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Escultismo para muchachos: un manual de instruccin en buena ciudadana haciendo vida de campaa (Scouting for Boys: A Handbook for

Instruction in Good Citizenship), es el libro fundamental del Movimiento Escultista cuyo autor es el General Robert Baden-Powell, fundador de dicho movimiento juvenil y cuya primera edicin completa apareci en Londres en 1908. La obra est basada en sus propias aventuras de infancia y juventud, en sus experiencias militares, especialmente como miembro del Cuerpo de Cadetes de Mafeking durante la II Guerra Boer durante el Sitio de Mafeking y las primeras experiencias escultistas en el Campamento de Isla Brownsea en Inglaterra. Se trata adems del cuarto libro ms vendido del siglo XX en el mundo y uno de los ms traducidos a todos los idiomas en donde el Movimiento Escultista ha llegado. De las versiones oficiales en castellano la ms conocida es la llevada a cabo por el Consejo Interamericano de Escultismo bajo la orientacin del ingeniero Jorge Nuez. Los derechos de la obra estn custodiados por la Asociacin de Scouts Britnicos hasta el ao 2011 en el que se cumplen los 70 aos de muerte del autor y tiempo en el cual la obra entra dentro del mbito de dominio pblico. El libro contiene todos los elementos bsicos que le dan al Movimiento Escultista y que nacieron de la experiencia y de la creatividad del fundador y cuyo mtodo no slo ha servido para moldear la historia del movimiento juvenil ms grande del mundo, sino que ha entrado dentro del mbito de la educacin y la metodologa en otras reas y campos educativos. Dirigido directamente a los muchachos como actores de sus propias actividades, llama a la responsabilidad de los mismos dentro de la formacin de su propia patria, el valor de la familia y el puesto primordial de cada religin. "Yo me imagino que todo muchacho desea ayudar a su pas de una u otra manera. Un medio fcil de conseguirlo es hacerse scout", comienza el autor en lo que no es otra cosa que las palabras de un adulto de vivida experiencia y encendida vitalidad en la noche de fogata de un campamento. El libro fue en realidad una adaptacin que Baden-Powell hizo de otro original suyo al que haba llamado "Reconocimiento y exploracin" ms dentro de la temtica militar y escrito para la instruccin de reclutas en 1884 y tambin de su obra "Ayudas de exploracin para hombres" escrito en 1899. Estos libros de instruccin militar fueron utilizados por el ejrcito britnico para entrenar hombres en el campo. En Mafeking, el BP reclut y entren muchachos de edades entre los 12 y 15 aos en medio de la dura situacin que vivieron en el sitio. Despus de su regreso a Inglaterra despus de la Guerra Boer, Baden-Powell descubri que los manuales que haba escrito para los soldados estaban siendo utilizados en las escuelas para ensear a los muchachos tcnicas de observacin y deduccin. Decidi entonces revisar su publicacin militar y convertirla en un libro para muchachos. Muchos de sus amigos apoyaron su idea, incluido Sir William Alexander Smith fundador de la brigada de muchachos y Cyril Arthur Pearson que posea variados peridicos e imprentas. Entre 1906 y 1907 BP pas la mayor parte de su tiempo en la escritura de Escultismo para muchachos y adelantando sus ideas acerca del esquema del Movimiento de los Boy Scouts del cual es el padre. Todo esto fue puesto a prueba en el Campamento de Isla de Brownsea durante el verano de 1907 al cual asisti el editor de Pearson, Percy Everett.

Escultismo para muchachos fue publicado por primera vez en seis partes llamadas fogatas de 70 pginas cada una, entre enero y marzo de 1908. Todas fueron publicadas por la Imprenta de Pearson, Horace Cox. Estas seis publicaciones fueron un xito y como libro completo apareci el 1 de mayo de 1908. Escultismo para muchachos ha sido traducido a casi todas las lenguas en donde ha crecido el movimiento escultista en el mundo en los cinco continentes. En 1948 el libro tuvo ventas por 50 mil copias anuales. Solo en 1967 declin su publicacin y en las ltimas dcadas del siglo XX, incluso dentro del Movimiento Escultista, el libro lleg a ser visto como una curiosidad histrica. Sin embargo, sigue siendo piedra angular del Movimiento y del mismo se han derivado obras que tienen que ver con la temtica scout Todas las partes del libro en su conjunto se leen bajo el ttulo Escultismo para muchachos. La mayora de los captulos comienzan con algunas instrucciones y se dividen en partes entituladas fogatas en las cuales abundan exhortaciones e historias que dejan morales y que se cuentan junto a las fogatas de un campamento de muchachos. Hay adems juegos, actividades y recomendaciones de libros para leer.

Captulo 1: Arte scout: o Fogata 1: Trabajos scouts. o Fogata 2: Lo que hacen los scouts. o Fogata 3: Convirtindose en scout. o Fogata 4: La patrulla scout. Captulo 2: En campaa: o Fogata 5: Vida al aire libre. o Fogata 6: Escultismo martimo y areo. o Fogata 7: Seales y rdenes. Captulo 3: Vida de campamento: o Fogata 8: Exploracin. o Fogata 9: Campamentos. o Fogata 10: Cocina de campamento. o Fogata 11: Observacin de seales. o Fogata 12: Rastreo. o Fogata 13: Lectura de "signos" o deduccin. Captulo 4: Conocimiento de la naturaleza: o Fogata 14: Acecho. o Fogata 15: Animales. o Fogata 16: Plantas. Captulo 5: Resistencia de los scouts: o Fogata 17: Cmo hacerse fuertes. o Fogata 18: Hbitos saludables. o Fogata 19: Prevencin de enfermedades. Captulo 6: Hidalgua de los caballeros:

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Fogata 20: Caballerosidad para con los dems. Fogata 21: Disciplina de s mismo. Fogata 22: Aprovechamiento personal. Fogata 23: Estar preparado para caso de accidentes. Fogata 24: Accidentes y el modo de conducirse en ellos. Fogata 25: Ayuda al prjimo.

Captulo 7: Nuestros deberes como ciudadanos: o Fogata 26: Ciudadana.

La mayora de las ediciones incluyen adems el ltimo mensaje del jefe que es una carta que dej Baden-Powell a todos los scouts del mundo como un legado y as mismo su biografa. La obra de Baden-Powell actual ciento por ciento y la base de nuestro movimiento, de lectura obligatoria para todo aquel que desee hacerse un verdadero Explorador. En esta poca en que existen muchos que dicen llamarse "scouts" o "exploradores" es que tenemos que volver a leer a B-P para asi saber cual es el verdadero sentido del escultismo, no aquel que quieren imponernos sus modernos interpretes. Y aqui quiero citar al mismo B-P en el prefacio que escribi para "Escultismo Para Muchachos": "...la mejor poca de mi juventud fue cuando recorr el mar a lo largo de las costas de Inglaterra como Scout marino en compaa de mis cuatro hermanos. No ramos realmente scouts marinos, pues los scouts marinos no haban sido creados todava. Pero contbamos con un bote de vela de nuestra propiedad en el que vivamos y hacamos travesas sin importarnos la estacin o la clase de tiempo. A veces gozbamos y aveces tenamos dificultades a causa del mal tiempo; pero aceptbamos por igual lo difcil y lo fcil." "Ms tarde, en mis horas libres, durante mis das escolares, practiqu el Escultismo en los bosques cazando conejos y guisndolos, observando los pjaros; siguiendo las huellas de los animales y otras cosas semejantes. Despus cuando ingres en el ejrcito, tuve entretenimiento sin fin con la caza mayor, en los bosques de la India y el Africa, y viviendo entre los leadores de Canad. Luego practiqu el verdadero Escultismo en las campaas de Africa del Sur." "Me divert tanto es esta clase de vida que pens Porqu los jvenes de mi tierra no la han de gustar tambin? Saba que todo muchacho, por cuyas venas corre sangre roja, siente deseos de aventura y de vivir al aire libre y me decid a escribir este libro para ensear como puede hacerse." (de "Escultismo para Muchachos" versin al castellano del ingJORGE NUEZ, Prlogo)

Ms adelante sigue: "Os dareis cuenta de que el objeto de convertiros nn Scout eficiente y capaz, no es slmente para gozar y correr aventuras, sino que, como a los guardabosques, los EXPLORADORES y los guardafronteras a los que tratais de imitar, os estais capacitando para ser tiles a vuestro pas y poder servir a vuestros semejantes cuando stos necesiten de vuestra ayuda. Tal es la meta de los hombres mejores" (de "Escultismo para Muchachos" versin al castellano del ingJORGE NUEZ, Prlogo) Y concluye "He puesto en este libro TODO lo que os pueda hacer falta para convertiros en Scouts de esta clase. Leed, pues, el libro, practicad sus enseanzas y yo espero que gocis tanto siendo Scouts como yo he gozado (de "Escultismo para Muchachos" versin al castellano del ingJORGE NUEZ, Prlogo) Es fcil... el Escultismo es jugar al aire libre, es acampar, excursionar, explorar tal como est descrito en "Escultismo Para Muchachos".

Flavio Csar Meza Alcal