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Color negro: se asocia a la incorporacin de materia orgnica que se descompone en humus que da la coloracin negra al suelo.

Este color ha sido asociado con niveles altos de materia orgnica en el suelo, condiciones de buena fertilidad, en especial presencia de cationes tales como el Ca2+ y Mg2+ y K+; colateralmente tiene asociado otras condiciones fsicas relacionadas con la materia orgnica, tal como la presencia de una buena estructuracin del suelo y rica actividad biolgica; en otras oportunidades, cuando hay acumulacin de Na +, por ser este un agente dispersante, el suelo, an con muy bajos niveles de materia orgnica, adquiere la coloracin negra, pero tiene como condicin asociada una muy mala condicin estructural. En resumen, este color por lo general est asociado a la presencia de y y Carbonatos de Ca2+ o Mg2+ ms materia orgnica altamente descompuesta. Otros cationes (Na +, K+) ms materia orgnica altamente descompuesta.

Color rojo: se asocia a procesos de alteracin de los materiales parentales bajo condiciones de alta temperatura, baja actividad del agua, rpida incorporacin de materia orgnica, alta liberacin de Fe de las rocas; es indicativo de condiciones de alta meteorizacin, se asocia a niveles bajos de fertilidad del suelo, pH cidos y ambientes donde predominan los procesos de oxidacin. En trminos generales se asocia con la presencia de y xidos de Fe3+ (Cuadro 1), como es el caso de la hematita cuyo nombre es de origen griego con el significado de "parecido a la sangre".

Color amarillo a marrn amarillento claro: por lo general es indicativo de meteorizacin bajo ambientes aerbicos (oxidacin), ocurre como en el caso de la goetita, donde cristales grandes de este mineral confieren una pigmentacin amarilla al suelo, mientras de cristales pequeos de este mineral confieren tonalidades de color marrn; ms frecuentemente estos colores asociados a la goetita ocurren en climas templados. Se relaciona con condiciones de media a baja fertilidad del suelo. En general se asocia con la presencia de y xidos hidratados de Fe3+ (Cuadro 1).

Color marrn: este color est muy asociado a estados iniciales a intermedios de alteracin del suelo; se relaciona con condiciones de niveles medios a bajos de materia orgnica y un rango muy variable de fertilidad. En general se asocia con la ocurrencia de y y Materia orgnica cida parcialmente descompuesta. Combinaciones de xidos de Fe ms materiales orgnicos.

Color blanco o ausencia de color : se debe fundamentalmente a la acumulacin de ciertos minerales o elementos que tienen coloracin blanca, como es el caso de calcita, dolomita y yeso, as como algunos silicatos y sales. En otras ocasiones, es consecuencia de la remocin de componentes del suelo por diversos procesos, en cuyo caso el suelo adquiere el color de los elementos remanentes, i.e. el horizonte lbico (Soil Survey Divisin Staff, 1999). En general se asocia con la presencia de y y y y y xidos de Al y silicatos (caolinita, gibsita, bauxita). Slice (SiO 2). Tierras alcalinas (CaCO3, MgCO 3) Yeso (CaSO 4. 2H2O). Sales altamente solubles (cloruros, nitratos de Na+ y K+)

Color gris: puede ser indicativo del ambiente anaerbico. Este ambiente ocurre cuando el suelo se satura con agua, siendo desplazado o agotado el oxgeno del espacio poroso del suelo. Bajo estas condiciones las bacterias anaerbicas utilizan el Fe frrico (Fe3+) presente en minerales como la goetita y la hematita como un aceptor de electrones en su metabolismo. En este proceso se genera la forma reducida del in que es Fe ferroso (Fe2+), que es soluble en agua e incoloro. Otras bacterias anaerbicas utilizan Mn 4+ como aceptor de electrones, reducindose a su forma incolora soluble en agua Mn 2+. La prdida de pigmentos deja un color gris en la superficie del mineral y si la saturacin con agua se prolonga por largos perodos, la zona completa adquiere la coloracin gris. Cuando cesa la saturacin con agua las forma reducida del Fe se oxida nuevamente, generndose colores caractersticos, como es el moteado anaranjado de la lepidocrocita (tiene la misma formula de la goetita, pero difieren en la estructura del cristal) en las grietas del suelo. Si el suelo se airea rpidamente se genera el moteado rojo brillante propio de la ferrihidrita en los poros y grieta; este mineral no es estable y en consecuencia, se transforma en lepidocrocita con el tiempo. Color verde: en algunos suelos bajo condiciones de mal drenaje se genera este color, como es el caso de los suelos lacustrinos originados durante la regresin holocnica del Lago de Valencia; estos suelos estn constituidos por materiales altamente calcreos que se ubican en el denominado pantano lacustrino, distribuido en forma concntrica alrededor del lago. Estos materiales calcreos, bajo un ambiente anaerbico, generan el color verde que se transforma en blanco de forma irreversible una vez que se oxida. Tambin se asocia con la ocurrencia de y xidos Fe2+ (incompletamente oxidados).

Color azulado: en zonas costeras, deltaicas o pantanosas donde hay presencia del anin sulfato, y existen condiciones de reduccin (saturacin con agua y agotamiento del oxigeno), este anin es utilizado por las bacterias anaerbicas como aceptor de electrones, liberndose S2- , que se combina con Fe2+ para precipitar como FeS que es de color negro, con el tiempo se transforma en pirita (FeS2) que da un color azulado metlico. Si estos suelos son drenados y aireados se forma la jaroisita, que posee un pigmento amarillo plido muy caracterstico. Asociado a ello los suelos se hacen muy cidos (pH 2.5 a 3.5), convirtindose en suelos sulfato-cidos que son muy corrosivos y limitan considerablemente el crecimiento de la mayora de las plantas. Adicionalmente, esta coloracin se asocia con la presencia de y y xidos hidratados de Al (Aloisita). Fosfatos ferrosos hidratados (Vivianita).

La materia orgnica juega un papel importante en la remocin de Fe y Mn en suelos saturados con agua. Todas las bacterias, incluyendo las que reducen el Fe y el Mn requieren de una fuente de alimento; por consiguiente, las bacterias anaerbicas se desarrollan en concentraciones de materia orgnica, particularmente en races muertas, en consecuencia en estas zonas se desarrollan los moteados grises.

El color es la expresin de diversos procesos qumicos que actan en el suelo. Estos procesos incluyen la meteorizacin de los materiales geolgicos, la accin qumica de la oxido-reduccin sobre los minerales del suelo, especialmente aquellos que contienen Fe y Mn, y la bioqumica de la descomposicin de la materia orgnica. Otros aspectos de la naturaleza, como el clima, el medio biofsico y la geologa ejercen su influencia sobre la intensidad y condiciones bajo las cuales estas reacciones qumicas ocurren.

Los suelos arcillosos secos pueden inclinar edificios


MISSISSIPPI STATE -- El suelo que se seca lo suficientemente puede inclinar y desplazar edificios, un hecho que los dueos de edificios en todo el estado estn notando mientras se dan cuenta de que las bases y las paredes se estn agrietando. Larry Oldham, especialista de suelo del Servicio de Extensin de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que el contenido de arcilla de los suelos es la causa de este movimiento. Existen muchos tipos de arcillas. Algunas arcillas absorven hasta 30 veces su volumen en agua, y otras pueden absorver tanto como 300 veces su volumen en agua, dijo Oldham. Cuando estas arcillas absorven agua, se expanden y retienen el agua. Oldham dijo que las arcillas son las partculas primarias ms pequeas del suelo, tan pequeas que solo pueden ser vistas con aumento. A pesar de su tamao, las arcillas tienen la mayor influencia en las propiedades del suelo. Cuando tenemos un perodo normal de lluvias, las partculas de arcilla almacenan una significante cantidad de agua en el suelo, dijo Oldham. Cuando no tenemos lluvias o riego para recargar el contenido del agua del suelo, esta agua es liberada a las plantas o se evapora de la superficie. Al mismo tiempo que se agota el agua del suelo, las partculas de arcilla se encogen, creando huecos que son llenados con aire. Estos huecos aparecen como rajaduras en el suelo, y pueden ser desde microscpicos hasta varios pies de largo y varias pulgadas de profundidad. Jim Thomas, ingeniero agrcola del Servicio de Extensin, dijo que lo que pasa por debajo del suelo puede afectar dramticamente lo que est por encima del mismo. Los suelos son muy fuertes desde el punto de vista que pueden mover cosas, dijo Thomas. Como se encogen y se alejan de las bases o pies de las construcciones convencionales, los mismos las mueven. Thomas dijo que este movimiento de las bases o fundaciones hace que las puertas se traben, los laminados y que las paredes se agrieten. En los caminos hace que el pavimento de ondule y que la base de los caminos sean desparejos. Las bases tipicamente se construyen cuando existe una cantidad decente de humedad en el suelo y cuando el suelo no esta cocinado ni tampoco saturado de agua, dijo Thomas. Las bases se tornan secas o hmedas luego, y se mueven, haciendo que las estructuras se agrieten. Una forma de prevenir dichos problemas de movimientos es colocar las fundaciones en profundidad, generalmente 36 pulgadas de profundidad, ya que se considera que a dicha profundidad la humedad es ms constante. Una fundacin como esa cuesta ms y no necesariamente prevendr todos los problemas de movimientos de suelos.

Una solucin simple para las construcciones existentes es mantener la humedad constante alrededor de la base de la estructura. Use una manguera para mojar todo el suelo alrededor del permetro de la construccin. Thomas dijo que en una semana o diez das de mojado del suelo podra hacer que desaparezcan las grietas de los edificios.

Los minerales de arcilla son filosilicatos de aluminio hidratados, a veces con cantidades variables de hierro, magnesio, metales alcalinos, tierras alcalinas y otros cationes. Las arcillas tienen estructuras similares a las micas y se forman lminas planas hexagonales. Los minerales arcilloso son productos comunes de la meteorizacin (incluyendo la meteorizacin del feldespatos) y productos de la alteracin hidrotermal y de baja temperatura. Los minerales arcillosos son muy comunes en roca sedimentarias finas granuladas como las pizarras, lamito y areniscas, y de rocas finas granuladas metamrficas pizarras y filitas.

Grupos de minerales arcillosos [editar]


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Grupo caolinita: incluye los minerales caolinita, dickita, haloisita and nacrita.1 o Algunas fuentes incluyen al grupo serpentinas por sus similitudes estructurales (Bailey 1980). Grupo smectita: incluye pirofilita, talco, vermiculita, sauconita, saponita, nontronita, montmorillonita.1 Grupo illita: incluye a las micas arcillosas. La illita es el nico mineral.1 Grupo clorita: incluye una amplia variedad de minerales similares con considerable variacin qumica.1
LA ARCILLA. DEFINICIN Y PROPIEDADES. DEFINICIN. Podramos definir la cermica como el conjunto de productos basados en la arcilla el caoln transformados por la accin del fuego. Otra definicin podra ser la masa o cuerpo formado por una o ms arcillas y que posee los requisitos necesarios para ser trabajado a mano, al torno, con moldes, mediante estampado o a presin. En la preparacin de una pasta cermica existen tres ingredientes principales: los elementos plsticos, los magros o desengrasantes y los fundentes. La proporcin y calidad de estos tres ingredientes determinar el producto cermico. Elementos plsticos: Son las arcillas y caolines que forman la base de las pastas cermicas debido a su plasticidad. Elementos magros o desengrasantes: Son la slice, la arena, trozos molidos de terracota (chamota) y las arcillas silceas. Son para reducir su excesiva plasticidad, para aumentar la porosidad as como facilitar el secado del objeto. Elementos fundentes: son los feldespatos, las micas, la cal, los fosfatos, las fritas molidas, los vidrios pulverizados y las arcillas fundentes, ferrosas y calcreas. Podramos definir la arcilla como una sustancia mineral terrosa compuesta en gran parte de hidrosilicato de almina que s e hace plstica cuando se humedece y dura y semejante a la roca cuando se cuece. Otra definicin podra ser la disgregacin y descomposicin de las rocas feldespticas durante millones de aos para dar lugar a partculas pequesimas. PROPIEDADES DE LA ARCILLA. Plasticidad: Mediante la adicin de una cierta cantidad de agua, la arcilla puede adquirir la forma que uno desee. Esto puede ser debido a la figura del grano (cuanto ms pequea y aplanada), la atracci n qumica entre las partculas, la materia carbonosa as como una cantidad adecuada de materia orgnica. Merma: Debido a la evaporacin del agua contenida en la pasta se produce un encogimiento o merma durante el secado. Refractariedad: Todas las arcillas son refractarias, es decir resisten los aumentos de temperatura sin sufrir variaciones, aunque cada tipo de arcilla tiene una temperatura de coccin. Porosidad: El grado de porosidad varia segn el tipo de arcilla. Esta depende de la consistencia ms o menos compacta que adopta el cuerpo cermico despus de la coccin. Las arcillas que cuecen a baja temperatura tienen un ndice ms elevado de absorcin puesto que son ms porosas. Color: Las arcillas presentan coloraciones diversas despus de la coccin debido a la presencia en ellas de xido de hierro, carbonato clcico