido en cuenta por quienes piensen 
que un inventario de las facultades psicológicas constituye un  tour de force, un 
tantamount  o  excursus  obligatorio  para   la   constitución   de   una   teoría   de   la 
estructura   de   la   mente   [a   proposed   inventory   of   psychological   faculties   is  
tantamount to a theory of the structure of the mind] (FODOR: p.1).
En efecto, desde un punto de vista histórico merece ser observado que iFP 
posee un alto grado de resonancia que viene dado por la extensión de su segmento 
de permanencia y ­también­ por la  actualidad  que dicho segmento poseía hacia 
1983 (por lo menos); es en ese momento puntual que Fodor habla de un revival of  
1  FODOR, J.: The Modularity of Mind, Cambridge, MA, MIT Press, 1983.­ 

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the   faculty   psychology   program  al   interior   de   un   paradigma   cognitivista   que 


aggiornaba  el 'conflicto de las facultades' y ­con esto­ la dinámica de algunos 
trends  filosóficos de alto impacto en materia de Filosofía de la Psicología, tales 
como la tradición kantiana, la empirista británica de Locke y Hume o, finalmente, 
la continental cartesiana. 
Los objetivos de este locus classicus de Fodor se reducen en principio al 
tratamiento de cuatro ítems particulares, que son los siguientes: 

(i)   distinguir   el   prostulado   general   según   el   cual   existen 


facultades psicológicas, de una versión particular  de dicho 
postulado, que denomino 'tesis de modularidad' [distinguish 
the general claim that there are psychological faculties from 
a particular version of that claim, which I shall call 'the  
modularity thesis'].

(ii) enumerar algunas de las propiedades que los sistemas 
cognitivos   modulares   se   encuentran   en   condiciones   de 
exhibir en virtud de su modularidad. 
[enumerate some of the properties that modular cognitive  
systems are likely to exhibit in virtue of their modularity]. 

(iii)   considerar   si   resulta   posible   formular   una   hipótesis 


plausible acerca de cuáles puedan ser los procesos mentales 
de naturaleza modular. 
[consider whether it is possible to formulate any plausible  
hypothesis about which mental processes are likely to be the  
modular ones].                                                                  

(iv)   desmontar   (disentangling)  los   problemas   de 


facultad/modularidad como por ejemplo el que denomino la 
tesis de la  Epistemic Boundedness: la idea de que existen 
restricciones (constraints) endógenamente determinadas en 
los   tipos   de   problemas   que   los   seres   humanos   pueden 
resolver, y de ahí  en las cosas que podemos conocer. 
[disentangling the faculty/modularity issues from what I'll  
call   the     thesis   of   Epistemic   Boundedness:   the   idea   that  
there are endogenously  determined constraints on the kinds  
of   problems   that   human   beings   can   solve,   hence   on   the  
kinds of things that we can know].  

«FP» es, desde luego, una  unidad de análisis  que replico en este caso 


para la exposición de las tesis de Fodor. No obstante, hay un núcleo duro en iFP 
que   se   desprende   de   un   postulado   elemental   que   básicamente   supone   que   el 
comportamiento  (behavior)   (por   lo   menos  un  explanandum  crucial   de   la 
Psicología experimental) implica una organización estructural de elementos que 
FP considera derivados de una organización estructural que la  precede  y que la 
causa: ­i.e. la organización estructural y funcional de lo  mental­. iFP asume de 
esta manera (i) que «la estructura del comportamiento refiere a lo mental de la 
misma manera en que un efecto remite a su causa» [the structure of behavior  
stands to mental structure as an effect stands to its cause] y (ii) que se trata de 
una analogía significativa que refuerza la tesis en conformidad con la cual «el 

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comportamiento   observable   es   un   efecto   de   interacción   por   excelencia» 


[observable behavior (OB) is an interaction effect par excellence] (FODOR: p.2). 
En esta hipótesis de trabajo que caracterizaría a un iFP que postula la existencia 
de «lo mental» la pregunta a relevar en primera instancia será la siguiente:  

¿En qué consiste la estructura de la mente? 
[Whereof   does   the   structure   of   the   mind   consist?] 
(FODOR:1983:p.2)

2.1. Neocartesianismo: Chomsky et.al.

El neocartesianismo (NC) intentó contribuir al tratamiento filosófico de 
esta pregunta central en la historia de la FP. Su  floruit  coincide con la célebre 
rescensión de  Chomsky  a  Skinner  de  1957  o  ­si  se  prefiere­  con  la  crisis  del 
conductismo y la emergencia del cognitivismo (incluida la 'resurrección' de una 
conciencia   modificada   en   relación   a   los   parámetros   teóricos   de   la   corriente 
estructuralista wundtiana y de la escuela de Würzburg) 2. NC posee algunos rasgos 
teóricos diferenciables en principio: 

Un   postulado   central   del   neocartesianismo   es   que   la 


estructura psicológica interna es rica y diversa (Chomsky) 
[intrinsic   psychological   structure   is   rich,   diverse].   Se 
asume   que   el   desarrollo   cognitivo   es   uniforme   en   cada 
dominio   cognitivo   [cognitive   development   is   uniform  
across   cognitive   domains].   Los   temas   sobre   innatismo 
reaparecerán   [issues   about   inatenness   will   recur] 
(FODOR: p.3)3.
2  «La   doctrina   cartesiana   de   las   ideas   innatas   se   encuentra   entre   nosotros   nuevamente 
(especialmente bajo el tutelaje de Chomsky), quien ha construido explícitamente una teoría acerca 
de   cómo   la   mente   es   estructurada  (inicialmente,   intrínsecamente,   genéticamente)  por  facultades 
psicológicas u 'órganos'»  [Descartes' doctrine of innate ideas is   with us again and is (especially  
under   Chomsky's   tutelage)   explicitly   construed   as   a   theory   about   how   the   mind   is   (initially, 
intrinsically, genetically) structured into psychological faculties or "organs"] (FODOR: p.2) .­
3  «A Chomsky le gusta hablar de estructuras mentales basándose en analogías anatómicas con 
corazones,   pulmones   e   hígados»   [Chomsky   likes   to   speak   of   mental   structures   on   anatomical  
analogies with hearts, lumbs and livers]. (Chomsky): «Podemos pensar útilmente en la facultad del  
lenguaje, de los números y demás como 'organos mentales', análogos al corazón o al sistema visual  
o al sistema de coordinación motora y de planificación. No pareciera existir una demarcación  
demasiado clara entre órganos físicos, sistemas motrices y perceptuales y facultades cognitivas en  
los asuntos en cuestión». [We may usefully think of the  language faculty, the number faculty, and 
others as 'mental organs,'   analogous to the heart or the visual system or the system of motor 
coordination and  planning.  There appears to be no clear   demarcation line between physical­
organs, perceptual and motor  systems and cognitive faculties in the respects in question] (FODOR: 
p.4). Para Fodor, si bien el punto de vista de Chomsky es verdaderamente estimulante, no es menos 
cierto que su terminología le resulta potencialmente inconducente (misleading) [Chomsky's point is 
well   taken,   his   terminology   is   in   some   respects   misleading]   (FODOR:p.4).  «El   modo   en   que 
Chomsky da cuenta del aprendizaje del lenguaje se caracteriza por presentar una historia en la que 
un grupo de atributos innatos interactúan con experiencia perceptual en virtud de sus contenidos 
respectivos: el  niño es  visto como utilizando datos lingüísticos primarios para decidir entre un 
conjunto de gramáticas que una Teoría Lingüística General enumera (1965) o de 'calibrar' esquemas 
de reglas endógenas al arreglar (fixing) valores paramétricos que los atributos innatos dejan sin 
especificar» (Chomsky, 1982). [Chomsky's account of language learning is the story of how innate  
endowment and perceptual experience interact in virtue of  their respective contents: The child is  

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4 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

Si   consideramos   la   teoría   de   Chomsky   encontramos   un  corpus  que 


postula la existencia de componentes innatos, no adquiridos, no 'reforzados', no 
dependientes   funcionalmente   de   vectores   de   refuerzo   externo   que   sean 
identificables;   hay   un  certain   body   of   information  en   el   niño   que   contiene 
conocimientos acerca de algunas reglas gramaticales concernientes a estructuras 
probablemente equivalentes en una proporción 1:1 con las reglas gramaticales 
subyacentes a la arquitectura de su lengua materna.   
Hay   un   proceso   de   integración   de   estos   conocimientos   innatos   con 
'primary linguistic data'  obtenido por imitación de los patrones lingüísticos de 
los adultos que lo rodean. La asimilación de estos patrones permite el desarrollo 
de   sus   capacidades   lingüísticas   latentes   (FODOR:   pp.4­5)   ¿Qué   son   estos 
'conocimientos   innatos'?   En   principio,   un  explanans  derivado   de   la   tradición 
innatista   cartesiana   convertida   en   el   neocartesianismo   contemporáneo   en   una 
teoría   articulada   sobre   un   modelo   que   involucra   (i)   actitudes   proposicionales 
hacia   objetos   circunstanciales   con   (ii)   esquemas   al   interior   de   los   cuales   las 
variables   proposicionales   vinculadas   a   estas   actitudes   proposicionales   cobran 
significado (y a fortiori relevancia cognitiva). Se supone que de la convergencia 
de (i) y (ii) surgen funciones proposicionales tales como 'x conoce (/cree,/sabe)  
que P' por lo menos (donde 'x' es una variable­agente que representa a un agente 
epistémico y 'P' una variable­predicado que representa un predicado extensional 
ordinario emitido por dicho agente) (FODOR: p.5).
NC parte del supuesto de este nexo integrado: en el niño se da un proceso 
de vinculación de los esquemas a las actitudes proposicionales disparadas por 
objetos concomitantes próximos; este proceso en cuestión dispara los  primary  
linguistic data asociados a los esquemas. Se asume finalmente que la interacción 
de los factores involucrados es de carácter  computacional; es decir, de un tipo 
que «se encuentra intrínsecamente conectado a conceptos semánticos tales como 
los   de  implicación,  confirmación  y  consecuencia   lógica»  [the   notion   of  
computation   is   intrinsically   connected   to   such   semantical   concepts   as  
implication, confirmation, and logical consequence] (FODOR: p.5)4.   

2.1.1 Observaciones a NC

Las dificultades de NC son de dos tipos: de ajuste entre las estructuras 
psicológicas internas y las estructuras anatómicas; y una segunda ­más teórica­ 
que se relaciona con la dificultad de especificar el tipo de información de la que 
se trataría al hablar de contenidos cognitivos innatos: el riesgo en este caso es el 
de que lo que sea innato ­esto es el  explanandum  de un modelo innatista de 
inspiración   cartesiana­   sólo   pueda   ser   (superficialmente)   descrito   como 
viewed as using his primary linguistic data either to decide among the candidate grammars that an  
innately   represented   'General   Linguistic   Theory'   enumerates   (Chomsky,   1965)   or   to   'calibrate'  
endogenous rule schemas by fixing parameter values that the innate endowment leaves unspecified] 
(Chomsky, 1982)]. (FODOR:p.5).­ 
4  A su vez  «una computación es una transformación de las representacones en lo que respeta a 
estas fuentes de relaciones semánticas [a computation is a transformation of representations which  
respects these sorts of semantic relations] (FODOR, J.:  The Language of Thought, MIT   Press, 
MA, 1975).­

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5 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

información estadísticamente no aleatoria [what is innate can, in each case, be  
described  as  'information'   in   the   relatively  uninteresting  statistical  sense   that  
implies only non­randomness]. La más desafiante [striking] sigue siendo para 
Fodor la primera. Así y todo, (i) no implica una aporía para NC y (ii) no debilita 
la fortaleza del argumento mainstream de NC, o argumento del output magnitude 
contenido   en   la   ya   invocada   rescensión   de   Chomsky   a   Skinner.   En   la 
reconstrucción   de   Fodor,   NC   posee   un   estilo   teórico   que   se   caracteriza   por 
asumir   que   «la   estructura   de   la   mente   debería   ser   explicada   por   referencia   a 
contenidos   proposicionales   de   estados   mentales»[mental   structure   should   be 
explicated largely by reference to the propositional contents of mental states]. En 
esto NC es típicamente cartesiano; es decir, en la medida en que hace foco en 
problemas epistemológicos idiosincrásicos del cartesianismo, tales como el de 
las fuentes del conocimiento humano, de la verdad y de la evidencia. El primero 
de   estos   tres   problemas   gnoseológicos   clásicos   desde   luego   tiene   una   larga 
historia y que se remonta por lo menos al Platón del Teetetos y del Menón. NC 
observa que para responder a la pregunta de cómo sabemos que 12 + 7 = 19 debe 
tenerse   en   cuenta   que   estamos   en   condiciones   de   implementar   nuestros 
conocimientos acerca de la estructura deductiva de la teoría de números para 
resolver problemas aritméticos/aritmetizables que la involucren.  Per analogiam 
con el caso de teoría de números, axiomas de Peano y teoría de conjuntos de 
Cantor   (i.a.)   la   gramática   generativa   postula   la   existencia   de   facultades 
superiores   intervinientes   en   los   procesos   de   resolución   de   problemas   de 
performance  lingüística. Esta  performance  varía, aumenta, mejora y el agente 
aprende   a   dominar   las   construcciones   gramaticales   que   utiliza   y   a   responder 
atinadamente, selectivamente, en función de variables de entorno que aprende a 
manipular con un grado de precisión progresivamente mayor y a una tasa de 
crecimiento sorprendentemente alta. Algunos issues ontogenéticos favorecen este 
tratamiento racionalista de la cuestión de la individuación y de la inserción de los 
agentes en la comunidad lingüística. El primero de estos  issues  es el que (al 
menos por falta de contraevidencia concluyente) favorece el sostenimiento de la 
hipótesis de existencia de un language organ (Chomsky) similar en algún sentido 
a la lingua mentis de Agustín de Hipona por la nota de privacidad o accesibilidad 
restringida que ambos poseen; y que de acuerdo a Fodor permitiría en Chomsky 
el planteo de un modelo de mente «intrínsecamente estructurada» [intrinsically 
structured]   que   actuaría   como   la   variable   independiente   de   contenidos 
proposicionales especificados de forma innata.       

Lo   que   Chomsky   quiere   decir   es   principalmente   que 


existen  contenidos proposicionales especificados de forma 
innata.   Cuando   dice   que   la   teoría   del   aprendizaje   del 
lenguaje   es   la   historia   de   cómo   la   facultad   del   lenguaje 
madura,   lo   que   quiere   decir   es   principalmente   que   la 
ontogénesis de las capacidades lingüísticas viene dada por 
el despliegue (unfolding) de las consecuencias deductivas 
de las creencias innatas en su interacción con un cuerpo 
particular   de   datos   perceptuales   (perceptual   data) 
(FODOR: p.7)

[What  [Chomsky]  means   is   primarily   that   there   are  

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6 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

innately   specified   propositional   contents.   When   he   says  


that the  theory of language learning is the story of how the  
language faculty matures, what he means is primarily that  
the ontogeny of linguistic capacities is the unfolding of the  
deductive consequences of the innate beliefs in interaction  
with a body of perceptual data] (FODOR: p.7)  
                  
El problema que Fodor identifica en NC es que «los órganos mentales 
qua  estructuras   proposicionales   son   sólo   una   parte   de   la   historia     que   los 
psicólogos   de   las   facultades   tienen   para   contar»   [mental­organs­qua­
propositional­ structures are only part of the story that faculty psychologists have  
to tell]: 

Que alguien responda '19' cuando algún otro le pregunta '¿Cuánto es 7 + 12?' 
es, sin duda, algo que puede ser explicado por referencia a lo que aquél sabe 
sobre números. Sin embargo, tiene que haber algo más, puesto que, después de 
todo, el conocimiento no se manifiesta [eventuate] en el comportamiento en 
virtud de su contenido proposicional solamente, Parece obvio que se necesitan 
algunos mecanismos para llevar a la práctica tales conocimientos; mecanismos 
que funcionan para poner la organización del comportamiento en conformidad 
con las estructuras proposicionales que son conocidas [that are cognized]. Este 
es el problema de la 'performance' de acuerdo a uno de los usos que Chomsky 
confiere   a   dicha   expresión.   Los   mecanismos   de  performance  realizan   para 
Chomsky algo similar a lo que la glándula pineal supuestamente realizaba para 
Descartes: son invocados para responder a la pregunta de '¿Cómo la estructura 
del comportamiento llega a reflejar [to mirror] las estructuras proposicionales 
que uno conoce?' [cognizes].
  
[That you say "19" when I say "7 + 12, please" is, no doubt, partly to be  
explained by reference to what you know about the numbers. But there must be  
more to it since, after all, knowledge doesn't eventuate in behavior in virtue of 
its propositional content alone. It seems obvious that you need mechanisms to 
put   what   you   know   into   action;   mechanisms   that   function   to   bring   the  
organization of behavior into conformity with the propositional structures that  
are cognized. This is the problem of 'performance' in one of Chomsky's uses of 
that notion. Performance mechanisms do for Chomsky some of what the pineal  
gland   was   supposed   to   do   for   Descartes:   they   are   invoked   to   answer   the  
question "How does the structure of behavior come to mirror the propositional  
structures that one cognizes?”] (FODOR: p.9)5. 

2.2  Asociacionismo (AS)

De  acuerdo a  Fodor  la  pregunta «¿En  qué consiste la estructura de la 

5  «Incluso   asumiendo   el   relato   cartesiano   de   proposiciones   endógenamente   conocidas   como 


verdaderas, es cierto que seguimos necesitando respuestas a preguntas de la forma: 'En virtud de 
qué   clase   de   mecanismos   psicológicos   se   encuentra   el   organismo   en   condiciones   de   realizar 
inferencias   verdaderas   y   correctas?'»  [Even   assuming   the   Cartesian   story   about   endogenously  
cognized propositions, we need answers for questions of the form:  "Given that so and so entails  
such and such, in virtue of what   psychological mechanisms is the organism able to infer from  
cognizings of so and so to cognizings of such and such?"].  «Las facultades psicológicas podrían ser 
invocadas para responder a esta pregunta; facultades que medien, por ejemplo, en la representación, 
retención y elaboración inferencial de proposiciones conocidas»   [Psychological faculties may well  
be invoked to answer this sort of question; faculties which mediate, for example, the representation,  
retention, and inferential elaboration of the cognized propositions] (FODOR: p.10).­

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7 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

mente?»   reaparece   en   la   literatura   asociacionista   bajo   la   forma   de   esta   otra 


formulación   «¿Cómo   se   organizan   las   capacidades   cognitivas?»   [how   are  
cognitive   capacities   organized?]     Hablar   de   'estructuras   de   lo   mental'   en   este 
contexto   filosófico   implica   admitir   la   plausibilidad   de   una  organización 
concomitante al comportamiento de dicha estructura (y en algunos casos de un 
nivel de organización de  bajo nivel de abstracción  y por esto mismo bastante 
cercano al 'plano de las cosas mismas'). 

AS se relaciona con el postulado según el cual existen facultades en 
un   modo   similar   en   que   el   fenomenalismo   se   relaciona   con   el 
postulado de que existen mesas y sillas […] podemos leer en clave 
asociacionista cuando admitimos que (i) hay facultades pero que (ii) 
éstas poseen el status de constructos derivados de una entidad más 
fundamental (FODOR: p.23). 

[Associationism is related to the claim that there are faculties in  
something like the way that phenomenalism is related to the claim  
that there are tables and chairs […] you can read associationism as 
saying that [i] faculties exist but that [ii] they have the status of  
constructs out of some more fundamental sort of entity] (FODOR: 
p.23).

El carácter constructivista de AS implica el rechazo de algunas tesis de la 
FP más vinculada a la tradición continental europea. Se cuestiona, por ejemplo, 
la   tendencia   a   la   reificación   de   facultades   y   a   la   constitución   de   modelos 
explicativos heurísticamente nulos. Esto es lo que se observa particularmente con 
la   doctrina   wolffiana   que   llegará   ­entre   otros­   al   Kant   de   la  Kritik   der  
Urteilskraft. Ahí ­recordemos­ se habla explícitamente de una facultad de juzgar 
que   sería   condición   de   posibilidad/antecedente   obligatorio   de   ­entre   otros­   el 
juicio estético. AS cuestiona que, por ejemplo, sea una cuestión de facultades lo 
que explica la capacidad de nadar o que lo que explique e implique a título de 
'precursor'   ontológico   la   capacidad   de   danzar   en   un   vertebrado   sea   algo 
equivalente a una  terpsychorean faculty  (FODOR:p.25). No hay espacio en AS 
para   ninguna  virtus   dormitiva  y   esto   se   debe   en   parte   al   minimalismo 
metodológico del asociacionismo...6.

AS   avivó   de   un   modo   consciente   y   frecuentemente 


explícito la oposición con la vieja tradición de FP a través 
de   una   parsimonia   de   sus   teorías   que   redundaría 
positivamente en su imagen y reputación al interior de la 
comunidad científica. No se toleraría ninguna proliferación 
gótica  de estructuras mentales: la pregunta de  '¿Cuántas 
facultades   hay?'    recibiría   una   respuesta   procedente 
principalmente de ellos: si una facultad es un mecanismo 
psicológico primitivo ­un(a)   poder/potencia fundamental­ 
entonces la respuesta es:  'sólo una; precismanete la mera  
capacidad de formar asociaciones'  [the capacity to form  

6   Para   este  minimalistic   approach  el   problema   fundamental   de   la   FP   (número,   naturaleza   y 


función de las facultades superiores y medias) en el homo sapiens no se resuelve cuando se invocan 
o postulan facultades mentales, consideradas como reificaciones vacuas y heurísticamente nulas 
cuando se las ubica en la posición del explanans (FODOR: p.25).

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8 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

associations] (FODOR:p.29).
  
[Associationism developed in conscious and often explicit  
opposition   to   the   older   faculty   tradition,   and   it   was  
precisely the parsimony of the associationist's theory that 
was supposed to convince of  its scientific good repute. No  
Gothic   proliferation   of   mental   structures   was   now   to   be  
tolerated:   The   'How   many   faculties?'   question   would  
receive a principled answer at the associationist's hands: if 
a   faculty   is   a   primitive   psychological   mechanism   ­a  
fundamental power­ then the answer is: 'only one; only the 
capacity to form associations'] (FODOR: p.29).

La consecuencia de esto será ­naturalmente­ una reducción progresiva del 
theoretical  apparatus  afectado  a   las  teorías  y   a  los   modelos   explicativos.   Sin 
embargo, habrían aspectos de la vieja FP que no se eliminarían del sistema de 
prácticas: es el caso del análisis funcional y de la técnica de reconstrucción de 
evidencia a partir de los efectos y outputs observados (FODOR: p.29). 
El  terminus   a   quo  de   todo   esta   suerte   de   proceso   de  Entzauberung 
minimalista de la teoría psicológica dará lugar ­entre otros­ a un tipo de AS que 
Fodor denomina 'asociacionismo depurado' (purified associationism); esto es, de 
un subtipo de AS que se caracteriza por un conjunto de rasgos epistemológicos 
que   recuerdan   en   algún   sentido   al  πάθος  constructivista   del   Carnap   de  Der  
logische Aufbau der Welt. Este nuevo  brand  asociacionista se emplaza sobre la 
idea de que conjuntos de elementos con operaciones combinatorias explicitadas 
sobre ellas [over them] proveen el terreno común [the idea of sets of elements  
with   combinatorial   operations   specified   over   them   being   what   provides   the  
common ground]: 

Puesto que el formalismo lógico permite la construcción de 
sistemas   computacionales   de   complejidad   arbitraria,   la 
postulación de incluso una población [population] elaborada 
de   facultades   resulta   aceptable   para   este   nuevo   tipo   de 
asociacionismo (FODOR:p.26). 

[Since   the   logical   formalism   permits   the   construction   of  


computational   systems   of   arbitrary   complexity,   the 
postulation of even an elaborate population of faculties is  
tolerable to this new sort of associationism] (FODOR:p.26). 

Este   πάθος  constructivista es ­también­ un   πάθος  (i) formalista y (ii) 


computacionalista. En efecto, existe una estrecha afinidad entre algunos tipos de 
AS y la propensión a la matematización en el tratamiento del comportamiento de 
las   estructuras.   Por   esto   mismo   es   que   AS   implica   una   apertura   hacia   las 
computer sciences en general7. Fodor habla explícitamente de un romance de los 
conceptos del AS con los de la matemática computacional [marriage of concepts  
from associationism with concepts from computer mathematics] (FODOR: p.31). 

7 Un ejemplo de peso viene dado por la aceptación generalizada de la TOTE Unit de Miller et.a. 
(Miller­Gallanter­Pribram:  Plans and the Structure of Behavior, 1960): Miller et.a.  Ofrecían la 
unidad   TOTE   para   impulsar   el   programa   constructivista   implicado   por   el   asociacionismo 
computacionalista (FODOR: p.30).

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9 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

Esto ha supuesto un cambio en la frecuencia de ocurrencia de algunas metáforas 
constitutivas   del  trend  asociacionista   en   el   campo   de   las   investigaciones 
psicológicas,   filosóficas,   lingüísticas,   etc..   Por   ejemplo,   si   en   la   literatura 
asociacionista tradicional la asociación es vista como ­fundamentalmente­ una 
relación   inspirada   en   la   mecánica   newtoniana­   en   la   nueva   literatura 
asociacionista la metáfora preponderante no es otra que la que plantea el vínculo 
entre los componentes correlacionados en términos de una relación de carácter 
computacional.  Así,   si   Hume   habla   de   asociaciones   entre   ideas   partiendo   del 
modelo de atracción gravitacional entre objetos físicos afectados por las leyes de 
Newton y Skinner vincula los estímulos a las respuestas condicionadas utilizando 
el   mismo  modelo­base,   esto   se   modificará   significativamente   con   el 
advenimiento   de   nuevas   metáforas   descripto­explicativas,   tales   como   las   que 
equiparan funciones de procesamiento mental de información al comportamiento 
de un procesador en ­pongamos por caso­ un sistema experto o al de las sinapsis 
entre n­ nodos interconectados de un nicho inteligente de redes neuronales.       
Hay así y todo constantes históricas en AS: la principal es la que releva la 
existencia   de   un  trend  particular,   de   una   'pull­push   tradition'  interesada 
principalmente   en   lograr   que   ­tomando   palabras   del   Quine   de  Epistemology 
Naturalized (1951)­ 'la conciencia salga por donde pueda'...  Y   el   dualismo 
atributivo también... 
AS   postula   la   existencia   de   relaciones   de   distintas   características   ­i.e. 
atracción, repulsión, asimilación, etc.­ al interior de algo equivalente a un 'plano 
de inmanencia'  (Gilles Deleuze)  arquitectónicamente austero. Es  en ese plano 
estructurado en el que las representaciones mentales se vincularían por relaciones 
asociativas   de   distintas   características   y   en   el   que   se   observarían   reglas   de 
comportamiento   y   patrones   estadísticos   relevantes   para   la   construcción   de 
predicciones  y simulaciones  significativas  para  la  teoría  (y  basadas  en  dichas 
predicciones).

En   la   medida   en   que   la   operación   de   las   facultades   sea 


tenida   por   exhaustivamente   computacional,   éstas   últimas 
podrán ser vistas como meras construcciones derivadas de 
asociaciones   elementales   […]   Percepción,   memoria, 
pensamiento   […]   pueden   ser   aceptados   como   aspectos 
discernibles  de la mente (específicamente,  como distintos 
procesos mentales) sin abandonar la premisa asociacionista 
básica de que prácticamente la totalidad de la vida mental es 
producto de un ensamblaje ­i.e. de una puesta en común de 
elementos psicológicos  relativamente simples y uniformes. 
   
[So long as the operation of the faculties is assumed to be  
exhaustively   computational,   they   can   be   viewed   as   mere  
constructions out of whatever elementary 'associations' [...]. 
Perception,   memory,   thought,   and   the   rest   of   the   faculty  
psychologist's   brood   can   be   accepted   as   distinguishable  
aspects of mind (specifically, as distinct mental processes)  
without abandoning the basic associationistic premise that 
practically   all   of   the   mental   life   is   'assembled'   ­i.e.   put  
together   from   some   relatively   simple   and   uniform 

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10 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

population of psychological elements] (FODOR: p.30)8. 

2.2.1. Análisis funcional de lo mental

Para FP las facultades pueden ser individualizadas por sus efectos ­i.e. 
son  funcionalmente  individualizables [faculties are individuated by their effects  
­i.e. that they are functionally individuated]­. El análisis funcional constituye una 
técnica de investigación basada en esta capacidad de identificación de la variable 
independiente  de   un estado a   partir   de  la  identificación  previa  de  la  variable 
dependiente.   Se   supone   que,   de   esta   manera,   resulta   posible 
identificar/aislar/individualizar   estados   mentales   discretos   subyacentes   a   estos 
efectos   ­como   vemos­   utilizados,   por   un   lado,   como  triggers  en   las 
investigaciones funcionalistas y, por otro, como un filtro discriminante en Fodor 
para   identificar   un  brand  interno   denominado   'funcionalismo   metafísico' 
('metaphysical functionalism'). 

El   funcionalismo tiene  algo atractivo: (Ned  Block 1980): 


los   funcionalistas   pueden   ser   fisicalistas   al   permitir   que 
todas las entidades (cosas, estados, eventos y demás) que 

8 «Constituye   un   logro   mayor   de   la   lógica   moderna   haber   podido   mostrar   que   procesos 
computacionales de distintos niveles de complejidad podían ser reducidos a (o construibles a partir 
de) concatenaciones de colecciones sorprendentemente pequeñas de operaciones básicas. Existe un 
número de notaciones en las cuales tales construcciones pueden ser expresadas, con laa teoría de 
las máquinas de Turing y la de sistemas de producción entre los más familiares. Brevemente dicho, 
lo que comparten es la postulación de que un censo de elementos computacionales de un lado, y de 
operaciones combinatorias del otro, el resultado de la teoría siendo generado por una aplicación 
arbitrariamente iterada de lo primero a lo segundo. La teoría congitiva contemporánea toma por 
descontado que el proceso piscológico paradigmático constituye una secuencia de transformaciones 
de representaciones mentales y que el sistema cognitivo paradigmático es aquel que afecta tales 
transforamciones: si las facultades cum mecanismos psicológicos son tenidas en cuenta por nuestra 
ciencia cognitiva, tendría que ser porque constituyen sistemas computacionales de un tipo o de 
otro»  (FODOR:   p.29).   [it   is   a   major   achievement   of   modern   logic   to   have   shown   that  
computational   processes   of   any   complexity   whatever   are   reducible   to   (or   constructible   from)  
concatenations   of   surprisingly   small   collections   of   basic   operations.   There   are   a   number   of  
notations in which such constructions can be expressed, Turing machine theory and production  
systems being among the most familiar. Very roughly, what they have in common is the postulation  
of a census of computational elements on the one hand, and of combinatorial operations on the  
other, the output of the theory being generated by the arbitrary iterated application of the latter to 
the   former.   |   Contemporary   cognitive   theory   takes   it   for   granted   that   the   paradigmatic  
psychological  process  is  a  sequence  of  transformations of mental  representations and that the 
paradigmatic   cognitive   system   is   one   which   effects   such   transformations:   if   faculties   cum  
psychological   mechanisms   are   to   be   aknowledged   in   our   cognitive   science,   they   will   be  
computational systems of one sort of another]. ||  «Incluso las máquinas de Turing presentan una 
arquitectura mínima compuesta por una cinta, un ejecutor y un lector; y lo cierto es que cualquier 
candidato remotamente plausible para un modelo computacional de procesos cognitivos tendría 
que tener acceso a más dispositivos que aquellos con los que se compone una máquina de Turing. 
Pero esta 'arquitectura funcional'  pertenece precisamente a la clase de estructura mental sin reducir 
que   los   asociacionistas   ortodoxos   quisieran   llegar   a   descartar»  (FODOR:p.31)   [Even   Turing 
machines exhibit a minimal architecture of tape, executive, and reader; and any remotely  plausible  
candidate for a computational model of cognitive processes  would presumably require access to  
considerably   more   such     apparatus   than   Turing   machines   make   do   with.   But   this   'functional  
architecture'  [...]  is   precisely   the   sort   of   unreduced   mental   structure   that   real   associationists  
wanted very much to do without]  (FODOR: p.31).­

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11 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

existen sean entidades físicas, negando sólo que lo que las 
vincule entre sí sea una propiedad física. Los funcionalistas 
metafísicos caracterizan a los estados mentales en términos 
de sus roles causales [causal roles] 

[Functionalism as something attractive: (Ned Block, 1980): 
functionalists can be physicalists in allowing that all the  
entities   (things,   states,   events,   and   so   on)   that   exist   are  
physical entities, denying only that what binds certain types 
of   things   together   is   a   physical   property.   Metaphysical  
functionalists characterize mental states in terms of their 
causal roles]  (FODOR: p.26)
 
Si   bien   algunas   capacidades   emergen   de   la   interacción   de   causas 
subyacentes   [some   capacities   surely   arise   from   the   interaction   of   underlying 
causes] no es menos cierto que se busca obtener el máximo nivel de explicación 
psicológica del número más escueto posible de mecanismos causales postulados 
[to get the maximum amount of psychological explanation out of the smallest  
possible inventory of postulated causal mechanisms] (FODOR: p.26). Recuerda 
en esto la tesis de la general intention de la FP de Spearman (1930); para quien el 
desafío principal de FP vendría dado por reducir al máximo el número de factores 
causales mentales involucrados en la explicación del comportamiento; factores 
que ­por otro lado­ eran considerados (i) de naturaleza estable y (ii) de origen 
innato.   Para   Spearman   la   teoría   de   las   facultades   consiste   esencialmente   en 
derivar   múltiples   procesos   de   potencias   discretas   (i.e.   identificables   sin 
ambigüedad) y escuetas [the theory of faculties consists essentially in deriving 
multitudinous processes from a few powers]. 

La   promesa   de   FP   sería   la   constitución   de   una   teoría 


asociacionista   de   la   mente:   así   como   la   epistemología 
empirista ofrecía un registro del origen de los contenidos 
mentales que se desafectaba de la postulación cartesiana de 
existencia de ideas innatas, del mismo modo AS ofrecía un 
registro   de   la   ontogénesis   de   los   procesos   mentales   que 
permitía   descartar   el   postulado   de   una   arquitectura 
cognitiva   innata   que,   en   suma,   permitía   descartar   la 
hipótesis de necesidad de estas facultades (FODOR: p.26). 

[The   promise   of   faculty   psychology   would   be   the  


constitution of an associationistic theory of mind: just as  
Empiricist epistemology offered an account of the origin of  
mental   contents   which   dispensed   with   the   Cartesian 
postulation   of   innate   ideas,   so  associationism   offered   an 
account   of   the   ontogeny   of   mental   processes   which  
dispensed   with   the   postulation   of   innate   cognitive 
architecture  which,  in short,  dispensed  with  the  need  for  
faculties] (FODOR: p.26)9.

9 Hay algunos módulos teóricos asociacionistas relevados por Fodor:  «Un conjunto de elementos 
de los cuales se construyen las estructuras» [a set of elements out of which psychological structures  
are   constructed].   Si  «los   reflejos   constituyen   el   objeto   predilecto   de   los   asociacionistas   que 
suponen   que   las   estructuras   psicológicas   son   de   carácter   comportamental»  [Reflexes   are   the  
preferred elements for associationists who take it that psychological structures are behavioral], 
«las Ideas constituyen de su parte los elementos preferidos de los asociacionistas que postulan que 

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12 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

3.1. El 'conflicto de las facultades': horizontal faculties versus vertical faculties

3.1.1. horizontal faculties

Si   los   neocartesianos   individualizaban   funcionalmente   las   facultades   a 


través de sus 'efectos', esto es, de cierto tipo de operaciones que ­para este caso 
particular­ eran contenidos proposicionales que vehiculizaban información acerca 
de universales lingüísticos vinculados a una pieza de maquinaria presuntamente 
neurológica   diseñada   para   mediar   la   asimilación   y   empleo   de   capacidades 
verbales   [a  piece   of   (presumably   neurological)   machinery  [that]  functions   to 
mediate the assimilation and employment of verbal capacities] (FODOR: p.10), 
habrían otros trends igualmente diferenciados que retendrán el análisis funcional 
para inferir o deducir la presunta existencia de facultades que estarían en función 
­a su vez­ de otras variables, las variables­hardware o neurológicas.   
«¿Hay facultades?» será una pregunta que a partir de cierto momento se 
considerará poco estimulante al interior de este segundo lote de investigadores. 
En  efecto,   el   interés  para  ellos   recaerá   fundamentalmente  en   el   análisis   de  la 
mente  qua  espacio de interacción funcional entre sus  mecanismos  constitutivos 
(FODOR:   p.11).   La   pregunta   del  qué  cederá   su   lugar   a   la   del  cómo:   si  hay 
facultades, ¿cómo interactúan en el 'teatro interno de la mente'? (G.Vattimo). Lo 
que se quería saber es qué diseño, qué arquitectura tendría este teatro interno. 
Surgiría  una   tradición  horizontalista  y   una  tradición  verticalista  (desde   luego, 
habrán variantes sincréticas dentro de las que habría que incluir a este Fodor de 
MM).  Para los primeros, los procesos  considerados  por  las investigaciones  (i) 
exhiben   una   interacción  plana  de   facultades   (v.g.   memoria,   imaginación, 
atención, sensibilidad, percepción, i.a.); (ii) que la teoría estiliza como un  mix  
discreto de facultades temporariamente asociadas por un trigger compartido ­i.e. 
la generación de un evento cognitivo de naturaleza discreta que (por así decirlo) 
los 'activa'­ (FODOR: p.11). 
Los   horizontalistas   suponen   que   (i)   la   estructura   mental   posee   una 
arquitectura  funcional;  que  (ii)   una   facultad   es   por   excelencia   una   suerte   de 
mecanismo [a psychological faculty is par excellence a sort of  mechanism]; (ii.a) 
y un mecanismo funcionalmente individualizable por su referencia a efectos de 
ocurrencia típica desde un punto de vista estadístico [a faculty is individuated by  
reference to its typical effects, which is to say that it is functionally individuated]; 

las estructuras psicológicas son mentales» ['Ideas' area the preferred elements for associationists  
who take it that psychological structures are mental]. Las relaciones asociativas se fundan en leyes 
que   rigen   indistintamente   sobre   reflejos   e  ideas   [A   relation  of   association  defined  in   the  first  
instance   over   the   elements:   such   associative   laws   can   apply   both   to     Ideas/Reflexes   that   are  
themselves   products   of   association].   Algunos   asociacionistas   horizontalistas   postularían   la 
existencia  de  facultades  horizontales  irreductibles  tales  como  la  imaginación  y  la  relfexión en, 
respectivamente, los sistemas de Hume y de Locke. Hume particularmente (Enquiries...,  p.321) 
explica que la asociación es una forma de atracción que 'en el mundo mental' se caracteriza por 
ejercer un influencia equivalente a la que la gravitación universal (GU) de Newton ejerce sobre los 
cuerpos en el mundo natural [association is a form of attraction which 'in the mental world will be  
found to have as extraordinary effects as (gravitational attraction does) in the natural, and to show  
itself in as many and as various forms] (HUME (Enquiries...) en FODOR:p.28).­

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13 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

finalmente   que   (iii)   no   hay   facultades   hipostasiadas   tales   como   las   de   una 
Urteilskraft de tipo kantiano ni, a fortiori, una facultad estética [there is no such 
thing as a faculty­of­aesthetic­judgment per se. A fortiori, there is no such thing  
as   an   aesthetic   faculty].   Para   esta   tradición   fuertemente   inmanentista   y 
minimalista una facultad sería algo así como un mecanismo hipostasiado.

3.1.2. vertical faculties

Para la tradición verticalista (i) hay facultades y (ii) estas se encuentran 
claramente diferenciadas. Fodor retrotrae esta línea a las investigaciones de Franz 
Joseph Gall, fundador de la (denostada) Frenología (FODOR:p.14). La situación 
de Gall es hasta cierto punto paradójica, pues desde lo que Fodor caracteriza 
como el trend verticalista en FP, es un autor que cuestiona que algunas entidades 
consideradas   por   otros   autores   como   facultades  per   se,   sean   precisamente 
facultades diferenciadas y autónomas. Es el caso puntual de la memoria: ¿por qué 
es   que   la   memoria   para   recordar   secuencias   de   acordes   puede   ser   alta   y   la 
memoria para recordar objetos, imágenes o números considerablemente baja en 
un mismo agente? 

No   existirían   razones   para   que   un   mismo   individuo   no 


pueda   aprender   alternativamente   geometría,   música, 
mecánica y aritmética con la misma facilidad, puesto que la 
memoria debería ser igualmente confiable para cada uno de 
estos procesos de aprendizaje (FODOR: p.17). 

[There would be no reason why the same, and, in fact, every  
individual,   should   not   learn   geometry,   music,   mechanics  
and arithmetic, with equal facility since their memory would  
be equally faithful for all these things] (FODOR: p.17).

¿Por qué sucede que la memoria musical es tan alta/baja y la memoria 
aritmética tan baja/alta en un mismo individuo; esto es, al interior del mismo 
proceso ontogenético, del mismo ciclo de maduración? Para el verticalista Gall, 
porque   la   memoria   no   posee   el  status  de   facultad   que   sí   ­por   otro   lado­   le 
conferirá a la facultad de juzgar (FODOR: p.17). Si para los horizontalistas cada 
operación implica la combinación de un mix de componentes horizontales que (i) 
puede ser variable y (ii) por esto mismo explicar por qué para algunas cuestiones 
los   niveles   implementados   en   distintos   dominios   producen   mejores/peores 
resultados cognitivos, para los verticalistas de extracción galleana el problema se 
dirime en una instancia completamente distinta a la del esclarecimiento de los 
niveles de interdependencia funcional o de la cantidad de correlación (amount of  
correlation) obtenida en cada ciclo asociativo de mix­recruitment.    
Gall   intentará   responder   a   la   pregunta  mainstream  de   la   FP   ­i.e. 
«¿cuántas facultades existen?»­ a través del establecimiento de una psicología 
basada   en   el   estudio   frenológico   de   las   diferencias   individuales   que   ­como 
sabemos­   incluiría   la   medición   del   volumen   de   los   cerebros,   la   capacidad   de 
almacenamiento de los cráneos y el establecimiento de una relación directa entre 
las variables (i) tamaño y (ii) capacidad que le valdrá el ostracismo académico y 
la caída en descrédito al interior de la comunidad científica de su época. Gall 

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14 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

relacionará   facultades   horizontales   computacionalmente   autónomas   con 


dominios   cognitivos   específicos   y   ­a   su   vez­   con  variables­hardware  o 
estructuras neuronales que desde un punto de vista metodológico tendrían que ser 
desde   luego   imperativamente   identificables   y   diferenciables   para   que   la   tesis 
resista   el   análisis   (FODOR:p.21).   Las   facultades   de   Gall   no   compiten   por 
recursos escasos tales como memoria, atención, inteligencia, etc; no así, son (i) 
funcionalmente   autónomas   y   (ii)   diferenciables   y   (iii)   se   encuentran 
especificadas de forma innata (al igual que los recursos mencionados)

3.2. Mente y computabilidad

3.2.1. virtual architecture

La noción de  arquitectura virtual   es crucial para la constitución de la 


noción de  módulo cognitivo  (cognitive module  | CgM). Se trata de un término 
que Fodor toma en préstamo de los computer scientists que hablan de sistemas 
ensamblados (assembled systems) en los que se abstraen diferencias físicas entre 
los   distintos   procesadores   involucrados,   produciendo   efectos   de   integración 
virtual. 

Podemos establecer la arquitectura virtual de una máquina especificando cuál 
es   el   conjunto   de   instrucciones   que   pueden   constituir   sus   programas.   Así, 
podemos   tener   dos   dispositivos   que   pueden   ser   programados   para   realizar 
cálculos aritméticos simples, y que serían idénticos en la arquitectura virtual 
puesto que podrían realizar indistintamente operaciones de la forma 'añadir m a 
n' [donde n y m son números enteros]. Como sea, podría ser que la relación de 
la arquitectura virtual de estas máquinas con su organización computacional 
más elemental y, eventualmente también junto con su organización física, sea 
muy diferente: para una de ellas, adicionar enteros es una operación simple y 
primitiva (realizada tal vez a través de la medición del voltaje en un circuito 
integrado);   mientras   que,   para   el   otro,   la   adición   requiera   la   secuencia   de 
cómputos mediadas (como sucedería si las operaciones de una calculadora de 
bolsillo fuera simulada por una máquina de Turing). Para la segunda máquina, 
la adición es una operación ensamblada (y, en consecuencia, los comandos para 
añadir   enteros   tienen   que   ser   'compilados'   en   la   secuencia   apropiada   de   la 
operación elemental antes de ser ejecutada). Las máquinas pueden sin embargo 
ser idénticas (no sólo en sus funciones I/O [Input/Output]) sino también en el 
conjunto   de   programas   que   pueden   ejecutar;   de   ahí   la   posibilidad   de   una 
arquitectura virtual idéntica entre máquinas que se asientan en estructuras de 
hardware en un caso y que se encuentran montadas (assembled) en el otro. En 
esta clase de vía podría suceder que los psicólogos de facultades tradicionales y 
los asociacionistas   acepten indistintamente la existencia de una arquitectura 
virtual   de   las   capacidades   cognitivas,   sin   llegar   a   ponerse   de   acuerdo   ­no 
obstante­ en si los mecanismos psicológicos que median estas capacidades sean 
constructos o algo más (FODOR: pp.32­3). 
  
[Roughly,   you   establish   the   virtual   architecture   of   a   machine   by   specifying  
which sets of instructions can constitute its programs. So, for example, there  
could be two devices, both of which can be programmed to perform simple  
arithmetic calculations, which are identical in virtual architecture in that both  
can execute instructions of the form 'add m to n'. However, it might be that the  
relation of the virtual architecture of these machines to their more elementary  
computational organization and, eventually, to their physical organization is 

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15 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

quite different: for one of them, adding integers is a simple, primitive operation  
(performed, perhaps by making some measurement on voltages in a circuit);  
whereas, for the other, addition requires a sequence of mediating computations  
(as it would if the operations of a pocket calculator were to be simulated by a  
Turing   machine.   For   the   second   machine,   then,   addition   is   an   assembled  
operation (and, in consequence, commands to add integers must be 'compiled'  
into   the   appropriate   sequences   of   elementary   operation   before   they   can   be  
executed). The machines may nevertheless be identical (not only in their I/O  
functions but also) in the set of programs they can run; hence the possibility of  
identical virtual architecture between machines that are 'hardwired' in the one 
case and assembled in the other. In approximately this way, a traditional faculty  
psychologist   and   an   associationist   might  end   up  agreeing  about   the  virtual  
architecture   of   cognitive   capacities,   but   disagreeing   about   whether   the  
psychological mechanisms which mediate these capacities ought to be viewed  
as constructs] (FODOR: pp.32­3).

La arquitectura virtual ­así comprendida­ permitiría el desarrollo de un 
nuevo modelo de lo mental basado precisamente en este esquema­base en el que 
n­operaciones   primitivas   similares   a   las   operaciones   de   procesamiento   de   los 
sistemas ensamblados darían lugar a estructuras asociadas de mayores niveles de 
complejidad   organizacional.   Supondría   el   enlace   de   asociacionismo   clásico   y 
constructivismo cognitivo y, por esto mismo, la concreción de la vieja promesa 
empirista   de   una   teoría   unificada   del   ciclo   de   desarrollo   cognitivo   (cognitive  
development) (FODOR:p.33). 

3.2.1.1 Association y mental structures

Fodor observa un alto grado de reciclabilidad del concepto clásico ­i.e. 
humeano­ de association.  

La   idea   básica   sobre   asociaciones   era,   ciertamente,   la   de   que   ofrecía   un 


mecanismo para explicar la co­ocurrencia de relaciones entre eventos mentales 
que reflejaban relaciones correspondientes entre los eventos ambientales […] 
Así   es   como   los   productos   típicos   de   la   asociación   son   cadenas   de   Ideas 
(mutatis mutandis, cadena de respuestas), siendo estas últimas las contrapartes 
psicológicas de cadenas causales de eventos naturales: la asociación era un 
mecanismo desarrollado para producir redundancias sequenciales en la mente 
(o en el comportamiento) que reflejaba (mirror) redundancias sequenciales en 
el mundo. Esta noción de estructuras mentales y ambientales que las causaran, 
es ­desde luego­ terriblemente cruda; sin embargo uno puede imaginar que 
tales cadenas asociativas sean construidas a partir de vínculos elementales bajo 
la   influencia   de   regularidaes   ambientales   de   la   clase   que   los   organismos 
generalmente  encuentran.  A  ese  punto  las  teorías  ontogenéticas de carácter 
asociacionista encajan (fit together with) con el registro de la estructura de una 
competencia cognitiva madura (FODOR: p.34)   

[The basic point about associations was, surely, that it offered a mechanism  
for bringing about co­occurrence relations among mental events which mirror 
the corresponding relations among environmental ones […] Correspondingly, 
the   typical   products   of   association   are   chains   of   Ideas   (mutatis   mutandis,  
response chains) these being the psychological counterparts of causal chains  
of   environmental   events:   association   was   a   mechanism   for   producing 
sequential redundancies in the mind (or in behavior) which mirror sequential 
redundancies   in   the   world.   This   notion   of   mental   structures,   and   of   the  

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16 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

environmental structures presumed to cause them, is no doubt depressingly 
crude; but at least one can imagine such associative chains being constructed  
from their elementary links under the influence of environmental regularities  
of the sorts that organisms actually do encounter. To that extent the classical  
associationist's   ontogenetic   theories   fit   together   with   his   account   of   the 
structure of mature cognitive competence]. (FODOR: p.34)

La   noción   de   estructura   mental   (i)   se   relaciona   con   la   literatura 


asociacionista   pero   (ii)   está   realmente   lejos   de   las   tesis   duras   de   la   línea 
conductista más recalcitrante (y que se acopla por defecto a la tradición empirista 
anglosajona). De acuerdo a Fodor, «resulta cada vez más difícil de reconciliar con 
la evidencia disponible que la ontogénesis de las estructuras mentales pueda ser 
identificada   con   el   registro   de   regularidades   ambientales»   (environmental  
regularities) [it becomes increasingly difficult to imagine identifying the ontogeny  
of such structures with the registration of environmental regularities]. Esto habría 
palanqueado a NC; casi tanto como el argumento de la 'pobreza del estímulo' (the  
'poverty   of   the   stimulus'   argument):   ¿Cuánta   información   ambiental 
necesitaríamos para esclarecer la arquitectura funcional de lo mental? (FODOR: 
p.34­5).­ 

3.2.2. classical associationism ­ computational associationism 

El   asociacionismo   computacionalista   recicla   tesis   del   asociacionismo 


clásico y añade un componente constructivista que lo aproxima a distintos tipos 
de   formalismo   y   ­desde   luego­   a   estudiar   desde   cerca   todo   aquello   que   las 
computer  sciences  tengan para decir  ­pongamos por caso,  sobre  cuestiones  de 
inteligencia artificial (AI) o reconocimiento de patrones. Si bien es cierto que 
«nadie cree en la actualidad que el cerebro se parezca demasiado a una máquina 
de Turing» [anybody actually thinks that the brain is really much like a Turing  
machine], no es menos cierto que el modelo computacional de la mente está lejos 
de haberse debilitado:   

Sistemas   computacionales   especificados   de   forma   innata 


podrían en principio ser puestos junto a operaciones lógicas 
elementales;   mientras   que   el   aprendizaje   ­también   en 
principio­   podría   consistir   en   el   desarrollo   de   una 
morfología neuronal específica y detallada (FODOR: p.36).

[Innately specified computational systems could, in logical  
principle, be put together from elementary operations; and 
learning could, in logical principle, result in elaborate and 
specific neural morphology] (FODOR: p.36).

4.1. Cognitive Modules (CgM) 

CgM   estaría   en   función   de   las   respuestas   provisorias   de   Fodor   a   los 


problemas   tratados   por   iFP   y   desbrozados   en   este   informe   en   dos   grupos   de 
esquemas   de   diferenciación:   (I)   NC/AS,   (II)   horizontalismo/verticalismo.   A  su 
vez, AS  exhibiría dos subtipos (II.a) clásico, (II.b) computacionalista. La noción 
de modularidad es una noción que no necesariamente suscribe de un modo lineal 

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17 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

a   estas   clasificaciones:   en   otras   palabras:   la   posición   de   Fodor   no   puede   ser 


situada en estos dos grupos que constituyen los esquemas de diferenciación con 
los que él mismo trabaja. Lo primero que observa Fodor es que se pueden retener 
elementos de NC y conservar el  trend  AS sin caer en contradicciones: se puede 
desarrollar   el   concepto   de  informational   encapsulation  reservando   el  πάθος 
constructivista del AS computacionalista y reteniendo de NC las tesis subyacentes 
al argumento chomskyano del output magnitude. Se puede ser asociacionista sin 
caer en los excesos reduccionistas del conductismo. Se puede apostar a la tesis de 
modularidad funcional de la mente importando desde las  computer sciences  la 
noción de arquitectura virtual sin renunciar por esto a admitir la existencia de 
species of vertical faculties. 
Por lo demás, los CgM están en función de un contexto teórico que admite 
que los sistemas cognitivos (i) son de dominio específico (domain­specific) (esto 
es, se puede ser muy bueno en una actividad y no tan bueno en otra actividad sin 
que esto suponga las contradicciones que observaría Gall desde su tratamiento 
verticalista   del   problema   de   la   existencia   de   facultades   'problemáticas'   como 
memoria,   percepción,   atención   o   imaginación),   (ii)   están   innatamente 
especificados y se encuentran genéticamente condicionados, (iii) están en función 
de las variables­hardware, (iv) son autónomos y (v) no ensamblados. Los sistemas 
modulares de Fodor son «mecanismos computacionales de dominio específico» 
[domain­specific   computational   mechanisms]   y,   por   esto,   «cierta   especie   de 
facultades verticales» [species of vertical faculties]. 
Se supone que con este sistema de tesis sincréticas será posible desarrollar 
un   programa   de   investigación   que   actualice   el   estado   de   iFP,   postulando   en 
primera instancia preguntas tales como «¿Por qué tendrían que haber sistemas 
modulares?»  [why should there be modular systems?],  o bien esta otra  «¿Por qué 
un conjunto de propiedades tienden a co­ocurrir?»[why this cluster of properties 
tend   to   co­occur?]   (FODOR:   pp.36­7).   Por   otro   lado,   sigue   siendo   bastante 
probable   que   las   neurociencias   sigan   siendo   simultáneamente   teóricas   y 
experimentales, de tal forma que ­como lo explicó Thagard­ el desarrollo de líneas 
convergentes con iFP siga siendo  endógenamente estimulado por el desarrollo de 
sucesos   tales   como   el   desarrollo   de   modelos   computacionales   basados   en   el 
comportamiento de grupos de neuronas [neuroscience is often theoretical as 
well   as   experimental,   and   theory   development   is   frequently   aided   by 
developing computational models of the behavior  of groups  of neurons] 
(THAGARD: s.f). También, que lo que Thagard presenta como the central 
hypothesis  of cognitive science  siga estando en el núcleo  filosófico del 
paradigma cognitivista; esto es, que «el pensamiento pueda ser entendido 
de la mejor manera posible en términos de estructuras representacionales 
en la mente y procedimientos computacionales que operan al interior de 
dichas   estructuras»   [thinking   can   best   be   understood   in   terms   of  
representational structures in the mind and computational procedures that 
operate on those structures]. Entiendo que algunos registros de este Fodor 
de MM reverberan en este artículo sobre Neurosciences de Paul Thagard 
para la Stanford Encyclopedia of Philosophy (SEP).

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18 J.Fodor: The Modularity of Mind |1983) Psicología General

 
5.1. Bibliografía

• FODOR, J.: The Modularity of Mind, 1983, MIT Press, MA.­

• FODOR, J.: The Language of Thought, 1975, MIT Press, MA.­

                  Gustavo Salem Carpio
         <Gustavo Salem Carpio> @Academia.edu
         <gugaem>@twitter

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