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AGENTES CONTAMINANTES FSICOS Los contaminantes fsicos son aquellos que al adicionarse al ambiente, su sola presencia altera la calidad

de sus componentes, es decir son caracterizados por un intercambio de energa entre persona y ambiente en una dimensin y/o velocidad tan alta que el organismo no es capaz de soportarlo. Por varios razones el contaminante fsico que ms que otros esta relacionado con la geologa ambiental es la radiactividad (natural o artificial). Por ejemplo: Algunas formas de energa como el ruido, luz intensa, radiaciones ionizantes, vibraciones, temperaturas, presin, etc. La siguiente clasificacin es de los tipos de contaminantes fsicos ms estudiados por la Higiene del Trabajo:

Ruido y vibraciones. Radiaciones ionizantes y no ionizantes. Temperatura, humedad, velocidad del aire presin atmosfrica. Calor (estrs trmico). Presiones y depresiones. Campos elctricos y magnticos.

Algunas de las enfermedades profesionales producidas por los agentes fsicos se pueden clasificar en enfermedades producidas por:

Agentes trmicos. Presin atmosfrica. Vibraciones mecnicas. Radiaciones ionizantes. Ruido.

Enfermedades producidas por Agentes Trmicos Enfermedades producidas por altas temperaturas. Cuando la temperatura del cuerpo aumenta por encontrarse el trabajador en un ambiente caluroso, el organismo acta para mantener la temperatura normal, aumentando la circulacin de la sangre para transportar calor al cuerpo a la superficie de la piel y perderlo por radiacin (acelerando el ritmo cardiaco con la consiguiente fatiga de corazn), aumentando el sudor para rebajar la temperatura por evaporacin, lo que debe compensarse ingiriendo agua y sal, ya que el sudor contiene un 5% de cloruro sdico y disminuyendo la actividad fsica y el rendimiento. Se presentan en industrias con hornos de fusin, fabricacin de cemento, fundiciones, etc., en las que no existe humedad o en aquellas otras en donde se combina con un exceso de humedad, como lavanderas, destileras, azucareras, etc. Dando lugar a lesiones locales y generales como: LESIONES LOCALES: lesiones locales agudas, oculares, calambres, etc. LESIONES GENERALES: Golpe de calor, insolacin, agotamiento por calor, sincope y paro cardiaco. Enfermedades producidas por bajas temperaturas. Cuando la temperatura del cuerpo desciende, se reduce la circulacin de la sangre para disminuir la perdida de temperatura y se produce una vasoconstriccin de la piel para reducir la superficie de radiacin. Si la temperatura del cuerpo baja de los 34C el trabajador puede quedar semiinconsciente, resultndole doloroso el movimiento; Al bajar de 31C, llega a perder la conciencia y por debajo de los 28C se produce la muerte por fibrilacin del corazn. Estas situaciones ocurren en los trabajos en cmaras frigorficas, fabricacin de hielo, en los marineros, etc., y pueden dar lugar a lesiones locales o generales como:

LESIONES LOCALES: Congelaciones, reacciones inflamatorias. LESIONES GENERALES: Enfriamiento general, a frigore, hipotermia accidental, etc.
Enfermedades producidas por la presin atmosfrica.

Se presenta en trabajadores sometidos a la hipertensin, bien de cajones o con escafandras o en los sometidos a hipo presin atmosfrica, a miles de metros por encima del nivel del mar. Como enfermedad ms significativa por hipertensin se pueden citar los accidentes osteoarticulares, localizados en las articulaciones de la cadera y hombro. La etapa mas grave de la enfermedad por descompresin se caracteriza por una inestabilidad vasomotora que puede llegar al colapso circulatorio, shock y coma. La enfermedad mas importante por hipo presin es la edema pulmonar, rara y grave producida por la exposicin rpida a las alturas superiores a 2700 m., el mal de los aviadores, producido por alturas superiores a 2500 m., pudiendo llegar al coma de las alturas a los 7000 m. Las manifestaciones mas generales son enrojecimiento de la piel, hemorragia d la nariz, encas y pulmones, vmitos, mareos, perdida del equilibrio e incluso algunos casos pueden llegar a producir la muerte. Enfermedades producidas por las vibraciones mecnicas Se presentan principalmente en grupos de trabajadores como picapedreros, mineros, etc., sometidos a vibraciones que en ocasiones pueden afectar a todo el cuerpo, ya que estos se trasmiten a travs del esqueleto. Entre las enfermedades locales ms significativas se citan, a nivel de mano, la de dedo muerto, que puede aparecer despus de 2 aos trabajando y solo en la zona afectada; a nivel de carpo, la enfermedad de Kienbock o necrosis semilunar, que aunque rara, puede ocasionar la impotencia de la mano, con dolor en el carpo y posteriormente podran presentarse lesiones musculares, nerviosas u ostearticulares, como la enfermedad de Loriga, propia de los trabajadores que emplean herramientas de aire comprimido. Enfermedades producidas por radiaciones ionizantes Recordemos que las radiaciones ionizantes pueden ser de dos tipos, electromagnticas o corpusculares, emanadas de la desintegracin atmica de substancias radiactivas naturales o artificiales. La irradiacin natural, proviene de los rayos csmicos, la radiacin terrestre procedente de substancias radiactivas existentes en la corteza terrestre y la radiacin interna procedente de radioelementos inhalados e incorporados al organismo, como el potasio 40, el radio o el radn. La exposicin a este tipo de radiaciones puede dar lugar a efectos locales en la piel segn la dosis, cataratas, esterilidad, radio epidermis, depilacin transitoria, etc. La irradiacin artificial, proviene de la contaminacin del medio ambiente por desechos radiactivos, sedimentacin de polvos o partculas radiactivas producidas por ingenios nucleares, exposicin de trabajadores (radilogos, mineros de uranio, personal de centrales nucleares, etc.), usos mdicos de las radiaciones para diagnostico y tratamiento de las enfermedades o del funcionamiento de ciertos aparatos emisores de radiaciones. La exposicin a este tipo de radiaciones puede dar lugar a efectos locales en la piel segn la dosis, como alteraciones sanguneas, anemia plstica, leucemias, necrosis sea, cncer, etc. Enfermedades producidas por el ruido La accin del ruido intenso sobre el organismo humano se puede manifestar de varias formas, bien por la accin refleja o por repercusin sobre el psiquismo de la persona. Entre las acciones del ruido intenso sobre el organismo humano destacan: accin sobre el aparato circulatorio (aumento de la presin sangunea y de la actividad cardiaca, vasoconstruccin perifrica, etc.), accin sobre el metabolismo (acelerndolo), accin sobre el aparato muscular (aumentando la tensin) y accin sobre el aparato digestivo (inhibiendo dichos rganos). Cuando el ruido en funcin de la intensidad y el tiempo, acta sobre el odo, llega a producir un trauma sonoro irreversible del rgano de Corti. Para llegar a este estado han de darse determinadas circunstancias, ya sea un traumatismo lento, por actuar el ruido intenso en el odo y lesionar la clula sensorial, o bien un accidente agudo intenso que pueden dar lugar a una deformacin o lesin de la membrana basilar. La accin del ruido intenso sobre el organismo humano se puede manifestar de varias formas, bien por la accin refleja o por repercusin sobre el psiquismo de la persona.

Entre las acciones del ruido intenso sobre el organismo humano destacan: accin sobre el aparato circulatorio (aumento de la presin sangunea y de la actividad cardiaca, vasoconstruccin perifrica, etc.), accin sobre el metabolismo (acelerndolo), accin sobre el aparato muscular (aumentando la tensin) y accin sobre el aparato digestivo (inhibiendo dichos rganos). Cuando el ruido en funcin de la intensidad y el tiempo, acta sobre el odo, llega a producir un trauma sonoro irreversible del rgano de Corti. Para llegar a este estado han de darse determinadas circunstancias, ya sea un traumatismo lento, por actuar el ruido intenso en el odo y lesionar la clula sensorial, o bien un accidente agudo intenso que pueden dar lugar a una deformacin o lesin de la membrana basilar. La exposicin del odo a un ruido intenso suele provocar una disminucin en la capacidad auditiva de este, que puede ser temporal o permanente. La perdida temporal de la capacidad auditiva (tambin llamada fatiga auditiva), consiste en una disminucin de la sensibilidad auditiva, que se presenta despus de una exposicin corta a un ruido intenso y que desaparece al cabo de unos minutos de permanecer en un ambiente no ruidoso. Cuando la exposicin al ruido intenso es diaria y se prolonga durante mucho tiempo, la recuperacin de la sensibilidad auditiva puede ser solo parcial y a medida que el proceso avanza, se producen disminuciones de la sensibilidad en la banda conversacional; del sordo profesional se pasa a sordo social. Los factores que poseen una mayor influencia en el desarrollo de la sordera causada por la exposicin al ruido son las siguientes:     intensidad del ruido frecuencias tiempo de exposicin, y susceptibilidad del individuo.