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1996

Reprint
Totengrber
der Stars
Von Gundolf S. Freyermuth
vol. 2011.08 info totengrber

Clark Gable, Gary Cooper und Nathalie Wood brachte er unter die Erde. Und in Dutzenden von Filmen spielte er sargtragende Rollen. Hhepunkt seiner Karriere war jedoch die Beerdigung Marilyn Monroes. Gundolf S. Freyermuth ber den Hollywooder Begrbnisunternehmer Alan Abbott

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er schmale Mann mit dem gewissenhaften Gesichtsausdruck ffnet die

Tr zu der Khlhalle des Begrbnisinstituts Abbott & Fast. Unter dem Arm trgt er eine Pappschachtel. Sie enthlt die kostbarsten Trophen, die dem Endfnfziger im Laufe seiner langen Karriere zufielen: blonde Locken und ein Satz fleischfarbener Gummibrstchen, die Marilyn Monroe gehrten und die sie eigentlich auf ihrem letzten Weg htten begleiten sollen. Abbott assistierte bei ihrer Einbalsamierung, und er half, ihren Sarg zu tragen. Was es mit seinem Schatz auf sich hat, wird er jedoch erst spter erklren, vor der marmornen Mausoleumswand im Stadtteil Westwood, hinter der die mumifizierte Sexgttin seit 1962 lagert. In dem eisgekhlten Einbalsamierungsraum wabert beiender Geruch von Formaldehyd. Zu Alan Abbotts linker Hand steht eine wannenfrmige Bahre, unter deren Laken sich die Konturen eines Menschen abzeichnen, zu seiner rechten ruht, von einer grnkarierten Decke gewrmt, ein wchserner, sehr dnner Mann Ende 20. Lchelnd hlt er einen weien Teddybr im Arm. Auf dem Tisch neben seiner Bahre liegt inmitten von Kmmen und Schminkutensilien ein Bndel seiner schwarzen Haare.

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Aids, sagt Alan Abbott gemessen und in jedem Buchstaben schwingt ein Hauch professionellen Beileids: Die Familie will den Sarg sparen, weshalb wir ihn fr die Aufbahrung so zurecht gemacht haben, als lge er im Krankenbett. Hinterher wird er in einem Krematoriumscontainer aus Presspappe verbrannt. Die Sexseuche hat die hiesige Begrbnisindustrie vor dem eigenen Exitus bewahrt. Seit Ende der sechziger Jahre lieen sich immer mehr Leute verbrennen statt vergraben. Es braucht jedoch sechs Feuerbestattungen, bis ein Begrbnisunternehmer soviel einnimmt wie mit einer einzigen Erdbestattung. ber Jahre hinweg musste daher, statistisch gesehen, alle drei Monate ein Funeral Home seine Pforten schlieen. Dann kam Aids. Die Leute whlen zwar weiterhin massenweise die billigere Verbrennung, doch dafr gibt es jetzt in Los Angeles sechsmal mehr Begrbnisse. Das war unsere Rettung, sagt Alan Abbott. Nach 37 Berufsjahren als Bestatter von Stars und Normalsterblichen geniet Alan Abbott daher nun einen finanziell gutgepolsterten Halbruhestand. Zur besten Zeit umfasste sein Imperium aber nicht nur das Begrbnisinstitut, sondern auch eine Leichenwagen- und Limousinenvermietung mit 35 Fahrern, die Produktion der von ihm erfundenen leichten Flugzeugsrge, einen landesweiten Grohandel fr Begrbniszubehr, die Herausgabe eines vielgelesenen Branchenblattes, den

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Umbau von Kombifahrzeugen in Leichentransporter 6000 Stck weltweit verkauft! - sowie den Verleih von Begrbniszubehr an Filmfirmen.

Hollywood-erfahrener Drehbuchautor und Schriftsteller aus dem Kennedy-Clan. Alan Abbott kann diese eher theoretische Einsicht aus praktischer Erfahrung besttigen. Denn solange er sein Geld mit dem Tod verdient, hat er die Lust an der Leiche beobachtet und das keineswegs nur in den vielen Produkten der Alptraumfabrik, an deren Herstellung er beteiligt war. Wenn der Film in den vergangenen 30 Jahren in Sdkalifornien gedreht wurde und darin ein Begrbnis vorkommt, sagt er, ist es so gut wie sicher, dass das meine Srge, Bahren und Leichenwagen sind. Die Beverly Hills Body Snatcher (1989) hatten ihren Hauptschauplatz gar in seinem Institut, und in Robert Altmans The Player (1992) tritt Abbott selbst auf, ebenso in dem nekrophilen Blockbuster Death Becomes Her (1992) mit Bruce Willis, Goldie Hawn und Isabella Rossellini, den er zudem mit drei Lastern voller Begrbnisutensilien Srge, Bahren, Einbalsamierungswerkzeuge komplett ausstattete.

ex, Tod und Geld sind die essentiellen Interessen des nackten Affen, meint Gore Vidal,

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Doch was Alan Abbott im Laufe der Jahre persnlich erlebt hat, ist erheblich bizarrer als die Handlung der meisten Filme. Da ist zum Beispiel der junge Mann, dem er einen seiner ausgemusterten Leichenwagen verkaufte an sich nichts Ungewhnliches. Viele Leute, gerade junge Mnner, sehen in Leichenwagen einen hohen Unterhaltungswert. In Los Angeles gibt es einen Fanclub dieser rabenschwarzen Kombis, der regelmig PicknickAusflge auf Friedhfe organisiert. Alan Abbott ist Ehrenmitglied. Unzhlige Male hat er auch seine eigenen Leichenwagen fr andere als die blichen Zwecke vermietet: an Spavgel, die damit Freunde aus dem Krankenhaus abholten, an Ehemnner, die ihre alternden Frauen darin zum Geburtstagsdinner ausfuhren, an Hochzeitsgesellschaften ... Doch der Kufer von Abbotts altem Leichenwagen hatte andere Unterhaltung im Sinn. Welche, erfuhr der Bestatter erst, als ihn ein nordkalifornischer Sheriff anrief: Der Junge war auf den Friedhof gefahren und hatte die Leiche seines verstorbenen Liebhabers ausgebuddelt. Die Polizei kannte nur die Autonummer, keine Adresse. Abbott konnte helfen. Was er ein paar Tage spter hrte, schockierte sogar ihn. Der Sheriff hatte die gestohlene Leiche im Haus des jungen Mannes hinter einer falschen Wand aufgestbert - und war auf eindeutige Beweise gestoen, dass Mumie und Dieb sich auch ber den Tod hinaus in krperlicher Liebe vereinigt hatten.

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Die juristischen Folgen fr den Leichenschnder blieben jedoch so gering, wie es die technischen gewesen waren: Die Einbalsamierung hatte das Objekt seiner Begierde ausreichend erhalten, und Sex mit Toten ist in Kalifornien nicht strafbar.

an muss die Verblichenen konservieren, sagt Alan Abbott. Nach zwei Tagen fangen sie an

zu verwesen, und heute dauert es doch meist lnger, bis einer unter die Erde kommt. Der Tote mit dem Teddy hat bereits hinter sich, was der Leiche unter dem weien Laken noch bevorsteht: An der linken Brust wurde mit einem fnf Zentimeter tiefen Schnitt die Arterie geffnet und eine Pumpe angeschlossen, die das Blut aus dem Krper und in die Wanne der Bahre pumpte. An seine Stelle trat eine Konservierungsflssigkeit. Dann skalpierte der Einbalsamierer den jungen Mann an der Haarlinie entlang, brach seine Schdelplatte auf und entfernte das Gehirn. Als nchstes ffnete er den Brustkorb und schnitt die inneren Organe und Gedrme heraus. Zusammen mit einer Hrtungsmasse kam alles in eine Plastiktte und die zurck in den Brustkorb. Nachdem der Tote wieder zugenht war, wurde er gewaschen, angezogen, rasiert und so nachhaltig geschminkt, bis er seiner eigenen Statue glich, einer lebensgroen Nachbildung in Porzellan.

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erlei Schnheitsdienste an der Leiche scheinen befremdeten Besuchern aus der Alten Welt

von jeher der beste Beweis fr die amerikanische Leugnung menschlicher Sterblichkeit. Ihr erkennt den Tod nicht an, heit es in Erich Maria Remarques Exilroman Schatten im Paradies: Ihr schminkt die Verstorbenen, als schliefen sie nur. Der Philosoph Gnther Anders, der den Holocaust in einem Hollywooder Kostmverleih berlebte, beklagte die Unterschlagung des Todes durch die Herrichtung der Toten und ihre Beerdigung an Pltzen, die nicht dsteren Gottesackern, sondern hbschen Ferienorten gleichen. Durch die allgegenwrtigen bunten Reklameplakate fr Friedhfe rede man den Kunden ein, dass sie als Bewohner ihrer Grber dereinst die landschaftlichen Reize genieen knnten, als wren sie nicht gestorben, sondern nur in eine bessere Gegend gezogen. Zwei britische Autoren haben der florierenden kalifornischen Schner-Sterben-Industrie gar ganze Romane gewidmet: In After Many a Summer (1939) erzhlt Aldous Huxley von der Todesangst des Mannes, dem der Beverly Pantheon gehrt, ein idyllisch gelegener Totenpark nach dem Vorbild des ersten Forest Lawn-Friedhofs in Glendale. Dieser ebenso aufwendige wie kitschige Memorial Park mit seinen nachgebauten europischen Kirchen und zahllosen Kopien klassischer Statuen stand auch Modell fr die Flsternden Haine, deren lukrative Totenriten Evelyn Waugh in seiner bissigen Satire The Loved One: An Anglo-American Tragedy (1948) verspottet.

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Grofriedhfe, die heute zu der Forest Lawn-Kette gehren. Links und rechts der geschwungenen Betonstraen bieten katholische und evangelische, japanische, chinesische, koreanische und freimaurische Zonen soviel religise und ethnische Vielfalt wie das Leben in Los Angeles selbst. Exklusive Privatgrten und mutterherzfrmig angelegte Babylnder, deren Grber zu Geburts- und Feiertagen bunte Luftrder, Puppen und Stofftiere schmcken, ahmen auch die alltgliche Segmentierung in arm und reich, jung und alt nach. Stellten die von hohen Zunen gesicherten Kirchhfe um europische Gotteshuser einst das quivalent zur befestigten Kleinstadt dar, deren Huser sich um die Burg scharten, so bieten die hiesigen Memorial Parks den Toten einen autofreundlichen letzten Ruheplatz, der dem vorstdtischzerstreuten und freizeitorientierten Lebensstil Sdkaliforniens gleicht. Doch im Paradies auf Erden, im La-La-Land des ewigen Frhlings, wo der durchtrainierte Krper die Stelle des Charakters als Quelle der eigenen

aum ein Grabstein verunziert die weitlufigen grnen Hgel der fnf

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Identitt eingenommen hat da stirbt man nicht so einfach. Krperlicher Verfall und Tod werden hier zur persnlichen Niederlage und Belastung fr die Lebenden. Die Kombi-Faszination von Sex, Tod und Geld, dieser zugleich verdrngende und fetischistische Umgang mit dem Sterben, der die Toten wie Untote behandelt, offenbart sich besonders, wenn ein Unsterblicher zu Grabe getragen wird. Dutzende von Stars hat Alan Abbott auf ihrem letzten Weg begleitet: Snger wie Mario Lanza, Bing Crosby und Karen Carpenter; Groproduzenten wie David O. Selznick und Jack Warner; Schauspieler wie Clark Gable, Gary Cooper, Nathalie Wood und, unbestrittener Hhepunkt seiner Ttigkeit, Marilyn Monroe.

auf dem versteckten Friedhof des Stadtteils Westwood. Seit 33 Jahren stecken in der Vase an der Marmorplatte frische Blumen. Ebenso lange rtseln Marilyn-Fans, wer die Zigzehntausende von Dollars dafr aufgebracht hat. Neueren Datums ist ein lippenstiftroter Kussmund, den eine Liebhaberin direkt neben Marilyns gravierten Namen drckte. Lage ist bei Immobilien bekanntlich alles. Die Quadratmeter rund um die Grabsttte der Sexgttin sind daher die wertvollsten des Friedhofs. Das oberste Fach der Reihe sicherte sich die aus

ie Hollywoodgttin ruht als zweite von unten in einer vier Fcher hohen Mausoleumswand

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Deutschland vertriebene Operetten-Diva Gitta Alpar, Ex-Frau von Gustav Frhlich, deren Ehe darber zerbrach, dass es fr den arischen Ufa-Star nach 1933 nicht mehr opportun war, mit einer Jdin verheiratet zu sein. Eine Etage tiefer, also im allerteuersten Fach direkt ber Marilyn Monroe, befindet sich Freddie. Vorsichtig holt Alan Abbott Marilyns falsche Bruststcke aus der Pappschachtel und lchelt dabei verschwrerisch. Auch mit Freddies letzter Ruhestellung hat es eine erotische Bewandtnis. Ich drfte das nie erzhlen, wenn es in Amerika verffentlicht wrde, denn ich bin zu Stillschweigen verpflichtet worden, sagt Alan Abott: Aber der Mann liegt verkehrtherum. Freddie war reich und ein groer Liebhaber der Monroe, weshalb ihm seine dankbare Witwe dieses Luxusfach kaufte. Am Ende der Messe, als der Sarg geschlossen wurde, bat sie den Begrbnisunternehmer, den Toten herumzudrehen. So dass er nun von Angesicht zu Angesicht ber Marilyn ... Alan Abbotts Hnde streichen gedankenverloren ber die falschen Brstchen mit den sehr ausgeprgten Nippeln. Die ersten vier, fnf Jahre rochen sie noch stark nach ihrem Parfm. Spter hat sich das leider verloren.

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gerufen. Als er ankam, versuchten bereits Dutzende von Reportern, zu der Leiche vorzudringen. Abbott sorgte dafr, dass uniformierte und bewaffnete Pinkerton-Detektive engagiert wurden, die das Gelnde sicherten. Dann betrat er den Einbalsamierungsraum. Was mich frchterlich schockierte, war die Tatsache, dass ich sie beim besten Willen nicht erkennen konnte. Anders als die meisten Menschen war Marilyn Monroe nicht auf dem Rcken, sondern auf dem Bauch liegend gestorben. Sobald der Kreislauf stillsteht, folgt jedoch alles Blut der Schwerkraft. Gesicht und Hals waren daher von dunkelvioletten Flecken berst. Hinzu kamen die Folgen der Autopsie, bei der ein Y-frmiger Einschnitt von jeder Achselhhle zum Brustbein und hinunter zum Nabel vorgenommen worden war. Marilyn war nicht, was die Wiener eine schne Leiche nennen. Von ihren berhmten Brsten war praktisch nichts brig. Der Einbalsamierer und Alan Abbott prservierten Gehirn und innere Organe wie blich. Zustzlich schnitten sie ein Stck des geschwollenen Halses weg. Dann sichteten sie die Kleidungsstcke, die von der Familie gebracht worden waren.

lan Abbott wurde damals, im August 1962, von den Eigentmern des Friedhofs um Hilfe

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Ein Schlpfer war nicht dabei, weil sie ja keine trug. Auch kein BH. Dafr aber dieses Paar falscher Gummibrste. Alan Abbott betrachtet die fleischfarbenen falsies wie Hamlet den Totenschdel. Die sind von Hand angefertigt, die Nhte lassen daran keinen Zweifel. Wer wei, vielleicht war es Marilyn selbst? Der Einbalsamierer und er steckten die Einstze damals dorthin, wo Fllung ntig war, in das Oberteil des hautengen, chartreusefarbenen Pucci-Kleides, in dem die Tote aufgebahrt wurde. Doch die falsies waren bei weitem zu klein, um den Autopsie-Schaden wettzumachen. Mit der Bemerkung: Die ist ja flach wien Brett, das ist nicht die Marilyn, die ich kenne, zog eine fhrende Angestellte des Friedhofs sie wieder heraus, warf sie in den Mlleimer und bastelte statt dessen ppige Brste aus Baumwollfetzen. Das Rtsel um die geringe Gre des Kunstbusens lsten schlielich der Make-up-Mann und der Friseur, die das Studio schickte und die mit viel Schminke, Lippenstift und einer Percke aus der fleckigen Leiche eine perfekte Marilyn machten. Sie hatte diese frchterliche Angst, ohne BH herumzulaufen, weil ihre Brste dadurch zu hngen anfangen knnten, erzhlt Alan Abbott. Die falsies mit den starken Nippeln trug sie nicht unter, sondern ber dem BH, um es so aussehen zu lassen, als ob unter ihren engen Sweatern nichts als die reine Natur se ...

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aus dem Mlleimer und nahm sie mit nach Hause zu seiner Frau, die eine groe Anhngerin von Marilyn Monroe war. Das wurde ihr grter Besitz, den sie jedem zeigte. Diese Memorabilien waren fr sie so wertvoll wie ihr eigenes Leben, bis ... Alan Abbott schluckt. In seine Augen schieen pltzlich Trnen. Bis sie selbst starb, wrgt er hervor: Einfach so, an einer Gehirnblutung, auf dem Boden der Sporthalle, in der wir zusammen trainierten ... Er wendet sich ab und bckt sich zu seiner Pappschachtel auf der Bank vor Marilyns Grab. Meine Frau liegt auf Forest Lawn Hollywood Hills. Auf mich wartet das Grab daneben. Langsam und ein wenig umstndlich platziert er die beiden falschen Brste neben die in Plexiglas gepresste blonde Locke und die getrocknete Nelke, die er als einer der Sargtrger bei Marilyns Beerdigung trug. Dann schliet er den Deckel so sorgsam, als wre die Schachtel ein Sarkophag. Je lnger man sich mit dem Tod beschftigt, desto weniger versteht man ihn, sagt er, weshalb ich nach all den Jahren als Leichenbestatter heute wohl mehr Fragen habe als die meisten Menschen. Und noch nie ist jemand von den Toten zurckgekehrt, um sie mir zu beantworten.

m Ende der Einbalsamierung griff Abbott die Gummibrste zusammen mit den Haarbscheln

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Impressum
Publikationsnotiz
Totengrber der Stars (Portrt eines Hollywooder Begrbnis-unternehmers; erschienen unter dem Titel Marilyns letztes Geheimnis). In: SPIEGEL SPECIAL, Februar 1996 - Wahnsinn USA Land der Extreme, S. 132-137. `

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Dieses Dokument wurde von George und Gundolf S. Freyermuth in Adobe InDesign und Adobe Acrobat erstellt und am 31. August 2011 auf www.freyermuth.com unter der Creative Commons License verffentlicht (siehe Kasten links). Version: 1.0.

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autor

Gundolf S. Freyermuth ist Professor fr Angewandte Medienwissenschaften an der ifs Internationale Filmschule Kln (www.filmschule.de). Weitere Angaben finden sich auf www.freyermuth.com.

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