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Le Mythe al- Andalous et les crivains algriens

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Nombre de spcialistes notamment Jacques Berque parlent volontiers des Andalousies plutt que dune Andalousie. Sans doute entendent-ils ainsi souligner lampleur de la priode historique laquelle ils se rfrent. Mais aussi ils veulent marquer par l les incessantes fluctuations et lextrme diversit des caractristiques politiques, sociales, religieuses, culturelles et conomiques de cette partie de la pninsule ibrique, en tout cas beaucoup plus vaste que le territoire de lactuel gouvernement autonome de lAndalousie, puisquil a pu stendre des Pyrnes Gibraltar, Portugal inclus. La perspective historique la plus large recouvre les sicles de la domination arabo-islamique du VIII me au XII me sicle et aussi ceux de la domination chrtienne entre le XII me et le XVIme sicle. Cette longue priode revt les aspects dune ralit contraste, tantt sombre et tantt lumineuse, avec des phases de perscution et dexclusion, mais aussi des moments privilgis de respect mutuel dans la diversit. Le modle vers lequel nous porte la rflexion contemporaine est celui o ethnies et religions ont partag une existence relativement apaise sur un mme sol. Ce serait plutt lAndalousie des environs de lan mille. LEtat andalou construit sous le califat omeyade de Cordoue sest alors effondr pour laisser la place une poussire de principauts locales, les Tafas. Paradoxalement, il semble que ce soit dans cette priode de troubles et de morcellement que la culture ait connu son plus bel essor, alors mme que se prcisait la menace de la reconqute chrtienne. Cette phase daffaiblissement du pouvoir politique, phase laquelle les Almoravides mirent fin ds 1086, pourrait avoir permis, par une sorte de dcentralisation avant la lettre, un panouissement culturel exceptionnel, caractris par une tonnante circulation des hommes et des ides. Dans une tude intitule Vivre ensemble : lAndalousie au XI me sicle , Jamel Eddine Bencheikh a magistralement dcrit le bouillonnement et le mtissage intellectuel de cette poque. A une population approximativement value 7 millions dhabitants au moment de la conqute musulmane, plusieurs composantes se sont ajoutes : quelques milliers darabes, un nombre sans doute plus important mais impossible chiffrer de berbres, quelques esclaves africains ramens du Soudan, des esclavons provenant des autres pays europens. Une grande partie de la population autochtone a t progressivement arabise, les uns ayant conserv la religion chrtienne (les mozarabes), les autres convertis lislam ( les muwallads). Quant aux juifs, une minorit sest convertie lislam, les autres conservant leur religion avec un statut de tributaires. Cette diversit ethnique saccompagne dun large partage linguistique. Lensemble de la population andalouse (muwallads aussi bien que chrtiens, juifs et arabes) pratique la langue romane en usage avant larrive des arabes, mais aussi un arabe dialectal andalou. Ce bilinguisme se manifeste notamment dans la posie populaire andalouse. Larabe classique est utilis par les gouvernants et les lettrs de toutes confession. Quant aux lettrs juifs, ils crivent outre lhbreu, larabe et le castillan. Certains dentre eux connaissent le latin et le grec.

A Grenade, sous la dynastie berbre des Zirides qui y rgna jusqu la fin du XI me sicle, les juifs, formant la majeure partie de la population, ont jou un rle essentiel dans la vie conomique et financire, voire politique. Cest ainsi que, dans la famille des Banu Naghrilla, Samuel, puis le fils de celui-ci, Joseph, furent lun et lautre la fois chef de la communaut juive et premier ministre du royaume. Le pote et philosophe juif Ibn Gabirol, n Malaga vers 1021, mort Valence vers 1058, crivit son uvre potique en hbreu et ses traits de philosophie en arabe. Ibn Azra, n en 1055 Grenade, crivit ses pomes en arabe, en roman ou en hbreu. Un sicle plus tard, Mamonide crira ses ptres en arabe, avant mme quelles ne soient traduites en hbreu. Un autre exemple mrite dtre cit car il montre bien la coexistence, voire linterpntration des langues et des religions avec des incidences au double plan spirituel et temporel : un trait, dat de 1058 et rdig partie en latin partie en arabe, soumet la juridiction de lvque de Barcelone lensemble des glises des diocses de Dnia, dOrihuela et des les Balares relevant du royaume musulman de Dnia, gouvern par Ali Ben Mochehid. En contrepartie, lvque accepte que le nom du roi musulman soit mentionn dans les prires et les sermons de ces glises . Outre la priode de lan 1000 Cordoue, les historiens retiennent un autre moment privilgi dans la relation Orient-Occident : En 1085, aprs trois sicles de souverainet islamique, Tolde est reconquise par les Espagnols. Fuyant la menace dune intolrance grandissante Cordoue, des juifs viennent sinstaller Tolde o ils apportent des manuscrits venus dOrient. Une vritable cole de traduction se forme Tolde et dans quelques villes environnantes. Des juifs y traduisent en latin ou en castillan des manuscrits arabes, notamment des versions arabes des textes dAristote. Des rudits anglais, allemands, italiens viennent sy retrouver et y travailler, constituant ainsi, jusqu lpoque de la Renaissance, un vritable creuset europen partir de la culture orientale. Le vivre ensemble des trois religions Tolde a sans doute dur du dbut du VIII me sicle au dbut du XVI me sicle, jusqu la conversion force des musulmans et des juifs. Cependant, il faut se garder didaliser cette poque arabo-andalouse et den prsenter un tableau totalement idyllique. Le seul terme de tolrance recle, au regard de nos exigences thiques actuelles, un versant inacceptable. Il suppose un pouvoir dominant qui, au nom dune mansutude de bon aloi, accorderait, des groupes ethniques ou religieux minoritaires, la possibilit dexercer, dans certaines limites et sous certaines conditions parfois humiliantes, telle ou telle attribution, telle ou telle pratique, cette permission tant rvocable tout moment par le fait du prince. Ce serait la limite admettre la formation de ghettos, assortis de statuts discriminatoires. Une telle conception est naturellement inacceptable de nos jours, car incompatible avec lexercice des droits et des liberts individuels dans un esprit de lacit et de stricte galit entre les individus. Il convient de noter que lacceptation par la socit islamique de la prsence des minorits chrtiennes et juives en Andalousie na t que temporaire et que ces minorits se sont dissoutes avec linstauration au XII me sicle des mouvements politico-religieux rformistes des dynasties almoravides et almohades. De mme, du ct chrtien, les minorits juives et musulmanes ont disparu la Renaissance : expulsion des juifs dEspagne en 1492, conversion force et exil des musulmans entre 1499 et 1526, massacre et expulsion des morisques partir de 1603 avec lapparition dun vritable racisme dEtat.

Il nen reste pas moins que, dans la mmoire des hommes, lhistoire dal Andalous est demeure un modle vivant de coexistence conviviale. Ds le XII me sicle, un historien maghrbin, al Maqqari a prsent, lintention des lecteurs arabes, une histoire gnrale dal Andalous, dont il avait lui-mme vcu la fin avec lexpulsion des Morisques. Les crivains arabes des XIX me et XX me sicle ont perptu limage dun paradis perdu andalou dans une perspective romantique et nationaliste. De leur ct, les historiens espagnols, aprs avoir longtemps minimis limportance de la priode arabo andalouse, voire ni la ralit mme de celle-ci, ont de plus en plus largement fait rfrence, surtout depuis lavnement rcent de la dmocratie dans leur pays, lunivers pluriel dune Espagne des trois religions. Cest ainsi que fut lanc le programme politico-culturel al Andalous 92 loccasion du 500 me anniversaire de la chute de Grenade. Le mythe andalou a travers, de manire plus ou moins explicite, le rve mditerranen cr et entretenu par toute une gnration dcrivains partir des annes 30, ceux auxquels a t ensuite applique lappellation quelque peu artificielle dEcole dAlger . Au moment mme o lan dernier la mme poque je tentais dvoquer ici le rle moteur jou dans cette mouvance par Gabriel Audisio, par la publication de ses livres Jeunesse de la Mditerrane et Le sel de la mer, paraissait Actes Sud louvrage dEmile Temime intitul Un rve mditerranen que jai dcouvert avec ravissement. Ce livre expose, de manire remarquable, lhistoire des efforts dploys, en crit et en action, par un groupe dcrivains Audisio, Camus, Robls, Amrouche , Guibert pour instaurer dans un monde plus juste et plus fraternel, une libre et fructueuse confrontation entre lOrient et lOccident. Emile Temime cite abondamment un opuscule d Audisio publi par lditeur Rougerie en 1957, donc en pleine guerre dAlgrie, sous le titre de Feux vivants. Cest dailleurs sur une citation de Feux vivants quil conclut son livre. Temime dcrit avec lucidit et objectivit, lvolution certains gards divergente des positions respectives de Camus, Snac, Amrouche sur lAlgrie, au fur et mesure que se prcisent les enjeux dramatiques de cette guerre. Je me permets simplement de regretter que cette prcise et prcieuse analyse ne fasse pas la moindre allusion aux rencontres de Sidi Madani de 1948, qui constituent selon moi une rsurgence incontestable du rve mditerranen dun rapprochement Orient Occident. Il suffit pour sen convaincre de relire le tmoignage quen donna lpoque Mohamed Dib, le grand romancier et pote algrien rcemment disparu. Le pass andalou a galement resurgi comme composante dune rflexion commune entre palestiniens et israliens sur la possibilit de construire un avenir fait de cohabitation pacifique sur un mme territoire. Les acteurs sincres dun tel dialogue rcusent toute tentative de rcupration nostalgique, ractionnaire et dominatrice visant une sorte de retour un ge dor faussement idalis. Selon la formule dun historien palestinien, Elias Sambar, lhistoire relle des Andalousies dans ses contrastes et sa complexit, ne doit pas tre un modle, mais un catalyseur dans la recherche dun nouvel art de vivre ensemble. Une telle rflexion pourrait, me semble-t-il, sappliquer, dans lactualit sanglante que nous vivons, aux rapports entre tous les peuples de lOrient et de lOccident. Cest en pote que de son ct, Mahmoud Darwich voque lAndalousie dans des entretiens intituls La Palestine comme mtaphore (Sinbad Actes Sud 1998) . Il dclare en effet : LAndalousie est la ralisation du rve de la Posie : un ge dor humaniste et culturel. En ce qui concerne lAlgrie car cest elle qui est ici au cur de nos proccupations -, je rapporte dun rcent sjour Alger, dans le cadre du

Printemps des Potes, la conviction que les hommes et les femmes de ce pays, dans leur grande majorit, aprs le dpassement dune phase douloureuse de leur histoire, sont avides de renouer, dune rive lautre de la Mditerrane, un dialogue empreint de confiance, destime et de respect mutuel. Une rencontre comme celle-ci montre que notre soif de dialogue et dchange est aussi intense que la leur. Jai relev dans un article paru dans le Monde du 18 mai 1995, et sign de Jean-Pierre Proncel Hugoz, spcialiste bien connu de lislam, propos du temps mis par les Espagnols se rapproprier leur pass araboandalou, la rflexion suivante : Esprons que les Maghrbins nattendront pas un demi-millnaire pour se pencher sur cette Andalousie de lOccident , selon lexpression du peintre algrois Jean De Maisonseul, que fut, mutatis mutandis, lAfrique du Nord europenne. Ce vu semble dores et dj accompli si lon en juge par limportance des travaux de recherche entrepris par les algriens sur leur pass, y compris colonial. Comment ne pas citer aussi cet appel mouvant lanc par Jacques Berque lissue de sa leon de clture au collge de France : Jappelle des Andalousies toujours recommences dont nous portons en nous la fois les dcombres amonceles et linlassable esprance. Selon lexpression dAmin Maalouf, nous souhaitons pouvoir librement runir toutes les patries de notre me . Camus dans Lhomme rvolt a revendiqu, au nom de la dignit de la personne humaine, les droits dune religion de la fraternit. Cest aussi ce que Malraux qualifie dans Lespoir , dIllusion lyrique. Je lisais cet t luvre dun philosophe cher au cur dYves Bonnefoy. Il sagit de Lon Chestov, la pense duquel Camus sest rfr dans Le mythe de Sisyphe . Ce qui me frappe chez ce philosophe, cest la manire dont il sinsurge contre la Ncessit ( nomme par les Grecs :anank ), cette loi immuable et fatale, en vertu de laquelle les hommes nenvisagent pas dautre solution que celle qui consiste se soumettre lHistoire, ds lors quil est impossible, pour eux aussi bien que pour Dieu, de faire que ce qui est arriv dans le pass nait pas eu lieu. Chestov refuse ce quon appelle le rel dit-il -, lvidence des faits. Il tient la rsignation pour une erreur, plus encore que pour une faute. Les coups que nous recevons doivent nous tenir en veil. Une fois dlivrs du pass et tourns vers lavenir, il nous appartient de transformer ce qui fut en ce que nous voudrions quil devnt. Quel plus bel exemple voquer dans la littrature algrienne que celui de Mohamed Dib qui, depuis son pome Vega et travers son roman au titre vocateur Linfante maure paru en 1994, na cess dtre hant par le rve dAndalousie, vcu dans limaginaire maghrbin comme le paradis perdu dont les anctres furent exils. Naget Khadda, dans son beau livre sur Dib, rappelle la lgende et aussi un peu lhistoire selon laquelle les familles tlemcniennes, dascendance grenadine, ont conserv la cl de la maison abandonne et caress, pendant des gnrations, le rve dun retour. Elle souligne que lhrone du roman Lyyli Belle a dcouvert la cl des rves qui lui permet de rconcilier le monde et dinventer son Andalousie. Nous voulons croire de toutes nos forces que lHistoire aura bientt fini de dposer sa lie. Pour nous qui sommes attachs lAlgrie, comme le fut Camus, par toutes les fibres de notre tre, que reprsente le mythe Al Andalous, sinon lardente volont de crer entre nous, en dehors de toute arrire-pense possessive ou dominatrice, lespace dune coute respectueuse et dune conciliation durable, afin de pouvoir y dployer, en toute libert, linfinit des richesses de lesprit et du cur dont sont porteuses, depuis de millnaires, les cultures mditerranennes qui sont les ntres.

Jean-Claude XUEREB

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