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¿Qué es la danza?

Copeland, Roger y Cohen, Marshall (Eds.) (1983) What is dance? Readings In Theory And
Criticism. Trad.: Susana Tambutti. Oxford University Press.

Danza como un medio de comunicación
John Martin

Indudablemente ninguna forma de danza ha sido nombrada tan mal como la "danza moderna”.
No solo no es una frase descriptiva, sino que es francamente inadecuada, ya que no hay
absolutamente nada de moderno en la danza moderna. Es, de hecho, danza básica, la más
antigua de las formas de danza. El bailarín moderno, en vez de utilizar los recursos que ha
acumulado la tradición académica, busca directamente el origen de toda la danza. Utiliza el
principio de que todo estado emocional tiende a expresarse a sí mismo en el movimiento y que los
movimientos creados, espontáneamente, aunque no sean representativos, reflejan con precisión el
carácter de cada estado emocional en particular. Debido a la empatía inherente al movimiento
corporal, que hace al espectador sentir por simpatía en su propia musculatura los esfuerzos
realizados por la musculatura de otro cuerpo, de ese modo, el bailarín puede comunicar a través
del movimiento los estados emocionales más intangibles. Este es el primer propósito de la danza
moderna; no está interesada en el espectáculo, sino en la comunicación de las experiencias
emocionales –percepciones intuitivas, verdades escurridizas- que no pueden ser comunicadas de
forma razonada, o reducidas a meros enunciados de hecho.
Aquel principio es, al menos, tan ancestral como el hombre mismo; las sociedades primitivas,
como hemos visto, reconocieron su potencia y lo llamaron magia, basando en él las prácticas
sociales y religiosas; aunque nunca fuera utilizado conscientemente como la base de un arte,
hasta que Isadora Duncan lo transformó en el centro de su búsqueda y fuente de sus prácticas,
naciendo la así llamada danza moderna, según lo prueban los primeros documentos existentes.
(1946)
Metakinesis

El movimiento es por sí mismo un medio para la transferencia de un concepto estético y
emocional desde la conciencia de un individuo a la de otro. Esta idea no es tan extraña como
parece. Retrocediendo hasta Platón, y quizás más lejos, fue una especulación de los filósofos
metafísicos. Kinesis es el nombre que le daban al movimiento físico; y en una nota ambigua, al pie
de página del diccionario Webster, –fuente de referencia muy básica- encontramos que hay un
concepto relacionado con kinesis: un supuesto acompañamiento psíquico llamado metakinesis.
Esta correlación viene de la teoría de que lo físico y lo psíquico son dos aspectos de una misma
realidad subyacente.
Aquí no estamos ahora interesados en las teorías metafísicas, y no hace mucha diferencia cuál
elijamos para creer en la relación entre lo físico y lo psíquico. Es extremadamente importante, sin
embargo, que veamos la relación que existe en la danza entre el movimiento físico y la intención
mental o lo psíquico. Metakinesis es quizás una palabra exagerada, pero es la única que el
diccionario ofrece para la expresión de uno de los puntos vitales de la danza moderna.
Anteriormente se dijo que el descubrimiento del movimiento como sustancia de la danza –en el
mismo sentido que el sonido es sustancia de la música- fue el primero de los cuatro
descubrimientos más importantes de la danza moderna. El segundo de estos descubrimientos es
la metakinesis. Nadie la inventó porque siempre existió. Existió desde el momento en que el
hombre salvaje metaforizó su sentido del misterio de la muerte y también cuando agitó a toda la
tribu para llevarla al frenesí de la guerra a través de un tipo particular de danza. Fue un hecho, en
cierto grado aceptado, en los grandes momentos del teatro griego, donde el movimiento fue
componente importante del drama. El coro trágico griego, en los momentos álgidos de las
tragedias, buscaba refugio en cánticos bailados con profundo y gran fervor y el movimiento se

en sí mismos. no puede nunca. basado en investigaciones fisiológicas y psicológicas. mentales y psicológicas. Sin el concepto de metakinesis. lo que los llevaba a aplaudir la hazaña de alguien que la desafiaba. Rudolf Von Laban. que llamaron a su danza expresionista”. En el tiempo en que apareció Noverre en escena. similar al drama. hasta que esta teoría finalmente hizo eclosión en los experimentos de los modernistas. características mentales y emocionales. a tal punto que el resultado es pura decoración. e influido siempre por el sentido de metakinesis. fue enormemente necesaria y fue suministrada por estos innovadores en cierta medida por la introducción de la pantomima de una forma más enfática. mientras que el grado de satisfacción kinestésica es substitución de la propia experiencia muscular. que no podía expresarse racionalmente a través de las palabras y la pantomima. está cerca de ser absurdo. del mismo modo en que los cantantes son clasificados en distintos tipos generales como soprano. Debido a esta estrecha relación entre movimiento y experiencia personal. mientras los espectadores se escabullen rápidamente hacia los espectáculos de colegas con un sentido del humor menos agudo pero con mayor sensibilidad. Entre estos se encuentran los “bailarines medianos”. es por consiguiente aquel que entrena al estudiante para encontrar su propio tipo de movimiento. Ampliación del espectro Es fácil ver lo que el concepto de metakinesis aporta en la ampliación del espectro de la danza. Ambos son el resultado de ciertas características personales. Otros son bajos y robustos y se mueven de otra manera. el público no hubiera tenido deleite alguno viendo una bailarina hacer equilibrio sobre sus zapatillas de punta. Estos elementos. un cierto placer estético que deviene del contacto con la totalidad de la forma. ya habían sido tan devaluados que debió aplicar todo su esfuerzo en rescatar la sustancia perdida. temperamento. estos pierden su perfección clásica y se transforman en danza de mala calidad. la faz expresiva de la danza quedó sumamente limitada. etc. Pero no hubo un uso artístico consciente de la metakinesis hasta el surgimiento de la danza moderna. a mediados del siglo XVIII. Casi todos sus seguidores aceptaron su teoría y continuaron su cruzada por la inclusión de la actuación. teóricamente. tenor. al menos no más del que hubiera tenido contemplando unas plumas flotar en el aire. obviamente se volvieron débiles fácilmente. producir nada más que un placer para el ojo. A medida que las sombras y gradaciones de la emoción personal empiezan a colorear los movimientos. Movimientos estereotipados solo pueden expresar conceptos estereotipados. para comunicar el “inexpresable residuo de emoción”. Pero la incongruencia de una teoría tal es evidente. entendiendo por tal el tipo de danza que expresa a través del movimiento los sentimientos del bailarín. Ha encontrado ciertos individuos que son altos y delgados. De esta manera se han estropeado dos caminos: en cierta forma hemos limitado la integridad de la emoción para . no un retrato y viceversa. El ideal educativo de la danza. Intentar expresar ideas dramáticas y experiencias personales mientras los pies están en quinta posición y moviendo los brazos en arcos arbitrarios. Es como tratar de combinar la pura decoración con el retrato. a tal punto. permitió la expresión de cada emoción humana y de cada situación dramática no dependiente de las palabras. es imposible la enseñanza de un tipo universal de movimiento. Se puede encontrar muchos bailarines que se reirán de ello. Ahora bien. Esto que Noverre percibía podía ser llevado a cabo convirtiendo a la danza en un arte imitativo. Esta es una verificación completa de la teoría metafísica de que la kinesis y la metakinesis son dos aspectos de una misma realidad subyacente. la razón por la cual se mueven de determinada forma no es porque tengan determinada estatura. Luego de que todo el énfasis se pusiera en el diseño. Esto. entre ellos Diaghilev. siempre más o menos parecida. Arribó a ciertas conclusiones interesantes. También esto fue verdad durante todo el tiempo que duró el ballet clásico. Los alemanes han comprendido su valor. y se mueven de cierta manera. como ha dicho en algún lugar Gilbert Murray. Esta ampliación del espectro.usaba. su altura no es consecuencia de un tipo de movimiento. bajo. el teórico alemán. como elemento abstracto. A estos los llama “bailarines bajos”. clasificó a las personas en tres tipos generales. Fue su propia conciencia de la gravedad que los mantenía atados a la tierra. A estos los llamó “bailarines altos”. de acuerdo con su estilo de movimiento. no importa lo bien hecho o ingenioso que sea. El diseño.

hay movimientos desarrollados que nunca habían sido vistos en una danza. porque ella se impondría a su propósito de expresión. generalmente en las danzas con un programa narrativo. si encontraban el artista con capacidad de perseguirlo. Ciertamente pareciera que los Ballets Russes consideraron que valía la pena perseguir un esfuerzo que los llevara más lejos. Se ha dicho a veces que la danza de este tipo carece de variedad. una reacción estética en el espectador.su tipo de danza. Sin embargo hay algunos que piensan que la danza ha retrocedido desde los días de Scheherazade. Sus últimas producciones fueron producto de la colaboración de coreógrafos. dejándonos llenar el espacio y completar la forma. la música está llena de composiciones trágicas. que toca lo sublime. por lo menos vio sus posibilidades e hizo muchos esfuerzos gloriosos. y como no sabe buscar algo más. Cleopatra y El Pájaro de Fuego. las producciones más conocidas de Diaghilev. La gloria de los Ballets Russes. la danza moderna en su más pura manifestación. músicos. y hasta el momento de su muerte trabajó incesantemente para suplantarla por algo más sólido. Si ella no pudo ver claramente a través de la creación de los griegos. Aquel que está buscando rutinas. Cuando estos movimientos han sido estructurados entre sí en una relación rítmica. pero que no obstante. por primera vez. no fue debida al descubrimiento de ninguna forma final.conformar un código arbitrario. se ha producido el mejor tipo de reacción estética. La base de cada composición subyace en la visión de algo. Con la metakinesis hemos llegado a consideraciones más inmateriales pero también más importantes. la estructura dictada incluso por la lógica del sentimiento interno produce. el bailarín moderno ha respondido al desafío descartando completamente la teoría de las formas arbitrarias y construyendo sobre el principio de que la experiencia emocional se puede expresar a sí misma. Metakinesis es algo que se aplica literalmente a la pantomima. sino de un intenso “sentir a través” de un cuerpo sensible. que lo ayudaron en el descubrimiento de nuevas formas que se adaptaran a la expresión de nuevas ideas. se perderá naturalmente la casi ilimitada variedad que tiene delante. por supuesto no los encontrará. el retroceder instintivamente está arraigado a la experiencia de miedo. directamente. Este tipo de danza es. y al mismo tiempo nos hemos desviado del código arbitrario en orden de lograr una integridad emocional. “pasos” o “trucos”. El primer resultado de este tipo de creación es la aparición de cierto movimiento auténtico que está estrechamente aliado a la experiencia emocional como. Mientras tanto. fue posible tener una danza trágica creativa tanto como una danza lírica abstracta. Cuando esto se logra. La habilidad o inclinación del bailarín para utilizar todos los tonos de movimientos y así mostrar a través de ellos su intención. En este proceso. indomables y anárquicos para alcanzarlos. fue solo un paso más en el progreso interminable que constituye la historia de cada arte. En el punto más alto de desarrollo encontramos la así llamada danza expresionista. De todos modos. Cuando estos movimientos son puestos en relación rítmica unos con los otros. Forma y metakinesis Hasta aquí. Diaghilev evidentemente comprobó la falacia de esta teoría muy claramente. La danza pantomímica o narrativo-literal no es un tipo puro de danza. artistas. El teatro tiene sus tragedias tanto como sus comedias. determina de forma bastante amplia –aunque nunca del todo. a través del movimiento. o cualquier otra regla permanente de procedimientos. Este tipo de danza generalmente es de una extrema simplicidad. con Mary Wigman como su destacada figura. Sus experimentos nunca alcanzaron sus objetivos y muchos de ellos quedaron en tentativas. No puede permitir la ornamentación. fueran cuales fuesen las posibilidades de su método de procedimiento. pero esta es una afirmación errónea. son el material inevitable para este tipo particular de composiciones. Frecuentemente establece su ritmo con gran claridad y después sólo toca los puntos más importantes de su diseño. la composición está completa. no hubo nunca una visión de una danza trágica como la que los griegos y sus antepasados conocieron. en 1909. pero . al mismo tiempo. hemos discutido aspectos puramente físicos de la forma de la danza. Podría no revelar su variedad a ciertos espectadores que no están preparados para verla. pero hasta que Isadora Duncan convenció al mundo. es algo que solo podemos suponer. Así. Su exteriorización en una forma que puede ser aprehendida por otros no viene de una planificación intelectual. dentro de la experiencia humana. por ejemplo. en efecto.

En el otro extremo de la danza pantomímica encontramos ese tipo de composiciones que buscan sus efectos a través de la abstracción e ignoran. el resto no importa. Entre estas tipologías podemos encontrar cualquier cantidad de variaciones. Sus formas son gobernadas por leyes dramáticas. no se puede usar hasta que no se la aprende y se la olvida. La técnica de la composición. ningún coreógrafo piensa previamente las secuencias. En danzas de este tipo las consideraciones coreográficas sobre las estructuras de tiempo y espacio son de menor importancia. como otras técnicas. tanto como es posible. ritmos y dimensiones con los que tiene que trabajar. seguramente algo de ella queda en ese proceso. y cualquiera de ellas es buena cuando producen su efecto. toda consideración metakinética. El proceso de composición se desarrolla a través de una serie de incidentes generalmente concernientes a agentes externos. (1933) . ya que el coreógrafo no lo ha hecho propio. y el movimiento sirve a un propósito secundario. Seguramente. La parte retenida es la que sirve.es una tendencia hacia esa subdivisión de la danza que nosotros llamamos teatral.