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Das Bild der eigenen Gesellschaft

Beim Lesen der Germania des Tacitus habe ich mich immer gefragt, warum Tacitus eigentlich den Blick auf fremde Gesellschaft richtet, die er vor allem positiv darstellt. In meinen bisherigen Artikeln habe ich mich vor allem mit den fremden Vlkern beschftigt, die auerhalb des Imperium Romanum leben. In diesem Artikel mchte ich stattdessen auf Tacitus Bild der eigenen, also rmischen, Gesellschaft untersuchen. Damit werde ich auch eine Antwort geben knnen auf die obige Frage. In seinen historiographischen Werken, den Annalen oder ab excessu divi augusti liber , die sich mit den Jahren 14 (dem Todesjahr des Augustus) bis 68 (dem Todesjahr Neros) beschftigen,wird die rmische Gesellschaft in dieser Zeit dargestellt.

Gesellschaft und Politik

Augustus Bste, wie sie in der Glyptothek in Mnchen zu sehen ist.

Im Jahr 31 vor Christus besiegte Augustus, der bis dahin Octavianus genannt wurde, seinen Konkurrenten um die Macht, Marcus Antonius und nahm ein Jahr spter gypten ein, womit ber einhundert Jahre Brgerkrieg beendet waren. Dies stellt einen groen Einschnitt in der rmischen Gesellschaftsordnung dar, denn damit lag nun die Macht in der Hand eines Einzelnen und die kritischen Stimmen verstummten (vgl. Tacitus Historiae I,1). Der neue Herrscher, als Primus inter Pares, also Gleicher unter Gleichen bezeichnet, erhielt 27 vor Christus vom Senat den Ehrentitel Augustus. Unter diesem Namen ist er uns heute bekannt. Augustus baute ein neues politisches System auf, das man als Prinzipat bezeichnet, denn an der Spitze stand der Alleinherrscher, der Prinzeps. Auf ihn konzentrierte sich die ganze Macht, der Senat hatte nur noch geringen Einfluss. Durch Bestechung konnte Augustus weite Teile der rmischen Gesellschaft fr sich gewinnen und seine Macht ausbauen (vgl. Tacitus Ab excessu Divi Augusti liber, I,1-7). Ein Groteil der bestimmenden Schichten des Reiches gab bereitwillig die eigene Freiheit fr Sicherheit und Ordnung auf und sie akzeptierten ihre Unfreiheit, was Tacitus als Knechtschaft bezeichnet (vgl. Tacitus Ab excessu Divi Augusti liber, I, 7). Die Knechtschaft der Rmer wird bei Tacitus an verschiedenen Stellen erwhnt und an einer Stelle beschwert sich sogar Augustus Adoptivsohn und Nachfolger, Tiberius, ber die Knechtschaftsseligkeit der Senatoren (Ab excessu Divi Augusti liber, III,65). In diesem neuen System kam weiter, wer korrupt war, sich beim Herrscher einschmeichelte und sich unterwarf (vgl. Orson Wells, Das Rmische Reich, Seite 285-287 und Schmal, Tacitus, Seite 146-160). Jede Art von Opposition wurde ausgeschaltet: entweder wurden die Gegner auf Befehl des Prinzeps ermordet oder sie wurden zum Selbstmord gezwungen (vgl. Tacitus Ab excessu Divi Augusti liber, XIV, 1-8, XIV, 62-64, XV,60-64, XVI,6, Tacitus Historiae, III, Tacitus De vita et moribus Iulii Agricolae liber, 45 und viele andere mehr).

Ein wichtiges Leitmotiv, das Tacitus fr die rmische Gesellschaft des Prinzipats ausmacht, ist die Furcht: sowohl die Bevlkerung und hier besonders alle Gegner des Herrschers, wie auch die Soldaten, Senatoren und der Prinzeps, handeln aufgrund ihrer Angst. Was nun die Furcht der Herrscher, so tten sie aus Angst davor gestrzt zu werden ihre Feinde und bedrohen mgliche Feinde mit dem Tode. Dadurch wchst jedoch lngerfristig die Zahl ihrer Feinde und ihr eigener Sturz wird immer wahrscheinlicher (vgl. Tacitus Historiae, I, 81,1, I, 82,1, I, 85,2, II,76,3, Tacitus Ab excessu Divi Augusti liber, I, 80,2, I, 7,6, II,55,6, II,42,2, XIV-XVI, vgl. Schmal Tacitus, Seite 151). Es herrschte ein Klima der Angst vor, wie es sich bei Hobbes im Leviathan findet. Die republikanische Freiheit der Oberschichten, Senatoren und Ritter vor allem, ging verloren zugunsten der Herrschaft eines Einzelnen und der Sicherheit, die der Prinzipat als System bot. Tacitus bewertet wie die Angehrigen seiner Schicht, er war zwar ein homus novus, aber Mitglied des Senatorenstandes, den Herrscher ausgehend von den Normvorstellungen der senatorischen Geschichtsschreibung. Die Senatoren folgten einem Kanon von Tugenden an denen die Herrscher gemessen wurden: Ein Kanon verschiedenerEigenschaften wie Streben nach virtus und gloria, Disziplin, Treue undZuverlssigkeit (fides), Eintreten fr die res publica, Schutz der socii,Beachtung des Gtterwillens (pietas), bildete das Verhaltensmuster dermores maiorum, deren Beachtung Rom zu seiner Gre emporgefhrt hatte. (Nachwort von Helmut Vretska zu Tacitus Historiae, Seite 745). Diese Tugenden gerieten whrend des Prinzipats immer mehr in Vergessenheit und Tacitus stellt daher in seinen historischen Werken den moralischen Niedergang dar. Es gab in Tacitus Darstellung seiner eigenen Gesellschaft nur wenige rmische Vorbilder: als da wren die Vertreter der Senatsopposition, Helvidius Priscus (Tacitus Historiae, III und IV) und Thrasea Paetus (Tacitus Ab excessu Divi Augusti liber, XIII und XIV), sowie die Statthalter Agricola (Tacitus Schwiegervater, in seinem Erstlingswerk De vita et moribus Iulii Agricolae liber) und Germanicus (Tacitus Ab excessu Divi Augusti liber, I und II), sowie die Kaiser Nerva und Traianus (beide in Tacitus De vita et moribus Iulii Agricolae liber). Zusammenfassend kann man sagen: wir sehen eine rmische Gesellschaft, in der die alten republikanischen Tugenden nicht mehr viel bedeuten. Es geht nur noch um den Vorteil des Einzelnen, das Gemeinwesen, d.h., die res publica, interessiert die Menschen nicht mehr. Mehr dem Herrscher schmeichelt, kann Karriere machen. Es herrschen Korruption, Sklavenmentalitt, Unfreiheit und Furch vor. Angesichts dieser Situation des Rmischen Reiches war es einleuchtend, dass Tacitus seinen Blick nach auerhalb der Grenzen der kumene richte, denn hier fand er im Sinne der Evolutionstheorie noch Gesellschaften vor deren Mitglieder noch moralisch richtig handelten: die Germanen und Britannier. So sagt Tacitus in seiner Germania im 19.Kapitel von den Germanen: und mehr bewirken hier gute Sitten als anderswo gute Gesetze, was eine Kritik an seiner eigenen Gesellschaft ist. Wenn Sie sich fr die Darstellung der Germanen und Britannier interessieren, dann empfehle ich Ihnen gerne den folgenden Artikel: http://ethnologie.blog.de/2011/02/06/germanen-britannierbild-

caesar-tacitus-10523619/, der auf das Caesars und Tacitus Bild dieser Vlker eingeht, dann den -germanen-8285940/, der auf die Artikel http://ethnologie.blog.de/2010/03/31/ethnogenese Ethnogenese der Germanen eingeht und ebenfalls meine Magisterarbeit, die viele der dargestellten Themen vertieft und unter diesem Link bestellt werden kann: http://www.xinxii.com/mydocs.php?pid=33f40