Charophyta. Las algas pétreas abundan en aguas dulces o salobres y están distribuidas por todo el mundo.

A menudo, aparecen como un denso revestimiento verde en el fondo de estanques poco profundos. Algunas especies precipitan el carbonato cálcico y magnésico del agua para formar un revestimiento de piedra caliza, dando a las Charophyta su nombre común de algas pétreas o algas quebradizas.

Chrysophyta. La división Chrysophyta es bastante diversa en cuanto a la composición pigmentaria, la pared celular y el tipo de células flageladas. En los esquemas moleculares de clasificación, estas algas están asociadas a las estramenópilas y poseen mitocondrias con crestas tubulares. La división comprende tres clases importantes: algas pardodoradas [del griego chrysos, oro], amarillo-verdosas y diatomeas. Los principales pigmentos fotosintéticos suelen ser clorofilas a y c1/ c2 y el carotenoide fucoxantina. Cuando la fucoxantina es el pigmento dominante, las algas tienen un aspecto pardo dorado. La principal reserva de hidratos de carbono en Chrysop hyta es crisolaminarina (un producto polisacárido de almacenamiento compuesto fundamentalmente de residuos de glucosa en enlaces B -1,3). Algunas Crhysophyta carecen de paredes celulares; otras poseen, por fuera de la membrana plasmática, revestimientos de patrones complejos, como escamas, paredes y placas. Las diatomeas poseen una pared de sílice característica, de dos piezas, llamada frústula. En Chrysophyta, son frecuentes dos flagelos anclados en la parte anterior y de longitud desigual pero algunas espe cies carecen de flagelos y otras tienen un flagelo o dos de la misma longitud. La mayoría de Chrysophyta son unicelulares o coloniales. La reproducción habitual es asexual, pero en ocasiones se reproducen sexualmente. Aunque se conocen algunas formas marinas, la mayoría de las algas amarillo-verdosas y pardo-doradas viven en agua dulce. Las floraciones de algunas especies producen olores y sabores desagradables en las aguas de bebida. Las diatomeas son fotosintéticas, circulares u oblongas con frústulas compuestas de dos mitades o tecas que se superponen como una placa de Petri [de ahí su nombre, derivado del griego diatomsos, partido en dos]. La mitad mayor es la epiteca y la mitad menor la hipoteca. Las diatomeas crecen en agua dulce, salada y en tierra húmeda y forman gran parte de fitoplancton. Los cloroplastos de estas crisofitas contienen clorofila a y c así como carotenoides. Algunas diatomeas son heterótrofos facultativos y pueden absorber, a través de los orificios de sus paredes, moléculas que conti enen carbono. Las células vegetativas de las diatomeas son diploides; existen en forma

Se reproducen asexualmente por división longitudinal o por quistes silíceos. La morfología de las frústulas es de gran utilidad para la identificación de las diatomeas. Esta clase comprende formas unicelulares y coloniales. Esta coloración se debe al enmascaramiento de las xantofilas presentes sobre las clorofilas. Pueden ser células desnudas o con pared celular péctica y a veces impregnada de silicatos. Debido a este modo de reproducirse. se relacionan con aguas pobres en nutrientes y algunas especies como Dinobryon crecen aun en concentraciones muy bajas de fosforo soluble. La célula vegetativa diploide experimenta la meiosis para formar gametos. En su mayor parte viven en aguas oligotróficas. Poseen uno o dos cloroplastos lobulados o muchos discoides de colores que varían desde el pardo dorado. Las Chrysophyta se denominan también algas pardo amarillentas o pardo doradas. colonial o filamentosa. Poseen patrones característicos. Sin embargo. Las crisofíceas. caroteno alfa y beta y algunas xantofilas. la cual consta de dos partes (valvas) con una (epiteca) yaciendo sobre la otra (hipoteca) en la región del cíngulo o banda de conexión. existen tres clases de la s cinco que presenta esta división: La clase Chrysophyceae de esta división posee gran variedad de formas flageladas que pueden ser solitarias o vivir en colonias y muy rara la vez son filamentosas. que aumenta de nuevo de tamaño y forma una nueva cubierta.unicelular. desprovistas de flagelos. La reproducción consiste en la división asexual del organismo y cada mitad construye después una nueva teca dentro de la vieja. Las frústulas de diatomeas están compuestas de sílice cristalizada [Si(OH)4] con un dibujo muy fino. que después se fusionan para formar un zigoto. el tamaño de las diatomeas disminuye con cada ciclo reproductor. El frústulo posee unos poros . en las formas sésiles. La auxospora termina por dividirse por mitosis y produce células vegetativas con frústulas normales. y considerando el sistema de clasificación propuesto por Bold y Wynne (1985). en las formas planctónicas. Poseen una pared celular rígida impregnad a de sílice. Las Bacillariophyceae se denominan comúnmente diatomeas. aunque esta forma de reproducción es poco frecuente. diferentes en cada especie. Se trata de una clase ampliamente diversificada tanto en aguas dulces como salobres y marinas. llamada frústulo. poseen un único núcleo y plástidos más pequeños. En agua dulce. Las formas planctónicas más importantes se agrupan en los órdenes Ochromonadales (Chrysomonadales) y Chromulinales. carecen de flagelos. a menudo de excepcional b elleza. hasta el pardo oscuro. Nunca almacenan almidón. en general. suele producirse la reproducción sexual. En algunas formas la nutrici ón es holozoica. El zigoto evoluciona a una auxospora. Contienen clorofila a y c. cuando disminuye hasta aproximadamente el 30% de su tamaño original. sexualmente por isogamia.

en este caso se consideran rafidales (monorrafidales. El desarrollo de las diatomeas elimina el sílice soluble reactivo en la forma Si (OH)4. o sexualmente mediante auxosporas. singulal. Cuando es el cíngulo el que está arriba. Algunos ejemplos son Cyclotella y Aulacoseira. Cuando la célula se coloca en el microscopio. de forma alargada. lateral o pleural. o no estar presente. con simetría radial en vista valvar y que pueden llegar a formar filamentos. con el lado valvar hacia arriba. se puede presentar una hendidura longitudinal o no presentarse. Pueden reproducirse vegetativamente o por división celular. . El otro orden es el de las Bacillariales o Pennales. con simetría bilateral. Sus productos de asimilación son crisosa y lípidos. Este es el orden Biddulphiales o centrales. se dice que está en posición. que puede ser recta. Esta clase comprende dos grandes órdenes. se dice que está en posición valvar. aunque pueden ser asimétricas en vista valvar. El rafe puede situarse en una o ambas valvas. de la zona fótica. En las valvas de las diatomeas pertenecientes a este orden. sobre todo en las formas bentónicas. Las pennales son más abundates en el fitoplancton de agua dulce que las Centrales.muy finos ordenados en patrones característicos. el cual se acumula en las capas más profundas con las diatomeas que se sedimentan. en cuyo caso se den ominarán arrafidales. uno de ellos de frústulos con forma elíptica redondeada. birrafidales). sigmoi dal u ondulada. la cual permite la locomoción. Esta locomoción ocurre por el sistema de corrientes citoplasmáticas. denominada rafe.

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