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INTRODUCIÓN

El trabajo que a continuación presentamos trata sobre Los


Recursos Minerales. Las actividades mineras extractivas conforman
la industria que se ocupa de la explotación de los recursos
minerales contenidos en el subsuelo por su importancia y
trascendencia en diversos procesos industriales se le considera
Industria Básica.

Venezuela es un país de inmensas reservas de recursos


minerales y de apreciables fuentes energéticas, muchas de las
cuales aún no se han explotado. Esto le abre al país extraordinarias
y ventajosas posibilidades para emprender proyectos industriales de
transformación regional que tiendan a lograr u desarrollo cada vez
más armónico y equilibrado de la nación.

Los minerales, son recursos naturales no renovables cuyo


aprovechamiento es fundamental para alcanzar la industrialización
y, en general, el desarrollo social y económico tan anhelado por los
países en vías de desarrollo como Venezuela. Por ello es
imprescindible que su explotación se haga bajo rigurosas medidas
conservacionistas que permitan el crecimiento sostenido de una
extensa gama de industrias que contribuyan a construir el bienestar
de las generaciones.
Los Recursos Minerales

1) Concepto:

Los recursos minerales son aquellos elementos o compuestos


químicos que se encuentran en la naturaleza. En mineralogía y
geología, son compuestos formados mediante procesos
inorgánicos.

El petróleo y el carbón, que se forman por la descomposición


de la materia orgánica, no son minerales en sentido estricto. Se
conocen actualmente más de 3.000 especies de recursos
minerales, la mayoría de los cuales se caracterizan por su
composición química, su estructura cristalina y sus propiedades
físicas. Se pueden clasificar según su composición química, tipo de
cristal, dureza y apariencia (color, brillo y opacidad).

En general los recursos minerales son sustancias sólidas,


siendo los únicos líquidos el mercurio y el agua. Todas las rocas
que constituyen la corteza terrestre están formadas por minerales.
Los depósitos de minerales metálicos de valor económico y cuyos
metales se explotan se denominan yacimientos.

El Petróleo y su producción

1) Concepto:

Petróleo, líquido oleoso bituminoso de origen natural


compuesto por diferentes sustancias orgánicas. También recibe los
nombres de petróleo crudo, crudo petrolífero o simplemente “crudo”.
Se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se
emplea como combustible y materia prima para la industria química.
Las sociedades industriales modernas lo utilizan sobre todo para
lograr un grado de movilidad por tierra, mar y aire impensable hace
sólo 100 años.
Además, el petróleo y sus derivados se emplean para fabricar
medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos de plástico,
materiales de construcción, pinturas y textiles, y para generar
electricidad.

2) Características:

Todos los tipos de petróleo se componen de hidrocarburos,


aunque también suelen contener unos pocos compuestos de azufre
y de oxígeno; el contenido de azufre varía entre un 0,1 y un 5%. El
petróleo contiene elementos gaseosos, líquidos y sólidos.

La consistencia del petróleo varía desde un líquido tan poco


viscoso como la gasolina hasta un líquido tan espeso que apenas
fluye. Por lo general, hay pequeñas cantidades de compuestos
gaseosos disueltos en el líquido; cuando las cantidades de estos
compuestos son mayores, el yacimiento de petróleo está asociado
con un depósito de gas natural (ver Combustible gaseoso).

Existen tres grandes categorías de petróleo crudo: de tipo


parafínico, de tipo asfáltico y de base mixta. El petróleo parafínico
está compuesto por moléculas en las que el número de átomos de
hidrógeno es siempre superior en dos unidades al doble del número
de átomos de carbono. Las moléculas características del petróleo
asfáltico son los naftenos, que contienen exactamente el doble de
átomos de hidrógeno que de carbono.

El petróleo de base mixta contiene hidrocarburos de ambos


tipos.

3) Cuencas Petroleras y sus Reservas:

El petróleo es producto de la acumulación de restos orgánicos


depositados junto con grandes masas de sedimentos en el fondo de
los mares, a lo largo de millones de años. Así las cuencas
sedimentarias guardan íntima relación con las áreas productoras de
petróleo.
En Venezuela esas cuencas petroleras son las siguientes:

A) Cuenca del Lago de Maracaibo: ubicada al occidente del país


fue hasta 1998 el área petrolera de mayor producción. Para el año
2000, tuvo una producción de 536.887 millones de barriles, 46,6%
de la producción nacional, con 13.000 pozos activos y una
capacidad de producción de 1.885 millones de barriles diarios.

B) Cuenca de Falcón: está relacionada geológicamente con la


cuenca del Lago de Maracaibo y su participación en la producción
petrolera fue en el año 2000 de 375 millones de barriles, es decir
0,03% de la producción total.

C) Cuenca Barinas -Apure: tiene una extensión de 87.000 Km²,


integrada por los estados Apure, Barinas y Portuguesa, cuenta con
350 pozos activos y una capacidad de producción de 166 millones
de barriles diarios. Su producción en el año 2000 fue de 40.563
millones de barriles, 3,52% del total nacional.

D) Cuenca Oriental: comprende las zonas petroleras de los


estados Anzoátegui, Monagas, Guárico, Sucre y Delta Amacuro,
con una extensión de 153.000 Km² es la más extensa y primera en
importancia. Cuenta con más de 3.300 pozos activos y una
producción de 573.611 millones de barriles para el año 2000, lo que
representa el 49,8% de la producción nacional.

Dentro de esta cuenca se encuentra la Faja bituminosa del


Orinoco, en la cual se produce petróleo considerado como pesado,
con alto contenido de azufre que está siendo explotado para
producir orimulsión, un combustible específicamente diseñado para
uso de empresas eléctricas, el sector industrial y para calefacción.

E) Cuenca Tuy-Cariaco: se extiende desde Barlovento, en el


estado Miranda, hasta el Golfo de Cariaco en Sucre, está cubierta
en su mayor parte por el Mar Caribe y tiene una extensión de
14.000 Km².

Actualmente se realizan estudios para determinar el valor


comercial del petróleo que potencialmente pueda existir.

Reservas:

Las exploraciones efectuadas por Petróleos de Venezuela


(PDVSA) han determinado un volumen de reservas probadas de
crudos y condensados de alrededor de 76.000 millones de barriles y
con las técnicas actuales se podrían extraer 270.000 millones de
barriles de petróleo pesado de la faja del Orinoco.
A las tasas actuales de extracción, tres millones de barriles
diarios, Venezuela tendría petróleo durante los próximos 250 a 300
años.

5) Hable sobre la actualidad del ingreso Petrolero:

Los seres humanos conocen estos depósitos superficiales de


petróleo crudo desde hace miles de años. Durante mucho tiempo se
emplearon para fines limitados, como el calafateado de barcos, la
impermeabilización de tejidos o la fabricación de antorchas. En la
época del renacimiento, el petróleo de algunos depósitos
superficiales se destilaba para obtener lubricantes y productos
medicinales, pero la auténtica explotación del petróleo no comenzó
hasta el siglo XIX.

Para entonces, la Revolución Industrial había desencadenado


una búsqueda de nuevos combustibles y los cambios sociales
hacían necesario un aceite bueno y barato para las lámparas. El
aceite de ballena sólo se lo podían permitir los ricos, las velas de
sebo tenían un olor desagradable y el gas del alumbrado sólo
llegaba a los edificios de construcción reciente situados en zonas
metropolitanas.

La búsqueda de un combustible mejor para las lámparas llevó


a una gran demanda de “aceite de piedra” o petróleo, y a mediados
del siglo XIX varios científicos desarrollaron procesos para su uso
comercial. Por ejemplo, el británico James Young y otros
comenzaron a fabricar diversos productos a partir del petróleo,
aunque después Young centró sus actividades en la destilación de
carbón y la explotación de esquistos petrolíferos. En 1852, el físico
y geólogo canadiense Abraham Gessner obtuvo una patente para
producir a partir de petróleo crudo un combustible para lámparas
relativamente limpio y barato, el queroseno.

Tres años más tarde, el químico estadounidense Benjamin


Silliman publicó un informe que indicaba la amplia gama de
productos útiles que se podían obtener mediante la destilación del
petróleo.

Con ello empezó la búsqueda de mayores suministros de


petróleo. Hacía años que la gente sabía que en los pozos
perforados para obtener agua o sal se producían en ocasiones
filtraciones de petróleo, por lo que pronto surgió la idea de realizar
perforaciones para obtenerlo.

Los primeros pozos de este tipo se perforaron en Alemania


entre 1857 y 1859, pero el acontecimiento que obtuvo fama mundial
fue la perforación de un pozo petrolífero cerca de Oil Creek, en
Pennsylvania (Estados Unidos), llevada a cabo por Edwin L. Drake,
el Coronel, en 1859. Drake, contratado por el industrial
estadounidense George H. Bissell que también proporcionó a
Sillimar muestras de rocas petrolíferas para su informe, perforó en
busca del supuesto “depósito matriz”, del que parece ser surgían las
filtraciones de petróleo de Pennsylvania occidental. El depósito
encontrado por Drake era poco profundo (21,2 m) y el petróleo era
de tipo parafínico, muy fluido y fácil de destilar.

El éxito de Drake marcó el comienzo del rápido crecimiento de


la moderna industria petrolera. La comunidad científica no tardó en
prestar atención al petróleo, y se desarrollaron hipótesis coherentes
para explicar su formación, su movimiento ascendente y su
confinamiento en depósitos. Con la invención del automóvil y las
necesidades energéticas surgidas en la I Guerra Mundial, la
industria del petróleo se convirtió en uno de los cimientos de la
sociedad industrial.

El Hierro

1) Concepto:

Hierro (química), de símbolo Fe (del latín ferrum, ‘hierro’), es


un elemento metálico, magnético, maleable y de color blanco
plateado. Tiene de número atómico 26 y es uno de los elementos
de transición del sistema periódico.

Fue descubierto en la prehistoria y era utilizado como adorno


y para fabricar armas; el objeto más antiguo, aún existente, es un
grupo de cuentas oxidadas encontrado en Egipto, y data del
4000 a.C. El término arqueológico edad del hierro se aplica sólo al
periodo en el que se extiende la utilización y el trabajo del hierro. El
procesado moderno del hierro no comenzó en Europa central hasta
la mitad del siglo XIV.

2) características:

Es un metal maleable, tenaz, de color gris plateado y presenta


propiedades magnéticas; es ferromagnético a temperatura
ambiente.

Se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos


minerales, entre ellos muchos óxidos, y raramente se encuentra
libre. Para obtener hierro en estado elemental, los óxidos se
reducen con carbono y luego es sometido a un proceso de afino
para eliminar las impurezas presentes.

Fundamentalmente se emplea en la producción de aceros,


consistentes en aleaciones de hierro con otros elementos, tanto
metálicos como no metálicos, que confieren distintas propiedades al
material. Se considera que una aleación de hierro es acero si
contiene menos de un 2% de carbono; si el porcentaje es mayor,
recibe el nombre de fundición.

Es el elemento más pesado que se produce exotérmicamente


por fusión, y el más ligero que se produce a través de una fisión,
debido a que su núcleo tiene la más alta energía de enlace por
nucleón (energía necesaria para separar del núcleo un neutrón o un
protón); por lo tanto, el núcleo más estable es el del hierro-56.

Presenta diferentes formas estructurales dependiendo de la


temperatura:

• Hierro α: Es la que se encuentra a temperatura ambiente;


hasta los 788 ºC. El sistema cristalino es una red cúbica
centrada en el cuerpo y es ferromagnético.
• Hierro β: 788 ºC - 910 ºC; tiene el mismo sistema cristalino
que la α, pero la temperatura de Curie es de 770 ºC, y pasa a
ser paramagnético.
• Hierro γ: 910 ºC - 1400 ºC; presenta una red cúbica centrada
en las caras.
• Hierro δ: 1400 ºC - 1539 ºC; vuelve a presentar una red
cúbica centrada en el cuerpo.
3) Yacimientos mas importantes:

Los yacimientos más importantes se encuentran localizados


en el cinturón ferrífero de Guayana. La explotación del mineral de
hierro comenzó en el año 1950 por la compañía Iron Mines
Company. Los yacimientos ferríferos de mayor relevancia se
localizan en los cerros Bolívar, El Pao y San Isidro. La producción
de hierro es de 16.902 miles de toneladas métricas para el año
2001.

La industria del mineral de hierro fue nacionalizada el 4 de


Enero de 1975, según decreto N° 580 de fecha 26 de Enero de
1974, haciéndose cargo de la misma la Corporación Venezolana de
Guayana (CVG).

El Aluminio

1) Concepto:

Elemento químico metálico, de símbolo Al, número atómico


13, peso atómico 26.9815, que pertenece al grupo IIIA del sistema
periódico. El aluminio puro es blando y tiene poca resistencia
mecánica, pero puede formar aleaciones con otros elementos para
aumentar su resistencia y adquirir varias propiedades útiles. Las
aleaciones de aluminio son ligeras, fuertes, y de fácil formación para
muchos procesos de metalistería; son fáciles de ensamblar, fundir o
maquinar y aceptan gran variedad de acabados. Por sus
propiedades físicas, químicas y metalúrgicas, el aluminio se ha
convertido en el metal no ferroso de mayor uso.

El aluminio es el elemento metálico más abundante en la


Tierra y en la Luna, pero nunca se encuentra en forma libre en la
naturaleza. Se halla ampliamente distribuido en las plantas y en casi
todas las rocas, sobre todo en las ígneas, que contienen aluminio
en forma de minerales de alúmino silicato. Cuando estos minerales
se disuelven, según las condiciones químicas, es posible precipitar
el aluminio en forma de arcillas minerales, hidróxidos de aluminio o
ambos. En esas condiciones se forman las bauxitas que sirven de
materia prima fundamental en la producción de aluminio.

El aluminio es un metal plateado con una densidad de 2.70


g/cm a 20ºC (1.56 oz/in3 a 68ºF). El que existe en la naturaleza
3

consta de un solo isótopo, 2713Al. El aluminio cristaliza en una


estructura cúbica centrada en las caras, con lados de longitud de
4.0495 angstroms. (0.40495 nanómetros). El aluminio se conoce
por su alta conductividad eléctrica y térmica, lo mismo que por su
gran reflectividad.

2) Características:

El aluminio es un metal ligero, blando pero resistente, de


aspecto gris plateado. Su densidad es aproximadamente un tercio
de la del acero o el cobre. Es muy maleable y dúctil y es apto para
el mecanizado y la fundición. Debido a su elevado calor de
oxidación se forma rápidamente al aire una fina capa superficial de
óxido de aluminio (Alúmina Al2O3)impermeable y adherente que
detiene el proceso de oxidación proporcionándole resistencia a la
corrosión y durabilidad. Esta capa protectora puede ser ampliada
por electrólisis en presencia de oxalatos.

El aluminio tiene características anfóteras. Esto significa que


se disuelve tanto en ácidos (formando sales de aluminio) como en
bases fuertes (formando aluminatos con el anión [Al(OH)4]-
liberando hidrógeno.

La cápa de oxido formada sobre el aluminio se puede disolver


en ácido cítrico formando citrato de aluminio.

El principal y casi único estado de oxidación del aluminio es


+III como es de esperar por sus tres electrones en la capa de
valencia.

3) localización:

La localizacion del aluminio se encuentra comprendida entre


los estados: Zulia, Táchira y Anzoátegui.

4) Importancia:

Un volumen dado de aluminio pesa menos que 1/3 del mismo


volumen de acero. Los únicos metales más ligeros son el litio, el
sodio, el berilio y el magnesio. Debido a su elevada proporción
resistencia-peso es muy útil para construir aviones, vagones
ferroviarios y automóviles, y para otras aplicaciones en las que es
importante la movilidad y la conservación de energía. Por su
elevada conductividad térmica, el aluminio se emplea en utensilios
de cocina y en pistones de motores de combustión interna.

Solamente presenta un 63% de la conductividad eléctrica del


cobre para alambres de un tamaño dado, pero pesa menos de la
mitad. Un alambre de aluminio de conductividad comparable a un
alambre de cobre es más grueso, pero sigue siendo más ligero que
el de cobre. El peso tiene mucha importancia en la transmisión de
electricidad de alto voltaje a larga distancia, y actualmente se usan
conductores de aluminio para transmitir electricidad a 700.000
voltios o más.

Este metal se utiliza cada vez más en arquitectura, tanto con


propósitos estructurales como ornamentales. Las tablas, las
contraventanas y las láminas de aluminio constituyen excelentes
materiales de construcción.

Se utiliza también en reactores nucleares a baja temperatura


porque absorbe relativamente pocos neutrones. Con el frío, el
aluminio se hace más resistente, por lo que se usa a temperaturas
criogénicas. El papel de aluminio de 0,018 cm de espesor,
actualmente muy utilizado en usos domésticos, protege los
alimentos y otros productos perecederos.

Debido a su poco peso, a que se moldea fácilmente y a su


compatibilidad con comidas y bebidas, el aluminio se usa mucho en
contenedores, envoltorios flexibles, y botellas y latas de fácil
apertura. El reciclado de dichos recipientes es una medida de
ahorro de energía cada vez más importante. La resistencia del
aluminio a la corrosión por el agua de mar también lo hace útil para
fabricar cascos de barco y otros mecanismos acuáticos.

Se puede preparar una amplia gama de aleaciones


recubridoras y aleaciones forjadas que proporcionen al metal más
fuerza y resistencia a la corrosión o a las temperaturas elevadas.
Algunas de las nuevas aleaciones pueden utilizarse como planchas
de blindaje para tanques y otros vehículos militares.
ANEXOS
CONCLUSIÓN

El trabajo presentado anteriormente trato sobre Los Recursos


Minerales. Venezuela se destaca en el mundo como país petrolero
debido a la significación de sus exportaciones y a las cuantiosas
reservas que posee de este mineral combustible. El Hierro es el
segundo mineral en importancia por sus reservas, producción y
exportación.

Pero la riqueza minera venezolana no consiste solo en


petróleo y en hierro, porque el país guarda en su subsuelo una
extensa gama de minerales que, en su gran mayoría, permanecen
inexplorados e incluso ocultos. Los enormes recursos naturales de
Venezuela representan su mayor riqueza, pero dentro de esta
sobresale en primer lugar la riqueza mineral.