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Gottfried Benn: Ithaka, 1919 PERSONEN: A l b r e c h t, Professor der Pathologie D r.

R n n e, sein Assistent K a u t s k i, ein Student L u t z, ein Student Studierende der Medizin Im Laboratorium des Professors. Am Ende eines Kurses. Der Professor, Studierende der Medizin.

Professor: Und nun, meine Herren, habe ich Ihnen zum Schlu noch eine ganz kstliche berraschung aufgespart. Hier sehen Sie, habe ich die Pyramidenzellen aus dem Ammonshorn der linken Hemisphre des Grohirns einer vierzehntgigen Ratte aus dem Stamme Katull gefrbt und siehe da, sie sind nicht rot, sondern rosarot mit einem leicht braunvioletten Farbenton, der ins Grnliche spielt, gefrbt. Das ist nmlich hochinteressant. Sie wissen, da krzlich aus dem Grazer Institut eine Arbeit hervorgegangen ist, in der dies bestritten wurde, trotz meiner eingehenden diesbezglichen Untersuchungen. Ich will mich ber das Grazer Institut im allgemeinen nicht uern, aber ich mu doch sagen, da mir diese Arbeit einen durchaus unreifen Eindruck machte. Und sehen Sie, da habe ich nun den Beweis in Hnden. Das erffnet nmlich ganz enorme Perspektiven. Es wre mglich, da man die Ratten mit langem, schwarzen Fell und dunklen Augen von denen mit kurzem, rauhen Fell und hellen Augen auch auf diese feine frberische Weise unterscheiden knnte, vorausgesetzt, da sie gleich alt sind, mit Kandiszucker ernhrt, tglich eine halbe Stunde mit einem kleinen Puma gespielt und bei einer Temperatur von 37,36 in den Abendstunden zweimal spontan Stuhlgang gelassen haben. Natrlich darf man nicht auer acht lassen, da hnliche Erscheinungen auch unter anderen Bedingungen beobachtet worden sind, aber immerhin erscheint mir diese Beobachtung einer genauen Verffentlichung wert, ja fast mchte ich sagen, ein Schritt nher zur Erkenntnis der groen Zusammenhnge, die das All bewegen. Und damit guten Abend, meine Herren, guten Abend. (Die Studierenden ab bis auf Kautski und Lutz.)

Lutz: Wenn man nun, Herr Professor, dies Prparat genau angesehen hat lt sich dann irgend etwas anderes sagen als: so, so, dies ist also nicht rot, sondern rosarot mit einem leicht braunvioletten Farbenton, der ins Grnliche spielt, gefrbt? Professor: Aber meine Herren! Zunchst gibt ber die Frbung der Rattenhirne die groe dreibndige Enzyklopdie Meyer und Mller. Die wrde zunchst durchzuarbeiten sein. Lutz: Und wenn das geschehen wre, wrden sich dann irgendwelche Schlsse ergeben? Irgendetwas Funktionelles? Professor: Aber, mein Lieber! Schlsse! Wir sind doch nicht Thomas von Aquino, hi, hi, hi! Haben Sie denn gar nichts gehrt dem Morgenrot des Konditionalismus, der ber unserer Wissenschaft aufgegangen ist? Wir stellen die Bedingungen unter denen etwas geschieht. Wir variieren die Mglichkeiten ihrer Entstehung, die Theologie ist ein Fach fr sich. Lutz: Und wenn sich eines Tages Ihr gesamtes Auditorium erhbe und Ihnen ins Gesicht brllte, es wolle lieber die finstere Mystik hren, als das sandige Geknarre Ihrer Intellektakrobatik und Ihnen in den Hintern trte, da Sie vom Katheder flgen, was wrden Sie dann sagen? (Dr. Rnne tritt ein.) Rnne: Herr Professor, ich gebe Ihnen hiermit die Arbeit ber die Lcke im Bauchfell des Neugeborenen zurck. Ich habe das geringste Interesse daran, einer bestimmten, in gewisser Richtung geschulten Gruppe mir unbekannter Leute die bei einer Sektion gefundene Situation einer Bauchhhle so zu schildern, da sie sie sich nun vorstellen kann. Auch vermag ich es im Gehirn nicht, dies Spiel, diese leichte und selbstgenugsame Naivitt eines Einzelfalles zu zerstren und aufzulsen. Professor: Ihre Grnde sind recht tricht, aber gut, geben Sie her. Genug andere Herren interessieren sich fr diese Arbeit. Wenn Sie aber etwas weniger kurzsichtig wren, als Sie mir zu sein scheinen, wrden Sie begreifen, da es sich gar nicht um diesen Einzelfall handelt, da vielmehr die Systematisierung des Wissens berhaupt, die

Organisation der Erfahrung, in einem Wort, die Wissenschaft bei jeder Einzeluntersuchung in Frage steht. Rnne: Vor 200 Jahren war sie zeitgem, als sie aus der Vollkommenheit von Organen die Weisheit Gottes erwies und aus dem Maule der Heuschrecken seinen groen Verstand und seine Gte. Ob man aber nicht nach weiteren 200 Jahren ebenso darber lcheln wird, da Sie, Herr Professor drei Jahre Ihres Lebens darauf verwandten, festzustellen, ob sich eine bestimmte Fettart mit Osmium oder Nilblau frbt? Professor: Ich habe nicht die geringste Absicht, mich mit Ihnen ber Allgemeinheiten zu unterhalten. Sie wollen diese Arbeit nicht machen. Gut, dann gebe ich Ihnen eine andere. Rnne: Weder werde ich beschreiben, ob bei dem Senker in das Fruchtland von Frau Schmidt die Dnndarmschlingen im 6. oder 8. Monat durch den bewuten Spalt getreten sind, noch wie hoch bei einer Wasserleiche gegen Morgen das Zwerchfell stand. Erfahrungen sammeln, systematisieren - subalternste Gehirnttigkeiten! - Seit hundert Jahre verblden sie diese Lnder und haben es vermocht, da jeder Art von Pbel die Schnauze vor Ehrfurcht stillsteht vor dem grten Bettpisser, wenn er nur mit einem Brutschrank umzugehen wei; aber sie haben es nicht vermocht, auch nur das Atom eines Gedankens aufzubringen, der auerhalb der Banalitt stnde! Einen aus dem anderen kebsen; mglichst nah am Nabel bleiben und den Mutterkuchen nicht verleugnen - das sind Ihre Gedanken; - Maulwurfspack und Affenstirnen - eine Herde zum Speien! Lutz: Denn was schaffen Sie eigentlich? Hin und wieder buddeln Sie eine sogenannte Tatsache ans Licht. Zunchst hat es ein Kollege vor zehn Jahren bereits entdeckt; aber nicht verffentlicht. Nach fnfzehn Jahren ist alles beides Blech. Was wissen Sie eigentlich? Da die Regenwrmer nicht mit Messer und Gabel fressen und die Farrenkruter keine Gesschwielen haben. Das sind Ihre Errungenschaften. Wissen Sie sonst noch was? Professor: Zunchst ist es gnzlich unter meiner Wrde, auf diesen Ton zu antworten. Lutz: Wrde? Wer sind Sie? Antworten sollen Sie. Los!

Professor: Ich will mich dem Rahmen einfgen. Gut. Also, meine Herren, Sie sprechen wegwerfend von Theorien, meinetwegen. Aber in einem Fach mit so eminent praktischen Tendenzen: Serum und Salvarsan sind doch keine Spekulation? Lutz: Wollen Sie vielleicht behaupten, Sie arbeiten deswegen, damit Frau Meier zwei Monate lnger auf den Markt gehen kann und damit der Chauffeur Krause zwei Monate lnger sein Auto fhrt? Auerdem - kleinen Leuten den Tod bekmpfen, wen's reizt - - - Und um es gleich zu sagen, Herr Professor, kommen Sie nun nicht mit dem Kausaltrieb. Es gibt ganze Vlker, die liegen im Sand und pfeifen auf Bambusrohr. Professor: Und die Menschlichkeit? Einer Mutter das Kind erhalten, einer Familie den Ernhrer? die Dankbarkeit, die in den Augen aufblinkt -Rnne: Lassen Sie's aufblinken, Herr Professor! Kindersterben und jede Art Verrecken gehrt ins Dasein, wie der Winter ins Jahr. Banalisieren wir das Leben nicht. Lutz: Auerdem interessieren uns diese praktischen Gesichtspunkte nur ganz oberflchlich. Worauf wir aber eine Antwort erwarten, ist dies: woher nehmen Sie den Mut, die Jugend in eine Wissenschaft einzufahren, von der Sie wissen, ihre Erkenntnismglichkeit schliet mit dem Ignorabimus? Weil es zufllig Ihrer Klabusterbeere von Gehirn gengt, in der Zeit, wo Sie sich nicht fortpflanzen, Statistik ber Kotsteine zu betreiben? Mit was fr Gehirnen rechnen Sie? Professor: ........ Rnne: ........ ich wei! Ich wei! Feldherrntum des Intellekts! Jahrtausend aus Optik und Chemie! Ich wei, ich wei: weil die Farbenblinden in der Minderzahl sind, haben Sie auch eine Erkenntnis. Aber ich sage Ihnen, wagen Sie es, noch ein einziges Mal Ihre Stimme zu erheben zu den alten Lgen, an denen ich mich krank gefressen habe: mit diesen meinen Hnden wrge ich Sie ab. Ich habe den ganzen Kosmos mit meinem Schdel zerkaut! Ich habe gedacht, bis mir der Speichel flo. Ich war logisch bis zum Koterbrechen. Und als sich der Nebel verzogen hatte, was war dann alles? Worte und das Gehirn. Worte und das Gehirn. Immer und immer nichts als dies furchtbare, dies ewige Gehirn. An dies Kreuz geschlagen. In dieser Blutschande. In dieser Notzucht gegen die Dinge -, o, wenn Sie mein Dasein kennten, diese Qualen,

dieses furchtbare am-Ende-sein, von den Tieren an Gott verraten und Tier und Gott zerdacht und wieder ausgespieen, ein Zufall in den Nebeln dieses Landes -- ich sage ihnen, Sie wrden still und ohne Aufhebens abtreten und froh sein, wenn Sie nicht zur Rechenschaft gezogen werden Gehirnverletzung. Professor: Herr Kollege, es tut mir unendlich leid, wenn Sie sich nicht wohlfhlen. Aber, wenn Sie degeneriert, neurasthenisch oder was wei ich, an mittelalterlichen Bedrfnissen zu zugrunde gehn - was hat das mit mir zu tun? Was ereifern Sie sich gegen mich? Wenn Sie zu schwchlich sind fr den Weg zur neuen Erkenntnis, den wir gehen, bleiben Sie doch zurck. Schlieen Sie die Anatomien. Betreiben Sie Mystik. Berechnen Sie den Sitz der Seele aus Formeln und Korollarien; aber lassen Sie uns ungeschoren. Wir stehen ber die Welt verteilt: ein Heer: Kpfe, die beherrschen, Hirne, die erobern. Was aus dem Stein die Axt schnitt, was das Feuer htete, was Kant gebar, was die Maschinen baute - das ist in unserer Hut. Unendlichkeiten ffnen sich. Rnne: Unendlichkeiten ffnen sich: eine mchtige Grohirnrinde bergestlpt trottet etwas dahin; Finger stehen wie Zirkel Gebisse sind umgewachsen zu Rechenmaschinen - o man wird ein Darm werden mit einem Kolben oben, der Systeme absondert. . . . Perspektiven! Perspektiven! Unendlichkeit ffnen sich! Aber wegen meiner htten wir Quallen bleiben knnen. Ich lege auf die ganze Entwicklungsgeschichte keinen Wert. Das Gehirn ist ein Irrweg. Ein Bluff fr den Mittelstand. man aufrecht geht oder senkrecht schwimmt, das ist alles nur Gewohnheitssache. - Alle meine Zusammenhnge es mir zerdacht. Der Kosmos rauscht vorber. Ich sie am Ufer: grau, steil, tot. Meine Zweige hngen noch in ein Wasser, das fliet; aber sie sehen nur nach Innen, in das Abendwerden ihres Blutes, in das Erkaltende ihrer Glieder. Ich bin abgesondert und ich. Ich rhre mich nicht mehr. Wohin? Wohin? Wozu der lange Weg? Um was soll man sich versammeln? Da ich einen Augenblick nicht dachte, fielen mir nicht die Glieder ab? Es assoziiert sich etwas in einem. Es geht etwas in einem vor. Ich fhle nur noch das Gehirn. Es liegt wie eine Flechte in meinem Schdel. Es erregt mir eine von oben ausgehende belkeit. Es liegt berall auf dem Sprung: gelb, gelb: Gehirn, Gehirn. Es hngt mir zwischen die Beine herunter.... ich fhle deutlich, wie es mir an die Kchel schlgt - runterkratzen ... O so mchte ich wieder werden: Wiese, Sand, blumendurchwachsen, eine weite Flur. In lauen und in khlen Wellen trgt einem die Erde alles zu. Keine Stirne mehr. Man wird gelebt. Kautski: Aber sehen Sie um unsere Glieder das Morgenrot? Aus der Ewigkeit, aus dein

Aufgang der Welt? Ein Jahrhundert ist zu Ende. Eine Krankheit ist gebrochen. Eine dunkle Fahrt, die Segel keuchten; nun singt die Heimat ber das Meer. Was Sie vertrieben hat, wer will es sagen? Fluch, Sndenfall, irgendwas. Jahrtausende waren es ja auch nur Anlufe. Jahrtausende blieb es ja auch latent. Aber darin, vor hundert Jahren kam es pltzlich zum Ausbruch und schlug wie eine Seuche ber die Welt, bis nichts mehr brig blieb als das groe fressende herrschschtige Tier: der erkennende Mensch; der reckte sich von Himmel zu Himmel und aus seiner Stirne spielte er die Welt. Aber wir sind lter. Wir sind das Blut; aus den warmen Meeren, den Mttern, die das Leben gaben. Sie sind ein kleiner Gang vom Meer, Kommen Sie beim. Ich rufe Sie. Rnne: Was sagen Sie? Das Blut ... ? Das Meer ... ? Das Blut ist warm. Die Meere waren warm, das habe ich auch hrt. Dann wre es zu heilen, wenn sie zurck an die Meere gingen? Professor: Lassen Sie sich von Rnne nicht irre machen. Er ist durch Denken ohne ernste, zielgerichtete Arbeit etwas zermrbt. Rnne: Es wird solche Opfer geben mssen auf unserem Weg. Rnne: Es hat das mittellndische Meer gegeben; vor unvordenklichen Zeiten; aber es gibt es immer noch. Vielleicht war das das Menschlichste, das es gegeben hat? Meinten Sie das?..... P r o f e s s o r (fortfahrend): Aber meine Herren, alle diese merkwrdigen Bedrfnisse und Gefhle und auch das, von dem Sie sprachen: Mythos und Erkenntnis, wre es nicht mglich, da es alte Schwren unseres Blutes sind, von alten Zeiten her, die sich abstoen werden im Laufe der Entwicklung, wie wir das dritte Auge nicht mehr haben, das nach hinten sah, ob Feinde kmen. Die hundert Jahre, die es Naturwissenschaften und auch ihnen Technik gibt, wie hat sich alles Leben doch verndert. Wieviel Geist ist der Spekulation, dem Transzendentale untreu geworden und richtet sich noch auf die Formung des Materiellen, um neuen Bedrfnissen einer sich erneuernden Seele gerecht zu werden! Knnte man nicht bereits von einem homo faber sprechen, statt von einem homo sapiens wie bisher? Sollten sich nicht vielleicht im Laufe der Zeit all spekulativ-transzendentalen Bedrfnisse lutern und klren und still werden in der Arbeit um die Formung des Irdischen? Liee sich nicht von diesem Gesichtspunkte aus die naturwissenschaftliche Forschung und das Lehren des Wissens rechtfertigen?

Kautski: Wenn Sie eine Gilde von Klempnern heranbilden wollen: ja. Aber es gab ein Land: taubenumflattert; Marmorschauer von Meer zu Meer; Traum und Rausch Rnne: ... Gehirne: kleine, runde; matt und wei. Sonne, rosenschig, und die Haine blau durchrauscht. Blhend und weich die Stirn. Entspannt an Strnde. In Oleander die Ufer hoch, in weiche Buchten s vergangen . . . - Das Blut, als brche es auf. Die Schlfen, als erhoffte sie. Die Stirn, ein Rinnen wie von flggen Wassern. O es rauscht wie eine Taube an mein Herz: lacht lacht - Ithaka! - Ithaka! . . . O, bleibe! Bleibe! Gib mich noch nicht zurck! O welch ein Schreiten, so heimgefunden, im Bltenfall aller Welten, s und schwer ... Ich will dir eine Tat tun, bleibe, bleibe! O, was ist Kerker und was ist Tod. Rausch, Rausch ist strker als der Tod. Professor: Aber meine Herren, was haben Sie denn vor? Ich will Ihn ja gerne entgegenkommen. Ich versichere Ihnen, ich werde in Zukunft in meinen Kollegs immer darauf hinweisen, da wir die letzte Weisheit hier nicht lehren knnen, da daneben philosophische Kollegs zu hren seien. Ich werde das Fragwrdige unseres Wissens durchaus zum Ausdruck bringen ... (schreiend) Meine Herren, hren Sie! Wir sind doch schlielich Naturwissenschaftler, wir denken nchtern. Was wollen wir uns in Situationen begeben, denen - sagen wir die heutige Gesellschaftsordnung nicht gewachsen ist ... sind doch rzte, wir bertreiben doch die Gesinnung nicht. Niemand wird erfahren, was hier geschah! Hilfe! Hilfe? L u t z (ergreift ihn ebenfalls): Mord! Mord! Schaufeln her! Aufs Feld den Modder. Von unserer Stirne sollen Geieln gehn in dies Gezcht! P r o f e s s o r (gurgelnd): Ihr grnen jungen! Ihr trbes Morgenrot! Ihr werdet verbluten und der Mob feiert ber euerm Blut ein Frhstck mit Prost und Vivat! Erst tretet den Norden ein! Hier s die Logik! berall der Abgrund. - Ignorabimus! Ignorabimus! Lutz: (ihn mit der Stirn hin und her schlagend):

Ignorabimus! Das fr Ignorabimus! Du hast nicht tief genug geforscht. Forsche tiefer, wenn Du uns lehren willst! Wir sind die Jugend. Unser Blut schreit nach Himmel und Erde und nicht nach Zellen und Gewrm. Ja, wir treten den Norden ein. Schon schwillt der Sden die Hgel hoch. Seele, klaftere die Flgel weit; ja, Seele! Seele! Wir wollen den Traum. Wir wollen den Rausch. Wir rufen Dionysos und Ithaka! -

(Gottfried Benn: "Ithaka". In: "Szenen und Schriften in der Fassung der Erstdrucke". Hg. v. Bruno Hillebrand. Franfurt (Main) 1990, S. 21-28. "Gesammelte Werke in der Fassung der Erstdrucke", Bd. 4.)