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m Es un compuesto químico, más específicamente un

aldehído (el más simple de ellos) es altamente volátil


y muy inflamable, de fórmula H2C=O. Fue
descubierto en 1867 por el químico alemán August
Wilhelm von Hofmann. Se obtiene por oxidación
catalítica del alcohol metílico. A temperatura normal
es un gas (en C.N.P.T.) incoloro de un olor
penetrante, muy soluble en agua y en ésteres. Las
disoluciones acuosas al § 40 % se conocen con el
nombre de formol, que es un líquido incoloro de olor
penetrante y sofocante; estas disoluciones pueden
contener alcohol metílico como estabilizante. Puede
ser comprimido hasta el estado líquido; su punto de
ebullición es -21 °C.
m El formaldehído, HCHO, también
conocido como formalina, formol,
aldehído fórmico, metanal, es el primer
miembro de las series de los adehídos
alifáticos.
m Es uno de los químicos orgánicos más
importantes utilizado hoy en día en una
gran cantidad de actividades y
aplicaciones.
m El formaldehído es un compuesto
extremadamente reactivo. Se polimeriza
muy fácilmente, incluso en frío, dando
polímeros insolubles que enturbian las
soluciones acuosas. Para evitar este
inconveniente se les añaden estabilizantes,
particularmente alcohol metílico.
m Los oxidantes reaccionan enérgicamente
con el formol. La mayoría de las reacciones
de oxidación conducen a la formación de
ácido fórmico, y la oxidación completa da
lugar a anhídrido carbónico y agua.
m La síntesis industrial del metanal se basa en la
oxidación catalítica y semiparcial del metanol
(H3COH), óxidos de metales (habitualmente una
mezcla de óxido de hierro, molibdeno y vanadio) o
la conversión de metanol en hidrógeno elemental y
formaldehido en presencia de plata elemental.
m Pequeñas cantidades de formaldehído se liberan
también en la combustión incompleta de diversos
materiales orgánicos como también en algunos
inorgánicos como los plásticos y los polímeros. Así se
encuentran concentraciones importantes por
ejemplo en el humo de tabaco.
m El formaldehído es uno de los compuestos
orgánicos básicos más importantes de la
industria química. ERCROS tiene una
capacidad de producción de 788.000 t al
año y BASF 500.000 t al año. Se utiliza en la
producción de diversos productos, desde
medicamentos hasta la melamina, la
baquelita etc.
m Antiguamente se utilizaba una disolución
del 35% de formaldehído en agua como
desinfectante y en la conservación de
muestras biológicas y cadáveres frescos.