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Anastasio Aquino era originario de Santiago Nonualco. Nació el 15 de


abril de 1792, siendo hijo de los indios Tomás Aquino y María de San
Carlos, originarios y residentes del lugar. En la página 117, del tomo 13 de
los libros parroquiales de Santiago Nonualco, de los años 1784 a 1794, se
encuentra una partida de nacimiento y fe de bautismo que literalmente
dice:

³En Santiago Nonualco, a diez y seis de abril de mil setecientos noventa y


dos. Yo el cura propio hizo los exorcismos, puse óleo, bauticé
solemnemente y puse chrisma a Anastasio Mártir que nació a quince de
dho hijo legmo de Thomas de Aquino y María de San Carlos, indios. Fue
padrino Julián Cisneros, a quien advertí el parentesco y obligación que
contrajo; y porque conste lo firmé. Anto. Roza de Aguado´
No se encuentra ninguna otra referencia sobre Anastasio Aquino, por
ejemplo su fecha de matrimonio, notas que por regla general, eran
apuntadas por el párroco al margen de la fe de documentales sobre los
años anteriores a la insurrección; y la memoria oral, generalmente
transmitida de padres a hijos en el seno de las familias en donde vivió y
realizó sus hechos, pareciera sumida en un total olvido.

En la página 262, de la obra Recuerdos Salvadoreños, del doctor José


Antonio Cevallos, se dice que era un indio ignorante ³cuya inteligencia no
se extendía más allá de saber ganar su subsistencia como jornalero,
trabajando como zacatero en las haciendas añileras o como pilero en la
elaboración del añil o índigo´. El zacatero era el cortador del xiquilite y el
pilero era el trabajador en las pilas de donde se extraía el añil.

Julio Alberto Domínguez Sosa enfatiza sus rasgos pipiles: ³De estatura
alta; pómulos salientes; nariz achatada, pelo liso, que bien puede ser
negro; color de cutis, parduzco o cobrizo´.

No existe, una fotografía o representación pictórica que lo represente con


fidelidad. Todo lo contrario, las versiones sobre su aspecto físico son
contradictorias. Hay varias pinturas que intentan configurar su aspecto0
físico. Entre ellas están las siguientes: una pintura de Alberto Mendoza,
que se encuentra en la Rectoría de la Universidad Tecnológica, en San
Salvador; un cuadro de la coronación de Aquino como ³Rey de los
Nonualcos´, en el Museo Nacional David J. Guzmán; la del pintor Adelio
Medrano, que lo representa en el cerro El Tacuazín orientado a sus tropas
y un busto frente a la Alcaldía de Santiago Nonualco.
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ca población de Santa cucía de Zacatecoluca, hace 250 años estaba sujeta


a la jurisdicción de la Alcaldía Mayor de San Salvador, aunque el gobierno
local se encontraba en manos de un Teniente de Alcalde, dependiente de
dicha Alcaldía Mayor. ca extensión de sus tierras y la fertilidad de las
mismas, permitieron el establecimiento de haciendas de añil de crianza de
ganado. Por su población y riqueza fue nominada Villa en 1823. El distrito
de Zacatecoluca comprendía los pueblos de Santiago Nonualco, San Pedro
Nonualco, San Rafael Obrajuelo, Santa María Ostuma y ca Ceiba. Por su
parte, las haciendas más representativas del distrito eran San Juan
Buenavista, ca Joya, San Marcos, San Antonio, ca Chacra, El Socorro,
Paredes, San Francisco, San Faustino. Obrajuelo, Santa Rita, Trejo,
Velásquez y Escuinta.

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De acuerdo con los escritos de don Santiago Barberena y de don Jorge


cardé y carín, los nonualcos eran indígenas de filiación pipil,
pertenecientes a la familia nahoa-maya. ca tribu de los nonualcos se
estableció entre los ríos Jiboa, cempa, el volcán de Chaparrastique y la
llanura del Pacífico. Se cree que su asentamiento data de los siglos XI A
XIII de la era cristiana. Para el siglo XVI, existían siete pueblos
nonualcos: Zacatecoluca, Analco, Santiago, San Juan, San Pedro, Santa
María Ostuma y Tecoluca. Ellos constituían una poderosa confederación
que confinaba hacia el oeste con los mazahuas y al este con los lencas, de
la región alta de El Salvador. Estos pueblos estaban dedicados a las
actividades agrícolas y su economía era predominantemente agraria. Sus
creencias religiosas, sus costumbres, formas de vida y tradiciones, estaban
arraigadas en la cultura pipil, Encontrada por los españoles durante el
descubrimiento y conquista.

Se les define como sociedades tribales, con un gobierno aristocrático,


ejercido por sus caciques y señores principales. ca propiedad era
comunitaria para los clanes y calpullis.

El término nonualco tiene varios significados, Pedro Geoffroy Rivas lo


define así: numutsa=hablar, cuali=bonito, y co=sufijo locativo; entonces
nonualco significaría ³lugar donde hablan bonito´. Por su parte, Raúl
Bonilla afirma que la palabra se descompone en nonual=mudos y
co=sufijo locativo, viniendo a significar ³lugar de mudos´.

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Centroamérica, a partir de enero de 1822, estaba asolada por una multitud


de guerras, producto de los esfuerzos de los grupos que pretendían asumir
el poder bajo diversas circunstancias:

h En primer lugar, la pugna que se da entre anexionistas y


adversarios al imperio mexicano
h cuego, se transfiere entre promotores y enemigos de la
República Federal y finalmente, en el mismo marco de intereses,
aparecen los defensores de la autonomía de los gobiernos
provinciales.
En estas contiendas, la participación de los indígenas era necesaria y
obligatoria, y el reclutamiento forzoso de grandes contingentes de la
población indígena y campesina era norma para constituir los ejércitos que
se llevaban a la guerra. Es necesario hacer énfasis en que la población
indígena estaba al margen de los proyectos políticos de ambos bandos, y
que sus reivindicaciones sociales no estaban consideradas por los líderes
que dirigirían los enfrentamientos armados.

ca proclamación de la independencia de 1821 fue un enfrentamiento y


decisión entre criollos y españoles, acompañados en alguna medida, por
grupos del pueblo de las ciudades principales. Pero el indígena estuvo
totalmente al margen de los acontecimientos, jugando un papel de simple
espectador, aunque era forzado a ofrecer su vida por nada que a ellos les
interesase.

Además de las guerras, la tierra estaba abandonada y la situación


económica y tributaria de la provincia se encontraba por los suelos. ca
situación fiscal del gobierno era igualmente caótica, y las contribuciones
onerosas para paliar el pago de las guerras y los gastos de la
administración pública, afectaban a los productores y comerciantes.

¿Cuándo, por qué y cómo sucede la rebelión de Anastasio Mártir Aquino?

ca rebelión de Anastasio Mártir Aquino no constituye un hecho único y


aislado en una época caracterizada por la anarquía y la injusticia social.
cas sublevaciones y la desobediencia institucional eran frecuentes. Se
realizaron algunas rebeliones previas a la insurrección de Anastasio
Aquino:
h El 4 de enero de 1832, se aborta una rebelión en la ciudad de
San Miguel.
h El 17 de diciembre de 1832 es atacado el gobernador de la
ciudad de San Miguel.

El teniente coronel Narciso Benítez, por el licenciado Juan José Guzmán,


y es derrotado el jefe militar, quien escapa a San Salvador, para buscar
tropas de refuerzo y regresar a San Miguel, saliendo de la ciudad de San
Salvador, el 15 de enero de 1833.

Para 1832, Anastasio Mártir Aquino contaba con 40 años y por tal razón,
cabe decir que sus acciones son el resultado de las decisiones de un
hombre maduro, producto de un entorno duro y despiadado.

Se dice que un dia de enero de 1833, trabajando Anastasio Aquino en la


hacienda ³Jalponguita´, alguien le avisa que su hermano Blas, se
encontraba castigado en el cepo colonial, Aquino, caporal de la hacienda,
fue al rescate de su hermano, incurriendo en el disgusto del propietario.
Anastasio, después de oír en silencio las razones de su hermano,
rechinando los dientes fue a un rincón del cuarto y tomando y chuzo de
acero, rompió el candado, el iracundo Anastasio se rebeló por la agresión y
los mozos se interpusieron entre ellos, para evitar que el indio pudiera
dañarlo. El propietario de la hacienda visiblemente encolerizado, se dirigió
hacia la ciudad de Zacatecoluca, en busca de ayuda de las autoridades y
del ejército.

¿Cual era el motivo que el propietario español tenia para castigar a Blas
Aquino? Según las referencias proporcionadas por el doctor José Antonio
Cevallos, Blas Aquino se había negado a trabajar en la tarde de un día
sábado, alegando que él y los demás trabajadores habían sacado su tarea
de la tarde, Juntamente con la de la mañana, que el corte de jiquilite se
había hecho y todas las piletas estaban cegadas y en fermento. Esta
hipótesis es creíble, teniendo en cuenta las condiciones prácticamente
feudales que normaban los vínculos entre patrones y trabajadores. El
castigo mismo, utilizando un cepo, es una modalidad colonial utilizada por
los españoles, lo mismo que la picota.

Ahora bien según los vestigios históricos que nos da una, hipótesis más
valedera es que la rebelión de Aquino se encuentra en relación directa con
la situación económica y social de la sociedad salvadoreña de esa época.
No es posible aceptar los motivos oficiales y el criterio de las clases
acomodadas de la época, que negaban al indio sus derechos humanos,
basados en su analfabetismo, su ignorancia, su posición marginada en una
sociedad que solamente les reconocía el papel de esclavos sometidos o en
la carne de cañón para los ejércitos.

El Estado salvadoreño se encontraba en una crisis económica que afectaba


fuertemente las economías familiares de los grupos de más bajos ingresos
especialmente los indios, cuya suerte dependía de los obrajes del añil.

Por otro lado, la rebelión de los nonualcos fue una consecuencia directa
de la anarquía político militar, en donde la abierta pugna de intereses
obligaba a la conformación de ejércitos, en los que se reclutaba a los
indígenas a la fuerza. Estas prácticas mantenían un malestar generalizado,
que se hizo evidente en una zona apetecida para los reclutamientos.
ca gesta de Aquino es una lucha de etnias, el indio y el mestizo frente a la
privilegiada clase criolla. De hecho, Aquino es el abanderado de un
movimiento social destinado a modificar sensiblemente la estructura social
de su entorno y época. Es simplemente un movimiento de reivindicación
de derechos, de condiciones de vida deplorables en su región y sus
compañeros de lucha. Desde los primeros movimientos de independencia
hasta la actuación de Aquino, la dirección de los mismos había estado en
manos de los criollos; en este sentido el peligro de una rebelión indígena,
no manejada y dirigida por ellos, atentaba contra la estabilidad social y
economía existentes. Aquino no operó transformaciones sociales y
económicas en el estricto sentido del término, pero amenazaba las
relaciones prácticamente feudales entre propietarios de vasallaje sin
límites. Pareciera ser que el objetivo de los indios nonualcos era volver a
fortalecer su comunidad tribal, que por más de trescientos años, había
coexistido con la sociedad provincial. Tampoco se da una coordinación

Con otros grupos indígenas existentes, a pesar de que la situación


socioeconómica era semejante.

Es indudable que los pasos impulsivamente dados por Aquino no tenían


retroceso. cas consecuencias no se harían esperar. ca rebelión había
comenzado. Se incorporan a ella, el pueblo de Analco y los habitantes del
barrio de la Vega, la villa de Zacatecoluca. cuego, se suman los pueblos
de Cojutepeque, Apastepeque, Santiago y Santo Tomás Texacuangos. El
ejército de Aquino se organiza en enero de 1833, llegando a mas de 3,000
hombres, cuya infantería estaba formada solamente por indios.
cas tropas de caballería la formaban ladinos y morenos. No hay evidencias
acerca de los acontecimientos militares de Aquino. Difícilmente podría
saberse, pues no quedan registros de ningún suceso previo a su aparición
en escena nacional. Sin embargo, son indiscutibles sus dotes de estratega.

Aquino es fusilado el 24 de julio de 1833. Su cabeza es separada de su


cuerpo y colocada en una jaula de hierro de la Cuesta de Monteros, en la
ciudad de San Vicente. El Cementerio General de la ciudad de San
Vicente, en un extremo y conocida por un antiguo empleado del mismo, se
encuentra la tumba de Anastasio Mártir Aquino. Cuando fue descubierta
accidentalmente, tenía una placa que decía: ³Aquí yace el indio Anastasio
Aquino 1833. Como un tributo del pueblo. San Pedro Nonualco,
Q.E.P.D.´ Posteriormente, el señor alcalde Felipe Estanislao Quintanilla,
en 1975, procedió a hacer unos modestos trabajos de rehabilitación, que
han quedado inconclusos. Se requiere de una nueva placa para que las
generaciones presentes y futuras identifiquen esta sepultura, tan
representativa de nuestra tradición e identidad nacional.

En nuestra sociedad salvadoreña en el oriente del país, de todos los


grupos lingüísticos que existieron los lencas son los que más se destacaron
debido a sus diferentes vestigios culturales, y en los últimos cien años, los
pueblos indígenas han sido perturbados por la explotación de fincas de
café, principalmente en el occidente del país y en el caso del oriente, por el
cultivo de algodón (varias décadas) la caña de azúcar y ganadería.
Dada la carencia de tierras y otros medios de producción, estas personas
enfrentan un alarmante estado de pobreza y abandono sociocultural y
económico que, en concreto, es el resultado de la pérdida de sus recursos y
el despojo de las tierras que en otros tiempos sirvieron para su
sobrevivencia. En algunas de comunidades se elaboran artesanías, tales
como: canastos, jarcia, ebanistería, alfarería y otros. En términos generales,
la población productiva se ubica en edades de 8 a 59 años y en su mayoría,
la tecnología que emplean es tradicional.

cas culturas de los pueblos indígenas constituyen el sustento original de la


identidad Salvadoreña, siendo un factor activo y dinámico en el desarrollo y
progreso de nuestra Sociedad.
Por lo tanto es inconcebible el desarrollo de la cultura nacional, sin el
reconocimiento y fortalecimiento de la cultura y derechos de los pueblos
indígenas. En este sentido y a diferencia del pasado, la política educativa,
cultural y económica debe estar orientada hacia un enfoque de
reconocimiento, respeto y fortalecimiento de los valores culturales
ancestrales.

Es importante mencionar que las difíciles condiciones de vida de los


pueblos indígenas, se vieron acentuadas por los acontecimientos
sociopolíticos de 1932, las sucesivas migraciones de población indígena a
otros países, la guerra civil que le siguió en 1980, la influencia de
religiones importadas y tradicionalistas, el desamparo y la explotación, así
como el despojo de las tierras que no les permite mantener su nivel de vida
y especialmente su identidad cultural., todo esto ha contribuido al proceso
de invisibilidad de la identidad nacional como pueblos originarios.
Anastasio Mártir Aquino es vencido y sacrificado, pero su espirito
permanece sin doblegarse. Da una lección a los hombres de su raza, y nos
guste o no, estremece los cimientos de una sociedad de criollos y ladinos,
carente de valores, decadente en su espíritu e identidad nacional. Esa
misma sociedad que hoy en día se jacta de vivir en democracia y
desarrollo pero que dejan de lado la verdadera cultura y orígenes y que aun
pretenden dominar a las clases marginadas e inferiores El es el paradigma
de la lucha por la justicia, es la respuesta natural frente a una marginación
total.