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Mquinas para la cosecha y suministro de forrajes

UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS AGRONMICAS DEPARTAMENTO DE INGENIERA Y SUELOS PUBLICACIN DOCENTE N 10 ROBERTO VILLA ROJAS Ingeniero Agrnomo 2000 Edicin Digital reproducida con autorizacin del autor

INTRODUCCIN

La recoleccin y el suministro de forrajes en la alimentacin del ganado, tiene una relevante importancia desde el punto de vista de la mecanizacin desde el establecimiento del cultivo hasta su recoleccin y suministro. Este hecho es difcil ya que en la mayora de las cosechas no es solo la mquina la que participa con las consecuencias tcnicas y econmicas que ello implica. En cada mtodo se emplea una cadena de equipos que cumplen en forma individual o en conjunto requisitos agronmicos y mecnicos con el agravante que la mecanizacin total puede resultar demasiado costosa en el caso de pequeas extensiones. La cosecha mecanizada tiene la ventaja que al seleccionar el mtodo adecuado este se puede recolectar y acopiar en la poca de mayor produccin y utilizarlo en invierno cuando no hay desarrollo escaso de los cultivos. La cosecha debe realizarse de manera de conservar la calidad y cantidad de los elementos nutritivos que contienen las plantas tanto durante la cosecha como durante su conservacin. En la presente publicacin destinada a los estudiantes de Ingeniera Agronmica se estudiaran los mtodos de cosecha y suministro, sin considerar las numerosas especies forrajeras que se utilizan en las explotaciones ganaderas.

MTODOS DE SUMINISTRO DEL FORRAJE

El mtodo a emplear depende primeramente de la regin del pas y de los cultivos que en las distintas zonas se establecen, de las necesidades del plantel, de sus instalaciones para la conservacin del forraje y de los equipos necesarios. Establecido un cultivo, para su cosecha como forraje interesa determinar el momento ms oportuno para su corte en funcin del destino que se dar a este. La planta cortada tiene aproximadamente un 80% de humedad y un 20% finalmente aprovechable. Al cortar la planta no se paraliza inmediatamente su actividad fisiolgica de manera que su composicin varia con el tiempo. Este es el momento apropiado cuya decisin es fundamental para obtener un buen forraje. Las prdidas en la cosecha de forrajes son sustanciales y con frecuencia pasan inadvertidas debido a que es muy difcil su observacin. Se producen prdidas en el corte cuando la mquina pasa por alto plantas tendidas o bajas o la recoleccin se efecta a mucha altura,

prdidas por cada de hojas, descoloramiento por demasiada exposicin al sol, fermentaciones y lixiviacin debido a lluvias. Existen tres mtodos mayoritariamente empleados para cosechar y posterior suministro del forraje a los animales en base del contenido de humedad.

Cosecha de forrajes verdes

Aparte de pastoreo directo y el uso de cercos elctricos el forraje se suministra a los animales cosechando el forraje y llevarlo a los animales estabulados y realizando su conservacin mediante su ensilado.

Cosecha y suministro directo.

La cosecha directa y posterior suministro representa una muy buena alternativa al pastoreo directo. La metodologa consiste en la recoleccin diaria del forraje y su distribucin a los animales estabulados. El forraje puede quedar entero tal como lo obtendra el animal en el potrero. Los equipos no son muy sofisticados, consumen poca energa, se pueden operar con tractores pequeos. No es necesario picar el forraje, pero hay disponibles equipos que ofrecen la posibilidad. Este sistema es ms conocido por su nombre en ingles " Soilinig". Las ventajas que el sistema ofrece son las siguientes: Se aprovecha totalmente del cultivo eliminando el pisoteo. Se pueden mantener ms animales por hectrea. El pasto se corta cuando alcanza su mximo desarrollo. No son necesario los cercos en el potrero No se compacta el suelo.

Ensilaje

Esta opcin consiste en someter el cultivo a un proceso de conservacin mediante una fermentacin anaerobia con un alto contenido de humedad de entre un 60 a 70% acopiado en grandes parvas, zanjas, construcciones especiales y pacas envueltas en plstico. En esta forma se desarrollan los procesos de fermentacin que le dan al forraje condiciones similares al pasto fresco. La calidad del ensilaje depende adems de las tcnicas empleadas y del cultivo apropiado. El maz es la planta ms utilizada cuando esta se cosecha en su estado lechoso. Otras gramneas como avena, cebada y sorgo son apropiadas. Las leguminosas necesitan procesos especiales debido a su contenido de nitrgeno propenso a sufrir fermentaciones. Las posibilidades son hacer mezclas con gramneas. Las ventajas del ensilaje son: El cultivo se puede cosechar cuando las plantas estn en su mejor estado. Es posible realizarlo en forma independiente de las condiciones climticas.

Hay una gran cantidad de plantas aptas para ensilar. Los animales de leche aumentan su produccin. Se puede guardar por ms de dos aos. El proceso de ensilaje destruye las semillas de malezas. No son necesarias grandes instalaciones. Se elimina el peligro de incendios que tiene el heno. El proceso se puede mecanizar en todas sus etapas. Se puede suministrar durante todo el ao. Cuando se realiza el proceso de ensilado la mquina debe picar muy bien el material para facilitar la expulsin del aire al compactarlo favoreciendo de este modo las fermentaciones anaerobias. El largo del picado pasa a ser un factor muy importante en este proceso de manera que debern regularse los mecanismos de la mquina. Se estima que tamaos de unos 5 mm es adecuado para cultivos de pasturas y de 6 a 25 mm para maz y sorgo. No son necesarios menores tamaos por que se emplea ms energa y se desgastan innecesariamente los mecanismos picadores. Durante el proceso en el silo se producen una serie de reacciones tanto beneficiosas como peligrosas que es necesario controlar. Respiracin. El oxigeno presente en el material recin cortado hace que este contine respirando lo que hace que se consuma energa al quemarse los azcares desprendiendo anhdrido carbnico agua y calor lo que causa un atraso en la fermentacin. Para eliminar los espacios con aire es importante el tamao del picado y comprimir el material. Acidificacin. Durante el proceso se produce fermentacin actica que requiere un pH cercano a 5 desprendiendose cido actico cuando la temperatura en el silo es de 18 a 25a y cuando el pH est prximo a los 4,2 y temperaturas de 15 a 65a y no hay oxgeno se produce la fermentacin lctica. El pH finalmente llega a 3 y el ensilaje queda listo a los 20 das. Fermentacin butrica. Cuando se produce una fermentacin butrica el silo queda de mala calidad, con un olor repulsivo. El principal causante son bacterias clostridium presentes en la tierra. Por esta razn la mquina no debe recoger cultivos sucios ni tierra. Cuando el ensilaje se ha preparado adecuadamente este se presenta de color verde pardusco de olor agradable. El ensilaje de mala calidad tiene olor a mantequilla rancia, color caf oscuro siendo rechazado por los animales.

Henificacin.

La henificacin es un sistema de conservacin de un forraje mediante el cual se reduce el contenido de humedad del cultivo en el campo a niveles de un 15% a 20% que no son peligrosos para producirse putrefacciones, enmohecimientos reacciones estas que causan prdidas en su valor alimenticio.

La henificacin depende del equipo disponible y de las condiciones climticas ya que el cultivo debe secarse en forma natural ayudado en parte por medios mecnicos que acondicionan el pasto o lo remueven para acelerar su desidratacin. Una vez cortado el cultivo su secado depende de la temperatura y humedad relativa pudiendo demorar de 2 a 3 das para poder enfardarlo. Si es necesario removerlo la operacin deber realizarse a primera hora de la maana para evitar la prdida de hojas. Con la enfardadora se debe trabajar despus que se evapore el roco. Las ventajas de la henificacin son: Es un medio excelente de conservacin de forraje Contiene alto valor nutritivo cuando se cosecha en buenas condiciones. Presenta muy buena palatibilidad para los animales. Se facilita el transporte y comercializacin. Aparte de las buenas condiciones del tiempo para lograr un buen heno se requiere: Constar con la cadena de equipos adecuados Henificar un cultivo de buena calidad libre de malezas Trabajar con un contenido de humedad adecuado Realizar una cuidadosa regulacin de los equipos Constar con un lugar de almacenaje Un heno de buena calidad se reconoce por su color verde, flexibilidad de sus tallos, abundancia de hojas las que contienen de 3 a 4 % ms de protena que los tallos, ausencia de malezas y materias extraas. Cada cultivo tiene su momento ms apropiado para procesarlo. Como regla general las diversas especies se prefiere cortarlas cuando comienzan a florecer hasta su completa florecencia. En alfalfa se recomienda cuando est entre un 10% a un 25% y comiensan a aparecer nuevos tallos basales, en trbol rosado es deseable un 50% y en las gramneas despus que aparecen las espigas.

EQUIPOS PARA LA COSECHA Y SUMINISTRO EN VERDE

La seleccin del equipo para la cosecha y suministro de forrajes en forma directa y silo deber efectuarse solo despus de considerar todas las posibilidades de una mecanizacin completa. Equipos para suministro de forre verde en forma directa. Son mquinas que no tienen mecanismos muy complicados, generalmente cortan, en algunos modelos pica, y recogen las plantas cortadas, las cargan en una tolva y posterior descarga ( Figura 1 ).

Mecanismo de corte. Se utilizan los mismos sistemas que en las segadoras de pasto para heno. Esto es cuchillas oscilantes dispuestas en una barra con dedos protectores y cuchillas circulares. Mecanismos recogedor. Este mecanismo se utiliza cuando el pasto ha sido previamente cortado y hilerado. Tiene igual diseo que el recolector de las enfardadoras (Figura 2 ). Mecanismo picador. Algunos modelos estn dotados de un sistema picador para facilitar los procesos digestivos a los animales.

Mecanismo elevador. Es un trasportador de cadenas que lleva el material a la caja de acopio. Tolva de acopio. Montada sobre ruedas puede tener una capacidad de 15 a 60 metros cbicos. Puede tener opciones de descarga controlada laterales o trasera. Mecanismo picador. Es posible seleccionar un equipo con sistema picador, pero para el caso del suministro directo esto no es necesario. Es preferible suministrar el forraje entero al animal economizando energa y el equipo es de menor costo, salvo que el equipo se polivalente y sirva para ensilaje. La mayora de los equipos para suministro directo son operados mediante un tractor con potencia no ms de 40 HP accionados por la toma de fuerza. Sin embargo hay fabricantes que ofrecen equipos autopropulsados ( Figura 3 ).

Regulaciones y mantenimiento.Las regulaciones ms importantes son la altura de corte a unos 6 cm y el estado de las cuchillas. Rendimiento. Esta dado por el tamao de la mquina y la velocidad de operacin la que no debe sobrepasar los 5 a 7 Km/h. En promedio se puede estimar entre 10 a 15 t/h.

Equipos para ensilar

Se han diseado una gran variedad de equipos de acuerdo con las necesidades del predio y del cultivo que se desea ensilar. Hay mquinas de gran tamao para grandes extensiones y alto rendimiento como tambin accionas por un tractor pequeo para propiedades menores. Toda ensiladora debe tener como principal caracterstica permitir un largo de picado apropiado del cultivo de manera que al apisonarlo se expulse el aire e impedir de esta manera que se produzca un producto de mala calidad. Los principales mecanismos con que cuenta una cosechadora de forrajes son: Recolector, alimentadores, picador y cargador. La mayor variedad se refiere a sus mecanismos recolectores para facilitar cosechar diferentes cultivos y los picadores y sopladores.

Cosechadoras con mecanismo de corte por golpes.

Estas cosechadoras son ms conocidas por su nombre en ingles como " choppers " por su sistema de corte mediante cuchillas que por efecto de su rotacin cortan el cultivo. Son apropiadas para la cosecha de cultivos como avena, cebada, trboles, alfalfa y otros de desarrollo bajo. En el mercado hay dos diseos, una con cortador soplador de accin simple y una con cortador picador-soplador de accin doble.

Cosechadora " Choppers " de accin simple.

Es una maquina de mecanismos muy simples y econmica para pequeas propiedades. Bajo una estructura metlica gira horizontalmente y perpendicular a la lnea de tiro un rotor provisto de cuchillas en forma de cucharas con filo en su parte frontal y dispuestas regularmente en el eje ( Figura 8 ).

El rotor gira en sentido opuesto al avance a velocidades regulables de entre 1000 y 1700 r/min con un ancho de 1 a 1,70 m. La gran velocidad tangencial del rotor combinado con avance da lugar al corte y desgarre del pasto. En algunos modelos el picado se facilita por una contra cuchilla ubicada a la entrada del cuello, Al girar las cuchillas dan lugar a un movimiento del aire que impulsa el forraje. El forraje picado se descarga a travs de un conductor en forma de cuello de cisne y un deflector horientable para canalizar la descarga sobre un carro (Figura 9 ).

La gran velocidad tangencial de las cuchillas en forma de cuchara combinado con el avance de la mquina da lugar al corte y desgarre del pasto, facilitado en algunos modelos por una contra cuchilla dispuesta a la entrada del cuello ( Figura 9 ). Altura de corte. Se efecta variando la posicin en altura de las ruedas cuando la mquina es conectada a la barra de tiro del tractor y mediante los brazos del sistema hidrulico cuando esta es del tipo integral. Finura del picado. Este depende de las necesidades. Si es para alimentacin directa este es de mayor tamao, y si es para silo depende del cultivo.

Ventajas e inconvenientes que presenta su uso.

La principal ventaja es su simplicidad de mecanismos lo que significa menores costos al comprarla y en su mantenimiento. Es muy fcil de utilizar para recolectar forrajes verdes. Tambin es posible emplearla para picar rastrojos para incorporarlos picados al preparar el suelo.

Los inconvenientes que se presentan trabajar con esta cosechadora son la calidad del picado el que ms bien una laceracin de las plantas en tamaos de 3 a 6 veces ms grandes que las cosechadoras con repicador, defecto muy importante cuando se trata de ensilar. En condiciones de suelos secos y sueltos se produce una fuerte aspiracin de aire con tierra que causa mala calidad del ensila. Consumen ente 45 a 50 HP por metro de ancho de corte, superior a las sin repicador La mayora de estas cosechadoras son integrales, sin embargo hay fabricantes que ofrecen modelos combinados con su carro integral ( Figura 11 )

Cosechadora " Choppers " de accin doble.

Son las ms conocidas cosechadoras de farrajes para suministrar alimento a animales estabulados y hacer ensilaje de cultivos bajos como alfalfa, avenas, cebada y otros similares ( Figura 12 ).

Los mecanismos mas importantes de esta cosechadora son su rotor cortador, sin fin de alimentacin y el repicador soplador (Figura 13 ). Rotor dinmicamente balanceado provisto de cuchillas flotantes en forma de L o S gira horizontalmente a unas 1000 a 1500 r/min cortan verticalmente el cultivo y lo lanza a una vandeja provista de un tornillo sin fin que lleva el material al segundo proceso de picado y soplado ( Figura 14 ). Las cuchillas van montadas individualmente do modo que pueden oscilar cuando golpean un objeto extrao y alternadas para proporcionar un flujo de cosecha uniforme.

Sin fin de alimentacin. Dispuesto inmediatamente detrs del rotor gira en una canoa que recibe el material lanzado por el rotor y lo lleva al cortador soplador. Una tapa cubre el sin la que es posible levantarla para evitar que el material llegue al cortador y en esta forma este es lanzado fuera de la maquina. Esta facilidad es utilizada para picar rastrojos e incorporarlos en la aradura ( Figura 15 ) Picador soplador. Formado por un volante de entre 80 a 120 cm de dimetro ubicado en una caja de unos 15 a 25 cm de ancho provisto de un juego de cuchillas que cortan radialmente el cultivo a medida que este es introducido por el sin fin. El picado es ayudado por una contra cuchilla ubicada a la entrada. Paletas transversalmente producen la corriente de aire que lanza el material por el cuelo de cisne hasta un carro ( Figura 16 ).

Las cuchillas montadas en el volante que gira a unas 1000 r/mun son desmontables para modificar su nmero regulando en esta forma el largo del picado. Esta cosechadora necesita una potencia ala TDF del tractor de entre 45 y 55 HP por metro de ancho de corte. El largo de picado es muy aceptable para ensilado y muy limpio. No resulta aconsejable trabajar en cultivos altos como maz y sorgos puesto que provoca el tendido de ellos.