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COSMOLOGIA O FILOSOFIA DE LA NATURALEZA EVOQUEMOS NUESTRA EXPERIENCIA

La Cosmologa estudia al mundo, pero son muchas las ciencias que estudian al mundo. Tratemos de ver: El hombre vive en el mundo; y la inmensidad y armona del mundo siempre le ha llamado la atencin. El hombre quiere reconocer al mundo. Qu es el mundo? Porqu hay orden y armona Cul es su origen y su destino? Reflexiona y contesta las preguntas que e stn a continuacin: y Qu aspectos del mundo estudia la fsica? y Qu aspectos estudia la Qumica? y Qu aspectos estudia la termodinmica? y Qu aspectos estudia la matemticas? Observa: Ninguna ciencia agota al mundo; cada una estudia un aspecto fundamental; pero falta estudiar la totalidad, la estructura fundamental de la totalidad y este es el campo de la Cosmologa.
DEFINICION ETIMOLOGICA DE COSMOLOGIA

En trminos generales la Cosmologa es la Filosofa del mundo. La palabra Cosmologa compuesta de las palabras griegas Cosmos y Logos. Cosmos significa orden, armona; Logos significa el ncleo constitutivo que est desplegndose, siendo. Cosmo-loga significa el ser del mundo que est desplegndose, proyectndose de manera armnica y ordenada. La armon a y el orden son la caracterstica fundamental de la totalidad del mundo. La Cosmologa nace con la misma filosofa es , decir, la Cosmologa comienza en el mismo momento en que el hombre dej de explicar al mundo desde los mitos y comenz a dar una explicacin racional o natural a los fenmenos de la naturaleza.
EL CONCEPTO FILOSOFICO DE MUNDO

Frecuentemente omos la palabra mundo, unas veces referida al mundo fsico, o al mundo de la mente, o al mundo biolgico, o al mundo de la poltica, de la religin, del arte. Es evidente que la Cosmologa no se refiere a ninguno de estos mundos. Dado que la filosofa estudia la estructura ms profunda y ltima, el mundo que estudia la cosmologa se refiere a la totalidad del mundo, a la estructura de la totalidad del mundo, o sea al mundo en cuanto mundoLa Cosmologa estudia las caractersticas generales del universo, en su totalidad. Al mundo que es objeto de la filosofa se le llama Cosmos y Universo. Cosmos, hemos dicho significa orden, armona y se refiere ms al rden y armona que hay entre las cosas del mundo a las cosas mismas. Uni-verso significa de cara a la unidad dando a entender que la importancia est en la unidad de la totalidad.

La unidad de la totalidad y la totalidad de la unidad que constituyen la estructura fundamental del mundo es el objeto de estudio de la Cosmologa.
LAS PREGUNTAS FUNDAMENTALES DE LA COSMOLOGIA

Abarcando al mundo como totalidad, la Cosmologa pregunta: y Qu es el mundo? Cul es la estructura fundamental del mundo? y Cul es el origen y la evolucin del mundo? y Cul es el sentido del mundo? y Cules son las teoras ms representativas sobre la Cosmologa?
HISTORIA DE LA COSMOLOGIA

El Concepto del mundo ha ido cambiando en la misma medida en que fue cambiando la ciencia y fue cambian do el concepto de hombre y el concepto de Dios. Tambin la visin filosfica del mundo ha tenido tres grandes etapas; veamos cada una:
Primera etapa: Explicacin Metafsica del mundo. Pitgoras: fue el primero en denominar Cosmos a la totalidad de las co sas existentes; y entendieron al mundo como un rden explicable por las matemticas. Platn: pens al mundo como un gigantesco animal constituido por un cuerpo csmico y un alma csmica. El mundo sera un animal vivo. Aristteles vio al mundo como un gigantesco ser compuesto de materia y de forma; la materia seran los cuerpos sublunares y la forma sera el cielo incorruptible e inmutable. Esta visin de Aristteles perdur hasta el siglo XV . (La contraposicin el renacimiento) Segunda Etapa: Explicacin matemtica del mundo. Galileo y Newton vieron al mundo fundamentado sobre una estructura matemtica. Laplace describi al mundo como una gigantesca mquina que funcionara por leyes matemticas. Esta es la teora llamada teora mecanicista. Tercera Etapa: Explicacin Fsica del Universo

Corresponde a los comienzos del siglo XX y es debida al perfeccionamiento de telescopios y al avance de la fsica y de la matemtica. En esta poca las preguntas son: y Es el universo infinito? y Est en expansin continua? Cules son las propiedades geomtricas del espacio? y Estn las galaxias en expansin? y Podemos hablar de un universo en evolucin y cul es el origen del universo?
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QU ES LA COSMOLOGA? Es la ciencia que estudia la historia y la estructura del Universo en su totalidad. El nacimiento de la cosmologa moderna puede situarse en 1700 con la hiptesis que las estrellas de la Va Lctea (la franja de luz blanca visible en las noches serenas de un extremo a otro de la bveda celeste), pertenecen a un sistema estelar de forma discoidal, del cual el propio Sol forma parte; y que otros cuerpos nebulosos visibles con el telescopio son sistemas estelares similares a la Va Lctea, pero muy lejanos. Estas consideraciones, desarrolladas por los cientficos del siglo XVIII como Thomas Wright de Durham (1711-1786), Johann Lambert (1728-1777) y Emmanuel Kant (1742-1804), junto con las determinaciones de los paralajes estelares, y por lo tanto de las distancias de las estrellas a nosotros, ampliaron enormemente los confines del Universo, que las Cosmologas clsicas y medievales haban limitado a nuestro sistema solar. Correspondi al gran astrnomo Sir William Herschel (1738 -1822) demostrar, a travs de clculos estelares, que la hiptesis de los cosmlogos ms importantes del siglo diecisiete eran correctas. Alrededor de un siglo despus, otro gran avance a la comprensin de nuestra situacin en la Galaxia fue aportado por el astrnomo Harlow Sharpley quien, en 1918, pudo calcular que el Sol no ocupa una posicin central, sino perifrica. Slo hacia mediados del siglo XX, en cambio, se han tenido las pruebas de que nuestra Galaxia tiene forma de espiral y que, un observador externo, la vera como se nos aparece a nosotros la nebulosa de Andrmeda. Un captulo nuevo de la cosmologa se abre a comienzos de este siglo con la formulacin por parte de Einstein (1879 -1955) de la teora general de la relatividad. Aplicando las ecuaciones de campo einstenianas, el fsico Alexander Friedmann demostr que la materia del Universo deba encontrarse en un estado de expansin o de contraccin. Pocos aos despus, en 1929, el astrnomo Edwin Hubble descubri un fenmeno que algunos cosmolgos interpretaron como una confirmaci n a la hiptesis de Friedmann. En efecto, Hubble, midiendo los desplazamientos hacia el rojo de lejanas galaxias, debido al efecto Doppler, se di cuenta que stos eran proporcionales a la distancia del objeto observado, de lo cual dedujo que las galaxias se alejan tanto ms rpidamente cuanto mayor es su distancia. Si la materia del Universo est en rpida expansin, en el pasado deba estar concentrada en un espacio muy restringido. De este tipo de consideraciones ha nacido la cosmologa del Big -Bang, que hoy representa la teora del nacimiento y de la evolucin del Universo ms acreditada. Segn ella, en una poca que se sita entre hace 15 y 20 mil millones de aos (tiempo calculado en base al porcentaje de expansin de las galaxias) tuvo lugar una gran explosin de energa, a partir de la cual la materia en formacin y evolucin fue lanzada en todas direcciones. El descubrimiento de una Radiacin csmica de fondo, a 2,7 Kelvin, que representara la "ceniza" de la gran explosin primordial, es interpretada como una confirmacin de este teora, mientras ha sido prcticamente abandonada otra teora formulada en los aos 40, llamada del Estado estacionario, segn la cual el Universo siempre ha existido y siempre existir.

LA HISTORIA JAMS CONTADA Entrevista de Alberto Oliva a Carl Sagan (1993) Con la claridad y precisin que Carl Sagan era capaz de transmitir, podemos, hoy, comprender cul es el origen del cosmos, los comienzos del Sol, el origen de la Va Lctea y el nacimiento de la Tierra. Un relato apacionante para entender de dnde venimos y, tambin, cul puede ser el futuro. Nada vive eternamente, ni en la Tierra ni en el cielo. Hasta las estrellas envejecen, declinan y mueren. Mueren y nacen. Hubo un tiempo antes de que el Sol y la Tierra existieran; un tiempo antes de que fuera de da o de noche, mucho, mucho antes de que alguien pudiera registrar el Comienzo para los que iban a venir de all en ms. A pesar de todo, uno puede imaginarse testigo de ese tiempo y conmoverse con estas imgenes: una inmensa masa de gas y polvo rpidamente se condensa bajo su propio peso, girando cada vez ms rpido, transformndose -de una nube catica y turbulenta que era- en un disco delgado, ordenado y diferenciado. Su centro exacto arde sin llama en un apagado rojo cereza. Si uno se detiene a observarlo desde lo alto durante un centenar de millones de aos, ver cmo la masa central se hace ms blanca y ms brillante hasta que -despus de varios intentos infructuosos e incompletos - estalla en un nico gran resplandor: un prolongado incendio termonuclear. El Sol ha nacido. Puntualmente, seguir ardiendo durante cinco mil millones de aos; por lo menos, hasta que la materia del disco haya evolucionado transformndose en seres capaces de reconstruir las circunstancias que dieron origen a es mundo, y a ellos mismos. Slo las regiones interiores del disco se encuentran iluminadas. Ms all, la luz del Sol no puede penetrar. Usted se sumerge en los repliegues de la nube para observar las maravillas que se estn desenvolviendo. Y descubre un milln de pequesimos mundos arremolinndose en torno del gran incendio central. Unos pocos de ellos, de tamao algo mayor, aqu y all, la mayor parte girando cerca del Sol, pero algunos a grandes distancias, estn destinados a encontrarse, a fusionarse, a convertirse en la Tierra. Este disco giratorio, del cual se estn formando nuevos mundos, es condensacin de la materia dispersa en una vasta regin del vaco interestelar en la galaxia llamada Va Lctea. Los tomos y los granos 9o agrupaciones de tomos) que forman ese disco son los restos de naufragios anteriores en la evolucin de las galaxias: aqu, un tomo de oxgeno originado a partir del helio en el interior de alguna gigantesca estrella roja muerta desde hace tiempo; all, un tomo de carbono no expulsado de la atmsfera de una estrella rica en carbono, en un sector de la galaxia totalmente diferente; y ahora, un tomo de hierro liberado para la construccin del mundo por la poderosa explosin de una supernova en un pasado todava ms antiguo. Cinco mil millones de aos despus de los acontecimientos que estamos describiendo , esos mismos tomos pueden estar recorriendo su propio torrente sanguneo. Nuestra historia comienza aqu, en este disco oscuro, bullente, apenas il uminado: es la historia tal como realmente se produjo, y es tambin una enorme cantidad de otras historias que habran llegado a ser si las cosas se hubieran en forma apenas diferente. Es la historia de nuestro mundo y sus especies; pero es tambin la hist oria de muchos otros mundos y formas de vida que quedaron destinados a no ser. El disco se agita con muchos futuros posibles.

En los discos de gas y de polvo que rodean a muchas estrellas vecinas creemos ver la cuna en que otros mundos, lejanos y exticos, se estn acumulando y coagulando. A travs de toda nuestra galaxia, vastas e irregulares nubes interestelares, apelotonadas, oscuras como boca de lobo, se estn condensando bajo su propia gravedad e incubando, as, estrellas y planetas. Sucede aproximadamente una vez por mes. En el Universo observable -que contiene unos cien mil millones de galaxias- tal vez cien sistemas solares se forman por segundo. En esa multitud de mundos muchos sern ridos y desolados; otros pueden ser frtiles y jugosos, y sobre ellos seres exquisitamente adaptados a sus diversas circunstancias estn creciendo, madurando e intentando reconstruir sus comienzos. El Universo es prdigo ms all de cualquier suposicin. A medida que el polvo se asienta y el disco se afina, uno puede im aginarse lo que est sucediendo: en torno al Sol gira un vasto despliegue de pequeos mundos, todos en rbitas ligeramente diferentes. Pacientemente, usted observa. Transcurren las edades. Con tantos cuerpos movindose tan rpidamente slo es cuestin de t iempo para que esos mundos colisionen. Si usted mira ms atentamente podr ver los choques que se producen casi en todas partes. El Sistema Solar comienza en medio de una violencia casi inimaginable. A veces, la colisin es rpida y de frente, y una explos in devastadora aunque silenciosa slo deja algunos restos. En otras ocasiones -cuando dos pequeos mundos giran en rbitas casi idnticas con casi las mismas velocidades-, los encuentros son suaves, como amistosos: esos cuerpos llegan a unirse, y emerge en consecuencia un mundo ms grande. As surgen los cuatro planetas gigantes: Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, y all donde el disco de gases ya se ha despejado, algunos de los mundos se ha convertido en planetas semejantes a la Tierra: otro tipo de sobrevivientes en esta ruleta rusa de la gravedad. Una zona de millones de pequeos mundos rocosos, metlicos y orgnicos -la franja de asteroides, con forma de rosquilla - sobrevive. Billones de helados y pequeos mundos -los cometas- giran lentamente alrededor del Sol en la oscuridad que reina ms all del planeta ms alejado. Los cuerpos principales del Sistema Solar ya estn formados. La luz del Sol se derrama a travs del espacio interplanetario transparente, casi libre de polvo, caldeando e iluminando los mundos que siguen girando alrededor del centro del sistema. En tales circunstancias y hace unos 4,5 o 4,6 millones de aos, naci la Tierra, un pequeo mundo de rocas y metales, tercero desde el Sol por su ubicacin. Pero no debemos pensar en aquel proceso como en un plcido nacimiento a la luz del Sol a partir de catastrficos orgenes. No hubo momento en que los choques de pequeos mundos con la Tierra llegaran a cesar enteramente. Incluso hoy, los objetos del espacio siguen cayendo sobre la Tierra, o nuestro planeta los alcanza. Y la misma Tierra muestra inconfundibles cicatrices producidas por recientes colisiones con asteroides y cometas. Pero nuestra casa tiene sus recursos para rellenar o cubrir esos daos: el agua corriente, los flujos de lava, la construccin de montaas, la tectnica de placas. Los crteres muy antiguos ya han desaparecidos. Pero la Luna no usa maquillaje. Cuando la miramos -o cuando observamos las Altas Tierras del Sur en el planeta Marte, as como las lunas de los planetas exteriores- encontramos miradas de crteres producidos por impactos, encimados unos sobre otros, que son el registro de las catstrofes producidas en edades pasadas. Desde que los humanos pudimos traer a la Tierra trozos de la Luna y determinar su antigedad, es posible reconstruir la cronologa de esos crteres y vislumbrar el drama de violencia que una vez esculpi el Sistema Solar. Y no hablamos simplemente de pequeos impactos ocasionales, sino de ciclpeos, deslumbrantes, apocalpticos choques. Es muy fcil pensar que estamos aislados del cosmos: un mundo autosuficiente que slo se ocupa de sus asuntos. Pero la materia que forma nuestro mundo se aglutin en los cielos. Enormes cantidades de materia orgnica cayeron a la Tierra. Una vez iniciada la vida, sta mut y se adapt a un ambiente cambiante, orientada en parte por la radiacin y las colisiones que llagaban desde afuera. Hoy, casi toda la vida que existe sobre la Tierra consume la energa que emana del Sol.

Por cierto que cada tomo que aqu se encuentra estuvo alguna vez all. Nuestros antepasados, en modo alguno, hacan la misma distincin tajante que hacemos nosotros entre la Tierra y el cielo. Algunos reconocieron la conexin. Los abuelos de los dioses olmpicos -y por lo tanto los antepasados de los humanos- fueron, en los mitos de los antiguos griegos, Urano, dios del cielo, y su mujer Gea, diosa de la Tierra. Las antiguas religiones mesopotmicas tuvieron la misma idea. En el Egipto de las dinastas los gneros estaban cambiados: Nut era la diosa del cielo; Geb, el dios de la Tierra. Los dioses principales de los Konyak Nagas, en las fronteras himalyicas de la India actual, son llamados Gawang ""Tierra-Cielo" y Zangban "Cielo-Tierra". Los mayas quichs (en lo que es ahora Mxico y Guatemala) llamaron al Universo cahuleu: literalmente "CieloTierra". All es donde vivimos. De all es donde venimos. El Cielo y la Tierra son uno.

Carl Sagan (1934-1996) Cientfico de la NASA Obras recomendadas: y Cosmos y El mundo y sus demonios. y La diversidad de la ciencia.