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Tod in der Klinik_Das Kalte Ende der Puppenspieler_Peter Darya i

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09/14/2013

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Kapitel I

Ich halste Wecker, und ich halite den fruhen Morgen. Das lag daran, daf meine innere Uhr bedauerlicherwcise anders tickte als die herkornmliche, gelaufige Zeitmessung, mein biologischer Rhythmus war gegeniiber dem Puls der Zeit asynchron.

Ich schluckte eine Tablette. Damals schluckte ich pausenlos irgendwelche 'Iabletteu. Es fiel mir unendlich schwer, meine Augen zu offnen und unter die Dusche zu kriechen. Eine halbe Stunde sparer fruhstuckte ich. AlIeine, was im Sommer nieht viel mehr bedeutete, als daB die Sonne etwas weitergeriickt und hinter del' Leuchtreklame am gegenuberliegenden Gebaude stockte, wo gerade ein Mannlein aus rotem Licht hetumhupfte und in cine Sprechblase brabbelte und irgendwelche Winterreifen bewarb. In den ubrigen Jahreszeiten hieB es grauschlieriger Morgenanbrueh tiber ruisgeschwarzte Dacherund silbrige Linien, deren Ursprung anscheinend irgendwo im steinernen Meer lag und auf denen Ziige ankamen, die Menschenmassen auskotzten, Schnellen Schrittes ging ich tiber die FelberstraBe zur U-Bahn-Station am Westbahnhof und nahm die Rolltreppe zu den Bahnsteigen hi nab. Irnmer in abwagige Gedanken versunken. Gegen sieben Uhr machte rnich der Alltagstrott zu einem unbedeutenden Punktchen in diesen Massen. Mit den anderen ausdrucksleeren und apathischen Masken, die mich umspulten, schwappte ich in einen der nachsten Waggons tiber, urn funfzehn Minuten spater, wenn der Lautsprecher frohlich die Station Michelbauern ankundigte, auszusteigen und mich vom Menschenstrom zu den riesigen grausehwarzen Monolithen treiben zu lassen, die eine grotsenwahnsinnige Dekade tiber die Stadt betoniert hatte. Das allgemeine Krankenhaus,

Uber dem vorderen Eingangstor stand in Glas geatzc .Zum Wahle und zum Trost der Kranken",

In dem Gedrange trat cine fette und ubel nach Schweif riechende Frau auf meine Zehen, Selbstverstandlich zeigte sie kein Bedauern, aber lch hatte keine Zeit, stehenzubleiben und sic zu erschlagen, was ich liebend geme getan hatte, Statt dessen durchquerte ich die Aula, sah die Zeiger an der grofsen Wanduhr tiber-

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v r sic abtreten." Dann driickte ich auf den Spritzenstempel, betrachtete die m lchig-weille Pliissigkeit, wie sic in die Vene stromte, und whIte von eins his zehn. ,.Schlafen Sie gut". Zweckloserweise wehrte sich Herr ROder so gut, wie er eben konnte, Ein paar unverstandliche Worte kullerten ihm uber die Lippen, bevor e die Augen verdrehte und das BewuBtsein verIor.

Pilr drei Minuten beatmete ich den Patienten tiber die Maske mit einem LuftSlIuerstoiT-Gemiseh. indes griff das Relaxans die Muskeln an und flaB das Opiat '1.1 den Schmerzzentren des Gehirns. Die Chernie versetzte Herrn Roder in einen Zustand, der ihn im Grunde verwundbarer machte als ein gefangenes Tier. Sein Herz schlug, der ganze iibrige Korper aber war gelahmt, und halte er nicht zuvor

in Narkotikum appliziert bekommen, er ware wach gewesen, ohne mit den Augenlidern schlagen zu konnen, unfahig zu schreien, obwohl gewiJ3 vom Verlangen ubcrmannt, nicht imstande, zu atmen oder zu schlucken, Nur die kunstliche Beatmung hielt Herrn Roder am Leben. Wahrend ich mit Hilfe des Laryngoskops den Kchldeckel anhob und die Stimmritzen einstellte, verfluchte ich den stablemen orangefarbenen Kafig, in dem ich fur die nachsten 24 Stunden ein Gefangener sein wtirde. Die Krankenschwester reiehte mir den Tubus, und ich plazierte den Plastikschlauch in die Luftrohre des Patienten, fullte den Abdichtungsring mit Luft und vergewisserte mich anhand des Kapnographen, nieht versehentlich die Speiserohre kanuliert zu haben. Ansonsten namlich ware Herr ROder, das .Linke Knie", erstickt,

Ein Blick auf die Uhr, auf jenes unbesiegbare Instrument der Sklaverei, welebe den monotonen Tag scheibchenweise um Sekunden und Minuten verkurzt, ein Blick auf die Monitore.lch kontrollierte den Blutdruck und die Herzfrequenz des .Linken Knies" und fiihrte, den Anzeigen gehorchend, einige Korrekturen durch,

Operationsgehilfen wuschen das Knie mit einer sterilen Losung, deckten es mit grtinen Tiichern ab und stell ten die Kameras, die ftir arthroskopische Untersuchungen benotigt wurden, bereit, Und die Chirurgen wurden herbeigeschafft,

einanderliegen und beschleunigte meine Gangart abermals. Den Blick auf den Plastikboden gesenkt, eiIte ieh entlang einer der Korridore der Sudstralie am sogenannten Hauptplatz, an einem von Rollsteigen durchzogenen mehrstockigen Kuppelgebilde vorbei, hin zu den Liften, die in den Ostturm ftihrten. Bis zur Ebene 9, meinem Ziel, Durch die elektronisch kodierte Personenschleuse hindurch kam ich in den Umkleideraum und betrat wenig sparer den Operationstrakt, umgezogen in Dunkelgrun, mit einer Haube auf dem Kopf und einer Schutzmaske vor dem Gesicht. Ich studierte den Tagesplan, del' sich wie eine Memlkarte las. Zwei Knieprothesen, eine Hufte und ansehlieBend noch eine Uberbeinkorrektur - und was harte ich anderes erwarten konnen,

,,sind Sie der Herr Roder?" fragte ich den ersten auf der Liste. ,,1a", antwortete dieser knapp.

.Dann ist jagut, Mein Name ist Dr. Geiger. Ich bin def Narkosearzt." In die Ellenbeuge Helm Roders plazierte ich einen Venenzugang und wies die Anasthesieschwester an, den Patienten an die Gerate anzuschlieflen.

"Und es wird das linke Knie operiert?" "Aber ja. Das linke. Dieses hier,"

Der kantige Herr ROder stellte einen Patienten vom gefahrlichen Typ dar. In sich gekehrt, empfand er die ungewohnte Umgebung als cine Bedrohung, dcr er sich auf Gedeih und Verderb aussetzen muBte, und diese Unsicherheit lieB seinen Verstand erlahmen, Selbst beim harmlosen Aufpumpen del' Blutdruckmansehette zuckte er verangstigt zusammen. Solche Lehrbuchpatienten zeigten sich gemeinhin sehr empfanglich fur einige beruhigende Worte, fiir eine Beriihrung oder nur eine Idee, wie sie mit dem paralysierenden Gefiihi del' Ohnmacht fertig worden konnten. Weit mehr noch als die scheinbar harten, knalligen Schwarzer, die nieht rnude wurden, ihre Gelassenheit zu betonen, verkorperte gerade Herr Roder den klassischen Kandidaten fur schwerwiegende Narkosekornplikationen,

Mir war das einerlei. .Das linke Knie!" Ich nahm mein Los, wie es gekommen war, Das FlieJ3band wurde gestartet - und auf diesen lagen die Fleischkl umpen, ob Nurnmer eins, zwei oder tausend. Jeden Tag dasselbe, Endlos.

"Haben Sie heute etwas gegessen oder getrunken?" fragte die Krankenschwestcr dell armen Herr Roder,

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"N in. Seit gestern abend nicht." .Llnd Allergien? Ist Ihnen da etwas bekannt." ... snlzlllin."

"

nlzillin", wiederholte ich nieht ohne Spott. .Das sagen sie aile noch schnell,

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Die Anasthesie, befand ich damals, glich einem Plug uber den Atlantik. Ocr Start stellte die gefahrlichste Phase des Unternehmens dar und danach die Landung. Dazwischen hief es, ZU warten und zu warren und gegebenenfalls Richtung, Flughohe und dergleichen korrigieren. So wie der Pilot hofft auch der Anasthesist, Turbulenzen ausweichen zu konnen und nicht das Opfer einer Schubumkehr oder eines Triebwerkausfalls zu werden. Wenn namlich das Werk rotiert, beginnt der Kampf um das Uberleben des einzigen Passagiers, beginnt der Pilot, Blut zu schwit-

zen.

Verfluchter Job!

24 Stunden lang im Kafig, Eine Pinkelpause und zwei hastig verschlungene Mahlzeiten, Eine schwere Wolkendecke driickte auf die Hauserlandschaft, als ich mich auf den Heimweg machte, Zwei Gassen vom Stadtgurtel entfsrnt und gerade aus der Isolationshaft entlassen, schlof ich meine Augen und bildete mir ein, die Erde hatte aufgehort zu rotieren,

Wieso nur rief sic mich nach einer so Jangen Zeit der Abstinenz wieder an? Wer soli das verstehen?

Sie sagle: "Frau Wurnik ist gestorbenl" Ich sagte: "AHA!"

Sie sagte: .Heute morgen urn viertel nach zehn. Die junge Bankangestellte, die du vorige Woehe narkotisiert hast. Vielleicht erinnerst du dich j a noch. S ie war auf offener StraBe zusammengebrochen, und die Computertomographie ergab als Diagnose eine Massenblutung im Gehirn mit daraus resultierender Lahrnung alley vier Extremitaten. Nun ist sic verstorben, und zwar, halte dich fest, an einem Organversagen im septischen Schock."

Fur einen Moment wurde mir ganz schwindelig. Ich schluekte leer. "Menschen sterben aile Tage! Ich kann mich beim besten Willen nicht mehr an diese Person crinnern." Am ganzen Leib zitternd, machte ieh dennoch den Tonfall eines Mannes glaubhaft, den man gerade von Wichtigerem abgehalten hatte, urn ihn mit Belanglosigkeiten zu plagen, Auf dem Sofa neben mil' Jag Edith, und Moritz gluckste in der Wiege, und ieh argerte mich, dem penetranten Gelaute des Telefons nachgegeben zu haben.

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-y.i\,ll=- 7~j{, ~ ~:(. I :.i' 1 r" \'~ , ,- : ~ • ~~. '

.Jch mull dich sehen", fuhr die kiihle Stimme fort. .Jch werde im Cafe Westend auf dich warren. Sagen wir gegen zwanzig Uhf!"

Ich legte auf und beantwortete Bdiths fragenden Blick mit einem schliehten:

"Die Klinik!" Zwecklos war der Versuch, in dem abenteuerlichen Roman, der mich zuvor gefesselt hatte, weitere Zeilen zu lesen. Die Worte verschwammen vor meinen Pupillen, die Buchstaben purzeltenuber das Papiergrau. Ich schloB meine Augen, lehnte mich zuruck und wurde von der Vergangenheit entfuhrt, Ein halbes Jahr war verstrichen, seit mir Iris auf der Station 13 I I begegnet war. Eine kurze Romanze entstand, die ich am Geburtstag von Moritz beendete, Oder beendete sie die Seuche? Man sollte nieht zuviel denken! Behutsam strich ich tiber Ediths Wangen und kfiBte ihre Stirn.

Kurze Zeit spater verlief ich das Haus.

Bine Glocke aus Diesel und RuB stulpte sich fiber die Stadt, und ich wandelte durch den Larm von Motoren. Die Geschafte hatten bereits geschlossen. An der nachsten Kreuzung uberlegte ich, die StraBenbahn zu nehmen, die aber war randvall, was mir die Entscheidung erleichterte. Die Kaiserstralie ging ich hinunter, bis zur Stumpergasse und Wienzeile. Dann zuruck. An einem Maronistand kaufte ich Bratkartoffeln und verzehrte sie. Weniger aus Hunger, denn aus purer, dummer Sentimentalitat, und wahrend ich kaute, betrachtete ich mein Gesicht als Reflexion in einem Sehaufenster. In die blonden Haare mischten sich bereits erste graue, weshalb ieh mir uber aile MaBen alt vorkam und irgendwie schabig. Schall bin ich ja niemals gewesen, das nieht, aber zumindest ansprechend, und jetzt hatte dieser verfluchte.Beruf das Blau rneiner Augen verwassert, Verdrossen lachelte ich mir zu und ging welter, An der nachsten Ecke bot mir ein kahlgeschorener Afrikaner die Tageszeitung an. .Frisch von Druckerei, Tinte gerade erst trocken!" Aus dem elfenbeinweiBen GebiB prallte del' Welt eine schwarze Liicke entgegen, und sein Korper, von geringem Wuchs, zwangte sich in eine rote Jacke, die an den N ahten zu platzen drohte. Aber er trug diese Krawaue, von der er sich eine gewisse Wurde erhoffte.

"Die heutige Zeitung bab' ich bereits gelesen", sagte ich im Vorbeigehen. .Das ist die morgige!" rief der Kolporteur.

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Unweigerlich blieb ich stehen, drehte mich urn und blickte in seine schwarzen Augen, die listig funkelten, "Wie konnt ihr Zeitungsfritzen denn wissen, was morgen passieren wird?"

Pormlich horbar, begannen im Kopf des klcinen Afrikaners die Rader zu rattern- und dann klickte es, und er sagle: "Wie Wetter?"

"Eben das", sagte ich. "Die Meteorologen tischen uns aueh nur Marchen auf." Als ich endlich, dem Bahnhof gegeniiber, das Cafe Westend betrat, war zwanzig Uhr Geschichte. Eine abgestandene und schwere Luft schlug mir cntgegen. Die Brokatvorhange vor den mannshohen Fenstern waren zugezogen, und von den Kristalleuchtern tropfte zah das Licht. Unter einer solchen gelblichen Rinne saB eine Gruppe Rentner und spielte Karten, und daneben, zwei Tische weiter, schrieb ein Madchen Ansichtskarten an. ein verblichenes Zuhause.

Der Ober nahm meinen Wunsch zur Kenntnis und erlaubte sich, mieh zu fragen, ob ich denn nieht ablegen wollte, "Nein!" Ich hielt es sehr knapp mit den Worten und Iief auch den Mantel angezogen, wollte ich doch damit signalisieren, daB ich im Grunde gar nicht dort sein wollte.

"Wie immer", sagte Iris und deutete auf ihre Armbanduhr. .Es hat sich niehts geandert, Du kommst zu spat, hast dein Hemd zur Halfte aus der Hose und wirkst wie ein gehetztes Wiesel. Und trotzdem bin ich froh, daB du gekommen bist." Sie musterte mich eingehend, wahrend der Apfelsaft ihre Lippen befeuchrete. Dann raumte sie ihr dunkles Haar mit einer sehwungvollen Bewegung aus ihrem Gesicht,

(Gott, war sie sehoul) Diese groBen braunen Augen, dieses lange, gewellte Haar, Ich mochte auf der Stelle ihre Lippen kosten. Ich mochte sie umarmen und ... Beiseite, ihr Phantasienl

.Du wolltest mich sprechen", sagte ich kurz angebunden. "Ieh boffe, es ist wichtig, Immerhin hast du unsere Abmachung gebrochen." Unruhig walzte ich rnich ' auf dem Polstermobel hin und her, suehte eine Stellung zu finden, die bequem war und zugleich lassig.

.Du wufltest, daB ieh dich irgendwann anrufen wtirde. Ich kann nicht sein ohne dich." Sehweigend lieB ich meinen Blick tiber die Strukturen an Wanden und Dek-

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ken schweifen. "Seit einer Woche erscheinst du wieder in meinen Traumen, und tch erie be dich so intensiv, daB ich noch am nachsten Morgen das Brennen deiner Beruhrungen auf meiner Haut spure. Wenn Bernhard mich aufweckt, muB ich mich h(lten, deinen Namen zu fliistern, und er halt mich, und ich wunschte, er ware du." Unter dem Tisch beruhrten ihre Hande meine Knie, und ihre Augen versanken mit elnem Mal in Trauer,

.Jch bin nicht gckommen, urn mit dir das Gewesene wiederauferstehen zu las- 11011. Es ist vorbei - und so ist es gut, Iris."

"Verzeihe! Aber die Vergangenheit holt uns dennoch ein." Iris veranderte ihren Ton fall , aber der traurigc Ausdruck in ihrem Gesicht wollte nicht weichen, Aus elner Aktentasche kramte sie eine Mappe hervor und legte sie auf den Tisch. "Die Krankengeschichte Frau Wumigs und einiger weiterer Faile. Alles Patienten, die lnnerhalb der letzten zwei Wochen an Blutvergiftung verstorben sind."

Ich zuckte zusammen, Bose Erinnerungen kamen auf "Wieso hast du nur? Wozu coll das gut sein, Iris. Wir haben damals schon nichts gefunden und werden auch heutc nicht kluger werden aus all dem Zeug. Du kennst ja meine Einstellung. Es IJlbt erneut einige Todesfalle mit der Diagnose ' Septischer Schock'. Schon und liut. Aber was bedeutet das schon?"

.Da gibt es Zusammcnhange, Maximilian, und ieh spure es. Nach vier Monat n Pause ist erneut cine Untersuchungskommission einberufen worden, und wie iluCgcscheuehte Wespen schwirren die Mitglieder des wissenschaftlichen Beirates durch die Intensivstationen, Unter dem Mantel der Normalitat herrscht heller Aufruhrl' ."Gut rnoglich, daB wir vor dem Beginn einer neuen Infektionswelle stehen. Dleaes Mal aber soil mir das gleich sein, Mieh betrifft das nicht mehr, Noch einrna! endlose Nachte damit verbringen, Material zu durchsicbten und mich in Zahlim und Daten zu verlieren? Nicht im Traum denke ieh daran. Die ganze Wohnung war mil Graphiken und Zeichnungen tapeziert, und der Computer sturzte pausenles ab, weil er die Fulle an Aufgaben nicht mehr bewaltigen mochte, Sinnlose fi ehenaufgaben und komplizierte Vergleiche wie die jeweils gewahlte Operations-

ehnlk, die Grunderkrankungen, das Narkoseverfahren, die klinischen Risiken.

I'Ial's der Teufel!" Ich zuckerte den Kaffee, lichtete ihn mit Milch und ruhrte dar-

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in, bis ich zufrieden war. .Es war nichts zu finden, woran ich mieh hatte klammern konnen, und heute bezweifle ich selbst die allgemein gultige Version von einer glimpflich abgelaufenen Epidemie."

"Die Kommission hat gelogen!" sagle Iris.

.Das weiH ieh. Aber die Welt win belogen sein, 35 Tote in acht Wochen. Eine angebliche Epidemie, verursacht durch einen mutierten Bakterienstamrn. Was soli's. Mir hat es jcdcnfalls den Kopf gckostet."

Iris wollte meine Hand ergreifen, doeh ieh lief3 es nicht ZU. .Da ist noch etwas anderes, Weit bedeutender, als wir es uns vorstellen konnen. Fiudest du es nicht merkwurdig, daB die arztliche Direktion nur noch Kommissionsmitgliedern Zugang zu den Krankengeschichten gewahrt?"

.Verschonc mich damitl" Ich drilckte meinen Karpel' in die Lehne und verschrankte meine Arme iiber der Brust.

Sie lachelte. Dann nahm sie ihren Mantei, und bevor sie in die rauhe Nacht hinaustrat, pflanzte sie einen zarten KuB aufmeine Lippen.

Ich sah ihr nicht nacho Statt dessen stante ich auf die Mappe und bemerkte erst naeh cinem Rempler unvorsichtiger Kinder, daf es eng geworden war in dern Cafe, Die Vergangenheit ist ein Zombie!

Der altere Herr am N ebenti sch bestellte ein grolies Bier und eine Gulaschsuppe.

"Wie kommt es, daB es heute so voll ist bei Ihnen'!" wollte er auBerdem wissen, Der Ober, eine lacherliche Figur in einem schlecht sitzenden Smoking und mit einer erbarmlichen Fliege urn den knochrigen Hals, grinste damlich li ber die volle Lange seines Pferdegesichts. "Ocr Alpcnheim-Express wird sich urn mehr als zwei Stunden verspaten, wei! ein Selbstmorder sich irgendwo auf der Strecke vor die Lok geworfen hat. Dabei hat's den Pechvogel nicht einmal ordentlich erwischt, Nur die Beine sind ab!" Ich mischte mich in die Unterhaltung: .Jch hasse Verspatungen und ich hasse Versager, Warum glaubt ein jeder, ein Recht darauf zu haben, sein Leben rucksichtslos nach dem eigenen Gutdlinken fiihren zu konnen, ganz gleich, ob er damit in das eines anderen eingreift. Dieser Frechheit muB' man sich erst einmal bewuBt werden. Da tuckert ein armseliger Mensch den ganzen Weg aus Paris her, durchlauft vielleicht sogar gerade mal die rnanische Phase, sitzt

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versehwitzt und verheddert im Speisewagen, freut sich schon auf das erholsame Bad im Hotelzimmer und hangt plotzlich weitere zwei Stunden sinnlos auf del' Strecke herum, Bis es jemandern gefallt, die Fleischklumpen von den Schienen zu krutzen. Betrug ist das. Betrug. Und dafur sollte der Selbstmorder zum Tod verurtcilt werden."

Der Ober nickte betroffen und ging. Der altere Mann senkte sein Haupt libel' die Suppe, und die Feuauglein blinzelten ihn vom Grund des Tellers an.

ZUCl's! schlug die Beatmungsmaschine Alarm, erst danach der Ubcrwachungsmonitor. Der Jumbo war vom vorgegebenen Kurs abgekornmen, und die Uhr ticktc schnell. Sehr, sehr schnell. Laut Anzeigen uberstiegen die erforderlichen Atemwegsdrucke bereits bei weitcm die eingestellten Grenzen und es gelangte nicht einmal ein Zehntel des fur die Beatmung erfordcrlichen Luftvolumens in die Lungen des Patienten, Es hatten sich die Bronchien zusammengezogen, und tiber der Brust vernahm das freie Ohr lautes Giemen und Zischen, als platze gerade ein Luftballon, Unaufhaltsam sank die Sauerstoffsattiguug im Blut. Icb kip pte das Ventil urn. Die Uberdrucke zwangen mich, den Patienten von der Maschine zu nchmen und ihm tiber den Tubus und den Venenzugang bronchodilatatorische Medikamcnte zuzufuhren, Mit aller Gewalt preflte ich den Atembeutel aus, urn zu m i ndest flint' Liter Luft in den Bracken von einem Mann hineinzu- bekommen. Die Saucrstoffsattigung sank weiter,

.Haben Sie Probleme?" fragte del' Chirurg, Er harte wohl eine schlechte Vorahnuug, als er einen Blick tiber die Abdeckung in das Gesicht des Patienten warf.

Was sollte ich erwidern? 'Wir haben keine' dachte ich bei mir, 'aber unsere >Hllftprothcsc< da, der hat sic! Ich stopple die weitere Narkosegaszufuhr und sah am Monitor das Herz rascn, als j agte es del' Teufel, und del' Blutdruck trieb stromabwarts. Weniger als sechzig im Mittel. Zu wenig, als das Gehirn oder Niere noch C. hlg gewesen waren, ihre eigene Versorgung zu regulieren. 'Schockindex griiBer uls 1', war aueh ein wenig erbauender Gedanke.

Der Anasthesieoberarzt cilte herbei, .Flussigkeit", brummte er aufgeregt. "Mehr P1Ussigkcit. Der Mann rauseht uns abo Er ist schockiert." Geschickt kanulierte er

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einen groBlumigen Zugang in die Halsvene des Patienten. .Bis ins Him gestaute GefliJ~e hat der alte Knabe!" Er drehte die Adrenalinpumpe hinauf, wies mich an, Cortison in die 'Htiftprothese' zu jagen, "Wir mtissen ihn abfangen. Jetzt noch abfangen. Sons! ist es xu split. Bin Antihistaminikum. Schnell. Ganz egal, welches. Spritzen Sie es nur. Spritzen Sie es im Schue." Er wiederholte sieh dauernd, verspruhte seine Anweisungen wie ein Feuerwerk,und auf seiner Stirn perlte der Schweif - er nervte mieh.

Es war ihm zuviel geworden in diesem Leben, zuviel aueh Iur sein Alter. Andere Menschen in anderen Berufen waren mit 55 honorige Sesselkleber in irgendweIchen Ministerien, wo sie, hinter ihren Schreibtischen versehanzt, bier und da in einer Akte herumstoberten oder sieh auf Sitzungen wiehtig nahmen. Die rneiste Zeit tiber tranken die Herrschaften Kaffee und beschwerten sich tiber die noeh zu bewaltigende Arbeit, urn sich dann Schlag vier Uhr auf den Heimweg zu begeben. Keine Wochenenddienste, Keine dieser nervenaufreibenden Nachtdienste. Dergleichen kannten andere Menschen nicht und auch keine standige Furcht, fur jede Entscheidung vor ein Gericht gezerrt und gelyncht zu werden. Ein verpfuschtes Leben, wenn man die eigene Gesundheit fur das Heil anderer verschwendet hat. .Es ist der Gelenkseinsatz", zurnte der Oberarzt dem Operateur, "Man hatte eben den Alten zementfrei operieren sollen. 80 Jahre und eine beschissene Gerinnung obendrein. So jemand gehort uberhaupt nicht mehr auf den TIsch."

Der Chirurg verteidigte sich: "Anders ware es nieht gegangen, Die Prothese halt sonst nieht. Das Becken war schon mehrmals gebrochen."

"Naehstens grabt ihr eure Patienten noeh am Zentralfriedhof aus", argerte sich der Anasthesist weiter,

Und plotzlich setzte ein Herzschlag aus und ein weiterer, Alles verstummte. .Jetzt ist es so weir", krachzte jemand hellseherisch, .Kammerflimmem!'' Der Hauch des Todes kroeh in den OP-Saal. "Sofort ein Defibrillator."

Die Arme gestreckt, die Handballen auf dem morschen Brustbein des Patienten, begann der Chirurg mit der Herzmassage, Mit jedem Mal, da er pumpte, zeigten die Anzeigen eine Blutdrucksaule an, und er begann zu hoffen und pumpte fester.

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Vielleicht konnen wit ihn ja noeh lebend auf die Intensiv schaffen. Dann er-

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sparen wir uns zumindest einen Berg an Burokratie und haben keine Scherereien mit dem Staatsanwalt. Vielleicht gelingt es ja doch."

lodes beatmete ich die 'Htiftprothese', so gut es eben ging. Die Luftwege hat(en nicht auf die Therapie angesprochen, und ein Versuch, den Patienten an die Maschine zu nehmen, war fehlgesehlagen. Wie ein vollgesogener Schwamm trieb die Fltissigkeit das Bindegewebe des Patienten auf, und die Haut darilber quoll an und wurde bla6rosa wie kyrillischer Marmor. Nur das Gesicht und die Lippen blieben blau. Ein grotesker Anblick. Die osteoporotischen Rippen knackten, eine knirschte und brach. ,,320 Volt!" Den Patienten hob es vom Tisch, aber am Erregungssystem des Herzens tat sich nichts. "Noeh einmal!"

Dem ungesehiekten OP-Dieoer fiel eine mit Blut gefiillte Ansaugflasche aus der Hand und zerbarst feurigrot. Auf dem Boden und dem Narkosewagen lagen die Spritzen verstreut, die leeren Flaschen und Ampullen, am Boden neben dem P-Tiseh stapelten sich die ausgerungenen Plasmahullen. Regelmallig wie der Trommelsehlag einer Galeere dronnte der Sattigungsalarm, das EKG wollte nicht aufhoren zu heulen, Offenbar unermudlich massierte der Chirurg weiter, doeh unter ciner sterilen Verkleidung schwitzte er wie in einer Sauna, und vern Bund seiner

Haube tropfte es salzig naB in die Wundflache.

"Sehneiden Sie ihn auf', grollte der Narkosearzt. "Wir haben eine massive

Embolic. Schneiden Sie ihn auf!"

Fassungslos sehiittelte die erste Assistenz den Kopf.

Der Chirurg zogerte nur einen Moment. Dann schnitt er den Patienten entlang des Rippenbogens auf, mit der Idee, daB ihm sparer niemand einen Vorwurf rnachen konnte, er hatte gerade diese M6gliehkeit der Hilfe unterlassen, Zahes Blut, dunkel wie Magma, fl06 aus der Wunde, rann tiber den Bauch und in die grunen Ttlcher hinein. Das Herz lag nun often unter dem Brustbein. Der chirurgische A sistent dehnte mit Braehialgewalt die Schnittstelle auseinander, und der Chirurg griff in den saftenden Korb ninein und knetete die Pumpe des Lebens.

leh stand da - mitten im Geschehen und doch unberuhrt wie ein unbeteiligter Zusehauer. Gerade so, als wtlrde ich einen Film sehen, den ieh gar nicht sehen

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moehte. Endlich harte selbst der Anasthesieoberarzt ein Einsehen und schaltete abo Wortlos verlieB er den Operationssaal und beendete damit das Spektakel,

Noch mehr als die Untersuchungen der Staatsanwaltschaft und die auf ihn zurollende Papierlawine furchtete er den Spott seiner Kollegen. Er wuBte, sie wurden sich das Maul zerreilien. Sie, die sich nur groB machen konnten, wenn sic auf andere draufstiegen. Von den orangefarbenen Wanden harte er schon ihr hamisches Gelachter widerhallen, und in allen Ecken und Enden der verwinkelten Anlage versteckte sich bereits Schadenfreude.

Die Hyanen!

Sie wilrden versuchen, ihn vom Futtertrog zujagen.

Doch der Oberarzt sollte Gluck haben an jenem Tag. In einem anderen Operationssaal beach ein Konkurrent wahrend der Operation unter irren Krampfen und Zuckungen bewufsnos zusammen und verschluckte seine Zunge. Eine Uberdosis an Aufputschmitteln wird die Blutprobe ergeben,

Ich jedenfal!s stellte, so wie es die Vorschriften vorsahen, die Maschincn ab und entfernte Blutdruckmanschette und Elektroden, belief aber den Beatmungsschlauch in der Luftrohre der 'Huftprothese". Wahreud ich anschliefiend das Narkoseprotokoll verfaBte und das Fonnular fur die obligatorische Selbstanzeige ausfullte, vernahte der chirurgische Assistent die offenen Wunden. Das Aufraumpersonal strornte in den OP. Del' Diener warf ein Tuch tiber den Kerper der Leiche, das die Zehen nicht bedeckte, und schob sie dann aus dem Saal in den Vorraum, wo sie ein betrunkener Prosekturdiener abfunrte.

Ebenso ungeduldig wie vorwurfsvoll warteten die nachsten Huften, die Knie und Hammerzehen,

Auf einer anderen Abteilung starb jemand im septischen Schock.

Keine Ahnung, was mich dazu bewog, den Keller der Klinik aufzusuchen,

Seine Gesten jedenfalls waren so fahrig wie die cines verstorten Kindes, "Sie mussen mich verstehen", sagle der groBgewaehsene Mann tiber seine Brillenkante hinweg.

"Wir haben vieI zu tun dieser Tage."

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"Dns verstehe ich sehr gut und mochte ja keineswegs aufdringlich erscheinen, fJ Ucksichtigen Sic aber bitte, daB ich der Narkosearzt war und somit eine gewisVerantworumg dec Toten gegenuber empfinde, Ich muS wissen, woran meine P tlentin letztlich verstarb!"

"Wie ruhrend!" Das runde, flache Gesicht des Pathologen lief rot an, und die slelneo dunklen Augen perlten unter del' hohen Stirn hen' or. "Jedenfalls nicht an d r Narkose, wie ich Ihnen versichern kann." Sein linkes Bein lahmte, und er to kclte, die Arme urn den massigen Korper rudernd, wie ein in Seenot geratenes Schlfr uber den Gang. "Und uberhaupti Sind Sie autorisiert?"

ch hastete ihm nach und holte ihn am Eingang zum Seziersaal ein, "Selbstvertlndlich!" log ich ihm ins Gesicht,

r Pathologe drehte sich urn und musterte mich militrauisch .Dann wissen " c ja Bescheid!"

"N icht wirklich, Manches bleibt unerklarlich."

L or grohgewachsene Mann betrat den Seziersaal, und ich folgte ibm stumm wie

j) n Schauen. WeiHes Neonlicht durchflutete den Raum, Vier stahleme Tische waren

ul'd m Steinboden verankert, auf zweien lagen unter weifen Leinentuchern Leiloll en. Bin Glaskasten mit in braune Glaser gefullten chemischen Subs tan zen und ant1orom Laborzubehor befand sich zu meiner Linken und eine gemauerte, breitseitig durchgehende Ablage am anderen Ende des Saales, Don standen auch ein Mikrolimp, die Zenrrifuge, das Diktiergerat und ein paar Dutzend eingemachte Organe,

e Pathologe ging zum ersten Tisch, nahm die Plakette, die urn die groBe Zehe ,\\I cken war, und versuchte sie zu entziffem, .Lerche", sagte er schlieBIich. Er nahm

In Brille ab, putzte das Glas an seinem Mantel und setzte sie wieder auf. .Dann ,tlil diese bier unsere Frau Wurnig sein. Die Geschichten in seiner Hand poiterten IJ r 1 nen Beistelltisch, lind ein windiger Schlag deckte cine Leiche ab, die, rucklings elner Tischplatte aufgebahrt, mit gelbgrauer Haut und eingeritzten Falten einer ch figur glich, Nichts an ihrem Gesichtsausdruck deutete auf einen Lebenskarnpf I nlchts auf den Moment, da sie sich dem Tod ergeben hatte.

In langhaariger Gehilfe betrat den Saal und entnahm einer Lade Messer, Sage d Schere und brachte sie dem Pathologen.

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"Was ich jetzt tue, ist gegen den Erlaf~ des' Ministeriums. Derzeit durfen nur von der Kommission autorisicrte Personcn den Obduktionen beiwohnen."

.Jch danke Ihnen 1"

Wir bandon uns Schurzen urn. Ocr Pathologe zog sich Handschuhe uber und stell to sich zum Seziertisch, dessen Stahlplatte sich von jeder Seite aus leicht 20m Ausguf in der Mitre hin neigte, Da versickerten das Blut und die anderen Korpersafte. .Es ist stets das gleiche Procedere", sagte or gedankenverloren und schnitt die Bauchdecke der Lange nach auf. Bin Iauliger Gestank von Eiter und Tod stieg in die Luft, das Gedarm leuchtete hellgelbauf, und mir wurde kotzubel. Mit bciden Handen griff der Pathologe nach dem gasgcfullten Muskelschlauch, streifte ihn aus und betrachtete ihn tiefschilrfend, Er hilsteltc. Dann wisehte er sich mit dem Handrucken die gekrausten Haare aus der Stirn. Die Leber schnitt er auf eincm Hackbrett in diinne Scheiben und eben so die Milz und die Nieren, Wahrend all der Zeit hielt er die Lippen geschurzt, als hatte er etwas zu sagen, aber er spraeh nichts.

Dieses stumme Arbeiten wurde mir unangenchm. .Llnd?" fragte ich ihn, Der Pathologe gab keine Antwort.

Der Gehilfe begann das Brustbein zu zersagen und spreizte es mit zwei Widerhaken, bis das verklumpte Herz der Toren zum Vorschein kam. Die Lungen blitzten violett und dunkelrot punktiert auf. Beide Organe schwammen in einer grlinliehen und unsagbar stinkenden Flussigkeit.

Der Pathologe unterbraeh seine Arbeit, legte seinen Kopf in den Nacken lind drlickte sein Kreuz nach vorn. .Das viele Stehen lind die gebeugte Haltung machen mir Zll schaffen, Wie Sic wahrschcinlich bemerkt haben, ist mein linkes Bein als Folge cines Unfalles in der Kindheit urn cine Spur kurzer als das rechte. Aueh einige Wirbel mussen sich versehoben haben."

Das interessierte mich herzlich wenig. "Was ist mit del' Toren?"

"Die Untersuchungen fuhren letztlich zu immcr dem gleichen Ergebnis. Bereits auf den ersten Blick laBt sieh die Diagnose klar stellen, Sehen Sie da." Der Pathologe bedeutete mir naherzutreten und wies aufweiBe Flecken entlang des Lungenfells hin und auf die Kammem des Herzens, die dureh seine souverane Messerfuhrung aufge-

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blattert auf dem Sehneidbrett lagen und deren muskulosen Wande schmieriger Rotz belegte. Mit einer Sonde punktierte er die HerzkranzgefaBe. "Die Nieren versagen zuerst und anschlieliend die Leber, die im ubrigen, ebenso wie das gesamte Eingeweide, im Eiter schwimmt. Eine dynamische Falle, die den Blutgefaben den Saft entzieht und das geschwachte Herz zu einem todlichen Kraftakt zwingt, bei dem es versucht, den vorhandenen Rest an Volumen durch Mehrarbeit umzuwalzen. Das wicdcrurn steigert den Bedarf an Energie und Sauerstoff." Sorgfaltig fullte er vorbeschriftete Glaser mit Gewebsproben. Es waren sehr viele Glaser. .Der Tad trat in Folge einer septisch verlaufenen Infektion ein. Soviel 1st sicher, Fur cine abschlieBende Diagnose und zur Identifizierung des Erregers sind allerdings, wie Sie wissen, eingehende histologische sowie bakteriologische Untersuchungen vonnoten"

"Glauben Sie, daB es diesmal gelingen wird, den Erreger zu isolieren?" fragte ich mit unverhohlenem Zweifel.

"Vielleicht!" Der fahrige Mannlegte das Messer aus der Hand und wischte in der ihrn typischen Bewegung die krausen Haare aus seiner Stirn. "Verraten Sic mir, weshalb Sie sich wirklich fur unsere Frau Wurnig interessierenl Es gibt andere, bedeutende Ante, die sich urn diese Todesfalle bemuhen. Ein Professorengremium irn wissenschaftlichen Beirat, ein Team von Spezialistcn im Ministerium und bald sogar Auslander, die glauben, es besser zu konnen als wir. Ich verrate Ihnen ein Geheimnis. Noeh heute wird die Leiche auBer Landes und in cine deutsehe Universitatsklinik geschafft."

.Als die crsten derartigen Todesfalle auftraten, hielt ich den Posten des Stationsarztes auf 13 I I ione. Sie wissen schon. Da, wo alles anfing. Man hat mich mit Vorwurfen bombardiert, ich harte nicht rasch genug auf die Anhaufung der Erkrankungen reagiert und meine Vorgesetzten uber das Ausmaf der Vorkommnisse im unklaren gelassen, Wie hatt' ich ahnen konnen, daf wir am Beginn einer Art Epidemic standen, Jetzt bin ich gewissermaBen in den Operationsbetrieb strafversetzt - und was passiert? Diese Leiche hier lag auf meinem OP- Tisch und wird nun seziert.und mich befallt allmahlich ein kleines b1Bchen der Verfolgungswahn."

Knarrend ging die 'fur zum Saal auf. Ich wandte mich urn, um zu gehcn, doch da stand Alexander Lehmann und blockierte den Ausgang. .Du hier?" fragte er

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betont herablassend. - Ich wuBte nicht, was ich dem Ex-Ehemann meiner Frau LUr Antwort geben sollte. Dem Ex- Ehemann, meinem Ex- Kollegen, meinem ExFreund.

"Professor Rottmann ist ein Mitgl ied des Sonderau sschusses und ich sein Assistent." Alexander hatte nichts von seinem selbstherrlichen Gehabe eingebilBt. "Mir stehr es selbstverstilndlich offen, selbst in verschlossenen AktenEinsicht zu nehmen und jederzeit Obduktionen beizuwohnen. Wir arbeiten an der Aufklarung dieser Fane." Ein provokantes Lacheln. Alexander quoll der Stolz wie silBcr Schweif aus den Poren. Einige andere Kollcgen, cbenfalls Mitglieder der Kommission, betraten den Saal. Jemand sprach bezuglich der Verspatung eine Entsehuldigung aus.

.Jch habe mich vcrlaufen", sagte ich, Alexander rneinte: "PaB besser auf, daB du dich nicht verrennst!"

DrauBen auf der StraBe bliesein eisiger Wind, abel" selbst die kalte, frische Luft, ja selbst das Brennen in rneiner Brust, als ich zur AlserstraBe hinunterlief, klarten meine Gedanken nicht. Gegen die schneidende Kalte stellte ich den Mantelkragen auf und zag die Baseballkappe tiefer in die Stirn. Der Wind lachte mich aus, ich aber war froh, der Untersuchung des Gehirns und seiner Haute entkommen zu sein. Wenn der Skalp knapp unterhalb des Haaransatzes abgezogen und ansehlieBend der knocherne Schadel mit der Motorsage wie ein Ei gespalten wird - schon als Student fand ich die VorsteUung absonderlich, daB Verwandte einen Toten betrauerten, dem die Prosektur das Him rausgerissen und an dessen starr Holzspane in den Schadel implantiert hatte,

Die ilppige weihnachOiche StraBenbeleuchtung wurde angeschaltet.

Der Tag sollte kein Ende nehmen und dennoch, am spaten Abend sah ich zuruck auf das rnediziniscbe Flie6band und staunte sogar selbst iiber die unzahligen operativen Eingriffe und die ungeziihlten erduldeten Adrenalinausstij(k

"Hast du wirklieh keinen Hunger?" fragte Camillo verwundert.

"Nein danke!" Wie benommen starrte ich auf die f1immernde Mattschei be. Wie jede Nacht grubelte ich und fand doeh keinen Ausweg aus diesem Morast, in dem ich steckte und der mich immer tiefer zag. 1m Ruheraum roeh es nach frischem

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Kaffee und geschmolzenem Kase. Unruhig summte das Neonlicht wie aueh die Aste des kleidlosen Kastanienbaums, die an der Brustung kratzten, und auch in rneincm Bauch herrschte eine seltsame Unruhe. .Wie geht es Jelena?" fragte ich wie beilaufig.

"WiT sind glucklich miteinander!"

'Komische Antwort', dachte ich, Seit einigen Monaten unterhielt Camillo eine Liaison mit Jelena, einer Hebamrne, und seit dieser Zeit durchlebte er Himmel und Holle. Wie von Geisterhand durchmengt, beg ann die Luft zu schwingen, wenn er einen Raum betrat. Er stand unter einer standigen Spannung, denn die blonde Polin verkaufte sich extrem teuer, und Camillos Schulden wuchsen tiber seinen Kopf hinaus. So bevorzugte er denn auch das Thema zu wechseln: .Das Team urn Professor Rottmann vermeldet im Kampf urn die nanezu epidemisch au ftretenden Falle septischer Intoxikation erste Behandlungserfolge."

"Sehr schon", sagle ich wenig interessiert, Der Kerl hatte mich aus einem Sekundenschlaf herausgerissen. So rniide, ich harte auf der Stelle abtreten und zehn Jahre spater erst wieder zu mir kommen konnen, lag ich auf der Bank, losgelost, mit Muskeln, die einen seit unendlichen Stunden im Dienst befindlichen Kerper kaum noch halten konnten. In meinem Kopf drehte sich trage cine Spirale aus Wach- und Alptraumen, und ich wunderte mich, ob ich aufstehen und einen Kaffee trinken sollte. Nein! Selbst zu soleh einer Minimalbewegung fuhlte ich rnich nieht mehr imstande. Statt dessen stante ich in den Farbtopf aus Wasehmittel, Kartoffelchips und in ein vergnugtes Karussell aus wilden Indianern, Sie platzten gerade in nackte Seelen hinein, die in einer dieser Talk-Shows von begangener Vergewaltigung und Falter berichteten, Auch ieh sah mein Ende, und trotzdern schien mir der Abend nicht geeignet, meine innere Landschaft zu ergrunden,

Camillo lieB die Schultern fallen und legte seinen Kopf nachdenklich in den Nacken, .Diese Toten! Wer weiB, wie es weitergehen wird." Er tauehte seine Zunge in einen Leffel voller Suppe ein und zeigte sich vom Ergebnis seiner Kochkunst befriedigt. Die Mikrowelle mit dem Fleisch darin wollte noch einmal funf Minuten geschenkt, Plotzlich stieB mein Funkgerat ohrenbetaubende Alarmtone

aus.

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.Der Kreitssaal!"

Vor dem Lift holten wir das diensthabende OP- Team dn, und ein Stoekwerk weiter kam uns bereits der Gynakologe entgegen.

"Vorzeitige Plazentalosung." Der Kollege war noch sehr jung, keuchte entsprechend autgeregt, und sein Gesicht glich einem vollen Mond. "Die Patientin ist 24 Jahre alt, Risikogruppe 2, und die Kindesreife entspricht der 32. Schwangerschaftswoche." ,,1st das AusmaB der Blutung bedrohlich?" Die Aufregung und die erzwungene korperliche Betatigung hatten den Sehlaf aus rneinen Knochen vertrieben.

.Das kann ich momentan unmoglich abschatzenl Aber die kindlichen Herztone sind mittels CTG kaum noch abnehmbar."

Wie aufgebahrt lag die Patientin am Operationstiseh. Kal te, Angst und der B lutverlust lieben sie am ganzen Leib heftig zittern, und kalter Schweif rann tiber ihren Korper, Der Jammer, der ihr tiber die Lippen kam, verfluchtigre sich im Larm und in der Hektik des Saales, Umgehend bestellte ich vier Konserven.

Und innerhalb von Minuten war die Patientin narkotisiert und blitzintubiert und der Operateur zum Aufschneiden der Bauchdecke bereit, Mit schnellern, scharrem Skalpell. Muskeln, Faszien, BauchfelL Mit dem Fruchtwasser verrnengt, verfarbte sich das Blut grilnlich, fullte den Bauchraum wie schlechter Wein eine Amphore, und der Sauger schltirfte das Gebrau hinunter. Die Gebarmutter war violett und an der Einschnittstelle so dick wie zwei Finger. Mit beiden Handen umklammerte der Gynakologe den Kopf des Kindes, riB an ihm herum, versuchte es aus der fleischigen Enge herauszuziehen. Das erste Mal scheiterte cr. verlangerte den Schnitt, erwischte den Kopf besser und zerrte das Kind irgend wie ans Licht. Das Neugeborene regte sich nicht. Der Operateur hielt es an den Beinen hoch. Der blauliche, blutverschmierte Rucken des Madchens wurde durch Klatschen gereizt, ihr kleiner zartgliedriger Kerper gebeutelt, urn das es zappelte, Schlaff lief es seine Anne baumeln und den schweren Kopf haugen.

Tranenseen fiillten Camillos Augen.

Wahrenddessen batten Stockwerke tiefer Feuerwehrmanner die Tur zu einem Ruheraum eingeschlagen. Neben dem Herd fanden sie einen Topf erkalteter Sup-

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, das Beef de Beau war ganzlich verkohlt und der Aufenthaltsraum vom Qualm er fUll t,

Drei Stunden sparer, Punkt acht Uhr morgens. kam die Erl6sung in Gestalt ei-

ncr kleinen schiclenden Frau mit nichts als medizinischen Daten im Kopf: meine blose. Beim Gang uber die Korridore fUhlte ich mich steif wie eine sonderbare, uerade aus dem Kaltschlaf erwaehte Echse. Mein Blick fiel zur Glaskuppel. War

R wirklich Tag? Wer konnte mir diese Frage beanlworten auBer der Uhr, Es war elner jener Tage, wie sie in ihrer Dusterheit bereits seit sieben Wochen herrschten, ohue daB man die Chance hatre, sieh daran zu gewohnen. Einer jener Tage, bei dem eben nur die Uhr den Unterschied zwischen Tag und Naeht wui3te.

Alexander Lehmann wollte mil' nicht aus dem Kopf!

Grubelnd, woran das liegen konnte, fuhr ich vom Hauotplatz tiber den Rollbahnenbereich im Herzen del' beiden Tunne in den aehten Stock. Der Hauptplatz hie() tatsaehlich so, obwohl das Spital die Dimensionen einer in die Hohe gcwachsenen Kleinstadt besaB und keineswegs ein Dod war. Links und reehts wurde der Platz von ewig langen Korridoren tangentiert, die West- und Oststralie hi. [len und so breit angelegt waren, daB bequem ganze Panzerkolonnen batten durchrollen konnen, Dazwischen. um die Waben herum, gliederten sich IIchachbrettmuslerarlig weitere Gange und Korndore.

Die Architektur, so vermute ich, ist ein sensibles SpiegelbiJd del' Zeit, und diese

lit in ihrer Kahlheit und Kargheit schwer ertraglich. Die Passade aus Stahlbeton und Glas, glatt, kalt und abweisend, verlieh dem Reprasentationsbau der 60er JahT cinen festungsahnlichen Charakter und demonstrierte dem Menschen seine Winzigkeil, lieS ihn als unbedeutendes Radchen des allgewaltigen Apparates er-

cheinen, der seine spezielle Aufgabe innerhalb der identischen Waben des Geblllldes wie ein Sehaltelement im Computer erfiillte, ohne Freiheit und ohne Indi-

vldualitat.

Eine unerfreuliche Umgebung, ein Symbol der abstrakten Machte.

Der Weg, den ich eingeschlagen hatte, fuhrte mich in das Sekretariat der Ethikmmission, wo ieh mir eine Liste del' eingegangenen Forschungsansuchen des

vergangenen Jahres ausfolgen lieS.

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Die Wissenschaft ist anders geworden. GroBe Entdeekungen einzelner Genies gehoren der Vergangenheit an. Viele Teams arbeiten an vielen winzigen Teilchen cines grotleren Puzzles und streiten sich anschliefend, wessen Teil wohl der starkere Beitrag zum Gesamtbild ware. Die Aufgabe der Ethikkommission besteht darin, Forschungsvorhaben an der Universitatsklinik auf ihre gesetzliche und humanistische Vertraglichkeit zu uberpruten, - oder anders ausgedruckt: Der aufgeblahte Apparat soli die Wissenschaft vor unmenschlichen Versuchen und die Menschen vor blindwutigen Wissenschaftlern schutzen.

Die Ethikkomrnission kann von seriosen Wissenschaftlern unmoglich umgangen werden, da die Forschungseinrichtungen der Universitat nur genehmigten Projekten cffenstehen. So sehlieBt sich ein Kreis.

Aus den Unterlagen ging hervor, daf Alexander Lehmann rnehrere Studien zugleich betrieb, die allesamt auf Grund ihrer Thematik und Ausfuhrung an Intensivstationen gebunden waren, Sein Interesse galt langzeitbeatmeten oder organtransplantierten Kranken, er forschte an Gerinnungsveranderungen nach Schockzustanden und Nierenversagen im septischen Zustandsbild, Und sein Mentor hiel3 in allen Fallen Professor Rottmann. Diese Tatsache fand ich sehr aufregend. Zum einen, weil sie mir bewies, dab Alexander an der Losung dieser, trotz aller bisherigen Anstrengungen, unerklarlich gebliebenen Todesfalle arbeitete. Zum anderen, weil er tiber seine Kontakte zu Rottmann praktisch Zugang zu allen Informationstragern hatte. Vielversprechender konnte eine Konstellauon nicht sein, und weshalb sollte nicht aueh ich meinen Nutzen aus dieser Zusammenarbeit ziehen? Immerhin hatte man seinerzeit mieh dureh Alexander Lehmann ersetzt, da man meinte, ich besalie nicht genug Erfahrung, noch weniger Ehrgeiz und lieBe schlieBlich den notigen Enthusiasmus vermissen.

In dieser Situation gebar mein Kopf eine Idee.

Da formte sich ein unheilvoller Plan, und auf der Fahrt zum Flughafen wuBte ich, daB ich meinen Plan verwirklichen wurde.

Zu meinem Pech rann der Verkehr nur zahflussig. Tonnen von Blech walzten sich durch die Altstadt oder zogen wie aufgefadelt an den Kaimauern entiang in Rlchtung Vororte. Der Donaukanal fuhrte Niedrigwasser und glitzerte seidig. Hoch

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Uber den Baumwipfeln zogen Mowen ihre Kreise, stiirzten sich regelmaJ3ig in die Wellen, lid~en sich einige Meter stromabwarts treiben und stiegen wieder auf. Sie glichen Papierdrachen imWind. Entlang der Boschungen warteten Fischer auf cinen Fang aus der Kloake, Eine S traBenbahn auf dem Weg zu den AuBenbezirken muBte ihre Fahrt abrupt bremsen, aLs ihr ein Fahrradfahrer in die Quere kam. Wtitend biJl1iTIelte sie, und ein heller, zorniger Klang, in einer sich von den Geleisen abhehenden Wolke aus Staub, umhiillte allmahlich die gesamte Garnitur. Psychedelisch und ein wenig abgetreten hammerte Musik aus dem Autoradio, und die Benzinanzeige naherte sich gefanrlich dem roten Feld der Reserve. Ein Zynismus, wo sich zur Rechten durch schwefeHge Ausdunstungen die Raffinerie bemerkbar maehte. Auf den gefrorenen fJurbereinigten Ackern links der Autobahn rasteten Vogel, und sehr weit dahinter, im Dickicht grenzziehender Busche, standen Hauser mit roten Ziegeldiichern und grauem, dusterem Antlitz.

Diese Stadt, die ich hinter mir gelassen hatte, konnte eine dec hochsten

Selbstmordraten der Welt fur sich verbuchen, was mir angesichts des Wetters volLig plausibe\ erschien. Wie sollte die Stimmung ihrer Bewohner sein, wenn selbst vom Himmel keine Heiterkeit zu erwarten war. An diesem Punkt begann ich an der These von der Erderwarmung zu zweifeln. Vorbei am Zentralfriedhof, einem

der beliebtesten Ausflugsziele del' Stadt.

Ich fuhr auf die Rampe, suchte in der Parkgarage nach einem Abstellplatz und

traf Iris in der Abflughalle. WeiBe Hose, weiSer Pullover und die Haare hochgesteckt, daB die elfenbeinfarbene Gesiehtshaut frei strahlte. Hinter dem feinen N etz gebogener Wimpern leuchteten ihre Augen. Lebendiger als zuletzt. Wir umarmten einander, und der Duft ihres Haarsprays stieg in meine Nase. Ich inhalierte ihn,

denn er roch wie alles an ihr betOrend.

"Wohin ist er geflogen?"

"Bernhard fliegt in die Mongolei. Er will fur sein neuestes Buch Recherchcn

anstellen. Ein Kollege vom Archaologisehen lnstitut und ein Regisseur vom Reinhardt-Seminar begleiten ihn auf diese Expedition. Vielleicht drehen sie sparer eiuen Film." Sie legte ihren Arm urn meine Schulter, kraulte mcin Haar, und ich wies sie diesma] schon nicht mehr ab. Vielmehr gab ieh vor, mich auf die roten

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Begrenzungslichter zu konzentrieren, und richtete meinen Blick geradeaus. "Wieso hast du dich umstimmen lassen?" Sie lehnte sich zuruck, ihren Kopf an die Glasscheibe. DrauBen hatte ein gelber Regen eingesetzt, der LOcher in den aufziehenden Nebel bohrte. Eine triibe, abgestandene Suppe,

"Bernhard und ich schlafen nicht mehr miteinander!" "Nein?" Iris schutrelte den Kopf ."Weshalb nicht?"

"Deinetwegen!" Mit dem roten spitzen Fingernagel eines Zeigefingers zeichnete Iris ein Herz in das kalte beschlagene Glas und schof durch die Mitre einen Pfeil durch, "Seif ich wieder von dir traumc, muB ich ihn belugen und mir allerlei Ausreden einfallen lassen. Wenn er mich beruhrt, ist mir so bang, als wiirde ich dich betrugen."

.Jch versuche dich zu verstehen."

"Versuch es nicht, Diese Welt ist einfach nur schabig, Wenn ich doch jeden Mann, den ich wollte, haben konnte! Und den einzigen, den ich jernals liebte, bekomrnt eine andere. Du lachelst wieder nur, windest dich wie ein Aal."

.Du frierst, Iris", sagte ich. .Jch dreh' besser die Heizung auf."

.Jch friere", sagte Iris, "die Heizung, H.irchte ich, wird mir nicht viel nutzen." Nach einer Weile wurde die Stille unertraglich, und ich drehte das Radio auf. .Du hast mir immer noch nicht verraten, weshalb du doch gekommen bist!" .Der Grund'!"

"Aber ja?"

.Du willst die Wahrheit wissen?" .Denke schon." "WeiB ich nicht!" "Wirklich nicht?"

Ich Iegte den nachsten Gang ein und gab Gas. "Wir begehen einen Fehler!" "Ich brauch' dich wie du deine klein en Pillen! Mein ganzer Korper isr voll mit

dir, Ich denk an dieh, und es ist eine Sehnsuchr, Du bist nicht bei mir- und es ist Schroerz. Ich wiiGte nicht, was falsch daran sein soli, das biBchen Leben mit Freude zu fiillen.:' Das genau harte ich befurchter, Eine Gebotstafel ignorierend, bog ich in die nachste Seitengasse ein und dachte, funf Minuten und keine langer wurde ich mehr in dem engen Wagen aushalten, Ich haue eben nicht kommen sollen. Nicht unter diesen Bedingungen, nicht zu dieser Zeit. Fdnf Minuten also, dachte ich, und dann stand ICH vor dem Haus und nahm die Stufen.

Die Wohnung in einem Jugendstilhaus irn 13. Bezirk, strahlte die Behaglichkci.t von Kultur und Geld aus. Gleich im Vorzimmer legte ich ab und ging ins Wohnzimmer, urn den Ausblick zu be trachten , aber der Blick in einen engen Vierkanthof enttauschte. Eisrosen bliihten an den Scheiben. Iris stellte sich, ohne Licht zu machen, neben mich, und ich legte cine Hand urn ihren Hals, zog ihr Gesicht zu mir und kiiBte ihre Lippen. "LaB mir Zeit, mich frisch zu machen. Es dauert nur einen Moment."

In der Bar entdeckte ich einen Campari und Orangensaft und mixte mir einen Cocktail. Ich schuttete ihn hinunter, mixte mir einen weiteren und einen dritten, Der Alkohol brannte im Magen und im Blut. Ein Andy- Warhol Plagiat hing an der Wand, und ich betrachtete es eingehend, wahrend das beruhigende Tropfeln des Wassers aus dem Badezimmer an mein Ohr drang.

In einer Lade der Anrichte fand ich einen Papierblock. "Mit mir vergeudest du nur deine Zeit!" schrieb er auf ein Blatt.

Sickerwasser fiel in flusternder Monotonic auf die Dachrinnen herab, rann tiber die Laternenrnaste, rann in die darnpfenden Gullis. Von einem offenen Fenster heraus rieselte leise Musik in die schwere Dammerung, Der Schlag einer Kirchturmuhr beendete einen weiteren Tag. 'Es ist schon spat geworden', dachte ich. Durch den Nieselregen hindurch roch ich den Schnee und mir wurde klar, daf der Winter draufund dran war, den lastigen Herbst zu vertreiben,

Am Graben, dem Herzstuck dieser Stadt, von der die Rede ist, tobte sich die Wut der vorweihnachtlichen Besinnung in prallen Kaufhausern aus und vor Punschstanden, die fur noble Zwecke gepanschtes Gesoff verkauften, An eine StraBenlaferne gelehnt, mit den Gedanken abwegig, nahm ich einen Plastikbecher voll W mir. Dabei beobachtete ich einen Weihnachtsmann, dem unter einem schabigen weilsen Wattebart der echte balkanesische hervorstach und der einen roten, in der Mitte von einem Krokoledergurtel zusammengehaltenen Mantel trug. An von feierlich gestimmten Eltern vorbeiziehenden Kindem verteilte er Bonbons und mit seinen genagelten Lackschuhen sticg er in Hundescheife. Bin furchrerlich deprimierender Anblick, fand ich, Allein der Stephansdom wirkte erhaben tiber solche

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Narreteien und von seiner Fassade brockelte ein weiteres saurezel'fressenes Stuck Sandstein,

In einer Wolke aus Staub verschwand del' Wagen, del' mich beim Uberqueren der Operngasse beinahe uberfahren harte. So versunken in Gedanken, hatte ich das Rotlicht der AmpeJ ubersehen und meinen FuB auf den Zebrastreifen gestellt, Die Autofahrer kannten fur gewohnlich keine Gnade. Sic fuhren uber alles dniber, was sich Ihnen in den Weg stellte, wenn sie rneinten, freie Fahrt zu haben und das gesetzlich verbriefte Recht dazu,

Ich nahm cine Tablette. Zur Sicherheit noch eine, bis mein Him tranquilisiert war. 1m josephinischen Trakt der Hofburg war die Nationalbibliothek beheimatet

,

und ich betrat fruher als vereinbart das Foyer, urn in einern Vorraum von klassizi-

stischer Pracht in den Regalen nach dem festgelegten Buchtitel zu suchen, Der SchWsselsatz lautete: "Sugar war cine der liebenswertesten und beliebtesten Kreationen der Monroe", was ich freilich albern fand. Aber man hatte mich gernahnt, mieh strickt an di e vorgegebenen Anweisungen zu halten, und so stapfte ich in die nachste Telefonzelle und sprach meinen Text in die Musehel. Die singende Stirnme vom anderen Ende der Leitung sagte: "V or dem Riesenrad, in einer Stunde."

Zu FuB durch die engen Gassen, libel' die Rotenturm und danach die Taborstral3e, eilte ich zum Prater. Weil es windstill war, erschien mir die Lufttemperatur ertraglicher als sonst. Kurz vor dem Praters tern uberlegte ich, urnzukehren und mein Vorhaben unverwirklichr zu lassen. Immer diese GespaJtenheit.

Noch bevor ich es mir anders uberlegen konnte, stand die Kontaktperson vor mir:

.Heutzutage kann man nieht vorsichtig genug sein. Sic lauern uberall." .Das ist richtig. Uberall."

"Mein Name ist Hugo!" ,,Maximilian Geiger." "Wie sind Sic auf mieh gekomrnen?"

"Uber einen Freund, der bei der Bank arbeitet." "Wie kann ich helfen?"

"Sie sollen sich in einen Computer einklinken und rnir daraus Informationen besorgen." Hugo zundete sich eine Zigarette an. Eingemummt in seine Pelzjacke und mil einer dicken felligen Haube auf dem Kopf, sah er ulkig aus.

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Ich kramte in meiner Hosentasche nach einer Zehn-Schilling-Mlinze und kauftc ein Brieflos. Ich versuehte mich so cool und uberzogen zu geben, wie es fUr derartige Geschafte notig ist. Das Los war eine Niete,

An einer der wenigen offenen Buden iibte sich Hugo im ZielschieBen mit dern Luftdruckgewehr. "Was ist das fur ein Computer?"

.Ein PC, denke ich!" Wie ausgestorben lag del' Prater unter dem grauen Himmel. Selbst das Riesenrad stand offen bar still. Hier und da jugendliche Banden im Rausch und vor einem Karussell eine unersattlicne Hure.

Wir stiegen in Hugos Wagen, einen Kleinbus, ein und fuhren die PraterstraBe zur Donauuferautobahn in Richtung Stockerau weiter und nahmen anschliefsend die Abzweigung zur Bundesstralie. Dureb das Glas rann Nebelsuppe in das uberhitzte Wageninnere, und mir stieg die Hitze in den Kopf. Die Landschaft drauBen war so eben und ode, daB man an die Scheibenhaftigkeit der Welt glauben konnte,

Hier und da musterte ieh das hagere Mannchen aus den Augenwinkeln, wunderte mich uber die machtigen verbeulten Backenknochen und die winzigen Zahne in dem kleinen Mund. Der strenge Geruch des groBzUgig verwendeten Duftwassers betaubte mieh beinahe schon, als wir endlich tiber den Feldweg r ollten. Naeh wenigen hundert Metern hielt der Wagen vor einem Vierkanthof an. Von auSen betrachtet wirkte das alte Gemauer wenig einladend, Eine weiBe Salzspur zag sich nufthoch tiber den brockeligen Aubenputz, und zwischen den abgeschlagenen Ziegeln hatten die Jahre den Martel zerrieben. Zwei kleine vergitterte Fenster blickten milirrauisch in die als feindlich empfundene Umgebung, und auf den tonernen Dachschindeln wuchs das Moos bis ZUIll Wetterhahn hinauf,

Wir fuhren in den Hof, wo neben einem Traktor ein Original amerikanischer Militarjeep und ein Pinzgauer Gelandefahrzeug standen, Dann gingen wir schnurstracks ins Halls. "Was denken Sie?" fragte Hugo, del' den Eskimomantel auf eine Matratze am Boden warf und sieh breitbeinig in- mitten des Zimmers aufstellte. Damit die Bizepsse besser zur Geltung kamen, hatte er die Anne! seines mit Tarnmustern versehenen T-Shirts aufgekrempelt.

.Jch weiB nicht", sagte ich. .Jrgendwie beeindruckend."

"Nur Originale", beteuerte Hugo. .Bei mir finden Sie alles, was das Herz be-

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gehrt, Eine 13 ebenso wie eine Walter PPK oder die Glock. Das Neueste und Feinste, aber auch antiquierte Madelle. Ich bin das, was man einen leidcnschaftlichen Sammler nennt. Wenn Sie mochten konnen wir ja nachher im Keller ein biBchen herumballern. Ich geh' aueh ofters Combat-SehieBen. Verdammt geile Sache." Immer noch sprechend versehwand er in einern anderen Zimmer und karu mit zwei Bierflaschen zuruck, "Wollen Sie ein Glas?'

.Nein danke!" Ein Bier wollte ich auch nicht, abel" die Hoflichkeit, zu der mich meine Eltern erzogen hatten, lieB mir keine andere Wahl. Und beide kippten wir die Flaschen. .Damit kann man ja eine ganze Armee ausrusten", sagte ieh anerkennend. .Wissen sie, Jugoslawien hatte mil" schon gefallen. Obwohl, die Jugos kann ich nicht leiden. Die stinken wie die Pest. Aber andererseits ging da ja die Post machtig ab, und das gerade vor der Haustur, Super, gelt. Aber ich harte Pech, In der Woche, als die Kroaten Soldnereinheiten rekrutierten, lag ich mit gebrochenem Bein im Lehnsessel." Verschworerisch zwinkerte Hugo mit den Augen, und mir verkrampfte es den Magen bei dem Anblick sei nes darnlichcn Grinsens. Keine gute Basis filr eine Zusammenarbeit, denke ich heute.

.Kommen Sic mit", sagle er im Befehlston und fuhrte mich iiber eine Kellerstiege in einen Vorraum, wo auf einem Regal das Modell eines Schlachtschiffes stand und an der Wand die reichsdeutsche Fahne hing. Er schloB die Tiir zu einern Zimmer auf: .Der Bunker". Sehen Sie sich um. Sehen Sie sich ja gnlndlich um." Der Raum war nicht groli, harte keine Fenster und verstromte eisige Kalte. Bis unter die niedrige Decke fullten ihn elektronische Gerate, Rechenanlagen und andere piepsende Maschinen. Unzahlige Disketten uirmten sich auf den Tischen, Kabel hingen in der Luft, "Mein Kundenstock rekrutiert sich aus Firmen, Banken und B otschaften. Sie wUrden staunen, wie viele politische Funktionare meine Dienste in Anspruch nehmen, Und noch hat es niernand bereut, mir vertraut zu haben. lch bin ein Profi." Er drehte an einigen Knopfen, schaltete den Oszil lographen an und stimmte die Frequenzen abo "Gerade eben fickt unser Staatsprasident seine Sekretarinl Wollen Sie mithoren? Oder interessieren Sie sieh eher fur den Funk del" Staatspolizei? Suchen Sie sich was aus!"

.Jch bin sprachlos", flusterte ich ganz ehrlich.

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Das Computergenie hielt inne und legte mir briiderlich die Hand auf die Schuller. "Wer ist Freund und wer Feind? Jeder braucht einmal Hilfe, um das herauszufindeu, Und ich helfe Ihnen, aber beachten Sie, daB jede Hilfe ihren Preis hat."

Das leuchtete mir ein,

Und am Abend, als ich im Theater saB und auf den Kunstlcr wartete, uberlegte ieh bereits angestrengt, wie ich diese Hilfe bezahlen sollte, Nach einer Ewigkeit kam endlich der Kunstler auf die B uhne, als miiBte er sie aufkehren. Der Rucken rund, der Kopf traurig zwischen den schmalen Schultern, trug er eine schwarze Hornbrille und Hosentrager und grulste artig das Publikum, Der erste Scherz. Das ehrgeizige Publikum hatte es unubersehbar darauf abgesehen, sich zu amusieren. Die Luftung funktionierte nur halbherzig, und cine Nebelbank aus Zlgarettenrauch hing uber dem Scheinwerferkegel. Da war dieses neuerliche Lacheln, dieser zweite Scherz, Unheimlich und faul und ein biBchen so, als wurde es aus dem Gesicht rutschen. Hundert Leute gurrten, wirklieh dazu entschlossen, den Abend lustig zu finden.

Ich hingegen fuhlte diese dumpfe und unerklarliche Leere in meiner Brust. Eine Leere, die selbst Ediths Anbliek nieht 1.U vertreiben vermochte, In meinem Kopf spukten wieder einmal Fluchtideen. Auf und davon! "Wir sollten auswandern, Edith! Einmal ein anderes Leben probieren."

Meine Frau sah mich mit ihren groben grtinen Augen an und schiittelte nur den Kopf. "Mich zieht es nach Lateinamerika,", fuhr ich fort. "Wie wurde es dir gefallen, in Argentinien zu leben? Oder in Costa Rica. Tropisches Klima, Sonne und Meer." .Pst!" Edith fuhrte den Zeigefinger vor den Mund. Sie verspurte gar kein Bediirfnis nach Veranderungen, wahnte sie sich doch im Gluck.

.Denk an den Klang von Tango, an die weite Prarie, an Gauchos"! sagte ieh beschworend. .Jch denke Iieber an den Nikolaus und an das Christkind." Herzhaft lachte sic uber die Scherze des Kabarettisten. Vor Freude stohnte sie, fuhr unter ihr langes goldenes Haar und lief es uber ihre Schultern rieseln,

Die gehorsamen Diener des Gesundheitswesens - in der Mehrzahl Apparatschiks _ drangten sich in die Kabine. Alle auf einmal und allesamt rttcksicbtslos, bis ein Warnsignal ertonte und eine zottelige, schweinsbratengesichuge Frau mit hohen

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Stockeln unter ihren dicken, behaartcn Waden VOl" Schreck erstarrte. Als letzte trug sic die Verantwortung an der Uberlastung des technischen Systems und zag sich, von schadenfrohen Gesiehtern gedrangt und von ihrer Schamesrote uberwaltigt, zurilck. Diesmal gehorte der Schwarze Peter ihr. Auf Ebene funf bahnte ieh mil' einen Weg durch die mir entgegenftutende Menschenmasse und passierte die Arbeitswaben, Tur urn Till'. Ich litt an Fieber, meine Augen brannten und tranten und durch die Nase bekam ich keine Luft, Diesen unmoglichen Zustand verdankte ieh der Angst. Meine Tabletten, Ich nahm gleich zwei davon, Ohne diese Wundermittel konnte ich in dieser so rauhen Umwelt, in diesem Schlachtfeld namens Universitatsklinik nicht mehr langer existieren.

Die Warteraume der Schmerzambulanz waren uberfullt, In den Sitzen lungerten die Geplagtesten aller Menschen, und an den Wanden Iehnten diejenigen, die vorgaben, selbst das Sitzen nieht mehr ertragen zu konnen.

Unzahlige Menschen, so schien es, litten an unerkliirlichen und unbeherrschbaren Schmerzzustanden, und alle trafen einander ab sieben Uhr morgens vor der Pforte zum anasthesiologischen Frieden, der letzten Station auf der peinvcrseuchten Reise durch das klagliche Leben. Ocr Anbliek del' moribunden Kreaturen trieb mil' kalte Schauer libel' den Ri.icken.

Aus irgendwelchen mir unbegreiflichen Grunden hatte mich der Chefarzt auf diese Abteilung versetzt. Gerade dorthin, wo es galt, mit Menschen zu sprechen, mit Ihnen Kontakt aufzunehrnen, auf ihr unerfulltes Leben einzugehen, Harte ich ein Seelentroster sein wollen, ware er ein verdarnmter Psychiater geworden oderschlirnmer noeh - Allgemeinmediziner. Doch ich hatte mich fur die Anasthesie entschieden. Fur das geringste Ubel. Vorsatzlich, Die Halbtoten auf den Intensivabteilungen gaIten, sobald sie wieder selbstandig atmen und jarnmern konnten, als transferierbar und wurden auf Normalstationen verlcgt, und die Patienten im OP soli ten fur gewohnlich nicht viel zu sagen haben. Apparate anstatt vieler Worte, Sirenen, Signale und die atomisierenden Strahlen der LCD-Schirme. Schlauche und Kabel, Nadeln und Pilaster.

"Die Sorte Fruhrente'', sagle eine Kollegin, nachdem sie den ersten rnenschlichen TrU rnrnerhau fen abgefertigt hatte, Mit verstellter Stimme affte sie die Kranke nacho

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"leh war noch nie wehieidig, Frau Doktor, mussen Sic wissen." In einer Kammer, wo auch die Medikamente aufbewahrt wurden, plumpste sie auf einen Schemel und rauchte hastig cine weitere Zigarette. Die zehnte oder zwolfte an dem Vormitlag, wie die Stummel und Aschenberge im Becher bewiesen. .Dieser Patiententyp hraucht die Bestatigung der Pensionsversicnerungsanstalr, um 7.U gesunden. Sobald der Bescheid und del' erste Scheck eingetroffen sind, werden sie wieder lebcnsfroh undjetten hinuber nach Mallorca, Dort brennt ihnen dann die Sonne die Haut vom Rucken, und du sitzt in dieser Mctallambulanz, ohne zu wissen, ob es die Welt da drauben noch geben wird, wenn du bier rauskommst."

.Wunderbare Aussichren", murmelte ich,

"S ysternschmarotzer bieten oft ausgezeichnete schauspielerische Darbietungen.

Das kann ganz lustig sein, Die wollen dich namlich fur ihre Sache gewinnen, und cin Attest dieser Abteilung kanneine groBe Hilfe bedeuten bei den Krankenkassen. Diese Sorte kannst du dann bedenkenlos therapieren und zum Uben von verschiedenen Blockadeteehniken mitsbrauchen. Nimm ein Lehrbuch zur Hand und probier einfach alles durch." Sie atmete tief und lieB den blauen Dunst ausihrern kleinen Mund stromen. .Llnd die Schlimmsten? Wer sind die Schlimmsten?" wollte ieh wissen.

"Die Psychotiker!" Die KoUegin dampfte ihre Zigarette aus, schlug verwegen die Beine ubereinander und benetzte die Lippen mit Vaseline. "Die glauben an das, was sie dir auftischen, und reagieren sehr ungehalten und zuweilen beleidigend, wenn sle das Gefuhl iiberkommt, mit ihrern Leid nicht ernst genommen zu werden. Da nagen unsichtbare Ratten an ihren Gelenken, sind Finger elektrisch geladen und gehoren abgehackt oder drohnen Stimmen in ihren Ohren, bis das Trommelfell beinahe zerplatzt. Die sind gefahrlich."

"Was tun?" fragte ich,

.Da hilft nur die bewahrte Defensivmedizin. Den Psychotiker so lange durch die Untersuchungsmuhlen drehen, bis er zerrieben ist, Mal diese, mal jene Untersuchung anordnen - und du bist aus dem Schneider. Das ist der Trick!" Die Kollegin trank ein Glas Wasser und trat wieder in ihr Drehrad zuruck,

Ich ebenso.

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"Die anne Frau Wilander ist da' Ein wirklieh zutiefst bedauernswertes Geschopf." Die altgediente Krankenschwester zag Lokalanasthetika in eine 5- mlSpritze und rief uber die Sprechanlage den Nachsten auf. ,,sie kommtjeden Mittwoch, der Spritzen wegen." "Und worunter leidet sie so?" fragte ieh.

"An Kreuzschmerzen", sagte die Schwester.

,,scheiBe! Damn leide ich schon seit zehn Jahren und mir fall; es im Traum niche ein, mir jeden Donnerstag cine Spritze abzuholen."

"Die Leute suchen soziale Kontakte!" wurde ieh belehrt.

.Diese Schmerzen, Herr Doktor", beklagte sich die alte Frau. "Ichhab' gelesen, daB es da besondere Diaten gabe. Vielleicht wissen Sic da Genaueres, Herr Doktor. Man liest ja soviel Schlimrnes in den Zeitungen. Da wird man ja vernickt, was es so alles gibt." 'Die Leute lesen wirklich viel', dachte ieh. .Aber leider verstehen sie nichts. Nutzlose und aus dem Zusammenhang gerissene Informationen durchstreiften ihre grauen Zellen wie galaktischer Schrott. Die Welt als groHe Abkurzung. Und jeder halt sich fur schlau genug, liberal! mitreden zu konneu. Wasser, Wasser uberall, aber kein Tropfen zu trinken, ein jeder ertrinkt in Fluten von Informationea und verdurstet dabei an del' eigenen Durnmheit."

Die alte Frau, knochrig und grauhaarig, lachelte zunachst einmal verdachtig frcundlich, bevor sie mir gegenuber Platz nahm und mich gri.indlich musterte, was mir schon Alarm genug harte sein mussen, Danaeh hechelte sic ihre Lebensgeschichte herunter, Sie behauptete, seit ihrer Kindheit unter Asthma zu leiden, und puffte wie ein lecker Balian. Standig spuckte sie in ein Taschentuch oder wischte sich die Schmierage von den Lippen. Da hielt sie einen prallgefullten Plastiksack in den minden. Mit Mundwinkeln, die seitlich schlaff tiber das Kinn bingen, vor Selbstrnitleid triefend, sagte sic: "Meine Befunde."

.Jhre Befunde", wiederholte ieh mit spouischem Unterton und wog das Packet in der einen Hand. .Eine so ausgepragte _ Depression sollte eine Blickdiagnose scin." ,,20 Operationen hatte ich bereits, hore schlecht auf dem linken Ohr, und - schen Sie - meine Augeniider sind geschwollen, Und kein Arzt konnte mir bisher hclfcn." .Jch kann nichts erkennen", entgegnete ich, Ich packte die in einem Ordncr zusammengehefteten Untersuchungsergebnisse aus, bliitterle darin wie in ei-

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ncm Buch der modern en medizinischen Diagnostik und sagte so nebenbei: "Die Lider sind in Ordnung."

Der Atem der alten Frau stockte ein erstes Mal, aber noch wollte sie Uber-

I.ClIgungsarbeit Ieisten, "Sehen Sie die Knochel", sie Inftete die gralslich pigmenl!erten Beine, "inuner diese Oderne, daB ieh nicht einrnal ordentlich gehen kann. Und die Hande ... "Sie hielt die Arme ausgestreekt von sich."Nieht einmal mehr ci nen Ring kann ich tragen. Der vorige Arzt hatte gemeint, daB es sich bei mir lim cine seltene Srotfwechselstorung handeln konnte, aber er wuBte nicht genau welche, Niemand konnte mil' bisher helfen, Die Schmerzcn kornrnen jedenfalls stets naeh dem Essen wie auf die Uhr genau und nehmen dann allmahlich 7.U, bis es mir gcgen Nachts unmdglich wird, auch nur cine Bewegung schmerzfrei auszufuhren, Aile Gelenke brennen wie Feuer, und iiber mein Riickgrat, da entlang von der Halswirbelsllule abwarts, brennt es ebenso, Ich traue rnich ja kaum mehr, einen Bissen zu mil' zu nehmen. Matt bin ieh den ganzeo Tag und asehfahl. Polyneuritis, meinte der Neurologe. aber belfen konnte er mir auch nicht. Alles tut mir weh. Das Herz zieht es mir zusamrnen."

Wahrend sie spraeh, bUitterte ich im Befundwald herum, dachte, daB es sich bci

den Patienten urn lauter merkwtirdige Papageien handelte, die von irgendeinem Schelin allesamt dieselben dummen Spruche beigebracht bekommen hatten, "Es gibt wohl keine Untersuchung, die nieht bereits an Ihnen durchgefuhrt worden ist, bemerkte ich scharfzungig, "Sie sind ja ein medizinisches Wunder. Der Orthopiide hat nichts gefunden, der Radiologe nichts, der Neurologe, der Physikalist, der Internist. Und so weiter. Aber Operationen hatten sie bereits 20."

.Der Neurologe harte den Verdaeht einer Borreliose geaulsert", wad' die Frau rasch ein, "Die sich aber weder im Blut noch im Wirbelkanalpunktat bestatigen

lieb'', erwiderte ich.

"Mcehten Sie mir die Schuld am Versagen der Medizin geben?" Die alte Frau

wurde unruhig,

"SelbstversUindlieh nieht, abel' wenn bereits unzahlige Kollegen vergebens ver-

sucht haben, eine organische Ursaehe fur ihr Leiden 2',U ergrunden, sollte man daran denken, wornoglich keine solche zu finden."

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"Was meinen Sie damit?"

"Haben Sie schon einmal daran gedacht, einen Psychiater aufzusuchen. Er ist der einzige Arzt, der in Ihrer langen Liste fehlt."

"U ngeheuerlich!" Die alte Frau eruptierte formli ch. "Sic machen sich nicht ei nmal die Muhe, mich grundlich zu untersuehen, und attestieren mir einen psychisehen Schaden. Das ist", stotterte sie, "das ist ungeheuerlieh. Konnen Sic die Befunde iiberhaupt richtig interpretieren, Ich meine, Sic wirken so jung, vielleicht sollte sieh ein alteree Kollege einmal meiner Beschwerden annehmen."

.Das ist nicht notig!" Trotz der Tranquilizer spilrte ich die Saure in rneinem Magen kochen. "Die Befunde sind allesarnt eindeutig. An den Knocheln haben Sie nur minimale Oderne und die ruhren von den Krampfadern her. Ansonsten wirken Sic weder abgemattet noeh bleieh im Gesieht. Einzig auffallig an Ihnen sind 20 Operationen und die angeblich unertragbaren Sehmerzen."

.Angeblich?" Der knochrigen alten Frau stieB es i.ibel auf. "Wie konnen Sie mein Leid beurteilen, Sie, Sie, ... " Die alte Frau rang mit den Worten. "Sie sind ja uberhaupt kein rich tiger Arzt,"

.Es steht Ihnen frei, einen weiteren aufzusuchen." Aul3erlich zeigte ich mich gelassen: .zum Beispiel einen Psychiater,"

"Wo ist ihr Chef?" rief die alte Frau. .Eine solche Unverschamtheu lasse ieh mir nicht bieten von einem Quacksalber wie Ihnen. Ich werde mich i.iber diese B ehandlu ng besch weren. Ober diese unflatige Behandlung, diese unmenschlichen Urngangsformen. Und so etwas mochte ein Arzt sein. Sie werden noch von mir horen. So etwas Grimmiges ist mir uberhaupt noch niemals untergekommen." Die Handtasche unter den Ellbogen geklemmt, den Sack mit den Befunden in der einen Hand, stellte sie sich in die Tiir. .Jch werde mich beschweren!" fief sie noch cinmal.

Ich stand auf und schlug die Tur zu.

Dieser Art verlief auch der Naehmittag, und am Abend begab ich mich in die Fakultatsbibliothek, urn mir ein Buch iiber Infektionskrankheiten zu entlehnen, Wieder Zweifel. "Wenn es nur endlich vorbei ware!" Im Dienstzimmer loschte ieh das Licht lind stellte mich ans Fenster. Vom 14 .. Stockwerk war der Blick uber die

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glimmende Stadt uberwaltigend. Das Riesenrad thronte gleich einem riesigen Feuerkreis uber dem Prater, und der Stephansdom leuchtete silbrig. Davor, tiber dem grauen Hintergrund des Abendhimmels schwebend, schimmerte milchigweif das Rathaus, lind die Donau glich einem schlichten schwarzen Band, in deren Mitte die Insel ein schummriges Exil bot. Doch mein Interesse galt der Hofburg. AUesamt batten sie sich dort versammelt, urn zu sehen und urn gesehen zu werden, denn fur viele Leute bildete der Arzteball nach wie vor ein gesellschaftliches Ercignis, Erwartungsvoll blickte ich auf die Uhr. Eine Tablette zur Beruhigung und cine ZUI" Besanftigung der Magensaure,

Die Reisetasehe, die rnir Hugo gepackt hatte, lag im Spint und darin die schriftlichen Instruktionen, Werkz.eug, Modem und das Mobiltelefon, PUnktlich um zehn, wahrend ieh noch einmal den Inhalt der Tasche i.iberpriifte, lautete das Tclefon, lind tiber die am Trommelfell scheuernde Verbind ung bekam ich endlieh j ene heiBersehnte Meldung, die einer Erlosung gleichkam. Alexander Lehmann, del" schmachtige Konkurrent von einst mit den Trauerweidenwimpern und der Nase voller Sommersprossen, tanzte und amusierte sieh. Ein tiefer Seufz.er der Erleichterung, als ob eine Riesenlast von mir gefallen ware, und schon folgte der Adrenalinstof aus den Nebennieren und mobilisierte Krane lind Willen. tber den hauseigenen Apparat lieB ich mich mit dem betrunkenen Schlusselwart verbinden und erzahlte ihm etwas von dringend benotigten Unterlagen aus meinen Arbeitsraumen,

Der Arbeiter am anderen Ende der Leitung maulte.

Sagen wir in einer halben Stunde!" Was ich vorhatte, war riskant, doch ich

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wollte nicht wieder grubeln und schwanken lind abwagen. Nein. Ich wollte mei-

nen Plan durchziehen und Alexander Lehmann urn sein Wissen bestehlen. So wie ich ihn dereinst um seine Prau bestohlen hatte. Wahrend ich die Stufen hinabstieg, hinab auf die dritte Ebene dieser krank machenden Gesundheitsfabrik, uberlegte ich einen Moment, umzukehren und unverrichteter Dinge in den Winter zu fluchten. Dann passierte ich die ersten Laboreinheiten, und meine Knie wurden weich. Diebstahl, Was ieh vorhatte, war Diebstahl.

Der Schlusselwart verlangte naeh einer Legitimation. .Haben Sie einen Ausweis?" Der Mann mit Bierbauch und dem grauen Arbeitsmantel hatte seine Zunge

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kaum noch unter Kontrolle. Um nicht zu torkeln, hielt er sich an einern Blumen, trog fest, und ich dankte samtlichen Heiliger, fur diesen Tolpel,

Ich nutzte die Gunst der Stunde, quasselte unentwegi auf ihn ein und erzahIle .' ihm, daB ich ein Assistenzarzt im Team Professor Rottmanns ware, und bot ihm auSerdem noch einen grunen Geldschein fiir seine Dienste.

Er grapschte nach der Banknote, als ki;innte ich es mir anders iiberlegen. Sein GeneralschlUssel 6tInete mir die Tur zu Alexander Lehrnauns Reich, und er taumelte, ohoe meinen Ausweis cines Blickes zu wiirdigen, uber den Korridor,

Ich stellte meine Tasche ab, streifte rnir die Latexhandschuhe tiber und sah mich urn in dem Labomtorium. Trotz aller Enge, trotz der unzi:ihligen Bucher und der Literator, die sich in den Regalen und auf den Ablagen tunnhoch stapelten, erweckte der Raum den Eindruck, daB dort ein auf Ordnung bedachter Mensch wirkte, Nirgendwo lag Staub, jedes uberfliissige Blatt Papier vorn Wolf zerschnipselt im Kubel. Phannazeutische Wandtafeln hingen an dell Wandell und ein sorgt:iltig zusammengestellter Wagen mit Spritzen und Arnpullen VOl" dem Zugang zu einem wciteren Raum. Den Wagen schob ich beiseite und betrat diesen Raum. Er war geraurniger, Kalter. Und vom Quietschen Hunderter Nager erftillt. Ais das Neonlicht aufflackerte, ging eine einzige Bewegung durch die Kafige, und die Mause verschwanden allesarnt in ihren Behausungen und verstummten,

Ich wandelte durch die Reihen. Links und rechts aufeinandergeturmte Ki:ifige, Einige waren in Klarsichtfolien eingehiillt, andere nicht, Allmabllch gewohnten sich die Nager wieder ans Licht und wagten sich aus ihren Verstecken, dod) da war irgend etwas faul. Ich inspizierte die Kafige eingehender. Die Miluse begannell am Trockenfutter in den Napfen zu nagen oder nuckelten an runden Zapfen, die als Auslauf fur mit Wasser gefullte Behalter dienten, die zwischen den GiLterstaben hingen. In manehen Kiifigen wurden die Tiere nur mit einer gelblichen Flussigkeit ernahrt, die aus Infusionsflaschen, welche auf Standern hingen, tropften. Das tiel auf, denn die langen Stander, neben den Kiifigen aufgestellt, mit zig gclblichen Flaschen daran und Schlauchen, die durch den Raurn wirbelten, wirk-

ten kurios und ungew6hnlich improvisiert inmitten all der kalten, kantigen Technik. Laut Etikett beinhalteten die Flaschen antibiotische Losungen, Was mich aber

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IH.:hockierte, war eine offensichtliche Teilung del' Nager in zwei Gruppen. Die Manse tier Gruppe A, versehen mit der Bezeichnung ,Substanz T', waren allesamt tot, wohingegen die 'Substanz-B '-Probanten sich bester Gesundheit erfreuten.

Ich staunte ungemein und glaubte, daB Alexander eine S ondergenehmigung fur die Tierversuche erwirkt hatte, was allerdings sehr unwahrscheinlich war. "Substanz T." "Substallz B."

Die Zeit.

Beinahe harte ich sic iibersehen.

Mil einem Knopfdruck warf ich den Computer an und konnte ein freudiges "Jetzt gehort alles rnir" kaum unterdrucken, Mit Hugos exakten Anweisungen vor Augen, machte ich mich an die Arbeit. Im Rhythmus des Chronographen begannell die Installationen, indem ich zunachst den Deckel der Telefonbuchse abschraubto und zwei zusatzliche Kabel in die Verteiler verlotete. Die Enden klemmte ieh in cin Schaltmodul, Den blauen Kreis der Drahte schaltete ich mit dem gel ben kurz, Nachdem Grun all Grun zusammengeschmolzen war, blinkte am Modem, dem taschenbuchgroben Gerat zur Ubertragung von Signalen, ein digitales Feld auf, das auf seine Prograrnmierung wartete, Ocr Mechanismus surrte leise: Jetzt mufste ich das Telefon selbst aufschrauben. Da ieh tiber die technischen Zusammenhange nicht Bescheid wulste, arbeitete ich wie ein Roboter, der nur seinem Programm folgt. Die ganze Zeit tiber Jag auf dem Tisch neben mir das Handy. Ab und zu wart' ieh einen fragenden Blick darauf und wartete, ob es nicht lauten wollte, doch es meldete sich nieht. Irgendwo am anderen Ende der Leitung stand Hugo mit der Aufgabe betraut, mieh zu warnen, falls Alexander den Arzteball vorzeitig verlassen sollte. Ein Gefi.ihl der Zufriedenheit bemachtigte sich meiner, da ich meinte, uber einen perfekten Plan zu verfugen. Eigenartig, daB ich mir gar keine Gedanken uber den Zweck rneiner Aktion gemacht hatte.

Eigenartig, aber auch irgendwie typisch fUr diese ziellose Zeit, in del" ich schwebteo In den Bauch des Telefonapparates implanrierte ich cine fleischtliegenahnliche Chipkonstruktion, uberbruckte den Ringer und die Wechselspule mit einem bonbonfarbenen Transistor und schraubte die Teile wieder fein sauberlich zusammen, Das zufriedene Lacheln in rneinem Gesieht fror plotzlieh ein,

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Vom Gang her drangen Schritte an mein Ohr, und mit einem Mal erstarrte mein ganzer Kerper zur Salzsaule, Die Schritte kamen naher, Panik. Gelost in meinem Blut und in meinem leergesehmolzenen Kopf. Das Handy vor meinem Auge lautete nicht. Wie explodiert stiirzte ich kopfuber zur Tur, stief dabei mit dem Knie gegen das stahlerne Tischbein. Ganz automatisch schaltete ieh das Licht aus, und nur ein schmal gluhendes Band unterhalb der Tur und die Ieuchtenden LCD-Anzeigen der Apparate verhinderten die totale Finsternis. Alles stand still. Hollischer Schmerz schol3 in mein Ruckenrnark, und ich spurte fonnlich das Anschwellen der Kniescheibc, Draullen am Gang klimperte ein Schlussel, Ocr Unbekannte mit den forschen Schritten nieste und wunschte sich selbst: "Gesundheit!" Da funkte es in meinem Gehim, Bin verhaltener Fiuch - und urn mich herum begann sich der Raum in Streifen zu drehen, Von einer Ubermacht in meinem Unterbewulstsein ferngesteuert, zag ich irgendeinen Schlussel aus der Hosentasche und steckte ihn von innen, so weit er eben pabte, ins SehloG. Mit all meiner Uberlebenskraft stemmte ich rnich gegen die Tur, Von der Gegenseite aus vollfuhrte der Unbekannte, urn dreil3ig Sekunden zeitversetzt, genau die gleiehen Handgriffe. Als die Till' nicht nachgab, fluchte er lauthals, trat dagegen und probierre es wieder. Irgendwie hatte ich die Vorstellung, daB der Unbekannte auf der anderen Seite verwirrt war und mit sich selbst haderte, Was blicb ihm ubrig, als den Schliisselwart zu verstandigen' Zogernd entfernte cr sich wieder. Von AngstschweiB durchnabt und vom Blutdruckabfall geschwacht, machte ieh mich an die Erfiillung der Vorgaben, Mein Herzrasen beruhigte sich nicht mehr. Im sparlichen Licht futterte ieh das Modem mit Zahlen, darnit es sein Ziel anpeilen konnte, und als die Kabel wieder in die Halterung zunickgedrangt waren, kam das Feld nach einem Versuchslauf zur Ruhe und bestatigte den Erfolg mit einern rotleuchtenden O.K. auf der Anzeigeflache.

"WievieI Zeit hatte ich noch?"

Der Schraubenzieher fiel mir aus der Hand.

Das Handy lautete, und ich stellte es abo Was mir Hugo mitzuteilen harte, wuBte ich bereits langst seIber. 'Wieso nur? Wieso komrnt dieser Wahnsinnige in die Klinik zuruck?' dachte ich voller Angst und voller Wut. 'Dieser Narr! So etwas kann auch nur ibm einfallen.' Jede Sekunde zahlte, Ich warf alles Werkzeug in die

Tasche, zog den Sehltissel ab und rannte hinaus. In irgendeine Rlchtung, auf Traktc zu, die ich nicht kannte und die ebensogut in Saekgassen munden konnten. Dureb Sehleusen zum naehstgelegenen Notausgang. Auf Ebene 6 verlieB ich die Trcppenrohre, wechselte in cine andere, sprang die Stufcn hinunter bis zur Ebene 2 und beeilte mich zum Lift lrgendwo eiiige Sehritte. Ein Gemmmel. leh druckte auf den Knopf _ und mit einem hellen Gong offnete sich die Tur. Selbst meine Augapfel schienen vor Erregung zu pulsieren, als ich mit dem angeschwollenen Knie zu den Umkleiden humpelte und die Tasche in meinem Spint verstaute, Ich schluekte ein Opioid, doch die Gedanken licBen mil' keine Rub.

Ich mutste mich vergewissern. Was immer das aueh hieB.

Ein innerer Orang. Bine Eingebung.

Ein fehlgeleiteter Instinkt, der mich wei tel' an den Rand des Abgrundes drang-

te. Minutenlang schritt ich, auf der Suche nach einer Antwort, die Parkdeeks abo 'Kleine Manner brauchen groBe dunkle Autos' dachte ich, 'so wie sic die uberdimensionierten Lautspreeherboxen brauchen, das Handy und das Notebook. Und sie brauehen aueh ausgefallene Nummernta:feln. Etwa > ARZT 1 <.' Ich spiirte nur rneinen Magen sich zusammenziehen und sauerlichen Geschmack meine Zunge uberfluten. Weit entfernt hallten absarzhohe Schritte, und die Betonwande verschluekten das Aufneulen eines quirligen Motors. Wild pochte mein Herz, Dureh die lichtret1ektierenden Glaser blickte ich in das Wageninnere, und auf dem Rucksitz lag eine Akte, worauf in dicken Lettern "Protokolle" gesclu'ieben stand und darunter, fein siiuberlich mit Sehablonenschrift gezeichnet. "Dr. Alexander Lehmann". Der Gerueh von Benzin kroch lipophil in mein Him, und wie benommen wankte ich zur Fahrbabnmitte und spahte durch die sieb ZlI einem Nebel verdichteode Luft in aile Richtungen. Um diese Zeit wahnte ich mich unbeobach-

tet und ungestort.

'Jetzt mUBle es geheo', dachte ieh. 'Jetzt.'

Auf bamstigen FUBen ging ich zuriick, lehnte mieh gegen die Seitenfront des

Nachbarfahrzeugs und trat in die Seitenscheibe. Erst beim zweiten Mal kriiftig genug. Mit einem ohrenbeHiubenden Klirren zerbarst das Glas, und plotzlich. zu

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meinem endlosen Schrecken, zerrann der Nachhall der herabbroselnden Splitter'

im Geheule einer Sirene, Schrill wie cine Furie schrie sic einen langgehallenen .. Ton. Gegen den grauen Beton, gegen die Decke, in dieAlurniniumliiftungsschiiehte,. der Sprinkleranlage, durch das Parkdeck und injeden Winkel des unterirdischen . Tunnelsystems. "Hier ist er!" schrie sie, "FaBt ihn und hangt ihn auf!"

Gelahmt von diesem Sehrecken, blieb ieh, einen FuB auf dcm Riicksitz, stehen.

Ich wollte mich ruhren, konnte jedoch keine Zehe krummen. Fiir Minuten, Plotzlich verstummte die Sirene,

"Von dort hinten kommt der Larm!" rief jemand. " Hohe Numrner 68 vermurlich,

lch soli die Feuerwehr verstandigen!"

Bin Ruck ging durch meinen Kerper, Ich duckte mieh.

.Jst gut." Die andere Stimme war trockener, von Zigaretten zerfressen,

Ich zog mein Bein aus dem Fenster, pirschte mich ans Wagenende heran und sah tiber den Miltelgang, zwischen den Lichtschienen an del' Decke, in bedrohlicher Entfernung zwei Miinner nahertreten. Einer der beiden warf den Lichtstrahl seiner Taschenlampc in den Schlagschatten zweier abgestellter Wagen. Er war der Kleinere, schleppte jedoch ein mehrfaches an Gewicht mit sieh herum, worunter sich seine Beine krumm gelinen hatten. Sein hI anker Kopf blendete die Augen des Betrachters, als er einen vermeintlich verdachtigen Schatten mi/3trauisch inspizierte.

.Jst da was'!" fragte der andere, die Hand am Funkgerat wie an einem Colt.

"Nein!"

Der Funkgerathalter streckte seinen Hals, als ktinnte er die Garage so besser uberschauen, Sein Blick ging an mir vorbei in die Ferne. "Hast du viclleichr etwas gesehen?" Er brti Ute mit ei nem Ton, der seine Autori tilt untermaite und sei ne Stellung als Truppleiter, und ein benzmgetrankrc- Luftzug trug das volle Volumen sci ncr Lungen ans andere Ende der Plattform ins summende Licht einer defekten Rohre, aus der sich allmahlich ein menschlicher UmriB ernporhoh.

Mein Atern ging so heftig, daB ich glaubte, die Halle wurde zittern und mich verraten, doch als ich die Luft anzuhalten versuchts, zcrrif es mir beinahe die Lungen. In meinen Schlafen horte ich Blutrauschcn und mir wurde schwindelig,

Verstort und von Angst ben ommen , zog ieh mich weiter in meine Deckung zuruck, mit dem Riicken gegen die Wand, das Gesicht gegen das Seitenfcnster. Unwillktirlich berilhrte ich rneinen Hals, rneinen verschwitzten Nacken.

"Ocr wird schon tiber alle Berge sein", meinte der Kleine achselzuckend. "Hatte ja aueh gentigend Zeit dazu."

"Mag seln, es war auch nur ein Fehlalarm", sagte der Truppleiter. Er drehte sich cinmal urn die eigene Achse, inspizierte so gar die Decke und den Luftungsschacht, .Diese Gerate sind oft irrsinnig empfindlich, reagieren selbst auf die Veranderung der Luftfeuchtigkeit, So cine Scheibe hatte ich heuer im Sommer schon dreimal, und immer wieder mal war die Polizei umsonst gekornmen und ziemlich angefresscn wieder gegangen." Ocr Boden unter meinen FilRen wurde Pudding. Polizei, Irgendwo wurde cine Fluehtttir aufgestoBen, den Ausgang fur einen blumig aufgeblatterten Schatren freigebend. .Redct keinen Unsinn", befahl der Mann im blauen Overall forsch, .Konzentriert euch lieber auf eure Arbeit, Seht auch unter den Autos nach! Ich bin an den Monitoren gcwesen und habe niemanden das Parkdeck verlassen sehen, Wen immer wir also suchen, er muB sich noch hier irgendwo versteeken. Und Fehlalarm war das gewif keiner." Ein kalter Lultzug I ief~ die Wischerblatter summen, und ich fuhlte rnich gewissermaBen in Eis gepackt. Doch je naher die Manner kamen, desto rnehr schmolz dieses Eis, und der Strom an Adrenalin der in mein Blut sickerte, klarte Kopf und festigte meinen EntsehluB. Vollig unerklarlich hatte die Angst ihren Schrecken verloren, und ein kindliches Verlangen wuchs in mir. Das Ganze war doch nur Teil cines Spiels. Eines alten Spiels, von Rauber und Gendarm, von Gut und Bose, WeiB und Schwarz ..

Vorsichtig glitt ich auf den Asphalt und kroch, als die Schritte nur noch wenige Meter von mir entfernt auf den harten Betonboden aufsetzten, unter den fremden Wagen. Mit dem Hinterkopf sehlug ich gegen die Radachse, und brennender Schmerz f1 013 uber mein Gesicht und den N acken. OJig verschmiert war der Beton und schmutzig. Unter dem Kotflugel hervor schweiften meine Blicke zwischen Reifen, Felgen und weiBen Nummerntafeln urnher und blieben plotzlich an Turnschuhen hangen, Einen Meter viclleicht entfernt. Reflexartig zag ich meinen Kopf weiter ein, zog das Kinn ZUI Brust und holte tief Luft.

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Ocr Turnschuh verfehlte mich nur knapp. .Da, Das miillte er sein." .Bist du sicher? Es konnte ebensogut der daneben gewesen sein."

"Halts 1 du mich fur blod? Das ist er." Del' Lichtkegel der Taschenlampe tanzelte wild urn die blaue Karosserie. "ScheiBe! Die Scheibe ist eingeschlagen, Nummer 68. SchlieBlich hab ' ich alles am Monitor mitverfolgen konnen. Und er ist noch da."

Erst jetzt brannte mein Knochel wie in Feuer gerostet,

"Wo?" sagle derjenige, der sich fur einen Heiden hielt. .Du hast ja schon wieder diesen glasigcn Blick. DlI bist alkoholisch vertrottelt!"

"Halt jetzt besser dein Maul, du Hurcnsohn, sonst vergesse ich mich", fuhr del' Mann im Turnschuh hoch. Er machte einen Riesenschritt auf den Kerl in den Cowboystiefeln zu und stief ihn so heftig, daf diesel' nach hinten taumclte lind nahezu umfiel. Ich sah einen Rucken kippen, den langen Arm, die eingekniekten Kn ie den Asphalt streifen und fur genau diese Zeit rnein Ende als ein schwarzes Loch, in welches ich hinabfiel, Doch der Kegel wackelte nur, .Jch war in Kalksburg auf Entzug, Na gut. Aber jetzt ist es vorbei ~ und ich bin sauber, ruhre keinen Tropfen mehr an. Du aber bist damlich im Him und bleibst es auch, ganz egal, was man mit dir anstellen mag. Blodhcit kann man nicht kurieren."

"LaBt den Streit jetzt." Ocr Mann mit dem befehlsgewohnten Ton und dem Col tfunkgerat driickte auf einen Knopf und es rausehte. .Zentrale."

Plorzlich verstummten alle drei,

'Jetzt ist es aus', dachte ich und es schof mir in den Sinn, daB das Feuer in dem mein Knochel brutzelte, blutig war und die Spurhunde meine Spur aufgenommen hatten, 'Keine Zeit zu verlieren!' schrie ei ne Stimme in mir lind sie schrie laut, so laut sie nur konnte. Ich mubte hinaus aus der Faile, in die ich mich selbst begeben hatte, ich mubte auf die Beine. Auf den U nterarmen, den geschundenen Knien und den Schuhspitzen 109 ich rnich zum abgewendeten Seitenrand des Wagens hin. Zentimeterweise.

Einer der Manner ging, dell Einbrecher witternd, wortlos in die Knie.

Das Herz pochte mir in der Gurgel, und das Blur rauschte wie ein Wildbach linter meiner Schadeldecke.

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Der Gr(iBere beugte seinen Oberkorper,

lch war noch einen Armbreit von dem Zwisehenraum entfernt. Ich be griff, daB

I 'h einen nahezu unverzeihlichen Fehler begangen hatre, mich unter den Wagen wie in ein Gefangllis zu betten. Wenn es mir nicht gelingen sollte, auf die Beine zu kommen, ware alles aus, wenn nicht sowieso bereits alles zu spat war.

Der Kopf des Groberen senkte sich auf den Asphalt.

.Da ist er", horte ich ihn rufen. Bin Lichtstrahl prallte gegen mein Gesicht, und die Schuhe meiner Hascher begannen einen wilden Reigen zu tanzen. Aber mit cinem einzigen Satz kam ich auf die Beine. Den Kopf an- und die Schultern hochgezogen wie ein Rammbock, preschte ich in die Lebende Mauer. Einer fiel urn, fluchte, einer erwischte mich am Kragen und schrie auf. Da spurte ich einen dumpfen Schlag in rneiner Magengrube, der mir die Luft entrifs, und in rneinem so gefi.ihllosen Mund schmeckte es plotzlich naeh Blut und Eisen. Wuehtig fegte ich mit der Faust urn mich und sie krachte gegen einen harten Widerstand. Ich bekam meinen Kragen frei. Wie ein wildes Tier schlug ich we iter um mich - in aile Richtungen und ohne etwas zu sehen auBer Farbsehleier und schemenhaftes Grau, Dann lief ich los. Ein undefinierbarer Schmerz bohrte sich in meine Kniekehle. lch knickte ein, stolperte, fiel zu Boden, machte eine Rolle und stand wieder auf. Mein Mantel zerrili, als ieh an einem AuBenspiegel hangenblieb. Wieder erwischte mich jemand am Kragen, und ich lieB meinen Ellbogen auf seine Nasenwurzel krachen. Es knirschte, und del' Jemand, del' nul' blau war und weiB, ging zu Boden und blieb dort liegen. Plotzlich hatte sich del' Kleine an meinen Armel geheftet, Mit dem Schwung, den er erzeugte, schleuderte er mieh gegen die Wand. Mit einern wuchtigen Tritt traf ich ihn in del' Leistenbeuge, Ich lief weiter., ohne mich umzudrehen, durch das Parkdeck, tiber die Rampe, in ein Stiegenhaus. Bin mir entgegenschlenderndes Paar wurde ilberrannt, eine Tiir aufgesehlagen, und alles, was ich harte, war der Schimpf, del' mil' nachlastete, und mein heehelnder Atem. In meinen Innereien walzten pochende Arterien Blutsuppen urn. Ausgepumpt erreicnte ich das Freie. Ich durfte nicht aufgeben. Mit einem gewaltigen Satz sprang ich auf cinen Zaun und wuchtete mich hinuber. Hinter meinem Rucken ein gewaltiger Schatten. Dem lief ich davon, so schnell mich die Beine noch trugen, so schnell

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mich die autgeschuueten Schneemassen lieBen und die Raumkommandos, die mil" wie Kegel im Wege standen. In einer fremden Gasse endlich, verstort und ohne Kraft, wagte ich einen Blick tiber meine Schultern. Langsamer und aus dem Mund und den Hautporen dampfend ging ich welter, erwischte cine StraBenbahn und tauchte in ihr unter.

Spat nachts lautete icll an der Tur, Edith offnete und crschrak,

"Sag gar nichts", bat ich und versehwand umgehend im Badezimmer und begann mich zu verarzten,

"Oeht's dir gut?" Edith klopfte an der Tur,

"Alles bestens." Den olig verschmierten, zerrissenen Mantel warf ich in die eine Eeke, das geschwarzte Hernd und die Krawatte in die andere. Die Jeans 109 ich ganz vorsiehtig unter der Dusche aus. Trotzdem war der Schmerz der Schnittwunde tiber dem Knochel, mit dem vcrtrockneten Blut verbaeken, unertraglich. Grundlich inspizierte ich sic, erkannte unter dem zerfetzten Fleisch Bander lind Knochenhaut, befand aber, daB ich auf cine chirurgische Naht verzichten wollte. Statt dessen wurde ich den Wundbereich mit Lokalanasthetika infiltrieren und anschliefiend eng verbinden, damit sie nicht mehr auseinanderklaffte. Nachdem ieh rnir in einem aufwendigen, weil peinigenden Prozef die Haare gewaschen hatte, heG ich zur Beruhigung der Beulen kaltes Wasser tiber mein Haupt rinnen und reinigte ansehlieBend noeh das restliche Blut aus dem verschrammten Gesicht. Ein Backenzahn wackelte, was aber nicht welter schlimm war, denn es waren nur die Warzelbander beschadigt und die wilrden sich in einigen Wochen erholt haben,

.Es tut mir leid." Im BademanteI trat ich vor Edith. "WiT haben uns nach der Arbeit sinnlos betrunken, und ieh habe auf dem Heimweg meine Hausschlussel veri oren. Sic sind in einen Gully gefallen."

Edith saB am Boden, an einen Fauteuil gelehnt, und blickte stauncnd zu rnir hinauf.

.Jch habe die Schlussel wieder aus dem Kanal gefischt!" .Du bist da hinuntcrgestiegen?" fragte Edith unglaubig. "Was hatte ich sonst machen sollen?"

"Mit dem Kaschmirmantel am Leib und den italienischen Schuhen an den FuBen?" Naturlich wuBte ich urn die Durttigkeit meiner Ausrede.

so

Eine kurze Stunde lang schopfte ieh Hoffnung. Tief iiber dem Kahlenberg, den die B ewohner der Stadt in ibrer eigenttimlichen Mischung aus GroBenwahn und SelbstUbersehiitzung wi~klieh Berg nann ten, obwohl er bestenfaBs ein Hugel war, tief uber diesem Erdhaufen jedenfalls, verdi.innte der seit Tagen wehende Wind die Wolkendeeke zu einem Tuch. Es schien, als wollte die Sonne diese zarte Einladung dazu benutzen, dutch das weitmaschige Gewebe hindurch ihre Existenz zu beweisen. Doch der Weg zuri.ick aus der Verbannung blieb ihr versehlossen. Die wirren Formationen atlantisehen Grolls schlossen sich erneut zusammen und versperrten ihr die Sicht auf eine kalte, graue, staubige Welt.

Der Kartenverkaufer sehnaufte und gab per Knopfdruck die Sperre der Schranke frei. .Es ist angenehm warm hier drinnen und aufserdern windstill". sagle ich und schlof hinter meinem Rucken die schwere Ttire zu. Ich offnete den ReiBversehluB meiner Jacke und loste den Knoten im Schal. Ich inhalierte die uppigc Pracht, die sich uns freizugig darbot, und wurde entspannter und zufriedener. Yom Geruch des feuchten Humus durchstrornt und mit dem wohligen Atem blilhender Straucher gefiillt, gIich das riesige Glashaus einem verlorenen Flakon inmitten

winterlieher Einode.

Hier bin ieh noch nie gewesen", gestand Iris. Sie hangte sieh ein bei mir und

"

wir sehlenderten dutch die friihlingverheiBenden Wege zum tropisehen Wald. .Es

ist genau so, wie du es versprochen hast. Man filhlt sich fur einen Moment in eine andere Welt versetzt. Auf eine Si.idseeinsel vielleieht hier oder in das Arizona der

Westernfilme bei der Kakteenlandsehaft hinten."

.Das hier IST eine andere Welt", sagle ich. "Vor hundert Jahren entsprang die-

ser Glaspalast einem orientalisehen Marehenbuch. Sieh die Leichtigkeit, mit der die Saulen dieses Geb~iude scholtern. Die Kuppel beschirmt uns so zart, man konnte rneinen, Seheherzadeh hatte dieses Marchen dem Arehitekten eingeflustert-" Iris blieb stehen und lachelte Ich nahm sic an den Oberarmen, zog sic zu mir und ktiflte ihre weiehen Lippen. .Jch bin froh, daB du gekommen bist", fliisterte ich in

ihr Ohr. "Sehr, sehr frob." Vorsichtig loste sie sich,

In den Wipfeln der Palmen, in einern wilden Gesang, sehwarmten Vogel, uud

zwischen Steinbroeken sprudelte kuhles Wasser in einen Teich mit Goldfischen

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darin, Mit den Handtellern umstiilpte Iris eine Blute und inhalierte ihren Duft, 'Wenn es ein Paradies geben sollte.', dachte sie, 'ware Maximilian der Mann, mit dem sie es teilen wollte.' Ein Paradies aber, das wuBte sie sehr gut, gab es nicht, Nur eine Illusion davon. Eine zerbrechliche obendrein.

Diese Sehnsuchte beschwichtigende Oase inmitten der steinernen Wuste war nur kunstlich, von Menschenhand geschaffen, und nur das bilichen Glas, auf dern def Hauch Von pflanzlichem Leben zu Trap fen kondensierte, bedeutete den Unterschied zu den Baumgerippen drauBen.

"Wiirdest du mit mir nach Argentinien reisen wollen?" fragte Iris. .Jch meine,

konntest du es dir gut vorstellen?"

.Jch konnte es mil" schon gut vorstellen", sagte ieh. .Wurdest du es wollen?" .Es ist unmoglich!" .Aber wollen, wurdest du?" .Ja!"

Prufend sah sie mir in die Augen und streichelte die Schrunden in meinem Gesicht. Mit ihren Fingem fuhr sic tiber die geschwollene Lippe.

"Ieh hatte einen Unfall." Gerade wollte ich zu einer Erklarung ansetzen, aber Iris legte mir eine Hand auf den Mund.

"Ware schon", seufzte sic, "ware unendlich schou.dieser gouverlassenen Stadt zu entkommen und irgendwohin zu fluchten, wo alles ein biBchen weniger kalt ist." Ich strich tiber ihre Wange und durchwuhlte ihr Haar, "Wit" sollten davonlaufen." Iris HeH sich auf cine weibe Holzbank nieder, Ich setzte 1111eh dazu, halb gegen die Seitenlehne gelehnt, und sie legte den Kopf auf meine Schulter. Ihre Hande rutschten unter mein Hernd, eine fand ihren Weg zu meiner Ruckenhaut, .Der Stadtrat fur Finanzen ist erkrankt", sagte ich, wei! mir die Gefuhle unheimlich wurden.

.Er liegt mit einer seprischen Infektion auf der Stall on 13 I 2."

.Jch weiB. Er harte einen Reitunfall. Es schien ihm wieder ganz gut zu gehen und er stand unmittelbar vor der Entlassung, als er unerwartet anfieberte und ein Lungenodem entwickelte."

"Wenn der stirbt, kann ich mix vorstellen, ist die Hone los."

"So wird es wahl sein .. " Iris schmiegte sich naher an mich, und ich spurte ihr Gluck, lind sic war doch betrubter denn je. Denn nach Liebe durstete es sie, nach

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zartlichen Liebkosungen, und sic wunschte sich niehts sehnlicher als ihren Korper mi t meinem vereint. Das wuBte ich, denn in jenem Moment konnte ieh Gedanken lesen und las, daB sie mich in sich aufnehmen und behalten wollte. Ihre Berilhrungen und der warme Hauch ihres Atems auf meinem Hals maehten mich bang.

.Da siehst du, wie Menschenfleiseh gewichtet wird", flusterte ich, .Du bist

grUbleriseh veranlagt", sagte Iris.

"Leider. Ich wi.insehte, ich ware es nicht. Ich wi.inschte, ich konnte wie diese

Slaipteharaktere werden und die immcrwilhrende Neutralitat verkorpern. Nicht einen Gedanken sell ich an die Zukunft verschwenden, nieht einmal tiber ein

. . I d M 'H t I be ich und morgen bin ich viel-

Morgen smmeren. So nacn em otto eu e e

leieht schon im Jenseits.' "Wir sperren in funf Minuten", unterbrach uns der Gart-

ner. .Es tut mir kid."

"lst es schon so spat?" fragte ich. "Siebzehn UhI."

Das Paradies schlieBt seine Pforten", seherzte Iris. "Die Holle aber hat irnmer

offeu." Wir verlie6en das Palmenhaus und traten in die verschneite Kalte, in ein durftiges Licht. Uber die vom Astegewirr i.iberdaehte Promenade spazierten wir zurn Bitzinger Tor. Ich konnte nieht anders und kiiBte sie. Als ihre Zunge tiber meine gesehwollenen Lippen glitt und ich ihren Mund schmeckte, wollte ich sic verschlingen. .Das Palmenhaus", hauchte Iris in mein Ohr, "gabe cine herrliche Kulisse fur Lustspiele abo Seidene.Polster am Boden, damastene Tiieher und eine lodernde Packel an jedem Ende des Lagers. Der Wein miiBte, aus Silberkelchen gereicht, in Stromen flief3en. Eine Gruppe von drei oder vier Eunuchen sante auf Schalmeien Musik darbieten und frivole Gediehte vortragen. ,,sie schlof die Augen, den Mund balb offen, und wart ihre Haarpracht tiber die Sehultern. .Kannst

du dir das vorstellen?'

Auch dariiber dachte ich nacho Auf dem Bahnsteig, in der Station Langenfe1d-

Iri . d· U Bahn stieg Noeh konnte ieh nicht wirklich daran glauben.

gasse, wo IS In Ie - .

Es war kein Problem, zwei Frauen zugleieh zu lieben, und nieht nur das, es war

sogar sehr einfach. Die einfacaste Sache der Welt Uberhanpt, wie mir schien, und als unter einem grellen Warnton die Turen zufieleo und der Waggon ins RaUen

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kam, humpelte ich der Garnitur nacho Zuerst langsam, dann irnrner schneller, So wie es das gesehwollene Knie zulieB und die Leidensehaft, die mieh den Schmerz vergessen machen wollte. Mit einer Hand winkend, mit der anderen die an den Enden flatternde Jacke am Kerper haltend, bis zum Ende des Bahnsteiges, wo der Zug im Dunkel versehwand und der Sog, den er hinter sich zag, die Verbotstafel vibrieren lieB. Als das ohrenbetaubende Gekreische der Stahlrader auf den Schienen verebbte, horten die spionierenden Oberwachungskameras und die anderen mich aus der gebotenen Distanz beaugendell Fahrgaste rneine atemlose Stinune dem Zug nachhetzen: .Ja. Ich kann es, Ich kann es mir vorstellen, aber ich weitl auch, es wird nicht sein."

Das neurotische, paranoide und unzuverliil3liche Genie hatte sich seit der beinahe so verhangnisvollen Nacht nicht mehr geruhrt bei mir, und meine BemUhungen, mit ihm in Kontakt zu treten, hatten nicht gefruchtet. Zudem blieb das Haus in der Nahe von Stockerau, trotz mehrmaligen Abfahrens der Gegend, unauffindbar. Mit den Ebenen ostlich der Stadt harte ich nie etwas anzufangen gewuBt. Und auch sonst verlief mein Leben wider Erwarten ganz ohne grose Vertinderungen weiter, Keine Polizei, keine Anklage, keine Probleme. AuBel" den Schmerzpatienten vielleicht, aber an die gewchnte ich mich so langsam.

Jedoch an den Gedanken, all das Risiko unbelohnt auf mich genornmen zu haben, keineswegs.

Was blieb mir ubrig als banges Warten und Hoffen? FUr eine Woche,

Am 24. Dezember nach der Arbeit besorgte ich den Weihnachtsbaum, schleppte ihn heim und sc!uniickte ihn gemeinsam mit Edith. In jenem Jahr auf steirisehe Art, also mit Nussen und Apfeln und Strohstemen. Wahrenddessen versuchte Moritz geradezusitzen und nieht seitlich abzurutschen. Seinen Kopf hielt er bereits tapfer und preflte unbedeutende kleine Lieder dureh seine Lippen.

Spater am Abend karnen die Gaste, Wir feierlen das Fest, verzehrren den Truthahn, und zum Ausklang gab Edith ein K1avierkonzert zum besten. Ich schiittete zuviel des Sektes in mich hinein und fiel bereits kurz nach Mitternacht bleiern ins Bell.

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Ich traumte von der Garage, von den Mausen und den Kerzen am Tannenbaum. Zehn Stunden spater war es die Stimme Hugos, die mich begrufite. "Die Leitungcn sind nicht sicher", flusterte er durch den Horer. "Wir werden womoglich abgehort, Besser, wir treffen einander im Donauturrn."

Irn Donautunn? Das ist das andere Ende der Welt, und auBerdem weiB ich gar

"

nicht, ob das Restaurant heute offen hat. Die Touristen schwarmen erst zu Ostern

wieder in diese Stadt. Konnen wir nicht lieber in der Innenstadt, in einem Museum von mir aus oder in der ...

Monotones Lauten in der Leitung. .Schon hatte der verrneintliche Elektronikkunstler autgehangt.

Auf der clektronischen Plakatwand, installiert auf dem Europahaus gegenuber dem Westbahnhof, leuchtete rot der Michelinmann auf, sprintete auf den Betrachter zu, und das Spruchband, das unter seinen EiBen vorbeizog, versprach Allwettertauglichkeit, Ein Wasserrohr bohrte sich durch den Verputz, eine Wanne enttarnte sich, ein Waschbecken - ohne das Zutun eines Klempners. Dann ein Urlaubsfoto, ein Lowe, der Kopierer und eine startende Rakete, In rascher Bildrolge, bunt und so kurzlebig wie die Zeit. Ich blickte auf die Uhr. Noch zehn Minuten.

Mit nichts als den Tabletten im Bauch und einem schmerzvollen Kater im Kopf verlief ich die Wobnung. Die StmBen waren vom Schnee geraumt, die Gehsteige mit Schnee uberschuttet und der Verkehr von der nassen Kalte, die auf den Asphalt rieselte, wie gelahmt. Dennoch dauerte die Fahrt tiber die Donau in den Park und zum nadelformigen, in die Wolken hineinragenden Gebilde mit dem Zylinderkopf keine halbe Stunde. .Auber ihnen ist da sonst niemand ohen. Es ist nebelig, und da stehtdie Suppe wie eine Wand hinter den Scheiben," sagte der Liftboy. "ICB muB darauf," meinte ich uneinsichtig. 252 Hohenmeter, Ich setzte rnich zu einem der Panoramafenster, die das Cafe wie einen Ring umfassten, Vorsichtig klopfte ich gegen das Glas, doch der Kellner meinte: .Es 1St bruchsicher!"

Endlich kam Hugo. Er sagte: "Was ist mit ihnen passiert? Scheibe Mann. Sie sehen ja ubel aus." "Sic hatten mich warnen sollen", knurrte ich, .Jch hab es ja probiert, Ganz ehrlich! Aber diese Telekomsatelliten sind unzuverlassig." Aus sei-

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ner Nato-Jacke 109 er eine Packung Zigaretten hervor und entnahm ihr zwei Tabletten, die er auf die sorgfaltig ausgebreitete Serviette legte. Die Schachtel lief er wieder verschwinden. "Was sell's. Warum sich ins Hemd machen, wenn sowieso alles gutgegangen ist,"

Ich sah ein, daB die spate Schelte keinen Sinn hatte. "Wo sind die Daten'?" .Da ist alles drinnen", sagte Hugo und schob mir eine Tasche heruber. "Die Fax-Eingange der vergangenen drei Tage, die Bander seiner Telefonate, die Datentransfers und der in Frage kornmende Inhalt der Festplatte, Ist ein Kinderspicl gewesen. Die Regel Nummer eins: Greifc deinen Feind immer dann an, wenn er am wenigsten damit rechnet." Uber der Tasche stand in dicken schwarzen Buchstaben 'Top SEKRET' geschrieben. Hugo lachte belamrncrt und sagte: .Jst ein Scherz!" Er flatterte mit den Handen und schnippte gegen das Flinserl in seinem Ohr, Von der Ruhe gestort, wies er den unwilligen Kellner an, das Radio anzustellen oder die Musikbox zu futtern.

Disketten, eine Tonbandkassette, eine Fiille von Ausdrueken. Gedankenverloren blatterte ieh in den Blattern, iiberflog Inhaitsverzeichnisse und Protokolle. Die Krankenblatter waren graphisch autgearbeitet, jeder Befund direkt vom klinikeigenen System ubernommen. 1m Geist stellte ich erste Vergleiche zu den rnir bekannten Informationen her und bemerkte, daB Hugo tatsachlich aile drei aktuell lautenden und in der Evidenz der Ethikkommission registrierten Studien Alexanders dem Computer entrissen hatte. .Das ist es!" sagte icb kratzig, Es fiel mil' nicht leicht, meine Freude zu verbergen und nicht in einem verfruhten Siegestaume! auf die Aussichtsterrasse hinaus zulaufen und mein Triumphgeheul vom Wind tiber die ganze Stadt tragen zu lassen. "Schon", sagte ich indes ganz lassig, .wirklich schon."

.Es ist nur ein Band", warf Hugo kurz ein, "fiirchte, es wird wertlos sein. Der Kerl ist j a bei Gott keine Plaudertasche. So vorsichtig, wie der ist, hat er bestimmt Dreck am Stecken." Ich schob ihm ein Kuvert hinuber, er zahlte den Inhalt naeh und steckte das Geld mil freudiger Miene in eine Seitentasche seiner marokkanischen Lederweste, .Jch bin Captain James T. Kirek. Du bist die Pille. Apropos Pille. Mochtest du aueh cine?" ,;Nein", sagte ich.

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Bist du sieher? Das ist Seelenbalsam. Ein Kollege quasi. Dr. Pelegrin." Entp~;mt wart' er sich in die Lehne, legte seine Zeigefinger auf die Schliifen und "ummte wie eine Biene. .Eine feine Sache. Durnit du nicht unentwegt alles so tr ibe siehst und so wirr denkst, Es bringt Fal'be in dein Leben." Behutsam hob er eine Tablette hoch, drehte sie zwischen scinem Zeigefmger und Daumen hin und her, beliachtete ihr Glitzem, als beurteilte er die Echtheit cines Diamanten. "Niemand ist so erfolgreich wie Dr. Pelegrin, und niemand nimmt sich sO viel Zeit filr dich, Stets hat er ein offenes Ohr, nie ist er um einen Rat verlegen. Man kann ihm bedingungs10s verliauen." Die Tablctte legte er sich auf die rissige Zunge, wakkelte mit der Spitze noch einige Male hin und her und sptilte sie, mit dem zweiten Glas Bier, die Speiserohre hinunter. .Ah!" sagte er. "Die Spel.ialmischung."

"Dein Freund Pelegrin arbeitet also fur die nationale Gesundheit", sagte ich,

J, hi" erwiderte Hugo wie WID Appell und hob die Rechte zum militarischen

1" dWO ,

GruB. Mit einem dumpfen Knall wart' er seine Stirn gegen die Scheibe, und sein

Mund verbreitete sich zu einem Ohr_bis-Ohr-Gegrinse. Die Nase verdrUekte sich, die Lippen quollen wulstig auf, und sein Atem blieb milchig am Glas hilngen. Weite, starre Pupillen blickten geradeaus und in die graue Ferne. ,,$iehst du die Sonne? Die gliihend heiBe Sahara-Sonne? Del' Stephansdom ist nichi mebr grau, sondern rosa lind das Rathaus ein Klifig voller geiler Narren, die llbereinandet' herfa]len und sich das Him aus dem Leib ficken. Der Funktunn des Arsenals ist eine Antenne, urn die Marsmannchen aus dem All herbeizulocken, und sie alle landen im Praterstadion auf der roten Wiese neben der LiHiputbahn." Er hielt inne und wandte sich an mich, ohne das clowneske Grinsen aUS seinem Gesicht zu

i. Glaubst du an die Marsmanncben?" Eine Minute wartete er, nachher ver ieren. "

winkte er abo "Ega!. Aber es wird dieh beruhigen zu erfahrcn, daB Dr. Pelegrin der

ultil11ative Dernokrat ist und ein ausgesprochener Humanist dazu. Vielleicht sogar del' letzte dieser Art. Vor ihm sind namlich alle Menschen g\eich."

lch tat, als woHte ich bereits verschwinden, aber Hugo hielt mich am Handgelenk wruck. ,,Einen Zehner fiir jede Tablette!" Seblagartig war ein bitterer Ernst in seinen Kopf zuruckgekehrt. Seine schmalen Augenbrauen zogen sich zusammen, seine Stimme wurde flach. .Das ist cine Unmenge Geld. Steuerfrei, ver-

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stehst du? Du trcibst die Dinger auf und gibst sie mir, Wenn du m(ichtest, kannst . du sic mil' ja per Post lind ohne Absender schicken, Wer kann dann noch die Her- . kunft der Ware feststellen? Das Puschergeschiift ubernehme ich." MiBtrauisch spahte er iiber seine Schul tern , "Na? Ist das ein Angebot. Uberleg es dir, Geld, verstehst du. Urn das dreht sich ja schlie13Jich alles, Nicht Urn die Liebe oder die schone heile Welt und solchen Quatsch, Das ist Was fur Verlierer. Huhnerkacke. Hier geht es um das Funkeln von Edelmetall, urn den Geruch der Scheine. Sieh her! Das ist eine goldene Uhr und der Fullhalrer da", er luftete die Jacke, "del' ist aus Platin. Ich will alles und das jew, bevor ich verwest bin, Uberleg dir das einmal. In diesem Staat kann ein Mensch durch Flein allein ZlI gar nichts kornmen, Als biederer Burger schuftest du dir nur den Buckel krumm - und wofur? Fur die Finanz? Nei n. FUr die GroJ3parteien tust du es, damit sie Geld haben, es zu verschenken." Belehrend hob er den Zeigcfinger. "Wir leben in einer BananenrepubJik, So sieht es aus, Und Dr. Peiegrin, dieser wundersarne, nette Freund, konnte auch dir helfen."

.Jch werde es mir iiberlegen", sagte ich und Ioste den Griff um mein Handgelenk. "Versprechen kann ich nichts.'

"Einen Zehner", wiederholte Hugo eindringlich, .Das sind pro Packung 250 Schilling Profit fur dich, und du kannst dir in einem halben Jahr ein neues Auto leisten.' Wahrend der Heimfahrt, bei einern erzwungenen Halt an einer rot gcschaltenen Ampel, raumte ich die Tasche aus, nur damit ich begreifen konnte, was ich irnrner noch nicht glaubte. Voller Freude kraJlte ich mich ans Steuer fest, hupte und argerte den Vordermann. Hugo hatte das schier Unmogliche tatsaehlieh moglich gemachr und aus Alexanders Computer langjahrige Forsehungsarbeiten gestohlen. Miihelos, ohne GreueItaten zu begehen und ohne einen Fingerabdruck

zu hinterlassen. Diese Tatsache und das Alexander sieh in so harmoniseher Unantastbarkeit wahnte, machte den Sieg uber den RivaIen so vollkommen. Das kleine Genie harte bewiesen, daO er allem Anschein zuwider ein wirklicher Prof War und recht hatte mit seiner kiihnen Behauptung. Sein Motto "nichts lind Niernand ist sicher, nirgendwo kann man sich verstecken, niernals jemandem trauen" klang geradezu plausibel, 'Die Geschiehte hat sich verandert ', dachte ich, 'Raubritter

sind heutzu- Tage auf Silikatrossern unterwegs, tragen Bitschwerter und Bitelanzen und erobern das Reich machbarer Illusionen tiber DatenstraJ3en.' Und ich lenkte meine Karre in eine schmale Seitengasse und trat, als eine Taube in uberfahrbarer Nahe auf der matschigen Fahrbahn landete, aufs Gas, Zu meinem Arger beschleunigte der Wagen nur unzulanglich und verfehlte das gurrende Federvieh urn Langen. 'Das ist kein Auto! Das ist Schrott. Eigentlich brauchte ich langst ein neues', dachte ich unschuldig bei mir,

Vom Tad des Stadtrates erfuhr ich, wahrend des Fruhstucks aus dem Radio. Die Nachricht beruhrte mich weniger, aIs es das krachende Stuck Wei Bbrot tat, an dem ieh kiefelte, und der schale Geschmack des ungezuckerten Kaffees, nicht gerade geeignet, mich munter zu machen. Vielleicht lag meine scheinbare Gelasscnhe~t in meiner Erschopfung begriindet oder in der Art, wie der Sprecher die Neuigkeit verkundete. So namlich, als wiirde die Welt nunmehr untergehen, als stunde das Ende aller Zeiten unmittelbar bevor,

Was kummerte rnich diese Tragodie"!

Nun war del' Stadtrat an dieser Seuche verstorben, und del' hitzige Kommentator brachte einen Naehruf und glaubte mit einigen hastig zusammengeschnittenen Interviews die Stimmung in der Bevolkerung eingefangen zu haben: Die Stimmung des kleinen Mannes sozusagen, jenes Wesens also, das zu allem ctwas ZLI sagen hatte und in Wahrheit uberhaupt nichts. Die Menschen drau13en reagierten auf die Meldung wie eine Herde auf den Verlust des Leithammels.

Die Stimmung in del' Klinik selbst konnte gelinde gesagt als trist bezeichnet werden. Am ehesten vielleicht jenem Gemutszustand ahnlich, der den Deliquenten uberkommt, wenn er realisiert, daB del' Alptraum in seinem Kopf Realitat geworden ist und die Fenster vergittert sind und die Henkersgesellen im Hoi' das Schafort gezimrnert haben und das sensationsl usteme Publikum darauf wartet, ihn, den Verurteilten, endlich am Strick baumeln zu sehen, Bis zum Portier hinunter war schlagartig ein Bewulirsein von Gefahr in die Kopfe gedrungen. Btwas Unheimliches muBte vorgehen in diesem Spital, wenn selbst ein Stadtrat davor nicht gefeit geblieben war. Wer vom Personal noch nicht um Versetzung aus den intensivme-

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::~~::::~:::~:::O::h~Uh::::t:~~::::e ::::::::::::h::s:::::: .t.

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renz an un einen Nachruf auf den dieser Art verstorbenen Politiker und fur den

Abend cine Sondersendung im Femsehen.

Eine unbekannte Erkrankung hielt das Spital im Wiirgegriff.

Das zumindest war nunmehr jedem Menschen klar, und bereits eine Stunde nachdem der Ansager die heikle Tagesmeldung uber den Ather geschickt hatte, kursierten allerorts wildeste Gerlichte und MutmaBungen. In einer ersten Begeisterungswelle setzten allerlei Journalistenhorden zum Sturm auf die Klinik an. Sie suchten gehassige Besserwisser und spitzziingige Miesmacher, die sich uber die vermeintliche Unf'iihigkeit der ,Sanitatsriite' emporten, tiber die laschen Hygienevorkehrungen, tiber die wenig zielgerichtete Forschung, schlicht tiber alles. Die Bedrohung von auBen schweiflte die Arztesehaft noch starker zu einander feindlich gesonnenen Gesinnungsgruppen zusammen, und die Schuld an del" Misere wurde wie eine heiBe Kartoffel von einer Abteilung zur anderen gereicht,

Die Spitalsleilung reagierte auf den Sturm aus heiterern Himmel mit Erlassen und setzte weitere Kommissionen ein. Sie beauftragte weitere Experten mit der Untersuchung des Vorfalles und berief eine Pressekonferenz ein.

Ich schaltete abo

Den restlichen Tag verbrachte ich in der Schmerzambulanz, bis mir der Schadel zu platzen drohte. Als ich am Abend heim kam, brannten mir die Augen, und der Kerper war von der Miidigkeit wie betaubt. Ich al3 eine Kleinigkeit und fiel, gerade rechtzeitig zu den Nachrichten und der Sondersendung, in die Couch. Meine ahnul1gsIose Edith fragle micb, ob denn das alles stimme, was der Sprecher vom Blatt las.

.Der unbekannte Eneger dicser schrecklichen Erkrankungen ist Ietztlich Von Menschenhand erzeugt", verki.indete cine ins Alter gefalJene Arztin. .Der leider viel zu sorgJose Umgang mit hochpotenten Arzneimitteln fiihrt zu einer bosartigen Mutation von Bakterien, die dann selbst gegenuber den starks ten Antibiotikem resistent werden. Es ist dieser sorglose Umgang mit der Chernie, der uns in diese

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Sackgasse hineinmanovriert hat, denn ich kann mich des Eindruckes nicht erwehren, daf in der modernen Medizin mit Kanonen auf Spatzen geschossen wird und diese sich indes den Bollern zu entziehen wissen. Die Natur wird in eine Gewaltspirale hineingepreBt, aus der wir schlieblich nur als Verlierer rauskommen werden. Bevor es zu spat ist, sollten wir zu den Wurzeln der Heilkunde zuriickkehten, die Hausmittel wiederentdecken und diesern Fortschrittsglauben entsagen, der an Geraten hangt und an aberteuren Produkten, die unsere Kerper nur schwachen und vergiften."

.Aber Frau Kollegin", widersprach eine andere graue Eminenz. "FUr ihre Thesen gibt es keinerlei Anhaltspunkte, und der Keirn, so er zu den bekannten Bazillen zahlt und tatsachlich mutiert ist, ware mil den heutigen technischen Moglichkeiten bereits langst als Tater entIarvt. Nein. Es muB sich hier urn eine neuartige Krankheitserscheinung handeln. Diese Entwicklung im ubrigen, diese Spitale der Gewalt, die sic ansprechen, halte ich fur cine schlichte, vollig naturliche Entwicklung im Rahmen der Evolution. In meinem letzten Buch schon habe ich cine solche prophezeit, denn wahrend der Mensch durch den EinfluB der Umweltgifte immer schwacher und kranker wird, wofi.ir auch die abnehmende Spermaanzahl im Ejakulat des Mannes spricht, werden unsere Peinde immer harscher. Wir sellten doch, denke ich, die Kirche i m Dorf lassen und nicht Schauermarchen verbrei-

len."

"Glauben Sie nicht, daB es sich bei dem Erreger urn eine eingeschleppte Bakterie handeln konnte?" fragte der Diskussionsleiter, "So etwas deutete zumindest ein Expertenteam des Gesundheitsministeriums heute mittag im Radio an." "MogIich ist es", sagte jemand anderer. .Vieles aber spricht dagegen!" Ich griff rnir auf den Kopf, "Nichts lernt man in dieser Stadt besser, als einem Gesprach die Seele auszulaugen, ein Thema zu Tode zu argumentieren", sagte ich, an Edith gewandt. ,,Die Schafskopfe reden und reden und am Ende haben sie nichts gesagt." "Bille, rneine Damen und Herren Kollegen, Bitte. Ich mochte Sic ersuchen, der beunruhigten Offentlichkeit nicht einen vollig falschen Eindruek von den Geschehnissen, mit denen wirkonfrontiert sind, zu vermitreln." Mit gonnerhafter Kerpersprache meldete sich def arztliche Direktor der Universitatsklinik zu Wort. Als

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einer der 45 Ordannrii des Landes, stand er auf der Spitze des wissenschaftf und arztlichen Karriereeisberges, trug zum Zeichen seiner Kompetenz einen dunklen Anzug, zum Dank an seine politisehen Gonner, denen er seine Funktion verdankte, eine rote Krawatte lind fuchtelte mit seiner rechten Hand an einer Lesebrille, die er ab und an aufsetzte, wenn er in seinen Papieren kramte. Er sprach ruhig, beinahe einschltifernd und beugte sich nur einmal VOl", um fur Sekunden I tabellarisch aufgesehlilsselte Zahlenkolonnen in die Linse der Kamera zu halten. "Von einer Seuche zu sprechen ist wohl angesichts einer Anhaufung von funf Todesfallen, so bedauerlich jeder einzelne auch sein mag, unverantwortlich. Wir haben hier ein Phanomen, das keineswegs ungewohnlich ist. Ich habe Daten aus Zurich und Berlin bei der Hand, die nach der statistisehen Auswertung ein ahnliches B ild hinsichtlich dcr Inzidenz septischer lntoxikationen ergeben, Wir rnussen von einem natiirlichen Risiko fiir aile intensivmediziniseh behandeltcn Kranken sprechen und davon ausgehen, daf dieses Krankengut per se als im Schockzu, stand befindlich zu betrachten ist, Dabei ist der Organism us aus sci ner naturl ichen Balance geworfen und daher Infektionen jeglieher Art gegeniiber sehr ernpfanglich, Wir sprechen von einer exogen bedingten, passageren Immunschwaehe, ein Thema, das bereits Gegenstand zahlreicher wissensehaftlicher Publikationen der Universitatsklinjj; gewesen ist und nach wie vor nicht in allen mikrobiologisehen Details aufgesehli.isselt werden konnte. Aus heutiger Sicht der Dinge muB von einem hormonell ausgetcsten Defekt der Stammzellfunktionen im Knochenmark ausgegangen werden und - wahrscheinlieh viel gra vierender noch _ der Lymphozyten." An den Moderator gewandt. "Den Killerzellen." Dankbar nickte der Moderator. "AlIes in allem muB aber, wie ich meine, doch betont werden, so tragisch

der AniaB dieser Diskussionsrunde auch sein mag, daf die Bedeutung del" Ereignisse nicht uber die einer Grippewelle hinausgeht. SchlieBlich werden mit jedem Winter Abertausende Mensehen vom Grippevirus befallen und nicht wenige fin-

den dabei den Tod."

.Das halte ich ftir besonders bemerkenswerr', versuchte der Mann vom staatlichen Rundfunk Sehutzenhilfe zu geben. Anders als bei anderen Diskussionen sonst Uhlich, wurde der Diskussionsteilnehmer nicht mit unsinnigen einstudierten Pra-

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gen zerpfluckt und nieht der Weltuntergang in schwarzesten Farben herbeigeschwafelt. Der Moderator mit dem sonst so sproden Erscheinungsbild und dem beiBenden Charme hielt sich auffallend zuruck. Er hatte seine Anweisungen,

Indes schaltete ieh den Femseher abo

"Was meinst du", fragte Edith, .wird die Klinik unter diesen Negativberiehten zu leiden haben?"

"Vielleicht eine Zeitlang", meinte ieh. .Das diesjahrige Plansoll wird nicht ermilt werden konnen. Statt 5 nur 4,5 Prozent Zuwachs. Das ist alles. Schlimm genug. Die Gesundheit ist ja ein gigantischer Industriezweig lind jedes Krankenhaus eine Fabrik. Das Management dieser grobten Fabrik wird nun Probleme haben, die Vorgaben zu erfilllen und nach oben gerichtete Zahlen auf den griinen Tisch zu knallen, Vielleicht erbarmt sich j a der B urgermeister und schickt sci nen Vize vorbei, damit er sich bei laufender Kamera die Gallenblase herausschneiden

l~iBt. "

Edith streckte sich und ein miides Lacheln karn auf ihre Lippen. Danach setzte

sie sich ans Klavier und spielte Mozart.

Ein unruhrnlicher Tag, der so anfangt,

Ein Tag, der aus dem Kalender eliminiert gehort.

Zunachst erfuhr ich aus dem Munde eines Polizisten vom Einbruch in meinen Wagen und ansehlieBend beim Betreten des Spirals durch einen Gnom der Sicherheitsabteilung vom Einbrueh in mein Dienstzimmer,

Ocr Polizist hatte sich sehr verwundert gezeigt daruber, daB die Einbrecher nicht einmal das Radio gestohlen hatten, und hielt die ganze Sache eigentlieh eher fur einen Akt des Vandalismus.

Der Gnom konnte sich keinen Reim auf die Geschehnisse machen, Es hatte bereits Versuehe gegeben, in die Anstaltsapotheke einzudringen oder in Medikamentenschranke des OP- Traktes, aber ern einzelnes Dienstzimmer, so weit er sich erinnern konnte, nicht, Ich begab mich ins Klinikcafe, acht Stockwerke tiefer, neben dem Haupteingang in der Aula gelegen,

Dort, wo sonst neben den Ministerialapparatschiks Patienten und Besucher Schlange standen urn einen Tisch zu ergattern und bei Kaffee und Kuehen ihre

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Leiden zu beklagen, dart. fand ich so viele nicht besetzte Platze, daB ich mir einen am Fenster aussuchte. Das Flieliband war defekt.

Einmal noeh dachte ich an meinen Wagen. Eine teure Geschichte, die mich irgendwie argerte.

leh verfluchte die Vandalen allesamt und bestellte einen Kaffee. Ocr Pager schrie ~ und ich schaltete ihn abo

Vom Kellner Iief ich mir ein Paar Tageszeitungen bringen. Neugierig durchstoberte ich die Blatter nach Meldungen betreffend der Seuehe und trunk sehluckweise vom Kaffee. Gleich rebellierte mein Magen, der das Koffein nicht so recht vertrug. Ich schob den Kaffee uber den Tisch und bestellte Kamillentee. Mehr oder mindel" rei Berische Berichte sprossen wie Distel Il in der Presselandschaft und zierten aile die Deckblauer. Kaufe mich del" Panik wegen, schrien sic. "Die Seuche", .Der Tod, der uns alle befallen kann!", ,,Heute der Stadtrat und morgen die ganze Stadt?". Den Schreiberiingen gefiel es, die eigene Phantasie und die ihrer Leser auf mysteriose Art zu strapazieren. Morderische Killerbakterien, die geheimen Laboralorien entkommen sein sollten muBten fur die gruseligen Zwecke herhalten oder gar au.Berplanctarische Protei.nsequenzen. "Die Pest kornmt zurilck!" schrieb jemand,

Unci genau dies schienen all jene Patienten zu glauben, die mil einem Mal keine Notwendigkeit mehr darin sahen, die Universitatskliniken heimzusuehen. Belustigt irgendwie, andererseits auch wieder angewidert legte ich den Pressestof beiseite und spahte hinaus ins Freie. Entgegen der Wettervorhcrsagc war es kalter geworden, und der frostige Wind stone mich urn so mehr, als ich am Nachmittag weite Wege zu erledigen hatte, 20 Apotheken sollte ich an dem Naehmittag noch schaffen,

Oh ja! Wie herrlichl Das Plieflband war defekt. Das FlieBband mit den verfluchten Patienten darauf. Wo waren sie nun plotzlich geblieben? Und wo die diimmlichen Ideale und Klischees der Groschenromane und Arzteserien '?

All das scheinheilige Getue. Was verstehen die Patienten schon von Akkordarbeit, von einem Leben ohne biologischen Rhythmus, vollig auger Takt. Was verstehen sie von Krankenhausern. Von Patienten, die einem das Blut aussaugcn, drei Minuten Zeit pro Bett, Papierkram und Maschinerie. Uberall diese Gerate und am

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schlimmsten war dieses kleine Ding an meiner Brust. Ich horte es schon uberall, Schriller Jammer. In der Strabenbahn, beim Einkaufen, im Auto, im Flugzeug, im Klo, j a selbst im Schlaf, im eigenen Bett. Es gonnte mir keine funf Minuten Ruhe. Ich hielt es an mein Ohr, und die Krankenschwester meldete, daf der Patient leidet. Na und? mochte ieh schreien: "UNO ICH? LEIDE ICH ET\VA NICHT? leh versehe gerade die dreibigste Stunde Dienst in diesem Irrenhaus, ohne Schlaf, ohne Zuspruch und ohne eine Hoffnung, dies wurde sich in den nachsten 35 Jahrenjemals andern, und Sie, Sie vertrottelte Gossenhure erzahlen mir, daf der Patient leidet, Wissen Sic eigcntlich, wic egal mir das gcwordcn ist? Wissen Sic das? Und wenn er neben mir umfiele und sturbe, ware es mil" ega!. Vollig ega!. Verstehen Sie das? Absolut egal." Ich trank einen letzten Schluek Kamille, sah mich um und merkte an den umliegenden Gesichtern, daB ich wieder cines rneiner Selbstgesprache gefuhrt hatte. Es war mil" pei nl ich. Also legte ich das Geld au f den Tisch, stand auf und verlieB das Lokal,

Auf dem Weg zu den Urnkleiden steigerte sich der Arger in mir jedoch weiter und geriet zu ohnmachtiger Wut. Gegen alles und jeden - und bevor ich umgezogen die Garderobe verlief - entlud sich meine Wut an einem Hocker, den ich quer durch die Halle gegen ein Waschbccken schmctterte. Der Hocker blieb ganz, aber ein Spiegel und das Becken gingen in Scherben zu Boden.

Vom ohrenbetaubenden Knall befriedigt, verlieB ich das Spital, In der Kreuzgasse befand sich die nachstgclegene Apotheke. Einer weiBummantelten Schrulle zeigte ich meinen Arzteausweis und bekam dafur und fur verhaltnismabig lappisches Kleingeld die geforderten Medikamente ausgehandigt, Erfreut tiber diese Leichtigkeit des Seins, ging ieh danach zur Wahringer StraBe hinunter und anschlieliend tiber den aufkl"e·n Gurtel stadteinwarts zur Gentzgasse. Nur ein einziges Mal muBte ich durnmliche Fragen beantworten, bevor die Packungen in meiner Jackentasche verschwanden, Bald harte ich genugend Tabletten gesammelt. Schaurig-kalte Luftmassen trieb del" Nordwest vor sich hin, wirbelte Schneeflokken, rein und spi tz, auf und spiel te mit dem von Tausenden Autoreifen zerriebenen Streusplit, der von den Winterraumungsdiensten auf die eisigen Wege geschiittet worden war. Ein dickes Korn fiel mir ins Auge, Es begann zu tranen und zu bren-

.,

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nen, doch was immer ich versuehte, das grtiBlich irritierende Fremdkorpergefuhl: aus rneiner Bindehaut loszuwerden - es blieb vergeb1ieh.

Ich Ilnterbraeh die Arbeit und spahte in die Rauser del' Umgebung. Die alte Frau ;' mit den vier Runden, die ich Hingst einmal harte vergiften sollen, saB auf ihrem ' Sofa und spielte mit dem Pudel, der immer betrunkene Lehrer aG gerade ein Ei und sah dabei del' Ubertragung irgcndeines Sportereignisses zu. 1m Uhrzeigersinn dem Horizont folgend, entdeekte ich einen Zug. Ein fluchriger Blick auf die Wanduhr und ieh wuflre, daB es sieh urn den Rosenheim-ExpreB handelte, der gerade, aus Paris kommend, in den Bahnhofsbereieh einfuhr, Neuerlieh verspater, Mein BUck glitt weiter tiber die Reklametafel und kam naher zur nahegeiegenen Fassade cines Hotels. Langsam senkte sich mein B etrachtungsfeld auf Busse, aus denen Touristen stiegen und auf eincn Pagen, der einern vorbeitaumelnden unci urn AJmosen bettelnden Gammler einen Tritt in den Hintern verserzn,

In einem dunkeJgrauen Wagen hinterm Lenkrad bequemte sich ein biUtiger Mann mit einem Hamburger in der Hand und einer Zigarre im Mund, Eine jagdgrtine Lodenjaeke trug er und einen Tirolerhut mit einern Gamsbarj und glitzernden Vereinsabzeichen daran, Auf dern Beifahrersitz saf ein Jtingerer. Er hie!t ein Opernglas vor seinen Gllckern und observierte das Wohnhaus, in dem ich mich befand. Grundlich tastete er mit seinen Glasern das Gemauer ah, sehlieh von Fenster zu Fenster und sehwellkte mit jedern Mal, da sieh ein FuJ3ganger dern Haus niiherte oder es verlieJ3, zum Eingang hinuber,

Ich erschrak und trat einen Schritt zuriick hinter die Gardinen. Noell ahnungslos, wer diese Leute waren, die dieses Haus observierten, regte sich mein schlechtes Gewissen. Und ich knipste das Licht aus, Wen oder was suchten sie? Als ieh neuerlieh aus dem Fenster lugte, war der Wagen schon wieder verschwunden.

Ich konnte nicht mehr klar denken.

Zwar wandte ich mich wieder den Studien Alexanders ZIl, das Gesicht des barligen Lodenjaekentragers aber wurde ich nicht rnehr los.

Aufgewuhlt blatterte ieh, wer weiJ3 zurn wievielten Mal schon, weiter in den Papieren herum und uberflog die Datensammlungen und Befunde. Fein sauber-

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I ch listete Alexander Tabellen und Zahlenkolonnen auf. Sinnlos. Mir war nicht elnrnal klar, welche Resultate sieh Alexander aus den Studien erhoffte, "De~~erl

h . f h icht Oder sucht er doch? Diese gesamten unbrauchbaren Titer-

Rue t em ac m . . .

hcstimmungen, Wow das Gauze?" Niehts von all dem, was ich aus den Forsehungsarbeiten herauslesen konnte, paBte in meine Vorstellungen von einer groBen Ent.1 k d i di Wut die ieh tiber Alexanders vermeintlich dilettantisches Werk

uce ung, un m Ie , . ,

mpfand, mischte sich die Frustration tiber enttauschte Hoffnungen. "Mltghed ~er Kommission", zisehte ich durch die geschlossene Zahnreihe und blanerte welter in den elektronischen Speichern, Naeh wie vor weigerte ich mich, aufzugeben und das gesamte Material einzukubeln,

U nd diese Manner vor dem Fenster? Versehwunden!

Ich ratselte, welche Bedeutung der Bezeicbnung 'Substanz T' zukam, und er-

. t ich an die to' ten Manse Samtliche Namen in Alexanders Listen waren

mner e 1111 . , .

entweder mit einem Stern und einem T verse hen oder mit einem Dollarzeichen sowie einem T oder einem B. Abel' es gab auch Sterne mit einem B dahinter, denen allerdings stets ein T vorausging. Und Zahienreihen standen mit den Buchstaben kombiniert, die ich als Konzentrations-und Verdiinnungsangaben verstand, was jedoch keine logisehe Erklarung dafur bot, daB die tiberwieg~nde Mehrz~hl~e:.,~und B-kombinierten Patienten lebten wahrend die ausschlielilich Tvmarkiei ten Hingst in ihren feuchten Erdlochern verwesten.

Ich schlof die Augen und versuchte mich zu konzentieren. Schon damals sah

ich alle Zeichen und begriff dennoeh gar nichts. .

So wie die Mause im Lahar versuehte Alexander in seinen Analysen auch die

. .. I d n er dies tat konnte ich nicht

Kranken zu systemisieren, Ole Kriterien, nae 1 ene ,.

entratseln, Welchen Reim sollte ich mir auf diese Ts und Bs, Sterne und DOlla~'S machen? Wofur standen die verwendeten Kurzel, die Konzentrationsangaben, die roten und blauen Markierungen,

Zum ersten Mal ersebien mir diese Idee, die ich allerdings zunachst unbeachtet beiseite schob, als absolut unmoglich, Auch wenn es die Manse beweisen soli ten? Ich wischte mir das Flimmern aus den Augen. Woher soli len diese Gifte stammen? Kannte Alexander wirklieh bereits das Toxin?

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.Wir mussen gehen!" lief Edith durch die Tiir hindurch. .Es ist spat." .Komme schon", murrte ich gewissennallen dankbar fur die Erlosung aus der qualenden Unsicherheit, Aber andererseits? Zwischen den Zeilen tauchten immer wieder russisch klingende Namen auf und an diesen stief ich mich, denn sie standen ursprungslos im Raum, Ebenso wie der Name Gertrude Bach. Eine Arztin, die eine Ordination fur Reisernedizin betrieb und in den Aufzeichnungen Alexanders mehnnals Erwahnung fand. Ich schaItete das Gerat ab, das Licht und suchte vor dem Fenster noch einmal nach der Lodenjacke mit dem Tirolerhut in dem dunkelgrauen Wagen. Naturlich ohne Erfolg. "In zehn Minuten steht das Taxi vor der Tiire", sagle Edith, als ich cndlich im Vorzimmer stand. .Beeil dich bitte!" Sie gab der Babysitterin letzte Anweisungen, kUgte Moritz auf die Nase und legte ihn in den Stubenwagen, .Dort ist die Milch", horte ich sie sprechen, "lind wenn er weint, kann man ihm diese Tropfen geben. 15 davon." .Jch hab' da etwas im Kopf", sagte ich, wahrend ieh mir das blaue Hemd zuknopfte, .Es betrifft diese Seuche in der Klinik. Bin Kollege bat mir U ntersuchungen zukommen lassen. Verschiedenc Studien, die zwar getrennt deklariert wurden, sich jedoch allesamt auf dem Symptomkomplex und die mikrobiologischen Auswirkungen del' Infektion im Organismus konzentrieren. Zwei Patientengruppen hab' ieh herausgefiltert." Ich streifte mir ein Sakko tiber und uberprufte mein Aussehcn im Spiegel. "Die einen sind verstorben, die anderen nicht."

.Das ist ganz was Besonderes", meinte Edith uud schlupfte in die Schuh. .Llnd vergessen Sie nicht, ihm die Windeln zu wechseln, wenn er aufwacht."

"In dies em Fall ist es das, denn die Untersucher baben spezifische Tests dutchfuhren lassen und offenbar tiber die Zll erwartenden Konzentrationen an bestimmten Toxinen schon bei Einteilung del' Gruppen Bescheid gewuBt. Also im voraus Diese hochspezifischen Tests haben sie auswarts durchfuhren lassen. Bei einer niedergelassenen Parasitolcgin. Nicht in der Klinik."

"Hast du Geld eingesteckt?" fragte Edith

"Ja!" sagte ieh. .Das muf eine Menge gekostet haben- und das weshalb? Weil die Studien falsch deklariert sind. Wenn ich die Syrnptome studiere", fuhr ich unbeirrt und mit grosem Ernst fort, "dann hoffe ich, in der Regel dabei auf die Ursache zu kommen. Das ist gut so. Aber ich muB die Kreise immer engel' ziehen

MI

und die notigen Vorgange immer welter differenzieren. Spezifischere Untersuchungen sind indiziert. Elektronenmikroskopisehe Spurensuche zum Beispiel. Hochselektive Serumtechnologie. Wie bei einem Krimi, Der Kreis der moglichen Tater wird immer mehr eingeengt und die Suche nach Beweisen forciert. Man mug ins Detail gehen, FUr das, was die jedoeh machen, fehlt mir das Ver-

sUindnis."

"Verstehe", sagte Edith hastig. Sie lief ins Kinderzimmer zuruck, sagte del'

Silterin, daB im Ktihlschrank ein Happen filr sie bereit stunde, gab ihr Notfallnummern durch und karn endlich milder Handtasche unter dem Ann zuruck. "Wir konnen gehen." "AuBerdem fuhren sie eine Liste an inflzierten Personen, die weit lauger ist als mir bekannt, und eines kannst du mil' glauben, wnhrend del' ersten Serie, als ieh noch auf der Verbrennungsintensiv Dienst versah, kann ich keinen iibersehen haben. Das ist unmoglich. Ich meine, da sind Patienten in die Studien mit einbezogen worden, die meines Wissens gar nicht septisch gewesen waren. Wenn jemand uberlebt, bedeutet das Heilung - oder? Die Infizierten sind aber aile verstorben. Wir haben keinen einzigen retten konnen."

"Niemals erkrankt?" wiederho1te Edith, fUr einen Moment Interesse heuchelnd.

"Nein. Meinen Aufzeichnungen zutolge nicht."

"Und das beschaftigt dich", stellte sie unten am Haustor fest.

Damit zermartere ich mir seit einer Woche das Gehirn." Der Gehstcig war nicht geraumt, und ieh half ihr tiber den Schneewall ins bereits wartende Taxi,

MessegcHinde Tor SUd B!"

" Die neuen Schuhe sind mir zu eng", beschwerte sich Edith. "HoffentJieh krieg'

"

ich keine Blasen an den FiiBen."

Das wirst du nicht, Du horst mir gar nicht zu."

.Doch doch" vcrgewisserte sic mich. .Du zermarterst dir das Gehirn, hast du " ,,'B .'t' t du nicht? Diese Studien werden nicht legal ausgefli!ut. Die

gesagt. " egrel S ' .

Betreiber haben zwar, urn an die Patienten und Apparate heranzukonnen. um die

Genehmigung der Ethikkommission gebeten. Sie haben aber die Inhalte der Studien im nachhinein verandert und betreiben illegale Porschung.

Das ist rnir zuviel jetzt", argerte sich Edith. .Jch hab' eine Laufmasche im

"

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Strumpf und keinen Nagellack mit. Sie beugte sich zum Fahrer nach Yom, tupfte. ,i ihm auf die Schulter: "Haben Sie vielleicht Klebstoff?"

.Nein" brummte diesel'.

.Das ist unglaublich," murmelte ich.

"Wir rnussen urnkehren, Maximilian", sagte Edith.

Hinter den buliaugigen Schwingtiiren nach der Garderobe prall ten Nellank6rnmlinge gegen eine mit Qualm und Larrn be1adene Luft wie gegen eine Gummiwand. Die plOtzliehe schwuls Hitze raubte den hiJtegewohnten Lungen den Atem, und such die Ohren befanden sich fur einen Moment im Sehoekzustand. Beim Anbliek fadendiinner grellfarbener Lascrstrahlen, die wie Spinnengewebe die Halle durchzogen, wahnte ich rnich irn Cockpit einer Mondrakete. Gerade cine Handvol] Menschen bewegte sich im Takt del' drohnenden Musik, nus zischenden Dusen in einen kilnstlichen Nebel eingehullr und von Lichtorgeln mil bunten Glasuren tiberzogen.

"Die arztliche Direktion hatte eineAbsage des Klinikfestes efwogen", ich Ia'impfte gegen den Larm ungnadiger Lautspreehel' an, "abel' das hatte in del' breiten Offentlichkeit womoglich kein gutes Bild abgegeben. Imrnerhin lautet die Parole auf Normalit.at."

.Es ist nett hier!" rief Edith mi t ei nern frohen Lachel n im Gesicht. "Ein biBchen zu laut vielleicht." Salin legte sie sich die Hande auf die Ohren und tastete mi t den Augen die Umgebung abo ,,Nirgendwo verstehen cs Menschen so ausgelassen zu Idem wie in dieser Stadt."

"Wart's abo Es ist noch zu friih. Bald glaubst du dieh geradewegs nach Rio verserzi,« .Jch habe Durst", sagte Edith.

"Suehen wir die Bar!"

In einer schummrig beleuehteten Nebenhalle, vom fiebrigen Linn abgeschinnt, stand halbmondWrmig ein Tresen. Drei Barmanner, alles Neger, standen dahinter und mix ten ihre Drinks zu beschwingten Siidstaatenmelodien.

"Wer ist das?" fragte Edith und deutete mit einer fliiehtigen Kinnbewegung auf einen grauhaarigen Mann im dunklen Anzug, der vorsichtig ein Glas zu seinern M und fuhrte, "Sei t wir da sind, steht er regungslos in der Ecke."

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Kleist" fliisterte ich ihr ins Ohr. "Bin armes Schwein, Man munkelt, er hatte

" ,

/lich im Zuge des El.l-Beitritrs verspekuliert und ware nun bankrott."

U nd die neben ihm? Die Frau im grunen Kleid, Kennst du die auch?" Edith wurde angesteckt von der farbigen Versammlung des urbanen Zoos. Durch den Strohhalm blies sie Luft in ihren Cocktail und beobachtete, wie die Blasen aufstiegen,

Die daneben heiflt Bauer und ist eine gynakologische Oberarztin, Vor einem Jahr schnappte sle sich einen Psychiater, der dann mit einer Burgschauspielerin nach Sudafrika durchbrannte und nun zwischendurch, postalisch quasi, ihre Sohne behandelt. Der eine rnifsratene Sprofs ist von der Armee desertiert und braucht ein Gutachten, urn dem Strafgerieht zu entgehen, der andere Versager knallte zum - 'ten Mal mit hundert Saehen in eine Hausmauer, Jetzt liegt er im Korna." Mit zwel ... <

einem Zeigefinger auf der Schlafe sagte ich: "A 1les Wahnsi nnige. Anders halt man es nicht aus in diesem Beruf, denke ieh."

Edith trank aus und stellte das Glas abo Unzahlige Lichtbander beruhrten ihr . I' ! . d s Dekollete und ihre Finger langgestreckt und weifilackiert,

SCI( 19 se ummern e , _ ,

spielten mit den Kunstperlen del' Halskette. Auf diesen Abend hatte sic sich gefreut, Endlich wieder bekam sie eine Gelegenheit, in der Gesellschaft gesehen zu werden, Eigens dafur hatte sie sich das schwarze Minikleid kurzer nahen lassen, hochhackige Schuhe gekauft und einen sarntschwarzen Uberwurf, Die blonden Haare trug sie hochgesteckt, mit einem Seidenband gebunden, der Mund und die Augen waren kraftvoll umrandet. Und sie genoB die Blicke, heimliche oder andere, die ihr zugeflogen kamen.

lch drehte m ich urn und muJ3te mieh am Tresen festhalten, urn nicht umzuki ppen, Einen Moment lang glaubte ich ein erdruckendes Gewicht auf meinen Schultern, die Knie erweicht, und dann Hell das Schwindelgefuhl nach, nicht aber das Herzrasen, Wahrend ich rnich am eigenen Speichel verschluckte, verschuttete Iris den Wein und maIte mit ihren Fingem ein W in die rote Flussigkeit und ein C.

Wer ist der kleine Dieke mit dem Schnurrbart dort im Eck?" riel' Edith im gle~Chen Augenblick. "Der gibt sich, als ware er der Obermacho personlich."

Mir ist schlecht", sagte ich, .Das Geschwur, Du mullt mich fur einen Moment en:~ehuldigen. Einen Moment nur, Sieh dieh ein biBchen urn. Jeh bin gleich wie-

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der bei dir," Und ieh ging zurHaupthalle hinaus, durehquerte den Linn und ~"'~'''-' • wall und fand das we einen Stock tiefer im Keller. Mit vorsichtiger Hand stiefj; ich den Zugang zum Mannerteil auf, musterte die beiden Gestalten, die mit herun, ' tergeiassenen ReiBversehliissen breitbeinig vor den Sehlisseln stehend uriniertcn,' und lieS die Tur wieder zufallen. Ich prufte den Gang und befand, als ich ein Kichern Von der Treppe hinabgleiten horte, daf ieh keine andere Wahl hatte. Ich trat in den fur Frauen vorgesehcllen Wasehraum hinein, und ehe ich es verhindern konnte, fiel der Riegel ins SchloE und versperrte den Zugang zu einer der Kabinen. Die Zunge, die sich in meinen Mund bohrte, sChmeckte nach Erdbeeren.

.Es muf ein Forschungslabor in den Vcreinjgten Staaten gewesen sein", fliisterte Iris hitzig. "Wahrseheinlich in New Orleans. Anderswo konnte ich mir eine solche Untersuchung gar nicht vorstellen, Auf jeden Fall hatte ein genialer Geist die Idee, Ratten Elektroden ins zerebrale Sexualzentrum zu implantieren und diese tiber Kabel mit cinem Stimulator zu verbinden. Sebald cine Ratte einen bestimmtcn Knopf betatigte, bekam sie einen Orgasmus." Sie laehelte anziiglieh. "Die Tiere taten gar niehts anderes mehr, als auf den Knopf zu dtiicken, ois sic verhungert waren."

"Wir sind keine Ratten, und ieh habe nicht die Absich t zu verhungern."

"Von Sinnen! Liebestrunken!" sagte Iris und riB die Knopfe an ihrer Bluse auf.

"Ta vielleicht. Verhungern aber lasse ich dich nicht, mein Liebling." Und sic offnete die Bluse und drLicite meine Hande auf ihre Bruste.

Andere hatten den Waschraum betreten, laut und frohlich. Madehen, die wie Ganse sehnatterten und uber lacherliehe Witzchen grunzten. Wasserhahne begannen zu sprudcln.

"Bernhard ist zuriickgekehrt", sagte Iris wie beilaufig. "In einem Monat werden wir heiraten."

Fur mich karn die Nachrieht wie Gin Hammer - und der traf mid) am Kopf und in del' Seele. "Heiraten?" wiederholte ich. "Heimtcn? Bist du dir deiner Sache sicher?" Jemand versuchte die Tur aufzukriegen, versuchte es bei der nachsten. Das Rauschen einer Sptilung wurde horbar und eine schrille Stimme, die Yom dllzugehorenden AufriB schwarmte.

.Jch meine, du liebst ihn doch gar nicht.'

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.Nicht wirklich!" Ihre Augen glanzten. Sic lachte, .Aber was ist das schon?

Liebe. Die kommt und geht und laBt dich leer zutiick. Er ist ein guter Mann! Man muB vernlckt sein, urn an etwas zu glauben, was nichts als Strohfeuer ist, Nein, Nicht ich, Liebe ist eine Luge." Emsig werkten ihre Hande an meiner Gtlrtelschnalle und zerrten den Reiliverschlull auseinander. .Diesmal entkommst du mir nicht." Und sie kiiBte meinen Hals, leckte mein Kinn und biB mir in die Lippen. Bin Ruck, ein Zucken wie bei einem Stromschlag, Ihre Finger spielten mit meincm Glied. Ihre Briiste, warm und prall, quolJen unter meinem festen Griff.

Die Madchen an den Waschbecken kicherten immer noch lautstark, und eine nndere Spulung gluckste. Es klang, als waren einige Frauen mehr gekommen, als verlieBen einige andere den Ort. Iris schlang ein Bein urn rneine Hufte und warf mich gegen die Hinterwand, die mich abhielt, umzufallen in dem engen Quader, Mein Atem ging schnell unci in meinem Kopf wurde die graffitiverschmierte Umgebung zu einern Karussell wellenforrniger Linien, Ich packte ihren Oberschenkel und riB mit hastigen Fingem ein Loch in ihre Strumpfhose, glitt an del' Innenseite ihrer Schenkel empor, spurte das zane Fleisch und die feuchte Hitze uber ihrer Scham, Ihr Unterleib, offen und bereit, preBte sich an mich, Meine Zunge glitt ihren Hals entiang, und mein Speichel benetzte ihren Busen unci ihre ~rllstwarzen. Das Stohnen aus ihrern halboffenen Mund hullte mich in einen sinnlichen Taumel, das lusterfullte Gesicht bettelte um Befriedigung. .Jris!" riel' plotzlich cine mannliche Stimme, .bist du cia drinnen?"

Mit einem Mal stand das Karussell still. .Fuck" stand auf der mir gegeniiherliegenden Seite geschrieben, von del' anderen prangte ein Riesenglied dem Betrachter entgegen.

.Fuck off!" Die Frauen und Madchen waren verstummt, die Wasserhahne abgedreht, die Spulungen versiegt. Mit einem Mal war es still. "Geht es dir nicht gut?" Eine Faust, bestimmt und fordernd, klopfte gegen die Kabinentur, unci der Hall verbreitete sieh zwischen den Kacheln wie Kanonendonner. Zu einem Klumpen Fleisch und Blut erstarrte ich,

Ohne zu zogern, schob Iris mir eine Hand in den offenen Mund, lachelte und verlor nicht einmal den gierigen Ausdruck aus ihrem Gesicht. Anzuglich befeuehtete

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sie mit ihrer Zunge die I i D' ~

. ~ ppen; re Menses, mein Schatz" sagre s·· j'

Stimme Wart dn B _ ~ re mrt .

. e au en. Ieh komme gleich " Vi . h . . .

ihre gekrallten Ha"ndc' u"be' . orsic fig gmg sie auf die Knie, -

r memen Obe k··f

d .• . r orper nach und zauberte mein GIied'

em Nest hervor. "Kann ich dir helfen?" fra te Bernhs __

"Balb so wild" y >' , g, nhard besorgt. ,,1st es sehr schlimm."

, sagte sie und ihre Augen dunk I . d' ,

S . , e WIe te sonnenabg and

, erte des Mondes taucht . di ~ . . . eWan te

, en III re ozeantarblgen meinen di il db' ,

wit: sie an der Eich _ 11 k' ' ie I ir a ei zusahen,

. e ec teo Um die schmatzcllden G' ;. _.... '

tJgte ich die SpfiJung ,AI . . erausche zu ubertonen, beta-

., so warte ich draufien", sagle Bernhard

"Warte drauBen", murme1te ich kaun horb M' .. .

- 1 101 ar. erne Finger stri h "b .

samtglatte Ha.1.re· d' . h s . . . IIC en u er Ins

, Ie IC So welch empfand . d' .

Den Zeitspru b > ,. .' wze ie LlPPCll, die mieh umhiillten.

ng emerkte Edith gar nichr, Sie unterhiclt "

kleine Schwips, del" nach de dri _ _ _ . sich blendend, und der ,

em ntten Cocktail III ihrem K fsni I

Seine dazu bei. Die Hitze ub 'f H op spre te, Irug das

u er I Ire aut, und sic blies eine fr he L ' .

gliihenden Gesicht. In ih > S. a e ocke aus ihrern

rem L inn war der Abend b- ir .

te, und die Augen ihrer U eb . erei s em gelungcner. Sie tanz-

. . mge ung sprachen Komplimente aSh '.',

cliesemAbend. Strahlend bl d . . us. c on war sre an

on .nut schmaler Taille und o B"

das harte Licht . 'I .. gm.,en . rusten, dag selbst

. es me it wagte, ste anders als sanft zu b iihr

D'. ". ., ern len.

" a ist er! rief sie ais si .

• r c S Sle memer gewahr wurd S' . k . .

E . .. e. te Will te rmr zu und s te:

" r wird ubcrrascht sein!" sag e.

.Das wird er wahl", sagte Alexander leise.

Der Anblick der beide h - . .

n atte viel mit einem Schlag' di M

W· h b . In re agengrube ge .

" rr a en geranzt!" rief E Ii th fi . . mCIIl.

- . ( I rcudcslrahlend. "Es war herrlich "

"Jm Gegensatz zu mir . 't AI" . .

. IS ·ex<wder unmer schon ei I T·.

memte ich groBz'" E l n gu er anzer gewescn",

. . Uglg." r 1M den Goldkurs abgeschlossen."

"Sogar die Profession" gab AI d. .

, exan er ZU, "aber leider HiHt . I' . .. .

mehr geniigend Zeit f" di f... < rrur c re KhOlk nicht

..' .ur ie IUheren Hobbys."

"Ole Klinik! Sie ist ein FInch", seufzte Edith Sie ru .

te. "Gerade hab" hAl . ahm rnem Hand und lachel-

IC exander von deinen Problemen e ... . ..

mit den St d' . . - rzahlt, MaXImilian. Die

U len. VJellelcht konnt ihr ja den ordische .' .'

Arbeit Jasen" Si . g . n Knoten 10 gernemsamer

. . Ie melllte es wirklich gut. Du sagtest du k" .

. " ,amestnlcht fl' I

Inlt den Symptomen ode)" so" Ieh hI' k . . '. au g CIC 1

. IC te tlef lIlS Glas.

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Hugo rief an, um sich nach Dr. Pelegrins Befinden zu erkundigen, Er meinte, er mUl3te fur kurze Zeit die Stadt verlassen, und brauchte Geld. Irgendwie schreckte [ch im letzten Moment vor dem Geschaft zuruck und bekam weiche Knie. Mit ciuem GefilhI, als triebe ieh es mit Dr. Pelegrin entschieden zu weit, ging ich ins Badezimmer und spulte dart alle Tabletten das Klo hinunter,

Danach fiihlte ich eine sagenhafte Erleichterung.

AnschlieBend rief ich in der KEnik an, urn mich krank zu melden, packte cine Reisetasche mit Wasche und Schminkzeug ein und ging hinuber zu meinem kunstschaffenden N achbarn Peter. Ich bot ihm an, eines seiner Werke zu erwerben wenn er mich augenblicklich in sein Atelier mitnahm,

Naturlich willigte er ein.

.Jch bin sehr neugierig", sagle ich beilaufig, "und ich mu(~ jemanden uberraschen." "Mit einern Kunstwerk?" fragte Peter.

Ich zwinkerte unbestimrnt mit den Augen.

.Das ist ein guter Vorsatz", frohlockte Peter. .Eine Investition in die Kunst ist eine Investition in die Zukunft. Der Mazen quasi profitiert auf vielfaltige Weise vom Erworbenen, denn er kann sein Geld somit sinnlich wahrnehrnen, es praktisch taglich neu einverleiben und hat zudem einen Wertzuwachs, der uber den ideellen weir hinausreichen kann, Ich meine, uberlege einmal die gesarnten Vorgange, wie sic sich urn die Impressionisten abspielten, und eben jene Sammlertatigkeit, die sich heute um die modeme Schule des phantastischen Realismus entfaltet." Peter war in seinem Element und schwelgte in grolkonigen Worten, die so abgedroschen anrnuteten, wie er es selber tat. Peter. Wic konnte jemand so heiBen und dann auch noch Kunstler sein. Unglaublich.

Wie kann ein Mensch, fragte ich mich, Vall del' unerschutterlichen Eitelkeit mit Neid erfullt, del' aussieht wie eine Stechmucke und der wie cine solche summt, wenn er spricht, soleh ein SelbstbewuBtsein entwickelt haben in diesem kantigen Leben. Gerade so, als ware er noch nirgendwo angestolsen, Kann es sein, daf er wirklich keine Zweifel aufkommen HiBt an seinem Schaffen, daB er sich tatsaehlich filr einen Musiker halt, fiir einen Maler und ein Genie. Und wir bogen in die Pouthongasse ein und wechselten kein Wort mehr miteinander, jeder wieder ab-

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getaucht in die eigene, dem anderen so fremde Welt, die dem einen ein monster aus Maschinen und FlieBbandkranken im 9. Bezirk, dem anderen ein lassenes Fabriksgebaude, oberhalb einer Tankstelle war.

Ocr Geruch von ranzigem Fett, ekelerregend scharf, stieg rnir in die Nase, ein Kakerlak, knirschte unter meinem Schuh. Sic hatte es verabsaumt, reC,,'LVH.U·''1 das Weite zu suchen, was ieh fiir eine Fugung hielt, Dem schwarzen Insekt, dern die Eingeweide schleimig grun aus dem zerschmetterten Chitinpanzer quollen, ' war es nicht anders ergangen als all jenen, die nicht rechtzeitig ihren Fluchtweg . fanden,

.Es ist etwas kalt hier drinnen, aber das gibt sich in Minuten wieder", sagte Peter und legte den Lichtschalter urn. GleiBende Neonlichter sprangen an und Halogenscheinwerfer, die plakatgrofle Bilder beschienen und die schwarzgetilnehte " Wand aus Ziegeisteinen. Aus der Ecke, in welcher der Ofen stand, ertonte das monotone Gerausch stromenden Gases, und plotzlich, mit einem lauten Knall, fingen die Zellen im Speicher Feuer. Das museurnsreife Gerat aus Gufleisen, graB wie ein Lokomotivkessel, zischte und raunte. Mit stolzen Schritten ging Peter auf die Mitte seiner Werkstatt zu, stellte sich breitbeinig unter den Diagonalschn ittpunkt, drehte sich mit ausgebreiteten Armen im Kreis und riel': "Was immer du hier siehst, ist meines!" ICH sah mich urn.

Seines waren figurales Gekritzel, sparlich gesate schwarze Linien aus Rembrandt-Kreide und mit Farbe ausgefullte Flachen, Auf Packpapier, Sehr grell und knallbunt. 'Spate Eingebung' nannte sich ein an Formen reiches Werk aus dem Zyklus 'Siebenstern'. Sieben kopulierende Figuren, an Faden tiber einem speienden Kalt-warm-Kontrast baumelnd. 'Delilah' hieB ein golddorniniertes, ansonsten gemalligteres ohne die sonst typischen fleischfarbenen Karos im Zentrum, Fratzen grinsten ulkig, glotzendeAugen kugelten tiber den Bildrand, so zumindest die Ahnung des Betrachters, wenn er die Auswuchse der ausgepreBten Phantasie zu interpretieren versuchte.

"Nichts ist unertraglicher als Mitrelmafl", dachte ich bei mir. "Wer aber setzt die Mallstabe? Das wispernde StraBengewirr von der Kreuzung her oder eine der gurrenden Tauben auf dem Gesirnse?" Die biederen Kleckse auf rauher Leinwand

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wlderten mieh an. Mehr noch, ieh hielt sic fur die Produkte mensehlichen Stumpf.Inns, da sie den Beginn eines Kreises darstellten, den die Kunstgeschlchte Hingst pcschlossen hatte, Sie galten mil' als Zeugnisse bildnerischer Unfahigkeit, SO, als wurde eln auf der Jagd erfolglos gebliebener Hund die alten Knochen wieder ausgraben.

"Iris darf nicht heiraten", kam es mir plotzlieh in den Sinn. .Jch Hebe sie."

"Wer?" fragte Peter, Er hatte Musik aufgedreht und stand nun breitbeinig mit ge-

gcnUber.

"Iris", wiede~holte ich. "In Karnten, am Wei Ben See. Sie wollen es kirchlich

haben, mit wei13em Kleid und Glockengelaut. So wie in diesen schmalztriefenden «itschfilmen aus del' Zwiscbenkriegszeit. Allein der Gedanke ekelt mich an." Ich sctzte meine Tasche ab und begann mich zu entklelden. ,,30 Prozent der Ehen hal ten sowieso kei ne funf J ahre." "Das finde ieh wunderbar", platzte Peter vor Begeisterung. .Diese Assoziation Einfach phantastisch." Er machte eincn HUpfer, urnarrnte sich und darnit seine ganze Welt. "Was?" fragte ich, "was findest du so

wunderbar?"

"Die Musik, die du vernimmst", gluhte er, "sie ist eine meiner ersten synap-

tischen symphonischen Kompositionen. Sic heibt 'Hochzeit am Berg' und soli eine melancholisclleAbschiedserkHirung an das vergangene Leben darstellen, bis nin zu jenemAdagio, wo die Paukenhiebe ein neues Erwachen verheiben, prunkig lind sprudelnd." Ganz Musiker nun, dirigierte er in seinem f~lrbbet1eckten Arbei tsmantel und den Gummihandschuhen sein eigen Werk. "Wenn man es ni'lehtern betrachtet, ist es cine harmonische Folge von Noten, die ich in einer trunkenen Schnsucht nach Vereinigung in Sphare gesetzt habe. Horst du die Bratsche? Sie ist der Mann, der sich weigert, in die himmlischen Biotope zu tauchen, und da", er zcigte mit dem bohrenden Ze,igef1l1ger auf die Decke, "da ist sie, die mimosenhaf-

te Violine."

"Wunderschtin", knurrte ieh. Ich streifte meine Hose ab, den pullover.

"So etwas passiert mir dauemd", prahlte Peter, "daB die Menscben Assoz.iationen haben, die von meiner Musik herrilhren. Sie werden durch die Noten in Welten koiportierl, die ihr Hirn in anderen BewuBtseinscbenen verstaut hatten und ich hoi' sie da raus und staube sie ab, die Bilder, die Sehnsi'lchte."

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.Durchfall", sagte ich, .Durcbfall ist ailes, was ich im Augenblick ernp Peter horte nieht hin.

.Du solltest deine Sinne spitzen", sagte er, "dich von meiner Symphonie ub , den Schmerz hitiwegtrosten lassen. Der Zuhorer soil der Reiter sein und dieTon..' l~iter sein Pegasus, mit dem et abhebt und davonschwebt. Musik ist eine Droge, . em Balsam ftlr die gepeinigte Seele, Sic kann retten und helfen."

"Schwaehsinn", rneinte ich nur und sehliipfte in die Jogginghose, in einen Sweater und setzte die Skimutze auf. "Meine restlichen Sachen hole ich mir morgen wieder ab." Unter den staunenden Augen des Kiinstlers, auf leisen Sohlen und uber eine Hintertreppe versehwand ich in den tristen und nach Abfall stinkenden . Hof. Schrnieriger Regen hatte eingesetzt. "Wenn die Beschattung talsachlich mir gilt", iiberlegte ich, .rlann werd' ich es gleich wissen."

Die Erkenntnis sauste auf mich mit der vollen Wucht eines ungebremsten Hammers hernieder. Den restlichen Tag verbrachte ich zwischen grauen Fassaden auf dem Asphalt. Kopf1os. Hilflos. Plan los. Mil der Linie sechs bis zur Quellenstral3e und danach mit der U'-Bahn naeh Kagran. Mit dem Bus nach irgendwohin und schon wieder weiter. Krenz und quer dutch die graue und nasse Stadt, als ob ich rneine Verfolger abhangen konnte. 'Der Einbruch in rneinen Wagen und del" in mein Dienstzimrner gingen auf das Konto diesel" Leute: daehte ich. 'Die Manse, die 1- und B-MarIQerungen, die russischen Namen in den Protokollen Alexanders. Gertrude Bach. Und natiirlich: das Modem. Eigentlieh hatte ich das Gerat nach getaner Arbeit aus dem Labor entfernen sollen. So zumindest lautete Hugos fehlgesehlagener Plan. Alexander wollte seine Erkenntnisse wiedefhaben und er wuBte, wo er sie sieh zuruckholen rnufite.' Ich daehte: 'Wieso nur heuert def Kerl Detektive an, anstatt sich an die Polizei zu wenden.'

In einern Jagdgesehaft kaufte ich rnir eine Pistole.

Zu sparer Zeit kam ich am Urban-Loritz-Platz an. Vor den roten Laternen standen einige verharmte Nutren, die es notig hatten, selbst in der nassen Kalte auf dern Asphalt zu stehen und mich anzuq uatschen. Den Kopf mit taktisehen Planen gefullt, schlich ich durch die Gassen heirnwarts. Meine Aufmerksamkeit in aile Richtungen verteilt, den Feind mal hinter mir vermutend und mal verne an der

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nachsten Ecke. Das Gefuhl, verfolgt zu werden, beobachtet, lief mieh erschaudern. Uberall konnten sie sein in diesem Augenblick, leh suehte eine Telefonzelle auf und blatterte im gelben Branehenverzeichnis herum, denn mir schwante, ich brauchte einen professionellen Beschutzer, Krieger! So hief das Detektivbtiro, und ich mochte die Aggressivitat, die in diesem Namen steckte, so sehr, daB ich um Hilfe rief. Dann legte ich auf und blieb mit dem Kopf an der Wahltastarur in der Kabine kleben. Ich versank in Gedanken, aus denen mich eine grimmig gegen die Scheiben donnemde Faust herausriB.

"Wollen Sie bis morgen da drinnen bleiben?" flegelte mich, durch das Glas kaum gemildert, eine herrische Person an. "Sehleichen Sie sich heim, Sie Trottel. Ihren Rausch konnen Sie anderswo aussehlafen." Der bauchige Mann hatte einen Dobermann an der Leine und glieh, wie tiblich, aui3erlich wie im Gemut ganz seinem Hund. Ganz vorsichtig entschliipfte ich der Zelle und kaum daB ich mich einige Schritte entfernt hatte, flog mir weiterer Schimpf naeh. Mir raste das Herz. Die Pistole in der zittemden Hand, uberlegte ich eine kurze Weile lang. Selbstjustiz zu uben, doch leider agierte ich sehr vernilnftig. .Aber eines Tages", dachte ich voller ohnmachtiger Wut, .werde ich es doch tun- sie aile erschiefien. Mit einer groflkalibrigen Waffe, Eiskalt erschiellen. Eine Kugel in ihr verfaultes bil3- chen Him legen, eine Kugel in ihre kleinkammrigen Herzen. Auf daB sie verbluten und ihr Blut sich mit dem Benzin auf dem Asphalt vermischt und mit dec allgegenwartigen und immerwahrenden Hundescheife, die diese StraBen uberzieht. Das ware kein Mord. Nein! Diese Tat kame Euthanasic gleich."

Ich drehte den Haustorschlussel urn und stieB zomig die Tur auf. Die Post wart' ich ungeoffnet in den Mtill.

Darunter aueh die Mitteilung des Patientenanwalts, Eingeschrieben forderte er den Ant, Dr. Maximilian Geiger, zur Stellungnahme bezuglich dec Beschwerde einer Patientin auf, die behauptete, kaum noeh gehen konnend und unter unertraglichen Schmerzen leidend, die Ambulanzraurne der Schmerzabteilung aufgesucht zu haben und dort vom anwesenden Arzt weder untersucht noch auch nur ansatzweise therapiert, sondern mit den beleidigenden Worten "Sie sind ein Psychopath" abgewiesen worden zu sein.

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In der Wohnung Stille. Alles schlief

Mit einem Mal verspurte ich groBe Angst. Der Gedanke an Krieger trostete rnich '. ein wenig. Ein muskelbepaekter Riese, ein kantiger Terminator und sonst noch was. Die lacherlichen Bilder, die meine HimgangJien formten, waren keineswegs originel1 und von der Realitat so weir entfernt wie ich vom Mond, Endlich klopfte es an der Tiir, ,,Preut mich, Ihre Bekanntschaft zu machen", sagte dcr Detektiv.

Ich packte ihn am A..tnlel und fuhrte ihn in den Keller des Hauses. .Damit wir ungestort spreehen konnen'', sagte ich unterwegs.

Der Detektiv zeigte sieh keineswegs irritiert ob der Behandlung, die ihrn zuteil wurde. Er meinte nur: .Es ist verfluchr spat, Kommen wir gleich zur Sache."

"Sie sehen anders aus, als ieh Sie mir nach dem 'Ielefongesprach erwartet hatte", sagte ich ein wenig vorwurfsvoll, "Wesentlich junger." Anstatt eines Mannes von ritterliehem Format und mit hunenhaften Proportionen war ein kaugummikauender Hilfssberiff in mein Leben getreten. Einer mit schulterlangen schwarzen Haaren und Goldketten um Hals und Handgelenk. Und einer goldenen Armbanduhr, was in mir schlechte Erinnenmgen wachrief. Die karierte Stoffhose hatte der Detektiv seit den siebziger Jahren nicht mehr gewechselt, und die Wolljacke saB so eng, daB es den Schultern kaum Platz fur eine ausfahrende Bewegung Iiell,

Dennoch. In diesem Moment glaubte ich keine andere Wahl Zll haben und wollte aullerdem Vertrauen ernpfinden,

"Die meisten Leute verbinden eine falsche Vorstellung mit Detektiven _ oder?

Sie stellen sich eher Mike-Hammer-Typen vor oder die geklonten Schimanskis. Das ist aber leider nicht der Alltag! Wie auch nicht aile Arzte kleine Brinkmanns sind, nehru' ich an. Oder?"

.Jch werde von unbekannten Mannern verfolgt", sagte ieh mit tOdlichem Ernst. .Polgt der Jager einem Hasen, rennt ihm nach i.i ber den Rasen, schieHt und schieBt und trim ihn nicht, denn ohne Brille er nichts sieht,

Verzeihen Sie. Ein Hobby von mir. Kleine Sehiittelreime." Der Detektiv grins te tiber das ganze tortillatlache Gesicht, und im sparlichen Licht der martleuchtenden GlUhbirne vertieften sich die Krahenfuise an den Augenwinkeln zu Graben.

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Ich versuchte mich zu fassen, hielt mich an der brockelnden Wand fest und weiterhin an meinem Vertrauen, Vom Geruch des Iauligen Kellers bekam ieh Kopfschmerzen. "Wie kommt es, daB Sie sich Ihrer Sache so sicher sind?" wollte der Detektiv wissen. Die Ketten urn sein Handgelenk kJimperten, wahrend er gestikulierte, .Selbst einem alten Haudegen bereitet die Aufdeckung so einer Beschattungsaktion Probleme - oder?"

.Jch weiB es einfach." Immel' noch kaute ich an dern stumpfsinnigen Reim herum, .Llnd ich soli herausfinden, wer Sie verfolgt", schlulifolgerte der Derektiv scharfsinnig. .Jnnerhalb von drei Tagen", sagte icb. "In der Zeit, in der Sic von mir bezahlt werden, sollten Sie mich nicht aus den Augen verlieren, Es ist mir egal, wie Sie es anstellen, Sie 8011ten jedoch auch darauf vorbereitet sein, falls notwendig, mein Leben zu schiitzen. Ubermorgen urn elfUhr hab' ich einen Termin bei meinem Anwalt. Ich bringe ihm einige Aktenkopien und Dokumente, Auf gewisse Weise Versicherungspolicen fur den Fall, daB mir etwas Unerwarteres zustoBen sollte, Da hatte ieh gerne, daB Sie mir eine Begleitung organisie-

ren."

.Jch versichere Ihnen, daB ich bei jedem Auf trag mein Bestes gebe!" .Brauchen Sie eine Anzahlung?"

"Kleine Summe ist ganz gut, groBe Summe noch besser tut!"

Das nervenzerreifiende Gebimmel del' Tiirklingel zwang mich, den Polster tiber beide Ohren zu ziehen. Irgendwann einrnal werden sie resignieren, war ich i1berzeugt, Edith walzte sieh im Laken hin und her, warf einen miBmu.tigen Blick auf die Armbanduhr und bekam einen furchterlichen Zorn. Drei Stunden waren erst vergangenen, seit sie sich zur Ruhe gebettet hatte, und durch diese wildgewordene Klingel gestort, krachzte Moritz auch schon wieder verdachtig.

.Da ist jcmand an del' Titre. Willst du nicht nachsehen?" .Ncin! Urn diese Zeit kann es nichts Erfreuliches sein."

Und wenn es etwas wichtiges ist? Die Feuerwehr vielleicht?" Edith gebar sich

"

ebenso lastig wie die Turklingel.

.Dann brennen wir eben nieder." leh drehte ihr den Riicken zu.

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Edith riB der Geduldsfaden, Sie warf sich in den Morgenmantel und verlier~ das Zimmer mit dem Vorsatz, dem sittenlosen Storenfried ihren ganzen Groll tiber den .1 Kopf zu sttilpen. Kurze Zeit spater, so bald als harte sie den Raum gar nicht ver lassen, stand sie wieder neben dem Bett, Zitternd, mit weichen Knien und einer ebensolchen Stimme, "Es sind Polizisten drauben", krachzte sic. "Sie mochten dieh sprechen."

Wie elektrisiert sprang ich von der Matratze. Im Spiegel sah ich mein Gesicht, Kalkweifi. Ich fuhlte keine Ubelkeit oder einen Krampf in meinen Eingeweiden, blof einen schlechten Geschmack auf der Zunge und das Pochen meines Herzens bis in die Schlafen hinauf. .Also doe h." Die erstcn beklemmenden Gedanken formten sich, .Jst Alexander doch noch zur Polizei gegangen, urn Anzeige zu erstatten, Dieser verruckte Kerl. Und jetzt sind sie hergekommen, urn mich zu vernehmen, so fruh am Morgen in meine Wohnung gekommen. Haben Sie Beweise? Konnen Sie mir das alles wirklich anhangen? Sie konnen. Vielleicht hat ja auch Hugo geplaudert, hat Ihnen verraten, in wessen Auftrag er die Daten gestohlen und Alexander illegal abgehort hat. Wie hoch ist das StrafrnaJ3?"

"Geht es dir nicht gut?" wollte Edith wissen.

.Alles bestens" sprach ieh, hypnotisiert von meiner Angst, automatisch, Mit androidartigen Bewegungen zag ich mich an. Mit den aufgefacherten Fingern kammte ich das Haar aus der Stirn lind klatschte Farbe in mein Gesicht, "Was ist mit meinem Leben passiert?" fragte ich mich, wahrend ieh wie auf Watte ins 'Wohnzimmer ging.

.Jch bin Kommissar Zofranek, Es tut mir kid, Sic so fruh am Morgen gestort zu haben", sagtc der altere der beiden Polizisten, .aber wir muliten Sie unbedingt heute noch antreffen. Da der morgige Tag ein Feiertag ist, dachten wir, Sie konnten das anstehende verlangerte Wochenende zu einem mehrtagigen Ausflug nutzen. Das ist mein Assistent, Inspektor Bartenstein." Er deutete auf cine schmale Gestalt zwischen dem Kleiderstander und der Tiir und lie8 seinen Arm wieder auf den Schenkel sacken. .Aber ieh habe gar nicht vor, irgendwohin zu reisen", bemerkte ich mit belegter Stimme. ,,Am Sonntag bin ich schon wieder im Nachtdienst."

X2

"Flir uns ein Grund mehr, Ihnen nur wenig Ihrer kostbaren Zeit zu stehlen. Wir werden es kurz machen, Sir." Alles an dem Assistenten verriet den Serienhelden, den er irnitierte, Mitten im Winter trug er einen leinernen Ma!3anzug und cine Sonnenbrille im sorgfaltig gelegten Haar. Die Natur allerdings hatte ihm libel mitgespielt und sein Gesicht by11nenhaft modelliert und seine Stimme mit einem piep-

sigen Oberton versehen.

Ein andres Mal hatte ich Mitleid gehabt mit ihm, doch nun empfand ich Mitleid

mit mir selbst.

Mir gegentiber nahm der Kommissar im Peauteils Platz, wahrend Edith zwi-

schen Kiiche und Salon stehen blieb, in ihren Morgenmantel gewicke1t, neugierig die Szene beobachtend, bis Moritz doch nochjammerlieh zu schreien begann und sie sich seinetwegen zurtickzog.

Also womit kann ich Ihnen helfen?" fragte ich den Kornmissar mit del' dicken

Hornbrille auf der hockrigen Nase und kam mir der aus unzahligen Filmen leidlieh bekannten Floskel wegen belammert vor.

"Wir suchen Hugo Fleischer." Der Kornmissar tupfte den Sehwei!3 vom hoch-

roten Gesicht und dem dicken Hals. .Kennen Sie dies en Mann?"

Nachdenklich runzelte ich die Stirn. Wie sollte lch diese so verfangliche Frage beantworten? Mit einem Nein, urn dann viellcieht bei einer unerwarteten Gele-

h . de L" uberfuhrt zu worden Wer einmal Higt, dem glaubt man nicht.

gen eu er uge u . .

Ja aber nur fluchtig. Weshalb fragen Sie?"

" :,NUIl, wei I Ihre Telefonnummer in seinem Adressenhet't mit einer roten Mar-

kierung versehen ist. Konnen Sie sich da einen Reim darauf machen '1"

,,K6nnen Sie sich das erklaren, Sir'?"

Ich dachte lange nach, Oder eigentlich dachte ieh gar nicht, denn im Grunde saB ich nur da, ins Schwarze blickend und nur so wirkend, als wurde ieh denken, Bis endlich die Antwort wie tiber unwegsames Geliinde tiber meine Lippen kam, "Gelegentlich bat ich ihn, mir beirn Losen technischer Probleme behilflich zu sein u~d beim Ausarbeiten von datenverarbeitenden Programmen. Er half mir auch, als mein Rechner von einem Virus befallen wurde und die gespeicherten Daten verlorenzugehen drohten. Ich bezahlte ihn dafiir, ohne Rechnungen zu verlangen. Das ist alles!"

I.

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"Hugo Fleischer ist kein Unbekannter in unserer Behorde. Ein rechter Strizzi, wie es in unserem Jargon heiHt. Vom Handel mit Orogen bis hin zur Erstellung und zum Vertrieb yon Raubkopien gibt es wahl kein strafbares Delikt, bei dem er nicht auf die ein oder andere Weise die Hande mit im Spiel haue. Kein sehr ernpfehlenswerter Umgang fur einen u nbescholtenen Ant." Der Kommissar setzte sich die Brille wicder auf und blickte vorwurfsvoll dutch die dicken Glaser.

.Das war mir nicht bekannt", sagte ich. .Jch Iernte Hugouber einen Schulfreund kennen, und Hugo tat seine Arbeit zuverlassig, preiswert und war zudem ein angenehmer Unterhalter, Von allem anderen wulltc icb nichts." Meine Beteuerungen klangen sogar ehrlich und vollmundig. Allmahlich gewann ich aucb wieder Boden unter den FliBen und mein Verstand kam wieder auf Touren. Ich wollte Gelassenheit signalisieren und zupfte an meinem Ohr. "Jeder von uns hat so seine Jugendsiinden begangen, und aufierdern laB ich mir nicht von jedem Menschen, mit dem ich in Beruhrung komme, sogleich einen Strafregisterauszug erstellen."

Der juugere Polizist rumpfte die Nase und tat, als bliebe er stutzig. "Wisscn Sie wo er sich ZUf Zeit aufhalten konnte? Wann haben Sie ihn zuletzt gesehen?" .Vor einigen Tagen, glaube ich. Aber vielleicht ware jemand so gutig, mir zu erklaren, was hier gespielt wird!"

.Der Kerl ist abgangig", sagte Kommissar Zofranek, .Wie vom Erdboden verschluckt." "Er erwahnte, daB ibm cine Reise bevorstand", meinte ich mit den Armen uber der Brust verschrankt, "WuBte aber selber nicht, wohin es ging."

Der Komrnissar machte Anstalten, seine bchabige Gestalt aus der Polsterung emporzuheben, "Wirklieh schade, daB Sic uns nicht weiterhelfen konnten. Dann milssen wir wohl anderswo naeh ibm suchen."

"Wird wohl so sein", sagtc ieh.

"Und nach Dr. Pclegrin!" Der Assistentspolizist kam sich besondcrs schlau vor.

Und mir blieb beinahe das Herz stehen. "Was wollen Sic damit sagen?" fragte ich mit wankender Stimme. "Was mochten Sie damit sagen?"

"Sie sind Arzt, und der Verstorbene dealte mit Tabletten. lhr Name taucht mchrmals in seinen Aufzeichnungen auf und ist zudem noch einpragend markiert, Da mussen Sie schon Nachsicht walten lassen, wenn wir uns ein wenig in kriminali-

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stische Uberlegungen verstricken und Sie zu diesem, na sagen wir, eigenartigen Umstand befragen." Der Kommissar hatte seine zur Schau gestel1te Zuruckhaltung abgelegt und wirkte durch die herausquellenden Glotzaugen plotzlich sehr aggressiv. Sein Gesicht, hochrot, drohte zu platzen und ebenso sein Kragen, den er zugeknopft hielt, darnit er den Kropf verbarg.

"Sie mtissen zugeben, ein weniger solider Charakter konnte da schon schwach

werden bei den Profitaussichten- Ich meine, wir wollen Ihnen ja gar nichts untersteJIen. Das Iiegt uns fern. Aber es gibt nun einmal einige Ungereimtheiten - und die gilt es fur uns zu beseitigen. Das ist unser Job. Und auBerdem durfen wir auf der Suche nach dem abglingigen Fleischer nichts unversucht lassen."

.Abgangig: VenniBt!" Ich geriet auBer mir, "Ungereimtheiten. Vor vier Tagen war dieser Kerl hier bei mir und hat mir erzahlt, daB er verreisen will. Vier Tage. Wir sind angeblich in einem freien Land. Da kann der Burger aus- und einreisen und rnuf nicht wegen jedem Ausflug einen Meldezettel ausfilllen, wurd' ich meinen. In die Machenschaften Hugo Fleischers hab' ich michjedenfalls niemals verwickelu lassen, und seinen Nachnamen hab' ich heute uberhaupt zum ersten Mal erfahren. Fleischer. Ein idiotischer Name. Seine Angebote lagen klar au f dern Tisch, das gebe ich zu, und sie klangen sehr verlockend. Aber das sind Affengeschii.fte."

.Er hat einen Abschiedszettel hinterlassen. Darin ktindigt er seinen Selbstmord

an 1" sagte der Kommissar,

.Er ist krank", meinte ich, "Paranoid, neurotisch, verruckt. Einfach irre." .Das

sind sic alle", sagte der Kommissar. Er warf seinem Assistenten einen grimmig entschlossenen Blick zu und verabschiedete sich hoflich,

Edith und ich konnten miteinander uber Architektur plaudern, libel" Musik, Po- 1itik,uber die zunehmende Gewalt in der Gesellschaft und die finsteren Prophezeiungen kritischer Geisler. Wir unterhielten uns tiber Moritz, die Menschen in unserer Bekanntscbaft, das Fernsehprogramm, die Malerei oder einfach nur uber das Wetter. Alles Dinge im Umfeld, gegen welche sich Edith abschirmen konnte, falls sie es wunschte. Daher auch verfolgte sie die Nachrichten im Rundfunk I1Uf unregelmiiBig und tiherblatterte in der Zeitung unschone Bilderund Berichte .. ,_,WOl,U sich den Kopf mit all dem Mist fiittern", pflegte sie salopp zu sagen. "Andern

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kann man an all dern Ungluck dieser Welt sowieso nichts." Womit sie sich natiir-:. lich im Recht befand,

Also sprachen wir beide auch niemals tiber Sorgen, welche unter die Rubrik 'Alltaglich' gefallen waren, Edith gab vor, keine zu haben, und ich vergrub die meinigen in irgendeinem unzuganglichen Winkel meines Bewufltseins und uberschuttete sie zwischenzcitlich mit Pharmaka.Ich Iebte in einem bedrohlichen und grobkantigen Labyrinth, standiguber einen Ausweg sinnierend und ihn niemals entdeckend, und Edith befand sich shindig auf einer heilen Insel, urn die sie einen Wall gezogen hatte und von welcher sie sich nicht vertreiben lie(3.

Weshalb sie es ganz logisch fand, gleich naehdem sich die Polizisten, einen schlechten Beigeschmack zurucklassend, aufgelost hatten und sich Problerne offenbarten, mit einem volJbepackten Keffer, Moritz reisefertig in der Tasche und frornmen Wiinschen von mir zurn Bahnhof chauffieren zu lassen. Eine Woche lang wollte Edith in der Steiermark verweilen oder so lange, wie ich halt brauchen wurde, um in der Stadt alles zu regeln.

Der Zug fuhr ab, und ieh bliekt.e ihm nach, bis er nurrnehr als ein kleiner Punkt verschwunden war, bis del' Tag herangedammert, del' nachste Zug eingefahren, clef Bahnsteig sich mit Leben gefullt, der Gepackwagen mich angehupt, die Bremshydraulik gezischt und die Kalte mich steif gcfroren hatte,

Als hinter meinem Rucken die Tur ins Schlol3 fiel und ich den Geruch von daheim atmete, begann es wieder zu brennen in meiner Brust. Ich fuhlte mich alleine. Aus irgendeinem Loch in den Wanden entschwand die Energie, die die Wohnung sons! ausfullte. 1m Wohnzimmer kickte ich die Schuhe weg, warfmeinen Mantel auf den Boden und setzte mich mit einer Flasche Bier ans Terrassenfenster, DrauBen haue sich nichts verandert. Aus meinern dunklen Versteck heraus sah ieh Wellen aus Stein, sich wie Trutzburgen gegen den sie belagernden atzenden Smog stemmen, und am Ende der Stadt Lichter auf den Hugeln flackern. Dazwischen rotarschige Wurmer aus Tonnen von larmendem Stahl und Reklametafeln und irgcndwo auch Leben. Ich trank die erste Flasche leer und empfand die Stille plotzlich als erdruckend, woraufhin ich Musik machte. Danach ging ich in mein Ar-

H6

b.. . urn in der F1'nsternis die Laden und die Bilcherregale nach dem Band

CltS"lllnmer,·· " . '

. h h D' s ist der Alzheimer , schimpf-

1.U durchslobern, welches mir Hugo gereic t atte.t.i a .

. M' G him ist weich wie Mersch.

tc ich, die zweite Flasche an meiner Stirn." em e I . .. .

Wie konnte ich das Band vergessen. Weich wie Maisch", wiederholte ich. "Welch

wie Matsch." lch warf das Band in den Recorder.

.Jch liebe dich", sagte Cadlia.

E 'I"

Kommst du am Sonntag zum ssen. _

" .' dei Arbeit?" wollte Professor Rottmann wissen. .Du fickst

"B ist du fertig mit einer . .

klasse" hauchte Cacilia. . .

Eine andere Studie." Eine unbekannte Stimme. "Produktpalette." Die Phar-

"f t' M'randa Gorgez macht Schwierigkciten", argerte sich Gertrude

mare eren lll." I

Bach. .

. . d. d s lte es zuruck. Ein urns andere Mal belauschte ich

Ich stoppte das Ban un spu .

imrner wieder dieselbe Passage:

Knacken in der Leitung. "Alexander Lehmann." "Hallo, Alexander."

o Gertrude. Ah, servus. Was gibt's? Lauft alles best.ens?" "

::ES gibt ein unerwartetes Problem, Alexander, woriiber wir sprechen sollten.

Bin Problem?" . .

" . . . . 1'7" K nrmsSlOns-

"Ja. Ich konnte Rottmann nicht errelchen. WeiSt du, wo er 1S, ,,01 .

sitzung, denke ich."

"Gut. Heute abend?'' "Heule abend." ."

. ..' . I l' S was gibt es denn?

Sic will t1uthangen, seine Neugier laBt ihn me tt as." ago .

Sie ziert sich, ,,Am Telefon7" "Ein Stichwort!" "Miranda Gorgez macht Schwie-

rigkeiten, "

Miranda Gorgez!

Das war wahrscheinlich Alexanders grobster Fehler gewesen.

., A sat igen weit leicnter als

E. ht n Kliniker HUt der Umgang mit emem us a z

lIlem ec e· , . .

mit einem als erfolglos eingestuften KoUegen. Dieses Verhalten hat sein p~YChl.' . • G. oBenwahn der in der beinahe mystlschen

sches Korrelat III elOem gewlsSen r" . . ..

Vorstellung vom heilenden Ubermenschen gipfelt. Der herkommliche Uruversltats-

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assistent sieht sich gern als eine Art geistige Elite, umgeben von einer Aura Wissen und Macht, am Olymp der Medizin forschend. Erfolg ist seine Rei

und Professoren deren Hohepriester, die VerheiBung dessen, was ein bedin .

loser Einsatz im Dienste dieser Religion und die uneingeschrankte Hingabe an', ~.l deren Inhalte moglich machen. Ambulanzen, Operationssitle und Stationen bilden die Tempel dieses Irrglaubens. Und ware der Glaube an den Ertolg keine Religion gewesen, waren nichtAndersdenkende ausgcstoBen, verfolgr und mit all den grau-

samen Mitteln, die einer Glaubensgemeinschaft zur Verfiigung stehen, vernichtet worden. Aus diesem Wahn lebenserfullel1der Erfolgsgier auszuscheren, gilt und

galt namlich als Frevel, als Mif3achtung heiliger Geserze,

.Demnach betrieb ich, allein schon durch meinen respektlosen Umgang mit der Wlssenschaft, Biasphemie.

In der 7..entralbibliolhek suchte kit nach Infonnationen, die Alexander Lehmann Professor Kress und Gertrude Bach auf einen gemeinsamen Nenner brachten. Al~ Terminal neben mir saB Camillo. Auch er harte VOn meiner Degradierung erfahren. Als ich mit ihm einige Worte wechseln wollte, gab er vor, sich nur allzu intensiv auf seine TiHigkeit konzentrieren zu mussen,

Uber den Zugriffscode erlangte ich Zugang zum Programm Medline, einem :erbundsystem, das die Datenspeicher zahlreicher Universitiiten aus Europa und Ubersee miteinander verkn iipfte und damit das Aufspiiren von allen in den letzten zehn Jahren publizierten Forsehungsarbeiten ermi:lglichte, nach Thernen, Autorschaften oder Erkenntnissen geordnet. Das System gewahrte sornit den Universitatsassistenten Einblick in die letzten Kenntnisse del' Wissenschaft.

Wahrend der Rechner auf Befehl Alexander Lehmanns Produktivitiit durehle~chtete, schweifte rnein Blick notgedrungen umher und fiel durch die langen, mit Wispern und Buchern gefiilJten Reihen auf die Pulte am anderen Ende des Lesesaales, wo, hinter Skripten und Schreibtischlampen verbarrikadiert, cifrige Studenten saBen und fUr ibm Zukunft arbeiteten. Mit sehr ernsren Mienen taten sie clas, beinahe verbissen. Diese armseligen GeschOpfe, die nicht ahnen wollten, was die Zukunft fur sie bereit gestellt harte, Eine Gesellschaft von Hysterikern auf 'Doktorshopping' unterwegs, greise Hypochonder, angstliche Egoisten, die jede

Pus tel flir lebensbedrohlich hielten. Mit einem Piepston unterbrach der Computer die abgedrifteten Reflexionen seines Benutzers, An die acht Arbeiten hatte er aus!1ndig machen konnen mit Titeln wie 'Die Gerinnung des Blutes wahrend der zcmentfreien Huftendoprothese ' oder 'Folgen der Hypothermie wahrend neuroihirurgischer Eingriffe am Kleinhirn'. Enttauschend, Dec nachste Auf trag lautete uuf 'DR. Gertrude Bach!'.

.Pieps", sagte der Computer und fiillte den Bildschirm mit Kolonnen. .Pieps!"

Die gesuchte Person war fleiBig gewesen. Zehn Arbeiten, drei Erstautorschaften, allerdings kein Spitzenjournal darunter. Ieh untersuchte die Liste weiter und stief auf 'Bakterielle Lyse', 'Kreuzraktionen unter Antibiotikatherapie ' und endlich die Dissertationsarbeit, 'Das Bakterium Carnum'. Aus dem Speicher rief ich den Inhalt der Arbeit ab und staunte nicht wirklich, als ich auf bekannte Namen stieB. Ich glaubte endlich gefunden zu haben, weswegen ich gekomrnen war. Auf einem Blatt Papier zeichnete ich ein Dreieck, Gertrude Bach und Alexander Lehmann kannten einander demnach tiber ihre Verbindung zu dem loblichen Professor Karl Konrad Rottmann. Wahrend der Computer in seine Speicher ging und die Zusammenfassung der Dissertationsarbeir tiber den Drucker ratterte, fand ich heraus, daB Gertrude ihre Studien vor Ort, namlich in Oaxaca/Mexico und Merida, betrieben harte und ihre Danksagung an einen Miranda Jorjez und an die Firma Vi tacare, ei n pharmazeutisches Unternehmen mit Hauptsitz in HustonlUSA, richtete. Vitacare notierte ich weiter und setzte ein Fragezeichen dahinter.

Mexiko,

Hast du dich von Jelena getrennt?" Argwohn schwang in meiner Stimme mit, als ':Ch lassig mein erworbcnes Wissen zusammenfaltete und in die Seitentasche des weiBen Mantels steckte,

N· aturlich nicht. Wiese fragst du?" Camillo war sehr verblufft, .Jch habe ge-

"

dacht ... " meinte ich heuchlerisch, "Lall gut sein!" "Wieso fragst du?" Der anne

Camillo hatte angebissen,

,,Nicht weiter wichtig", sagte ich. "Nur daB ich mit einbilde, sie vor einigen Tagen mit diesem plastischen Chirurgen gesehen zu habe, diesern", ich schnippte mehrmals mit den Fingern, .Dozenten Herold. 1m Hotel Marriot an der Bar. Na-

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I'

tLirlich k, . .

ann ich mich auch irren d

b' . h i ' enn so aus der Distaw d h

In IC ja beinahe eine bIinde Eule." . z un 0 ne meine

CarniIIo sackte in seinem Sessel

ZUsammen B fri .

thek. .. e nedigt verhetl ich die

"Wissen Sie Herr Doktor ich lb'

, g au e, es 1St der Nerv E

ten Bewegung eingekI . , . '. r muB bei einer ""',111":(;11"

cmmr Worden sein "D G '

. . . er rers dem .

ClIler schlechtcn Bewe ' onstnene, was er un

gung verstand. "Seidler kann i 'h k '

Haut dariiber brennt wie Fe. . c aum rnehr gehen, und di

uer, DIe HeubIumensalb h .

PUlver vom Hausarzt sch r . ' eat, nlchts genutzt und

on gar nicht. Es ist zum Ver. '.

Da bekommt man M zwelfeln.lmmerdiesePuJ

. agengeschWtire, hab' ich rele '

ausfa1!. Ist das richlig" 1'1 I b" g sen, und Blutamwt, und

. . ella Ihnen den Artik I .

was Interessantes tiber M' '. . e m1tgebracht. Da stehr auch et.

lllezalmangel geschriebe . . :

her, da hab' ich einen Hautaus 'I. n, und sehen SJe doch einmal-.

SC,1 ag Kann das d

brauch' ieh vielleicht gar M' '. ,S von en Mitteln herriihren? Oder ,I

, nur lllerallen? Vielle'

vom Nerv. Das Ohrensausen d . S h . lcht aber komrnt wirklich alles

. .ue: c wlOdel die K J

Der Greis sah . J . .. .' reuasc lrnerzen. "

aus, a s Wurde er den Ta . I

h S g rue It i.iberlebe d

noc orgen tiber ein Morgen. n, un rnachte sich den-

Aus der Ablage nahm ich ein Oberwe' Co f

te di Isungs'ormular und .

en all re Radiologie und di hona verwies den Patien-

re ort opadlsehe Arnb I "

karnente. "Die nehmen Sie" sa't . h. . u anL und verschrieb ihm Medi-

I' B ' g e rc , wobei mein To f II k .

te ,dag es rnir giinzlieh ei I' n a ernen Zweifel daran

mer er war, ob der Patie t di ~

nahm oder nicht. Jeder mufit Ii"" . n ie rabletten und Tropfen

,. e ur sich selbst entscheide '. . .

sechs Stunden und am Abe d d' n. "VlCrrnal am Tag, aile

n as Antidepressivurn d .

VOn den anderen Abteilung h b. ' azu .. Wenn Sie die Befunde

. en a en, kommen S·· .

GelSte fuhf ich fort: Hoff, tJ. h .... re III eUler Woche wieder." Und im

.' ". "en IC uberfiihrt Sie ein b' } i.

hin, Ich stempeIte die Form I. b . arm lerZlger Mensch bis da-

n are a und driickte sie i .., .

"Und nchmen Sic bis zu ;., In SCllle wamstlgen Hands

r ndcllsten Woche zehn K"I . b ..

klugen Zeitschriftell zu stud',. . 1.0 a . Dazu brauehen Sie keine

. Jelen, Sondern einfa h .

Der Greis wollte noch t.., ., c nur wel11ger essen. "

e Was sagen WIe: 'Beim R" . .

fiber er verkniff es sich' I ontgen bllllCh schon gewcsen'

1m etzten Moment '

"Auf Wiedersehenl" E' , Ze· .

. S War It zu gehen.

1)0

Am Michaelerplatz, in einem Erdloeh gegenuber der Hofburg, befinden sich dl steinemen Uberreste cines romischen Forts namens Carnuntum, Da liegt der UrHprung dieser Stadt. Das ist Geschichte und nur insofern von Bedeutung, als ich

erude neben diesem historischen Erdloch in einen Haufen Hundekot stieg und v(\lIig ausrastete. Mit einem Mal und fur einige Minuten anderte sich die Art, wie tell die Umwelt wahmahm. Die Grautone wichen grellen Farben, und die FluchtIInien begannen wellenartig zu tanzen. Ganz so, als drehte sich der ganze Platz urn die eigene Langsachse in einem riesigen Kaleidoskop. Und am Ende dieses Kaleidoskops besudelte ein schwarzgelockter Minipudel mit seinen Exkrernenteu den Sockel eines muschelformigen Brunnens. Ich zuckte die Pistole und sprintete schreiend auf das Tier zu: .Jch erschielie dich! leh erschielle dich, du elender Koter!" PanikerfiiJlt stoben die ahnungslosen Pas san len davon, einer warf sich in Dekkung, und einer verkroch sich gar unter ein parkendes Auto. Das Fiakerpferd fiel in einen Galopp. leh erreicnte den winselnden und vor Verbhiffung versteinerten Pudel, lachelte ihn hinterfotzig an und sagte stiBlich:

"Uberraschung!"

"BUM, BUM", machte es, boliisch laut, und der ganze Plat.z bebte. Kaum die Waffe auf das verfressene Tier gerichtet, hatte ich abgedri.iekt und ihm in die diimrnIiche Visage geschossen, Die Hundemutter, eine schwarzgelockte Minifrau, kreischte auf und fiel in Ohnmacht, blieb zu ihrem Gluck jedoch am Rande dec historischen Grube Iiegen, und del' Polizist in der Herrengasse, der Beschutzer des Innenrninisteriums, glaubte an einen Ansehlag, verschanzte sich in seine schulisichere Kabine und forderte uber Funk Verstarkung an.

Doch meine Pistole verspruhte nur Gas. Bedauerlicherweise nur Gas. Und der Koter wimmerre und sprintete davon, die rote Leine hinter sich herziehend und irgendwo in irgendeines del' Hauser am Hoben Markt fluchtend.

Als ich daraufhin, um Tonnen erleicntert, unbehelIigt meines Weges ging, cine Art Schlachtfeld hinter mich Iassend, fuhlte ich mich wieder gut.

Das hatte ich gebraucht und dank der Neuroleptika wirklich genossen. Ich sah mich urn und suchte Krieger. Da ieh ihn nicht ausmachen konnte, ging kh davon aus, daB er seine Arbeit gut maehle, und djese anderen Typen waren mit ejnem

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Mal einerlei. Ein Streuwagen rumpelte aus der Mullnergasse heraus tiber die Kreuzung. Er berieselte den nassen Asphalt mit Rollsplitt und auch mit Salz, Und das, obwohl die Meteorologen fur den nachsten Tag bereits Tauwetter prophezeiten, aber Meteorologen traute man nicht. Entlang der Porzellangasse schaufelten Dutzende Manner in orangefarbenen Jacken Schneehaufen auf Laderampen.

In def Milllnergasse fand ich die Ordination von Gertrude Bach. Ich muBte diese Frau zu Gesicht bekommen.

Vor den mit Eisrosen verzierten Fenstern tobte del' Kampf wochenendfluchtender Stadter, und der Radiomoderator kommentierte dieses sich allfreitaglich wiederholende Phanomcn mit Staumeldungen und seinem zickigen Humor. Per Knopfdruck loschte ich den Moderator aus und trat ins Badezimmer, urn mir ein heifes Bad einzuiassen, Plotzlich klopfte jernand an der Tur,

Der Zeitpunkt, die Lautstarke, die Entschiedenheit, mit der dieses Klopfen Einlaf begehrte, wollte nichts Gutes verheiBen. Wornoglich dachte ich, es konnte sich um irgendwelche Vertreter der Zeugen Jehovas handeln, die mich wieder einmal so zwischen Tur und Angel bekehren wollten, oder gar um Auferirdische. An die Polizei jedenfalls dachte ieh nicht,

Und um nicht in die Knie zu gehen, stutzte ieh mein gauzes Gewicht an der Kommode abo "Guten Abend, Polizei!"

Wie aus Kanonen abgefeuerte Kugeln donnerten diese drei Worte um meine Ohren. Durch einen Sehleier aus Ratlosigkeit betraehtete ich die Marke, die mir der Kommissar unter die Nase rieb, und jede Kraft schwand aus meinem Kerper, Irn Gesicht des weifihaarigen Mannes stand Harne.

"Wir haben einen Durchsuchungsbefehl", sagte der Assistent. "Vom Richter unterzeichnet." Da flatterte ein Stilck Papier zwischen seinen Fingern, mit Stempel und Staatswappen versehen,

Weitere Polizeibeamte brachen in das traute Heim ein und stapf ten in ihren Stiefeln durch die Zimmer.

"Wir werden nicht lange brauchen", knurrte der Kommissar. Auch er ilbertrat die Turschwelle hemmungslos und begann sich sogleich durch die Wohnung zu

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wiihlen. Ich nahm den ganzen Haufen nicht mehr ais Wirkliehkeit wahr, Blinde Wut, lodernder HaB, aber auch ein Gefiihl endloser Ohnmaeht verstellten rneinen Blick. Die Knopfe an den grunen Uniformen glitzerten breit.

,,1m Badezimmer rinnt das Wasser", sagte jemand zu mir, .sollen wir es abdrehen?" Ich reagierte nicht, Reagierte auf gar nichts, .Es gibt kein Entkommen", dachte ich, "es gibt keinen Ausweg." Ich horte Glas zerbreehen, eine Entschuldigung, Schubladen auf, und zuknaJlen. Schran knlren quietschten, Der Metalldetektor summte leise, lautstark tromme1ten die Fauste, auf der Suche nach Hohlraurnen, gegen die Wande. Das Mobile im Kinderzimrner spielte die kleine Nachtmusik, Und ich fiihIte mieh so allein und verlassen wie niemals zuvor,

.Sie konnten UIlS allen cine Menge Zeit ersparen", sagte jeruand, der vorgab, ein Staatsanwalt zu sein. "Sagen Sie uns ganz einfach, wo Sie das gauze Zeug versteckt haben. Es gibt stichhaltige Beweise fur Ihre Nebengeschafte." Aus einer Mappe zog er Fotos hervor, die er auf der Vorzimmerkommode ausbreitete. "Sehen Sie, Allein an diesem Tag haben Sie zwanzig Apotheken einen Besueh abgestattet, Wir wissen sogar, wieviel Sic von dem Zeug wo erstanden haben, und ieh meine, Sie haben auch einiges klammheimlich aus den Medikarnentenschranken im Krankenhaus verschwinden lassen. Also seien Sie doch kooperativ, Es ist ein gutgerneinter Rat. Sic machen es sich selbst leiehter und ersparen uns dieses peinliche GewiihL"

"Tabletten zu kaufen ist meines Wissens nicht unter Strafe gestellt", sagte ich fadenformig und leise.

.Kaufen. 0 ja, kaufen, Aber der Handel mit Arzneien, die auf del' Suchtmittelliste verzeichnet sind, ist illegal, und wir hegen den Verdacht, daf Sie lind Fleischer einen regen Schwarzmarkt unterhielten. Doktor Geiger, halten Sie uns nicht ZUID Nan-en. Wenn wir das Zeugs hier bei Ihnen finden sind Sie erledigt." Aile Muhe gab er sich, einschuchternd zu wirken.

"Sie werden nichts finden."

"Also bitte. Wir haben reichlich vie1 Zeit!" Resignierend zuckte ich mit den Schultern.

Nach einiger Zeit kam der Kommissar aus dern Wohnzimmer. Er wirkte sehr ungehalten. "Sie verkennen Ihre Lage, Dr, Geiger!" sprach er, sein Volumen stra-

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pazierend, "Wir haben Sie beschattet und wissen zufallig, daB Sie aus irgendeinem Grund keine Moglichkeit gefunden haben, das Zeug an Fleischer weiterzuleiten. Eine Preisfrage vermuten wir, Wahrscheinlich wall ten Sie mehr bezahlt haben fUr diesen Dreck, als er zahlen konnte." Mit jedem Wort, jeder Speichelfontane, die aus seinern Mund spritzte, kam er mir, seinern Opfer, naher, und es war offensichtlieh, daB er Muhe hatte, sich im Zaum zu halten. Seine Glotzaugen drangten aus ihren Hohlen hinaus, und unter seinen Achselhohlen sarnmelte sich der sauer riechende SchweiB des ganzen Tages. .Jeah", hiistelte sein Assistent. "Geld regiert die Welt. Sie dachten, sie treiben den Preis in die Hohe, aber Hugo hatte Schulden, und die Haie knabberten schon an seinen Flossen, Also ist er untergetaucht, "

"Wil' sind ihm dicht auf den Fersen", brummte der Kommissar und hampelte zwischen dem Beschuldigten und seinen Kollegen hin und her.

"Sie sind ubergeschnappr!" sagte ich kopfsehiittelnd. .Richtig irre." Das groteske Sehauspiel, dessen Teil ich unverhofft und widerwillig geworden war, trieb kalte Schauer tiber meinen Rucken, Das mufke ein Traum sein. In del' Realitat existierten so obskure Typen gar nicht.

"Wir'! Ubergeschnappt?" brullte der Kommissar mit einem Mal vollig entnervt.

"Ob wir ubergeschnappr sind'?"

.Halten Sie sich zurtick", mahnte der Staatsanwalt aile Beteiligten.

"Nun", sagte der Assistent und rauchte sieh eine Zigarette an. "Hugo hat wohl nicht klein beigegeben. Ihr Auto wurde aufgebrochen, und wie Sie selber gegentiber den Beamten bemerkt haben, ist nicht einrnal das Radio gestohlen wordenund dann auch noch del' Einbruch in Ihr Dienstzimmer, Was mogen die Tater wohl gesucht haben? Na?" Ganz langsam paffte er den Rauch aus. "Geschnallt?"

Ocr Mund blieb mir offen.

"Und dieser damliche Detektiv, den Sie engagiert haben, damit er Siebewacht", hohnte der Kommissar, "Was fur ein Trottcl! Ocr wird doeh nicht einrnal cine Mucke abschrecken konnen, wenn Hugo kommt, urn sich das Zeug zu helen."

Jetzt offnete sich unter meinen Fullen ein schwarzes Loch und ieh verschwand darin. .Nichts", harte ich jemanden sagen. "Gar niehts?"

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"Nichts?"

"Nein. Nicht die Spur."

.Das gibt es nicht, Es muf hier irgendwo sein. Wir haben es mit den eigenen

Augen gesehen. Er braehte den Sack hierher,"

.Haben Sic alles untersucht?" "Jeden Winkel." "Schitl" "Und irgendwie andersrurn?"

.Ach, halten Sie den Mund. Glauben Sie, ich bin etwa erst seit gestern in diesem Job. Das Zeugs ist hier." Der Deckenfluter kippte urn und zerschellte." .Kommissar Zofranek, beherrscherr Sie sich bitte!" .Aber es muB hier irgend wo versteckt sein, Herr Staats an walt." "Wir haben nichts finden konuen."

.Danke", sagte der Staatsanwalt, .Sie konnen unten auf uns warren." "Verdammter Mist!" brullte der Kommissar.

"Sie sind auf freiem FuB angezeigt", belehrte rnich der Staatsanwalt, "Also halten Sie sich fur weitere Vernehmungen bereit. Sie durfen die Stadt nicht verlassen - und wenn Sic es tun, dann lasse ich Sie in Untersuchungshaft nehrnen, Auf Wiedersehen, Herr Doktor." .Bis bald", sagte der Assistent, und .Ach ubrigens" fugte Kommissar Zofranek hinzu. .Bevor ieh cs vergesse: Ihre Post. Da ist ein wichtiger Eilbrief darunter. Von Ihrem Chef glaub' ich, daB er Sie sehr ins Herz geschlossen hat. 0 Ja. Sie sind ja richtig beliebt unter Ihrer Kollegenschaft. Ein riehtiger Herzbube, Vorlaufig aber und bis zum AbsehluB der Ermittlungen sind Sie vom Dienst suspendiert!"

Es kam, wie es kommen muBte.

Ich sturzte in den Wagen und raste los. ZielJos, ein verschwomrnenes Bild VOl' Augen und den Kopf wirr von Gedanken. Wieder hatten die Meteorologen geirrt. Es schneite, Die Meteorologen irrten sich permanent und muBten sich deswegen dennoch nicht vor einem Gericht und vor sensationsgeilen Joumalisten rechtfertigen.

Auf einer Eisplatte glitt der Wagen aus, drehte sich einmal urn die eigeneAchse und wurde auf die Gegenfahrbahn hinubergeschleudert, Mit aller Gewalt versuchte ieh noch zu retten, was zu renen moglich war, und lenkte gegen die Willkiir der Reifen, Es half nichts und ich stieg auf die Bremse. Der Wagen prallte gegen cine

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abgestorbene Kastanie, wurde von dieser in den Verkehr zuruckgeworfen und stief3 mit einem Lastwagen zusammen. Danach schlenkerte er, vom Gegenstof erfalit, hin und her, zog zum Stralienrand und schlitterte in ein parkendes Automobil, Irn Zeitlupentempo praktisch und alles beinahe gerauschlos, Kein Quictschen der Reifen, kein ohrenbetaubender Donnerknall, nichts wirklich Beeindruckendes, Ein abgerissener Kotfl i.i gel , zerbrochene Seheinwerfer, cine Abdeckhaube, die sich aufwolbte und den Kuhler verbeult hatte. Stillstand.

Ganz vorsichtig, im Schock oder wie von einem Trauma erholt, entstieg ich meinem Fahrzeug, Auf schwabbeligem Pudding schiich ieh urn den deformierten Wagen herum, inspizierte die Flanken, das Heck, die Achsen, die Reifen. Plotzlich attackierte mich jemand und versetzte mir einen Schlag gegen den Rucken. Andere schrien auf mich ein. Ich sah mich von einer wahnsinnig gewordenen Menge umzingelt und sah einen Kreis verzerrter Gesichter, Wutende Fratzen, teuflische Gestalten, Kanibalen. Angetrieben von einem absurden Uberlebensdrang, warf ieh mich in die Menge, trieb einen Keil durch die geschlossene Reihe, riB mich frei und lief los.

Immer geradeaus, tiber den nassen Asphalt, die vereisten Gehsteige, hugelauf hugelab. Gegen den Wind, gegen den nassen Schnee und gegen die Kalte, Dem Hexentanz davon, dem Kommissar und seinen Schergen, der Klinik und der Seuche. Vielleicht eine Stunde lang, mit nichts im Kopf als die Fetzen iiberrannter Impressionen. Leuchtreklamen, Schaufensterpuppen, Funken von den Oberleitungen der Strabenbahnen, Plakatwande, Dann stand ich vor dies em Haus im dreizehnten Bezirk und lautete Sturm. Von den Haarspitzen tropfte mir Wasser ins Gesicht, und aus den Hautporen und den Lungen stieg Dampf empor. Schweiflgetrankt klebte das Hemd an mir,

.Ja?" Naeh einer Ewigkeit war es Bernhards Stimme, die mich iiberraschte. So, als hatte ieh niernals damit gerechnet,

.Jch mochte Iris sprechen." Mein Atem ging schnell, und mit den Fingerspitzen klopfte ich nerves gegen die Wand.

"Iris? Sic ist nieht da!"

.Jch muB sie jetzt sprechen", wiederholre ich meinen Wunsch in rauherern Tonfall. .Das geht aber nicht."

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.Jetzt!" Ich brullte in die Gegcnsprechanlage: "Jetzt werd' ieh sie spreehen, ansonsten sehlage ieh diese Scheilitur ein."

In der Leitung krachte es.

"Ja?"

"Iris? Bist du es. Ich muB dieh sehen. Ich habe groBe Probleme."

.Das mocht' ich meinen." Ihre Hand auf der Muschel konnte nicht verhindern, daB ieh die Worte mithorte, die sie an Bernhard gerichtet hatte: .Ein Irrer aus der Klinik." ... und dann wieder, fur meine Ohren bestimmt: .Jch fiirchte, es gibt nichts, was ieh fur dich tun konnte."

.Kannst du runterkommen?"

.Nein." Iris' Stimme wehte eisiger als der Wind. "Die Polizei hat jeden in der Klinik nach dir befragt. Sic wollte allerhand Sachen wissen, Etwa, ob jemandem ungewohnliehe Dinge aufgefallen waren in der Zeit, als du der Abteilung zugeordnet warst. So etwas wie ein Schwund an bestimmten Medikamenten wahrend deiner Dienstzeiten oder ein als Sucht interpretierbares auffalliges Fehlverhalten. Ob du high gewirkt hattest manehmal. Was glaubst du, was den Leuten so alles einfallt, wenn man ihnen die Worte in den Mund legt."

"Wegen ein paar Tabletten hehandeln die mich wie einen Kriminellen.lch weiB nicht, was da gespielt wird. Nur, daB sie mich sogar besehattet haben."

,,0 nein. Dann wissen sie wohl aueh tiber uns Bescheid." Iris kappte die Verbindung. In einer der Wohnungeri des Hauses gingen die Lichter aus, und ein Vorhang fiel in die gezogenen Falten zuruck.

Noeh einmal lautete ieh Sturm, bevor ich mich davonschlich. Es war einsam

geworden in dieser Stadt.

Einsam wie auf dem Mond.

Ich schlof die Augen nur und White schon den Feind. Nichts machte Sinn, nichts paBte. Ein Akrobat muBte ich gewesen sein, mich so in dieses Netz zu verstricken, Unter dem Dach eines Wartehauscbens suchte ich Schutz, blieb sitzen und lieB die Zeit passieren, FUr mich alleine schwamm ich in meiner Trauer und bemerkte nieht was sieh zwei Gassen weiter abspielte und mein Leben bedrohte.

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.Katj uschke dowarisch!" fluchte der Mann mit dem Ledermantel. .Sollte nicht passieren uns so etwas, Einfach verlieren ihn." An seiner Zigarre kauend, lehnte er in sich zusammengesunken an einem Baum und schnappte nach Luft. Die Vereinsabzeichen auf seiner Pelzmutze glitzerten, .Kann man aber rechnen damit? Mischugge. V ollig ohne Hirn." Der stechende Schmerz unter seinem rechten Rippenbogen wollte nicht nachlassen, Gerade vorher hatte er die Beute veri oren, er, der einstige Gepard. So schnell. Auf dem Weg in westlicher Richtung.

.Du bist alt geworden, Ilitsch", fauchte ihn sein Partner an. .Alt und dumm."

Wtitend riB er ihm die Zigarre aus dem Mund, warf sie achtlos in das Rirmsal, .Kannst nicht einmal mehr einem Hasen nachstellen, du Idiot." So wiitend war er, er harte seinen Partner auf der Stelle erschlagen konnen, und wenn er es nicht tat, so nur, wei! er ihn noch bis zur Erledigung des Auftrages benotigte. Er hatte seine Anweisungen.

.Er rnuf zuruck, Irgendwann muB er zuruck zum Wagen", suchte Ilitsch nach einem Ausweg. "Wir konnen warren dort auf ihn!"

"Nichts muf er", herrschte ihn der jiingere Mann an. .Du hast immer noch nicht begriffen! Wir werden ihn suchen."

"Suehen? Das ist gute Idee. Gehen wir suchen, Floh im Affenzirkus." Schallend lachte Ilitsch auf.

Der ji.ingere Mann wandte sich ab von Ilitsch, lieB seinen Bliek um sich schweifen, drehte sich zuruck und rammte ihm seine Faust in die Magengrube, So wuchtig, daB die Pelzmutze auf die Erde fiel, das bi&hen Haut unter Ilitschs Brut verwelkte und die Lungen kollabierten, .Suchen'', wiederholte er zahnefletschend und stellte seinen schmerzgekrummten Partner auf die Beine. .Du entlang dieser, ich entlang der anderen Straile," Mit seinen Handen gliittete er den Kragen des Ledermantels, klatschte ibm bruderlich Farbe ins Gesicht, Ein hartes Lacheln lag auf seinen Lippen, eine schneidige Brutalitat in seinen Augen. .Llnd suche genau!"

Ilitsch versuchte, als endlich die Schwarze vor seinen Augen verschwunden war, das Lacheln zu erwidern. Uber seine Lippen gepreBt, karnen einige Worte der Zuversicht, und dann wankte er die HitzingerstraBe stadtauswarts, Die Hande in den Seitentaschen, Die Winter in Kiew mochten hart sein und lang anhalten, die-

ser hier, in diesern Land der abscheulichen Gegensatze, wirkte gruftig. Es beschlich ihn der Eindruck, in cine verkehrte We1t geraten zu sein, In Kiew, da hatte es Regeln gegeben, an die er sich hatte halten konnen, Klare Vorgaben. Man hatte seine Feinde gekannt, auch wenn sie uberall gewesen waren, und eben so die Freunde, auch wenn man ihnen nicht hatte trauen durfen. Er war ein Mann von gewisscm Rang gewesen, mit allerlei Privilegien. Sein Weltbild wankte anhaltend. 'Dieser Eiserne Vorhang' dachte er in weiBrllssischem Minskakzent, 'dieser Eiserne Vorhang harte niemals fallen durfen.' Er White sich als einer dieser Systemverlierer. Einer der wenigen wahrscheinlich, die cs trotz eines beruflichen Zugangs zur Organisation nicht verstanden hatten, aus dem zerfallenden Imperium Kapital zu schlagen. Zu lange hatte er die Zeichen der Zeit miBverstanden. Den abfahrenden Zug schlichtweg verpaBt. Einige seiner ehemaligen Kollegen waren z.B, in dubiose Import-Export-Geschafte verwickelt, verschoben Atomtechnologie tiber die Grenzen, ubernabmen uber Nacht Fabriken zur Herstellung von Arzneimitteln oder schafften Waffen iiber den halben Erdball, 'Genosse Tschichov lebt wie ein Gott, weil er Madchen in die westlichen Bordelle verkauft, Blutjunge Mosen aus den Kleinstadten mit nichts im Kopf als Dollars. Fur einen Kuhlschrank, einen Fernseher, eine Waschmaschine. Ich bring' euch nach eben, sagt cr. Er nahm sich den Hut ab, richtete den Krempe, setzte ihn wiedcr auf. Zu alt fiir diesen Scheifljob.'

Eine StraBenbahn rauerte an ihm vorbei,

'Autos stehlen', dachte er, 'und tiber B ukarest nach Kiew verfrachten, Oder nach Serbien, lrgend etwas zumindest, Aus den Kirchen Ikonen herausreilsen und sie bei Sotheby's verhockern, aber nur raus aus dieser Sackgasse. Gleich nach diesem Auftrag, sobald der Lohn der Arbeit auf meinem Konto erscheint.'

"He, Sic! Wissen Sie, wie split es ist?" Ein riesiger schwarzgelockter Mann, der gerade gegen cine Hauswand pinkelte, drehte seinen Kopf zu ibm lim. Einen silbrigglanzenden Anzug trug er tiber dem roten Hemd lind del' blumigen Krawatte, den Kragen der Jacke hochgestellt und unterrn Arm einen Pelzmantel,

Ilitsch ignorierte ihn, ging weiter seines Weges.

'Irgendwo hier.' Ein pulsierender Gedanke ging durch den Kopf des Russen.

Sein Instinkt erwachte. Er wi tterte die Beute lind wulite, daB sic nicht weit entfernt

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sein konnte. Da im flimrnernden Dunkel. .Er ist hier", murmelte er in das Mikro, .Ich habe ihn. Du gehort?" Auf die kleine schwarze Scheibe an seinem Kragen, die aussah wie ein Knopf, klopfte er, pustete hinein. "Kann nieht weit sein!" In seinem Ohr, aus dem Empfanger rauschte es, Das war das Fieber der Jagd, der Grund eigentlich, weshalb er seine Arbei t liebte, der Grund, weshalb er sie halite.

"Auf welcher Hohe bist du?" Die S timme nus dem fingernagelgroBen Empfanger in Ilitschs Ohr klang verzerrt,

.Hausnummer Otwori. 20, so ieh glaube, Ecke B-a-h-n-straBe."

"Gut", tonte es nach einer Weile aus dem Gerat, .Jch habe dich geortet. Du bist genau ostlich von rnir, Ich mach' eine Schleife und stolle von Norden her auf dich zu. So schlieBen wir den Kreis."

Eine Straflenbahn ratterte fiber die Geleise. Vielleicht hundert Meter weiter in einer Station hielt sie an. Eine Frau und cine Gruppe von vier Personen eutstiegen ihr, bevor sich die Garnitur wieder in Bewegung setzte, und im Wartehauschen, auf der schmalen Bank im Zwielicht, sal3 cine schernenhaft umzeichnete Gestalt.

.Jch hab' dieh auf der Anzeige", horte Ilitsch seinen Partner sagen. .Du bist vierhundert Meter vor mir entfernt. Hast du ihn schon gesichtet?"

.Das er ist", zischte Ilitsch aufgeregt in den Knopf. .Jch ihn haben. Er sitzt in Haltestelle und wartet." Seine rechte Hand schlupfte in die Jackentasche zum Schal 1- d amp fer, die linke rutsche hinunter ZU11J Holst.

.Du muBt ihn am Hals treffen, Ilitsch!" sagte die Stimme aus dem Empfanger.

"VOll dort aus soli das Gift am sichersten wirken. Und dann geh einfach weiter, In dreil3ig Sekunden bin ich am Ort und iibernehme den Rest."

"Gut", erwiderte Ilitsch, ,,Noeh fiinfzig Meter." Unter der Jacke schraubte er den Kolben auf den Lauf, legte das Magazin mit del' SUBSTANZ-l~Patrone ein, zog den Schlitten durch, Die verschwommenen Umrisse nahmen klarere Formen

an.

Vor dem Wartehauschen hielt ein Wagen an. Das Fenster del' Beifahrertur senkre sich und aus dem Inneren ertonte cine sonore Stimme, "Beeilen Sie siehl Stei-

gen Sie ein!"

Wklerwillig tat ich wie mil' befohlen.

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"Sic wissen gar nichts von Ihrem Gluck!" sagte der Detektiv und druckte das Gaspedal durch.

"Seien Sic so nett und halten Sie an irgendeiner Tankstelle. Das Hemd und die Hose sind durch und durch naB - und ich friere. Was ich jetzt brauche, ist eine Tasse heiBer Tee." "Sic haben ehrlich keine Ahnung - oder?" Wir fuhren tiber die Westausfahrt in Richtung Wiental, "Sic batten recht, Doktore, Sic werden verfol gt. "

"Von der Polizei", sagte ich spitz. .Danke! Gut gemacht, Eine ganze Herde von diesen Gesetzeshutern trampeltc gerade ebeu durch mcine Wohuung!"

Krieger schuttelte den Kopf und sagte: .Ach ja. Die Polizei aueh! Aber die ist bei weitem nicht ihr grolires Problem! Einmal ganz ehrlich. Was haben Sie da blof angestcllt?" .Jch habe einem altcn Widersaeher Daten entwendet, die diese Seuche betreffen. Ich wollte ... Nun. Ich wollte es so zu etwas bringen, denke ich."

.Llnd dazu haben Sie Hugo Fleischer engagiert?" "Sie kenncn ihn?" .Jeder kennt ihn."

"ScheiBe!"

"Hugo Fleischer ist ein stadtbekannter Computerhacker, ein abgetakelter Zuhalter und ein kleiner mieser Drogendealer!"

.Ein Freund hat ihn mir empfohlen!"

.Ein guter Freund." Krieger rifl das Steuer rum und nahm die Ausfahrt Eiehgraben. .Zofranek halit Sie, Weil Sie Arzt sind. Weil Sie arrogant wirken, Weil er meint, daB Sie Hugo Fleischer mit Chemie versorgten und diese N achricht in den Zeitungen immer noch gut ankommt. Ach wie gut, daB niemand weiB, daB ich Rumpelstilzchen heib, Nicht von mir, abel" trotzdem meins." SHindig kaute sein Unterkiefer und mit del' freien Hand schob er sich die Haarzotten hinter das Ohr, .Aber wie bereits erwahnt, es ist nieht die Polizei, die Sie filrchten sollten. Es sind diese Russcn."

"Wclche Russen?" fragte ieh.

.Bei uns hciben sic alle Russen. Ganz gleich, wo sic herkommen. OOR, Tschechoslowakei, Ukraine. Ausgebildet wurden die meisten j a doch in Moskau." "Wovon sprechen Sie verflueht noch einmal!"

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" ~ ~ ~ ~

~ . - - - -- - - -~---.-.

"Von diesem Typen mit Lederjacke und Tirolerhut, Der, den sie als erstes bemerkt haben!"

"Als erstes bemerkte ieh den Lodentrager!"

.Ach so! Ega!. Es war nicht leicht, sag ich Ihnen. Ich meine, ieh erwartete Kollegen oder irgendwelche Kriminalmachos, finde aber diesen Deppen, verkleidet als Rasputin, vor." Er legte eine kurze Pause ein, steckte sich eine Zigarette in den Mund und driickte den Zilnder, .Jch kenne die Kollegen in der Stadt. Aile kenne ich sie - und so ein schrulliger Vogel flattert keiner darunter. Oder? Also kein Inlander,"

.Ersparen Sie mir die Details", sagte ich gereizt.

"Also gut. Ganz egal, was ich auch weil\ in diesem Fall dreht sich alles im Kreis. Ist von mir." Bedachtig atmete er den Rauch aus, "Die Wahrheit, wenn Sie so wollen, ist die, daf Sic einen Feind haben, der Profis auf Sie angesetzt hat. EXOstblock-Stasi - quasi. Die laufen zu Tausenden dureh die Gegend, Ehemalige Agentin aus dem Ostblock, einstige V-Manner und ausrangierte Mitglieder der Geheimdienste. Nach dem Fall des Eisernen Vorhangs haben diese Typen andere Betatigungsfelder suchen mussen, urn irgendwie zu uberleben. Die sind mobil und Grenzbalken konnen sie nicht aufhalten, Wenn die Kohle stimmt, mae hen die alles, was von ihnen verlangt wird." Der Krieger nahm einen letzten tiefen Zug und drilckte die Kippe im Aschenbecher aus. Das goldene Armband an seinem Handgelenk klirnperte. .Jch hoffe sehr, Sie verstehen rnich." Den Kopf gegen die NackensUitze gedruckt, der Becherrand am Mund, ich verharrte wie gelahmt fur Minuten in dieser Stellung. Vor meinen Augen zerrif das grelle Femlicht die schwarze Nacht, zerstorte sic, und dahinter floB die Dunkelheit so entschieden wieder zusammen, als ware niemals etwas anderes dagewesen. .Das alles mach! mir nicht in den Kopf gehen", murmelte ieh.

.Der Auftraggeber heiBt Alexander Lehmann", fiigte der Detektiv hinzu. "Er wohnt im 14. Bezirk in der Penzinger Strafle."

"Was fur ein dreckiger Tag!" Mir wurde zum Kotzen iibel. "Sie mussen etwas unternehmen!"

Ich uberlegte, "Seien Sie so nett und spielen Sie heute abend meinen Chauffeur. lch brauche meinen ReisepaB, danach eine Pahrgelegenheit nach Salzburg."

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Wahrend ich auf den Zug wartete, der mich nach Miinchen weiterbringen sollte, las ich in einer Zeitung.

Eine Jubelmeldung ging dureh den Blatterwald. Oer hinterlistige Feind, von

Arzten besiegt.

Die so gefurchtete, herbeigeredete oder auch tatsachlich im Anrollen gewesene

Epidemie abgewendet.

Es konnte berichtet werden, daB keine neuen Hille septischen Schocks mehr aufgetreten waren in der Klinik, und man spi.irte formlich einen kollektiven StoBseufzer der Erleichterung aus den Millionen Kehlen der besorgt gewesenen Menschen. Die Kranken konnten sich wieder auf die Medizin vcrlassen und krank seiu.

In einern Interview fuhrte der arztliche Direktor der Universitat diesen gluckli-

chen Umstand auf die rigorosen und entschiedenen MaBnahmen zuruck, die er und der Sanitatsrat als Folge del' aufgetretenen Berichte angeordnet hatten, und auf die Konsequenz, mit welcher deren Einhaltung uberwacht wurde. Ein biBchen lobte er auch die teuren Anschaffungen, so als wi.irde er die moderne Bewaffnung einer zum Schlag ausholenden Armee anpreisen, und sprach tiber strategische Therapiekonzepte, welche die Abteilungen flir Bakteriologie und Virologic in gerneinsamer Zusammenarbeit erstellt hatten.

Viet Stolz klang da zwischen den Zeilen durch, wenn auch zugegeben wurde, daB del' Erreger noch nicht ganzlich enttarnt war.

Es stand fest, daB del' Keim aus der Ukraine eingeschleppt worden war, und zwar, wie man vermutete, tiber ukrainischstammiges Spitalpersonal. Berichte tiber ahnlich verlaufene Erkrankungen gab es angeblich aus der Umgebung Kiews, aus Minsk und anderen Stadten, Uber Tropfchen aus dem Atem und tiber Korpersekrete ubertragen, befielen die Bakterien ausschlieBlich korperlich und daher auch immunologisch sehr stark geschwachte Menschen, so daB cine gewisse Pradisposition zu diesel' Erkrankung unumganglich blieb und wodurch sich die auf die Intensivstationen begrenzte Ausbreitung leichter erklarte, Ansonsten brachte der Bericht den Erreger in die Nahe die Corynebakterie, dem Erreger del' Diphtherie mit seinem todbringenden Alpha-Toxin. Aus erfindlichen Grunden wurde ein rus-

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sischer Arzt und Wissenschaftler zitiert, der meinte, Zusammenhange zwischen dem Auftreten der Epidemie und dem Supergau in Tschernobyl aufgedeekt zu haben. Aber seine Ausfuhrungen waren fadenscheinig und eher ein Tribut an das lilsterne Publikum.

Unwillktirlich muBte ich lachen, als ich das Foto des Gesundheitsministers abgedruekt sah. Gefolgt von einem Blirzlichtgewitter, absolvierte er einen Besuchsakt in der Universitatsklinik, bei dern er der Belegschaft sein niemals erschilttert gewesenes Vertrauen bekundete und in einem Zustand mensehlicher Regung an die Kinder auf der Krebsstation Teddybaren verschenkte,

.Das also ist es", dachte ich, zerknullte die Zeitung und warf sic uber meine Schulter. "Des Ratsels einfache Losung. Wer weill! Viele Wege fuhren nach Rom, und vielleicht ftihren viele Losungen endlich zu einem Ratsel. Oder viele Ratsel zu einer Losung." Und ieh ging den Bahnsteig auf und ab, und mein Magen schmerzte, denn er argerte sich fiber die Luge.

Die Uhr zeigte sich grofizugig, wenn sic doch einmal nicht sollte. Gott sei Dank gab es sie, diese kleinen, feinen Wundermittel.

Fur niemand sichtbar, hatten sic eine wolkenweiche Festung urn mich herum aufgebaut, gemauert aus quartaren C-Atomen und enantiomeren Verbindungen, aus Benzolringen und haptophoren Gruppen, die scharfe Probleme zu ncutralisieren vermoehten und spitze Bedrohungen abstumpften.

Ja, wirklich!

Ohne meine Pillen ware ieh wohl wirklich verruckt geworden.

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Kapitel II

Die Maschine tiberflog die hohen Berge, die das untertassenformige Valle de Mexiko umranken, und setzte dann rechts steil zur Landung an. Sic tauchte in ein Meer aus braunem Dunst ab, und im Sichtfenster funkelte im quecksilbrigen Licht, gewellt bis an den rauehigen Horizont, die Stadt. Das Himmelsgefahrt sackte ab, fiel in einen Luftsog, und durch die Reihen der Passagiere ging ein Raunen, ein Herzschlag zu schnell. Auf der Suche nach dem Gleichgewicht heulten die Di.isen laut auf, spielten die Klappen an den Tragflachen verruckt und nahm der Pilot etwas vom Schuh zuruck. Mein Magen rebellierte. Dacher, Strommasten und Antennen erschienen bereits zum Greifen nahe. Danach gleich die Landebabn. Mit einem wuchtigen Knall, als zerrisse es den hohlbauchigen Kolotl in Hunderte Sttikke, knallte das Flugzeug auf einen scnmalen Streifen Piste. Bin Stofsseufzer entrann meiner Kehle. Flughafen Benito Juarez - und wie ieh das Fliegen verahscheute. Noch einmal kreischten die Motoren lautstark, flimrnerte die verbrannte Abluft von Hunderten Litem Kerosin aus den Dusen, doch die Maschine rumpelte nur mehr gemaehlich tiber das Feld und folgte den Bodenmarkierungen zu dem ihr vom Tower zugewiesenen Abstellplatz.

Alles tat weh. Der Knochel, die Ri ppen, das Knie. Analgetika, Tranquilizer, ein

Siiurebindungsmittel und etwas gegen die Ubelkeit.

Die Anweisungen der StewardeB ignorierend stand ich auf und suchte mein Handgepack zusammen. Als sich die Kabinentilren Offneten und warmes, schwilles Gas die Lungen fullte, hatte ich bereits einen sicheren Platz an vorderster Front erobert. Das Gedrange und Gemurre hinter meinem Ri.icken stielien mich die Treppen hinab und in den Passagierbus, der mit laufendem Motor wartete, urn uns Neuankommlinge zur Abfertigungshalle, zur Immigrationsbehorde und Gepackausgabe zu bringen. Das Hemd klebte mir am Leib und ich roeh nach SchweiB. Niemand aus dem Gedrange schien mir dies tibel zu nehmen, und der Bus fuhr mit kaputten StoBdampfern los. Bald hielt er quietschend an und kippte seine Ladung in die Verwaltungshalle 4. PaBkontrolle, Einreiset'ormalitaten, mibtrauisch und finster blickende Uniformierte. Der Mensehentyp des Staatsdieners ist eine eigene Rasse.

lOS

Wahrend aIle anderen Mirreisenden die Gepackhalle unbelastigt verliellen, wurde ich, ein nerves wirkender Arzt, von Zollnern zur Inspektion seiner Sporttasche abgewunken. Naturlich hatte ich nichts zu verzollen. "Man tragt ja schlielllich auch keine Eulen nach Athen!"

In dec Ankunftshalle tauchte ich in die nachste fiebernde Menschenmenge ein, Leidenschaftliche Wiedersehensfreude und herzzerreibendes Abschiedsleid wurden urn mich herum zelebriert. Larmend und tranenreich, Es war nachmittags urn ftinf. Der Geruch von Kaffee und ranzigem Fett stieg mir in die Nase, und die Ubelkeit wurde zu einem galligen Brocken im Hals, In regelmafsigen Abstanden baumelten von der lochrigen Styropordeeke riesige Anzeigetafeln, die mit jedem Mal, da sic wild ratterten, die Aufrnerksamkeit Hunderter Sehnsuchtiger auf sich zogen, und in diesem Wirrwarr an Mensehen und Stimmen, Parben und Geriichen zerrte zu allem UberfluB noch ein kleiner Junge, vielleicht sieben Jahre alt, an meinem Armel, urn mir seine Dolmetscherdienste oder ein Taxi nach irgend wohin zu offerieren. Ich gab ihm einen Dollar und lief mich durch das Dickicht an Leibern zum "HOTEL"-Schalter fuhren.

Das sollte zumindest ein Rettungsanker sein. Die Schalterdame buchte mir ein Zimmer im Hotel Esperanto, driickte mir einen Stadtplan in die Hand und scheuchte mich wieder davon, In das Chaos. In die Fluten des ins Freie rauschenden Menschenstromes, in das nachste Taxi, einer Metallbuchse auf vier Radern,

Der lochrige Auspuff schnatterte, war mit einern SeB an die Heckklappe gebunden. Die Sitze hart und mit einer dicken bruchigen Plastikfolie uberzogen, die Fens terkurbe I lose auf die Radglieder gesetzt, Bunte Lichter hinter der Frontscheibe, Das Gefahrt zeigte sich genauso haBlich und abgetakelt wie sein Fahrer, ein zahnloser Mann mit zerfurchter Stirn, eingefallenen Wangen und den Au~en aus schwarzen Tranen, del' unentwegt auf seinen stinkenden Fahrgast einplauderte. Nebenbei lief das Radio. Wenn er die Reaktionen seines Zuhorers nicht im Ruckspiegel studierte, drehte er sich zu ihm um und suchte nach einern gefaliigen Grinsen, Dann erzahlte er wieder weiter, machte lautstark auf geschichtskundigen Touristenftlhrer, dem das Wissen wie auf Knopfdruck aus einem im Schadel eingeschlossencn Band sprudelte, .Pemexturm mit seiner Nagelkopfspitze, Torre Latino-

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americana." Wortfetzen, die an me in Ohr gelangten, mit denen ich aber nichts anfangen konnte.

Und nebenbei - siandig hupte del' Fahrer. Aile hupten in dieser Stadt. Penna-

nent, Sinnlos, denn es gab kein Vorwartskommen.

Betonscbwer druckte die schwiile Wtirme auf meinen Brustkorb, und Ozon und

Abgase, aus Abertausenden Fabriken und Pahrzeugen verpufft, brannten auf den Schleimhauten und in den Augen. Der Kopf wurde mil' schwer, und die Sinne waren wie benommen. "Ocr Kuhler ist defekt." Ich tupfte dem Fahrer auf die Schulter und deutete auf die qualmende Motorhaube. .Der Kuhler."

Der Fahrer grinste und wedelte mit den Handen und spuekte unbeirrt weiter Wortsalate um sich, dem tosenden Gemisch aus Motor und Maschine zum Trotz.

An einer Kreuzung klopften Kinder gegen das Blech. Sie boten Getranke fcil und sonstigen Kleinkram. DaB sie die Scheiben waschen, liel3 del' alte Mann nicht zu, "Pesos, cinque Pesos." Fur einen Becher Limonade. fUr eine Flasche lauwarme Kohlensaurc. Ich kaufte zwei. "Viva Mexiko!" rief ich, als die Flaschen aneinanderstieBen, und gedampfter: ,;Viva el morte!", denn dies also, dachte ich bitter,

sei die Zukunft der Erde, unser Morgen.

Nach zwei Stunden Fahrt endlich war das Hote\ in der lndependencill, drei

Stockwerke hoch und mit spanisch kolonialem Antlitz, erreicht. Ein Page geleitete mich und das Gepack zur Rezeption in eine Aula, deren klimatisierte Kuhle mir, dem schweiBtriefenden, nassen Bleiehgesieht, eine Gansehaut tiber den Rucken trieb. Die Salzperleu auf rneiner Stirn verklumpten. Mit dem Hemdsarmel wischte ich sie unter der wildgekcauselten Maline weg und trocknete die SchUifen, und mir entging nicht, daB mir meiner ungepflegten Erscheinung wegen Abneigung

entgegenschlug. Ich konnte es ertragen.

Das Allerweltszimmer befand sieh im Ietzten Stockwerk, und der Lift befand

sich im Stadium der Reparatur, und ich, der ich mich so morsch White, dar.) ich dachte, ich wurde jeden Moment auseinanderbrechen, erreichte der Fauteuil auf dem Pliischteppich in einern Zustand del' Agonie, luftleer, blaB und von einem orkanartigen Drehschwindel befallen. Neben dem Bett stellte del' Page die Tasche ab und wartete verlegen, bis der Gast wieder zu mehr BewuBtsein gekommen war.

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Ich ruhrte mich, und die Wirbelsiiule und Gelenke krachten. .Jch mochte ein Sandwich und cine kalte Flasche Cola. Konnt' ich das aufs Zimmer bekommen?" ,,s1, Senor! No problemo." Der Page musterte den suspekten Gringo eingehend.

"In einer Minute?"

.Jnstantamenre!" Der Page verschwand. Hinter sich schlug er die Ture zu und beeilte sich, wie eben nur ein Mexikaner die Eile verstand.

lndes raffte ich mich mit letzter Kraft auf, knopfte mir das Hemd vom Leib und warf Schuhe und Hose in den Kasten. Nach so vielen Stunden eingehullt, wurde jedes abgelegte SHick Kleidung zu einem Befreiungsakt. Und ich trat unter die Dusche, unter Iauwarmes Wasser. Die Augen hiel! ich geschlossen, schlief praktisch im Stehen, triiumte nur Schwarze, und als es klopfte an der Tur klopfte, da schreckte ich auf.

Das Sandwich und die Cola kiindigten sich an.

Gleich am Morgen, die innere Uhr hingegen stand auf Nachmittag, machte ich mich auf die letzte Suche. Ein kurzer RegenguH hatte die Luft wasserge!rankt und den darin gelosten Dreck so beschwert, daB es schon nach wenigen Metern jedes Lungenblaschen versropfte, Ein Sargwagen passierte, eine klapprige graue Kiste mit Radern daran, Er karn vorn Suden her, von drei Strallen weiter, wo wahrend der Nacht Unbekanmn Bleikugeln in die Herzen Unliebsamer plaziert hatton. Natilrlich nahm niemand Notiz von diesern Wagen, Das Abscheulichste wird zur Gewohnheir, wenn es alltiiglich wird, so wie auch die Kinder alltaglich geworden waren, die wie Rauen im StraBengraben schliefen oder in Kanalen oder in Pappkartons und von nichts am Leben gehalten wurden als vom Benzin, an dem sic schnuffelten, und von dem Mist, den sie durchwiihlten. Lastigen kleinen Fliegen gleich, verscheuchte sie die an der Schwelle zur ersten Welt stehende Gesellschaft aus ihrem Bewudtsein, wo immer es ihr rnoglich schicn.

Bin KriippeJ, beide Beine amputiert, der restliche Torso auf einem fahrbarcn, aus Sperrholz und Einkaufswagenriidern zusammengebauten Untergestell, verkaufre )'n~2!sche,2lli.c;~u.nd.daI}n.gjng&s..weiler zurn zocalQ.,.<z~ war mir natilrlich nicht nach Sightseeing zumute, nicht nach diesem beschissenen

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Wort, das all jene Attribute so pur beinhaltete, was werbearchitektonisch so moderat Tourismus hieS. Einen Blick darauf werfen quasi, einen fluchtigen, kleinen, mickrigen sekundenschnellen, protzigen, hirnlosen. Mit einem Mal war ich philosophisch, was wahrschein lich auf die Enge des Busses, den schwitzenden Chikanos unci die zischende Hydraulik der automatischen Tur zuruckzufuhren war. Hinund hergeschupst und mieslich beaugt, gluckste es in meiner Kehle. Irgendwo, nicht einmal am Ende der Stadt, aber so gesichtslos wie iiberall hielt der Bus endlich an. leh sah mich urn, aber die staubigen StraHen hatten keine Namen,

·'·-~C;ik'"i)~-I~~h~ci~·podavor'f-f~agte ich den erst esten, des sen ich habhaft

wurde. Der erstbeste, in Sandalen, Hose und Hemd gesteckt, grinste wissend. Urn den Hals trug er ein rotes Tuch gebunden, auf dem Kopf einen But. Geradeaus, deutete er mit wildgewordcner Hand. Immel" der Nase nach, bis zu dem Platz mit dem versiegten Brunnen in der Mitre, gebaut mit teurem Geld und so billig, daf er nach einern Monat bereits undicht geworden war. "Sie wollen sicher zu Dr. Fritz."

"Dr. Fritz?"

"Si! Gott schutze ihn. Von uberallher pilgern die Menschen zu ihrn, dem Wunderarzt. 1200 Patienten heilt er an einem einzigen Tag in einer Lagerhalle in einer Seitengasse des Geschaftsparks. Vor den Augen Hunderter Zuschauer, Mit seinen bloBen Handen oder aber mit Spezialmischungen in Spritzen, Manchmal hammett er auch wunderbare Nagel in die Glieder seiner Kranken oder schneidet ihnen mit dem Zauberskalpell die Haut auf, urn ihnen die Organe zu operieren. Bei vollem Bewubtsein der Operierten, Jesus Maria." Er bekreuzigte sich. "Mich hat er wieder gehend gemacht, denn ich war ein Opfer der Kinderlahmung und konnte ohne Kri.icken keinen Schritt gehen." Er hielt seine Hande hoch, ballte die Finger zu Fausten und offnete die Hand wieder. .Sehen Sie? Auch die Gicht ist weg. Fort. Verschwunden, Aber wem erzahle ieh das denn. Am liebsten der ganzen Welt. Sic wollen doch zu Dr. Fritz, oder?"

"Nein! Ich scheili' auf Dr. Fritz."

Erschrocken trat der Mexikaner einen Schritt zuruck, tat, als putzte er sich die Ohren, und setzte seinen Weg erschuttert fort, einen kurzen Stummelschatten hinter sich herziehend.

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Aueh ieh setzte meinen Weg fort. Es war heiB und ich schwitzte, Meinem winterlich bIeiehen Korper war noeh keine Zeit vergonnt gewesen, sich auf warmere Gcfilde umzustellen, und zudem semen dasLicht durch die unzahligen dicken Staubpartickel in der Luft nicht fliedend rein, sondern gebrochen und zerstreut, Eine unangenehme Ernpfindung fur die Augen, die ich, aus der Winterhohle Europa komrnend, nicht fur moglich gehalten hatte. Dennoch, Da ich es kaum noeh erwarten konnte, in der Aula der Firma Vitacare zu stehen, beschleunigten sich meine Schritte unweigerlich, bis ieh zu laufen begann.

Das Gebaude ahnelte einern elfenbeinernen Turm, Von seinem Dach aus ragte eine Riesenantenne in den Himmel, und gleich in die Ferne gerichteter Linsen funkelten hunderte Fenster.

Ein zufriedenes Lacheln flog iiber mein Gesicht. Der Wurm naherte sich dem Turm der Wahrheit.

DaB in der Wachhutte am Eingang zum Firmenareal kein Personal Dienst versah, bemerkte ieh nicht auf Anhieb. Aueh nicht, daB die Schranke - hochgezogen - verrostete. Nur den Turm harte ieh vor Augen, den verheiJ3ungsvol!en Ort der Erleuchtung, dessen Schatten mich allmahlich behutsam bedeckte, Zwei oder drei Stufen auf einmal - und dann, auf dem steinernen Sockel vor dern Eingang, erstante i eh plotzlich, Das B lut in meinen Adem koagulierte. Das Portal, welches in das Turminnere fuhrte, war mit Brettern vcrschlagen. Bin kurzer WindstoJ3 hob altes Zeitungspapier hoch, ril3 verdorrte Blatter von den ausgetrockneten Baumen, lind auf dern autofreien Parkplatz wurde Staub aufgewirbelt. In einem abgeschlagenen tonernen Terrakottatopf neben dem Eingang steckte ein holzerner Stab, der Rest einer Pflanze, und daruber hatte die Vergangenheit des langst abmontierten groBen Firmenschilds einen Negativabdruck auf die schmutziggraue Wand gezeichnet: "VITACARE Company". Die plotzliche Leere traf mich wie ein Keulenschlag. Die letzte Hoffnung hatte sich in Rauch autgclost. Meine letzte Hoffnung. Jawohl. Gertrude Bach hatte fur diese pharmazeutische Firma gearbeitet, hatte wahrend dieser Zeit ihre Arbeit tiber das Bakterium Camum verfaln, hatte in Mexiko gelebt nnd Mexiko verlassen, und hinter ihr schien alles zusammengebro'hen zu sein, verwustet, ein Imperium untergegangen. Den Kopf in den Handen

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vergraben, setzte ich mich auf den Kalksteintreppen nieder, zwanzig abbrockelnde Stockwerke im Rucken, am Ansatz einer vergilbten Allee. Was konnte nor gesehehen sein?

Ich stand auf, ruttelte an der TUr, trat dagegen, schrie, Ich,

Bin Stuck Treibgut inmitten des riesigen Ozeans Leben, von den Wellen hinund hergetrieben, von Algen hinuntergezogen zum Ertrinken, losgelassen, urn nach Luft zu schnappen.

Verzweiflung tat sich auf in meinem Bauch. Mittlerweile das einzige Gefuhl noch, das ieh wirklich kannte, Bin Paar Schritte taumelte ich zum Gelander zuriick, war!' mich daruber wie ein in der Mitre abgeknickter Ast.

Dieser Ozean tat mit mir, was cr wollte. Scit zehn langen Jahren schon. Seit dern Tag, da ich, meiner inneren Stimme gegenUber taub geblieben, Medizin, dieses abscheulichste alIer Professionen, zu studieren begonnen hatte.

Und dabei harte ich es wissen konnen. Nicht einrnal eine Ausrede hielt ich in der Hand.

Ober mich schwappte cine Flut wirrer Bilder aus der Vergangenheit, und am deutlichsten jenes der fetten, alten Tlirkin, so frisch, als ware es erst gestern karikiert worden. In der engen Kammer der Ambulanz hatte ihr kolossaler Kerper nieht eimnal auf den gynakologischen Stuhl gcpaBt, hatte der Gestank, der sich unter ihren zehn Rocken sammelte und aus dem Loch zwischenihren schwabbeligen Beinen drang, meinen Magen umgedreht. Einen Dauerkatheter mulste ich ihr setzten, aber die Harnleiter wirkte mit den Schamlippen zu einem einzigen fleischigen Konvolut verbacken.

.Eine Sauerei ist dasl Eine Sauerei!" hatte ich emport den Oberarzt angeschrien. .Das ist dein zukunftig Brot", hatte dieser rnir damals milde lachelnd erwidert. "FriB es oder stirb!"

Ich hatte gefressen.

Die Turkin, die wie eine Jauchgrube stank, den Deliranten, der mir unter den Fingern an inneren Blutungen verstarb, den Greis, der selbst seinen Namen vergessen hatte, oder das 15jahrige Madchen, das seit seiner Vergewaltigung an einer bosartigen chronischen Dickdarmentztindung Iitt.

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leh hatte die bellende Frau gefressen, die die Uberzeugung besessen hatte, ein kleiner geiler Pekinese zu sein, den Selbstrnorder, der sich mit Benzin ubergossen und angezundet harte, und noeh vieles mehr,

Der Mensch gewohnr sich einfach an alles und das ist keine leere Phrase, dachte ich, All das ill den Augen brennende Own, an den Gestank Vall MUll. An dell Geruch von Verwesung, von Kotze und den von Scheitle ebenso, Selbst an die Fliegen.

Ich verscheuchte sic, ging zuruck zur verbarrikadierten Tiir, trat dagegen und fluchte aus voller Kehle, Dann schlich ieh, nach einern Lebenszeiehen oder sonst etwas Brauchbarern hinter den toten Mauern spahend, urn das Haus.

Gerade auf der Ruekseite angekomrnen, erblickte ich hinter einem dec Fenster des ersten Stockwerks einen verdachtigen Schatten, Eine Bewegung zumindest. Sehr fluchtig. "He, Sic! Sie da!" rief ich mit sich iibersehlagender Stimme. "Horen Sie rnich? Istdajemand? Ich rnuf mithnen sprechen, Senor. Estoy un Medeein de Europe! Quiero parlar!"

Nichts ruhrte sieh. Ich hob einen Stein auf und warf die Scheibe ein. Danach noeh einen und einen weiteren, Vier Steine, vier Fenster.

"Sind Sie verruckt geworden?" ertonte es plotzlich lautstark, aber angstlich aus dem Inneren des Hauses heraus, "Versehwinden Sie oder ich hole die Polizei!"

"Horen Sie!" Meine Stimrne kippte urn: "Geben sie mir fiinf Minuten. Ich komme aus Europa und bin auf del' Suche naeh ein paar Antworten oder nach etwas, womit ich wieder heirngehen kann. Konnen Sic mir helfen? Verstehen Sic mich?" .Verstehen?" wiederholte die Stimme mibtrauisch. "Sie sind kein Gringo, das hort man aus Ihrem Akzent und Sie sind nicht von der Finanzbehorde."

"Nur ein paar Fragen."

.Fragen, Fragen, Fragen. 1st das hier eine Qu iz-S how? Versch winden Sie hier!"

"Was ist hier geschehen?" Mit einer ausladenden Handbewegung umzingelte ieh das ganze Areal. .Dieses dem Verfall preisgcgebene Gebaude. Vitacare.' Allmahlich zeigte sich im Viereck des Fensters eine menschliche Gestalt. .Vitacare ist tot!"

Ich trat einen Schritt naher, .Aber wieso?" .Das fragen Sie besser die Managed"

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"Sagen Sie es mir!" rief ieh und hob einen weiteren Stein auf.

"Schon gut, schon gut." Der Mestize spurte meine ungeheure Entschlossenheit. .Da gibt es sowieso nicht viel zu berichten. Die Firma Vitacare fusionierte vor zwei Jahren mit cinem US-amerikanisehen Konzern, wenn Sie es schon genal! wisscn rnochten, DELLA WARE Company und die Herren in Huston beschlossen, die Strukturen des Unternehmens zu entsehlaeken. Vor einem halben Jahr wurde diese Niederlassung hier aufgelassen und der Konzern urn 20000 Jobs erleichtert, Einfach so! Abgeschlackt. An einem grtinen Tisch irgendwo in Huston bei einem Monopolyspiel, darnit der Profit verdoppelt werden kann, wurde beschlossen, 20000 Familien das Brat aus den Handen zu reiBen. Wenn Sie verstehen, Jetzt gibt es nul' mehr den Dell a war- Vita-Tower in der Elmuerza."

.. Und Sie? Was machen Sie noeh hie!"?"

.Jch verkorpere so eine Art NachlaBverwalter und kiimrnere mich um die letzten Archive, bis daf es der Mutter in Amerika gefallt aueh mieh auf die StraBen zu

setzten,"

,,Miranda Gorgez!" rief ieh. .Ich suche einen Herren mit dem Namen Miranda Gorgez! Konnen Sie mir da vielleicht behilflieh sein?"

.Jch kenne keinen Mann mit diesem Namen!"

"Er arbeitete fur die Firma Vitacare. In der Sektion Merida. leh habe seinen Narnen von einer Freundin. Sie heillt Gertrude Bach und ist eine Arztin aus Europa, die im Rahmen eines Forschungsprojektes ihre Dissertation in Merida komplettierte. Uber das Bakterium Carnum. Sie gab mir den Namen telefonisch dureh. Miranda Gorgez, Vielleicht auch Gorrez. Keine Ahnung wie man den Namen buehstabiert, aber ausgesprochen wird er wie Gorgez."

.Ich kenne keinen Mann mit diesem Namen", sagte der Mexikaner, .und auBerdem ist Merida in Yucatan! Am Ende der Welt, dort, wo die Indianer noch Kannibalen sind, Unruhestifter, die mit Pfeil und Bogen den Froschen nachstellen!"

.Haben Sie die Moglichkeit, ihn irgendwie ausfindig zu machen? Sagen wir: fur 100 US Dollar", insistierte ich.

Die grauen Umrisse traten naher, .Zwei hundert Dollar!" .Das hab' ich gesagt!"

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.Es wird dauern."

Auf der Stelle begab ich mich in den Schneidersitz und verschrankte meine Arme uber der Brust. .Jch kann warren!" Die Kehle kratzte, Die Augen brannten, In meinem Kopf hammerte bestandig eine Endzeitmelodie. Vielleicht waren sie schon dichter dran an mit, als ich glaubte. Irgendwo hinter den Dornenbuschen oder hinter dem Parkhaus, Sie konnten mich linden - und daran bestand kein Zweifel. 5 Milliarden Menschen lebten auf dem Erdball und einige hundert Millionen mehr - und doch konnte niemand seinem Schicksal entfliehen, FLint' Milliarden, dachte ich und lehnte mich zuruck gegen das Gelander. Ich schlof die Augen und lauschte. Eine mechanische, elektrische, technische Klangwolke terrorisierte diese Stadt wie keine andere.

'Sie lauern auf mich' dachte ich, 'Warten auf den gunstigsten Zeitpunkt, wann immer auch dieser kornmen mag.' Eine Fleischfliege, dick und in den Regenbogenfarben schillernd, setzte sich auf meine Jeans. Sie war hiilllich. Abgrundtief hiiBlich. Ganz vorsichtig, um sie nicht zu verscheuchen, hob ieh cine Hand, naherte mich mit ihr dem lustwandelnden Insekt bis aufs moglichste und schnappte unverrnutet zu. Unter dem Druck der Faust knirschte der Chitinpanzer, Am Hosenboden wischte ich die Handflache abo 'Eine Fliege weniger, cine unter 5 Milliarden. Und? Ist die Welt deswegen jetzt untergegangen?' Ich zuckte mit den Achseln. 'Nicht anders verhalt es sich mit einem Menschen.'

"Miranda Chorchez. J-O-R-J-E-Z." Jiih unterbrach die helle Stirnme meine dustere Gedankenwelt, .Pero, para el primo los Dollares." Diemifiliche Gestalt hatte einen Faden aus dem Fenster hinunterhangenlassen und hie1t das cine Ende fest in der Hand. .Binden Sie die grunen Scheine an das andere Ende."

Aus meiner Geldborse kramte ich die Nolen hervor und umwickelte sic mit dem Faden. "Fertig!" rief ieh und die Scheine gingen in die Hohe,

Der militrauische NacblaBverwaIter inspizierte sie gegen das Licht, uberprufte den Klang des Papiers, indem er mit dem Zeigefinger gegen den Rand schnippte, lind beschnupperte die Tinte, .Bis vor vier Jahren arbeitete er als Chef der Veterinarforschungsabteilung in Merida", sagte er schliefilich. "An welchem Projekt, das g 'ht aus den Unterlagen nicht hervor, Jedenfalls wurde er abgelost und nach Oaxaca

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versetzt, Ein BefOrderungsabschuB, wenn Sie verstehen, was ich meine. Seit einem Jahr befindet er sich im Ruhestand."

.Jst das alles?" Ich konnte die Enttliuschung, die aus mir sprach, kaum ver-

bergen. "Tut mir leid. Mehr Unterlagen stehen mir leider nicht zur Verfugung, und bereits d iese Recherchen haben mich eine Menge Arbei t im Aktenkeller gekostet, Sie haben ja gar keine Ahnung, wie es da unten aussieht. Die Aktenberge werden von Ratten zerfressen. Mit einem Computer ware natilrlich alles leichter gewesen, aber die sind bereits alle deaktiviert und ausgeleert,"

"Und wo, glauben Sie, finde ich diesen Herren?" wollte ich abschlieBend wis. sen. "Am ehesten in Merida. Er besitzt ein Haus in der Nahe der Stadt, das er uber einen Betriebskredit hypothekarisch besichert hat. Dort werden Sie ihn womoglich antreffen." .Das hoffe ich innigst!" Ich drehte mich urn, urn zu gehen.

"Merida ist das Eingangstor nach Yucatan, eine bezaubernde Stadt mit leuchtend wei Ben Kolonialhiiusern und malerisehen Herrensitzen aus dem 19. Iahrhundert!" Ich schlug den Reisefuhrer zu, "So steht es geschrieben."

Merlin lachte, klopfte mit dem Messer gegen die Lehne, schnitzte weiter, .Jch kenne Merida. Letztes Jahr schon bin ich dort gewesen." Er schnitt cine Nase ins Holz und meinte auf meine neugierigen Blicke hin: "Abraham Lincoln."

"Gauz ohne Vorlage?" .Jap." "Find' ich toll!"

"Martin Luther King, Mark Twain, General Custer. Wenn ich das Abbild einer

bestimmten Person in meinem Kopf eingeschlossen habe, fii.llt es mir nicht schwer, dieses immer wieder aufs neue in Holz zu zeichnen."

.Das ist eine seltene Begabung", meinte ich.

,,Eine Menge Ubung!" dampfte Merlin die Bewunderung die ihm entgegen-

schlug, "ieb bin Puppenspieler von Beruf."

Vor VerbHiffung blieb mir der Mund offen. "Puppenspieler?"

"Ja! Praktisch zwei Drittel des Jahres bin ich auf Achse und lebe aus dern Koffer. Es gibt wohl keinen Busbahnhof in der sUdlichen Welt, der mir unbekannt ware. Man kann sagen, ich ware ein Vagabund." Die Nase der Puppe bekam einen spitzen Winkel, die FlUgel wurden geschwungen .Dem alten Lincoln war der

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Kopf abgefallen." Del' Bus ratterte uber die verstaubte Piste und verzogerte seine ohnehin nicht gerade berauschende Gesehwindigkeit vor einer weggebrcchenen Brucke. Der Fahrer mufste uberlegen. Nun ja. Er uberlegte nicht lange. Er entschied, sein Gefahrt tiber die beiden ncch nicht weggespulten, aber wackeligen Traversen 1;1.1 fuhren, und es ging ein kurzes Murren durch die Menge. Die Insassen des Busses wurden durcheinandergeruttelt, ein bJ6chen Nervenkitzel zu fortgeschrittener Stunde, Aus seiner holzernen Schachtel verlor Merlin einige Werkzeugteile, sie klimperten, als sie zu Boden fielen. Interessiert blickten die Mitfahrer auf, wandten sich aber, als sie keinen RiB in der rostigen HUlIe und niernanden tot umfallen sahen, tells beruhigt, teils enttauscht wieder abo Der Bus fuhr wieder schneller,

Es war so eng zwischen den Sitzen, daB sich del' Puppenspieler, kaum ruhren konnte, Ich half dem Puppenspieler die Schnitzinstrumente wieder einzusammeln.

.Du muBt schon entschuldigen", sagle Merlin. ,,FUr gewohnlich arbeite ich nicht wahrend der Autobusfahrten, aber dies ist ein Ausnahmezustand, da der Schauspieler mil' wirklich zu wichtig ist, als daf ich morgen abend auf ihn verzichten konnte. Er verkorpert einen meiner Hauptdarsteller."

"Mich stort das alles nichtl" sagle ich. .Die letzten 15 S tunden haben m ich vollig fertiggemacht ~ und das, obwohl der andere Bus nicht so voll belegt war wie dieser hier, Also mache ich jetzt erst einrnal ein Nickerchen. Schatze, die nachste Rast werden wir erst in zwei Stunden einlegen."

.Das mag hinhauen!" erwiderte Merlin und hot mir gegen das kunstliche Licht seinen schmierigen Lederhut an.

Dankend winkte ich abo Um die Augenlider zu verdunkeln, zog ich ein T- Shirt tiber mein Gesicht, das nur den Mund frei lieB, und versuchte in der luftigen Abendhitze ein wenig zu dosen. Hinter mil' zischte eine Bierflasche, auf der anderen Seite des Ganges stillte eine Marrone, von Bergen an Handgepack umzingek, ihren Saugling, und jemand fluchte, jemand schnarchte, und ich verlor rnein Bew\IBtseill, wahrend ich im Kopf die Zeitdifferenz zu Buropa ausrechnete,

Als mich del' Puppenspieler weokte, stand der Bus bereits auf dem schummrig beleuchteten Parkplatz einer Pernex- Tankstelle, 150 km naher am Ziet Vorsichtig

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richtete ich meinen maltratierten Kerper auf, streckte mich, drtickte mein murbes Kreuz durch. Wie zusammengefaltet lag ich auf dem einen Quadratmeter groBen Platz, und die Knie, von der angewinkelten Haltung steif geworden, knatterten, als ich sie endlich durchstrecken konnte. Der Staub del' Stralien hatte meine Kehle ausgetrocknet, Drauben endlich, unter dem Sternenhimmel, brachte die Nacht etwas Freiheit. Die Luft roch nach Oleanderstrauchern, und das wohlige Empfinden, auf den eigenen HiBen zu stehen, verdrangte allrnahlich das penetrante Kribbeln entlang den Unterschenkel. Unter dem Vollmond zeichnete sich die herbe

. Landschaft durch geschmeidige Grautone aus, die in immer dunkler werdenden Schattierungen bis an den Horizont reichten. Aus den Biischen heraus drang dcr Gesang von Zirpen,

Merlin in seinen Sandalen betrat die Jausenstation, die eigentlich cine noch im Rohbau befindliche Schachtel mit einigen holzernen Sesseln und Tischen darin, einer langen, von Holzwurmern zerfressenen Theke und einem abgewetzten Billardtisch war. Vor den Fliegengittern an einer Fensterfront, die zu der niemals zementierten Terrasse tuhrte, kauerten aufdem steinigen Boden Wartende, fachelten sich den Wind ins Gesicht, den Ventilatoren tiber ihren Huten und Kopftuchern produzierten, atmeten das Gemisch aus Qualm, Musik und Gemurmel ein. Die Wande waren kahl und schmucklos, alles in allem nicht unbedingt gemutlich. Aus Achtlosigkei t traf der Puppenspieler mit der Hufte den Queue jenes finsteren Gesellen, der gerade, uber den Billardtisch gebeugt, cine Kugel anspielte. Merlins GroBe von zwei Metem und eine hastig ausgesprochene Entschuldigung reichten aus, urn einen Ausbruch der Gewalt zu vermeiden. Und dennoch. Weil der Billardspieler ihm mit einer verachtlichen Zuckung seiner Gesichtsmuskeln zu verstehen gab, daB er den Akzent, welcher sei nem Spanisch anhaftete, erkannt hatte, beeil te sich Merlin, die Station wieder zu verlassen. In der Ounkelheit drauBen suchte er den .Autrichien" und fand ihn hinter dem Haus unter dem Vollmond.

"Elne Cola?" ;,0 ja, danke!"

Merlin setzte sich auf den Boden und lilftete seinen But. "Es wird ein Gewiuer

geben", sagte er.

.Es ist keine einzige Wolke am Himmel auszumachen."

ill J II

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.~ .. ~-~- ~-~--.- -.--~-- -.

"Die Front zieht vom Meer auf. Ich kann sie formlich rieehen. In z.wei Stunden wird sie da sein."

Ich ging in die Hoeke. "Wie lang machst du das schon?" "Was meinst du mit

'das "1"

.Herumrrarnpen und mit den Puppen spielen."

"LaB mich nachdenken." Merlins lange Stirn runzelte sich, .Jch glaube: seit vier Jahren. Aber ich spiele nieht mit den Puppen. Das hast du falsch verstanden, leh bin nur e.in einfacher Theaterdirektor, ein Regisseur, ein Geschichtenschreiber, Das Spielen uberlaf ich den Puppen. Sie spielen mit dem Publikurn."

Ich nickte und tat so, als verstunde ich, "Und wo steht dein Theater'?"

.Jch trage es bei mir, immer in meinem Koffer, Es ist uberall da, wo auch ich bin. In nur zehn Minuten ist es aufgesrellt, und ebensolange brauch' ich, urn die Konstruktion wieder einzupacken, Die fix en Bestandteile meines Theaters sind die Buhne mit sparlicher Beleuchtungstechnik, die Maschinerie und die Vorhange. Der Zoealo ist der dazulassende variable Zuschauerraum."

"In Merida werd' ieh mir das ansehen mussen", sagle ich. .Das kannst du gerne machen!"

Nachdem ich den letzten Schluck aus der Flasche gesogen hatte, warf ich sie hinter mich in die Tonne. In meiner Gurgel brannte die Kohlensaure und ich spuckte aus. .Das ist ein verruckter Job, dern du da nachgehst", meinte ich,

.Kommt auf die Betrachtungsweise an. Nicht verruckter, denke ich, als jeden Tag in irgendeiner Fabrik zu robotten." Am Horizont flackerten Lichtbander auf, und mit einern Mal verstummten die Zirpen. Das prophezeite Gewitter karn uber das Land gewalzt, "Es ist verdammt heifs!" Mit den Hemdsarmeln wischte ich den triefenden SchweiB aus dem Gesicht,

,,0 neinl Ein wenig schwiil vielleicht, abel' hciB? Wir erleben gerade eine laue mexikanische Fruhlingsnacht. Wenn es wirklich zu gliihen begin nt, hier in dieser Bratpfanne, sieht man tagsuber den Horizont in einem Feuerwall verschwimmen und kann kaum noch atmen wahrend der Mittagszeit. Auch die Nachte bringen dann keine Abkiihlung. Die Sonne ist ein Feuerball in diesen Breitengraden."

"Wo ieh herkomme, ist sic eine matte Gliihbirne!"

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"Wo du herkomrnst!" Merlin steckte sich einen Kaugummi in den riesigen Mund und lachelte: "Was hat dich eigentlieh hierher verschlagen?"

.Jch weiB es nicht", sagte ieh auf dem Ruckweg zum Bus. .Eine Bakterie oder die Suche nach einer bestimmten Person, von der ich hoffe, daB sie mir beim Entwirren cines Ratsels nelfen konnte. Leider kenn' ich weder seinen Aufenthaltsort, noch hab' ieh ein Bild von ihm in der Tasche. Alles, was ich weiB, ist, daB er Miranda Jorjez heibt, und jemand erzahlte mir, er besiiBe ein Haus in Merida."

Auf seinem Sitz am Fenster nahm Merlin wieder seinen Platz ein, angewinkelt und von allen Seiten bedrangt, Er haue einen Einfall, als er den Hut abnahm unci die wildjuekende Kcpfhaut kratzte. Man sah es in seinern Gesicht, .Eine Bakterie also. Bist du Arzt oder so was?"

"Narkosearzt", meinte ich lapidar,

"Also derjenige, der die Leute in den Schlaf versetzt! Ein Superjob, kann ich

mir vorstellen?"

Icb hustelte und schiittel te den Kopf. .Jch hasse ihn!" .Du haBt ihn?"

"Von Grund auf. Ja. Ich hasse die Enge der OP-Sale, hasse die Sterilitat. Es ist beschissen. Ich stehe hinter einer Abdeckung, den Blick stier auf die Maschinen gerichtet, und warte, daB nichts passiert. Jeden Tag. Immer. 90 Prozent der Wachphasen rneines Lebens eingesperrt in einem Kafig, wartend und bangend. Es ist schwer zu begreifen. Die Menschen, die in einem OP~Bereieh werken, verstekken ihre eigene Personlichkeit arbeitsbedingt hinter Hauben und Masken, Sie verstellen sieh. Meine Aufgabe hinter dieser Maske ist es, Ruhe zu bewahren, das Stuck atmendes Fleisch, das mir auf den Tisch geknallt wird, in den Scheintod zu versetzen und es wieder zuruck ins Leben zu ftihren. Schnipp. Nicht immer ganz einfach so etwas - und doch ist der Held stets der Chirurg, Ocr Zampano. Der Narkosearzt agiert nur im Hintergrund, und so gesehen sind wir beide einander sehr ahnlich, was unsere Professionen angeht."

Kopfschi.ittelnd nahm Merlin das Gesagte hin. "So einen trubsinnigen Menschen wie dich lernt man selten kennen. Nimm's mir nicht libel, aber du bist genau die Sorte frustrierter Seele, die meine Poppen zu bekehren suchen."

Jeh druckte meinen Oberkorper noch defer in den Sitz und Iegte erneut das T-

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Shirt auf seine Augen. Ringsum schliefen und schnarchten die Mitreisenden bereits. Selbst die Kinder. "Wir sind zwei grundverschiedene Typen. leh schau' mir die Sportiibertragungen irn Fernsehen del' Unfalle wegen an, del' Sturze und Prugeleien, in del' Hoffnung, daB sie nicht glirnpflich ablaufen mogen, und du, du bist der Typ 'Mister Unbelchrbar: der trotz allern noch immer an das Gute im Menschen glaubt. Wir sind eben grundversehieden." Merlin ruttelte an meinern Arm. "Was genau ist eine Bakterie?"

"Sind wir schon da?" "Heute noch!" "Wieviel Verspatung?" .Zwei Stunden."

"ScheiBe!"

"Was genau ist eine Bakterie?"

,,Ein Keim", murmelte ieh irnmer leiser, .Eine einzige Zelle, die dem Menschen gefahrlich werden kann und sich von Puppenspielern nieht beeindrucken laBt. 1m Gegensarz zu Viren ist eine Bakterie jedoch mit Antibiotika besiegbar. Krieg. Uberall Krieg. Verstehst du das? Nein! Ein paar Schlagworte. MenschFestung, Angreifer, Durchbruch, Ausbreitung und Tod." So gut ich konnte drehte ich mich auf die Seite und suehte eine Stellung zu finden, die es mir ermoglichte, zumindest ein Bein auszustrecken, .Da machst du etwas falsch!" horte ieh Merlin sprechen. .Dir ist der Uberbegriff der Existenz abhanden gekommen, Sich her, das Leben bietet ungeahnte Moglichkeiten der Entfaltung. Was kannich wissen? Was soli ich tun? Was darf ich hoffen? Diese drei Kantschen Fragen so!ltest du Iilr dich beantworten konnen."

"Urn was zu bewirken?" "Die Wahrheit!"

"Die Gefahr bei der Suche nach der Wahrheit ist die, daB man sic finder!" .Jst dir gar nichts heilig?"

"LaB nur", bat ich. .Jch wurde ganz geme an ein Paradies glauben, wenn ich konrue, aber ich sehe den Puppenspieler nicht, der uns am Gangelband zappeln WEt."

Mein erster Weg in Merida fuhrte mich in eines der zahlreichen Hotels nordlich des Zoealos. Wahrend ich fruhstuckre, suchte del' Rezeptionist im ortlichen Telefonbuch nach einern Mann namens Miranda Jorjez und wurde tatsachlich fiindig. Auf meine Bitte hin kontaktierte er jeden del' drei Manner. Der einzige Miranda,

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der ubrig blieb, hatte ein Tonband laufen, und doch wuBte ich, daB er der gesuchte Unbekannte war. Was immer dies aueh bedeuten sollte, denn es war mil' keineswegs klar, was ieh mit dieser Reise ins Ungewisse im Grunde bezweckte. Gut.dieser Mann war sowohl Alexander als auch Gertrude bekannt und hatte lange Jahre fur die Firma Vitacare gearbeitet.

Na und?

Waren diese sparlichen Aussichten es wert gewesen, den hal ben Globus Zll umreisen und im hintersten Winkel Mexikos nach einem Strohhalm zu greifen?

Auf diese Fragegab es vorerst einmal noeh kein Antwort, Auf diese Frage nieht und auf die vielen anderen, die ebenso durch meinen Kopf spukten, Urn nicht welter grubeln zu mussen, schluekte ich einen Freund, trank cine Flasehe Horchata dazu und begab mich in die Hitze.

leh wandelte durch die schablonenartig angeordneten Gassen mit den gedrungenen bleiehen Hausern, die, hochstens zwei Stockwerke hoch gebaut, sehr kleinstadtisch wirkten. Ich wandelte durch den Arkadenhof des Rathauses und nahm mir die Zeit, die es benotigte, um die Gemalde anzusehen, die im groBen Festsaal die Geschichte Yucatans dokumentierten. Die Montejos, so fand ieh heraus, Vater und Sohn, hatten 1541 nach blutigen Gefechten mit den widerspenstigen Maya-Abkommlingen, die langst nieht mehr glaubten, daB es sich bei den weibeu Eindringlingen urn Getter handelte, diese Stadt gegrundet. Eine weitere Stadt, die von del' Geschichte auf Leichen autgebaut worden war - und nieht einmal die unansehnlichste, Danaeh zag es mich unwillkurlich zum Markt und zu einer Telefonzelle. Aber Miranda Jorjez war nieht daheim. Wahrend icb die Calle 13 hinaufspazierte, uberlegte ieh, mieh von einem Taxi zu der im Telefonbuch angegebenen Adresse hinauschauffieren zu lassen, doeh diese Idee gab ich am Eingang zur Kathedrale vorerst auf. Statt dessen drangte ieh mieh durch um AImosen bettelnde Kruppel hindurch, vorbei an Menschen, die Heiligenbildcr und sonstigen Aberglauben verkauften, in die Kirehe ninein. Die Schuhputzer verdienten daran, daB es niemandem von Rang gefiel, mit nicht polierten Sohlen das Gotteshaus zu betreten, Mir dagegen maehte das nichts aus. Ich hielt die Augen gesenkt, denn Annut, hatte ieh festgestellt, machte haBlich. HaBlich von auBen und haBlieh von

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innen. In der hintersten Reihe auf einer Holzbank nahm ich Platz. Die kuhle Luft und das Dunkel, welches die Gernauer einschlossen, wirkten wohltuend auf meinen uberhitzen Karpel' und erleichterten mir das Atmen und das Denken. Eine Wirkung, die zu meinem Erstaunen nur auf mieh allein beschrankt blieb, Dennje Hinger ich dasaf und je mehr sich meine Ohren und Augen an die Ruhe gewohnten, desto scharfer vernahm ich die Unruhe, die in dem Hause herrschte, und die widersinnigen Bilder,

Auf die eigene Art war es gespensusch, wie eben alle Bedingungslosigkeit gespenstisch ist,

So viele Kerzen brannten auf den Opfertischen, daB es flir weitere kaum einen Fleck zu geben schien, Vor den Stationen des Kreuzweges knieten und beteten andachtig Glaubige, und andere wiederum suchten von einer Mariensratue Trost zu erlangen. SHindig hatten sic irgendwelche Psalme auf den Lippen, so daB sich bald das Schiff mit ihren verirrten Wiinsehen geftillt hatte,

Neben dem Altar, vielleicht aus Wachs gegossen, run ehesten jedoch aus Plastik gebaut, befand sich cine menschengrolle Puppe, Sie trug ein riesiges holzernes Kreul. auf dem gekrumnuen Riicken, wirkte, als ware sie unter der unendlichen Last zusammengesunken, stemmte sich dennoch mit aller Gewalt gegen die Verzweiflung und gegen das Greuel im Menschen, Mit del' Spitze eines Fingers ihrer knochrigen Rechten beruhrte die Puppe den Granitboden und verband damit symbolisch Himmel und Holle. Ein alterer Mann, einer von vielen, tauchte seine beiden Hande in ein Becken mit Weihwasser und bekreuzigte sich mehrmals. Erst danach wagte er es, von Demur und Ehrfurcht gebeugt, dem gekreuzigten Plastikmann naher zu treten und dessen Kleidersaum zu beruhren, Die verdorrten Lippen in seinem verdorrten Gesicht kuBten die Hande des leidvoll gen Himmel blickenden Propheten, und als er endlich stumm seine Seele ausgeschuttet hatte, kullerte ihrn eine Trane tiber die Wange und tropfte auf den steinigen Boden. Ocr alte Mann war ein Mesuze, war wie so vieles in seinem Land die Verschmelzung zweier Welten des Aberglaubens, Die Gotzen del' wei Hen Eroberer hatten sich in ihrn mit denen seiner indianischen Ahnenzu einem unausloschlichen Wahn vereinigt, Wie alle anderen suchte er das Konigreich ohne Gott darin.

Beim Anblick dieser bedingungslosen Hingabe rann ein kalter Schauer tiber

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rneinen Rucken. leh schlof die Augen und konnte die knallenden Peitschenhiebe der romischen Soldaten horen sowie den drohnenden Spott des spalierstehenden Pobels, Uber dem Exekutionshtigel donnerte ein bombastisches Gewitter, und sic, die GHi.ubigen, sie alle, die gekommen waren, um der Plastikpuppe zu huldigen,

fronten dem Schauspiel meiner Hinrichtung.

Die Nacht dammerte hinauf. Uber den Zocalo tlanierten Liebespaare. Die ortli-

che Tanzsehule bot Offentlich lateinamerikanische Tanze dar - die Madchen in ihren bunten bodenlangen Kleidern, die Jungen in wei Hen Jacketts tiber den eng anliegenden Hosen. Und dazu Hilte. Um die Paare herum, im Halbkreis klatschten

die Zuseher Beifall, Die Fototouristen knipsten.

Auf dem anderen Ende des Platzes lachte die Menge und zeigte sich amusiert

tiber die sprechenden Puppen.

Sie wirkte frohlich.

Auch mir gefiel das Sehauspiel

Ich blieb, sah abwechselnd auf die Btihne und ins Publikum und vergaB einen

Moment lang die Sorgen.

Abraham Lincoln, Mark Twain, Charlie Chaplin und andere.

Jede Figur besaf einen eigenen Charakter, eine urcigene Sprache und Gestik.

Abraham zum Beispiel rumpfte nachjedem ausgesprochenen Satz die Nase, wirkte ansonsten sehr intellektuell und trocken, wohingegen Mark, der etwas lispelte, zynisch von Natur, seinen Spott treffsicher uber sein publikum schlittete. Charlie der Tolpatsch, stolperte beim Versuch cines Handschlages tiber ein BUhnenbrett und schlug sich das Knie auf. Being. Die kleinen Wesen verspriihten Leben und trugen dieses, die Quintessenz ihrer Botscha:ft, zur Schau. Ganz echt und vollig sponta:n wirkend. Der Wind wehte einen Mambo herbei, worauf sich die kleinen Figuren an den Handen griffen und tanzten. Einige Menschen im Publikum fanden dies so witzig, daB sie sich die Bauehe hielten VOl' Lachen, die Inkontinenten

unter ibnen urinierten in ihre Hosen.

Plotzlich stand Marilyn Monroe im Rampenlicht. Mit sUBlicher Stimme hauch-

te sie 'I wauna be loved by you' ins Mikrophon - und alle verstummten. FUr Minuten gleich. Als sie zu Ende gesungen hatte, brach to sender Applaus los, denn

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niemand konnte sich mehr sicher sein, dag es sich bei den Miniaturgeschopfen wirklich nur urn holzerne Kreaturen handelte, So grandios war das Dargebotene und so hannonisch das Zusammenwirken des Ensembles.

Dennoch,

Auch wenn sie im Halblicht verschwanden, blieben die Faden, an denen die Puppen zappelten, das allen gemeinsame Schicksal, Ob sie es wul3ten oder nicht, ein einziger Mensch war es, der sie in seinen Handen hielt, Sie lebten von der Gnade ihres Schi:ipfers, Bei einer vorbeirollenden StraBenkiicbe kaufte ich Hiihnertaccos, die ich mit einer FIasche Bier hinunterspiilte, Die zigarrenformigcn TeigrolJen schmeckten allein nach ranzigem Fett, das Bier war warm.

Ich applaudierte und trampelte mit den Fiif3en und rief, so Jaut ich konnte, nach einer Zugabe, Vergeblich. Del" letzte Vorhang fiel. Die Menge loste sich auf.

"Was ist los mit dir?" fragte mich Merlin im Zweifel, "hat es dir nicht gefallen?" ,,0 doch, wirklich, Hast du mich nieht gehort? Meine Begeisterung war schier grenzenlos, Hatr nicht gedacht, daB mich ein Puppentheater noch einrnal so faszinieren wird. Aber es ist etwas Privates da in meinem Kopf, was rnich bedruckt und was ieh nicht rausbekomme aus diesem Kasten,"

"Wir sollten etwas trinken gehen, Das hilft immer, Zuerst aber muB ich Olein Theater zuriiekbringen aufs Zimmer. In zehn Minuten bin ich wieder bei dir." Mit einer Kinnbewegung deutete Merlin auf die Holztruhe neben sich am Boden und auf ein heruntergekommenes Haus am armlicheren Ende des Zocalo,

.Jch warte auf dich", sagte ich, blickte im Kreis und zeigte mit dem Arm in Richtun g einer Kneipe unter den Arkadengangen. .Dort drii bell!"

.Es wird cine lange Nacht." Merlin steckte sich einen Joint zwischen die Lippen. "Mir ist ganz nach feiern zumute u nd dir nach Bewaltjgung. Eine ideale Kombination fur ein Besaufnk, denk' ich." Sein breitmauliges Lachen schien ihm unausloschlich ins Gesicht graviert, als er im zusammenlaufenden Schatten der Biische unterging.

"Sic sind gefeuert. Gefeuert. Gefeuert." "Hugo Fleischer war ein Dealer! Ein Dealer! Ein Dealer." "Wo ist ihre Identifikationskarte? HIre Identi fikationskarte!"

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"Sieh her! Jetzt hab' ich cine Laufmasche im Strumpf, eine Laufrnasche! Eine Laufrnasche."

.Du liebst ihn nicht! DU liebst ihn nicht! DU liebst ihn nicht!" .Darf ich vorstellen? Mein Assistent Inspektor Bartenstein."

.Jch meine, ich sah die Mause - und die sind jetzt in ihren Kafigenl Und was ist Substanz T'! Substanz T, Substanz T. Das ist in den Menschen und totet sie, toter

sie, totet sic."

"Senor! Wachen Sic auf, Senor! Geht es Ihnen nicht gut? Sie waren den ganzen Tag hier in Ihrem Zimmer eingesperrt und das Stubenmadchen hat sich Ihretwegen Sorgen gemacht. Ein junger Mann wollte Sie besuchen, ist jetzt aber wieder fort. Sie naben nicht aufgesperrtl Er laBt Ihnen ausrichten, dall er heute nacht wiederkommt,"

Die helfen mir auch nicht mehr!" !allte ichUnverstandliches hervor und wischte

"

mit einer linkischen Handbewegung die Schachtel Tabletten vom Nachtkastchen, "Sind stumpf geworden als Waffen gegen das Leben. Das Leben, verstehen Sie? Das ist kein Zustand, das ist cine Diagnose, und die Prognose ist infaust."

"Sollen wir einen Arzt rufen, Senor?"

.Einen Arzt?" Ich lachte schallend, wahrend ich mich auf die Beine mtihte.

"Sehen Sie her," rief ich und riB mir das Hemd tiber der Brust auf. .Jch bin Arzt." Ich legte eine kurze Pause ein, sah mich im wirbelnden Zimmer urn und sagte: "lch war Arzt!" .Brauchen Sic Medikarnente, Senor?" fragte das Stubenmadchen aus sicherer Entfernung vom Flur aus sehr besorgt.

In Abwehrhaltung streckte ich beide Hande von mir, schwankte, als stunde ich an Deck cines seeuntuchtigen Schiffs. "Gar nichts brauche ich! Nur meinen Frieden. Wenn Sic mir den besorgen konnen, bin ich ihr Sklave." Doter lantern Gestohne tastete ich mich ins Badezimmer und schlug die Tiir hinter mir zu. Irgendwie schaffte ich es in die Wanne und drehte das Wa.sser auf. Del' Magen ein verkrampfter Klumpen Fleisch, das Gedarrne ein Sieb, der Kopf zwischen zwei BetQnktoll-en eingeklemmt, So fuhlte ich meinen Zustand am treffendsten beschrieben, und wahrend das Wasser lauwarrn tiber eben. diesen Zustand rann, versuchte ich, die durcheinandergeratenen Ebenen in rneinem Gehirn neu zu ordnen. Uber

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den Badewannenrand hinweg ubergah ieh mich, und obwohl ich meinen Mund mit reichlich Wasser ausschwemmte, sollte ftir die restlichen Tage meines Mexiko Aufenthaltes ein sauerlicher Geschmack an meinern Gaumen haften bleiben. Am Dusehvorhang zog ich mich in die Hohe. Vor Nasse triefend, klebten Hemd und Unterhose an mir wie eine zweite Haut, und als ieh aus der Wanne stieg, rutschte ich auf dem Erbrochenen aus, Nur ein gesehickter Balanceakt rettete mich vor dern Sturz. Ich riB die Tur auf, spahte rnit einem irren Blick ins Zimmer und krachzte, als ich den Hoteldiener immer noeh vor dem Bett stehen sah, mit belegter Stimme etwas Von Diarrhoe und Ubelkeit. Der Diener, zwischen Bang und Abscheugefangen, wollte mich nicht verstehen. Mit der Zeiehensprache wurde ich dann sehr deutlich, doch als meine Berruihungen immer noch nieht fruehteten, brullte ieh den verschreckten Menschen nieder und stamperte ihn aus dem Zimmer hinaus. 1m Badezimrner kam mir die Idee, daB ich ein leckes GefaB ware, aus dem der Inhalt ausrann. Urn die leeken Stollen in seinem Kerper zu stopfen, brauchte ieh die Chemic.

Ich rif3 mir das nasse Zeug vom Leih.

Irgendwo im Zimmer fand ich einen Kllgelschreiber und einen Zettel, auf dem ich die Inhaltsstoffe jener Praparate aufschrieb, die ich fur meine Repararur benotigre, und schaffte es dann mit diesem Zettel in der Hand, naB und barfuli, mit nichts als einem Handtuch urn die Hilften, in die HotelJobby.

Die gewunschten Medikamente trafen ein, und ich pries den Herrgott dafur, daB es sie gab, und nahm sie vor dem Spiegel mit viel Wasser ein. 0 Gott! Ich sah wie eine Leiehe aus, Blaf wie Kalk und unter den Augen dominierten dunkle Ringe. Unrasiert, unfrisiert, ein Zombie.

Ich sackte auf's Bett, Schon del' Akt chemischer Vereinnahmung reichte urn mil" vie! vonjener Spannung zu nehmen, die mich stiind1.ich mehr und mehr zuschnurteo Die Medikamente vermiuelten mir das Gefuhl, die sehnlichst herbeigesehnre erste Hilfe bekommen zu haben, und bald wiegte ieh mich in einer tri.igerisehen Sicherheit, Von der Telefonistin lieB ich mich mit Europa verbinden. Es dauerte ein Weile. "Hallo, Edith!" Ich bemuhte mich, heiter uber die Leitung zu kommen. "Wie geht es euch?"

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"Endlich!" Ein Seufzer der Erleichterung entrann Ediths Kehle. "Seit zwei Tagen warte ieh schon auf deinen Anruf. Du bist so plotzlich abgereist, daB man hatte annehmen konnen, du warst gefltichtet!"

.Es tut mir leid, Liebling, aber ich muBte kurzfristig auf einen Kongref naeh Prag, den ich unmoglich habe absagen konnen. Der Chefarzt drangte mieh von heute auf morgen zu dieser Entscheidung, und da du nicht da warst, fiel es mir nicht weiter schwer zuzusagen. Die Karriere, Und auBerdem ... "

.Deine Freunde von del' Polizei haben tillS einen Besuch abgestattet", fiel mir Edith ins Wort.

"Meine Freunde von der Polizei?" wisperte ich leise. Obwohl mir das Herz stehenblieb, obwohl mieh diese Nachricht mit alief Wueht in der Magengrube traf, hielt ich eisern an meinem ausgewahlt heiteren Tonfall fest. .Diese verdammte Geschichtel Wann werden diese Chaoten endlich Ruhe geben?! Vor einer Woche haben sie einen Kollegen geschnappt, der mit Morphiumpraparaten gedealt haben soil. Na und? Hat er halt, sage ich. Aber die finden, das ware illegal, und verdachligen pauschal jetzt einmal jeden, der jemaJs mit diesem Trettel zusamrnengearbeitet hat. Eine lacherliche Affare!"

"Sie haben mich behandelt als wie eine Komplizin" beschwerte sich Edith.

Verfluchte Idioten" schnaubte ich, "Die glauben wohl sie konnen sich alles erlauben! Aber ich verspreche dir es wird alles wieder gut sein wenn ich erst zuruckkehre." "Moritz vermi!3t dich", sagle Edith, um das !eidige Thema zu weehseln. .Jch vermisse eueh beide, In zwei oder drei Tagen bin ich wieder bei euch, und ansehlieBend werdcn wir fur ein paar Tage Ferien maehen. In der Steiermark? Bei den Mostschadeln? Edith? Hallo, Edith! Ich glaube, jetzt fallt gleieh die letzte Miinze durch." Ich raschelte mit einem Taschentuch, .Jch liebe dich!" rief ieh, noch bevor ich das Gesprach beendete. Vom Sehmerz gepeinigt, drehte ich mich auf die Seite, cine Hand auf dem krampfenden, glucksenden Magen, die andere auf der Brust fiber dem stolpernden Herz. Der Orang, mich auszuleeren, zwang mich ins Badezimmer, die Schwache in meinen Gliedern zuruck ins Bett. Die da draul3en suchten rnich, und ich versuchtemich zu erinnern, An me in Lieblingsgedicht von dereinst, ein Gedicht von Heinrich Heine.

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Du muBt das Leben nicht verstehen, dann wird es worden wie ein Fest, und laB dir jeden Tag geschehen, so wie ein Kind i m weirergehen, von jedcm Wehen sich viele Bluten schenken laf3t, sie aufzusarnmeln und zu sparen, das kommt dem Kind nicht in den Sinn, es lost sic leise aus den Haaren, in dem sic so gerne gefangen waren, und halt den lieben jungen Jahren nach Neuem seine Hande hin. Es war klar, ich mutite da hinaus,

Der Weg, reich an Serpentinen, fuhrte durch ein hligeliges Umland und war gesaumt von dichtem Buschwald. Die Sonne stand hoch. Ocr Fahrer des Wagens hatte die Gute, das Radio stumm zu halten und sich auf die StraBe zu konzentrieren, denn auf dem Rucksitz doste sem Fahrgast, schwefelgelb im Gesicht,

In der eincn Hand cine Ttite, in der anderen eine Flasche Minera[wasser, schnappte del' Gringo wie ein Fisch an Land nach Luft. .Langsamer!" gab ich von Zeit zu Zeit stohnend VOn mir. .Langsamer!"

Uber den heiflcn Asphalt fuhr der Wagen in eine Ecke Yucatans, die nur cine Stunde von der Stadt entfernt, so nah, im Niemandsland lag. Kein Dorf, kein Haus, keine Seele - und ich konnte die Spannung kaum noch ertragen. Wer sich der Stadt soweit entfernt, dachte ich, mull ein eigensinniger Mensch sein, ein Eigenbrodler, In dem Busch da drauficn, so cine Textpassage aus dem Reise filhrer, streunen noch Jaguare herum und Ozelots, Und fur einen Moment blickte ich aus dem Fenster, bevor ich, den Schatten cines Jaguars erahnend, wieder die Augen schloB. Selbst die leiseste Unebenheit in der Strade setzte sieh wellenartig in rneincn Korpersaften fort, aber noch mehr Tabletten traute selbst ich rnich nicht zu nehmen. Einen epileptischen Anfall wollte ich nicht riskieren.

Was mich bei der Heimkehr erwartete? Dari.iber wollte ICH gar nicht nachdenken. Diese Reise aber haue ich niemals antreten sollen. "Sie halten mich fur schuldig, nun, da ich in ihren Augen gefluchtet bin."

"Senor?" fragte der Fahrer, streckte den Hals und wandte mir ei n Ohr zu. "Nichts.

Gar nichts", sagte ich in einer Sprache, die der Fahrer nicht verstehen konnte, Aus der Flasche nahm ich einen groden Schluck Wasser, einiges NaB rann mir tiber das Kinn und die Brust. "Hugo muB mir helfen. Er ist der einzige, der mir helfen kann, denke icb. Ist das nicht paradox? Diesel' kleine Wixer muB mir helfen _ und das,

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obwohl ich die ganze Scheibe das Klo hinuntergespult habe." Ich lachtc. "Aber ich babe Schulden, Scheille. Irgendwo in dieser ganzen Geschichte liegt ein Hund begraben. Ein Hund, den ieh jetzt ausbuddeln muB. Wenn ich etwas pathetisch werden darf: mit bloBen Handen. Ausbuddeln, meine ich."

Stumm nickte der Fahrer.

Ich setzte mich auf und tipple dem Fahrer auf die Schulter. "Was meinen Sic?

Lacht sich Alexander gerade ins Faustchcn? Kann ich vielleicht auf Unzurechnungsfahigkci t pladieren?"

Eine Wolke schob sich vor die Sonne. Verghihte. Den Busch regte dies nicht,

blieb er doch gelaascn auf dem Boden liegen Er war zah und genugsam.

"Wie lange noch?"

Stumm nickte der Fahrer und lenkte sein Fahrzeug durch die Kurvcn. Erschopft lehnte ich mich zuruck, trank Wasser und behielt es sogar in meinem

Magen. Vor meincn Augen verschwamm die Welt hinter flimmernder Luft, Ich zwickte rnich in den Unterarrn, sagle, ich wurde ausdorren und zu Staub zerfallen, in Wirklichkeit aber furchtete ich zu verbluten. "Wie lange noch?" Hinter meine Augenlider, in die von einem feuchten Tuch gekuhlte Dunkelheit zog ich mich zuruck, um in Rube zu warten. Auf die ersehnte Abzweigung, auf die holprige Schotterstrafse, die zu dem Anwesen Miranda Jorjes fi.ihrte und auf die Wahrheit,

In Merida harte mir cine Hellseherin Steine gewlirfel t. Auf Merlins GeheiB, del' von dieserlei Hokuspokus wirklich viel hielt und sich sein Leben dcshalb nach Stemen und Mondphasen, Karlen und Pendeln ausrichtete. Von einer Plasche Meskal besoffen, waren wir in die heruntergekommene Kaluppe der schrulligen Indianerin gekippt, und sic harte uns beide die Steine interpretiert und dabei den Puppenspieler zu Tode erschreckt, "Was meint sie darnit?" hatte er mich spater wahrend der Nacht standig mit derselben Frage gequalt. "Was meint sic damit?"

Keine Ahnung! Alles nur B lodsinnl" "Aber sie hat den Tod gesehen! Eindeutig!"

"

.Es ist mir scheifsegal, was sie gesehen haben will."

Ocr Puppenspieler verzweifelte in seinem Suff und verlor das Lichen aus seinem Gesicht, Er, der sich frei fuhlte wie ein Vogel, zermarterte sein Gehirn wegen der Worte einer in die Jahre gekommenen StraBendirne, die nunmehr dadurch ihr

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Geld verdiente, ahnungslosen Menschen Geschichten aufzutischen, die sie aus ihren Fingem sog. "Man mu(3 die Worte richtig gewichten, urn den Inhalt der Prophezeiung zu verstehen!"

.Prophezeiungen, Das ich nieht lache. Das Dumme an Prophezeiungen ist halt, daB sie sich als wahr oder falsch entpuppen, wenn einen die Ereignisse bereits Hingst uberholt haben."

Merlin hatte sich als Schwindel entpuppt. Howard Holliday, der sich anmatienderweise Merlin nannte, dieser letzte Vertreter einer Sechziger-Jahre, Ideologic, das Stiefkind der Woodstock-Generation, lehnte Autoritaten ab und gehorchte Gurus, haBte Religionen und [rug dennoch ein Kreuz urn seinen Hals. Die Worte del' Wahrsagerin bedeuteten ihm Berge, "Sie hat den Sensenmann hinter deinem Rucken wuten gesehen und deinen Tad, falls du die letzte Reise antrittst. Sie hat gesagt, .Er ' wird dasein und auf dich warten und dir den Weg weisen."

"Sie hat auch gesagt, daB du dich in acht nehmen sollst vor dem Gift, das du tagtaglich in dich hineinziehst Es zerfribt namlich dein Gehirn, und bald hast du weniger davon als deine Puppen." Der Wagen bog von der St.raBe ab und holperte tiber eine Piste, offenbar direkt in den Busch hinein. Eine Wolke aus St.aub machte sich breit. Ich nahm einen letzten Scbluck Wasser zu mir und schraubte die Flasche zu. Voreinem Tor hie It del' Wagen an. Nur derWind war zu horen, das Zirpen und das rhythmische Laufen eines Strorngenerators aus weiter Entfernung. Ich stieg ausund ging aufs Tor zu. Ich 109 an einern Seil, und am Telefonmast lautete cine Glocke. Nach einiger Zeit des ungeduldigen Wartens birnmelte ich wieder, Die Kabel hingen von Mast zu Mast dureh, fuhrten zu einem kJeinen grunen Haus, das in der prall en Sonne am Gipfel eine Hugels stand. Oer Himmel daruber war naturlich hellblau. So grell, daB meine Augen schmerzten. Ein Mann tauchte am Wegende auf. Er trug einen wei 8en Anzug, einen Hut und stutzte sich beim Gehen auf seinen Spazierstock, Ich meinte einen Geist zu sehen, "Sefior" rief ieh und winkte ihm mit der Flasche in der Hand zu. "Verzeihen Sie die Storung. Mein Name ist Geiger. Ich bin Arzt und komme den ganzen wei ten Weg aus Europa, um mit Senor Miranda Jorjez zu sprechen, Telefonisch war er nicht zu erreiehen, und ich dachte, ieh riskiere es und fahre hier raus. Ist er vielleicht zufallig zugegen?"

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Ohne irgendeine Regung zu zeigen, gebundelt, Schritt urn Schritt humpelte der Geist auf seinem Gehstock naher,

Stotternd wiederholte ieh mein Begehren, diesmal in dem bi!3chen Spanisch gehalten, welches ich in meinem Kopf aus langst verloren geglaubten Lateinkenntnissen zusammenbastelte, in del' irrigen Annanme, daB der alte Mann das gesprochene Engliscb nicht verstand.

.Jch bin weder taub noch damlich", zumte mir der alte Mann mit knapper Puste. "Sie brauchen sich nicht zu wieder hoi en." Er steckte einen Schlussel ins SehloB und sperrte das Tor auf. Die verrosteten Scharniere quietschten. .Jhr Akzent, Dr. Geiger, ist unverkennbar. Mich wundert es, daB Sie solange auf sich haben warten l~ssen. Darf ieh mieh Ihnen bekannt machen? Miranda J orjez. Ich habe Sie bereits vor Woe hen erwartet."

"Sie haben mich erwartet?"

"Nun, nicht direkt Sic personlich, abel' jemanden, der von jenseits des Atlantiks

kommt, urn mir Fragen zu stellen."

"Aha!" Ich staunte und betrat den dusteren Vorraurn, in dem, von einer Deckerthalterung baumelnd, ein Fernseher tiber meinem Kopf tlimmerte. Am B aden stand ein anderer Apparat, und in del' Wand dahinter war ein kleines mit Leinen bespanntes schieBschartenartiges Loch eingelasscn worden, durch das Luft hi ndurchzog und ein Lichtstrahl cinfiel. Es glieh mehr einer Lucke denn einem Fenster in einem Haus.das durch seine glatte Quaderform einen festungsarligen Charakter

hesaB.

Man bat mich weiter. 1m Wohnzimmer mulite ich micb auf einen Sessel unter-

halb des nachsten Monitors setzten. Drei Sessel, der EBtiseh und ein Mobelstiick, das die Funktion einer Bar hatte, Ein karger Raum. Obwohl ich mit dem Hinweis auf meinen schlechten Allgemeinzustand Alkohol ablehnte, schenkte mir Miranda Meskal ein und meinte, es wurde besser helfen als aile anderen Hausmittelchen, die man sonst in so einem Fall zu sich nehme.

.Es brennt die Biester nieder", sagte er.

Auf diese Theorie wollte ich nicht eingehen und nicht uber meinen bereits blutenden Magen sprechen. Daher ruhrte ich das Glas nieht an und blieb Iieber dur-

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stig. Ich konnte es ertragen, denn ieh harte in der Nahe einer diesel' Schiefsscharten Platz genommen und ernpfand die entstehenden Wirbel als angenehm kuhlend. An das sparliche Licht gewohnten sich meine Augen schnell, doch die Ieise, aber permanente Berieselung mit Nachrichten zerrte an den Nerven,

Miranda gonnte sich keine Ruhe. Wahrend all den Stunden lief der Mann mit der Ausstrahlung cines franzosischen Musketiers und dem Anzug cines Dons pausen los in den diversen Raumen seiner steinernen Sehachtel auf und ab, fum abwechselnd tiber seinen schwarzen Spitzbart, die schulterlangen Haare oder die hohe Stirn, weehselte aufgeregt von einer Gedankenwelt zur anderen, bevor er jeweils wieder zur Sache zuruckkehrte. Ihm - gegen die Aufrnerksamkeitheischenden Mattscheiben, die von uberallher ihre Botschaften verkundeten - zu foigen beanspruchte meine volle Konzentration und kostete mich viel Energie. Miranda vermengte die englische Spraehe mit spanischen Wortern und verstrickte sich in abstrusen Geschichten, die er sich endlich einmal, so schien es, allesamt von seiner Seele reden wollte.

Einmal beschwerte er sich i.iber die Monitore: .Ich werde ganz krank von diesen elektrischen Feldern, die mich uberall, wo ieh hingehe, umgeben." AnschlieBend wartete er auf die Frage des Besuchers nach dem Wieso, Zu seinem Bedauern wartete er vergebens. Also erklarte er sich freiwillig: "Sie sind meine Augen zur Welt. Meine zuverlassigsten Verbindungen zum Kosmos, Meine in das Universum ragenden Periskope, wenn Sie so wollen. Daher wul3te lch auch, daB sie kommen werden. Seit zwei Jahren warte ieh schon, und als ich von diesen todlichen Erkrankungen harte, war mir klar, daB es sich nurmehr um Wochen handeln konnte."

'Er ist ein kleiner Mann mit einem verschlagenen Gesichtsausdruck' entschied ich bei mir,

.Draulien auf einern Turm sind die Satellitenschusseln befestigt. 25 Stuck, Ich kann die Nachrichten Ihrer Heimat empfangen, auch wenn ich Ihre Sprache nicht spreche." Mit den Zeigefingern deutete er auf seine Augen. "Die Bilder sind universell." "Wirklieh?"

"Sie glauben mir nicht?"

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,,0 doch! Es ist nur, daB ich nicht weiB, weshalb Sie die Welt so genau beobachten. Ich wurde krank werden vor lauter lnformationen, bin jetzt schon krank, weil ich soviel unnotiges Zeug im Kopf habe. Es ist leichter, ohne lnformationen zu leben, wo doch jeder Tag den gleichen Mist mit sich fuhrt und das Ungluck sich sowieso nicht aufhalten Iii]31. Es gibt keinen Weg."

"Sic haben U nrecht!" fuhr Miranda aufgewiihlt hoch "Sie sind cine engsichtige und bornierte Kreatur. Mir geht es sehIichtweg um alles. Mein Thema ist der Fortbestand einer Spezies namens Homo sapiens. Werfen Sic einmal einen Blick da hinuber nachAfrika. Dort sind die Wurzeln der Menschheit zu suchen und dort bat aueh ihr Untergang eingesetzt, Bin Kontinent voller Irrsinn, Am Abgrund. Bin Erdteil, der in Katastrophen versinkt, in Kriegen und im Chaos. 14 Kriegsschauplatze, 19 Millionen Fluchtlinge und Grausamkeiten. die Ihr Vorstellungsvennogen sprengen, Massaker, Btirgerkriege, Hungersnote, Elend. Nur Schlagworte? Nein! Ein Kontinent explodiert, und die Gewalt gerat auBer Rand und Band und breitet sich aus wie eine StoBwelle. Kinder, die alt genug sind zu toten, aber zu jung, um in die Schule zu gehen, und Flusse, die langst Blut stan Wasser fiihren. Sehen Sie sich urn. Beangstigt sic das nicht, wenn wir diese Welt in ein Grab

verwandeln?"

'Bin ich hier richtig?' dachte ich deprimiert. Der Mann im weilsen Anzug liel?>

die Galle in mir wieder aufsteigen und es begann in meinem 'Bauch zu rumoren .

"Vor hundert Jabren lebte ein Priester namens Barisch, ein konvertierter Jude, der all dies bereits voraussah. In einem Kloster in Siidfrankreich brachte er seine 'Prophezeiungen zu Papier. Ich selber habe sein Werk nie gelesen, aber es heiBt, daB aile seine Visionen eingetreten seien."

"Und WAS prophezeit uns dieser Messias namens Barisch genau?" wollte ich,

angewidert von der ausgepragten alkoholischen Demenz, wissen.

"Sein Buch, und Sie sollten sich daruber klar sein, daB dieses vor Hunderten Jahren geschrieben wurde, sieht die Uberbev61kerung voraus, Kriege, die die Menschheit urn der Herrschaft tiber Wasser und Erdol wegen fuhren wird, Hunger und Elend und die Entmenschliehung des Menschen. Werte wie Liebe und Freundschaft sieht er durch HaB und Gier ersetzt und den Verband der Familie ahgelost

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von grausam agierenden Gangs." .Das sind ziemlieh diistere Prognosen", warf ich wenig beeindruckt ein. .Bis die grebe Seuche kommen wird", fuhr Miranda fort. "Die groBe Pest!" Er hielt cine kurze Weile inne, lieB dieses mystisch beladene Wort von den Wanden widerhallen, stemrnte seine Arme in seine Huften,

"Schwachsinn!" sagte ich,

.Das sagen Sie?" Miranda klang plotzlich aufgeregter als zuvor, ja beinahe kreischend. .Sie, Banause! Sie affektiertes Gringo-Arschloch, Das sagen Sie, Ja sehen Sic denn nicht: Die Welt, wie wir sie kennen, ist dem Untergang geweiht, Wir zerstoren unsere Lebensgrundlagen und unsere eigentliche menschliche Integritat."

Ich kostete von dem Meskal und kam resignierend zu dern SchluB, wieder einmal einen Fehler begangen zu haben.

"Die Anhanger Barischs glauben durch einen Akt der Vernichtung diese Welt retten zu konnen. Das Jahr 2000 steht unmittelbar bevor. Der Zeitpunkt." Vehement stapfte er mit einem FuB auf, schiittete Meskal in seine Kehle und wischte sich den Bart trocken.

.Haben Sie jemals die Foigen cines Buschbrandes gesehen? Haben Sic es? Es zerstort scheinbar allcs - und doch, wenn es vorbei ist, entspringt aus del' Asche neues Leben. Frisches Leben. Leben, das Platz hat, um sich zu entfalten."

"Wissen Sie eigentlich, weswegen ich hier bin?"

"Weil Sie nicht wissen, was los ist da druben in Ihrer verkorksten Welt, und weil ich es Ihnen sagen kann."

"Konnen Sie es wirklich?"

Miranda lachte kehlig. Er nahm den Panamahut ab, legte ihn auf die Bar. Seine Hande waren knoIlig, von dunkler, lederner Haut uberzogen und ahnelten eher denen eines Gartners denn jenen eines laborgeschonten Epidemiologen. Sein Alter war schwierig zu schatzen, Hatte jede Furche in seinem Gesicht einem Jahresring entsprochen, harte er fur einen Methusalem gehalten werden mtlssen, doch seine schwarzen Augen funkelten listig, "Die Erde tragt uns nicht mehr aile. Es wird zunehmend enger da drauBen. Wir gehen dem gleichen Schicksal entgegen wie einst die Dinosaurier, Wissen Sie, weshalb diese ausgestorben sind?" Er schnippte mit den Fingern. "NA! NA?! Gut! Ich will es Ihnen verraten. Ich will

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Ihnen von meiner Arbeit ein Stuck auf den Weg mitgeben." Breitbeinig stellte er sich vor einen der Monitore und stiertein die Kiste hinein, urn dann plotzlich und mit einem einzigen Schwung umzudrehen und das Trinkglas, das er in del' Hand hielt, gegen die Mattscheibe zu schleudern. Ein irres Klirren erfullte den Raurn. Das Stimmengewirr wurde um eine Konfusion armer, Ich zuckte zusammen, .Es schlug kein Asteroid ein auf dieser Erde, und kein Vulkanstaub verdunkelte den Himmel und loschte gauze Arten aus, Das sind Ltlgenmarchen. Verges sen Sie die Theorie mit der Umpolung der Nordsudachse, vergessen Sie die Sturme und die Eiszeit. Alles Mist. Die Wahrheit ist namlich eine ganz andere."

"Die Wahrheit?" Zutiefst beunruhigt von diesem neuerlichen Reinfall, fuhr ich durch mein von der Sonne erbleichtes Haar und Icgte den Kopf in die Handflache des auf der Tischplatte ruhenden Armes. Jeh sah dem unerwarteten Tiefschlag ins Auge und fuhlte mieh dennoch zu sehr strapaziert von der Fahrt urn gleich wieder umzukehren. "EIzllhlen Sie mir davon!" Ich hatte resigniert.

"Wenn Sie wollen", sagte Miranda mit erhobenem Zeigefinger, .Aber horen sie gut zu. Die Lebensdauer cines jeden Individuums ist genetisch begrenzt. Die der Menschen mit 100 Jahren! Wenn wir dieses Alter, Gott sei uns gnadig, nicht aile erreichen, so wegen der widrigen aufseren Umstiinde. Genauso verhalt es sich mit der Lebensdauer unserer Art. Als Arzt kennen Sie den Satz 'In der Oogenes wiederholt sich die Phylogense'. Sie kennen diesen Satz und sie wissen urn seine Richtigkeit. Ein Embryo durchlauft viele Stadien der humanoid en Entwicklungsgeschichte, bevor es Mensch wird. Mal ist es ein Fisch, mal ein Affe, Jedenfalls kann man an seiner Entwicklung die verschiedenen Abschniue der Evolution im groben sehr gut nachvollziehen." Wieder legte er eine kurze Pause ein, diesmal, urn seine Worte setzen zu lassen. "Also denken Sie ein biBchen weiter." "Sie meinen also, es gibt ein Sel bstzerstorungsgen in uns."

.Ja, das meine ich", freute sich Miranda tiber die crwirkte Schlulifolgerung.

"Ein individuelles, das ist - gebe ich zu - nicht neu und bereits gangige Meinung in der Altersforschung - und ein, das ist auf meinem Mist gewachsen - ko llektives Gen zur Begrenzung der Lebenszeit. Der Homo sapiens namlich ist ein Organ ismus. Eine biologische Einheit und kein Sarnmelsurium aus Individuen. Die Dino-

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saurier starben, weil ihre genetische Uhr abgelaufen war, und genau aus diesem Grund wird es auch die Menschhei t treffen. Viel Zeit bleibt uns nieht mehr." U nd er ballte eine Hand zur Faust und driickte die andere urn den Flaschenhals. "Wir sind jenseits von Eden, aber es gibt einen Weg hinaus aus der Verdammnis. Wir mussen nur unsere Konfusion iiberwinden und Gottes Beistand ersehnen, Ohne ihn geht namlich gar nichts, Da drauBen gibt es Despoten, die trinken rnir meinen Meskal weg, und es gibt Tyrannen, die rauben mir meinen Planeten, und niemand realisiert, was da vor sich geht. Diese Wahnsinnigen sind Krebszellen in unserem Kerper. Abel' lassen Sie uns jetzt Tacheles reden, denn die Zeit lauft ab, und wir m ussen einen Weg suchen, hier rauszukommen. Das Gen."

U nglaubig schuttelte ieh den Kopf. Ocr aile Mann sehien vollig iibergeschnappt zu sein. Was ieh horte, konnte ieh nicht wirklieh packen, "Und Sie kennen dieses Gen?" "Noeh nicht, Aber ieh bin dabei, es zu finden, und wenn ieh es entschlusselr habe, werde ich eine Moglichkeit suchen, es aufler Kraft zu setzten. Ich werde einen Impfstoff gegen die EiweiBsubstanzen, die als Transmitter fungieren, entwickeln. Das ist es, was mir vorsehwebt."

"Dann bin ich beruhigt", sagte ich gelangweilt und erschrak tiber die Wirkung, die mein spottisches Lacheln auf Miranda ausubte. Eilig wechselte ieh das Therna. "Was aber ist bei uns zu Hause los? Kennen Sie einen Professor Rottmann und eine Arztin narnens Gertrude Bach. Sie sagten, Sie haben von unseren Problemen gehort, 10000 km von hier entfernt, Also, wie konnen Sie mir helfen? Komrnen Sie doch zur Sache!" Meine Stimmc klang mittlerweile verzweifelt, ich bedauerte wirklich, diese elende Fahrt in meinem Zustand auf mich genommen zu haben, bereute die gauze Reise und die damit verbundenen Kosten, die im Begriff waren, mich in den Ruin zu treiben, bereute einfach alles, was diese Seuche betraf die gar keine sein konnte, wei! sie niemand wahrhaben wollte. Bereute es, Alexanders Daten gestohlen zu haben, und Hugo und liberhaupt mein gauzes Leben. Und doeh hatte diese Seuche ein Jahr zuvor meine Station als seinen Ausgangspunkt ausgesucht und damit mich als ihren Gegner auserwahlt - und keinen anderen,

Miranda schlug mit der flachen Hand auf seine Stirn. "Wir haben etwas erschaffen! Aber wir wuBten nicht, auf was fur ein Spiel wir uns da eingelassen

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hatten. Lassen Sie es mich Ihnen erklaren. Wir arbeiteten am Bakterium Carnum, dem Erreger der mexikanisehen Rinderpest. Dieses Bakteriurn Carnum prcduziert eine Substanz, die, naeh einigen Veranderungen im Labor, wie keine andere in der Lage ist, verstopfte Blutgefaue wieder durchgangig zu machen. Damit meine ich jedoch nicht nur eine simple Lyse, wie wir sie von zahlreichen anderen Praparaten kennen, sondern cine vollstandige Auflosung des Thrombus und eine Erweiterung des GefiiBlumens dureb Reepirhelisierung und Umwandlung von Kalk in seine Bestandteile Ca und C02! Konnen Sie mir folgen? Infarkte waren nicht nur heilbar, sie wiirden ganzlich vermeidbar! Wir nannten diese Substanz T.

In meiner Funktion als Leiter des Projektes IUS befand ieh mich in Huston, als ich Gertrude kennenlernte. Sie studierte das Carnum wegen seiner zweiten bernerkenswerten Eigenschaft, namlich wegen seiner Tendenz gegeniiber bcstimmten Antibitiokern, genetisch fixierte Resistenzen in so kurzer Zeit zu entwickeln, daf man daraus Ruckschlusse auf die ablaufenden intranuklearen Prozesse schlie Ben kann. Damit wollte sie dem Geheimnis der Resistenzentwicklungen, die teure Praparate praktisch tiber Nacht wertlos machen, naher auf die Spur kommen. Sie dissertierte iiber dieses Thema!"

.Das ist mir bekannt", sagle ich leise.

"Sie begleitete mich naeb Merida, und wir intensivierten unsere Forschungen.

Vitacare dachte, eincn Stamm des Bakterium Carnum produzieren zu konnen, welches in der Lage war, das geforderte Medikament in bereits reiner Form zu synthetisieren. Eine billige und saubere Losung. Die Substanz T des C~U1ll1m namlich ist per se ein todliches Gift!" Irgend etwas von der Art eines elektrischen Schlages schofs plotzl ieh durch meinen gepeinigten Kerper - und ich fiel vom Sessel. Als ob das Blut in meinen Adem aufgehort hatte zu fliefien, wurden die Stromungsgerausche in meinem Kopf immer leiser und rnein Gesicht verfarbte sieh blau urn den Mund.

"Wollen Sie nieht doeh liebcr Ihren Moskal trinken?" fragte Miranda beilaufig und mit einer kurzgehaltenen Handbewegung.

Ich lehnte abo Irgendwie raffte ich rnieh wieder auf, setzte mich nieder, die Hande in den SehoB, der Rucken kerzengerade. Die Augen hielt ieh welt autgerissen. Der Unterkiefer blieb schlaff in seiner Verankerung haugen . Ein Clown.

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Miranda blieb stehen, musterte den Fremden von oben bis ganz unten und schurtelte abschatzig den Kopf. So, als wunderte ihn die Wahl des Schicksals, Sollten die hoheren Machte sich geirrt und den falschen Narren zur Rettung der Welt geschickr haben? "Leben und Tod, das muB ich ja nicht gerade Ihnen erzahlen, sind ein und dasselbe," Pause. "Allerdings", sagte er und nahm den Faden wieder auf. "Allerdings geht von dieser Substanz nur dann Gefahr aus, wenn sie in groBen Mengen in den Blutkreislauf gerat, was aber unmoglich war, denn erstens benotigre der Keirn zur Produktion des Giftes ein sauerliehes Milieu, das es jedoch nur bei hohern Fieber vorfindet, und zweitens war der Erreger nicht menschen pathogen." Aus der Bar holte er ein nachstes Glas, fullte es an. "Sie verandern dauernd die Zeiten!" krachzte ich.

"Wir gingen wohl zu weit mit unseren Genmanipulationen." Miranda klopfte sieh mit einem Zeigeiinger auf die Stirn. .Damals hegte Gertrude diese obskuren Gedanken. Barischs Gedanken. Die Pest wird komrnen und die Welt Yom Bosen reinigen, und die Pest wird von den Jungern ausgelost, die immun sein worden, steht geschrieben."

"Die Pest?" sagte ich verstort uber die plotzliche Wendung. "Wo steht das geschrieben?" .Barisch verkiindet es in seinem Bueh der Weisheitenl Sic wird uber die Menschheit hinwegfegen wie ein remigcnder Orkan."

"Die Pest hat schon vor sechshunderr Jahren nichts gereinigt. Sic hat nur cines bewirkt,daB die Menschheit in ihrem Gefolge noeh verschwendungs- und vergnugungssuchtiger wurde, daB die Gesunden die Kranken oder jene, die sic dafiir hielten, bei lebendigem Leib verbrannten oder in Massengrabern verschutteten, daB Gesetze und Sitten verfielen, Sie hat steigende Preise bewirkt und industrielh, Tragheit, einen Niedergang der Moral und religiose Hysterie, und sic hat bewirkt, daB das soziale Verhalten der Menschen noch riicksichtsloser und gefi.ihHoser wurde, Das, hat die Pest bewirkt!"

.Jch sehe, Sie sind ein emotionaler Mensch", warf Miranda ein und wich vor den ihm entgegenbrandenden Wellen furioser Ernporung zuruck, .Aber greifen Sie nicht mich an, Dr. Geiger, es sind nicht meine Prophezeiungen, die ich Ihnen aus rneinern Wissensschatz weitergebe."

"Verzeihen~ sie. Der Wutausbruch galt nieht ihnen." Ich vergrub die Finger in meinen Haaren und lieB meinen bebenden Kerper in die Lehne zuruckfallen. Ich war am Ende.

.Jch weifs." Uber den steinigen Boden huschte ein schwarzer Kafer. Miranda zertrat ihn. "Pie Natur", sagte er, "Sic lieben sie angeblich, diese Zivilisationsmenschen, wcllen jedoch auf keinen Fall mit ihr leben mussen, Sie bedeutet Schmutz und Muhsal." Seine Schuhsohle wischte er an einer Kante ab, und sein Gesicht verzog sich zu einem Ausdruck des Ekels,

,,Man wird ihrer nicht Herr", sagte er, "obwohl sic normalerweise nur bei Dunkelheit durchs Haus husehen. Mittlerweile aber sind es so viele, daf sie sich sogar schon bei Licht aus ihren Verstecken trauen."

"Verdeutlichen Sie mir den Zusammenhang zwischen einer moglichen Pest und dem Bakterium Carnum", schnitt ieh dem Musketier das Wort abo

"Wir erschufen einen Prototyp, welcher anstatt des erforderlichen Medikamentes weiterhin Gift produzierte, welcher jedoch mit einem Mal Menschen befallen mochte und obendrein cine ausgesprochene Tendenz zu Resistenzentwicklung gegeni.iber den Gegenmitteln zeigte, Mir gelang es, den Prototyp zu zerstoren!"

.Aber? Ds gibt es doch ein Aber?"

"Die Produktionsanleitung dieser Kreatur wurde aus den Rechnern der Forschungsabteilung en twendet!"

lch trank sus und fragte fast tonlos: "Von wem?" Tr~lldi;M~~schh~Tt-·hcimSuZhen. Nur die rechtzeitige Impfung mit dem Gegengift bietet Schutz VOl" dem Tod, und bis so ein Impfstoff entwickelt ist, wird es wohl zu spat sein. Wissen Sic, die Sache mit dem Aids-Virus hatte einen Haken. Die Ubertragung ist weitgehend vermeidbar, und aufierdem vergehen zwischen der Infektion und dem Ausbruch der ersten Symptome Jahre, was ihr den ganzen Schrecken nimmt, Und die Wissenschaftler bekommen die Moglichkeit, allmahlich Therapiemethoden zu entwickeln, Auf der anderen Sei te w iederum Eboia, das eine so kurze Halbwertszeit im Blut des Menschen besitzt, daf ihr Auftreten praktisch nur endernisch sein kann, Fazit: Ein zur Dezimierung unserer Spezies geeigneter Keim rnUBte hochkontagios sein, in infizierten Korpern unauffallig verwei-

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len, um von Ort zu Ort versehleppt werden zu konnen, und seine todliche Wirkung schlielllich innerhalb weniger Tage entfalten." U nd er grinste teu flisch, als hatte

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ihn ein Geistesblitz gestreift, "So ein Idealcrreger,ui:,erNacht ausgesetzt, konnte

binnen eines Jahres den Erdball umkreisen."

.Wie viele Anhanger hat diese Sekte Ihrer Meinung nach?" wollte ieh wissen.

Ahnungslos lieE Miranda die Schultern fallen. ,,10 vielleicht? oder 20? 1 000 gar oder mehr? Wer weiB das schon so genau! Auf jeden Fall sind sie immun gegen die Seuche und allesamt die kUnftigen Priester der Apokalypse folgenden Weltenregierung." Argwohnisch schuttelte ich den Kopf. "Wen sollen diese 20 dann noch regieren? Etwa sich selbst und die Rinder? Oder glauben Sic, daB ... " Mitten im Satz blieb meine Zunge stecken. Mein Hals fuhlte sich trocken und raub an. .Substanz B ", rnurmelte ich kaum verstandlich. "Sic entwickeln bereits das Gegengift."

Miranda griff.sich an den Kinnbart und strich ih!J_g]att. .Dabei ware alles so

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einfach", sagte er irgendwie enttauscht und zeigte seinern Gast aus Europa den

Riicken. "Die Menschheit l~tiBte sieh einzig a~f di~ E~tdeckung des S~lb;'tier~t(jrungsgens konzentrieren, Das ist die einzig praktikable Losung."

.Das Gegengift", wiederholte ich laut. "Verstehen Sie was das bedeutet?" "Dus Selbstzerstorungsgen!" brullte Miranda gegen die Wand. .Es ist unsere letzte Chance!"

"Glauben Sie?"

"Wenn ich so uber ihrer Geschichte brute, komme ich zu dem Schlufl, daB dies alles keinen Sinn ergibt!"

"Sinn?" wiederholte Miranda. "Sie suchen naeh Sinn? Hab' ich Sic wirklich richtig verstanden? Was sind Sie doeh fur ein Lappen. Der Herr mit clem Diplom fii~.~~.~~~~:!..~~~eBel; Raben Sic sich jemals nach dem Sinn der Inquisition gefragt, naeh dem Sinn von Kriegen schlechthin, Was hat die Folter flir einen Sinn, welchen der Flug zum Mars. Menschliches Tun braueht keinen Sinn, um sich zu begrUnden. Schlagen Sie sich dies en Aberglauben aus dern Kopf, Sovie! Wahnsinn auf dieser Welt. Wir stehen am Abgrund, blieken in den feurigen Rachen der Verdammnis, und Sie fragen nach einem Sinn. 'Leben und sterben lassen' lautet das Motto, wen~ irge.ndein Wahnsinniger glaubt, daB'~';';'~ 'R;~l;t' h;~~'

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dell. Sinn! Das ist der menschlichste alter Ausdrucke und daher wahl auch der

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bedeutungsloseste. Wir kommcn aus dem Nichts und "wcnn"wii gegangen sind,

w~rd~~-V;irwi'eder zu einem Nichts." Mit einem Faustsehlag zerriB er das Papier VOl' einer der Luken, deutete auf das Himmelszelt. .Barisch glaubt, daB Boses nur mit Bosem bekampft werden kann. Den Teufel karin man nur mit seinen eigenen Waffen schlagen, scnwort er! Vielleicht hat er ja sogar recht."

Stumm und regungslos blieb ich sitzen, vorn Summen der Fernseher betaubt, mit trockener Kehle. Ich starrte ins Leere, und meine Finger hatten aufgehon, auf

der Tischplatte herumzutrommein.

.Schockiert?' fragte Miranda selbstgeflillig.

Ich sehiittelte den Kopf und lachelte.

"Sic verkennen meine Realitat. FUr mich ist ein Schock das MiBverhaItnis zwi-

schen dem Blutbedarf der peripheren Organe und dem vorhandenen Volumen. Ein pathophysiologischcs Problem, wenn Sie wollen, hervorgerufen durcn eine akute Blutung etwa oder dutch eine plotzliche Erweiterung der Venen, Schockindex gro(kf als 1, das ist ein Abfall des sy stoliscben Druckes gcgeniiber der HerzfrequenzPunktum." Ich stand auf, bedankte mich fur den Meskal und schickte mich an zu gehen, aber eine letzte Frage hielt mich zuruck.

"Weshalb wird ein Mensch wie Sic eigentlich Arzt? Dieses Leben, das Sie fGh-

ren, cs muB die Holle sein."

Ich kratzte mich hinterm Ohr und zog die Schultern hoch, In letzter Zeit hatte

icn mir diese Frage after gestellt als SOl1St. ,,Keine Ahnung, wie ich es ertragen kann, Arzt zu sein, Aber ich kann Ihnen ganz genau sagen, weshalb ich mich ftir die Anasthesie als das geringste Ubel aller Fachriehtungen entscbieden habe. Ocr Maschinen wegen. Sie jammern, sunken, fordern und beschweren sich nieht."

"Wenigstens sind Sie ein ehrlicher Mann! Das mub man anerkennen, denn solche gibt es wenige. Also will auch ieh ehrlich zu Ihnen sein. Barisch, der urn die Jahrhundertwende herum in irgendeinem Nest im Banat lebte, verkilndete die

Apokalypse fur das Jahr 2000.

Seine Lenre besteht aus einer Art von Reinkarnationsphiiosophie, Er behauptete,

im Laufe del' Geschichte bereits fur Hunderte Epidemien verantwortlieh gewesen

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zu sein und dadurch in der Zei t cine Art Filter installiert zu haben, und er prophezeite, kurz bevor er wegen aufruhrerischer Hetze vorn kaiserlichen Gericht zum Tode verurteilt und gehangt worden war, seine ncuerliche Auferstehung fur das Ende des Jahrhunderts. Angeblich gab er so gar den Ort und das Datum bekannt, an dem er wieder in rnenschliche Gestalt zu materialisieren gedachte. Auf jeden Fall brachte er dann die letzte groBe Epidernie tiber die Menschhei t, und nur diejenigen wurden diesmal die Heimsuchung uherleben und ins folgende Paradies treten, die bis dahin ihre Wurdigkeit bewiesen hatten."

"Also versprach er das Paradies?" sagle ich, die Nase rumpfend. "Zuerst die Holle und danach das Paradies", korrigierte Miranda. "U nd Gertrude glaubte wirklich an diesen Schwachsinn?"

"An irgend etwas mug der Mensch doeh glauben. Klingt die Idee von einer Jungfrau, die ein Kind gebar, das angeblich Wasser in Wein vcrwandeln konnte, nicht genauso verriickt? Wir alle brauchen unsere Erkliirungen, denn das, was uns umgibt ist so unfallbar, daf jede Deutung irgendwie zulassig erscheint. WuBten Sie, daB es uber 500 Religionen gibt? Wer hat recht und wer unrecht?" Ich nickte zustimmeud, und Miranda wirkte zufriedencr.

.Einerlei. In der genetischen Forschung gibt es viele zukunftstrachtige Ansatze. Unter anderem die Idee, Impfstoffe herzustellen, die in die genetische Struktur des Geimpften, praktisch direkt in die Erbsubstanz hineingeschleust werden konnen und damit cine angeborene Unempfindlichkeit gegenuber bestimmten Erregem erzeugen. Eine vererbbare Immunitat sogar, Also nie wieder Grippe, keine Angst mehr vor, sagen wir, vor der Kinderlahmung, kein Keuchhusten. Uralte Scbrecken der Menschheirsgeschichre fur ewig verbannt, Wunderbar nicht?

Die Gene sind nichts anderes als die Urform des Kosrnos. Doch, sagen Sie mir, was ist das fur ein Gebilde? Es sprengt Worts und Gedanken gleichennaBen.

Nun.

Ich zerstorte den Prototyp, lieB aile Versuchstiere verbrennen, die gesicherte Abteilung fur eine Woche bestrahlen und ergriff alle anderen ublichen Matsnahmen, aber es war zu spat. Es ist wie mit der Sunde. Einmal begangen, konnen sie nicht mehr damit aufhoren. Ein Hacker batte sich in unser Computersystem hin-

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eingeschlichen. Ein seltsamer Paras it. Zu praktisch allen Ebenen der Sicherheit hatte er Zugang, wuhlte nach Gutdunken in den Datenbanken, spielte mit uns, und was er stahl, ersetzte er durch minderwertiges Material. Etwa so, als wurde der Tresorknacker, um sein Verbrechen fur eine Weile zu vertuschen, den echten Schmuck durch gutgemaehte Imitationen ersetzen. Ja, er spielte mit uns. So stahl er auch aile Informationen uber das Projekt GENIUS.

Es kamen Experten in mein Labor und verfolgten die Hackerleitung bis nach Kiew zuruck, und dabei wurde klar, daf der Eindringling Hilfe von innen gehabt hatte, denn die Ergebnisse waren kodiert abgelegt worden. J emand hatte ihm demnaeh die Ttiren geoffnet und Spuren gelegt, Ohne zusatzliche Informationen tiber unsere Aktivitaten harte der unbekannte Dieb nicht so lange so unbemerkt und effizient agieren konnen." ,,1st Ihnen ein gewisser Professor Rottmann bekannt?" fragte ich noeh einmal. Unwissend schuttelte Miranda den Kopf.

"Aber Ihnen war klar, was Gertrude mit dem Material zu tun beabsichtigte}?" .Jch konnte nichts beweisen."

.Jch hoffe, sie war das alles wert."

"Wenn sie ihre hochhackigen Schuhe trug, war sic urn etwa soviel groBer als ich, und sic war urn so vieles junger, Ihre Haare hingen ihr damals offen uber die Sehultern, lang und blondiert, Ich weiB es nicht: Was betorte mich? Was lieS mich uberhaupt nicht rnehr zur Ruhe kommen? Ihr Kerper? Sie hatte Ausstrahl ung. Das stcht auber Zweifel und das hat wohl gereicht, urn mir den Verstand zu rauben."

.Der Doktor sagt, man komrnt wieder in Ordnung, wenn man sich von Femmes fatales, dreckigen Huren, arbeitenden Frauen und grellen Feen fernhalt."

Miranda tipple eine Schlafe an, rumpfte die Nase und verzog den Mund zu einem gequalten Lacheln, .Der Doktor hat unrecht."

"Wieso Merida?" fragte ichnach einer Weile. "Wieso Kiew'?"

"Wegen der Annul. Weil Menschen, die ein leerer Magen qualt, sich nicht den Kopfuber die Ethik menschlichen Tuns zerbrechen, weil Menschen, die naeh sauberem Wasser lechzen, bereit sind, sich der Wissenschaft billig zur Verfiigung zu stcllen." "FUr Versuehe etwa?'

Miranda licB die Sehultern fallen.

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.Letzrlich ist es nicht die Absicht, die zahlt, sondern das Resultat!"

Beim Einlegen des dritten Ganges knarrte das Getriebe trotzig. Der lautstark grolende Motor muhte sich ab, den Wagcn auf seehzig Stundenkilorneter zu beschleunigen, und gelegentlich warf ein nicht niedergewalzter Erdhaufen cine Welle auf, welche die vom unsteten Lauf vierer Zylinder vibrierende rotlackierte Karosserie heftig durchruttelte, Auf der Strafle nach Valladolid zahlte ich gerade den siebenten Wagen. Das siebente Automobil auf einer Strecke von 100 Kilometer. Hier und da passierte ich Dorfer, Da muBte ich den FuB vom Gaspedal nehmen, um nieht an den Topas, den brutalen Hindernissen, die Radaehse zu zerbrechen, Dorfer. Eine Handvoll Steinhauser waren es vielmehr, mit einer Lehmschicht und verwitterter Farbe darauf, die da trostlos am Strafenrand verfaulten. In den dunklen Raumen, die sie einschlossen, hingen Hangematten und tummelten sich sonnenfluchtige Sehweine oder Hi.ihner. Die menschlichen Bewohner der Hauser hingegen, falls es welche gab an diesem Weltrand, hielten sich versteckt, Del" Anblick zusammengefallener Umfriedungen hatte nichts Romantisches an sich, und in den lehmwandigen Brunnen versickerte das letzte bilschen Idylle.

In der Nacht zuvor war ich zurn Hotel zuruckgekehrt, hatte die Polizisten gesehen und mich rechtzeitig entscblossen, auf das biBchen Eigentum in dem Zimmer zu verzichten und cine andere Bleibe zu suchen, Am Morgen dann hatte ich den Wagen gemietet. Hundert Dollar war alles, was mir noch geblieben war. Miranda harte mir den zerknaulten Schein geschenkt und auBerdem noeh eine Menge UnterIagen, Dokumente, Protokollc, Darnit muBte ich es nach Hause schaffen,

Auf der oden Geraden erinnerte ich mich unerklarlicherweise an einen 19jahrigen Jungen oder an das, was man als solches noch von ihm erahnen konnte, als er so auf der Intensivstation gelegen hatte. Aus einem Fenster war er gesprungen, aus dem 20. Stockwerk eines Burogebaudes und hatte bei dem Aufprall auf eine Ladung Gipsplatten aIle Knochen irn Gesicht zu Brosel zerrieben bekommen, Dennoch, er hatte uberlebt - und dies gerade wegen dieser Gipsplatten, die, in mehreren Etagen auf Planellen ruhend, seinen Flug abgebrernst und die Wueht des Aufpralls abgefedert batten. Nur ein paar innere Organe hatte es ihm zerrissen und

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das Gesicht halt. In die Vergangenheit zuruckverfrachtet, hielt ich dieses Gesicht deutlich vor meinen Augen. Eine teigige Masse, rot und geschwollen wie cine riesige genetiseh mutierte Tomate.

Mittels eines Beatmungsschlauehs, durch ein fingergrolles Loch in seinem Hals, bekam die Tomate ein dem Blutgeha1t angepalltes Sauerstoffgemisch in die Luftrohre gepumpt, und in seinen Venen steckten Kani.ilen und an jeder hingen Bypasse oder Infusionen. Uber einen vorgcschobenen Schlauch in der Leistenbeuge bestand ein direkter Zugang zum Vorhof seines Herzen uber welches er ki.instlich eruahrt wurde, denn die Sonde aus seiner Nase diente nur dem Absaugen des Magensaftes. Ein Handgelenk war geschient, Die mechanischen Wellen in der Arteria radialis wurden in cine digitale Anzei ge umgewandelt und auf dem Monitor sichtbar gemaeht wie aueh die Ergebnisse der in den Schadel eingelassenen MeBsonde, die wie eine Antenne aus der Tomate ragte. Und diese Tomate, das bewiesen die Anzeigen, hieit noch einen Herzschlag, Puis und Blutdruck aufrecht.

Damals absolvierte ieh mein ietztes Praktikum in einem 600-Bette-Grenzkrankenhaus in Niederosterreiclr.Ich stand knapp vor dem Ende meines Studiums und verfolgte interessiert die Ausftihrungen des Chefarztes, der mit seinem Team an Oberarzten und Krankenschwestern die weitere Vorgangsweise erorterte. So etwa, ob die Tomate del' labilen Nierenwerte wegen an eine BlutreinigungsanJage angedockt werden sollte, ob die Beatmungsmodalitliten cine suffiziente Versorgung der Peripherie mit Sauerstoff gewahrleisteten oder wie die sich verschlechternden Leberwerte zu interpretieren waren. Sehr viele technische und medizinische Prebleme, die ihrer Losung hanten. Doch ich dachte unentwegt: 'Die Kreatur wird in wenigen Wochen aufwachen, um mit Entsetzen festzustellen, daB sic von irgendwelchen Hohlkopfen wieder zusammengeflickt und in die Welt hinausgespuckt worden war. ' Und dieser Gedanke bereitete mir Sorgen. "Nicht einmal in Ruhe sterben kann man heutzurage mehr", murrte ich vorlaut wahrend der Visite.

Und ailes Organische verstumrnte.

Der Herzliberwaehungsmonitor piepste weiterhin rhythmisch vor sich hin, die Maschine seufzte mit jedem Mal, da der Beatmungskolben ausgepreBt wurde. Rattatata. Aile Augen riehteten sich auf den Studenten.

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Nun hane ich ihn begonnen, nun muBte ich ihn auch Zll Ende fuhren, den sozialen Selbstmord, .Wenn jemand aus dem 20. Stockwerk springt, dann meint er es ernst und dan n halt er sich fur tot. Tot Auf dem Weg ins Paradies oder in die Holle. Ega!. Jedenfalls tot. Was fllr ein Alptraum, Der Junge offnet irgendwann einmal die Augen, riecht und hort, und dann ist es das scharfe Desinfektionsmittel, das ihm in die Nase steigt, es ist das Orange unserer Arbeitskluft, das ihm ins Auge sticht, und das Piepsen der Maschinen, das er hort. Aber es ist in Ordnung. Alles in Ordnung. Wir bewegen uns hier auf mysteriosen Wegen. Nicht?"

Ein Wagen tauchte im Rilckspiegel des VW-Kafers made in Pueblo auf. Bin grofles US-amerikanisches Fabrikat, noch aus den besseren Tagen Detroits. Auf der Motorhaube wie auf den vorderen Seitenturen stand in einem grunen Stern, in weiSe Kreise gebettet, auf blauer Lackierung 'Policia' gesehrieben. Es verfolgte mich in immer dem gleichen Abstand, einerlei, ob ieh einen FuH aufs Gaspedal drtickte oder den Motor bremste. Nach einigen Kilometern wurde ich nerves.

Die Landschaft hatte sich geandert, In dec Gegend standen, von einem Virus geschlachtet, einzeln oder in ganzen Hainen kahlkopfige Palmen herurn, Riesigen Zahnstochern gleich boten sic ein morbides Szenario, Die mit Wasser getrankte Luft roch naeh Salz. Um mich abzulenken, begann ich zu singen, denn in den Mietautos niedriger Preiskategorie bauten die Verrnieter keine Radios ein. Zuerst intonierte ich lautstark einen Hit aus den Siebzigern und alsbald, da ich merkte, daB mir gar nicht nach Singen zumute war, im Fliisterton ein Kinderlied: ., Alles im Lot auf dem Boot, alles in Butter auf dem Kutter'. Der Polizist hinter dem Lenkrad bewegte die Lippen, als sange er mit. Sein Schnurrbart hiipfte auf und abo Einen Arm hielt er aus dem Seitenfenster, mit dem anderen steuerte er seine auf Radern rnontierte Riistung tiber die Landstrafse, und die Augen lugten unter den buschigen Brauen hervor und verkeilten sich in meine StoBstange. Neben ihm liiftete sein Beifahrer die Kappe und beugte seinen massigen Leib hervor, urn die Lizenznummer besser erkennen zu konnen. Vor seinem Mund hielt er ein Mikrophon, in das er pausenlos hineinspraeh.

Selbst Details konnte ich im Ri.ickspiegel deutlich ausmachen, Warzen, Falten, Narben und den Zahnstocher zwischen den kariosen Zahnen des Beifahrers, So

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deutlich, daB es mich selbst beeindruckte, denn der Ruckspiegel war schmierig, unduber dem Asphalt flimmerte heiBe Luft, Aber in dieser Einode, in der ich mich befand, an diesem vergessenen Fleck auf der Landkarte, dart auf der Mex 21, hatte selbst das sprichwortlich namenlose Schwein ein Gesicht gehabt. Ich horte auf Zll singen.

Die Sirene des Polizeiwagens heulte auf. .Polizeiwagen?" Zweifel begannen

meine Sinne zu vergiften.

Woher woUte ich denn wissen, daB es sich wirklich urn einen Einsatz handelte.

Nur weil der Wagen, der mich verfolgte, denen glich, die ich an den PEMEXTankstellen entlang der SchnellstraBen gesehen hatte neben den Planen, unter denell die Beamten nach Verkehrssiindern Ausschau hielten? Das war noch lange kein Beweis. So wie auch die Uniformen keine waren - und wenn, dann sagten sie ebenfalls niehts ails uber die Redlichkeit ihrer Trager. Absurd. Mit der flachen Hand klatschte ich mir auf die Stirn. So kopflos geflohen, harte ich die Zeche nicht

beglicben.

Erneut heulte die Sirene auf, und der Verfolger scherte aus, um mich zu iiberho-

len, lind ich riB das Steuer zur Seite und drangte den Polizeiwagen von der Pahrbahn ab, daf es nur so staubte,

Eine Frage stellte sich mir: "Sind Alexanders Killer mir bis hierher nachgereist?"

Die Sirene heulte, das Blaulicht flackerte, und der Polizist, die Zunge verbissen zwischen den Zahnen, setzte erneut zu einem Uherholrnandver an.

"Bin leichtes fur sie, mieh zu finden, denn sie wissen, welchen pfad ich begehen mull, Jeder meiner Schritte ist Alexander bekannt, er ist diesen Weg bereits sclber einmal gegangen. Welch ein leichtes Spiel. Eine Leiche im Strallengraben ist soviel wie ein Mensch, den es niemals gegebcn hat."

Am Wegrand tauchte ein Strabenschild auf: VaJladolid 10 km. Bis dahin mUBte ich es doch noch schaffen. Unmoglich, Der Kafer gab gerade mal 60 Pferdestarken her. "Was ware so schlimm daran zu sterben? Was ware verloren? Ein verhaBter Job, cine beangstigende Welt und eine Stadt getrankt in MiBgunst und Neid, Eine Wohnung im 7. Stockwork, cine Sarnmlung von blechernen Reklameschildern, stumrne Naehbarn. Edith und Moritz und Iris."

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'!

Ich stieg auf die Bremse, und die Rei fen quietschten ohrenbetaubend, Das Auto schlitrerte zum StraBenrand hin, wirbelte Staub auf, und das Lenkrad bebte vor Wut. "Das ist das Ende!"

Ich stieB die Tur auf und sprang aus dem Wageninneren, urn zu fl uchten. Einen Moment noch, dcnn Sand hullte mich ein, Ich sah mich urn, wo sollte ich denn hin?

Der Polizeiwagen war einfach weitergefahren.

Spat am Abend kam ich in einem art namens Cedral an. Gleich an der Ortseinfahrt, hinter dem ersten Tapas rechts, entdeckte ich ein Motel, das sich Hazienda nannte und durch seine rosagetunchte Umzaunung und das in fetten Lettern verbriefte Versprechen sauberer Zimmer und heiBen Wassers gefallig wirkte. Dart stieg ich ab in einem riesigen Zimmer mit einem Teppichboden aus pluschartigern Stoff, dunkler als die Wande, aber ebenso rosa.

Sofort nachdem hinter mir die Tur ins Schlof gefallen war, zog ich mieh aus und stell te mich in die Brausetasse unter das heifk, dampfende Wasser. Allrnahlich verstopfte der abgeschwemmte Staub der LandstraBe den AbfluB, aber die Poren der Haut konnten sich endlich wieder offnen und klirnatisierte Luft inhalieren. Auch vom Magen her ging es mir daraufhin etwas besser .. Keine Krampfc, kein Blut.

Ich war mtide und wollte ruhen und ging hinuber zum Bett und warf mich auf die Decke, Ungemutlich. Mittlerweile harte rnein Kerper die Umstellung auf die neuen Temperaturverhaltnisse geschafft, es waren im ubrigen die eines wirklich rnilden Friihlings, und nun empfand Ich, da ich obendrein mager und schwachlich gcworden war, die Kalte dcr Klimaanlage wie Nadelstiche auf dem Ri.icken. Abstellen wollte ich sic anderersei ts nicht, denn d ann hatte ich mi I der unertraglichen Luftfeuchtigkeit zu kampfen gehabt, und so drehte ich an den Knopfen herum, bis ich meinte, das Beste aus dern Angebot herausgeholt zu haben.

Es klopfte jemand an der Tur, Eine helle weibliche Stimme durchdrang das Zimmer. "Die Direktion schickt rnich, Senor."

.Die Direktion?" wiederholte ich wie schwerhorig. Meine Schlulifolgerung: .Das Zimmermadchen!" Ein B lick auf die Uhr. Knapp vor M itternacht. Ich (j ffne-

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teo "Que desea?" "Mein Name ist Julia, Senor", sagte das Madchen. Sic versuchte die Verwunderung in den Augen ihres Gegenubers mit einem schamhaften Lacheln zu besanftigen, blickte auf den Boden und tibte den sehmetterlingshaften Lidaufschlag. "Er hatte den Eindruck, Sie brauchten ein wenig Zerstreuung!" Ihre Hande druckten gegen die eng zusammengeschnurte Taille, und die Brust druckte nach vorn, Unter der bis zum Bauchnabel aufgeknopften Bluse schirnmerten silbrig ihre Bruste durch, "Und ich", fuhr sie angestrengt fort, "teilc ehrlich gestanden diesen Eindruck."

Sprachlos stand ich in der Tur und musterte die hochhackigen Schuhe des Madchens, die Laufmasehe in ihren Netzstriimpfen und den schwarzen Rock. Mein Blick fiel auf ihre Bruste, klein und spitz, und glitt i.iber den kettenbehangenen Hals zum Gesicht. Die Haare trug Julia hochgesteckt und mil einem wcilsen Band zusammengebunden, daB die dunklen Augen wie Mandeln zum Vorschein kamen und die Lippen wie eine reife Erdbeere. Auf den Schneidezahnen klebten Spuren des Lippenstifts .

Ohne eine Regung zu zeigen, trat ich einen grolien Schritt zuriick und schlug die Ture zu, "Senor", schnurrte Julia mit verfuhrerischer Stirnme welter und drtickte ihren Mund zur Turritze, "Sic geben den perfekten Fremden her."

.Dann lassen wir es dabei, Julia."

"Aber Sefior.Ich mache doch alles, was Sie wollen! Zu einern gunstigen Preis."

Aus dem Plastiksack entnahm ich die Kopien der Protokolle und Zeugnisse, die Miranda gesammelt hatte, und setzte mich mit dem Vorsatz an den Tisch, das Ruder urnzudrehen. Irgendwie wollte ich es schaffen, wieder Kapitan zu sein auf mcinem Schiff und nicht nur irgendein Matrose,

"lch weiB, daB Sie mich horen", sagte Julia. ,,80 Dollar."

'Das B akterium Carnum' schrieb ich als Uberschrift, "Oder die Seuche aus der Retorte." Bevor die Details wieder au s mei nem 16chrigen Schadel entweichen konnten, dachte ich, sie zu Papier zu bringen. Einen Auszug aus den Gescnehnissen sollte Krieger erhalten, jeweils einen Alexander, Gertrude und Rottmann, versehcn mi t der dami t verbundenen Aufforderung, fur meine personliche Sicherheit zu sorgen. Es war an der Zeit, das Blatt zu wenden und die Offensive anzutreten.

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leh uberlegte, So viele Moglichkeiten standen mir plotzlich offen. Welche sollte ieh wahlen?

Ich konnte naturlich zum Chefarzt pilgem, ach was, zurn arztlichen Direktor, zum Minister gleich und ihnen die Erkenntnisse auf den Tisch knallen und meine Bedingungen stellen, Gehaltserhohung und Beforderung und ...

Ich konnte auch sehweigen.

Ich konnte die Medien aufsuehen, mich fur viel Geld verkaufen, aus mir und

meinem Wissen eine Sensation basteln lassen und einen Held.

Einen Held vom Kaliber des Weltretters.

Batman, Superman, Spiderman. Was ware die Welt ohne ihre Heiden? Ieh muBte mein Wissen in die Welt verschicken.

Naeh einigcn Zeilen unterbrach ich meine Arbeit und ging zum Fenster, An diesem Abend sah ich nur einen einzigen Stern am Himmel, einen sehr helien, aber einsamen, der die Welt beleuchtete. Er hatte die Form einer Ellipse und pulsierte im Takt des Sekundenzeigers an meinem Handgelenk. Dennoch stand die Zeit still. Nichts riihrte sieh.

Zu dieser Zeit hatte ich noch keineAhnung von dem, was mit Merlin geschehen war: Nach der Vorstellung hatte Merlin die Hellseherin aufgesueht. Entgegen seiner ublichen Gewohnheit hatte er sich an jenern Abend nicht einmal die Muhe gemacht, seine Puppen ihrer Bedeutung entsprechend in dem holzernen Keffer zu betten, hatte sie indessen aehtlos wie leblose Kerper ubereinandergeworfen und ihnen den Deckel auf die Nasen gedri.ickt. Irgendwie wirkte er wie ausgewechselt. Von der Hellseherin wollte er wissen, ob es einem Puppenspieler gegonnt war, Maximilian zu retten.

Und die Hellseherin antwortete ihm: .Unter Umstanden!" In seinen Omen klang dies wie eine Aufforderung.

Empfand er nur simple Zuneigung fur einen rohen, noeh ungeschliffcnen Stein?

Oderi.ibten wieder einmal stechend blaue Augen und ein kantiges Gesicht ihre rnagischen Krafte aus? Gut. Wahrend einer Unterhaltung, wie zufallig, hatte er Maximilians Oberschenkel beruhrt, die breiten Schultern auch und von seinem silf.kn SehweiB gerochen. Es hatte gereicht, urn ihm die Sinne zu benebeln, ob-

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wohl er schon schonere Manner begehrt hatte, gepflegtere und von angenehmerem Charakter. Angenehmen Charakter definierte er mit weich, einftihlsam, frei denkend, harmonisch. Das alles aber traf keineswegs auf Maximilian zu, In Merlins Illusionen konnte es daher nur eine einzige Erklaruug flir sein Ausgewechseltsein geben.

Eine transzendentale Erklarung.

In seiner Uberzeugung war alles in der Welt polar, alles existierte in gewissermaBen zwei Ausgaben, die zueinander in einem Spannungsverhaltnis standen. Etwa positiv zu negativ, hell zu dunkel, Tag zu Nacht, oben zu unten, Mann zu Frau. Zwischen diesen mit unterschiedlichen Spannungsverhaltnissen ausgestatteten Polen herrschte ein gegenseitiger Krafteflub, del' etwas Neues, Starkes entstehen lassen konnte. Der Gegenpol zur Aggression war die Flucht. Jener zu Liebe HaB. Zwei Tage zuvor in dem Bus, der in Merida einfuhr, hatte er bereits die ersten Veranderungen in den kosmischen Schwingungen wahrgenornmen und eine Verzerrung des Krafteflusses in seinem Geist, was er sich nicht anders erklaren konnte, als seinem Gegenpol begegnet zu sein. Zum ersten Mal nalun er den Zugang zu hoheren Spharen des menschlichen Seins als reale Moglichkeit wahr.

Merlin namlich strebte an; Hermes zu werden.

Diese in allen Farben schillernde Gotterfigur, selbst ein Sohn des Zeus, ubte in den griechischen Mythologien die Funktion cines Himmelsboten aus, personifizierte gewissermaben die Verbindung zwischen Himmel und Erde. Es war an ihm, den Willen der Gotter zu verkunden, und er war auch der Bringer des Schlafes und der Traume. Doch um dieser Helmes zu werden, diese gottliche Figur, brauchte Merlin seinen Gegenpol. Seinen eigenen Pan. Den gehornten, eselskopfigen, geiBfi.iBigen und am ganzen U nterlei b mit einem dichten Tierpelz versehenen Sohn, der das Ungestiime, Rohe und Ungeschlachte reprasentierte.

Merlin glaubte seinen Pan gefunden zu haben.

Und er betrat das Hotel, und die Spannung, die auf ihn niederstromte, nahm eine fleischzersetzende Intensitat an, stieg auf ein nanezu unertragliches MaB an. Seine Knie schmolzen dahin, trocken klebte die Zunge an seinem Gaumen. Um,so mehr verwunderte es ihn, daB Maximilian noch nicht zurtickgekehrt war.

III I

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. ~ , ~

- ~ .

Den abfalligen Blicken an der Rezeption zum Trotz verlangte er den Zimmerschlussel. Man zogerte,

Doch das Schicksal lalst sich nicht aufhalten, Es ist allgegenwartig.

Sparer konnten sich die Hausangestellten aufkeine verniinftige Erklarung einigen, gaben sich bedeekt.

Den ublichen Hausgepflogenheiten zum Trotz bekam Merlin die Schlussel ausgehandigt und bestieg die zwei Stockwerke Stufe fur Stufe wie einen Berg. Mit bleiernen FiiBen, die er nur verschwommen sah, und immer den gleichen wirren Phantasien im Kopf. Der Holzboden quietschte, die Wande pulsierten. Er steckte den Schlussel ins SchloB und betrat im Dunklen sein Walhalla.

Die griechische Mythologie kannte Hermes auch als den Begleiter der Toten in die jenseitige Dimension.

Der Russe schnitt Merlin die Kehle durch. Er hielt den Auftrag fur erledigt und fluchtete durch das Fenster in die Dunkelheit hinaus, Von der nachsten TelefonzelIe aus informierte der Russe seinen Auftraggeber und noeh am selben Abend blieb ihm das Herz stehen.

Am anderen Ende der Welt, irgendwo in der Ukraine, atmete Alexander befreit durch, nachdern er die freudige Nachricht vom vermeintlichen Tod des Rivalen vern ommen hatte. "Endlich ist neben diesem Kakerlak Fleischer auch diese Pest von einem unangenehrnen Widersacher beseitigt.'

Alexander befragte das Orakel und es verhiefs: "Schong. Das Ernpordringen.

Das Empordringen hat erhabenes Gelingen, Man muB den groBen Mann sehen.

Furchte dich ,niyht,J~\\1)?r~~.~.9Ij9.gLH!!L.::- __ ,.-.~ _

Im Zimmer unter Alexander, dem grol3ten Raum in der Datscha und aueh dem einzig beheizten, sag dicht vor dem Kamin Gertrude Bach und stierte ins Feuer. Die unersattliche Gier der Flarnmen, ihre unbandige Lust naeh immer neuer Nahrung fesselte sic und sic Iauschte hingcbungsvoll dem Knistern trockenen Geasts, Herr Karpow legte einige Holzscheite nach und kJopfte mit der Feuerzange die Asche durch den Rost. Funken stiegen auf, und Gertrudes schwarze Pupillen flirnrnerten rot.

Aus der Kuche kam Frau Karpow. In der einen Hand balancierte sic ein Tableau mit Glasern und einer Wodkat1asche darauf, in der anderen cine Schussel

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voller Kartoffelchips. Beides stellte sie auf den EBtisch, dem einzigen Mobelstiick von gewissem Wert in dem ansonsten geschmacklos eingerichteten Wohnzimmer, Es waren sechs Glaser, doch sie fullte nur drei an, denn die anderen Gaste batten sieh verspatet, was angesichts der Schneeverwehungen zu entschuldigen war. Wenn die Ternperaturen 30 Grad oder mehr unter Null fielen, streikten seJbst auslandische Wagen des ofteren. Dann muBten die Motoren entweder Tag und Nacht laufen oder mit Feuer vorgewarmt werden. Mit dem ihr eigenen freundlichen Lacheln teilte Frau Karpow die Glaser aus und prostete, bevor ein helles Klirren den Raum erfullte, einen Toast auf eine hoffnungsfrohe Zukunft, wobei in ihrem Verstandnis der Dinge die Zukunft allein durch jene Werte, die mit Geld zu beschaffen waren, froh werden konnte. Ein legitimes Anliegen, denn immerhin hatte sic ihre vergangenen 40 Lebensjahre tagtaglich fur ein sowjetisches Butterbrot verkauft und selbst dafur jede Menge Zeit in den Menschensehlangen vor den Versorgungshausern vergeudet, ohne dafur jemals den Orden des Heiden der Arbeit verliehen bekommen zu haben, Vergangenheit, J etzt endlich herrschte der Lebenskampf, und jeder muBte sehen, wo er blieb. 'Die Gesunden werden reich werden' , dachte sie, , die Kranken bleiben ann. Das ist der Lauf der Natur und kein System wird dies jemaJs andern konnenl

Und sie fiihlte sieh gesund, so wie sie dastand, die Frau Karpow, inmitten des Raumes. Gesund und stark und voller Plane. Seit einem J ahr fiihlte sic sich so, seit jenem Tag, an dem der Brief in ihr Haus geflattert war, Absender damals noeh ein unbekannter Professor Rottmann, Inhalt eine Buchungsbestatigung fur ein 4-Sterne-Hotel in der Stadt Helsinki und zwei Flugtickets nebstbei, Eine First-classEinladung in die Neuzeit, WeIche Idee.

Die Karpows hatten eingewilligt in das Experiment. Ohne zu zogern.

Ein Toast, ausgesprochen in der Hotellobby, auf den allgegcnwartigen Tod. Von da an fuhlten sie ihre Existenzen zu einem Teil der Gesehichte verschmolzen,

Yom SpielbaU der heimlichen Getter zu deren Partnern ernporgestiegcn.

Nie hat der listige Professor verraten, wie er auf die beiden Alltagsakademiker am Rande der Ukraine gestoBen war.

Nie hat er verraten, weshalb er gerade das winterlich unwirtliche Helsinki als

Treffpunkt auserwahlt hatre,

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Frau Karpow schlof die Augen und ihre Phantasie bluhte auf, wahnte sich einrnal auf den Champs Elysees in Paris, ein anderes Mal an den Pyrarniden von Gizeh ~ und sie offnete die Augen und konnte das Elend, welches Sie umgab, wieder besser ertragen. Bald sollte das monotone Dasein sowieso sein Ende finden,

Auf einem der mit bestickten Tuchern uberbordend verzierten Beistelltische stellre Gertrude ihr Glas abo Aus den Augenwinkeln rnusterte sie eingehend die Frau von Herrn Karpow und fragte sich, wie eine so sanfte Frau ein so grausliches Eke! an ihrer Seite ertragen konnte. Jeder bekornmt, WHS er verdient, kam ihr ein Gedanke. Und doeh ~ Er graB, sie klein, er dick, sic zerbrechlich diinn, seine Hande Pratzen, ihre feingliedrig und zart, Wie sollte das zusammenpassen? In ihren Haaren und den Gesichtern, in der Mimik und in dell Gesten fahndete sie nach Gerneinsamkeiten und fand doch n ur cine einzige - Augen, die durnpf waren und braun und sie anstierten,

Plotzlich fuhlte sie sich ertappt. Sie stand auf, drehte den Karpows den Rucken zu und bliekte aus dem Fenster. Der Wind hatte aufgehort zu wehen, das weite Land lag unter einer meterhohen Schnee- und Eisdecke begraben und stand so still VOl' ihr, als ware es komplett erfroren. Nichts ruhrte sich da draulsen, und selbst die Rauchschwaden, die aus den Fabriksehloten am Rand del' Ebene emporstiegen, wirkten nur aulgernalt auf den Himmel. An diesem Ort, an dem Gertrude Bach nicht einmal begraben sein wollte, taten 200 000 Menschen das, was sie Leben nannten. Sie wohnten in riesigen ruBgeschwiirzten Silos, schufteten in skurrilen Betrieben und ernahrten sich vornehmlich von selbstgebranntem Korn, denn es gab kein Entrinnen. Obwohl die Stadt ganz frei lag inrnitten dieser unendlich wirkenden Weiten, lag sie doch eingesperrt in Mitten des wahrhaftigen Nichts, Einmal in del' Woehe und meist mit erheblicher Verspatung kam ein Personenzug aus Kiew an, und mittwochs landete eine Tupolew auf dem Flughafen, 10 Krn auBerhalb der Stadt. Nul' wenn die Pipeline wieder einmal leek wurde oder eine del' Forderradstationen versagte, kamen die groBen Transportermaschinen angeflogen und mit ihnen eine Armee an Arbeitern, die in del' fremden Stadt ungehindert randalierten. Ansonsten gab es da noch die StraBen, eine pro Himrnelsrichtung, teilweise asphaltiert, eng und sehr oft unpassierbar,

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"Nastrovje", sagte Frau Karpow und stellte sich neben Gertrud ans Fenster.

"Nastrovje", erwiderte Gertrud den Toast und erhob das Glas. Mit dem Wodka spulten sie ihr Enrsetzen tiber das Menschsein hinunter,

.Jch weiB, was Sie denken, denn genau so denke ich auch!" "Wirklich?" fragte Gertrude wie beilaufig. .Das halte ieh fiir unmoglich!"

,,seit ich mich erinnern kann, in meinem ganzen bisherigen Leben gab es immer nur ein Ziel fur mich: irgendwann hier herauszukommen."

.Dann haben Sie es ja bald geschafft!" sagte Gertrud,

Frau Karpow lachelte verschmitzt, ,,20 000 Dollar sind nieht gerade die Welt, abel' immerhin ein Anfang."

Irgendwo am Rande stand das Krankenhaus der Stadt - ein desolates Gebaude.

Von seinen rissigen Wanden brbckelten gefahrlich groBe Stucke der Fassaden abo Ein frei schwebendes Stuck Gelander zeugte von einem herabgesturzren Balkan. Die Platte hatte seinerzeit zwei Menschen erschlagen und vier weitere verletzt, wovon aber nicht einmal eine Gedenktafel zeugte, denn Ungliicke fanden nach alten Regeln nicht statt in diesem Land. Von aulien wirkten die Fenster wie vergittert, doch waren es in Wirklichkeit nur die stark verschmutzten Wattefiillungen zwischen den Scheiben, die diesen unfreundlichen Eindruck vermittelten. Im Inneren erinnerte das Haus an eine Kaserne. Verwinkelte Gange pragten seinen Charakter und enge Schlafsale, in denen die Kranken VOl' leeren Medikamentenschranken auf ihre Gesundung hoff ten. Hoffen durften sie. Von den Eisenbeuen blatterte der Lack ab, von den Wanden die Farbe, und keiner del' Spinde harte noch ein funktionstiichtiges Schloli, Die meisten Waschbecken und Klosettanlagen waren aufer Betrieb. Gnadenlos harte sich del' Frost in den Boden und dieAbfluBrohre hineingefressen, sie zerrissen, und nie war jemand gekommen, urn sie zu reparieren,

Alle Zweifel, die Gertrude noch VOl' wenigen Tagen tiber den Fortgang del' Arbeiten gehegt hatte, waren wie weggeblasen. "Die Umstande konnten nicht ideaIeI' sein", uberlegte sie. .Ein riesiges Reich im Umbruch. Chaos und Anarchic. Wenn aile Strukturen sich auflosen, nirnmt ein Gefiihl des Leeren Platz im kollektiven Bewufitsein. Unsicherheit und Ratlosigkeit greifen urn sich - und das ist jener Nahrboderr, auf dem menschlicher Wahnsinn bestens gedeiht. Alexander

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wurden sagen", und sie spann ihre Gedanken leise schmunzelnd weiter, "daB dies der magische Ort ist, von dem aus die Prophezeiungen Barischs in Erftillung gehen werden. So wie es in den Texten und Uberlieferungen geschrieben steht."

Frau Karpow, die Chefpatbologin des Spirals, wandte sich von Gertrude ab und bedeutete ihrem Mann mit einem Augenzwinkern, daB es jetzt an der Zeit sei.

Er rausperte sich und kam ohne Umschweife zu seiner Sache. "Haben Sie die Pharmaka mitgebracht, urn die ich Sie gebeten habe?"

.Es ist phantastisch, nicht?" sagte Gertrude, ohne auf die Fragen Karpows einzugehen. .Bei uns zu Hause mussen Sie fUr nahezujede Spritze, die einem Patienten appliziert wird, hundert Papiere ausfullen, werden im Arbeitsalltag von Bergen an Formularen und Burokratie begleitet. Und hier? Sic wissen gar nicht, wie glucklich Sie sich ob Ihrer freien Forschung schatzen durfen, In meiner Heimat gestaltet sich die banalste Studie zu einern Hi.irdenlauf zwischen Amtern, zu einem Akt voller Regeln und Vorschriften. Immer die Angst im Nacken, es konnte etwas schiergehen und Ihnen die Reputation oder gar mehr kosten. Wir haben Versicherungsauflagen zu erfiillen, mussen den Forderungen der Ethikkommissionen GenUge tun, fur unsere Arbeit vor den Prilfern des Wissenschaftsbeirates geradestehen, Ein Wahnwitz." Fluchrig wedelte sie mit der Hand und deutete auf cine Taschen, die neben dem mit vielen bunten Kissen verzierten Sofa, das gleichzeitig das Beu war, auf dem Velourteppich stand. .Da drinnen ist alles, was Sie sich gewunscht haben."

.Danke", sagte Frau Karpow mit strahlenden Augen.

.Es gehort ihnen", sagte Gertrude. .Betrachten Sic es als ein Gastgeschenk."

"Noeh einen Wodka?" Frau Karpow griff nach dec Flasche.

.Danke!" Mit einer Hand bedeckte Gertrude das Glas, "hlir gernigt es." Sie ging zurn Sofa und setzte sich wieder.

Herr Karpow blickte auf seine Armbanduhr, .Jetzt wird es gewif nicht mehr allzulange dauern, bis unsere restlichen Gaste eintreffen. Der Burgermeister ist ein sehr zuverlassiger Mensch."

"Man kann ihn zuverlassig kaufen", spottelte Gertrude. "Man kann jeden Menschen kaufen", warf Herr Karpow ein.

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.Das ist schon zu wissen", sagte Gertrude. Ihr Plan stand fest Mit der Pest wird die Welt geschlagen werden, und es wird Hunderten MiUionen Menschen das Leben kosten - und doch wird dies nur ein kleines Opfer sein, welches das Universum uns abverlangt. Wie dec Phenix aus der Asche, so wird aus del' Schwarze des Unterganges sich eine uberlegene Rasse von Mensch erheben, die immun sein wird gegen die Pestilenz, denn sie ist glaubig, "Dies wird unsere letzte Versuchsreihe sein und zugleich der erfolgreiche Abschluf un serer Arbeiten. In einer ersten Stufe werden vierzig nach einem Zufallsprinzip Auserwahlte mit der Substanz B immunisiert, urn ansehlieJ3end eine Woche spater mit dem Toxin infiziert zu werden. Sowohl im Tier- als aueh im Feldversueh konnte die Zuverlassigkeit der Immunisierung gegeniiber den Folgen des Toxins erwiesen werden. Die Versuchsobjekte werden an den Einstichstellen Juckreiz verspiiren und manche eventuell eine Symptomatik ahnlich der Grippe vorweisen. Diese Symptome verschwinden innerhalb von zwei Tagen ohne die Notwendigkeit un seres Zutuns. In diesem Punkt also bin ich auBeJ'st optimistisch." Lassig fuhr Gertrude durch ihr aufgestecktes Haar, fonnte es, Ihre Lippen hatte sie rot bemalt, die Augen mit einem blauen Lidstrich urnrahmt, "Wenn alles klappt, konnen wir zu einem Ende kornmen!" Eine Seuche stand vor den Toren dieser Stadt, und sie hatte sich keine bessere aussuchen konnen. Gepeinigt von Hunger und Kalte, im Schatten einer lichtlosen Zukunft und gerade erst erwacht aus dec karglichen Einode der Vergangenheit, standen die Tore allem Ungluck offen, Ja, selbst dem Untergang.

Der Mathernatiklehrer, Herr Karpow, hatte ein Computerrnodell entwickelt, mit weIchem sich der Ausbreitungsmodus der Seuche an Hand vorgegebener Parameter simulieren lie!3. In diesen Berechnungen hatte er selbst unbedeutend scheinende Faktoren wie regionale Bevolkerungsdichten, saisonale Wanderstrorne und Klimaeinfl usse berucksichtigt. Damit konnte er den passenden Ausgangspunkt und die reehte Zeit fiir die Auslosung der Epidemie ermitteln. Er konnte auch decen Ausbreitungsfondi.iber den Globus wie VOIl einer seismographischenn Karte ablesen, ihre Wirkung in Grade messen, Fehlentwieklungen entgegensteuern. Die Karpows hatten wirklieh ganze Arbeit geleistet, Die Pathologin dadurch, daB sie die ihr auferlegten Experimente sorgfaltig abgewickelt, penibel protokolliert und

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aile entnommencn Proben kodiert, mittels eines Kuriers zur Analyse in die Klinik in den Westen verschickt hatte, und der Mathematiker durch seine Analysen und statistischcn Arbeiten. Ein wunderbares Team. Alexander gefiel es, das Bakterium Carnum auf einer zweidimensionalen LCD-Welt mal hier, mal da explodieren zu lassen und den Schockwellen i.iber Lander und Meere zu folgen. Wer sollte der entfesselten Kraft Einhalt gebieten konnen? Die Inkubationszeit der Bazille war mit zehn Tagen so konstruiert, daB jeder Infizierte bis zum Ausbruch seiner Erkrankung geni.igend andere Menschen seiner Umgebung anstecken konnte, um cine kaskadenartige Ubertragung del" Erkrankung zu gewahrleisten, und dennoch kurz genug, urn den Schreckcn der Seuche nicht aus den kurzlebigen Gedachtnissen verschwinden zu lassen. Und ubertragen wurde der Keirn uber Tropfchen, die ausgehustet oder abgeatmet wurden, und es gab keine Kondome, die man sich uber den Kopf ziehcn konnte, urn sich davor zu schutzen.

Mit n icht un betrachtlichem Stolz i.i ber das bereits Erreichte erhob sich Alexander aus dem Schaukelstuhl, ging zum Bett und wad' auf dern mit Blumen bunt besrickten roten Uberwurf noch einmal seine Orakelmi.inzen aus. Yin und Yang. Kan. Das Wasser. Das wiederholt Abgriindige, wenn du wahrhafrig bi st, so hast du im Herzen Gelingen, und was du tust, hat Erfolg.

Ein WindstoB erfaBte die Fenst~Jli!den.

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Alexander glaubte zu vcrstehen, doch er verstand gar nichts, Er wubte nichr

ei nmal, daB man ein Spiel n ur dann spiel en konnte, we.lln einem die. Regeln-gelaufig ~~~d :_~~d er wuBte nicht, daf es irm:rte.r. .~t?!: ~ta,r~~~e ist, der die Regeln festlegt. Er wuBte nicht, daf der Einsatz stets nur so hoch bemessen worden sollte:··~i~·;in Verlust nicht existentielle Folgen nach sich zog, ja, er kannte den Gegner, mit dem er sich angelegt hatte, nicht einrnal. Er kampfte mit einem ~hilIJtQm, .demAbhild eines Bruchteils, Vergleichsweise der·~·ampf ~ines·S.andkornsgege.,ndas Himalaya-

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Kapitel III

Fiir rni ch war es gar keine Frage, daf die ganze Meute schon au f rnich wartete, um mich zu zerfleischen, Die Sheriffs, Barischs verblendete Junger, die gesamte verdammte Klinik und am bedrohlichsten die Hyanen der Presse. Jctzt war ieh das arme Schwein, das auf einer Tonne Dynamit saB, und alle wollten sehen, wie ein solches Schwein aussah, wenn es in die Luft gejagt wurde.

Ich blickte aus dem Fenster des Abteils und fand Vorstadte. Nichts als Vorstadteo Grau in grau.

1m selben Abteil unterhielten sich zwei Politologiestudenten tiber Gorbatschow und die russische Revolution, und ihr Disput ging so vollig am Ohr der Stadt vorbei, Die namlich beschaftigte zu jener Zeit ausschlieblich die Sache mit den Hoden. Ein Urologe batte dem falsehen Mann die Hoden amputiert. Nicht einem Siebzigjahrigen mit einern Tumor, sondern einem EnddreiBiger, del" an einer entzundeten Vorhautverengung litt.

"Iragisch so etwas' war ichuberzeugt, Ein solcher Vorfall sorgte fur Heiterkeit und verursachte offentlich ausgetragene Sicherheitsdiskussionen in dieser an eiuer ausgepragten Form der Sicherheitspsychosen leidendcn Stadt. 'Man ratseltc, wie dergleichen in einern der moderns ten Krankenhauser Europas passieren konnte, Wie sinnlos. In jedem komplexen System passieren taglich Hunderte mehr oder weniger normale Katastrophen, und der einzige Umstand, der entscheidet, ob cine Katastrophe bekannt wird oder ein Betriebsunfall bleibt, 1St dessen Konsequenz. Die Reaktion, die darauf folgt, ist ein dicker Aktenordner, gefullt mit der mi nuziosen Schilderung des Katastrophenhergangs, Sekunden um Sekunden autgerollt, und die Schlufifolgcrung, daB es sich wohl wieder nur um cinen Einzelfall gehandelt habe, del" sich nicht wiederholen darf. Sicherheitsvorschriften werden verscharft und noch mehr neue Paragraphen eingefuhrt, wahrend sich die Schraube der Anforderungen fur jedes Radchen im System weiterdreht.'

Die Rader quietschten, Der Zug hielt an. Hutteldorf,

Fast harte ich die Station vertraumt, Eile. So zah wie HonigfluB loste ich mich aus dem Fensterplatz, trat zum Ausgang und meine Fersen beri.ihrten den Balm-

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steig gerade in dem Moment, als hinter meinem Rucken der Zug wieder ins Rollen kam. Zu dieser negativ geladenen Stadt war ich ein Antipode. Mein Magen krampfte und in der Kalte fiel mir das Atmen schwer,

Wieder Kalte, wieder diese Stadt.

Ich war in feindliches Territorium zunlckgekehrt, zuruck in eine Umgebung, mit dec ich auf KriegsfuB stand. Ich flihlte meinen Puis rasen. Hierher gehorte ich nicht, aber wohin gehorte ich dann, Del' Samen einer Akazie keimt selbst in windigen Hohen, doch wahrend er bei dunner Luft und kargem Boden nieht mehr wird als ein buckeliger, zappelig aussehender Strauch, wachst er in einer ihm wohlwollenden Umgebung zu einem Baum heran, gerade und kraftig. So einen Strauch verkorperte ich.

"Sieh dir das an." Ein bierbauchiger Glatzkopf, dern del' Nasenrotz tiber die Lippen hing, pobelte mich an. "Aus dem Irrenhaus entflohen, wasl? So ein Trottel, bei diesem Wetter so herumzulaufen. Da gehort schon was dazu." Mit einern Zeigefinger zeigte er mir den Vogel, mit dem anderen einen strammen Phallus. "VerpiB dich, Junge!"

Ich zeigte mich kein biBehen verwundert ob der Freundlichkeiten, die mir entgegensehlugen. Diesbezuglich gelassen, schwang ich den Plastiksack mit den Unterlagen aus Mirandas Schatz tiber meine Schulter und suchte ein SchlieBfach. Ich trug Tennisschuhe, eine kurze Hose und tiber dem T-Shirt eine am Flughafen Munchen erworbene Jacke, Eine rote Collegejacke, die billigste dort, und an die abschatzigen Blicke, die meine Erscheinung auf sich zag, gewohnte ieh mieh schneller als an den kalten Wind auf meinen nackten Obersehenkeln.

Eine Weile lang uberlegte ich, Edith doch gleich anzurufen, denn in der Stadt blieb sie wenigstens anonym, falls etwas schiefgehen sollte, in dem Dorf, in dem sie sich aufhielt, hingegen ... Ich wuBte, es machte keinen Sinn. Also kontaktierte ich Krieger telefonisch, urn ihrn rnitzuteilen, daB ein Paket mit wertvollen Informationen und einigen Anweisungen postalisch aus Mexiko unterwegs war.

Die nachsten Schritte entnahm ieh meinem papiernen Gedachtnis.

Am ganzen Leib frierend nahm ich ein Taxi, aber zu meinern Pech verlangte der miBtrauisehe Fahrer den Fahrpreis im voraus zu sehen.

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Ich muBte mich zu FuB auf den Heimweg machen. Es schneite, Kein weiBer Schnee, sondern ein gelber nach Schwefel riechender,

Wahrend der Tage meiner Abwesenhei t - ich fuhl te so, als ware ieh von einem Ausflug in den Weltraum zurtlckgekehrt - waren Platze und Menschen diesel ben geblieben, war das Eis auf dem Wienfluf nicht geschmolzen, batten sich der Geruch und del' Klang der Stadt unverandert gehalten. 'Komisch' dachte ich, als es mich tiber einen Umweg in die MaxingerstraBe verschlug, 'Dies ist das erste Mal seit einer Woche, daf ich wieder an Iris denken muB.'

Zu Hause entleerte ich als erstes den Briefkasten. Auf dem Weg nach oben zur Wohnung sichtete ich meine Post dureh. Vornehmlich Rechnungen, Werbesendungen, ein Brief aus dem Personal buro, das meine vorlaufige Suspend ierung vom Dienst schriftlich besiegclte, und ein weiteres Kuvert, blauer Umschlag und ohne Absender. Im sechsten Stock legte ich einen kurzen Halt ein. Ocr Kunstler Peter nahm den Schlussel des SehlieBfaches in Verwahrung. Wow Nachbarn gut sein konnten!

Ich versprach ihm einen StrauB rater Rosen dafur und nahm die Treppen weiter zur Wohnung.

Klirrende Kalte und Leere ernpfingen mich, aber auch de!' wohlige Geruch von zu Hause, von Familie und Geborgenheit. Die Spuren del' Hausdurchsuchung lagen in allen Zimmern verstreut, aber dieses Mal konnte ich mit dem Anblick urngehen. Auf dem Weg in die Kiiche rich tete ich einige Bilder wieder gerade, stellte den Samowar, wohin er gehorte, und in der Kuche dann stellte ich den Teekessel zu. Danach ging ich ins Badezimmer, urn den Heizungsthermostat bts zum Anschlag hochzudrehen und mir die schneenassen Haare trockenzufrottieren. Aus dem Schlafzimmer, wo die Hernden und Pullover tiber den Teppichen verstreut lagen, holte ieh cine lange Hose und ein Sweatshirt. Der Teekessel pfiff, und ich entschied mich fur Kamille und fand in irgendeinem Kilchenkasten ein Mittel gegen den Hunger in einer Packung Zwieback.

Eine tiefgraue Front lag knirschend tiber der Stadt lind verdunkelte die W(Jhflung. Uber dem Herd verbrannte der Schrieb der KEnik und spendete Licht. WeI' brauehte die Klinik? Ich eroffnete die Offensive.

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Mit dem Telefonapparat bewaffnet, setzte ich mieh zum Radiator und lieB mir vom Fraulein vom Amt die AnschluBnummer Rottmanns geben und danach die Nummer des Kommissariats Wien 7.

Damit hatte ieh die letzte Runde eingelautet,

Eine weibliehe Stimme meldete sich. .Bei Professor Rottmann!" Selbstredend kam in dieser Stadt Titeln eine ungeheuerliche Bedeutung zu.

.Hier spricht Dr. Geiger. Konnr' ich den Professor personlich sprechen?" .Jm Augenblick ist das leider unmcglich!"

,,Ist er beschafti gt?"

.Er arbeitet an dem Manuskript seiner morgigen Rede vor dem Wissenschaftsbeirat. Da mochte er auf keinen Fall gestort werden."

"Verstehe."

.Vlelleicht konnen Sie es ja sparer wieder probieren."

.Das werde ieh." Mein Nacken juckte. .Aber tun Sie mil" bis dahin dennoch einen Gefallen und auch dern Professor wenn es reeht ist. Richten sie ihm aus, daf ein gewisser Dr. Geiger gerade aus Mexiko zuruckgekehrt ist, wo er eine sehr interessante Begegnung mit dem Bakterium Carnum haue. Er befindet sich nun auf dem Weg zur Polizei. Das wird ihn sicher in teressieren. Sagen sie es ihm gleich und auBerdem noch, daB ich ihn zwischen 21 und 22 Uhr noch einmal kontaktieren werde. Mein Name, ich wiederhole, ist Dr. Maximilian Geiger. Ich buchstabiere: GEl G E R, Geiger. Raben Sie mich verstanden?" Die weibliche Stimme stockte ob der Grobheit.

"Raben Sie mich verstanden?" wiederholte ich trocken. .Jch denke schon!" "Sie sollen nicht denken. Sic wissen ja, das uberlassen Sic besser den Pferden.

Ihre Aufgabe ist es, die Nachricht so wie ich sie Ihnen iibermittelt habe, an den Adressaten weiterzuleiten. Glauben Sie, daB sie das schaffen?"

"Was glauben Sie eigentlich!" Etwas gefestigter klang die Dame und sehr aufgebracht. .Dann ist gut. Bis 21 Uhr also." Ich genofl das Spiel, das ich nun spielte.

Im Kommissariat bat man mich, zunachst den Montag abzuwarten, urn mit dem zustandigen Sachbearbeiter memes Falles debattieren zu konnen, doch als ich darauf beharrte, ein gestandiger Krimineller zu sein, den die Polizei, namentlich

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Kommissar Zofranek und sein Assistent Bartenstein, suchten, forderte man rnich sehr schroff auf, meinen Aufenthaltsort bekanntzugeben und mich zu stellen. "In einer Stunde bin ich sowieso bei Ihnen, aber vorher muB ich noch pinkeln. Also halten Sic gefalligst alles bereit", sagte ich,

Als das Gesprach beendet war.kauerte ich mich mit dem Rucken an den warmen Radiator und offnete den nachsten, den blauen Brief.

Und las ihn teilnahmslos.

Iris schrieb: "Mogen die guten Geisler mit Dir sein, welch en Weg Du auch immer gehen magst, Sonnenschein und Freude sollen Dieh umzingeln, wohin immer es Dich aueh im Leben verschlagen mag, und sollst Du wachsen wie ein Baum, stolz, wurdevoll und wahr, Das Gluck soli immer auf Deiner Seite sein, Oir den Weg zu den Stemen bahnen, wo ich hinaufsehen werde zum Himmel, urn auch Dich zu erahnen.

Mages! Du niemals vergeblich lieben,

So wie ich vergeblich geliebt habe. Blablabla."

Ich zerrif den Brief, warf ihn in die Luft, und die Papierscbnipsel schneiten auf

meinen Kopf hinab,

Es war mir nach Tanzen zumute. Gegen die Mtidigkeit, gegen die Zeitverschiebung schluckte ich ein Paar Tabletten. Eine irre Kombination! Aus dem Musikfach suchten ich cine CD, legte sic ins Gerat und druckte ab, auf daB ein otogener Vulkan explodierte. .Allright' Do you wanna dance'!" sehrie der Punksanger. Die Wande bebten. "Yeah!" brilllte das Publikum. .Allright!" Das Schlagzeug setzte ein. Ich ril~ die Fenster auf. ,,1 feal allright now." Der Sanger schrie, ja er zerbarst mit all seinen Innereien tiber denn Zuhorer, "YEAH, YEAH, YEAH. It's so good. Its so good. You may feel allright. Money, money, money, money." Jeh drehte mich im Kreis, hupfte auf die Couch, spiel te einer fikti ven schri lltonigen Gitarre die Seele aus dem Leib, trommelte auf einer donnernden Idee aus Trommeln herurn. Alles drehte sich, und ich schwitzte, als ware ich in der Wiiste. Der Sanger bnillte mir ins Ohr, daB ieh mich gut tuhlen durfte, und ieh tat es. Ocr Raum fluktuierte, der Boden schwang, die Fenster klirrten, "Money, money, money, money.!" Ich wedelte mit den Annen, warf den Kopf im Takt hin und her, bis ich

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vor Schwindel umkippte und sturzte, doch ich kam wieder auf die Beine, lief zum Fenster und ftihlte mich sieher.

"Money, money, money, money, money, money ... "

Ein endloser Korridor, vier Meter hoch, und ich kam punktlich, Das Labyrinth glich stark j enem in der U niversitatsklinik, ohne aber den kal ten PI asti kcharakter verbreiten zu konnen, und bar des grellen Orange. Jeder Schritt zerschellte an den im faden Neonlicht kalkweiBen Wanden, an den Turen, die geschlossen blieben, an den Gittem der ins Freie fuhrenden Fenster. Das fleckige Muster der Steinplatten erzeugte den Eindruek von anbrandenden Wellen, und ich ging, so hart del' Boden auch war, wie auf Federn. Ich ging und ging, flankiert von den beiden Superkriminologen.

.Da hinein", sagte Kommissar Zofranek, "Stellen Sie sich in einer Reihe zu den anderen und halten Sie die Numrnerntafel hoch."

Ieh trat ein, In einen Schlauch, mit dem Ruckert zur Wand, neben vier anderen Mannern und mit dem Gesicht zu einer Front aus Spiegelglas. Ich stellte mich hin und wartete und mir wurde beinahe schlecht dabei, und der enge Schlauch begann immer enger zu werden und die niedrige Decke auf mich hinunterzukommen, Fast wollte ich schreien, doch dann besann ich mich wieder und hielt mir die Tafel vor Augen und grimassierte sogar. Es war ja nul' ein Spiel und wenngleich mehr als nur das Ziehen von Figuren auf einem Brett, mehr als nur das biBchen Spannung, das man verspurte, wenn es darum ging, den nachsten Zug des Gegners vorauszuberechnen, so doch nul' ein Spiel. Ein echtes eben. Langst schon waren die Bauern geopfert, es ging nul' mehr um Offiziere, urn die Dame und den Konig. Schuch.

Mit zufriedenem Ausdruck im Gesicht holte rnich Bartenstein wieder raus aus der Schachtel und fuhrte mich in ein anderes fensterloses Zimmer, wo man mich eine Stunde lang warten liel3. Danaeh fiihrte mieh ein Waner in meine Zelle. .Jch mochte telefonieren. M ir steht ein Telefongesprach zu!" murrte ich, Argerlichkei t mimend.

Del' Gefangniswarter niekte stumm und nahm mir die Handschellen abo

"Wir leben angeblich in einer Dernokratie, wo der Rechtsstaat herrscht, Bringen Sic mir ein saftiges Schnitzel und Pommes! Ich habe Hunger."

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"Ihnen wird das Lachen noch vergehen", prophezeite der Waner. Er steckte die Handsehellen wieder an seinen Gurt und knallte die Tur zu.

Drei Schritte in jede Himmelsrichtung von der einen bis zur anderen Wand.

Solche Dimensionen besaB die Zelle, und mit einem Mal fuhlte ich mich vom Landesgerichtsgebaude in die Klinik versetzt, wo auch nur die Gange weitraumig konzipiert waren, Bin breites Grinsen kroch tiber mein Gesicht. Die Gange. Da konnten ganze Panzerdivisionen durchrattern, ohne auch nur einen Kratzer an den Wanden zu hinterlassen, aber die an den Gangen aufgefadelten Raume glichen allesamt Mausehohlen, 'Ja, Mausehohlen', dachte ich, 'mit dem Unterschied, daB Menschen darin herumgruben, denn waren dort Manse eingesperrt, harte Hingst schon das tierliebende Herz dieser Stadt protestiert, Tieren mutete man soIche Verhaltnisse nicht zu."

1m Gegensatz zu den Kobeln in der Klinik besaB dieser hier ein Fenster, selbst wenn es vergittert war und gerade so graB, als daB ein Kopf durchpaBte. Und eine Pritsche stand darin, quietschte, als ieh mich daraufsetzte, wie in billigen Filmen, und hinter einem plastikweiBen Vorhang stand die Klomusehel ohne Brille, Ein gernutliches Platzchen im Vergleieh zu dem kalten, sterilen Kerker, in dem ich sonst meine Tage und viele Nachte verbringen muBte. Geradezu wohnlich. Keine Hektik, keine Hunderte blinkenden Lichter, keine Alarrnsignale, kein Streit und keine Maschinen, Nur behagliche Ruhe. Ruhe, die nur vom entfernten Kreischen der stahlernen Rader der Stralienbahnen auf den Gleisen unterbrochen wurde und vom monotonen Tieken der Armbanduhr. Die Wanduhr war zersehlagen und hing schief iiber der Tiir,

Damit, daB jemand dieses Platzchen gemlitlich finden konnte, hatten die Polizeipsychologen wold nicht gereehnet,

Die Ureinwohner Australiens, die Aborigines, hatte ich einmal gelesen, hielten so etwas wie Gefangenschaft nicht aus. Sic besaBen keinen Zeitbegriff und empfanden enge Raume als so bedruckend, daB sic aus unerklarlichen Grunden zumeist am zweiten Tag, als ob lebendig begraben, ihr Leben aushauchten, Die Strafe der WeiGen heiBt Freiheitsentzug, die der Aboriginis Ausgrenzung aus dem Starnmesverband und Entlassung in die Isolation der Freiheit. Vielmehr als die Gefan-

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genschaft fiirehtete ich genau diese Freiheit. Ich kannte sic nicht, Ich legte mich auf die ru ppige Wolldecke, verschrankte die Arme hinter meinem Kopf und tastete mit den Augen die kalkweiB verputzten Wande ab, enrdeckte Strichlistcn und gravierte Obszonitaten. Irgendwann stand ich auf, nahm die Uhr von meinem Randgelenk, stellte mich auf den Sesscl, offnete das Fenster und warf den Sekundenmac her hinaus in die Kalte. In dell Schnee, wo die Zeit begraben wurde. Was wurde ich machen, wenn ich nicht mehr gezwungen war, um 6 Uhr 30 aufzustehen, das Haus um 7 Uhf zu verlassen und cine halbe Stunde sparer den ersten Tubus in irgendeine Luftrohre zu sleeken. Was wiirde ieh anstellen, wenn ich aus dem Gefangnis, an dem ieh tatkraftig mitgezimmert harte, ausgebrochen war? "Wie Ieicht sich der Mensch an seine Versklavung gewohnt, ja, wie sehr er davon abhangig wird. Er kennt es nicht besser und wiegt sich immerhin in der Sicherheit eines regelmalsigen Tagesablaufes, Die Gewohnheit wird ihm lieb."

Konfusion.

Von der Dccke baumelte cine Gluhbirne. Gerade mal 60 Watt stark. Mit meinen Handen vollfiihrte ich Schattenspiele. Einen Hund, eincn Adler, cine Spinne. Durch die diffuse Liehtquelle bedingt, ficlen die Schatten nur sehr weich gegen die Wand.

In den Operationskafig wiirden sie mieh nieht mehr reinkriegen, und niernals mehr wurde ich mein Leben mit Krankheiten anderer beschmutzen. Nicht mit Kranken, Verstummelten, Verletzten, Irren und Toten. Keine opernschweren Jarnmergesange sol1ten mehr meine Trommelfelle mifihandeln, keine mitleidheischenden Kreaturen an meinen Nerven zerren, keine senilen Greise mieh alllabern, keine U nterschenkelgeschwure Zuckerkranker mich nassen, keine verwahrlosten Arbeiter mich anstinken. Niemals wieder, niemals.

Allein der Gedanke an mein bisheriges Dasein jagte mir kalte Schauer iiber den Rucken. So, als hatte Medusa sich selbst zum ersten Mal im Spiegel geschen und damit die bose Ahnung iiber die eigenc Erscheinung bestatigt bekornmen.

Gesundes Leben sollte mich kunftig umgeben. Kraft und Vitalitat wollte ieh spuren und meine Empfindungen zum Ausdruck bringen. In Steinen etwa. Ja in Steinen. Ich plante, Figuren in Marmor zu meifseln, Hauser zu entwerfen und zuzusehen, wie SIE Ziegcl urn Ziegel wuchsen und - aus mei nern Kopf geboren - zu

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...

Kunstwerken in der Realitat wurden. Ja, ich wollte Turme bauen, Museen und Haltestellen. Dazu muBte ich weg. Irgendwohin, wo die Sonne schien, die Sommer heiB und lang und die Winter kurz und mild waren. "Licht und Luft verandern das Gernut zum Positiven hin", dachte ich, "lassen kcine pessimistischen Tendenzen aufkornrnen, mach en frei und faul."

Ich lachte. .Paull Die schlirnrnste Bezeichnung, mit der ein Mensch in diesen Breitengraden stigmatisiert werden kann. Faul, Das ist wie infektios, geisteskrank, homosexuell und verkruppelt in einem. Faul, das bedeutet ' Niedrigste Kaste.'!" Wobin'!

Wohin nur?

Die Welt war zu klein geworden,

Wohin sollte ieh fluchten? Unruhe stieg auf in mir,

War ich nicht gerade erst aus einem solchen Sonnenland enttauscht zuruckgekehrt? Endlich vernahm ich wieder Schritte, schwere eilige Schri lte auf dcr Treppe und dann auf dern Korridor. Die Tiir ging auf. Kommissar Zofranek und sein Assistent Bartenstein betraten die Zelle. Mit einer fluchtigen Kopfbewegung bedeutete mir der verhinderte Florida-Cop, ihm zu fclgen. "Sic sitzen tief in der SchciBe", sagle er, als er mich vor sich herscnubste. "Unscr Zeuge hat Sie eindeutig idcnti fiziert."

.Wohin?" fragte ieh. "Soviel uberflussige lnformationen in meinem Kopf, soviel Mist, mit dem ich nichts anzufangen weiB."

.Haben Sie verstanden?" brurnmte dcr Kommissar und zog die Brauen hoch. .Es muf Frieden herrsehen dort, relativer Wohlstand, Harmonie. Keiner sollte hungern, niemand hinter dem Rucken des Naehbarn Geriichte verstreuen." Ich schuttelte den Kopf. "So einen Ort gibt es nicht, Also mull es wieder ein KomproroiE werden. Ich habe aber die Kompromisse salt,"

.Du bist ein arrogantes Arschloch", sagle Bartenstein, "und wenn du nicht die Fresse haltst, polier ieh sic dir." Wie unbeabsichtigt stief er seine Faust gegen meine Schulterblatrer. Seine Sonnenbrille funkelte im Neonlicht.

.Jetzt flippt Sunny ganzlich aus." Eine Mischung aus Schmerz und Spott vetzerrte mein Gesieht.

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"Warten Sie es nur ab", knirschte Zofranek zwischen seinen Zahnen hindurch, Die Gelassenheit, die ich ausstrahlte, wurde ihm unheimlich, Er war kein dummer Mensch, hatte uber die Jahre ein Gespur entwickelt fur die Starken und Schwachen der Deliquenten. Mit einem scharfen Blick wies er seinen Assistenten zurecht und dieser kappierte. Bevor das Verhor bcgann, als ich gerade den Kopf im Kreis drehte, urn meine Halswirbel knacken zu horen, trat mir Bartenstein mit dem Spitz in die Kniekehle. "Setzen Sie sich!" bcfahl der Staatsanwalt.

.Jch mochtc telefonieren", sagte ich.

.Das durfen Sic selbstvcrstandlich. Zunachst aber mussen Sie mir einige Fragen beantworten."

.Keine Funkgerate, ein rhythmisches Leben." Ich strahlte tiber das gauze Gesicht, .Konnen Sie sich das vorstellen?"

"Was meinen Sic?" fragte der Staatsanwalt vtillig verwundert, "Ocr ist verruckt'' zurnten Zofranek.

.Jch meinen keine durchgearbeiteten Nachte mehr, Ein gercgeltes Leben. Tag und Nacht auseinanderdividiert

"Was argern wir uns denn mit dem da herum!" brullte Bartenstein, Er geriet aulser Kontrolle und schlug mit der f1achen Hand seitwarts gegen die Mauer. "Wir wissen doch schon alles, Wir haben die Fotos und die Zeugennussagen des Polacken. Wir haben Hugo Fleischers Labor gefunden und konnenbeweisen, daB diebeiden synthetische Orogen herstellen, Das muB doch hundert-mal reichen fur cine Anklage."

.Diese Gefuhlsausbruche", sagte ich. "Na, na, na!"Ich fuhlte mich gut. Verdammt gut. Zwar hatte ich keinen Ahnung, wohin das Boot steuerte, doch ich glaubte, daf ein gunstiger Wind blies, und die Segel waren gesetzt. Und sie hatten die Tabletten nicht entdeckt, und ich wiederholte permanent meinen Wunsch zu telefonieren. Bartenstein tat meinen Wunsch mit einem Winkbei -seite. .Zuerst ist der Staatsanwalt dran. Sie liegen mit der Schnauze in del' ScheiBe, verehrter Herr Doktor." "Sie mussen zugeben, daB dies alles nicht gut aussieht fur Sie!''- schrie der Staatsanwalt beinahe, "Wir haben Beweisel Der Handel mit Tablctten war wahl nicht eintraglich genug, so daB Sie Ihr Betatigungsfeld erwei terten. Zunachst auf Opiate und anschliefsend ... "

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Ich hielt mir die Ohren zu. .Sie sind ganz verschwitzt." Die Staatsgewalten tauschten verbluffte Blicke aus. "Wo ist Hugo'?" fragte ieh plotzlich,

.Das wollen wir von Ihnen wissen!" schrie Bartenstein,

"Mir ist das egal!" Ich klopfte mir abwcchselnd auf die Schenkel. .Vielieicht

hat er sich ja wirklich an irgendeinem Ast auf'geknopft."

"O.k.", sagte Bartenstein, "ist gut."

Wieder muBte der Kommissar beschwichtigend eingreifen.

Der Staatsanwalt erhob sich aus seiner erhabenen Position, ging urn den Tisch und lehnte sich mir gegentiber gegen die Platte. Dann beugte or sich nach vornti ber und umgriff mit j eder Hand eine Lehne des Sessels, auf daB er das Gefangnis syrnbolisierte, welches er fur mich sein wollte, ,,Bin Jahr in Haft. Eingesperrt, Die Arztckammer wird Ihnen die Erlaubnis zur Berufsausubung entziehen. Sie werden aus dem B undesdienst entlassen werdcn." Er sprach eindringlich. U m so mehr, als er glaubte, in Sequenzen sprechen zu mussen, um verstanden zu werden, .Llnd danach? Ist das Ihr Spiel'? Spiel ich es richtig? Sie haben Familie. Bin Kind. Wir wissen alles. Ocr Einbruch in Ihr Automobil, der Einbruch in Ihr Dienstzimmer, in die Klinik." Er machte einen Punkt, wartete auf eine Reaktion. Als diese ausblieb, setzte er seinen Monolog fort. Eine Wiederholung der Wiederholung quasi, mit so deutlichen Mundbewegungen artikuliert, als saBe ein stummer Idiot vor ihm, der nur von den Lippen lescn konnte. ,,Als Arzt sind Sic erledigt, und ich werde Sic auch als Mensch erledigen, Geiger."

"Geiger", wiederholte ich kichernd. .Das ist gut. Kein Doktor mehr vor meinem Namen. So will ich es ktinftig haben."

Der Staatsauwalt richtete seinen Riicken auf, warf Zofranek einen fragwurdigen Blick ZU, nahm semen Aktenkoffer vom Tisch und ging. Devor er das Zimmer verlieli, sagte er: ,,,LaBt den Verriickten tclefonieren, cine Minute lang." "~~'

'II "D" ist unmoglich", schluchztc Alexander tief getroffen in dc~ Apparat, Mit ,I, ~I le~ haue ~r ,gerechnet, nur mc~t mehr da~lt. Die. h~rte Nachnch.t bohrte sich III ~ semen Schadel, aber er konnte sie dennoch mcht begreifen, und so l!eB er Rottmann seine Worte wiederholen, Wieder und wieder. Erst gestern hatte er eine gcgentei-

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lig lautende Nachricht erhalten von dem Russen aus Mexiko, und die Freude war so unendlieh grof gewesen, daB er ebenso geheult hatte. Der Mann aus RuBland hatte ihm doch versichert, daB alles zur vollsten Zufriedenheit erledigt worden sei. Ocr Mann aus Ruflland harte gelogen, .Dann war es das wohl. Nein, ich habe keine Erklarung fur dieses Phanomen, Er muB wahl zehn Leben haben, Aber verloren ist verloren, schatze ich. Die Krafte des Bosen haben wieder einmal gesiegt. Er ist der personifizierte Teufel, und wir sind ihm nicht beigekornmen. Heute nacht wird der Mond vall sein. Tja. Was soil ich da noch sagen?! Begraben die Traume, begraben das Leben. Und er befindet sich auf dem Weg zur Polizei, sagst du? Da gibt es wohl nicht einmal mehr einen Handel." Und er lieB den Horer fallen, sackte, von Weinkrampfen gebeutelt, zu Boden. Sein Herz klopfte nicht mehr, das Blut gerann in seinenAdern zu Klumpen, Atemlos, Die ultimative Chance der Menschheir war dahin, glaubte er. Mit letzter Kraft zog er sich ins Badezirnmer, schlof sich darin ein, Die Erlosung furchtete er nicht, denn er wulste, er wurde wiederkommen. Aber in welche Welt wurde er wiedergeboren werden. Vielleicht ware es dann zu spat, um der Menschheit eine neue Ordnung zu geben lind die auBer Lot geratenen Dinge in cine kosmische Harmonie iiberzufiihren. Er mufite sich beeilen, daehte er, und dieser Gedanke trieb ihm einen kalten Schauer tiber den Riikken, denn die Zeit lief ihm davon. Rein rechnerisch war er in grebe Bedrangnis geraten. Wenn er es nicht vor der Jahrtausendwende schaffte zuruckzukehren und das Zepter in die Hand zu nehmen, dann war endgultig alles verloren, desgleichen hief es in den Schriften des Grobmeisters Barisch.

Rottmann kappte die Leitung und schlof den Telefonapparat in einer Lade ein, Doppelte Sicherheit, So, wie er sonst auch sein Leben zu planen pflegte, Im Vorbeigehen warf er einen sehnsuchtigen Blick auf seine Frau, die im Sofa vor dem Fernseher saf und eine Quizsendung verfolgte, und auf seine beiden Kinder, die auf dem Teppich vor ihr mit den Bausteinen spielten. .Das letzte Mal", dachte er, als er die Tiir zum Keller hinter sieh versperrte,

Eine halbe Stunde sparer kehrten Gertrude und die Karpows von ihrern Kampf durch die Tundra zuriick. Erschopft von der Kalte und vom Schnee. Die Uhr bed utete ihnen, daB sic dem winterlichen Treiben cine volle Stunde Widerstand

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geleistet hatten, was ihre schmerzenden Zehen und crfrorenen Fingerkuppen nur bestatigten. Es dammerte bereits. Herr Karpow bot Gertrude zur Erwarmung ein Glas Wodka an, welches sie dunkend annahm, und dann setzten sic sich urn den EBtisch und begannen tiber Beianglosigkeiten zu plaudern. Da die Decke nicht knirschte, wie sic sonst tat, wenn im oberen Stockwerkjemand umherging, nahmen sic an, daB Alexander arbeitete oder schlief, was bedeutete, daB er in belden Fallen nicht gestort werden wollte. Gertrude war guter Dinge, Ztigig schritt die Arbeit voran, ziigiger, als sic es sieh erhofft harte, und allmahlich gew6hnte sic sich sogar an die so rrostlose Landschaft, riB hier und da sogar ein Stuck unverrnu-

teter Schonheit aus ihr heraus.

So oft ieh auch die Nummer wahlte, niemand ging an den Apparat. Falls die

Frau dem Professor die Botsehaft wirklich ubermittelt haue, konnte diesel' meinen Anruf unmoglich ignorieren, dachte ich, Und sic harte, war ich uberzeugt. Ja, sic hatte, denn wenn jemand einen so merkwurdigen Anruf bekornmt, Hi(\t inn dieser Urnstand nicht so bald zur Ruhe kommen. Ein Teil meiner iiberschwenglichen Selbstsicherheit loste sich allmahlich in einer Bruhe aus Zweifel auf. .Jch versuch' es spater wieder. 1m Moment scheint niemand dahcim zu sein", sagle ieh, etwas kleinJaut geworden, und lieB mich in die Zelle zurUckfi.ihren.

Zofranek, der Fuchs, der die anflutende Unsieherheit in rneiner Ausdiinstung gewittert hatte, noch bevor die erste SchweiBperle auf meiner Stirn erscnien, entfleuchte ein siegessieheres Lacheln. Irgendwann, so wuBte er, wurden selbst die hartesten Brocken zu Mehl zermalmt. Das tat die Aunosphare der Anstalt, taten die Gitter vor den Fenstern, tat die Luft, das Wasser, das Brat. Er mullte gar

nicht viel dazu beitragen,

"New York", wieherte Frau Karpow freudig. .Das muf die tollste Stadt der

Welt sein. Einmal auf dem Broadway spazierengehen, einmal auf dem Empire State Building stehen. Sic wissen ja gar nicht, was es heilst, wenn Kmdheitsrraume in Erfullung gehen, Wie sagen die Amerikaner? I'ts gay."

Herr Karpow stimmte ihr zu, "Las Vegas muS auch etwas Besonderes sein."

"Ieh bin froh, daB Sic Ihre Zukunft so optimistisch sehen", sagte Gertrude, hinter ihrer Maske aus Freundlichkeit den Hinterhalt im Kopf.

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,,0 ja", wiederholte Frau Karpow.

"Wir lieben die amerikanischen Filme", meinte Herr Karpow,

.Einfach alles", bestatigte seine Gattin, lachte herzhaft und kippte im Sessel zuruck. Ein Wassertropfen fiel auf ihre Stirn.

Plupp.

Zuerst konnte sie es gar nicht glauben, Plupp. Das Gesicht zu einer Grimasse, einer Verzerrung menschlicher Erregungen, irgend etwas zwischen bangern Entsetzen und aui3erster Verzi.ickung, wurde von einem weiteren Tropfen getroffen. Plupp. Einer fiel ihr direkt in den offenen Mund, Mit dem Handrticken wischte sic sieh die Stirn trocken, Im gleichen Augenblick sahen HeLT Karpow und Gertrude Bach zur Decke hinauf, sahen das gleiche, wie Frau Karpow es tat. Einen Wasserfleck, der an Umfang so rasch zunahm, daB er, noeh bevor seine Betrachter ausge-

~~J1..w.~g~!:e Deck:~;#'~atte. Es bega~n zu regnen.

. Rottmann stieg III ~zra' hinab, band semen Giirtel zu einer Schlinge

und befestigte ihn urn ein Warmwa errohr, das in Mannshohe aus dem Kessel kam und alsbald unter einer dicken Ve utzschicht verschwand. Urn dessen VerlaBlichkeit zu iiberpriifen, zog er zweirnal 0 fest er konnte dran, Danach, zufrieden, holte er sich einen Sessel. Er muBte kllI~l, so seine Uberlegung. Also zog er sich die Hose aus und fesselte sich selbst mit e em Hosenbein an den Kni:icheln.

Er verspiirte einen qualenden Durst. Bin weni 'haderte er mit sich, dann hupfte er in den Wasehraum. An der Wasserleitung befeu .~~te er seinen Mund und besehloB anschlieflend, "" gro~en A~thetik wegen n~l "?" Ma~tdarm und die Blase zu entleeren. Soviel Zeit, befand er, muBte nocladrinnen sem. Als er fertig war endlich, kam er wie ein uberdimensionierter Hase den Heizraum zuruckgehiipft, erleichtert an Leib und Seek.

Den Sessel schob er unter das Rohr, so dicht an die uberlegte eine weitere Minute, urn festzustellen, daB er den Hammer vergessen batte.

Oben machte sich jemand an der TUr zu schaffen. \

"Es wird Martha sein", dacbte er. "Sie mochte sich eine Flasch\Mineralwasser helen. Wie erstaunt muB sie sein, die Tiire verschlossen vorzufinden."

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Er hii te in den Werkzeugraum und holte einen Hammer. Damit schlug er dem Sessel zwe Beine aus, lehnte das nun verkruppelte Gestell wieder an die Wand. DaB er seine' eine bereits zusammengebunden hatte, stellte sich als hinderlich heraus, denn e . war jetzt nicht moglich, ganz vorsichtig auf der Sitzflache in die Knie zu gehen.'Ill1:ha ruttelte unglaubig an der Tur, wahrend er uberlegte, wie er es am besten anste1tte.

Br drehte den Sess urn, mit der Lehne zur Wand gekippt, und zeigte sich iiber

seinen Geistesblitz erfr~l. Miihelos konnte. er nun auf :,le ~itznaehe kriechen, sich ~as andere. Hos~nb~\ urn das ~reuz binden. "Karl ',horle er Marthas Besorgms durch die Wande s hallen .Bist du da unten, Karl! Was machst du denn

da?"

Keine Regung in Karls Gesi ht, nur die Sehlinge urn den Hals, Der Sessel tiel um,

Nervus wilhite ieh in der M . tratze und dachte, meine Gegner batten den Ernst del' Situation nieht erkannt, .Di se Verriickten. Glauben sie wirklich, sie kounten sich dadurch aus der Affare zie] en, daB sic ihre Kopfe in den Sand stecken? ° nein. Ich weill alles, halte aile Be else in meinen Handen, lhre Kopfe steckten in einer Schlinge, und ich muB Iedig ich den Knoten zuziehen, Das ist es. Vielleicht halten Sie mich auch fur eine Zee e, filr eine lastige Wanze, die es zu crschlagen gilt, und nehmen meine Absichten nicht ernst. Sic glauben wohl, ich bluffc. Sie werden es nicht mehr glauben, we del' Postmann an der Tiire klingelt."

I-eti'S'tali"da~~d ging unters Fenster, wo rnich das kaIte Mondlicht empfing.

Die verdammte Post. Hatten sie bloB schon die Briefsendungen zugestellt bekommen, dann wiiSten sie, mit wem sie es wirklich zu tun hatten, mufsten einsehen, daf das Spiel, zumindest jenes gegen mich, verloren war. "Schachmatt!" briillte ich voller Zorn. "Sehachmatt." Wuchtig trat ich gegen die Tur,

Dann kehrte Ruhe ein, Mein Plan war es, die Junger Barischs zu erpressen, und ich fand die Idee, die dahintersteckte, schlicht wundervolL Ein gesichertes Einkommen ftlhrt ja letztlieh zu einem sorglosen Leben. Ich rnulite nur noch auf die Post warten. Morgen fruh,

Mit dem Rucken an die Wand gelehnt, glitt ieh auf die Pritsche und legte mei-

nen Kopf zwischen die Knie. leh haue Zeit. Aile Zeit del' Welt, denn ich hatte

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nichts zu verlieren. Und ich dachte, ganz anal und brutal Rottmann, Alexander lind Konsorten bis zum letzten Tropfen Blut a·. usaugen. Fur den Anfang zumin-, dest, solange, bis ich mir irgendwo anders cine n e Existenz geschaffen harte.

-Keine Klinik, kein Arztsein, keine N achtdienste, keine ankhei ten, keine Patien-

ten, keine ... ..---

Herr Karpow war als erster eben. Er ruttelte an der Badezimmerttir doch die

gab nicht nacho Durch das Schlusselloch konnte er nur die auf Hartfaser gegossenen Plastikfliesenplatten sehen. Er trat einen Schritt zuruck, zog die Schultern hoch und HeB sich mit dem ganzen Gcwicht seines Korpers gegen die TUr knallen, Sic knarrte, gab abel" nicht einen Millimeter nach, Vergeblich versuchte er es wieder, Uoer die Turschwelle rann bereits das Wasser und der Teppich war durchgenalst, Endlich kam Frau Karp ow. .Bei Seite!" rief sie. Geistesgegcnwartig harte sic die Axt aus dem Keller geholt, Mit aller Kraft schlug sic auf die TUr ein, loste das Beil aus dem Holz, schlug erneut zu. Die Turkante zersplitterte.

Hen' Karpow trat gegen das Sehlo13. Frau Karpow schwang die Ax t. Das Seh 1013 fiel aus seinem Rahmen. Noch einmal grub sich die scharfe Stahlkante in das Holz ..

Nahezu gleichzeitig sturmten beide in das Zimmer. Knocheltief standen sie im Wasser. Mit cinem leisen Zischen fiel das Licht aus. Ein Kurzschluf haue die Sicherungen ausgebrannt, Es wurde so Finster in dem kleinen Bad, wie es nicht finstercr harte sein konnen,

Instinktiv sturzte Herr Karpow uber die Wanne und drehte den Wasserhahn abo Das zuvor als nahezu unendlich laut vernomrnene Rauschen des Wassers verebbteo Eine tiefe und bedrohliche Stille nahm ihren Platz ein. Wie eine Blinde tastete sich Frau Karpow entlang des Waschbeckens zur Wanne vor, tastete den Rand ab, bis sie zwischen all dern kalten Na13 Haut und Haare zu spuren glaubte, ihre Finger betasteten ein knochernes Gesicht, tiefliegende Augen, gl itten tiber cine harte Nase, Sie fielen zwischen offene Lippen, karncn zum Hals und suchten vergebens einen Puls.

"Dieses Schwein!" kreischte Frau Karpow auf. .Diese elende Ratte! .Er ist tot!

Einfach tot. Verstehst du das?"

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Herr Karpow antwcrtete nicht.

"Was uns 1-ieses Schwein angetan hat!" fluchte sie we iter. .Dieses Schwein.

Dieses elende Schwein!" Sie hob die AXl, die sie immer noch in der anderen Hand gehalten hatte, und hieb der Leiche den Schadel in S tucke. .Du Schwein!" schrie sie dabei. Und immer wieder: .Du elendes Schwein!"

Verangstigt, aufgewuhlt, bebend watete Herr Karpow rucklings aus dem Zimmer.

Seine Hose hatte sich vollgesoffen und klebte an ihm wie auch der Pullover und die Armel. Wie wild pochte sein Herz, "Gertrude." Zogerlich rief er ihren Namen aus, lind im selben Augenblick schof genau der gleiche Gedanke in den Kopf seiner entgleisten Frau und sie hielt inne und versuchte, obwohl sie schwer atmete, ihre Ohren fur ein Lebenszeichen zu scharfen, "Wo ist sic'?" kreischte sic luftlos.

Irgendwo drauBen heulte der Motor eines Wagens auf. Schnee knirschte.

Frau Karpow lieB die Axt fallen und rannte los. Sie stieg gegen eine Standvase, ein Erbsuick, das umfiel und zerbrach,

Ihr Mann blieb zuruck, Auf allen vieren kroch er ins Badezimmer und versuchte mit zu einem Behaltnis geformten Handen das Wasser in die Wanne zu baggern. Es war ein verzweifelter wie auch sinnloscr Akt, von dern er jedoch bis ZUIll Morgengrauen nicht ablieB, bis der anbrechende Tag das ganze Entsetzen ins rechte Licht ruckte. Durch die Decke durchgesickert, rann das Wasser entJang der Wande, tropfte U ber die Holzbalken und bildete am Fuflboden Pfutzen von mehreren Quadratmetern GroBe. Es gab keinen trockcnen Platz mehr, wo Frau Karpow sich hatre hinsetzen konnen. Mit Tuchern wischte sic die Wande ab, stellte hier einen Kubel auf und dort einen, jedes Geschirr, das Wasser aufnehmen konnte. Der Oren war ausgegangen. .Das anne alte Haus", wisperte sie standig fassungslos, denn sie wuBte, daB es keine Renung mehr gab. Bald vereiste der Winter die in die Holzstreben und Boden eingedrungenen Wasserrnassen und sprengte damit das Gebalk in Stucke und ... Dennoch wischte sie unaufhorlich welter, verruckte die Kubel, brei tete Lacken ubcr den Mobeln aus. So, als wollte sie einer angekundigten Flut mit einer Stopptafel begegnen,

Irgendwann gegen Mittag kam ihr Mann zu ihr hinunter. Breitbeinig stellte er sich neben den triefend nassem Diwan, In dcr einen Hand hielt er die Axt, in der

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anderen den abgehackten Unterarm Alexanders. Sein Gesicht bleich und die Augen schwarz unterlaufen .. und von roten Adern durchzogen. Er lachte oder weinte und warf die abgehackte Hllnd VOl' die FuBe seiner Frau. .Wie erklaren wir das nur

\

den Milizionaren, Maruschka?"

Gertrude karn gerade so weit wie cine halbvolle Tankladung reichte. Und das

\

war nicht weit. Der Wagen rollt6,an den Stralsenrand. schlurfte vom letzten Tropfen Benzin und fiel in ein Koma. E,infach so. Als hatte einehohere Macht mit den Fingern geschnippt. Die Scheinwerfer fielen aus, die Innenbeleuchtungversagte ihre Dienste, und Gertrude konnte in der zwangsjackenhaften Dunkelheit nicht

\

einmal mehr in den Ruckspiegel sehen.uun uber das Entsetzen in ihrem Gesicht zu

erschrecken. Finsternis hatte eine andet~ Bedeutung, wenn sie irgendwo in del' \

Ukraine unter einer die Sterne und den Mond verbannenden Wolkendecke, abseits \

jeder menschlichen Niederlassung, stattfand, Sie meinte den Beginn vom Ende,

\.

Mil jedem Mal. \

Gertrudes stumme Schreie durchdrangen dty leise Polarnacht die StraBe hinauf und hinunter, jeweils bis zu der nachsten Biegung, wo sie ungehort verhallten.

\.

Zwischen den schwarzen Tannenwanden, zwisc'~en dem schwarzen Boden und

dem schwarzen Himmel. Sie versuchte den Wag'en zu starten, doch del' Motor rohrte nur verstort, Ein weiterer Versuch - und d\nach wieder Stille. Endlose,

kalte Stille .und nur ~er Wind,. der tiber ~as alles I~Ch\~: .

"Irg~ndJemand ~lrd vorbeikommen' .dachte '" un\verdrangte damit das bessere Wissen, Sie hoffte auf das Morgengrauen, auf emen d,,\f Versorgungslastwagen, die diese Strecke passieren mufsten, urn in die Stadt zu g~!angen, und sic home, dag der bevorstehende Feiertag nicht an diese Nacht grenzte,

\

So schlicht waren ihre Wunsche geworden. '.

Mit den als Sitzschoner zuvor verwendeten Decken suchte sie sich vor der in den Wagen eindringenden Kalte zu schutzen, bedeckte Kerper und Gesicht so, daB nur noch der Mund eine Offnung zur AuBenwelt besafi. In ihrem Kokon vereiste sie trotzdem allmahlich, Ihr ganzer, zu einer Kugel zusammengcrollter Kerper ziuerte, ihre Zahne klapperten und tiber den Rucken und die Gesichtshaut meinte sie Eiswasserrinnen zu spuren. Sie schwamm in dem biBchen Hauch, der ihre

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Lungen verlieB, und in der Angst, die darin gelost war. ABe Angst der Welt. Wel- 1!W ... von.-Panik..s.c.hW\!Rpten uber sic druber, Well~.s..ffim.epzes;--_';"

... ,,.,_._-,1t:----

Dennoch wehrte sie sieh mit jedem L~dschlag gegen den trostlichen Schlaf, der

sic umschlich, Gegen den Gedanken an dl"e{lchagliche Warme eines Kachelofens,

,

gegen die Bilder von heil3en Getranken und dampfenden Pfannen, Sic ahnte, daB

der kalte Tod auf leisen Sohlen angeschlichen ka~, mit schonen Versprechungen im Gepack, daher spurte sic Heber jeden Musket in )~rem Kerper hart werden und rigide, sah in ihre brennenden Glieder hinein und b~egte die steif gewordenen Finger und Zehen von Zeit zu Zeit, urn durch den bohrenden Schmerz munter zu

;

bleiben. Durch die Nase bekarn sic keine Luft mehr, die T\anenflUssigkeit an ihren

Augenwimpern war zu feinen Kristallen gefroren, Die Nackenmuskeln begannen zu krampfen, spater die Waden und die langen Ruckenmuskeln.Irgendwann ftihl-

..:-:to~~~~r.Ghg~geJter Sack. Uod ~e1t-s~

"In del" Hitze dehnts'rcTlaefi?a1~reim;;:ie sich im Kopf eine Erklarung fur dieses Phanomen zusammen, Wodurchsich die Zeit verkurzt, und in der Kalte, wenn sich der Raum wieder zusamrnenzieht, geht die Zeit in die Lange. Ein Ante-

.... punktisches Phanomen. Eine weitere Relativitat im Raum-Zeit-Verhaltnis." Uberhaupt beschaftigte sie sich mit Gedanken aller Art. Mit wirren Bildern ohne Zusammenhang und ohne Bedeutung. Nur, um wach zu bleiben, nur, um nicht zu erfrieren,

Sie schmiedete Plane.

Das Kofferchcn mit dem Geld hatte sie ebenso mitgenommen wie Alexanders Computer, und fur den Bruchteil einer Sekunde huschte bei dern Gedanken an Frau Karpows armselige Zukunft ein hamisches Lachen tiber ihr Gesicht. Eine kurze lappische Freude, die jedoch rasch wieder verflog. Die Taschen druckte sic fester an ihren Kerper. Was sic besaB, gab sie sich uberzeugt, war mehr wert als Gold, mehr als diese paar tausend Dollar, die gereicht hatten, urn diese einfaltige Slawin zu befriedigen, Es war das warmende Licht am Ende dieser Nacht, die Erfi.iH ung cines Traumes, Ihres Traumes. Die Arbeit von J ahren, dasgesamte Datenmaterial. Sie dachte an den Propheten Barisch, an Rottmann und Alexander und lachelte, Das Gesicht tat ihr weh dabei. Welches Vertrauen. Von Anbeginn der

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Forschungsarbeiten hatten sich die Beteiligten am Projekt "Weltfrieden" darauf geeinigt, kein schriftliches Material zu produzieren und nur so viele Daten in ihren eigenen Rechnem zu sammeln, wie es notwendig schien, um die jeweilige Tatigkeit zu unterstutzen Alles andere wurde einmal in der Woche zusammengefugt und gesichert in einern Banksafe abgelegt - zehn Disketten, die ein im Stadium der Vollendung befindliches Gesamtwerk reprasentierten. Allein Alexander, und dies hatte sich leider im Zuge der Arbeiten als unvermeidlich herausgestellt, besafl ein Original dieses Gesamtwerkes auf der Festplatte seines Rechners. Derart gesichert, daB jeder Versuch eines unbefugten Zugriffes eine Selbstvernichtung des Materials bewirkt hatte, Sicherheit war imrner Rottmanns oberste Maxime gewe-

sen.

Und Gertrudes Gedanken veranderten sich weiter.

Die vermeintlichen Verfolger flaf3ten ihr keine Angst mehr ein. Sie furchtete weder ihre Anklage noch die B estrafung. Soli ten sic sie doch nur suchen in diesel' Wildnis, Soil ten sie doch endlich nur kommen. Gertrude zwickte die Augen zusammen. Sie konnten nicht. Niemand konnte. Es hatte zu schneien begonnen und es war finster, und sie batten keinen Wagen. Also furchtete Gertrude die vermeintlichen Verfolger nicht, spurte ihr Herz nicht mehr rasen bei der Vorstellung, die Gejagte zu sein, Sie wahnte sich in Sicherheit, Aber sie wurde die Angste dennoch nicht wirklich los, denn sie losten einander ab, veranderten ihre Form und Farbe. .Zuerst kommt das Erythem, danach binnen Stunden die Blasenbildung, Das nekrotische Gewebc besteht aus weil3en steifgefrorenen Arealen, die nach dem Auftauen in eine schwarze lederartige, trockene Gangran ubergeben. Abheilung mit Narben oder der Verlust des entsprechenden Korpergliedes." Sie versuchte die Finger zu bewegen und die Zehen, .Drei Faktoren spielen eine wesentliche Rolle bei m Erfrieren von Gewebe: a) die Schadigung der zellu laren Proteine mit Ausbildung extra- und intrazellularer Eiskristalle, was zur mechanischen Destruktion fuhrt; b) die Dehydratation der Zelle und der damit verbundene Zusammenbruch des Proteinmetabolismus in der Zelle und c) schlielilich die Vasokonstriktion mit Reduktion der Blutzirkulation und Bildung von Anastornosen." Die Finger taten nicht mehr weh - und das beunruhigte Gertrude noeh weiter. War das ein schlech-

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tes Zeichen? Waren die Zehen noch dran an ihr und konnte sie sich mit all dem Geld, das sic aus dem Verkauf des Datenmaterials zu lukrieren glaubte, neue kaufen? Neue Finger, eine neue Nase, neue Ohren, neue ... ? Sie hatte Angst wie nie zuvor in ihrem Leben und doch gelange diese zunehmend gedampfrer an ihre vereisende Seele.

Wenn nur irgend jernand vorbeikame.

"Die Mafia", meinte sie, "mUSte ebenso interessiert sein wie auch die Militars und Geheimdienste verschiedenster Nationen." Immerhin heBen sich die Forschungsergebnisse ohne weiteres zur Entwicklung einer immens bedrohlichen biologischen Waffe nutzen. Aus Sicherheitsuberlegungen, sie wagte jedes Fur und Wider sorgfaltig ab, entschied sie sich schlielllich mrs Militar, Wenn schon ein Pakt mit dem Teufel, dann mit einem staatlich autorisierten, Mit all dem Beiwerk, Neue Identitat, neue Heimat, Millionen, lhr Plan stand fest. Eine bequerne Zukunft durch den Verkauf des gesamten Forschungsmaterials an irgendwelche Machte. Ihr wurde warm urns Herz. Soviel UberfluB. Teure Autos, Dinnerbankens, Partys. Sonnige Strande, ein FJug auf die Bahamas und zuruck, ein eigenes Forschungslabor. Warme, Warme, Warme.

Frau Karpow warf sich in den Mantel und lief aus dem Haus, Herr Karpow folgte ihr nicht. Mit einer Flasche Wodka lieB er seinen massigen Korper in ein nasses Sofa fallen und betrank sich. Wohin sol1te sie schon gehen bei dem Sturm, sagle er sich, als er einen fluchtigen Blick aus dem Fenster riskierte. Bald wurde sic wieder zuruckkehren, Halb erfroren, vollig erschopft, Was nutzte dieser Energieaufwand jetzt noch? Sinnlose Muhe! Eine Stunde gab er ihr, hochstens eineinhalb,

Daraus wurde eine Ewigkeit,

Die Nachbarn besalien ein funktionstilchtiges Telefon, und Frau Karpow alarmierte die Rettung. Der Fahrer, ungehalten und trutzig, war nur schwer dazu zu bewegen, den Notfall als solches zu akzeptieren und auszufahren. Er litt unter einem entsetzlichen Kater und chronischer Unterbezahlung. Auf3erdem hatte er vier elende Kinder zu futtern, die es, wo immer sie nur konnten, mit Raubbau an seinen Nerven dankten, und eine Frau. so hiif31ich und alt wie er selbst und mit

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dem Talent beseelt, ihm in den 40 Quadratmetern ihrer Behausung nicht einen einzigen zu lassen, damit er sich nachtens einmal anstandig den Rausch ausschlafen konnteo Frau Karpow mulste ihm eine finanzielle Belohnung versprechen, und sie sagte dazu, daB sic gewillt war, die Belohnung zu verdoppeln, falls er sich beeilte.

Der Chefpathologin traute er offenbar irgendwie, denn knapp zuvor hatte er einen anderen Notruf abgewimrnelt.

In einer Stadt ohne Stralienverkehr, ohne Gegner somit und ohne Arnpeln und Verkehrsregeln, schaltete er sogar das Blaulicht an, und so wie imrner, es war der einzige SpaB, der ihm im Leben geblieben War, preschte er mit dem Schneeketten bewehrten klapprigen Bus tiber die Wachten und Pisten. Rucksichtslos gegeniiber sich selbst und unbarmherzig gegenuber den Radachsen. Als er drauBen vor der Stadt am Zielpunkt ankam, wartete die vom Leben gezeichnete Arztin bereits auf ihn.

"Wir fahren in diese Richtung welter," "Wie weit?"

"Oh! Das weiB ich nieht. Eine Stunde vielleieht oder aueh etwas mehr. Jedenfalls halten wir Ausschau nach einem unformigen Schneehaufen!"

.Einern was?"

.Einem Wagen. Er muf sich darunter verbergen. Der Tank war nur halbvoll!"

"MHM!" Der Fahrer warmte sich an einem Schluck Wodka aus der Flasche. "Was macht der da drauBen?"

Ihr Un wi ssen beteuernd zuckte Frau Karpow mit den Schultern, prellte die Lippen zusammen. .Das spielt keine Rolle. Mir geht es auch gar nicht urn den Wagen. Er ist alt und verrostet, Mir geht es urn den Inhalt."

.Jst ihr Mann darin eingeschlossen?" fragte del' Fahrer stirnrunzelnd, "Gott behute", sagte Frau Karpow. .Dann batt' ich ja bei diesem Wetter nicht unbedingt Sie damit belastigtl"

Beide lachten.

"Wer auch immer". sagte der Fahrer. .Es ist mehr als fraglich, ob er eine Nacht in dieser Gegend iiberlebt hat."

.Zumindest nicht unbeschadet", gab sich Frau Karpow iiberzeugt, und in ihrern Kopf begannen sich B ilder von Erfrierungen abzuspulen, von arnputierten Beinen und Handen, von rostzerfressenen Nasen, die zu Lochern inmitten von Gesichtern

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verfault waren, und von schwarzen Ohren, Entscheidend fur die Art der Erfrierungen, so wuBte sie aus Erfahrung als Pathologin, waren die Dauer der Kalteexposition, die U mgebungstemperaturen und die Art der Kleidung. Sie rechnete damit, daB Gertrude keine Zeit gehabt hatte, sich auf eine Nacht in der kalten HOlle vorzubereiten. Wie befriedigend der Gedanke, .Ein Klumpen gefrorenes Fleisch", sagte sie. .Das ist alles, was von ihr iibriggeblieben ist!"

"Mhm! sagte del' Fahrer und bot der Pathologin einen Schluck an. "Weshalb suchen wir sie dann noch"!"

"Wegen des Geldes", sagte Frau Karpow irgendwie lappisch und wischte sich den Mund trocken. "Wegen des Geldes, mein Lieber."

MiBtrauisch kniff del' Fahrer die Augen zusammen, Selbst geoffnet glichen seine schwarzen Gucker nur schmalen Schlitzen, die schief ii ber eingefallenen Wangen bingen. Die Zahne in seinem Mund, die wenigen, die er noeh besals, waren faule Ruinen. Mit einer Pranke umklamrnerte er die Schaltung und hackte den nachsten Gang ein. Seine Haare glanzten wie von Pomade uberzogen,

"So leicht lasse ieh mir meine Zukunft nicht rauben", fuhr Frau Karpow aufgeregt fort. "Dollar", sagte sie mit zu einer Schale geformten Handen. .Amerikanische Dollar!" .Llnd dann?" wollte der Fahrer wissen.

"Sie bekommen 100 davon, wenn Sic mich zum Bahnhof nach Peminsk fuhren." Sic gurgelte ein gekunsteltes Lachen hervor. "Moskau ist der Ausgangspunkt zur wei ten Welt."

Der Fahrer schilttelte den Kopf. Die Pathologin war verruckt geworden. "Was ist, wenn das Geld nicht da ist?" fragte er miBtrauisch.

.Es wird da sein", sagle Frau Karpow und lachelte uberzeugt, als sic sich die Haare aus dem Gesicht sehwang. "Wo soli es denn sonst sein? Diese Strabe wird bis ubermorgen von keinem Fahrzeug passiert, Kein Mensch durchquert diese Gegend freiwillig, kein Lebewesen uberhaupt, Das Thermometer fiel unter dreiBig Grad gestern naeht. Es wird da sein und auch der Computer mit all den Daten. Unschatzbar wertvolle Daten." "Was, wenn nicht?" insistierte der Fahrer grob.

Frau Karpow lachelte ihn so siegessicher wie unverschamt an und versprach leiehtsinnig: .Dann konnen Sie mit mir machen, was Ihnen beliebt." Ihre Hande

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schwitzten, ihr Atem ging schnell. Sie schob die hell en Locken hinter ihre Ohren und richtete die Pelzbedeckung auf ihrem Kopf gerade.

"Mhm!" sagte der Fahrer beruhigt, Der Rettungsbus humpelte tiber die Piste und rutschte auf dem trockenen Eis wie cine betrunkene Ballerina hin und her. Oer Wind hatte den Schnee einen halben Meter hoch geturmt, und die Rei fen verloren immer wieder den Kontakt zum Untergrund und drehten durch, Urn nicht die weiBen Massen zu einer Wand zusammenzutreiben und dann mit der StoBstange aufzufahren, mulste de!" Lenker des Busses einen rigorosen Zickzackkurs einhalten. Es zeigte sich seine Leidenschaft lind Erfabrung.

.Da ist er!" rief Frau Karpow aufgeregt aus, .Da ist er!" Ocr Fahrer sah kurz auf und bremste. "Sind Sic sicher?"

.Da ist er!" rief sic und rannte aus dern Bus. Unter einem Schnechaufcn, so rund wie ein Iglu, vermutete sic das endlose Gluck, und sic stapfte darauf zu und warf sich gegen die Seite und begann mit heiden Handen einen Zugang zu graben. Die Leiche einer habgierigen Frau, cine Tasche mit Geld und der Computer. Das waren die Inkridenzien 1.U ihrem endlosen Gluck, und sie wuBte, daB sic dabei war, sich das zu holen, was ihr gerechterweise zustand. Peminsk, Moskau, das Buro fur Staatssicherheit. Eine neue Identitat. Sic grub mit heiden Handen, und wahrend der Wind den Nebel verb lies, der aus ihren Lungen kam, forrnte der Frost brillantene Kristalle aus ihren Freudentranen. Das Fenster erreichte sic bald, aber sie konnte im Wageninneren nichts erkennen, denn die (Wiser waren mit einer Eisschicht belegt. Uncrmudlich grub sic we iter. Neben ihr der Fahrer, der die Wodkaflasche ausgeuunken und weggeschmisscn harte,

Er zag den Reiflverschlub seiner Hose hinunter, grub seinen Penis aus und malte gelbe Muster in den Schnee. .Ah!" sagte er erleichtert und versteckte nach verschaffter Erleichterung seine Mannlichkeit wieder, .Das hab' ich jetzt gebraucht." "Wollen Sie mir nicht helfen?" rief Frau Karpow auJ'geregt.

.Mhm!" Er stapfte auf den Wagen 1.1.1, stellte sich breitbeinig zu Frau Karpow und sah ihr in die Augen.

Mit einem wuchtigen Tritt seiner Stiefel schlug er die Scheibe ein. Hastig warf sich Frau Karpow auf die Seite, rutschte aus, raffle sich wieder au fund sprang auf

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den Schneehiigel an den Fensterrand. Schwarz war es im Wageninneren, Sic kicherte,

"N a dann!" Des Pahrers Fratze grinste und spie boses Feuer aus den Augenhohlen. Uber seine Lefzen rann gierig der Speichel, als er sich zwischen die Beine griff. .Bei dir oder bei mir StiBe'? Wo willst du es mir denn besorgen?"

.Das gibt es nicht", murmelte Frau Karp ow. vom blanken Entsetzcn wie betaubt. "Sie kann doch unmoglich spurlos verschwunden sein."

Nebel und Regen. Nebel und Regen. Nebel und Regen.

Seit meiner Ruckkehr aus Mcxiko ununterbrochen. Die Luft in der Stadt schlicrig grau, die Passaden ebenso wie die StraBen und Menschen. Eine einzige grautonige Suppe in einern graut6nigen Topf.

"Wo ist Hugo Fleischer'? Erzahlen Sic uns nicht, daB Sie keine Ahnung haben.

Wir wissen, daB er untergetaucht ist, Wo versteckt sich del" Bastard? Heh? Wiese decken Sie diesen ausgemachten Trettel iiberhaupt noch? Wir halten aktenvoll Beweise gegen Sic in der Hand, und Sic denken nicht daran, lhre Lage durch eine Kooperation mit uns zu verbessern. Ist das vernunftig? Heh? Uberlegen Sic doch!"

"Wcnn man da reinkornmt", naselte Kommissar Zofranek und meinte damit das Gefangnis, .solltc man alles vergessen, was drauBen ist, und wenn man endlich wieder drauben ist, sollte mall niemals vergessen, wie es drinnen war. Sic konnen es sich leichter machen, Dr. Geiger." Einen Schnupfen hatre er sich eingefangen. Die Nase rann, und die Stimme klang rauh, Aufgeplustert stand er vor dem vergitterten Fenster und klopfte gegen die mit einem Frostflaum uberzogene Scheibe. Die einzige Lampe, die das enge Zimmer seiner volligen Dunkelheit beraubte, eine bescheidene Lichtquelle auf dem Schrcibtisch, schien ibm direkt ins mondweiBe Gesicht. Mit einem Taschentuch betupfte er die nasse Stirn.

Urn den Beschuldigten herum kreiste Bartenstein wie ein Geier. Selbst sein Schatten, der tiber das genagelte Parkett, den wurmstichigen Holzschreibtisch, die vergilbten Wande und Aktenschranke huschte, hatte diese bedrohliche Form an-

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genommen. .Du bist dran, Geiger", sagte er. "Wir haben dich fest in der Hand. Uns entkommst du nieht mehr." "Quasimodo!" Ein lappischer, ja provokanter Ausdruck lag auf meinem Gesicht, aber diese Gerntltsruhe, die ich ausstrahlte, tauschte,

Wo bleibt Alexander?

Mit Hilfe der Beruhigungstabletten kampfte ich gegen die bose Ahnung, mein Plan ware bereits Hingst gescheitert, und ich kampfte auch gegen die primitiven und daher sehr wirksamen Drohungen des pumrneligen Lodenjackentragers, wahrend sich da bereits die nachste Gefahr abzeichnete, Die Dosis, die ich durch die Kontrollen und Leibesvisitation hindurch geschmugge1t harte, reichte fur hochstens noch einen Tag.

"Was hast du da gesagt?" Hinter meinem Rucken, mit einer Hand lassig an die Wand gelehnt, hegte Bartenstein die leise Hoffnung, dem seelischen Zusammenbruch des realitatsverlustigen Arztes ein bil3chen naher geruckt zu sein, Irnmerhin hatte ich zwei Worte gesprochen und das waren zwei mehr als in den vergangenen 24 Stunden, "Quasimodo", wiederholte ich und wandte mich im Sitz dem Beamten zu, Ich sprach mit ihm wie mit einem Kind, sehr langsam und sehr deutlich, und ich vergaB dabei fur keine einzige Sekunde das freundIiche Spiel meiner Mimik. "Wird Ihnen nicht viel sagen, der Name, denn sie sind mit Gewif3heit weder ein Freund der gro13en franzosischen Literatur noch ein ausgesprocbener Cineast. Aber ieh werde Ihnen auf die Spriinge helfen. Sie, so wie sie dastehen, die versuchte Mischung aus einem Sunny Crocket, Miami, und Mike Hammer New York, konnen trotz ihrer lacherlichen Aufmachung die weit augenscheiniichere Nahe zum Glockner von N otre- Dame, Pari s, einfach nicht verbergen." Ich stand auf, machte einen Buckel und humpelte einmal im Kreis urn den Sessel herum. Der Komrnissar schaute sich das Schauspiel gelassen an, tauschte mit seinem Assistenten vielsagende Blieke und bedeutete ihm mit einer klaren Bewegung seiner Hande, Ruhe zu bewahren. Danach griff er zum Horer des Telefonapparates. Er wahlte drei Numrnern, hielt plotzlich inne und bekam den Gesichtsausdruck eines Menschen, dem plotzlich ein Licht aufgegangen ist. Bin glattes, strahlendes Geslcht mit Mundwinkeln zu den Ohren hochgezogen und Augen, die unter den Li-

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dem tanzten. Wuchtig knallte er den Horer wieder auf die Gabel und fletschte die Zahne. "Nein, me in Lieber. So kriegen Sie uns nicht." Mit dem Zeigefinger drohte er wie mit einem Degen.

"Sie glauben, ich nehm' ihnen das ab? Ein biBchen aufPsychopathologie und geistesgestort und ich nehme Ihnen das alles ab? Glauben Sie das wirklich? Fein ausgeheekt. Sie denken, Sie konnen uns ein Ei legen, kommen ein paar Monate in die Anstalt und sind im Nu wieder drauBen, was? Armer kranker Irrer, Was kann er denn dafur, daB er mit Orogen dealt.Er ist doch krank. Un sere Gesellschaft hat ihn krank gemacht." Stolz klopfte er sich auf die Brust. .Ein Versuch wert, das muB ich zugeben. Aber nicht mit mir. Sic sind Arzt und wissen, wie das funktioniert, kennen diese ganzen Schizornizzo-Tricks, Wir aber auch. Glauben Sie es mir. Ich habe hier auf diesem Stuhl tagtaglich mehr Abfall hocken, als Sie allmorgendlich in die Tonne tragen. Allen moglichen Abfall, del' mit allen moglichen Tricks den Gestank, der von ihm ausgeht, zu kaschieren sucht." Er rurnpfte die N ase. "S icher, Manehmal kann man sich tauschen, aber mittlerweile, glaub' ich, bin ich lang genug in diesem ScheiBjob, um zu wissen, wie der Hase lauft, Und wissen Sie, Ihre Sorte, diese un verschamte, uberheblicbe, weil studierte Kotzsorte ist die tibel-

ste."

.Jhre Augen", sagte ich emotionslos, "die fallen aus ihren Hohlen, Sic soll ten sich endlich einmal diesen Kropf operieren lassen, der sich wie eine Krause urn Ihren Hals ausgebreitet hat. Dann schwitzen Sie vielleicht auch nieht mehr so erbarmlich und zittern weniger. Der Haarausfall wird eben falls verlangsamt." Ich wollte fortfahren mit meinem medizinischen Vortrag, doch Hande, die mich von hinten an del' Gurgcl wiirgten, hinderten mich plotzlich daran. Ich rochelte nur mehr,

.Hier raus kommen Sie nur mehr so klein" zischte der Kommissar. .Kein Anwalt der Welt wird sic hier rausboxen konnen, Das verspreche ich Ihnen."

Mit weit aufgerissenen Augen und nach Luft ringend, stante ich in die Glotzaugen des Kommissars.

,,Anwalt!" Die letzten Luftreserven preBte ich dureh meine Stimmbander, "Anwalt, Anwalt!" brullte der Kommissar. ,,sic sprechen ja wie ein Papagei. Wieder-

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helen sicb dauernd. Welcher Anwalt? Sie batten die Gelegenheit, einen zu kontaktieren, und taten es nicht. Stau dessen wahlten sie die Nummer cines Kollegen." ,,0 ja, Mister Schlauberger!" z.ischte von hinten Bartensteins Zunge in mein Ohr, "auch wir haben unsere kleinen Tricks."

"Karl Konrad Rottmann heiBt er und halt an der Universitat den Lehrstuhl fur

Pharmakologie und experimentelle Medizin."

"Zufalle gibt's? Bin Pharmazeut!"

.Wir haben die Nummer, die Sie von hier aus gewahlt haben, ilberpruft!"

"Sie scheinen Unheil im Gepack zu haben, Geiger. Das Pech haftet Ihnen an den Fersen! Ihr Freund hat sich aufgehiingt. In seinem Keller. an einern Heizungsrohr, mit seinem eigenen Gurtel, Konnen Sie sich das erklaren?"

Das Iappische Lacheln rnuf mil" eingefroren sein. Mir blieb mit einern Mal der Atem stehen, und meine Innereien beganncn, als ob eine unsichtbare Kraft ein Feuer in ihnen entfacht hatte, zu brennen, Ein dumpfes Klopfen in meinern Kopf, ein taubes Gefuhl unter der Haul. Bitterer Eisengeschmaok tat sich auf rneiner Zunge breit und uberzog meinen Gaumen und mir wurde schwarz vor den Augen. Ich sah Sterne und ging in die Knie und prallte kopfi.iber auf den harten Boden auf.

Mir fehlen drei Monate meines Lebens. Drei Monate, die ich selber nur aus anderer Leute Sebilderungen kenne. Nach der Magenblutung und der anschlieflenden Notgastrektomie lag ieh bis zur Stabilisierung meines korperlichen Zustandes auf der Intensivstation (Ironie des Schicksals, es war die Station 13Il). Zwischendurch gab es Komplikationen mit den Lungen, die ganzlich zu vernarben drohten, und den Nieren, die mir ihre Dienste versagten, Dann irgendwann war ieh uberm Berg. und der Konsiliararzt diagnostizierte ein Durchgangssyndrom und veranlagte meine Transferierung auf die Psychiatrie, wo icb lange Zeit ein winziges Zimmer in ciner Kommune aus Freidenkern bewohnte. AuBer meinen Mitbewohnern gab es da noch die Pfleger und Arzte.

Und Edith.

Sie kam regelmallig, urn nach mir zu sehen, und gelegentlich brachte sie Moritz mit. Wenn sic bei mir war. erzahlte sie von der Welt drauBen, von der Jahreszeit

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und den Festwochen. Sie wurde nicht mude zu beteuern, daB ich mir keine Sorgen zu machen brauchte, "Flir uns wird gesorgt! Wir haben ailes, was wir brauchen, und noeh viet mehr!" "Wer sorgt fur euch, Edith?" fragte ieh. Alles, was ich erntete, waren Ausfli.iehte. .Deine Genesungstcht im Vordergrund, Schatz. Du darfst nichts unternehmen, was dich aufregen konnte! Du darfst auch mit niemandem i.iber die Vorfalle in der Klinik sprechen. Es interessiert auBerdem sowieso keinen Hund und zudem ist es vorbei und vergessen. Also versprich mir, daB du das alles flir dich behaltst, denn davon hangt unser Gluck ab!"

.Du tragst ein neues Kleid, Edith? Wie konnen wir uns das leisten?" "Gehen wir in den Garten. Die Rosen bluhen hcrrlieh!"

Ich erfuhr es ja doch!

An einem Nachmittag im herbstlichen Farbenrausch: "Welch Uberraschungl Sie sind, wenn ich so sagen darf, so ziernlich der erste vergleichsweise normale Mensch, der mich hier besueht. AUe anderen hier sind ja mit einem gehorigen Sprung in der Schusse! ausgestattet, Die Mitinsassen, von denen etwa einer rneint, mit seinem Urin die Welt iiberfluten zu konnen, oder der Kerl mit dem ausgepragten Marsmannchentick. Die Pfleger sind allesamt dabile Damonen und die Arzte manisch oder neurotisch, je nachdem. Ich lebe halt in einem Schauermarchen!" "Scicn Sic nicht zynisch, Geiger. Das steht Ihnen nicht mehr zu!"

.Aber Herr Kommissar!"

.Wissen Sie, Geiger. Ich habe niemals einen Hehl daraus gemacht, daB ich Sie nicht riechen kann. Das ist, weil Typen wie Sic sich selbst fur sagenhaft schlau und die i.ibrige Welt fur vollig verblodet halten!"

"Weshalb sind Sie gekommen, Herr Kommissar?" "Wei I ich keine Ruhe finde!"

"Mir geht es ebenso!"

.Das kann ieh mil" denken!" Kommissar Zofranek wischte sich mit einem blutenweilien Taschentuch den SchwciG von der Stirn. Eine hellrote Narbe tiber seinem Hals verriet, daB er an der Schilddri.ise operiert worden war, die medikamentose Einstellung allerdings lieB zu wi.insehen ubrig.

.Ermitteln sie noch in dieser Sache?"

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, .. Offiziell nicht! Zunachst hat man mir das Mandat fur diesen Fall entzogen und ansehlieBend Bartenstein in ein anderes Dezernat versetzt, Vor einigen Monaten konfiszierte das Innenministerium DIre Akte, und nun werden Sie von der Stapo unter der Einstufung 'Streng geheim' gefiihrt!"

"Von der Stapo?"

Zofranek lachelte verschmitzt, als harte er mich durehsehaut. "Ehrlich! Ich habe keine Ahnung!" beteuerte ich,

.Der Staatspolizei verdanken Sie doch Ihren Aufenthalt in diesem Sanatorium." "Sehr vornehm ausgedruckt, Herr Kommissar!"

"Naja! Vielleicht weiB Ihre Frau da besser Bescheid, Sie stehtja in intensivem Kontakt zurn Ministerium und hat vielleicht die Zeit ja wirklieh noch nicht fur gercift gefunden, urn Sic aus dem Dunkel zu zerren, Sic Fruhrentner!"

Ich war beleidigt. .Jch vermisse Ihren scharfzungigen Assistentenl Ohne ihn sind Sie nur ein halbes Gewicht."

"Sie sind ein Arsehloch, Geiger, und werden auch immer eines bleiben!" .Das hatten wir doeh schon", sagte ich.

Zofranek sah mich abschatzig an und rumpfte die Nase. .Haben Sic Hugo gefunden?"

.Ja! Wir Ianden ihn in einem WaJd in del' Nahe von Stockerau, von Krahen angepickt und von Ameisen angesauert, Er hat sich selbst ge rich te t. "

.Es waren die Russen", sagte ieh. ,,1m Auftrag von Alexander Lehmann!" "Alexander Lehmann ist verschollen!"

"la! Ja!"

"Und Rottmann tot!" "Und Gertrude Bach?"

.Kenn' ich nieht. Darf ich nieht kennen. Geloscht!" Zofranek beugte sich urn

sein Taschentuch aufzuheben, und seine Wirbelsaule krachte.

"Also gut. Was wollen Sic von mir?" fragte ich.

.Jch will wissen, wie Sie auf Alexander Lehmann stieBen?"

Mit ernster Miene offnete ieh das Fenster und warf einige Kekse hinaus. Sofort st.Urzten hundert Tauben auf das Putter, Ich nahm einen Briefbeschwerer und warf

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ihn in die Massen, und alle Vogel flogen davon his auf eine, die fliigellahm geworden war. .Zufall", sagte ich, "Purer Zufall, so etwas!"

Zofranek uberlegte angestrengt und kampfte mit seinem tierliebenden Herz.

.Auch Sie sind nur cine Taube, auch wenn Sie dieses Mal Gluck hatten!" .Jch weifs", sagte ich.

Zofranek machte Anstalten zu gehen,

"Zu gem wurd' ich wissen, was aus Iris Muller geworden ist!" Ich stellte die Frage so in den Raum.

"Sie heiBtjetzt verehelicht Braun und wanderte VOl' kurzer Zeit nach Argentinien aus, soweit ich in formiert bin."

"Aha!" Achselzuckend nahm ich die Offenbarung zur Kenntnis. Warum sollte ich rnir daraus etwas machen?

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Epilog

1m Sommer des folgenden Jahres storte ein merkwtirdiger Brief mein Leben als vom Staate flnanzierter Fruhrentner,

Der Brief hatte seinen Absender in Mexiko. Ich offnete ihn und las: 'Mir ist es endlich gelungen, das kollektive Selbstzerstorungsgen auf dem X-Chromosom zu lokalisieren und sogleich ein Antikorper zu konstruieren, das, in die Blutbahn injiziert, das sequentielle Protein, welches das Zerstorungsgen erzeugt, vernichtet. Darnit ware der Menschheit eine Zukunft in Harmonie mit sich und seiner Urnwelt beschert. Keine Autoaggressionen mehr, keine Kriege und wahnwitzigen Zerstorungsakte an dies em Planeten, Ein Leben im EinkJang mit der Erde und dem Kosmos,

Doeh leider ist ein unerwartetes Problem aufgetaucht, mein Freund. Der Angriff gegen das Selbstzerstorungsgen aufdem X-Chiomosom mi.lBte global, gleichzeitig und zuverlassig an jedem einzelnen Humanoiden erfolgen. Ansonstenl Ieh greif' mir an die Stirn. Die Folgen undenkbar, Zwei Kategorien von Menschen, Jenc, die geimpft und geheilt sind, und die anderen: die Kranken und Zerstorungswutigen. Bin Chaos zwischen Himmel und Holle.

Ist es nicht zum Aus-der-Haut fahren?

Die hundertprozentige Rettung der Welt an cinem banalen Organisationsproblern scheitern zu sehen!

Ich hege den furchterlichen Verdacht, daB dies wohl so sein muB. Im Zyklus der Welten gibt es keine Ewigkeiten, kein fUr immer, Man fristet sein Dasein heute hier und eventuell morgen, aber danach schon muB man seinen Platz im Zuschaucrraum des Lebens fur jemand anderen raumen. In den Logcn und auf allen Plat-

zen.'

Denk nur, mein Freund, wir konnen die Zukunft nieht verandern.

Unser Leben, als Individuum und als Gemeinschaft, wird vom Schicksal bestimmt, Was immer das auch sein mag, eine Sternenkonstellation, ein Raum-ZeitGefuge im Kosmos, eine Laune der Getter. Es bewirkt, daf Oinge, die zu geschehen haben, dies zur passenden Zeit und am entsprechenden Ort tun. Das Schicksal

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ist unausweichlich. Es bestimmt den Ubergang von einer Energieform in die andere, wandelt Materie urn, macht aus Edlem Unedles und umgekehrt.

S o hat eben alles und jedes seinen eigenen Platz im U ni versum und seine eigene Idcntitat.

Wer ware ein Monet heute, was ware die Malerei des 20. Jahrhunderts ohne ihn? Picassos rosa Phase vor 200 Jahren, Rembrandts Nachtwache heute gemalt. Rubens' dicke Weiber als Karikatur.

Ein Tohuwabohu.

Das Universum aber ist wohlgeordnet, und wi~ sind allesamt nur Akteure auf Zeit. Oder sind wir Puppen, die ihren Puppenspieler niernals ZlI Gesicht bekommen?

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Vom/Jager zum Gejagten wird ein junger Arzt, der in einem osterreichischen Spital eine Serie rnysterioser Todesfalle /iufzukHiren sucht. Das Krankenhaus scheint sich im Wiir.. gegriff unbegreiflicher Machte zu befinden. Als der Arzt auf verbrecherische Machenschaften eines ehemaligen Kolle-

gen und des sen international operierender Komplizen staBt, gerat er selbst in Lebensgefahr. Urn den Drahtziehern eines geplanten weltweiten Anschlags das Handwerk.' zu legen, setzt der junge M<atT.n' alles aufs Spiel, was ihrn lieb und teuer ist ...

Peter Darya wurde 1964 in Teheran geboren. Seine Tatigkeit als Arzt fur Anasthesie in einem osterreichischen Spital inspirierte ibn zu dern vorliegenden Kriminalroman.

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6S 145,00

Frieling • Originalausgabe

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