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2006

KUGELSTUDIE EDITION MEDIENTURM 13


Courtesy: Edition Medienturm, Graz & artist
AIR08. ARTIST IN RESIDENCE
Kooperation Cooperation: quartier21/MQ
SHOW
Ovalhalle, quartier21/MQ
Museumsplatz 1, A-1070 Wien
MARIUS WATZ CREDITS
Christian Muhr (Rede Speech)
10.09. –15.10.2006

DIE LEHRE DER SPHÄRE TEACHINGS ON THE SPHERE ideas that is likewise delivered by philosophers,
Wenn ein erklärter Hedonist und ausgesprochener Autodidakt, wie If a declared hedonist and a downright auto- artists, mathematicians and mystics. At the end
der norwegische Medienkünstler Marius Watz, seine neueste Arbeit didact like the Norwegian media artist Marius of the study, thus, at the same time, at the begin-
KUGELSTUDIE nennt, so lässt dieser Titel aufhorchen. Watz entitles his current work KUGELSTUDIE ning of the sciences, the epochal conclusion is:
Handelt es sich dabei um ein Zeichen für späte Anpassung an die (“Sphere Study”), one will listen attentively. “All runs in a circle”.
Anforderungen des Akademischen oder um einen verfrühten Zug ins Is it about a signal for late adjustment to the Sloterdijk reconstructs this primary moment
Klassische? Was reizt den passionierten Spieler plötzlich am seriösen requirements of the academic or about a of the condition of the European high culture as
Fach? preterm approach of the classical? What is it in unity of comprehension and agreement, since
Kokettiert hier ein Künstler der Software-Avantgarde mit den the serious profession that appeals to the pas- the idea of totality and its imagination as a
Konnotationen traditioneller, längst kanonischer Kunstformen, um sionate gambler? Does an artist of the software round whole, complete, unanimous, one, finally
für die digitalen Disziplinen Legitimationsgewinne einzustreichen? avant-garde flirt with the connotations of tradi- includes also its explorers and interpreters.
tional, long time canonical art forms, in order to In the course of the sphere study – this
Abgesehen von diesen Spekulationen im Bereich des Strategischen profitably legitimize in the digital disciplines? bizarre occupation between reflection and
zeigt ein Blick zurück in die europäischen Kulturgeschichte, dass meditation, first science and last cult – entrance
das Kugelstudium jedenfalls kein Studium wie jedes andere ist. Die Apart from these speculations in the field of the examination and diploma thus merge to the
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Erforschung und Auseinandersetzung mit dem Konzentrischen er- strategic, a look back in the European history of same extent as geometry and ontology. The
1 Marius Watz, Kugelstudie, weist sich als ausgesprochen exzentrische Beschäftigung innerhalb art demonstrates that the sphere study, by all sentence of Parmenides “that there is only the
2 Video. 11.12 min. 2006.
des abendländischen Curriculums: als erste, entscheidende Lektion means, is a study like no other. The exploration one, the undividable” embraces all that had to
3 Courtesy: Edition
4 Medienturm, Graz & artist und ebenso fundamentale, wie folgenreiche Erfahrung markiert das and discussion of the concentric proves to be a be studied.
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Kugelstudium gleichzeitig den Anfang und das Ende aller Studien. markedly bizarre engagement within the occi-
Diese Charakterisierung des „Diskurses über die Sphäre“ als A und dental curriculum: as first, important lesson and Do we thus have to categorize Marius Watz as
O des europäischen Denkens hat Peter Sloterdijk in seiner Trilogie also fundamental as consequential experience, a late scholar of the Presocratics? Was the ex-
„Sphären“ durch eine Fülle von Indizien belegt und die Karriere der the sphere study marks, at the same time, the ploration of the sphere not completed long ago?
Kugel als zentrale Kontur der alteuropäischen Metaphysik bis ins beginning and the end of all studies. Are there at all links between the cosmologies of
150 Detail nachgezeichnet. This characterization of the “discourse about the 151

In seiner Lesart bildet die Repräsentation des Weltganzen durch die sphere” as nuts and bolds of European think-
Kugel ideengeschichtlich die entscheidende Leistung, die im Rahmen ing was documented by Peter Sloterdijk in this 2

des Kugelstudiums von Philosophen, Künstlern, Mathematikern und trilogy “Sphären” (“Spheres”), including plenty
Mystikern gleichermaßen erbracht wird. Am Ende des Studiums und of evidence and tracing in detail the career of the
damit zugleich am Beginn der Wissenschaften lautet die epochema- sphere as central outline of the Old European
chende Erkenntnis: „Alles ist im Kreis“. metaphysics.
Sloterdijk rekonstruiert diese Urszene der Konstitution der euro- In its interpretation, the representation of the
päischen Hochkultur als Einheit von Einsicht und Einverständnis, whole world through the sphere establishes
denn die Idee der Totalität und ihre Vorstellung als rundes Ganzes, the important performance in the history of
Vollständiges, Einhelliges, Eines, inkludiert Wir sind zunächst Zeugen einer klassischen the old and the autopoetic systems pletely stable, but some constella-
letztlich auch ihre Erforscher und Interpreten. „creatio ex nihilo“: bis zum Auftauchen der that have already replaced them? tions are on the verge of entailing
Beim Kugelstudium, dieser merkwürdigen ersten Himmelskörper betrachten wir einen collisions and often the impression
Tätigkeit zwischen Reflexion und Meditation, Kosmos – also einen allumfassenden Himmel A first analysis of the sphere in evolves that the sphere could col-
erster Wissenschaft und letztem Kult, fallen – ohne es zu wissen, denn wir sehen – wie so the form of the animation KUGEL- lapse due to its own complexity.
deshalb Aufnahmeprüfung und Abschluss- oft in diesen Szenen eines allerersten Anfangs STUDIE by Marius Watz in 2006, Watz’s version of the sphere study
zeugnis ebenso zusammen wie Geometrie Nichts – bzw. Felder in den Nichtfarben Weiß endures just some minutes. On fascinates at first sight merely on a
und Ontologie. Der Satz des Parmenides und Schwarz. display is nothing less than the visual level and due to its effec-
„dass nur das Eine, Unteilbare ist“ bildet die Aber der Kreator hält sich nicht lange mit birth of a cosmos from the intellect tive dramaturgy. As already in his
runde Summe all dessen, was letztlich zu diesem Imago des Abwesenden auf, sondern of the binary code. First, we testify earlier works, the artist proves to
lernen war. lässt das globale Drama sich zügig entwickeln: a classic “creatio ex nihilo”: until be virtuoso when giving droughty
Der dunkle Horizont wird zu einem solchen, the first orb evolves, we perceive a programming orders in such a way
Müssen wir uns nun Marius Watz als einen indem er sich mehr und mehr bevölkert durch cosmos – an all-embracing heaven that data processing machines
späten Schüler der Vorsokratiker vorstellen? farbige, sphärisch geformte Elemente. Es sind – without knowing it, since we see, translate these formulas to dazzling
Ist die Erforschung der Kugel nicht längst an die einhundert verschiedene Subsphären as often in these scenes of the first opulence. Indeed, Watz is since
abgeschlossen? Gibt es überhaupt Verbin- und Sphärenpartikel, die in gleitenden, kon- beginning nothing, or fields in the his early beginnings more of a rep-
dungen zwischen den Kosmologien der Alten zentrischen Kreisbewegungen die doppelten non-colours white and black. resentative of an algorithmic “l’art
und den autopoetischen Systemen, die längst Konturen der Kugel als Zentrum und Peripherie The creator does not stay long with pour l’art”, than media art modern-
an ihre Stelle getreten sind? zunehmend komplettieren. Dabei handelt es this imago of the absent, but lets ist and decidedly more devoted to
sich bei diesem lautlosen, langsamen Urknall the global drama evolve swiftly: the synaesthetics than analyst.
Eine erste Erkundung der Sphäre in Gestalt in 3D um keinen vorhersehbaren oder exakt dark horizon emerges as such by Apparently, his current animation
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der Animation KUGELSTUDIE von Marius wiederholbaren Vorgang, sondern der Prozess populating itself more and more exhibits the same sensual qualities;
Watz im Jahre 2006 dauert nur einige bleibt offen und oftmals sogar gefährdet, durch through coloured, spherically what is added, is a new precision
Minuten. Zu sehen ist dabei nichts Geringeres die eigene Dynamik perpetuiert zu werden. shaped elements. There are which is reached by economizing
als die Geburt eines Kosmos aus dem Geiste Das System läuft nicht völlig stabil, sondern approximately one hundred dif- the chosen means. The whole
des binären Codes. aus manchen Konstellationen drohen Kol- ferent sub-spheres and spherical KUGELSTUDIE with its principally
152 lisionen zu werden und öfters entsteht der particles, which increasingly com- infinite permutations was written in 153

Eindruck, die Kugel könnte an ihrer eigenen plete, in floating, concentric circle the programming language “Pro-
Komplexität kollabieren. movements, the double contours of cessing” and is based merely on
Die Watz’sche Version des Kugelstudiums the sphere as centre and periphery. three, very simple rules. These
fasziniert zunächst rein visuell und Dank ihrer This silent, slow big bang in 3D is no building laws of the cosmos refer
effektvollen Dramaturgie. unpredictable or exactly repeatable to form and number of spherical
Wie schon in seinen früheren Arbeiten erweist process, but the latter remains open elements, their colour and to the du-
sich der Künstler als Virtuose darin, dürre and often even runs the risk of being ration of their movement before they
Programmierbefehle so zu geben, dass dissolved by its own dynamics. have reached their final position.
The system does not run com- With these three parameters, a

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datenverarbeitende Maschinen diese Formeln generativen Software an das Prinzip Auto- software environment is built, high degree, to the sphere by the
in schillernde Opulenz übersetzen. Watz war poesis oder scholastisch gesprochen an „die where the drama of the sphere runs antique sphere study: age, beauty,
ja seit seinen wahrlich sehr frühen Anfängen Lücke, die der Teufel lässt“ (Alexander Kluge). in a way that has been determined height, wisdom, swiftness, power
eher Vertreter einer algorithmischen „l´art Selbstverständlich können diese fünf Prozent to ninety-five percent by the artist. and divineness, since it has no
pour l´ art“ denn Medienkunst-Modernist nicht als Maßzahl dafür genommen werden, The remaining variance is the beginning and no end.
und entschieden mehr Synästhetiker denn wie viel die Moderne von der Metaphysik der tribute of the generative software Approximately two thousand five
Analytiker. Alten trennt. Sie sind aber Sinnbild dafür, dass to the principle of autopoetry or hundred years later and after the
Augenscheinlich besitzt auch seine aktuelle wir längst in eine Kultur des Mangels eingetre- scholastically spoken to “the gap, lessons of the Quantum Mechanics
Animation dieselben sinnlichen Qualitäten; ten sind, während die Antike das Volle, Kom- left by the devil” (Alexander Kluge). and of the Theory of Relativity, it
dazu kommt aber eine neue Strenge, die plette, das Einhundertprozentige zelebriert. would be really a merely academic
durch die Ökonomie in der Wahl der Mittel Es sind sieben Eigenschaften, die das antike Naturally, these five percent cannot exercise to verify scientifically the
erreicht wird. Die gesamte KUGELSTUDIE, Kugelstudium der Sphäre in höchstem Maße be the criterion of how far modern- differences.
samt ihren prinzipiell infiniten Permutati- zuschreibt: Alter, Schönheit, Größe, Weisheit, ism is from the metaphysics of the With his KUGELSTUDIE, the artist
onen wurde in der Programmiersprache Schnelligkeit, Kraft, sowie Göttlichkeit, da sie old. They are, however, a symbol of Marius Watz, however, succeeds
„Processing“ geschrieben und basiert auf keinen Anfang und kein Ende besitzt. our long ago entrance into a culture not only in visualizing an astound-
lediglich drei sehr einfachen Regeln. Diese Rund zweitausendfünfhundert Jahre später of shortcoming, whereas antiquity ing continuity, but in celebrating
Baugesetze des Kosmos betreffen die Form und nach den Lektionen der Quantenmecha- celebrates the abundance, the anew, with the abundance of his
und Anzahl der sphärischen Elemente, ihre nik und der Relativitätstheorie, wäre es eine complete and the one hundred creative potential, the sphere as
Farbe sowie die Zeit, die sie in Bewegung wirklich rein akademische Übung, die Unter- percent. symbol of the abundance itself.
sind, bevor sie ihre endgültige Position schiede naturwissenschaftlich nachzuweisen. There are seven characteristics And this is what the sphere study
erreichen. Mit seiner KUGELSTUDIE gelingt es dem that are ascribed, to an extremely has required all times.
Mit diesen drei Parametern wird die Software- Künstler Marius Watz hingegen, nicht nur
Umgebung gebaut, in der sich das Drama verblüffende Kontinuitäten anschaulich zu
der Kugel auf eine Weise abspielt, die vom machen, sondern mit der Fülle seiner gestal-
Künstler zu fünfundneunzig Prozent festgelegt terischen Möglichkeiten die Kugel, das Sym-
wurde. Die restliche Varianz ist der Tribut der bol der Fülle selbst, noch einmal zu feiern.
154 Und genau das ist es, was das Kugelstudium 155

seit jeher verlangt.


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Christian Muhr