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C EREBRO

OGNICIÓN.
Y
INNOVACIONES PARA LA ACCIÓN DOCENTE

CAPÍTULO 1

EL FUNCIONAMIENTO DEL CEREBRO

DEPARTAMENTO DE DISEÑO ACADÉMICO

Material elaborado para el Diplomado a Distancia «Cerebro


y Cognición. Innovaciones para la Acción Docente» por Lic.
Katherine González Coria, Lic. Rosalba Ortega González, Lic.
Sandra Lorena Padró Torres.

Abril, 2005
C EREBRO
OGNICIÓN.
Y
INNOVACIONES PARA LA ACCIÓN DOCENTE

Contenido

I. El funcionamiento del cerebro

1.1. Neuronas ............................................................................................................................. 3

1.2. Células glial ........................................................................................................................ 5

1.3. Mielina ................................................................................................................................. 5

1.4. Señales nerviosas ................................................................................................................ 7

1.4.1. Potencial en reposo ................................................................................................... 8

1.4.2. Potencial en acción .................................................................................................... 8

1.5. Neurotransmisores ............................................................................................................. 8

1.5.1. Aminoácidos ............................................................................................................. 11


2 1.5.2. Monoaminos .............................................................................................................. 11

1.5.3. Péptidos ...................................................................................................................... 13

1.5.4. Neurotransmisores y comportamiento .................................................................. 14

1.6. Anatomía del cerebro ......................................................................................................... 15

1.7. Topografía del cerebro ...................................................................................................... 16

1.7.1. Cerebro posterior ...................................................................................................... 16

1.7.2. Cerebro medio ........................................................................................................... 17

1.7.3. Cerebro anterior ........................................................................................................ 17

1.8. Hemisferios cerebrales ...................................................................................................... 19

1.9. Los lóbulos del cerebro ..................................................................................................... 20

1.9.1 Desarrollo de los lóbulos y aprendizaje ................................................................ 21

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I. EL FUNCIONAMIENTO DEL CEREBRO

Durante la década de los noventa, las


investigaciones acerca del funcionamiento del
cerebro tuvieron gran auge. El mayor avance en
las investigaciones neurobiológicas se debe al uso de
las técnicas de imagen avanzadas como la tomografía axial
computarizada, la tomografía por emisión de positrones y la
tomografía por resonancia magnética nuclear. Estos recursos han
permitido que los investigadores observen las estructuras y los proce-
sos metabólicos in vivo. Gracias a estas técnicas se han podido comprobar teo-
rías tempranas sobre cómo funciona el cerebro y en dónde se realiza cada fun-
ción en particular, así como la composición química de las células y los
neurontransmisores, la transmisión eléctrica de la información a lo largo de las
sendas nerviosas y la distribución de la sangre durante la actividad del cerebro.
El cerebro es un órgano fascinante. Como el resto de cuerpo está com-
puesto de células, pero las células del cerebro son diferentes de otras.
Aunque el cerebro está compuesto por diferentes tipos de célu-
las nos centraremos en las neuronas y en las células glial 3
que son las que intervienen en el aprendizaje.

1.1 NEURONAS Sin embargo, no debemos preocuparnos por


Las células del cerebro que han llamado más esas conexiones perdidas, ya que las que
la atención son las neuronas. Neurona sim- quedan serán suficientes para aprender
plemente significa célula nerviosa. Hasta cualquier cosa que queramos durante el resto
hace poco se pensaba que el cerebro no po- de nuestra vida.
día generar nuevas neuronas. Pero en inves-
tigaciones recientes se ha mostrado que en el Algunos investigadores han dicho que
área del hipocampo hay evidencia de nuevas usamos entre el 10 y el 20 por ciento de nuestro
células. cerebro. Sin embargo, actualmente se sabe que
utilizamos todas las áreas del cerebro, aunque
Antes del nacimiento el cerebro produce no todo su poder de procesamiento.
cerca de 250,000 neuronas por minuto. Al nacer,
tenemos cerca de 100 billones de neuronas y ¿Qué es el aprendizaje y cómo ocurre en el
aunque mantenemos el número, las neuronas cerebro? Los neurocientíficos definen el apren-
pueden perder su poder de conexión. Si las dizaje como dos neuronas que se comunican
neuronas no son usadas en el momento entre sí. Se dice que las neuronas han aprendi-
apropiado durante el desarrollo del cerebro, do cuando una neurona manda un mensaje a
su habilidad para hacer conexiones se pierde. otra. A continuación se describe el proceso.

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Una neurona tiene tres partes básicamente: el


cuerpo de la célula, las dendritas y el axón. Dendrita
Nuestra mano podría ser una representación
de una neurona. El cuerpo de la neurona puede
ser comparado con la palma de la mano. La C u e r p o
información entra al cuerpo de la célula a C e l u l a r
través de apéndices llamados dendritas,
representados por los dedos. Las dendritas Axón
están en constante movimiento buscando
información. Si la neurona necesita mandar
información a otra neurona, la información es Fig 1. Neurona
enviada por el axón. La muñeca y el brazo
representan el axón. Cuando una neurona Si tenemos 100 billones de neuronas en
manda información a través del axón, éste real- nuestra cabeza, eso significa que deben ser
mente nunca toca a la otra neurona. El mensaje muy pequeñas. Imaginen que en una cabeza
viaja del axón a las dendritas a través del de alfiler caben 30,000 neuronas. Además cada
espacio llamado sinapsis. Cuando las neurona puede estar relacionada con otras
neuronas hacen conexiones, las dendritas 5,000 a 10,000 neuronas. El cerebro tiene cerca
aumentan y las sinapsis se fortalecen. de un cuatrillón de conexiones nerviosas.

4
El proceso de comunicación entre neuronas es electroquímico: la actividad dentro de la neurona
es eléctrica, pero el mensaje se vuelve químico al viajar entre las neuronas. Los químicos son
llamados neurotransmisores. Más adelante se hablará acerca de este tema.

Las n e u r o n a s s e
Un mensaje viaja a través de
enc u e n t r a n e n l a
las dendritas hasta el cuerpo porción superior
celular. del cerebro llamado
neocortex. A las series
Baja por el axón
de neuronas que se
conectan entre sí se
les llama red neural.
«Nada» a través de la sinapsis hacia
las dendritas de otra neurona.
Entre más se utilice
esta red, las conexio-
nes se harán más fuer-
tes, es decir, las
Fig. 2. Comunicación Neuronal
sinapsis, o espacios,
se volverán más fuertes. Cuando las neuronas se excitan constantemente, al estar en comunica-
ción unas con otras, las dendritas y los axones se acostumbran a estar relacionados, y las conexio-
nes se realizan con mayor facilidad. Esto se puede comparar con un camino en un bosque. La
primera vez que alguien hace un camino, éste es áspero y denso; la siguiente vez que se

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camina por él es más fácil porque se ha pisa- 1.2 CÉLULAS GLIAL
do la hierba y se han movido los obstáculos; El segundo tipo de células del cerebro, las
y así cada vez se volverá más plano y suave. células glial, apenas han comenzado a tener
De manera similar, la red neural se vuelve la atención que merecen. Las células glial son
cada vez más eficiente, y los mensajes viajan las células que nutren a las neuronas. Glial
más rápido. significa “glue” (que en inglés quiere decir
pegamento) y los neurocientíficos les han
La teoría de la potenciación a largo plazo dado este nombre por buenas razones. La
sugiere que cada vez que una neurona dispara primera función de las células glial es asistir
información a través de la sinapsis, la a la migración de las neuronas durante el
memoria de esa información es codificada desarrollo fetal del cerebro. Sus fibras sirven
exponencialmente. Esto significa que la como cuerdas para las neuronas que guían su
información es aprendida múltiples veces camino hacia el cerebro. Las células glial
cada vez que es practicada. La señal cambia el alimentan a las neuronas, adhiriéndose a ellas
potencial de la neurona receptora que ahora para mantenerlas nutridas. Gracias a las células
aprende más rápido. glial, la comunicación se vuelve más rápida y
fácil. Entre más sean usadas las neuronas por
Durante el primer año de vida, el cerebro hace el cerebro, más células glial necesitarán. De
conexiones neuronales a una velocidad enorme. hecho, cuando los investigadores estudiaron
Algunos científicos piensan que después de el cerebro de Albert Einstein encontraron una
los dos primeros años, el cerebro nunca gran cantidad de células glial en determinadas 5
vuelve a aprender tan rápido. ¿Qué sucede áreas. Más de las que nunca habían encontrado
durante este periodo? El cerebro conecta al hasta entonces en esas mismas áreas en otros
niño con su cuerpo. Hace las conexiones para cerebros estudiados.
el movimiento, la visión y la audición. El bebé
también hace las conexiones con la primera A diferencia de las neuronas, las células glial
persona que lo cuida. Usando sus propios se pueden reproducir en la mayoría de las
sonidos y movimientos, el niño se comunica áreas del cerebro, de tal forma que podemos
con aquellos que atienden sus necesidades. tener tantas como necesite nuestro cerebro.

Comienza a reconocer las voces tan bien como 1.3 MIELINA


sus expresiones. Y rápidamente aprende Otra sustancia que los neurocientíficos han
cuáles sonidos le proporcionarán la atención estudiado es la mielina. Es una sustancia grasa
deseada. que cubre los axones de las neuronas. La
Mielina actúa como aislante y permite que
Como el cerebro es muy inmaduro al nacer, le los mensajes viajen más rápidamente sin
tomará entre 18 y 20 años completar sus ninguna pérdida de transmisión. Existen dos
conexiones. Y como seres sociales cada teorías que describen la producción y la libe-
individuo deberá conectarse a una cultura y ración de la mielina.
a una sociedad específicas. Cada parte del
cerebro se desarrollará a su propio ritmo y en Una de ellas, apoyada por la neurofisióloga
diferentes momentos. Carla Hannaford (1995), dice que la mielina se

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adhiere al axón con el uso. Es decir, que cada el camino neuronal será cada vez más fluido y
vez que una neurona se enciende, es cubierta rápido. Otros investigadores, como Jane
por una capa de mielina. Si la neurona es parte Heally (1994), argumentan que la
de una red de neuronas que se enciende a mielinización de las neuronas es un proceso
menudo, el axón será mielinizado por una que comienza con el nacimiento. De acuerdo
densa capa, y como en el caso del camino en a esta teoría, el cerebro libera mielina por eta-
bosque por el que se camina constantemente, pas, comenzando por las partes más bajas del
cerebro. La última parte del cerebro que es
mielinizada es el córtex prefrontal detrás de
la frente. Esta área está involucrada en la
Capa de Mielina alrededor
del Axón planeación, en la toma de decisiones y en ella
tienen lugar muchas otras habilidades de
pensamiento de alto orden. Esta área tam-
bién está relacionada con la memoria de
corto plazo.

Axón Es posible que ambas teorías sean correctas.


Para apoyar esta postura se pueden presentar
Fig. 3 Neurona con Mielina los siguientes argumentos:

6
El desarrollo del cerebro desde el nacimiento hasta el final de la adolescencia es paralelo a
los estadios identificados por Jean Piaget. Los investigadores que creen en la liberación
de la mielina por etapas coinciden con los estadios del desarrollo de Piaget.
Estadios de Piaget y etapas de desarrollo del cerebro
Los cuatro estadios del desarrollo Las cuatro etapas de mielinización
del niño de Piaget y desarrollo del cerebro
Sensoriomotor (del nacimiento a los 2 años) Sistemas motor grueso y visual

Pre-operacional (2 a 7 años) Adquisición del lenguaje


Operaciones concretas (7 a 11 años) Manipular ideas y pensamientos

Operaciones formales (11 a 15 años) Pensamiento de alto orden

* Estadio sensoriomotor (del nacimiento a los 2 * Operaciones concretas (7 a 11 años). En esta


años). En esta etapa el niño interactúa física- etapa el niño ha acumulado suficientes
mente con su ambiente. Se forma algunas experiencias para empezar a conceptualizar y
ideas acerca de la realidad y cómo funciona. solucionar algunos problemas abstractos, aun-
* Estadio pre-operacional (2 a 7 años). En esta que todavía aprende mejor haciendo.
etapa el niño todavía no es capaz de pensar * Operaciones formales (11 a 15 años). En esta
de manera abstracta. Necesita situaciones físi- etapa el proceso de pensamiento del niño ha
cas concretas. comenzado a ser como el de un adulto.
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Para jane Healy el periodo de mayor libera- Los niños tienen diferentes intereses, éstos
ción de mielina es durante la adolescencia. surgen del ambiente que los rodea. Cualquiera
Cuando esto ocurre el niño tiene mayor facili- que sean las razones, el que las neuronas se
dad para tomar decisiones, planear el futuro enciendan causa el aprendizaje.
y resolver problemas.
Las diferencias en el desarrollo de los niños
Aunque Piaget sugiere que esta etapa ocurre son grandes. Si estas diferencias se deben a la
entre los 11 y los 15 años, las investigaciones herencia o al ambiente es algo que aún se
muestran que esto puede variar de un sigue discutiendo. Aún si la mielina es liberada
individuo a otro. De hecho los profesores por etapas o a través del uso de las neuronas,
de secundaria pueden darse cuenta que los niños siguen mostrando diferencias.
muchos estudiantes de 2º grado aún no
alcanzan esta etapa, e incluso que algunos no La mielina es un factor en el desarrollo del
lo hacen sino hasta el final de la preparatoria. cerebro y del aprendizaje. Es posible que
Sólo 50% de la población adulta alcanzan esta ambas teorías sean correctas. Tiene sentido
etapa completamente. que mientras el cerebro use continuamente sus
redes de neuronas, la transmisión de la
La memoria de corto plazo no alcanza su ca- información sea más veloz. También tiene
pacidad hasta los 15 años. La capacidad de la sentido que mientras sus cerebros se desa-
memoria a corto plazo en un cerebro totalmente rrollan, los niños experimentan enormes
desarrollado tiene siete chunks de información. cambios. 7
A la edad de 3 años, el espacio existe sólo en
un chunk. Con el descubrimiento de investi- 1.4 SEÑALES NERVIOSAS
gadores como Le Doux (1996) acerca de que la Los caricaturistas frecuentemente dibujan un
memoria de corto plazo se ubica en los lóbulos foco encima de la cabeza de un personaje
frontales, la última área mielinizada, se explica cuando tiene una idea. Estos dibujos en
por qué el desarrollo incompleto de los realidad tienen algo de cierto. El cerebro tiene
lóbulos frontales debido a la falta de mielina suficiente energía eléctrica para encender un foco
puede influir en la memoria de corto plazo. de 25 watts. Como se mencionó anteriormente, el
proceso de comunicación de las neuronas es
Muchos estudiantes tienen dificultades con las electro-químico. La parte eléctrica tiene lugar
habilidades del pensamiento de alto orden. Aunque dentro de la neurona.
niños de todas las edades tienen algunas
habilidades para sintetizar, abstraer y evaluar, Toda materia tiene propiedades eléctricas. Las
algunos niños tienen más dificultad que otros. cargas eléctricas se llaman iones, y pueden ser
Darse cuenta de que esta dificultad se debe a positivos o negativos. Los iones en el cerebro
la falta de mielina puede hacer que la frustra- son sodio, potasio (cada uno con una carga
ción disminuya en los niños y que los adultos positiva), calcio (con dos cargas positivas) y
traten de ayudarlos. cloruro (con una carga negativa). Algunas
moléculas de proteínas cargadas negativa-
La transferencia fluida de información de neurona mente también están presentes. Las neuronas
a neurona depende en gran medida de la mielina. están rodeadas por una membrana celular que

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permite que algunos iones pasen y otro no. La 1.4.2 Potencial de Acción.
abertura en la membrana de la célula se llama Cuando un estímulo químico provoca la
canal. Mientras algunos canales permanecen abertura de los canales del sodio, los iones
abiertos, otros sólo se abren en respuesta a una de sodio cargados positivamente son empujados
estimulación química. dentro de la neurona que está cargada
negativamente, entonces la neurona se vuelve
1.4.1 Potencial en Reposo. más positiva. Este estado llamado potencial en
Cuando una neurona no está mandando una acción despolariza la neurona. Los milivotios
señal, el área dentro de la neurona tiene más dentro de la neurona se incrementan y
carga negativa de iones, y el área fuera tiene cuando el voltaje es de cerca de 55 milivoltios
más carga positiva de iones. A esto se le llama negativos la neurona se enciende. Este
potencial en reposo. En este nivel los iones de encendimiento siempre es de una misma
potasio pasan a través de los canales fácilmente, magnitud.
pero los de cloruro y sodio tienen muy pocos
canales para pasar, y los iones de proteínas no Se dice que el potencial de acción expresa la
tienen ninguno. Todos los iones quieren actividad del todo o nada porque la respuesta
atravesar la membrana, pero como sólo el del axón a un estímulo es absoluta o no existe.
potasio cargado positivamente lo puede Este cambio en el voltaje provoca una salida
hacer fácilmente, el exterior de la neurona de energía eléctrica que manda la carga hacia
permanece con una carga positiva y el interior el axón, a través de la sinapsis y a las dendritas
8 con carga negativa. Este balance mantiene a la de la neurona receptora. Ahora un mensaje ha
neurona en reposo. En ese momento, la carga sido enviado. Cuando los canales de potasio se
eléctrica negativa dentro de la neurona es de abren de nuevo, el potasio es expulsado de la
cerca de 70 milivoltios y la carga eléctrica posi- célula y la neurona vuelve al potencial en re-
tiva en el exterior es de 70 milivoltios. poso.

+ + + → +
+ Canal del Ion + Canal del Ion
+ +

Canal del Ion
Canal del Ion
+ →
+ + +

+
→ + →
→ →

Canal del Ion


+ Canal del Ion


Canal del Ion Canal del Ion
Membrana Celular Membrana Celular +

Fig. 4 Neurona en reposo Fig. 5 Neurona Activa

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1.5 NEUROTRANSMISORES Dendritas
Nuestro cerebro funciona con químicos.
Los científicos han identificado por lo menos Dendritas

60 diferentes químicos en el cerebro y Axón


seguramente existen más. Algunas veces Sinapsis
Dendritas
se hace referencia a estos químicos como Axón

péptidos o neurohormonas, pero la mayoría de Sinapsis


los investigadores los llaman neurotransmisores. Sinapsis

Estos neurotransmisores son influidos por


Dendritas
nuestras acciones y nuestros pensamientos.
Axón
También podemos influir en ellos por los
alimentos que comemos. No debemos
Fig. 6 Axón-Sinápsis-Dendrita
subestimar su valor ni su efecto sobre nosotros. los caminos son eléctrico a químico a eléctrico.

Los neurotransmisores son químicos que Cuando una neurona recibe un mensaje
llevan información de una neurona a otra. repetidamente, el efecto es llamado
Recordemos que la transmisión dentro de la reforzamiento de la sinapsis. Los sitios
neurona es eléctrica y la transmisión entre receptores se incrementan en número,
neuronas es química. Los impulsos eléctricos dándole al mensaje químico más áreas para
producen pequeñas vesículas en el axón de la fijarse. La eficiencia se incrementa y la
neurona que libera los neurotransmisores, que transmisión se vuelve más rápida y fácil. Este 9
nadan a través de la sinapsis (el pequeño es un acontecimiento deseable cuando se
espacio entre neuronas) para fijarse a las tiene que aprender información importante y
dendritas de la neurona receptora. la práctica guía al cerebro para procesar
fácilmente esa información. Pero es una
Este efecto ha sido comparado a una cerradura situación indeseable, como en el caso del uso
y una llave. Como una llave, los de drogas. Cuando una persona usa drogas
neurotransmisores encajan en un pequeño adictivas, el cerebro también crea sitios
sitio receptor en las dendritas. Cada receptores para las moléculas de las drogas.
neurotransmisor tiene su tipo especial de La abundancia de estos sitios receptores pro-
receptor y no puede encajar en otro. Es voca dificultades físicas para dejar las drogas.
i m p o r t a n t e hacer notar que algunos Después de un tiempo, si los sitios receptores
neurotransmisores son excitatorios, que causan no son usados (seguido del abandono de las
que la siguiente neurona se encienda; y otros drogas y la rehabilitación), el cerebro los poda
inhibitorios, que hacen que la acción se detenga. o los reemplaza.
Las neuronas pueden recibir ambos tipos de
mensajes simultáneamente. Entonces surge A medida que el cerebro realiza y fortalece sus
una cuestión de poder. Si el neurotransmisor conexiones, los factores externos pueden
excitatorio tiene más receptores que el influirlo fácilmente. Estos factores pueden
neurotransmisor inhibitorio, la neurona se incluir sustancias adictivas, tan simples como
encenderá. los alimentos que consumimos.

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afectan también que nuestras neuronas sean


Es el día de la gran prueba. Sherry se levanta encendidas. Sherry comió alimentos con alto
temprano para estudiar. Revisa sus notas mien- contenido de carbohidratos, de los cuales se
tras camina por su cuarto. En la regadera ella cree que causan la liberación de la serotonina
continúa repasando las listas de información que es un neurotransmisor inhibitorio. Este
que debe memorizar para el examen final.
inhibidor provoca sueño. Es por eso que ella
Mientras se viste mira su libro y las tablas que
no está tan alerta como lo necesita para hacer
debe aprender. Su madre la llama a desayu-
nar. el examen. Sean, por el otro lado, ingirió
alimentos altos en proteínas. Las proteínas
Sherry lleva sus apuntes a la mesa. Se da evitan que la serotonina sea liberada, lo cual
cuenta que no tiene mucha hambre, mira la permite estar alertas y concentrados.
comida hasta que ve los rollos de canela, sus
favoritos. Toma dos y sale por la puerta. Ella Por otra parte, es probable que los rollos de
espera poder estudiar con sus amigos antes del canela tuvieran también una gran cantidad de
examen. grasa. La grasa se digiere más lentamente que
otros alimentos. P o r l o t a n t o , u n a g r a n
Un escenario similar tiene lugar en la casa de
cantidad del suministro sanguíneo se ocupa en
Sean. Él ha estado estudiando durante una
el proceso digestivo. Ella necesitaba que la
hora antes de desayunar. Como Sherry, lleva
sus apuntes a la mesa y continúa revisándolos. sangre estuviera en su cerebro para realizar las
Él, sin embargo, decide desayunar unos hue- conexiones que ella necesitaba. Esto también
10 vos revueltos, pan tostado y un vaso de leche. pudo haber afectado su desempeño.
Toma sus libros y se dirige a la escuela para
seguir estudiando. Preparen, Apunten, Fuego.
¿Qué podría pasar si todas nuestras neuronas
Treinta minutos más tarde, ambos estudiantes se encendieran al mismo tiempo? Podríamos
se encuentran realizando sus exámenes, probablemente volvernos locos en el momento
repitiendo la información que ellos decían en q u e n u e s t r o c e r e b r o t u v i e r a q u e
haber estudiado. Sean está alerta y trabaja
e xperimentar cada pieza de información
bien. Sherry empieza a sentirse con sueño.
t a n t o recibida como almacenada. La
Busca información en su cabeza, ella sabe
que está ahí, pero tiene problemas para combinación de neurotransmisores, los que
encontrarla. Toma su cabeza con sus manos evitan y provocan la acción de encendido,
y bosteza repetidas veces. es lo que hace que los mensajes viajen a las
áreas apropiadas del cerebro y lo que nos ayuda
¿Somos los que Comemos? a que el mundo tenga sentido. Esta combina-
¿Cuál es la diferencia entre estos dos ción es la que nos ayuda a “poner atención”
estudiantes y su habilidad para resolver o a “bloquear” un estímulo.
su examen? Es muy posible que sean los
alimentos que consumieron. Muchos inves- Una buena analogía para este fenómeno es la
tigadores sugieren actualmente que somos marquesina de un teatro, de las que tienen una
lo que comemos. La comida que consumimos gran cantidad de focos y cambian los patrones
puede afectar los neurotransmisores que son para formar diferentes palabras. Si muchos de
liberados en nuestro cerebro, y por lo tanto los focos están encendidos el mensaje no es

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claro. Si ninguno de los focos está encendido, Ahora se hará una revisión de algunos
el mensaje no existe. Pero si la combinación neurotransmisores y cómo afectan al cerebro.
correcta de focos se enciende, el mensaje es Los neurotransmisores generalmente se
claro. De la misma manera, si el patrón dividen en tres grupos: aminoácidos,
correcto de neuronas está encendido y las monoaminos y péptidos.
otras no, la información estará fácilmente
disponible para el cerebro y tendrá sentido.
El cerebro está siempre en busca de signi-
ficados y patrones. Aminoácidos

Glutamato GABA

Monoaminos

Catecolaminas Indoleaminas

Epinefrina Serotoninas

Norepinefrina Melatonina

Dopamina

Acetilcolina

Éstos son sólo algunos de


Péptidos los Neurotransmisores que
Fig. 7 Un claro mensaje Endorfina
el cerebro debe balancear.

La formación y acción de los neurotrans- 11


Fig. 8 Clases de Neurotransmisores
misores incluye los siguientes pasos:

1. Las enzimas actúan sobre sustancias


específicas dentro de la célula para producir 1.5.1 Aminoácidos.
un químico -el neurotransmisor- en la neurona. Los dos neurotransmisores aminoácidos que
2. Estos nuevos neurotransmisores sintetizados necesitamos para estar conscientes son el
se almacenan en vesículas. glutamato y el GABA (ácido gamma-
3. La activación de la neurona libera los aminobutírico) El glutamato siempre lleva un
neurotransmisores. mensaje excitatorio y es, de hecho, el
4. Las moléculas del neurotransmisor neurotransmisor que prevalece en el cerebro.
liberadas cruzan las sinapsis y se unen con El GABA siempre lleva un mensaje inhibitorio.
la neurona receptora en los sitios especiales
de recepción. Esta formado, en realidad, por glutamato y una
5. La neurona receptora es también activada enzima extra. El GABA existe en las áreas del
por el mensaje, causando que la neurona se cerebro relacionadas con las emociones y el
encienda, o sea inhibida, evitando que se pensamiento. El glutamato y el GABA aparecen
encienda. en la mayoría de las transmisiones de proce-
6. Las moléculas del neurotransmisor samiento de la información, uno activando
l iberadas son destruidas por enzimas o ciertas neuronas y el otro inhibiendo aquellas
regresan a la neurona que las envió. que no se necesitan para el mensaje.

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1.5.2 Monoaminos. investigadores han dedicado mucho tiempo


Los monoaminos se dividen en dos clases: y dinero para estudiar este químico, con impor-
catecolaminas e indoleaminas. Las catecolaminas tantes resultados. Este neurotransmisor tiene
incluyen los neurotransmisores epinefrina, importantes efectos en nuestras vidas.
norepinefrina y dopamina; y las indoleaminas
incluyen la serotonina y la melatonina. Los investigadores descubrieron por primera
vez la serotonina en el aparato digestivo, en
Epinefrina es otro nombre para la adrenalina. donde ayuda a la digestión y regula el
Es liberada por las glándulas suprarrenales, movimiento de los grandes músculos lisos.
localizadas en los riñones. La epinefrina da Posteriormente, los científicos localizaron la
movimiento al cuerpo en situaciones en que serotonina en el cerebro y comenzaron a
se necesita acción instantánea –como aquellas preguntarse si tendría que ver con la fluidez
que se relacionan con miedo o peligro. Así en la transmisión de mensajes en el cerebro, y,
como la epinefrina consigue la atención corporal, en efecto, así es.
la norepinefrina consigue la atención del
cerebro. Este neurotransmisor excitatorio hace El trabajo de la serotonina consiste en distribuir
que el cerebro esté alerta. mensajes en todo el cerebro, llevando la infor-
mación de una neurona a otra. Por ello es que,
La función más importante de la dopamina es generalmente, la serotonina se encuentra en los
controlar el movimiento físico. Este espacios que existen entre las neuronas.
12 neurotransmisor inhibitorio es importante Algunas veces, sin embargo, después de
para ejecutar movimientos suaves. Está aso- que la serotonina entrega el mensaje a la
ciado con la enfermedad de Parkinson, carac- neurona receptora es absorbida nuevamente
terizada por constante movimiento muscu- por la neurona que envió el mensaje. Después
lar. La ausencia de dopamina causa estos de esto, la serotonina ya no está disponible en
síntomas. En algunos casos, una droga llama- la sinpasis para enviar mensajes. Recordemos,
da L-dopa ayuda a que la producción de de acuerdo a la descripción de la acción de los
dopamina de las neuronas continúe. La neurotransmisores que, después de la acti-
dopamina también está relacionada con la re- vación, pueden ser destruidos o regresados a
gulación del flujo de información en los nive- la neurona de origen. Esta reabsorción pude
les más elevados del cerebro. Niveles bajos de causar problemas en las futuras transmisiones.
dopamina pueden afectar el trabajo de la me-
moria, y los niveles altos han sido asociados La serotonina es producida en las regiones
con la esquizofrenia. Los niveles de la más bajas del cerebro justo encima de la
dopamina parecen declinar con la edad; los espina dorsal. No obstante, las neuronas que
hombres tienden a tener pérdidas más gran- producen serotonina tienen axones muy
des que las mujeres. La dopamina tiene efec- largos que se extienden por todo el cerebro.
tos eufóricos que se magnifican por la ingesta La serotonina bien podría ser parte de todo
de alcohol. mensaje enviado. Si la serotonina se deja
circular, puede estimular a las neuronas por
La indolamina serotonina es a veces llamada periodos más largos. Esto permite una mejor
el neurotransmisor del «sentirse bien». Los transmisión y fortalecer los mensajes.

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Los estudios de investigación acerca de la neurotransmisores. Es producida en el área
serotonina han mostrado su poder. La falta de ella subcortical sobre el tallo del cerebro y ha sido
parece mantener a muchas personas «atrapadas» encontrada en todo el cerebro, la acetilcolina
en las áreas emocionales de su cerebro. Esto dirige los movimientos voluntarios e
produce baja auto-estima y depresión. involuntarios de los músculos. Un hallazgo
interesante es que se encuentra en grandes
Los científicos han desarrollado varias drogas cantidades en el cerebro mientras dormimos.
antidepresivas para ayudar a controlar los Es el químico que provoca muchos de nuestros
niveles de serotonina. El hecho de que a estas sueños, y está directamente relacionada con la
drogas se les llame «píldoras de la felicidad» memoria. Una investigación reciente sugiere
es un error. La drogas antipresivas que son que uno de los propósitos de dormir es
etiquetadas SSRIs son específicamente permitir que el cerebro practique lo que ha
inhibidores de la reabsorción de la serotonina. aprendido durante el día. La presencia de
Esto significa que se inhibe la absorción de la acetilcolina durante este periodo indica la
serotonina por ciertos sitios receptores. No importancia de este químico en la consolidación
hacen que se produzca más serotonina. Sim- del aprendizaje en la memoria de largo plazo.
plemente, permiten que más serotonina fluya La acetilcolina se forma en el cerebro con
libremente en todas las áreas del cerebro. ayuda de ciertas grasas de nuestra dieta. Las
Actúan como corchos y bloquean los canales dietas libres de grasas, podrían, por lo tanto,
de absorción. Comúnmente, esto permite que perjudicar las experiencias de aprendizaje.
la información fluya más libremente y hace Una escasez de acetilcolina ha sido ligada a 13
que la persona se sienta mejor. una pobre habilidad para concentrarse, a la
mala memoria y a disturbios en los patrones
La indolamina melatonina es un de sueño.
neurotransmisor que recibió mucha atención
durante los 90’s. Los comerciales anunciaban 1.5.3 Péptidos.
que dosis regulares de melatonina podían Muchos químicos se han clasificado bajo está
hacer que uno se viera más joven, sentirse categoría. Sin embargo, uno de ellos sobresa-
mejor y dormir bien. Los investigadores han le: la endorfina. En 1973 dos científicos descu-
comprobado que mucha de esta información brieron los receptores de narcóticos en el cere-
era falsa. Sin embargo, la melatonina se ha bro. El hallazgo permitió descubrir que el ce-
relacionado al sueño. Es un químico liberado rebro hace su propia morfina natural. El nom-
por la glándula pineal, que está localizada en bre de esta sustancia, llamada morfina
el cerebro anterior. Al ser liberada surge una endógena, se convirtió después en endorfina.
sensación de somnolencia. Nuestro reloj La endorfina es un anestésico natural del
biológico activa la melatonina. Muchos cuerpo y es un poderoso tranquilizador del
viajeros utilizan suplementos de melatonina dolor. La mujer durante el alumbramiento
para vencer el miedo a volar. produce 10 veces la cantidad normal de
endorfina. Correr y otras actividades provocan
La acetilcolina forma una clase por sí misma. la liberación de gran cantidad de endorfina y
Aunque no es en realidad un monoaminido, la abundancia de ésta provoca una sensación
generalmente se le asocia a esta categoría de de euforia.

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En 1977 los investigadores condujeron un la norepinefrina tienen sobre el comportamien-


estudio para determinar cómo el nivel de to. Altos niveles de norepinefrina pueden cau-
endorfina afectaba el gusto por la música de las sar agresión. Los otros tres neurotransmisores
personas. Los científicos dieron bloqueadores pueden mantener esta conducta bajo control.
de endorfina a los participantes en el estudio. Los niveles de serotonina, dopamina y
Todas estas personas decían tener experiencias endorfina pueden variar por medios como el
positivas con la música que les causaban sen- ejercicio, una sonrisa o un gesto de aceptación,
saciones placenteras. Cuando la liberación de o por una relación significativa. Además, es
endorfina fue bloqueada y los participantes posible, que la influencia más fuerte en la quí-
escucharon su música favorita algo extraño mica del cerebro sea la retroalimentación
sucedió. Ellos no disfrutaron la música como positiva. La retroalimentación positiva, que
generalmente lo hacían, pero cuando el se da de diferentes maneras, es esencial para
bloqueador desapareció, nuevamente surgió el el desarrollo de un buen autoconcepto y una
gusto por escuchar la música. La endorfina ha sana autoestima. La serotonina, la dopamina
sido, por lo tanto, designada como parte del y la endorfina hacen que nuestro cuerpo se
sistema de recompesa del cerebro. sienta bien, ayudan al sistema inmunológico
y contribuyen a transmitir los mensajes de
El último químico del cerebro que se manera rápida y fácil. En cierta medida, no-
considerará es el cortisol que es una hormona. sotros podemos controlar los niveles de es-
Aunque tiene algunos efectos positivos en tas drogas naturales y podemos afectar los ni-
niveles bajos, puede ser muy tóxico para el veles de los otros.
14
cerebro y el cuerpo si los niveles son altos.
El cortisol es una sustancia relacionada con el En el salón de clases puede ser tan fácil como
estrés. El hipotálamo provoca su liberación permitirle a los alumnos que se levanten y se
cuando el cerebro se siente amenazado. El estiren o hacer algún juego. Cada una de éstas
cortisol junto con la adrenalina, ayudan a la es una forma de ejercicio que aumenta la
respuesta «huir o luchar». respiración y el ritmo del corazón lo suficiente
para que el cuerpo comience a liberar estos
químicos. Estrechar las manos de los estu-
Nuestras respuestas de estrés no distingue
diantes puede proporcionar esas muestras de
entre el peligro emocional y el físico. Por lo
aceptación. Una palmadita en la espalda o tocar
tanto, el cortisol puede ser liberado cuando se
el hombro son otras formas de liberar más
presentan trastornos emocionales leves. El
químicos. Dar a los estudiantes la oportunidad
estrés crónico provoca que el cortisol sea
de formar parte de una relación significativa
liberado en niveles altos que pueden dañar
puede ser un poco más difícil porque el tiempo
ciertas estructuras del cerebro, interrumpiendo
limita la posibilidad de una relación personal
la transmisión de mensajes de neurona a neu- con cada estudiante. Formar equipos, sin
rona y causando problemas inmunológicos, embargo, puede hacer sentir al estudiante parte
circulatorios y digestivos. de algo, apreciado y atendido. El cerebro
liberara entonces los químicos del “sentirse
1.5.4 Neurotransmisores y Comportamiento. bien” como la endorfina y la dopamina. La
Es importante entender la poderosa influencia música es otra forma de desencadenar la
que la serotonina, la dopamina, la endorfina y liberación de químicos positivos. Los inves-

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tigadores han estado estudiando los efectos mucho más fácil entender el funcionamiento
positivos de la música en la escuela y en el del cerebro en tres niveles en contraste con
hogar. Si escuchamos la música que nos gusta, las múltiples capas y estructuras que en
el cerebro libera estos neurotransmisores. realidad existen.
Cantar puede hacer lo mismo. Nadie debe ser
forzado a cantar, pero si se canta en un grupo El modelo triuno de Maclean está basado en
grande y cada uno se siente confortable, el la idea de que el cerebro humano ha evolu-
resultado puede ser un salón lleno de cerebros cionado a través de los años. Durante este
sanos y felices. proceso evolutivo, nuevos cerebros se han

1.6 ANATOMÍA DEL CEREBRO


En determinado momento del desarrollo fetal Neocórtex
Cerebro límbico
(Pensamiento de
del cerebro las neuronas emigran a diferentes alto orden)
(Emociones)
áreas del cerebro. Algunas son destinadas a
ser neuronas visuales, otras auditivas y otras
más forman las diferentes estructuras del
cerebro que se examinarán a continuación.
Al crecer y desarrollarse el feto, comienza un
proceso de maduración en diferentes partes
Tallo del cerebro
del cerebro. Algunas maduran completamente (Supervivencia)
antes del nacimiento y otras continúan su
15
desarrollo a lo largo de la vida. Aunque el
cerebro representa entre el 2% y el 3% del peso
Fig. 9 Partes del Cerebro
del cuerpo, utiliza entre 20% y 25% de la
energía del cuerpo. Viéndolo de otra manera, agregado al original, y es por esto que en
esto significa que 1 de cada 4 latidos es usado realidad tenemos tres cerebros para procesar
por el cerebro. Este maravilloso órgano está la información.
protegido por el cráneo y por el líquido
cerebroespinal. a) El tallo del cerebro
El modelo de Mclean comienza con el cerebro
Algunos modelos del cerebro pueden más viejo, llamado tallo del cerebro o cerebro
ayudarnos a entender mejor sus funciones. reptiliano. El nombre reptiliano viene de la
Como el modelo triuno, desarrollado por Paul idea de que el primer cerebro que se desarrolló
Maclean a principios de los años 50’s, que ha es similar al cerebro de un reptil. No es un
sido utilizado con propósitos educativos cerebro pensante, sino diseñado para la
durante los pasados 25 años. supervivencia. Toda la información pasa a
través del tallo del cerebro antes de ir a las
Aunque las investigaciones recientes han otras áreas del cerebro que tienen que ver con
revelado que este modelo es muy vago, aún los niveles más altos de pensamiento. Maclean
se puede considerar de utilidad, ya que nos pensaba que cuando una persona se encuentra
ayuda a entender, de una manera muy en una situación de huir o luchar, el tallo
simple, cómo funciona nuestro cerebro. Es cerebral controla el cuerpo.

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Se podría decir que el tallo cerebral es el jefe es donde el cerebro almacenan todos los
del cerebro. Controla el ritmo cardíaco y la aprendizajes de la educación.
respiración y toma el control en caso de
estrés o amenaza excesivos. Esta parte del 1.7 TOPOGRAFÍA DEL CEREBRO
cerebro hará lo necesario para asegurar la A continuación se hará una revisión sólo de
supervivencia. Por ejemplo, si estamos aquellas partes del cerebro que son impor-
cruzando una calle y de pronto vemos un tantes para entender cómo aprendemos.
gran camión que se dirige hacia nosotros,
antes de utilizar altos niveles de pensamiento El cerebro está dividido en tres secciones:
para analizar el tamaño, la forma o la velocidad el cerebro posterior, cerebro medio y cerebro
del camión, el tallo cerebral tomará el control anterior. El cerebro posterior incluye el ce-
y hará que corramos para estar seguros. rebelo y la parte más baja del tallo cerebral.
El cerebro medio abarca la parte más alta
b) El cerebro límbico del tallo cerebral. El resto del cerebro es
El segundo nivel del cerebro triuno de Mclean considerado parte del cerebro anterior. Éste
es el cerebro límbico o cerebro mamífero. Esta
parte del cerebro tiene que ver con las emo-
ciones. El cerebro límbico se ha convertido
en una de las áreas más importantes en las
investigaciones actuales. Sin embargo, en este
16 modelo es otro escalón hacia el pensamiento
de alto orden. Cerebro posterior Cerebro medio Cerebro anterior

Las estructuras en las que se asienta el


cerebro límbico controlan el hambre, la sed, Fig. 10 Secciones del cerebro.
el sueño, las hormonas y las emociones. Por
esta razón, esta área busca la homeostasis o comprende el área límbica, el tálamo, el
balance. Pues sólo cuando se alcanza cierto hipotálamo, el hipocampo, la amígdala, el
grado de balance en esta área, la información telencéfalo y el neocórtex.
puede fluir al nivel más elevado de la lógica y
el razonamiento. 1.7.1Cerebro Posterior
El cerebro posterior controla el sistema
c) El Neocórtex involuntario del cuerpo. Toda la información
El tercer y más alto nivel en el modelo del sensoriomotora entra al cerebro posterior a
cerebro de Mclean es el neocórtex. Esta través del tallo cerebral. Dentro de esta estructura
palabra literalmente quiere decir nueva reside otra estructura llamada s i s t e m a
corteza. Es el nivel superior en esta organi- activador reticular (SAR). El SAR regula la
zación del cerebro y está a cargo de todo el cantidad del flujo de información
pensamiento de alto orden. Aquí es donde sensoriomotora y la retransmite al tálamo, una
la lectura, la planeación, el análisis, la síntesis estructura del cerebro anterior. El tallo
y la toma de decisiones se realiza. Este nivel cerebral también contiene el puente que
es crítico en la educación de las personas. Aquí regula el sueño y la vigilia. La médula

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oblongada es una estructura del cerebro cerebral controla el movimiento de los ojos y
posterior que controla los latidos del corazón la dilatación de las pupilas.
y la respiración.
En la parte de atrás del cráneo, el cerebelo se 1.7.3 El Cerebro Anterior
junta con el tallo del cerebro y con parte del El cerebro anterior se encuentra en la parte
cerebro posterior. El cerebelo ha sido asociado superior. Esta área cubre el resto del cerebro y
por largo tiempo con el movimiento y el contiene las partes esenciales para el apren-
equilibrio. Estas importantes funciones no han dizaje y la memoria. Aquí la información
podido ser observadas. Sin embargo, los tamizada por el sistema de activación
investigadores estudian el cerebelo para saber reticular continúa su viaje a través de la
qué otras funciones realiza. Recientemente han mente. Lo que suceda con esta información
descubierto que el cerebelo almacena gran depende del estado emocional, físico e
cantidad de neuronas y que esta poderosa intelectual del aprendiz.
pieza del equipo tiene conexiones neurales
con muchas otras estructuras del cerebro. La sección del cerebro anterior en la que se
interconectan la memoria y las estructuras
El cerebelo ayuda en la formación de la emocionales es llamada área límbica. Esta área
memoria. Por décadas los investigadores han aloja el tálamo que es del tamaño de una nuez.
sabido que el cerebelo aloja la memoria de La mayor parte de la información sensorial
procedimiento, que es llamada a veces el
pasa a través del SAR al tálamo, para ser
músculo de la memoria. Esencialmente esto
es el «cómo» aprendemos. En el cerebelo se clasificada y enviada a los lugares 17
almacenan los recuerdos de cómo manejar una apropiados.El procesamiento de la informa-
bicicleta, cómo conducir un auto, cómo saltar ción es la función principal del tálamo,
la cuerda, cómo nadar, etc. Los científicos
también han descubierto que el cerebelo es Telencéfalo Neocórtex
donde están los recuerdos de muchas Cuerpo Calloso
situaciones aprendidas que se vuelven
automáticas, pero que no necesariamente
están asociadas a los músculos. Por ejemplo, Tálamo
el cerebelo almacena el alfabeto después de Glándula
Glándula
Pituitaria
que lo hemos aprendido, También es probable Pineal
que aquí se almacenen las tablas de multipli-
car, la habilidad para descifrar palabras y los Hipotálamo

efectos del estímulo-respuesta, como saber los Amígdala


opuestos (si alguien dice «caliente» Hipocampo
automáticamente decimos «frío»).
Fig. 11 Cerebro Anterior
lo cual mantiene al cerebro al tanto de lo
1.7.2 El Cerebro Medio que pasa en el mundo exterior.
Comparado con otras áreas del cerebro, el Encima del tallo del cerebro y abajo del
cerebro medio es relativamente simple. Esta tálamo se encuentra el hipotálamo. Esta
pequeña área de la parte más alta del tallo estructura transmite la información interna

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del cuerpo al cerebro. Su trabajo es la para comunicarlo. Si la recepcionista no está


homeostasis. Por ejemplo, si nuestra tempe- disponible, se puede marcar el número y es-
ratura es mayor a 37° centígrados, el cuchar el sonido del teléfono indefinidamen-
hipotálamo busca la manera de enfriar nuestro te. La persona con la que se quiere hablar
cuerpo. Otras funciones del hipotálamo incluyen no tiene idea que le están llamando. En lugar
la regulación de la función sexual y el de la recepcionista, p u e d e h a b e r una
control del apetito. Recientemente se anuncian contestadora que indica qué botones se tie-
algunas drogas que afectan al hipotálamo. El nen que oprimir para conectarse por uno mis-
hipotálamo está en estrecha comunicación con mo. En este caso, el hipocampo es esa persona
la glándula pituitaria. Esta conexión facilita la o máquina que transmite las llamadas.
rápida regulación del cuerpo porque la La amígdala se ubica junto al hipocampo. Esta
pituitaria hace funcionar el sistema endocrino. estructura con forma de almendra está conec-
Esta regulación incluye ajustar la química del tada a muchas áreas del cerebro porque está a
cuerpo en cuestión de milisegundos. cargo de la memoria emocional. Al igual que
el hipocampo es la estación de transmisión de
La glándula pineal se ubica cerca de estas los hechos, la amígdala es la estación de trans-
estructuras. Su función es regular la liberación misión de la información de las emociones. La
de los neurotransmisores que regulan el sueño. amígdala tamiza la información que entra y
Durante las horas de oscuridad estimula la determina si es emocionalmente importante
liberación de melatonina que produce el para almacenarla a largo plazo. Esta parte del
18 sueño. Es por este sistema regulatorio que cerebro es muy sensible y es relevante en toda
puede haber problemas cuando se viaja de transmisión de información. La respuesta de
una zona a otra en la que cambia la hora, la amígdala a una situación puede afectar
afectando el horario de sueño de la persona. drásticamente la reacción a esa situación. Para
Existen dos estructuras que son cruciales para entender la diferencia entre las funciones del
el aprendizaje y la memoria: el hipocampo y hipocampo y de la amígdala se puede usar el
l a a m í g d a l a. El hipocampo, con forma de siguiente ejemplo. Si estuviéramos viendo una
caballito de mar, funciona como un archivero película, el hipocampo nos recordaría lo que
para la memoria factual, almacenando tanto vimos y la amígdala cómo nos sentimos con
información trivial como importante. Como respecto a eso.
en el caso de muchas de las partes del cerebro,
existen dos hipocampos, uno en cada uno de La última estructura que se considerará es el
los hemisferios. Esta estructura no aloja todos telencéfalo. Esta capa superior del cerebro está
los recuerdos. Simplemente los cataloga y los dividida, como muchas de las estructuras, en
envía a un lugar permanente en otras unidades hemisferio derecho e izquierdo. Los dos he-
de almacenamiento de memoria a largo plazo. misferios se comunican a través de una gruesa
Sin uno de los hipocampos no podríamos for- banda de fibras, llamada cuerpo calloso, que
mar nuevos recuerdos a largo plazo. El los conecta. El telencéfalo está cubierto por un
hipocampo es comparable a una recepcionista gruesa capa llamada córtex cerebral, o
en una oficina concurrida. Cuando alguien neocórtex. Neo significa «nuevo», y muchos
habla a la oficina y pide hablar con alguna per- consideran que ésta es la capa más reciente del
sona, la recepcionista oprime botones cerebro en términos del desarrollo evolutivo.

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El neocórtex tiene aproximadamente una oc- 1.8 HEMISFERIOS CEREBRALES
tava de pulgada de grueso, y si se extendiera Como se mencionó anteriormente el
tendría el tamaño de una hoja de periódico telencéfalo está dividido en dos hemisfe-
abierto. Como el neocórtex se tuvo que plegar rios. Cada hemisferio es responsable del
dentro de un pequeño cráneo, esto dio origen movimiento del lado opuesto del cuerpo.
a los pliegues. Es al córtex a lo que nos referi- Esto significa, que el hemisferio derecho
mos como «materia gris» aunque en realidad controla el lado izquierdo del cuerpo, y el
es de color café rosado. El resto del telencéfalo, hemisferio izquierdo controla el lado derecho.
debajo del córtex es la «materia blanca» y está Recordemos que la comunicación entre los
compuesta de axones, muchos de los cuales dos hemisferios se realiza a través de la banda
han sido mielinizados dándoles el color de fibras nerviosas llamada cuerpo calloso.
blanco. Aunque los hemisferios parecen iguales, su
El rastro de la información. tamaño y sus funciones son diferentes.
Ahora que se han revisado las partes más im-
portantes del cerebro, seguiremos el rastro que
siguen algunas informaciones a través del ce-
rebro. Nosotros tomamos información hacia el
interior de nuestro cerebro por medio de Lenguaje Espacial/Información
Razón Patrones Visuales
los cinco sentidos. Esta información es fil- Lógica Ambigüedad
trada primero a través del sistema de activa- Matemáticas Concretar Ideas
cuerpo calloso
ción reticular en el tallo cerebral. Después 19
pasa al tálamo, la estructura cerebral que clasi-
fica la información. Clasificar, significa que
si se determina que la información es vi-
Fig. 12 Hemisferios izquierdo y derecho
sual, entonces es enviada a la parte visual del
córtex; si es auditiva, se manda a la parte
auditiva, etc. Cuando la información alcanza Anteriormente se hablaba de que las personas
el córtex cerebral, esta área que es la más alta eran hemisferio derecho o hemisferio
decide si debe actuar sobre ella o debe ser al- izquierdo, pero esto en realidad no es verdad.
macenada en la memoria de largo plazo. Si su- Todos utilizamos nuestro cerebro por
cede esto último, la información es enviada del completo para poder funcionar.
córtex al hipocampo, donde es catalogada y Mucho de lo que los investigadores han
archivada. Si la información tiene contenido descubierto acerca de los hemisferios es
emocional, es enviada a la amígdala para un pro- resultado de cirugías en las que el cuerpo
cedimiento similar. calloso es separado. De estas operaciones los
neurocientíficos han descubierto la separación
Así es cómo nuestra memoria crece. Así es de responsabilidades de cada hemisferio. El
cómo exploramos nuestro mundo, le damos hemisferio izquierdo es capaz de analizar,
sentido y nuestras dendritas se desarrollan. entender por partes. El hemisferio derecho
Algunas veces, sin embargo, esto no ocurre comprende el todo. El hemisferio izquierdo
exactamente así. atiende al lenguaje hablado, y el hemisferio

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derecho al lenguaje corporal. Analizar la música puede ocurrir en el hemisferio izquierdo y


disfrutarla en el derecho. El hemisferio izquierdo es secuencial y orientado al tiempo, el
derecho es más espacial y carece del componente del tiempo.

1.9 LÓBULOS DEL CEREBRO


Cada uno de los hemisferios cerebrales está dividido a su vez en cuatro lóbulos: el occipital, el
temporal, el parietal y el frontal.

Corteza Motora Corteza Sensorial


(movimiento) (sentimiento)

Lóbulo Parietal
Lóbulo Frontal (tacto)
(solución de problemas)

Lóbulo Occipital
(vista)

20 Área de Broca
(habla)

Lóbulo Temporal Cerebelo


(oído) (equilibrio)

Ärea de Wernicke´s Formación


(lectura) Reticular
(sueño-vigilia) Tallo Cerebral
(cuerpo)

Fig. 13 Lóbulos del cerebro

Los dos lóbulos occipitales (uno en cada hemis- También intervienen en el habla, en el apren-
ferio) son la parte posterior del cerebro. Proce- dizaje y en la memoria. El borde superior
san la información visual. Cuando un estímulo posterior de este lóbulo es llamado área de
visual es enviado del tálamo, la información Wernicke’s. Aquí los pensamientos se convier-
se manda a estos lóbulos. Aquí es procesada y el ten en palabras habladas.
reconocimiento de los objetos vistos ocurre.
Los dos lóbulos parietales están localizados en la
Los dos lóbulos temporales están localizados en parte alta de la cabeza hacia atrás. Cada lóbu-
cada lado de la cabeza alrededor de las ore- lo parietal recibe sensaciones del lado opues-
jas. Estos lóbulos son responsables del oído. to del cuerpo. El frente del lóbulo parietal es

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llamado franja sensorial. Aquí es donde el ce- Tal vez esta comprensión básica del cerebro
rebro recibe retroalimentación en forma de do- pueda sernos de utilidad para comprender
lor, presión, temperatura y tacto. qué es importante en el salón de clases cada
día. Cada educador necesita saber los hechos
Los dos lóbulos frontales ocupan gran parte que se han reunido acerca del desarrollo del
del espacio del cerebro. Cada uno participa en cerebro y su funcionamiento. A través de
el pensamiento crítico, en la resolución de esta información podemos trabajar hacia
problemas, en la planeación y en la toma de una mejor comprensión del aprendizaje y la
decisiones. Un área en el lóbulo frontal llamada memoria.
área de Brocca es responsable de poner las
palabras habladas en orden. En la parte trasera ¿Cómo crecen las dendritas?
del lóbulo frontal está la franja motora. Aquí A la habilidad del cerebro para crecer y
es controlado el movimiento voluntario. La cambiar se le llama plasticidad. La actividad
franja motora izquierda controla el lado dere- nerviosa, o su ausencia, causa cambios. Del
cho del cuerpo, y la franja motora derecha con- proceso de cambio surgen cuestiones como
trola el lado izquierdo. La porción frontal del éstas: ¿Cómo saber que está pasando?
lóbulo es llamada lóbulo prefrontal. Esta es el ¿Dónde está la prueba? ¿Puede pasarle a
área a la que muchos investigadores se refie- cualquiera? ¿Somos demasiado viejos para que
ren cuando hablan del pensamiento de alto nuestro cerebro crezca? En otras palabras, ¿se
orden. pueden enseñar nuevos trucos a un perro
viejo? Las respuestas a estas cuestiones 21
1.9.1 Desarrollo de los Lóbulos y Aprendizaje se encuentran en años de investigación
Si de acuerdo a lo que se comentó al inicio de de algunos notables neurocientíficos. Aquí
este material, los lóbulos frontales son las se ofrecen algunos ejemplos.
últimas áreas en ser mielinizadas, es importante
entender las consecuencias que esto tiene Marian Diamond (1988) de la Universidad
sobre el desarrollo. Nuestro trabajo como de California en Berkeley ha estudiado el
educadores es difícil porque debemos enseñar desarrollo cerebral de las ratas por más de 40
a todos lo niveles de desarrollo del cerebro. años, con resultados impresionantes. Ella y sus
Debemos proporcionar oportunidades para colegas junto con sus alumnos han conducido
quienes están preparados para un pensamiento experimentos en los que colocan ratas en
de a l t o n i v e l , y p r o v e e r e x p e r i e n c i a s ambientes enriquecidos. Utilizan grupos de
concretas para quienes aún aprenden mejor control para hacer verificaciones exactas. En
de esta manera. una de las pruebas, ella colocó a una rata en
una jaula normal, -sin juguetes. Se le daba agua
Debemos considerar no sólo el desarrollo de y comida como a una rata normal de laboratorio.
los lóbulos, sino también el desarrollo de las En otra jaula más grande con juguetes se
emociones. Los estudiantes que entran al colocó a otra rata. A esta rata se le atendió de
salón de clases viviendo en el área límbica y la misma manera. También había un grupo
operando desde la respuesta del estrés tienen de 12 ratas en una jaula grande que tenía
diferentes necesidades de aquellos que no lo juguetes como ruedas, pistas y blocks. Una
hace. última jaula sin juguetes tenía otras 12 ratas.

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La doctora Diamond llamó a las jaulas con jóvenes y las viejas, podían desarrollar más
juguetes ambientes enriquecidos y a las que no dendritas. Lo sorprendente fue que las ratas
tenían juguetes ambientes empobrecidos. El viejas rehusaron dejar jugar a las ratas
grupo control para este estudio consistió en jóvenes con los juguetes. Las ratas adultas
tres ratas en una jaula pequeña sin juguetes. se apropiaron de la jaula y no permitieron que
las ratas bebés jugaran. El resultado fue que
Los resultados de estos estudios son sólo las ratas adultas desarrollaron dendritas.
excitantes. Las ratas en ambientes enrique- ¿Por qué es importante esta historia? Cuando
cidos (aquellos con juguetes) tenían más un maestro entra en un salón de clase con
conexiones dendríticas que las ratas en eq u i p o d e a l t a t e c n o l o g í a c o m o u n a
ambientes empobrecidos, y las ramas de las computadora, generalmente es él (la rata
dendritas eran más gruesas también. El estudio vieja) quien muestra a sus alumnos cómo hacer
también mostró que las tres ratas del grupo las cosas. Los estudiantes están sentados
control aprendieron más que la rata sola en el viendo. ¿Quién desarrolla dendritas en este
ambiente enriquecido. Diamond concluyó que caso, la vieja rata o los bebés?
las ratas aprenden más viviendo juntas y aún
más viviendo juntas en un ambiente enriquecido.
Estudios como este guiaron más estudios con
ratas. El cerebro de las ratas es muy similar en
su estructura al cerebro de los humanos, pero
22 como tiene menos circunvoluciones es más
fácil de medir. Neurona Neurona
enriquecida empobrecida

William Greenough de la Universidad de


Illinois descubrió que las ratas en ambientes
enriquecidos tienen 25% más conexiones Un ambiente enriquecido produce densas y
numerosas dendritas en las neuronas de ratas
entre las neuronas y se desempeñan mejor en
las pruebas. Piensa que las sinapsis se Fig. 14 Efecto del ambiente de las neuronas
pueden formar en segundos! (Más dendritas
crean más sinapsis). Los investigadores han Se puede concluir del estudio de Diamond que
encontrado pruebas de cambios en los cerebros no es suficiente para los estudiantes estar en
de las ratas después de sólo cuatro días. En ambientes enriquecidos. Se necesita ayudarles
cuatro días puede ocurrir el crecimiento como a crear esos ambientes y a ser activos en ellos.
resultado del enriquecimiento y en cuatro días Otro estudio con ratas que puede ser de gran
más la muerte de las dendritas puede ocurrir interés es el siguiente. Durante una visita a
como resultado de la ausencia de Japón para observar a los investigadores
estimulación. japoneses, la doctora Diamond se dio cuenta
que las ratas japonesas vivían 900 días, lo cual
Como educadores, la siguiente historia es es como 90 años para los humanos. Las ratas
muy interesante. En 1985, la doctora Diamond con las que ella trabajaba vivían sólo 700 días,
colocó ratas bebés y ratas adultas en una misma lo cual es un lapso de vida esperado para una
jaula. Ella quería saber si ambas, las ratas rata de laboratorio. Intrigada, la doctora

Material elaborado para el Diplomado a Distancia «Cerebro y Cognición. Innovaciones para la Acción Docente»,
por: Lic. Katherine González Coria, Lic. Rosalba Ortega González, Lic. Sandra Lorena Padró Torres
Diamond buscó cuáles podrían ser las diferencias líneas verticales. El gato que no hizo ningún
entre ambos grupos de ratas. La comida, la trabajo no pudo ver en absoluto las líneas
temperatura y las jaulas parecían similares en verticales. Se puede concluir que la experiencia
ambos casos. Sin embargo, ella notó una produce un crecimiento cerebral, y que una
diferencia. En Japón, el asistente de laboratorio participación más activa produce un mayor
sostenía las ratas mientras limpiaban las jaulas. desarrollo.
En los estudios de Diamond, las ratas eran
simplemente puestas en otra jaula. Ella Ahora que se ha hablado acerca de ratas y
concluyó que tocar y sostener a las ratas gatos, veamos qué pasa con los niños y los
podía incrementar el tiempo de vida de las adultos. Después de revisar los resultados de
ratas. Además, como las ratas no eran puestas dichos estudios, investigadores como
en una jaula extraña mientras la suya era Greenough, Craig y Ramey de la Universidad
aseada, sentían menos estrés. Cuando la de Alabama diseñaron un estudio con niños
doctora Diamond regresó a los Estados con un ambiente pobre. Ramey dio segui-
Unidos, instruyó a su asistente de laboratorio miento a este grupo y a otro con niños de
para que sostuviera a las ratas. Las ratas 6 semanas de edad expuestos a un ambiente
empezaron a vivir más de 700 días y a tener enriquecido con compañeros de juego, buena
mayor número de conexiones dendríticas nutrición y oportunidades para aprender y
que las ratas a las que no se sostenía. Con esto jugar. Durante 12 años se les aplicaron
se puede concluir que el trato amable puede pruebas de inteligencia y se utilizaron
aumentar el tiempo de vida y contribuir al técnicas de imagen cerebral, con las que se 23
desarrollo del cerebro. encontraron diferencias significativas en el
desarrollo del cerebro de los niños. Los niños
Los investigadores también han realizado que crecieron en ambientes enriquecidos
varios estudios con gatos. Uno de ellos consistió mostraban un CI más elevado y las imágenes
en tomar dos gatos gemelos idénticos en una de sus cerebros revelaban que sus cerebros
etapa crítica del desarrollo de su visión y utilizaban la energía de manera más eficiente.
ponerlos en un gran contenedor circular Podemos concluir que el cerebro es sensible a
pintado con franjas verticales blancas y negras. su primer ambiente y el enriquecimiento puede
Estas líneas eran el único estímulo visual hacer una diferencia.
para los gatos. Una balanza con una canasta
en cada extremo giraba en el centro del ¿Qué se puede hacer en relación al crecimiento
contenedor. Cada uno de los gemelos fue de dendritas? Los investigadores están
puesto en las canastas. Una de las canastas documentando esta cuestión con un grupo
tenía hoyos para las piernas del gato, mientras de monjas en Mankato, Minnesota, quienes
que la otra no los tenía. El gato cuyas piernas participan en un estudio que examina los
podían salir de la canasta y tocar el piso efectos de mantener la actividad física y
comenzó a caminar alrededor del contenedor. mental en su trabajo y en su vida diaria. Estas
Su gemelo paseaba gratis. Lo que los investi- mujeres viven más del tiempo promedio de
gadores descubrieron fue asombroso. El gato vida. Los investigadores atribuyen esta longe-
que hacía el trabajo e interactuaba con el vidad a su estilo de vida activo. Ellas estimulan
medio desarrolló una gran visión para las constantemente y ponen retos a su cerebro.

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C EREBRO
OGNICIÓN.
Y
INNOVACIONES PARA LA ACCIÓN DOCENTE

Estudios que han comparado el CI de 2º. Los estudios con gatos indican que es
personas que viven en asilos de ancianos necesario interactuar con nuestro medio.
con aquellos que esperan ser admitidos Necesitamos trabajar juntos y tomar parte en
muestran que los primeros tienen el aprendizaje.
significativamente un CI más bajo que los
segundos. En muchos casos, el CI desciende 3º. Los estudios realizados con niños muestran
en sólo seis meses de estancia en los asilos. que el cerebro es muy sensible al primer ambiente
Los ambientes enriquecidos pueden hacer una y el enriquecimiento afecta su desarrollo.
enorme diferencia en cualquier caso.
4º. El estudio relacionado con las monjas
Conclusiones indica que estimular el cerebro a cualquier
1º. En el caso del estudio con ratas, un ambiente edad es importante y útil. Nuestras vidas deben
social es una forma de enriquecer el ambiente. incluir los retos. Los niños, las ratas, los gatos
Las ratas aprenden mejor cuando interactúan y las monjas nos dicen que el juego es
con otras ratas y resuelven problemas juntas. importante para aprender.
Los humanos somos criaturas sociales y el
aprendizaje es una actividad social. El La interacción social, el cuidado, el reto y el
cuidado afectuoso es también un factor juego son importantes para el crecimiento de
importante en el caso de las ratas. Debemos las dendritas. No importa donde, en el salón
tener cuidado cuando trabajemos con otros de clases, en el hogar, en el trabajo o en la
24 pa r a a y u d a r l o s e n l a b ú s q u e d a d e l comunidad, todos estos factores influyen en
aprendizaje. qué tanto aprendemos.

BIBLIOGRAFÍA

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Ed. Sky Light, 356 p.p.

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México, D.F., McGraw-Hill, 3a. Edición, 320 p.p.

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Ed. ASCD, 114 p.p.

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