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Die Sonne steht still der Vorabend der Ewigkeit be ginnt ...

. Wir nhern uns wieder dem embryonalen Zustand, aus dem wir einst hervorgingen. So schliet sich der Ring, der Kreislauf des Lebens nhert sich seinem Ende. Der Proze des Universums ist abgeschlossen. Die galaktischen Strme werden Lebenskeime von der Erde zu neuen Sonnensystemen tragen, so wie sie einst hierhergebracht wurden. Dort wird alles von vorn beginnen und auch einmal genauso enden. Die Sulen ber dem Wald dort sie sind es, die das Le ben zu anderen Welten bringen ... Das prophezeit die Morchel, die intelligenteste Le bensform einer Erde, die dem Untergang geweiht ist. Und die Menschen lauschen gebannt ... Ein utopisch-phantastischer Roman von einem der berhmtesten Science-Fiction-Autoren Englands.

BRIAN W. ALDISS

AM VORABEND
DER EWIGKEIT

Utopischer Roman

Deutsche Erstverffentlichung

WILHELM HEYNE VERLAG


MNCHEN
Dieses E-Book ist nicht zum Verkauf bestimmt!!

HEYNE-BUCH NR. 3030


im Wilhelm Heyne Verlag, Mnchen

Titel der englischen Originalausgabe


THE LONG AFTERNOON OF EARTH
Deutsche bersetzung von Walter Ernsting

Genehmigte Taschenbuchausgabe
Copyright 1962 by Brian Aldiss
Printed in Germany 1964
Umschlag: Atelier Heinrichs, Mnchen
Gesamtherstellung: H. Mhlberger, Augsburg

Im grnen Dmmerlicht spielten einige der Kinder. Sie liefen einen Ast entlang, und wenn sie sprachen, ge schah das mit leiser Stimme, denn die Welt war voller Feinde. An der Grenze des Bereichs ihrer Gruppe hatte sich whrend der Schlafperiode Nesselmoos breit ge macht. Es bewegte sich vorsichtig, als die Kinder nher kamen. Ttet es! sagte Toy. Sie war die Anfhrerin der kleinen Gruppe und zehn Jahre alt. Seit ihrer Geburt hatte der Feigenbaum zehnmal Frchte getragen. Die anderen Kinder gehorchten ihr, sogar Gren. Sie zogen die Stcke aus der Scheide das hatten sie den Er wachsenen abgesehen und schlugen auf das Nes selmoos los. Die Pflanze starb, als ihre giftigen Sta chelspitzen zerquetscht wurden. In ihrer Aufregung wagte sich Clat zu weit vor und strzte. Sie war das jngste Mdchen der Gruppe, ge rade erst fnf. Sie fiel mit den Hnden genau in die giftigen Bltter, schrie auf und rollte zur Seite. Auch die anderen Kinder schrien, aber niemand eilte her bei, um ihr zu helfen. Clat kroch zurck und schrie erneut auf. Ihre Fin ger krallten sich in die rauhe Rinde des Astes, dann verlor sie den Halt und strzte einige Meter tief, um zitternd auf einem groen Blatt liegen zu bleiben. Lauf und hol Lily-Yo, sagte Toy zu Gren. Der Knabe lief sofort los. Eine junge Tigerfliege strzte sich auf ihn, aber er schlug sie einfach mit der Hand beiseite. Er war neun Jahre alt und fr einen Knaben sehr tapfer, flink und stolz. Ohne Aufenthalt erreichte

er die Htte der Hauptfrau. Unter dem Ast hingen achtzehn groe Hausnsse. Sie waren ausgehhlt und mit dem Saft der Ac teoylenpflanze abgedichtet worden. Hier lebten die achtzehn Mitglieder der Gruppe, jeder in seiner Nu. Die Hauptfrau, ihre fnf Frauen, ihr gemeinsamer Mann und die elf berlebenden Kinder. Als sie Grens Rufen hrte, eilte Lily-Yo aus ihrer Htte. An einem Seil kletterte sie hoch auf den Ast, wo der Knabe stand. Clat ist gefallen, sagte Gren. Lily-Yo schlug mit ihrem Stock gegen die nchsten Zweige und lief dann vor. Ihr Signal hatte die ande ren sechs Erwachsenen alarmiert. Alle nahmen sie ih re Waffen und rannten hinter ihr her die Frauen Flor, Daphe, Hy, Ivin und Jury. Der Mann Haris kam zuletzt. Lily-Yo stie einen schrillen Pfiff aus. Sofort senkte sich aus dem dichten Laubwerk ein Taumler auf ihre Schulter herab. Er rotierte und kontrollierte seine Richtung durch die Speichen des goldenen Schirmes. Geschickt pate er sich den Bewegungen der Frau an. Alle sammelten sich um Lily-Yo, als sie nach unten blickte, wo Clat immer noch auf dem Blatt lag. Still liegen bleiben, nicht bewegen, Clat! befahl sie. Ich werde dich holen. Clat sah voller Hoffnung zu ihr auf. Lily-Yo setzte sich rittlings in das hakenfrmige Stengelende des Taumlers. Sie pfiff dabei leise. Sie war die einzige in der Gruppe, die mit einem Taum ler umgehen konnte und der sie gehorchten. Die Taumler waren die halblebendigen Frchte der Pfeif distel. Die Spitzen ihrer gefederten Speichen trugen

seltsam geformte Samensporen. Sie sprten auch den leisesten Hauch einer Brise auf, der ihnen bei der Fortpflanzung half, und nach vielen Jahren der Praxis verstanden es die Menschen, diese Fhigkeit auch fr sich auszuntzen, so wie Lily-Yo es nun tat. Der Taumler trug sie hinab zu dem hilflosen Md chen. Es sah nach oben, als sich pltzlich die grnen Fnge eines Fallenschnappers um sie und das Blatt schlossen. Das Ungeheuer hatte unter dem Blatt ge hockt und die nahe Beute gewittert. Der Fallen schnapper sah aus wie ein schuppiger Kasten mit ei nem quadratischen Maul und vielen, langen Zhnen. Von einem Ende aus wuchs ein krftiger Stiel, dicker als ein Mensch und viel lnger. Springen, Clat! schrie Lily-Yo. Das Kind versuchte sich aufzurichten, aber schon schlossen sich die grnen Zhne um ihre Handgelen ke. Der Stengel des Fallenschnappers trug seine Beute fort, hinab in die Tiefe des unsichtbaren Waldbodens, wo der richtige Mund der fleischfressenden Pflanze gierig wartete. Lily-Yo pfiff und dirigierte den Taumler auf den heimatlichen Ast zurck. Sie konnte nichts mehr fr Clat tun. So war das nun einmal. Der Rest der Gruppe war schon auf dem Heimweg. Es war angesichts der unzhligen Feinde zu gefhr lich, zusammen an einer Stelle zu stehen. Auerdem war Clat nicht der erste Verlust, den sie erlebten. Lily-Yos Gruppe hatte ursprnglich aus sieben Unterfrauen und zwei Mnnern bestanden. Zwei der Frauen und ein Mann waren der grnen Hlle zum Opfer gefallen. Insgesamt hatten die acht Frauen zweiundzwanzig Kindern das Leben geschenkt, fnf

davon Knaben. Mehr als die Hlfte der Kinder war nun tot. Lily-Yo war die Fhrerin der Gruppe; sie machte sich fr die ungewhnlich hohe Sterblich keitsziffer verantwortlich. Sie kannte die Todfeinde und htte vorsichtiger sein mssen. Nur drei der ver bliebenen Kinder waren Knaben. Gren, Poas und Veggy. Und Gren, das sprte sie, war dazu geboren worden, Unheil zu stiften. Lily-Yo wanderte ber den Ast zurck. Achtlos hob sich der Taumler von ihrer Schulter ab und schwebte davon. Am Seil lie sie sich dann zu Clats Htte hin ab. Der Eingang war so klein, da sie kaum eindrin gen konnte. Alle Menschen vergrerten die Eingn ge zu ihren Htten entsprechend ihrem Wachstum. So verhinderten sie das Eindringen ungebetener Be sucher. Im Innern der Htte war es sauber. Aus dem wei chen Kern der Nu war ein Bett geschnitzt worden. Darin hatte das Kind geschlafen, wenn es mde ge worden war. Auf dem Kissen lag Clats Seele. Lily-Yo nahm sie und schob sie hinter ihren Grtel. Als sie wieder auf dem Ast stand, zog sie ihr Mes ser und schnitt das Seil durch, an dem die Htte hing. Sie strzte hinab in das grne Labyrinth und wirbelte die Bltter durcheinander. Irgend etwas scho vor und kmpfte um das Privileg, den groen Leckerbis sen verspeisen zu drfen. Lily-Yo atmete schwer. Sie hatte schon zu viele Jagden mitgemacht, zu viele Kinder geboren, zu viele Kmpfe ausgefochten. Sie sah auf ihre grnen Brste hinab. Sie waren kleiner und straffer gewesen, als sie den Mann Haris zum erstenmal in ihre Htte geholt hatte. Jetzt hingen sie schlaff herab und waren nicht

mehr schn. Sie wute instinktiv, da ihre Jugendzeit vorber war. Genauso instinktiv wute sie, da bald die Zeit kam, da sie nach oben gehen mute. Die Gruppe stand am Ufer des Teiches und erwar tete sie. Die Aushhlung sah aus wie eine umge kehrte Achselhhle und wurde durch eine Astgabe lung gebildet. Darin hatte sich Wasser angesammelt. Sie standen da und beobachteten einen Zug mch tiger Termiten, die am Stamm hochkrochen. Ab und zu signalisierte eins der Tiere mit den Fhlern zu ih nen herber. Die Menschen winkten zurck. Wenn sie in dieser Hlle Verbndete besagen, dann waren es die Termiten. berhaupt gab es nur fnf berle bende Familien im Reich der alles berwuchernden Pflanzenwelt. Die Tigerfliegen, die Baumbienen, die Pflanzenameisen und die Termiten. Die fnfte Fami lie waren die Menschen, leicht verwundbar und schnell zu tten, nicht so gut organisiert wie die In sekten. Auer den Pflanzen gab es sonst keine Lebe wesen mehr auf dieser Welt. Lily-Yo erreichte die Gruppe. Wie die anderen schaute sie den Termiten nach, die weiter oben in den grnen Schichten verschwanden. berall konnten die Termiten leben oben im Gipfel und unten auf dem Grund. Sie waren die ersten und auch die letzten In sekten; solange berhaupt etwas lebte, wrden Ter miten und Tigerfliegen auch leben. Lily-Yo lenkte die Aufmerksamkeit der Gruppe auf sich und zog Clats Seele aus dem Grtel. Clat ist tot. Ihre Seele mu hinauf zum Gipfel, wie es Sitte ist. Flor und ich werden sie hochbringen, weil wir jetzt mit den Termiten gehen knnen. Daphe, Hy,

Ivin, Jury ihr wacht inzwischen ber den Mann Ha ris und die Kinder, bis wir zurckkehren. Schweigend nickten die Frauen. Sie kamen herbei und berhrten noch einmal Clats Seele. Die Seele war ein roh geschnitztes Stck Holz mit den Formen einer Frau. Immer wenn ein Kind gebo ren wurde, mute ihm der Vater eine solche TotemSeele schnitzen. Wer in die grne Tiefe strzte, des sen Gebeine konnten niemals bestattet werden. Die Seele aber war immer da. Noch whrend sie Clats Seele berhrten, lste Gren sich unbemerkt aus dem Kreis. Er war fast so alt wie Toy und genauso klug und tapfer. Er war stark, konnte schnell laufen und auch gut klettern. Er war des Schwimmens kundig und hatte einen eigenen Willen. Hinter ihm stie sein Freund Veggy einen Warnungsruf aus, aber er hrte nicht hin, sondern sprang in den Teich der Astgabel. Unter der Oberflche ffnete er die Augen. Alles war seltsam verschwommen. Grnes Zeug, das an Kleebltter erinnerte, reckte sich ihm entgegen und wollte sich um seine Knchel schlingen. Er stie es einfach beiseite. Mit einer Handbewegung tauchte er tiefer. Dann sah er den Wassermrder bevor der ihn sah. Der Wassermrder war eine Wasserpflanze und von Natur aus ein halber Parasit. Er lebte meist in Astgabeln und senkte seine Wurzeln tief in das Mark des Baumes. Aber auch der obere Teil der Pflanze diente der Ernhrung. Ein zungenfrmiger Stiel schnellte vor und schlang sich um Grens linken Arm. Gren war darauf vorbereitet. Mit einem Messer schnitt zertrennte er den Stiel in zwei Teile, trat acht

los mit den Fen gegen die pltzlich wehrlose Pflanze und tauchte der Oberflche entgegen. Unterwegs begegnete ihm Daphe, die erfahrene J gerin. Ihr Gesicht verriet rger ber seinen Leicht sinn. Luftblasen perlten aus ihrem Mund und stiegen schnell nach oben. In der Hand hielt sie das Messer, um ihn gegen jeden Gegner zu verteidigen. Er grin ste, als er neben ihr auftauchte. Niemand darf allein laufen, schwimmen oder klettern, rief sie und zitierte damit eins der unge schriebenen Gesetze. Gren, frchtest du dich eigent lich nie? Auch die anderen Frauen zeigten rger, aber keine von ihnen schlug Gren, denn er war ein Knabe. Er war tabu. Er besa die magischen Krfte, Seelen zu schnitzen und Kinder zu zeugen. Und Gren war bald erwachsen. Ich bin Gren, ein Knabe, prahlte er und trom melte sich gegen die Brust. Seine Augen suchten Ha ris, der ihn doch sonst immer wegen seiner Tapferkeit lobte. Aber Haris sah nur weg und schwieg. Seit Gren grer wurde, lobte er ihn nicht mehr so oft. Ernchtert schwenkte Gren den linken Arm, von dem sich der abgetrennte Stengel des Wassermrders nur zgernd lste. Du bist noch ein kleines Kind, zischelte Toy ihm zu, die gerade ein Jahr lter war. Gren gab keine Antwort. Er wrde ihnen eines Ta ges schon beweisen, da er etwas ganz Besonderes war. Lily-Yo sagte pltzlich: Die Kinder werden jetzt alt genug. Wenn Flor und ich im Gipfel waren und Clats Seele bestattet haben, werden wir zurckkommen und die Gruppe aufl

sen. Die Zeit der Trennung ist gekommen. Und nun pat auf euch auf. Sie grte noch einmal und machte sich dann mit Flor auf den Weg. Betroffen sahen die Zurckbleibenden ihnen nach. Die Gruppe wurde aufgelst. Die Zeit des Glcklich seins und der Sicherheit sie war worber. Vielleicht fr immer. Die Kinder wrden auf sich selbst ange wiesen sein, bis sie spter zu einer anderen Gruppe stieen. Die Alten aber wrden sich auf ihre Reise in die Gipfel begeben, um von dort aus in das groe Unbekannte und den Tod vorzustoen.

An der rauhen Rinde lie es sich leicht vorankommen. Fr Lily-Yo und Flor war es so, als stiegen sie an mehr oder weniger regelmig gelagerten Felsblcken in die Hhe. Mehrmals begegneten sie feindlichen Ve getationsarten, wurden aber leicht damit fertig. Es gab schlimmere Gegner, aber die Termiten hatten vor ihnen denselben Weg benutzt und mit ihnen aufge rumt. Lily-Yo und Flor hielten sich dicht hinter dem Termitenzug. Lange kletterten sie so, ehe sie eine Pause machten und sich auf einem Nebenzweig niederlieen. Sie fin gen zwei groe Larven und verzehrten das weiche, lige Fleisch. Einigemal hatten sie seitwrts Gruppen von Menschen gesehen. Die einen winkten ihnen scheu zu, die anderen nicht. Sie waren auf einem Ast, der aus einem Stamm herauswuchs. Der Baum, sehr alt und das langlebig ste Wesen dieser kleinen Welt, hatte Tausende von Stmmen. Vor langer Zeit, vielleicht vor zwei Millio nen Jahren, hatte es viele Arten von Bumen gegeben. Das hing vom Klima oder vom Boden ab. Dann wur de es immer wrmer. Die Bume wuchsen, wurden grer und behinderten sich gegenseitig. Auf diesem Kontinent schaffte es der Feigenbaum, alle zu berle ben. Er gedieh in der stndigen Hitze und verstand es, seine Luftwurzeln richtig zu benutzen. Jede Feige wurde grer als die vorherige; der Baum pate sich den neuen Lebensbedingungen an. Er wurde hher und breiter, bis es ihm gelang, seine ste und Luft wurzeln mit denen des benachbarten Baums zu ver

binden und dort weiterwachsen zu lassen. So ent stand in mittlerer Hhe ein Dickicht, durch das kein anderer Baum mehr hindurchstoen konnte. Der Fei genbaum wurde der Knig des Waldes und zugleich unsterblich. Der Kontinent, auf dem die Menschen lebten, wurde von einem einzigen Feigenbaum bedeckt dem Wald. Tausende und aber Tausende mchtiger Stmme wa ren durch ste und riesige Bltter miteinander ver bunden und bildeten so ein groes Ganzes. Der Baum hatte Wsten, Gebirge und Smpfe besiegt. Nur von den breiten Strmen und dem Meer war er aufgehal ten worden. Im Meer lebte das tdliche Seegras. Die zweite Grenze war der Terminator, jene Linie rund um die Erde, hinter der die ewige Nacht und das groe Nichts begann. Die beiden Frauen kletterten langsamer und vor sichtiger. Je hher sie kamen, desto mannigfaltiger wurden die Gefahren. berall waren farbenprchtige Orchideen und Baumpilze. Goldene Taumler segelten durch das Dickicht. Die Luft war besser geworden. Eine Tropflippe lie ihren scharlachroten Saft am Stamm entlang in die Tiefe tropfen. Der Dnndorn fiel darauf herein, wurde an den klebrigen Stamm geleimt und verendete. Die Lebensformen hier oben wurden immer phantastischer. Die Pflanzen sahen aus wie Vgel und bunte Schmetterlinge. berall schossen grne Zungen und Hnde aus dem Dickicht und holten sich ihre Beute mitten aus der Luft. Ohne Aufenthalt kletterten Lily-Yo und Flor weiter. Die Wipfelzone war eine Welt fr sich. Der Feigenbaum regierte ber den Wald, ja, war

der Wald. ber den Wipfeln aber regierten die Tra verser. Die waren es, die die Wipfellandschaft form ten und ihr ein typisches Aussehen gaben. Von einem Ende des Kontinents zum anderen zogen sich ihre Spinnenfden ber die Wipfel, verbanden die Netze miteinander und festigten sie. Wenn die Traverser weiterzogen, siedelten sich andere Kreaturen in den verlassenen Nestern an. Neue Pflanzen wuchsen. Die Netze und Nester wurden allmhlich zu soliden Plattformen, die von Wipfel zu Wipfel reichten. Hier oben wohnte die Feuerlinse, jene Pflanze, die Lily-Yo fr Clats Seele brauchte. Die beiden Frauen standen endlich auf einer der Plattformen und suchten unter einem breiten Blatt Schutz vor den Gefahren des Himmels. Doch selbst im Schatten war die Hitze fast unertrglich. ber ihnen brannte eine riesige Sonne. Niemals hrte sie auf zu scheinen, denn sie stand immer am selben Fleck und dort wrde sie stehenbleiben, bis sie erkaltete. Dieser Zeitpunkt lag nicht mehr in einer unvorstellbar fernen Zukunft. Die Feuerlinse hatte es verstanden, die Sonnen strahlen zu ihrem Nutzen anzuwenden und be herrschte die Wipfelzone, soweit es sich um station re Pflanzen handelte. Ihre empfindlichen Wurzeln verrieten ihr, da Eindringlinge zu ihr unterwegs wa ren. Auf dem Blatt ber sich sahen Lily-Yo und Flor pltzlich einen nahezu runden Lichtfleck, der lang sam weiterwanderte und pltzlich ganz klein wurde. Das Blatt schrumpfte zusammen und begann zu brennen. Die Feuerlinse hatte den Kampf erffnet. In Deckung! rief Lily-Yo. Sie rannten ein Stck fort und fanden hinter dem widerstandsfhigen Leib

einer Pfeifdistel Schutz. Von hier aus konnten sie die Feuerlinse gut beobachten. Es war eine unglaubliche Pflanze schn und ge fhrlich. Sie hatte ein halbes Dutzend kirschroter Blten, jede grer als ein ausgewachsener Mensch. Andere Blten, bereits befruchtet, hatten sich ge schlossen und bildeten linsenfrmige Frchte. Ein spteres Stadium bewirkte, da die Farbe dem Sten gel zuwanderte wo sich der Samen bildete. Die Lin sen wurden allmhlich durchsichtig und damit zu der schrecklichen Waffe der unheimlichen Pflanze, die sie auch dann noch einsetzen konnte, wenn der Samen lngst ausgestreut war. Alle Pflanzen und die wenigen noch existierenden Tiere hatten Angst vor dem Feuer, nur der Mensch hatte es verstanden, die Feuerlinse fr sich auszunt zen. Lily-Yo beugte sich vor und lste ein Blatt aus dem Dickicht. Es war grer als sie selbst. Dann rannte sie quer ber die Plattform auf die Feuerlinse zu und sprang sie an. Mit schnellen Bewegungen erkletterte sie die Spitze, ehe die Pflanze ihre Linsen auf den Angreifer einrichten konnte. Jetzt! rief Lily-Yo. Darauf hatte Flor nur gewartet. Sie verlie ihre Deckung und rannte ebenfalls zu der Feuerlinse. Inzwischen hatte Lily-Yo das Blatt so angehoben, da die Pflanze im Schatten stand. Damit wurde ihr die Mglichkeit genommen, mit ihren Linsen die Sonnenstrahlen zu sammeln. Die Feuerlinse war wehrlos und sie wute das sofort. Flor nahm ihr Messer und schnitt eine der durchsichtigen Linsen ab.

Hastig sprang Lily-Yo zu ihrer Gefhrtin hinab, half ihr tragen und lief mit ihr zu der Pfeifdistel zu rck. Das Schattenblatt taumelte seitwrts in die gr ne Tiefe, und die Feuerlinse stand wieder in der brennenden Sonne. Sofort richtete sie ihre Linsen ein, aber die beiden Frauen waren bereits in Sicherheit. Zwar strzte sich ein Vogelblatt aus dem Himmel auf sie herab, aber es verfehlte sein Ziel und endete in den Dornen der Pfeifdistel. Lily-Yo nahm ihr Messer und schnitt die Linse an einer Seite ein. Nur mit Mhe lie sie sich aufklap pen, aber der Spalt war gro genug, um Clats Seele aufzunehmen. Sofort schlo sie sich wieder. Die Holzpuppe ruhte nun in einem glsernen, luftdichten Sarg. Mge sie den Himmel erreichen, sagte Lily-Yo, nahm die Linse und brachte sie zu einem der Traver serfden, die bis in die Unendlichkeit hinauf reichten. An der Samenseite der Linse war klebriger Leim aus getreten. Damit haftete Lily-Yo sie an das Tau. Das nchste Mal, wenn ein Traverser hochkroch, bestand die Mglichkeit, da er die Linse mitnahm. Sie wrde wie eine Klette an ihm hngenbleiben. Sie waren gerade fertig, als sich ein Schatten auf sie herabsenkte. Erschrocken sahen sie hoch. Ein Traverser kam zum Wipfel herabgeschwebt. Er war eine Pflanze, die die lngst ausgestorbenen Spinnen abgelst hatte. Die Frauen zogen sich hastig zurck und begannen ihren Abstieg. Sie hatten ihre Pflicht der toten Clat gegenber erfllt, und es wurde Zeit, wieder zur Gruppe zurckzukehren. Lily-Yo sah noch einmal ber die Schulter zurck. Langsam lie sich der Tra

verser an einem armdicken Faden herab, dessen obe res Ende nicht zu erkennen war. Er erinnerte an ein groes Blatt mit haarigen Beinen. Der Krper war ebenfalls mit Haaren bedeckt, trotzdem erschien er Lily-Yo wie ein wunderbarer und schner Gott. Viele Taue strebten von der Wipfelzone hinauf in den Himmel. An manchen Stellen glnzten sie im Sonnenschein. Wenn man die allgemeine Richtung verfolgte, so lie sich feststellen, da alle Fden das selbe Ziel hatten eine silbern schimmernde Halbku gel kalt und fern, aber im ewigen Schein der Sonne gut sichtbar. Unbeweglich stand auch der Mond immer an der selben Stelle des Himmels. Im Verlauf der Jahrtau sende und Jahrmillionen hatte seine Anziehungskraft die Rotation der Erde verlangsamt und schlielich zum Stillstand gebracht. Der gegenseitige Bremsef fekt hatte aber auch bewirkt, da die Bahn des Mon des sich vernderte. In viel grerer Entfernung von der Erde als sonst nahm er eine Trojanische Positi on ein und wurde so zu einem selbstndigen Plane ten. Sonne, Mond und Erde bildeten ein Dreieck gleichseitig und stabil, und unvernderlich in seiner Stellung. Fr den Rest des Nachmittags dieser Ewig keit wrden sich die drei Himmelskrper immer die selbe Seite zukehren, und dieser Zustand hielt so lan ge an, bis das Ende der Zeiten kam oder die Sonne erlosch. Tausende und aber Tausende von Kabeln verban den die Erde mit dem Mond. Die Traverser wander ten an ihnen hin und her, vegetabile Astronauten, gro und unempfindlich gegen die lebensfeindliche Umwelt.

Lily-Yo und Flor legten den Weg zur Gruppe in den mittleren Baumschichten ohne Zwischenflle zurck. Sie lieen sich Zeit, denn vor ihnen lag kein erfreuli ches Ereignis. Die Gruppe wurde aufgelst. Warum viel Worte machen? In dieser Welt wurde nicht mehr viel gedacht und noch weniger gesprochen. Bald werden wir Clats Seele folgen mssen, sagte Lily-Yo. Es ist unsere Bestimmung, gab Flor zurck. Das war alles, was sie dazu zu sagen hatte. Mehr wute auch keiner von ihnen. Sie wurden von der Gruppe bei ihrer Rckkehr oh ne Begeisterung begrt. Lily-Yo nickte ihnen nur zu und verschwand in ihrer Hausnu. Ein wenig spter kamen Jury und Ivin, um ihr etwas zum Essen zu bringen. Sie setzten keinen Fu in die Htte; das war verboten. Nachdem Lily-Yo gegessen und ein wenig geschlafen hatte, kletterte sie auf den Hauptast und rief die anderen zusammen. Beeil dich, Haris, befahl sie dem Mann und fragte sich verwundert, warum er nur so langsam und unbeholfen war. Ein Mann war wertvoll, aber er benahm sich nicht danach. In diesem Augenblick hatte ihre Aufmerksamkeit nachgelassen, und so konnte es geschehen, da eine grne, dicke Zunge aus dem Dickicht hervorscho und sie umschlang. Ihre Arme wurden fest gegen ih ren Krper gepret. Hilflos strampelte sie mit den Beinen und schrie um Hilfe. Haris ri sein Messer aus der Scheide und rannte

auf sie zu. Er stie mehrmals in die Zunge und zer fetzte sie an verschiedenen Stellen. Der Schmerz ver anlate die mrderische Pflanze, ihren Griff um LilyYo zu lockern. Die Frau rutschte aus der Umklammerung und hielt sich an einem Blatt fest. Sie pfiff einem Taumler, der sie sicher auf den Hauptast zurckbrachte. Inzwischen bekmpften die vier anderen Erwach senen den Feind, der sich zurckzog. Es war eine Mordschlange, deren unverwundbarer Leib unten auf dem Grund ruhte. Ihr Fangarm aber war dehnbar und reichte hinauf bis in die Wipfelzone. berall fand er seine Beute. Festnageln! rief Lily-Yo. Sie darf nicht entkom men! Sie nahmen die harten und spitzen Dorne, die sie immer fr den Notfall bereitliegen hatten und spie ten das Monstrum an den Baumstamm. Tten konn ten sie es nicht, aber das wrden andere besorgen. Die Dnndorne, Fallenschnapper und Tigerfliegen. Lily-Yo war rgerlich. Die sich nur langsam bewe gende Mordschlange htte sie niemals berraschen drfen. Aber sie war unaufmerksam gewesen. Sie wurde alt. Bald konnte sie nicht mehr die Anfhrerin der Gruppe sein. Sie hatte schon Fehler genug ge macht. Sie klatschte in die Hnde. ber der Gruppe war ein groes Blatt, das Schutz nach oben gab. Lily-Yo sah in die erwartungsvollen Augen derer, die sie be schtzen sollte. Ihr Vertrauen rgerte sie. Wir Erwachsenen werden alt, stellte sie fest. Wir werden dumm. So dumm, da eine Mordschlange uns fngt. Ich bin nicht mehr wrdig, euch anzufh

ren. Die Zeit ist gekommen da die Erwachsenen zu den Gttern hochsteigen, von denen wir kommen. Die Kinder werden dann auf sich angewiesen sein. Sie werden eine neue Gruppe bilden Toy wird die Gruppe anfhren. Spter, wenn Gren und Veggy gro genug sind, werden sie den Frauen Kinder ge ben. Beschtzt die Knaben, denn wenn sie in die Tiefe strzen, stirbt die Gruppe aus. Die Gruppe aber darf niemals sterben. Lieber opfert man sich selbst. Das war die lngste Ansprache, die Lily-Yo jemals gehalten hatte. Sie verstanden nicht alle ihre Worte. Wenn jemand in die Tiefe fallen sollte, so fiel er. Niemand vermochte das zu verhindern. Worte ganz bestimmt nicht. Wenn wir allein sind, knnen wir tun, was wir wollen, sagte May, ein kleines Mdchen, frhlich. Flor gab ihr einen Klaps. Zuerst wirst du mit uns zum Wipfel emporsteigen. Und zwar sofort, sagte Lily-Yo und bestimmte die Reihenfolge. Der Weg nach oben ist hart und ge fhrlich. Achtet auf eure Umgebung. Gren verzog das Gesicht. Warum klettern wir, wenn die Taumler dir gehor chen und uns hochbringen knnten? Wie sollte sie ihm erklren, da es fr einen Men schen noch viel gefhrlicher war, an einem Taumler durch die Luft zu schweben? Auf den sten und zwi schen Blttern konnte man sich verstecken und weh ren. Ich fhre euch, ihr klettert, sagte sie daher nur. Du hast einen hohlen Kopf, Gren, sonst wrdest du nicht soviel sprechen. Sie durfte ihn nicht bestrafen, weil er ein Knabe und tabu war.

Sie holten ihre Seelen aus den Htten, steckten sie zu den Schwertern harte Dornen und spitze Stacheln in den Grtel. Sie liefen hinter Lily-Yo her und lieen die Htten und ihre Vergangenheit zurck. * Die Anwesenheit der Kinder verlangsamte die Reise nach oben. Die Erwachsenen wurden leicht mit den kleinen Gefahren fertig, aber die Mdigkeit aller wurde immer grer. Sie fanden bald einen breiten Nebenast, wo ein riesiger Bettpilz wuchs. Sie kletter ten hinein und legten sich nieder. Der Bettpilz war ein schwammartiges, weitwu cherndes Gewchs, hnlich wie das Nesselmoos. Aber es zog seine giftigen Stacheln ein, wenn sich ihm Menschen nherten. Der Bettpilz ernhrte sich nicht von Fleisch, sondern bevorzugte pflanzliche Beute. In seinem Innern war die Gruppe vor Angrif fen sicher. Als Haris wenig spter erwachte, sprte er, da etwas nicht in Ordnung war. Er weckte Jury, indem er sie mit dem Stock in die Seite stie. So war es seine Pflicht, denn er durfte sich nicht unntig in Gefahr begeben. Auerdem war er mde. Jury richtete sich auf, dann begann sie gellend zu schreien und sprang auf, um die Kinder zu beschtzen. Vier geflgelte Wesen waren in den Bettpilz einge drungen. Sie hatten den Knaben Veggy und das Mdchen Bain ergriffen und versuchten, die beiden hinaus ins Freie zu zerren. Als Jury schrie, drehten sich die Geflgelten nach ihr um.

Es waren fliegende Menschen Flugmenschen. Sie hnelten den normalen Menschen sehr, wenig stens was Kopf, Arme, Beine, Hnde und Fe anbe traf. Aber ihre Haut war nicht glatt, sondern mit Schuppen bedeckt. Die groen, dornigen Schwingen hnelten denen der Vogelbltter; sie reichten vom Handgelenk bis zum Fuknchel. Ihre Gesichter wa ren khn und scharfgeschnitten. In ihren Augen fun kelten Kampfeslust und Mut. Als sie sahen, da die Gruppe erwachte, nahmen sie die Kinder und rannten auf den Ast hinaus, um einen gengenden Anlauf fr den Start zu erhalten. Die Flugmenschen waren schreckliche Feinde, wenn sie auch nur selten auftauchten. Sie tteten nicht, aber sie stahlen menschliche Kinder. Es war schwer, ihrer habhaft zu werden, obwohl sie gar nicht richtig fliegen konnten. Sie strzten sich einfach in die Tiefe, spreizten ihre Schwingen und glitten dann ber weite Strecken hinweg. Kein Mensch konnte sie einholen. Jury rannte hinter ihnen her, gefolgt von Ivin. Sie packte einen Fu des Flugmenschen, ehe dieser springen konnte. Die andere Hand verkrallte sich im Flgel. Der Flugmensch stolperte und lie Veggy los. Sein Gefhrte, der nun das Gewicht des Knaben allein trug, zog ein Messer, um sich verteidigen zu knnen. Ivin strzte sich auf ihn. Sie hatte Veggy grogezo gen und wollte ihn retten. Das Messer ihres unbarm herzigen Gegners traf sie mit voller Wucht. Ohne ei nen Laut von sich zu geben, strzte sie in die grne Tiefe und verschwand im raschelnden Dickicht. Immerhin lie der Flugmensch seine Brde fahren. Veggy kroch zum Bettpilz zurck. Das Monstrum

sprang in die Tiefe, hinter den beiden bereits geflohe nen her. Nur der vierte Flugmensch konnte nicht mehr fliehen. Jury hielt ihn fest, bis die anderen her beikamen. Haris hob sein Messer, um den Gegner zu erledigen. Ttet mich nicht! flehte der fliegende Mann. Lat mich leben, ich komme nie mehr wieder ... Seine Stimme klang hart und war kaum verstnd lich. Das Fremdartige seines Aussehens machte Haris wild. Er fletschte die Zhne und stie erbarmungslos zu. Tief trieb er das Messer in die Brust des verhaten Feindes. Jury lehnte heftig atmend am Stamm. Ich werde alt, sagte sie. Frher war es keine Kunst, einen fliegenden Menschen zu tten. Voller Bewunderung betrachtete sie den Mann Ha ris. Mit einer Fubewegung versetzte sie dann dem Leichnam einen Sto.

Die Gruppe lagerte im Schutz zweier Pfeifdisteln. Sie hatten die Wipfel erreicht und eine groe Feu erlinse berlistet. Wieder hatte der Schatten eines Blattes sie hilflos den menschlichen Rubern ausgelie fert. Daphe schnitt sechs der durchsichtigen Schoten ab und brachte sie ins Versteck, eine nach der ande ren. Hy half ihr dabei. Die Schoten, riesige Kokons, wrden ihre Srge werden. Jeder der Erwachsenen nahm seinen Kokon, dann schlichen sie vorsichtig ber die Plattformen, bis sie einige Traversertaue erreichten. Die Traverser waren viel zu gro, um jemals in die Tiefe des Waldes ein dringen zu knnen. Ihre Region war die Wipfelzone und das, was darber lag. Der Himmel. Lily-Yo setzte ihren Kokon ab und bedeutete den anderen, es ebenso zu machen. Dann erklrte sie Toy, Gren und den anderen sieben Kindern: Ihr helft uns, damit wir in die Kokons klettern knnen. Wir mssen unsere Seele mitnehmen. Tragt uns dann zu dem Tau und klebt uns fest. Wir kehren zum Himmel zurck, ihr aber bleibt zurck im Wald. Ihr seid die Lebendigen. Das Leben liegt noch vor euch. Toy zgerte. Sie war schlank und schn. Sie sagte: Nein, Lily-Yo, geh nicht von uns! Wir brauchen dich noch! Es mu so sein, erklrte Lily-Yo kategorisch, klemmte ihre Schote auseinander und schlpfte in das Innere. Die Kinder halfen ihr und den anderen Erwachsenen. Aus reiner Gewohnheit berzeugte

sich Lily-Yo davon, da auch Haris, der Mann, sicher eingeschlossen wurde. In den glsernen Srgen war es khl und still. Die Luft war gut. Die Kinder trugen sie zum Netz der Traverser. ngstlich achteten sie auf eventuelle Gefahren, nur Gren tat schon erwachsen. Er mochte die pltzliche Unabhngigkeit spren und geno sie. Aber noch war Toy es, die die Gruppe fhrte. In dem Kokon roch es ein wenig. Lily-Yo fhlte, wie sich ihre Sinne verwirrten. Vor ihren Augen wurde es dmmerig. Sie konnte aber die anderen in ihren Glassrgen immer noch sehen. Flor, Haris, Da phe, Hy und Jury hingen ganz in ihrer Nhe. Die Kinder verschwanden gerade im Bltterdickicht unter der Plattform. Hoch oben schwebte ein Traverser. Langsam lie er sich hinab. Er lebte im Blau des Himmels, aber seine Nahrung holte er sich von der Erde. In der Nhe waren andere. Bewegungslos hingen sie an ihren Tauen. Sie hatten Zeit und kannten keine Hast. Die Sonne gehrte ihnen, bis sie eines Tages zur Nova wurde und sie und sich verbrannte. Der erste Traverser fiel nun schneller. Seine Fe berhrten kaum noch das Kabel. Scheinbar haltlos strzte er in das grne Bltterdach des Waldes, um seine Beute zu schlagen. Es gab nur einen gefhrli chen Feind fr den Traverser die Tigerfliege. Sie hatte ihre eigenen Methoden, den bermchtigen Gegner zu erledigen. In den langen onen der immer strker werdenden Sonneneinstrahlung waren aus den Wespen die Ti gerfliegen geworden grer und raubgieriger denn je zuvor. Sie griffen den Traverser in Schwrmen an,

lhmten ihn mit den Giftstacheln und legten dann ih re Eier in den bewutlosen Krper. Spter, wenn die Larven auskrochen, ernhrten sie sich von dem le bendigen Fleisch der Riesenspinne. Diese Gefahr war es gewesen, welche die Traverser immer weiter hinein in den blauen Himmel getrieben hatte. Im Verlauf der Jahrmillionen hatten sie den Weltraum erreicht und konnten in ihm leben. Die harte Strahlung wurde fr sie unentbehrlich. Wh rend der Mensch, der auf der Erde zurckgeblieben war, den Kampf aufgab und auf die Bume zurck kehrte, von denen er einst gekommen war, drangen die Traverser bis zum Mond vor. Bald verband ein silbernes Gewirr von Netzen und Kabeln die beiden Welten miteinander. Der Traverser strzte in das Bltterdach. Unter wegs war es ihm gelungen, Beute zu machen. Einige Vogelbltter, zwei oder drei Taumler und einen Fal lenschnapper. In aller Ruhe verzehrte er sie und lie die ausgesaugten Hllen einfach fallen. Dann ver daute er. Ein bsartiges Summen schreckte ihn auf. Gelb schwarz gestreifte Schatten umsurrten ihn. Ein paar Tigerfliegen! Sofort begann der Traverser sich zu bewegen. Durch den Druck der Lufthlle kleiner geworden, hatte sein gewaltiger Krper immer noch einen Durchmesser von mehr als tausend Metern. Trotz dem bewegte er sich fast schwerelos und kletterte an seinem Kabel hinauf, dem sicheren Vakuum entge gen. An den haarigen Beinen blieb allerlei hngen, so auch sechs durchsichtige Kokons, in denen sechs be wutlose Menschen lagen.

In einigen Meilen Hhe pausierte er. Seine Fhler vibrierten. Dann erzeugte er eine groe Luftblase und befestigte sie an dem Kabel. Kurze Zeit darauf setzte er die Reise in den Weltraum fort. Der Luftdruck lie nach, und er dehnte sich immer mehr aus. Die Geschwindigkeit stieg, als der Traverser neue Spinntaue ausstie. Der Rcksto trieb ihn voran. Die Sonnenstrahlung wurde strker. Der Traverser war in seinem Element. Als Daphe erwachte, ffnete sie sofort ihre Augen, aber sie begriff nicht, was sie sah. Sie wute nur, da sie die Wipfelzone des Waldes verlassen hatte. Ein Teil ihres Blickfeldes war verdeckt. Grelles Licht wechselte mit absoluter Dunkelheit. Licht und Schat ten schienen langsam zu rotieren. Ein groer Ball, grn, mit blauen und weien Flek ken, stand am Himmel. Tausende von silbernen und goldenen Fden strebten auf ihm zusammen. berall waren diese Fden. Das war die Region der Gtter im ewigen Schein der Sonne. Daphe fhlte nicht viel. Unbeweglich ruhte sie in ihrem Kokon. Die Luft war dick, und ihr war, als trume sie das alles. Sie versuchte den Mund zu ff nen und zu schreien, aber kein Ton kam ber ihre sprden Lippen. Dann schwand ihr Bewutsein. Viel spter sank der Traverser auf die Mondober flche hinab. Hier konzentrierten sich die Netze und Taue, die bis zur fernen Erde reichten. Der Mond war der Sttzpunkt der Spinnen, von denen es Tausende hier gab. Hier war die Luft dnner und alles leichter. Sie hatten den Mond entdeckt und erobert. Hier lie es

sich leben, bis der lange Nachmittag der Ewigkeit vorber war. Der Traverser segelte wie ein riesiger Ballon der farblosen Vegetation der Mondoberflche entgegen. Als er schlielich landete, wurden die Mitbringsel von der Erde abgestreift. Kletten, Samen und Nsse fielen in das Bltterdickicht. Darunter auch die Sa menschoten der Feuerlinse, sechs an der Zahl, durch sichtig und lang. Sie blieben am Boden liegen, und niemand kmmerte sich um sie. Haris erwachte zuerst. Er sprte Schmerz in der Seite und richtete sich auf. Es ging nicht. Er ffnete die Augen und begriff, da er in dem Kokon gefan gen war. Mit aller Kraft stemmte er sich gegen die Schalen. Pltzlich zersplitterten sie in tausend Stcke. Haris wurde hinausgeschleudert und landete sanft in einigen Metern Entfernung. Regungslos blieb er liegen und saugte die Luft in seine Lungen. Die Luft war dnn und kalt. Sie tat gut. Nach einer Weile konnte er sich umsehen. Aus dem nahen Dickicht krochen lange, gelbe Ran ken auf ihn zu. Alarmiert richtete Haris sich auf, aber da war keine Frau in der Nhe, die ihn beschtzen konnte. Er war auf sich angewiesen. Mit einem Ruck zog er sein Messer aus dem Grtel und rollte sich auf die Seite. Die Ranken lieen sich leicht zerschneiden. Mit solchen Feinden wurde man schnell fertig. Aber dann erblickte er seine eigene Haut und schrie entsetzt auf. Fassungslos sprang er auf die F e und sah an sich hinab. Seine Kleidung war zer fetzt, und die Haut wurde von einer Kruste bedeckt. Mehr noch, an den Armen, Rippen und Fen wuch sen lederartige Partien.

Hinter sich hrte er ein Gerusch. Lily-Yo kam ge rade aus ihrem Kokon und hob die Hand, um ihn zu gren. Zu seinem Erschrecken stellte Haris fest, da ihr Krper genauso migestaltet war wie seiner. LilyYo war kaum zu erkennen. Sie sah genauso aus wie einer der verhaten Flugmenschen. Von Grauen ge schttelt warf er sich zu Boden und begann verzwei felt zu schluchzen. Aber Lily-Yo war immer die Fhrerin gewesen. Sie weinte nicht. Entschlossen machte sie sich daran, die anderen aus ihren Srgen zu befreien. Daphe und Hy waren tot. Ihre Krper lagen er starrt und verfrbt in den Kokons. Als Lily-Yo die Kokons ffnete, zerfielen beide Leichen sofort zu Staub. Flor aber lebte, und auch Jury kam zu sich und atmete begierig die frische Luft des Mondes ein. Haris kam zu den drei Frauen. In seiner Hand trug er seine Seele. Vier von uns sind hier, sagte er. Haben uns nun die Gtter aufgenommen oder nicht? Wir fhlen Schmerzen, also leben wir, erwiderte Lily-Yo. Nur Daphe und Hy sind tot. Haris warf seine Seele zu Boden und trampelte mit den Fen darauf herum. Und wir? Wren wir nicht besser auch tot? Bevor wir darber entscheiden, sollten wir essen, entschied Lily-Yo mit der ihr eigenen berlegenheit. Sie zogen sich in das nahe Dickicht zurck, wobei einer den anderen sttzte. Sie waren nicht mehr drei Frauen und ein Mann sondern einfach vier Men schen. Die Unterschiede waren pltzlich vergessen.

Sie gingen nur langsam und wuten nicht, wo sie wa ren. Ihre Glieder schmerzten. Von einem Erwachen zum anderen war ihr Leben verndert worden. Jetzt lie sie nicht mehr ihre Erfahrung, sondern nur ihr Instinkt berleben. Was vor ihnen lag, war unbe kannt. Als sie mde wurden, rasteten sie. Lily-Yo lag auf dem Rcken und sah hinauf in den dunkelblauen Himmel. Eine riesige Halbkugel schwebte dort, grn, blau und wei. Sie wute nicht, da es die Erde war. Sie wute nicht, da sie von dort kamen. Was wute sie schon? Die silbernen Fden der Traverser schimmerten im Sonnenschein. Sie waren berall und bildeten Knoten und Netze. Die Traverser selbst waren wie dunkle Wolken am Himmel, manche nher, manche weit ent fernt. Die Traverser waren es auch gewesen, die vor Jahrmillionen die ersten Samen von der Erde zum Mond gebracht hatten. Zuerst starben diese Samen. Allmhlich aber bildete sich eine Art Humusschicht. Die nchsten Samen fanden Nahrung und eine dnne Lufthlle vor. Sie paten sich an und wuchsen und lebten. Sie atmeten. Sie vermehrten sich. Ganz all mhlich berzog die bisher tote Mondoberflche eine grne Schicht. Zuerst in den Kratern, dann berall. Der Mond erhielt eine Atmosphre und eine eigene Vegetation, die immer wieder neue Gase erzeugte und die in den Raum entfliehenden ersetzte. Besser als eine andere Rasse je zuvor hatten die

Traverser eine leblose Welt bevlkert und kolonisiert. Von alledem wute Lily-Yo natrlich nichts oder nur wenig. Sie verga den Himmel, als sie neben sich ein Gerusch hrte. Flor lag neben Haris, der ihr sanft durch die Haare strich. Dabei flsterte er ihr zrtliche Worte zu. Lily-Yo sprang auf und ri Flor hoch. Was fllt dir ein? Ist dazu jetzt Zeit? Haris hat angefangen, kreischte Flor und ver suchte sich zu befreien. Haris sprang ebenfalls hoch. Er wollte etwas sagen und breitete die Arme aus, um seinen Worten Nach druck zu verleihen. Mit offenem Mund und weitauf gerissenen Augen stieg er einige Meter hoch in die Luft und beschrieb einen Bogen. Er fand die Sprache wieder. Seht nur! rief er voller Entzcken. Ich kann flie gen ... Er machte einige unbeholfene Bewegungen mit den Schwingen, geriet ins Taumeln und strzte schlie lich in einen nahen Teich. Die drei Frauen vergaen ihre Differenzen. Gemeinsam strzten sie sich in das kalte Wasser, um ihren einzigen Mann zu retten. Noch whrend sie sich abtrockneten, hrten sie im Dickicht ein Rascheln und Schleifen. Sie zogen ihre Waffen und warteten. Es war eine Mordschlange, wie sie ihnen von der Erde her bekannt war. Aber das sonst so gefhrliche Geschpf wirkte hier auf dem Mond langsam und unbeholfen. Nur z gernd nherte es sich den Menschen, die die Flucht ergriffen.

Die Gefahr blieb schnell zurck, aber sie flohen weiter. Was sie eigentlich suchten, wuten sie selbst nicht. Sie aen, schliefen und wanderten. Bis eines Tages der Wald aufhrte und eine tiefe Schlucht dem Vormarsch der vier Menschen ein Ende setzte. Die Schlucht war nicht nur tief, sondern auch breit. Auf der anderen Seite setzte sich der Wald fort. Wie aber sollte es Menschen mglich sein, dorthin zu ge langen? Haris runzelte die Stirn. Er schien eine Idee zu haben. Wie ich es schon einmal machte fliegen! Wir knnen es doch, wenn wir nur wollen. Nur so knnen wir den Abgrund berwinden. Nein! befahl Lily-Yo. Wir werden strzen. Unsinn. Ich habe es inzwischen gelernt, und ihr werdet es auch lernen. Nein! wiederholte Lily-Yo eigensinnig. Warum eigentlich nicht? wollte Flor wissen. Wenn er es doch kann ... Die Frauen sahen sich wtend an. Haris nutzte die Gelegenheit, sich mit einem krftigen Flgelschlag in die Luft zu erheben. Diesmal steuerte er mit den Bei nen. Etwas unsicher noch war sein Flug, aber er lan dete sanft auf der anderen Seite der Felsspalte. Frh lich winkte er ihnen zu. Flor und Lily-Yo folgten ihm ohne viel Worte, nur Jury blieb zurck und schrie wtend hinter ihnen her. Die beiden Frauen landeten in Haris' Nhe auf einem Felsband. Auf der einen Seite war Abgrund, auf der anderen eine steil ansteigende Klippe. Jury war nicht mehr zu sehen, aber sie konnten deutlich ihre Schreie hren.

Der ganze Felsen schien ausgehhlt zu sein. ber all waren die Eingnge zu kleineren und greren Hhlen zu sehen. Das Ganze erinnerte an einen riesi gen Schwamm. Aus einem der Tunnel kamen drei Flugmenschen gelaufen, zwei Frauen und ein Mann. In ihren Hnden trugen sie Stricke und Speere. Flor und Lily-Yo bemerkten die Gefahr zu spt, weil sie sich um Haris gekmmert hatten. Der pltzli che Angriff berraschte sie, und ehe sie eine Bewe gung der Abwehr machen konnten, waren sie alle drei niedergeworfen und gebunden. Von berall her kamen jetzt die Flugmenschen. Ihr Flug war sicher und grazis, ganz anders als auf der Erde. Vielleicht hing das damit zusammen, da auf dem Mond alles leichter war. Bringt sie her! rief jemand. Die drei Gefangenen wurden in die Hhe gehoben und in eine der Hhlen geschleppt. Jury war vergessen worden. Lily-Yo, Ha ris und Flor sahen sie nie wieder. Der Tunnel fhrte nach unten. Andere mndeten in ihn, bis der Boden endlich wieder flacher wurde und die Wnde sich weiteten. Die Gefangenen waren in einer gigantischen Hhle, die von grnlichem Ta geslicht erhellt wurde. Sie mute in gleicher Hhe liegen wie die Sohle der Schlucht. Die drei Gefangenen wurden niedergelegt. Man hatte ihnen die Waffen abgenommen. Einer der Flugmenschen trat vor und sagte mit harter, undeut licher Sprache: Es geschieht euch nichts, wenn ihr vernnftig seid. Die Traverser haben euch von der Schweren Welt nach hier gebracht. Ihr seid neu, aber wenn ihr euch uns anpat, knnt ihr mit uns leben.

Ich bin Lily-Yo. Ihre Stimme klang stolz und selbstbewut. Ihr mt mich freilassen. Wir sind Menschen, ihr seid Flugmenschen. Wir sind Menschen wie ihr, und ihr seid Flug menschen wie wir. Es gibt keine Unterschiede mehr. Wir fhren euch jetzt zu den Gefangenen. Sie haben euch viel zu berichten. Ich bin Lily-Yo und wei alles. Und ich bin Band Appa Bondi und befehle dir, die Gefangenen zu sehen. Du redest die Sprache der Schweren Welt, und die taugt nicht viel fr uns. Die Gesichter der Flugmenschen waren so zornig, da Haris sagte: Wir mssen tun, was sie uns befehlen, Lily-Yo. Hren wir, was sie uns mitzuteilen haben. Ohne Widerstand lieen sie sich fortfhren. Sie gelangten in eine Nebenkammer, die durch einen Tunnel mit der Haupthalle verbunden war. Im Hin tergrund fiel Licht durch eine zerbrckelte Felsendek ke. Dort waren die Gefangenen. Frchtet euch nicht vor ihnen, sagte Band Appa Bondi. Sie tun euch nichts. Die Versicherung war notwendig, denn die Gefan genen sahen nicht sehr vertrauenerweckend aus. Es waren acht, und sie saen in groen, durchsich tigen Kfigen, die man derart im Halbkreis aufgestellt hatte, da sie sich gegenseitig ansehen konnten. Band Appa Bondi fhrte die drei Neuankmmlinge in die Mitte dieses Halbkreises. Jetzt konnten sie die Gefangenen besser betrachten. Jeder von ihnen litt an einer Verkrppelung. Dem ei nen fehlten beide Beine. Bei dem zweiten fehlte das Fleisch am Unterkiefer, whrend der dritte vier de

formierte Arme besa. Der aufflligste hatte zwei Kpfe, von denen der eine Lily-Yo mibilligend an sah. Er schien der Sprecher der Gefangenen zu sein, denn er war es, der ihnen zunickte und mit einem seiner beiden Mnder zu reden begann. Ich bin der Hauptgefangene und begre euch, Kinder. Ihr kommt von der Schweren Welt zu unserer Wahren Welt. Ihr werdet euch zu uns gesellen, weil ihr zu uns gehrt. Wenn eure Schwingen und eure Haut auch neu sind, seid ihr uns doch willkommen. Ich bin Lily-Yo. Wir drei sind Menschen, ihr seid Flugmenschen. Wir wollen nichts mit euch zu tun haben. Der Sprecher grunzte abfllig. Immer derselbe Unsinn! Ihr seid schon Flugmen schen, und ihr gehrt bereits zu uns. Ihr wit wenig, wir aber wissen sehr viel. Aber wir ... Schweig! Wir sind ... Du schweigst jetzt, Weib! Hr zu! Band Appa Bondi unterstrich seine Worte durch eine Gebrde der Ungeduld. Wir wissen viel, wiederholte der Hauptgefange ne. Ein wenig davon werden wir euch jetzt berich ten. Jeder, der von der Schweren Welt hierher ge langt, verndert sich. Einige sterben auch, aber den meisten wachsen Schwingen. Die Vernderung wird durch die Strahlung verursacht, von der der Raum zwischen den beiden Welten voll ist. Erst als ihr zur Wahren Welt kamt, wurdet ihr auch wahre Men schen. Die Made der Tigerfliege wird auch erst dann zur Tigerfliege, wenn sie sich verwandelt hat. Genau

so verwandeln sich auch die Menschen in Flugmen schen. Ich verstehe kein Wort, knurrte Haris und warf sich auf den Boden. Lily-Yo und Flor aber hrten weiter zu. Erstere sagte: Wir kamen hierher, weil wir glaubten, sterben zu mssen. Auch die Larve der Tigerfliege glaubt das, bevor sie sich verwandelt. Der Hauptgefangene streckte die Hnde aus. Ihr seid jung, denn euer Leben be ginnt erst. Wo sind eure Seelen? Lily-Yo und Flor sahen sich unschlssig an. Wh rend ihrer Flucht vor der Mordschlange hatten sie ih re Seelen verloren. Nicht weiter schlimm, denn ihr bentigt sie jetzt nicht mehr. Ihr werdet Kinder haben, und einige der Kinder werden vielleicht schon mit Flgeln geboren werden. Der Gefangene ohne Arme fgte hinzu: Einige werden auch verkrppelt geboren werden, so wie wir. Warum hat man euch nicht gleich gettet, grollte Haris. Weil wir alle Dinge wissen. Nicht die ueren Formen allein sind wichtig. Es ist genauso wichtig, viel zu wissen. Weil wir uns nicht gut bewegen kn nen, denken wir viel. Dieser Stamm ist klug und hat den Wert des Wissens begriffen, darum lassen sie uns regieren. Lily-Yo warf Flor einen verwunderten Blick zu. Du willst damit sagen, da ihr armen Krppel diese Welt regiert? fragte sie. Warum seid ihr dann Gefangene?

Herrschen bedeutet dienen, Weib. Diejenigen, wel che Macht haben, werden auch von ihr beherrscht. Nur der Gesetzlose ist frei. Weil wir Gefangene sind, haben wir Zeit zum Sprechen, Denken und Planen. Wir sind die Macht, aber wir herrschen ohne Macht. Niemand wird euch belstigen, Lily-Yo, sagte Band Appa Bondi. Ihr werdet frei unter uns leben und glcklich sein. Nein, widersprach der Hauptgefangene mit bei den Mndern zugleich. Bevor sie ganz zu uns geh ren, sollen sie helfen, unseren groen Plan zu ver wirklichen. Die beiden Frauen , denn der Mann ist zu schwach. Du meinst, wir sollten ihnen von der Invasion er zhlen? fragte Bondi verwundert. Warum nicht? Flor und Lily-Yo, ihr kamt zur rechten Zeit. Die Erinnerung an die Schwere Welt ist noch frisch bei euch. Wir bentigen diese Erinnerun gen. Wir bitten euch also, in die alte Heimat zurck zukehren im Zuge eines Unternehmens, das wir planen. Zurckgehen? Flor war entsetzt. Ja, denn wir haben vor, die Schwere Welt anzu greifen. Ihr sollt uns dabei helfen und uns fhren.

Der lange Nachmittag der Ewigkeit dauerte an. Eines Tages wrde er zur ewigen Nacht werden. Bis dahin stand die Zeit still, wenn auch viele Dinge geschahen wichtige und unwichtige. Fr Lily-Yo und Flor gab es wichtige Dinge. So lernten sie jetzt richtig fliegen. Die Stellen, an denen die Schwingen gewachsen waren, schmerzten in der ersten Zeit. Dann aber wurde das Fleisch geschmeidiger. Es war ein Ver gngen, sich abzustoen und fast schwerelos dahin zugleiten. Als ihre Geschicklichkeit stieg, brachte man ihnen das Fliegen und Jagen innerhalb der Gruppe bei. Vor undenkbaren Zeiten war es ein Migeschick gewesen, das die ersten Menschen auf den Mond ge langen lie. In Wirklichkeit hatte es kein greres Glck geben knnen. Der Mensch hatte sich den Be dingungen der Wahren Welt angepat und lebte auf ihr besser und lnger. Die Schwere Welt aber wurde mehr und mehr die Domne der Pflanzen. Lily-Yo hatte das schnell begriffen. Zusammen mit Flor und einigen anderen sa sie auf einem Felsen und kaute zerquetschte Mehlbeeren. Es fiel ihr schwer, ihre Gefhle auszudrcken. Hier sind wir sicher, sagte sie und deutete hinab auf die weite Landschaft mit der freundlichen Vege tation. Darber schwebten die silbernen Netze der Traverser und schimmerten im Sonnenschein. Bis auf die Tigerfliegen, gab Flor zu bedenken. Der Felsen war hoch und die Luft dnn. Der Ve

getationsteppich des Mondes wurde oft durch Gebir ge unterbrochen, denn er war nicht so dick wie der Wald auf der Erde. Diese Welt ist kleiner, fuhr Lily-Yo fort und ver suchte, ihre Gedanken in Worte zu kleiden. Darum sind wir grer und brauchen uns nicht so zu frch ten. Wir haben weniger Gegner. Bald werden wir kmpfen mssen. Aber wir kehren hierher zurck. Es wre ein guter Platz fr die Gruppe. Veggy und Toy, May und Gren ihnen wrde es gefallen. Sie wrden die Bume vermissen. Vermissen wir sie denn? Haben wir jetzt nicht Flgel? Alles ist eine Sache der Gewohnheit und der Anpassung. ber ihnen waren im dunkelblauen Himmel die flimmernden Flecke der Traverser. Sie spannen dort oben ihre Netze und lieen sich nur selten zur Mond oberflche herab. Lily-Yo mute an den Plan der Ge fangenen denken, der jetzt in die Tat umgesetzt wer den sollte. Um ihn zu begreifen, mute sie sich alles bildlich vorstellen. Die Gefangenen wuten alles, und sie konnten weit in die Zukunft schauen. Sie waren nicht wie Lily-Yo oder Flor und die anderen, die fast wie Pflanzen leb ten. Die Gefangenen waren keine Pflanzen. Sie dach ten. Sie wuten, da die Flugmenschen nur wenig Kin der bekamen, weil sie zu alt waren oder die Strahlung ihre Fortpflanzungsfhigkeit abgettet hatte. Die Wahre Welt wrde aber noch schner sein, gbe es mehr Menschen auf ihr. Um das zu erreichen, muten auf der Erde Kinder geraubt werden.

Das geschah seit Jahrtausenden. Tapfere Flugmen schen waren zur Schweren Welt gereist und hatten Kinder gestohlen. So auch jene, die Lily-Yo und die Gruppe angegriffen hatten. Bain war dabei entfhrt worden, aber bis heute hatte sie niemand auf dem Mond gesehen. Es war eine gefhrliche Mission, denn von den vielen, die auszogen, kehrten nur wenige mit Erfolg zurck. Manche sah man nie wieder. Aber den Ge fangenen war nun eine bessere Methode eingefallen, die zum erstenmal ausprobiert werden sollte. Da kommt ein Traverser, sagte Band Appa Bondi und unterbrach die Stille. Wir mssen uns bereitma chen. Er stand auf und fhrte die elf ausgesuchten Flug menschen an. Lily-Yo, Flor und Haris sollten ihn un tersttzen, weil bei ihnen die Erinnerung an die Schwere Welt noch frisch war. Ihnen folgten die acht anderen, drei Mnner und fnf Frauen. Sie alle waren hnlich wie Lily-Yo zum Mond gelangt, nur Bondi war als Kind entfhrt worden. Sie reckten ihre Flgel und stieen sich ab. In sanf tem Gleitflug segelten sie in die Ebene hinab, wo der Traverser eine Tigerfliege ausgesaugt hatte und ruh te. Es war ein noch junges Exemplar, das bald die er sehnte Reise zu der Schweren Welt antrat, um unter wegs in der wohltuenden Strahlung zu baden. Jetzt lag es mit seinem ganzen Gewicht auf dem niederge drckten Vegetationsteppich. Der Traverser, obwohl noch jung, war bereits krank. Aber das wute er nicht. Die Tigerfliege war an ihm gewesen, aber das wute er auch nicht. Sein

riesiger Krper war gegen geringe Schmerzen un empfindlich. Die zwlf Menschen landeten sicher auf seinem Rcken. Der Traverser rhrte sich nicht. Vorsichtig arbeiteten sich die Wagemutigen durch das Gestrpp der Haarborsten und gelangten zum Hinterteil des Tieres, wo keine Gefahr mehr bestand, da sie von ihm gesehen wurden. Alles war so ruhig und still, als wren sie auf dem Gipfel eines einsamen Berges. Sie hielten sich bei den Hnden und begannen mit dem Abstieg. Am einen Ende ging Bondi, am anderen Lily-Yo. Der Krper des Traversers war voller Narben und Hindernisse. Die Haut war fleckig und vielfarbig und gut getarnt. An vielen Stellen wuchsen pflanzli che Parasiten, deren Wurzeln Kraft aus dem Gastkr per holten. Die meisten von ihnen wrden eingehen, sobald der Traverser die Atmosphre der Wahren Welt verlie. Es dauerte lange, bis die Menschen endlich fanden, was sie suchten. Hier! rief Y-Coyin, eine der Frauen. Das mu es sein! Sie scharten sich um sie, vorsichtshalber die Messer in der Hand. Ja, das war es, was sie nach dem Willen der Gefan genen finden sollten! Ein Teil der Haut und der Haare waren fein suberlich abgebissen worden. An ihrer Stelle war eine runde Narbe zu sehen. Lily-Yo bckte sich, um sie zu untersuchen. Sie war hart und fest. Lo Jint legte sein Ohr dagegen und lauschte. Schweigen. Sie sahen sich an, aber ein Befehl von Bondi war unntig. Sie wuten, was sie zu tun hatten. Sie knieten nieder und begannen die Kruste mit ih

ren Messern abzulsen. Einmal rhrte sich der Tra verser, aber fr ihn konnte der Schmerz nicht mehr als ein kaum merkliches Jucken sein. Nach kurzer Unterbrechung gruben sie weiter. Endlich lie sich der Narbendeckel abheben. Da hinter war ein dunkler, runder Gang. Er fhrte in den Leib des Traversers hinein. Ich werde vorangehen, sagte Bondi. Er bckte sich und verschwand in dem Tunnel. Die anderen folgten ihm. Der letzte zog den Deckel wie der zu, und mit einem schmatzenden Gerusch be gann sofort der Heilproze, der ihn wieder fest mit dem Krper verschweien wrde. Abwartend blieben sie stehen, wo sie waren. Um sie herum war ein dumpfes Pulsieren und Vibrieren. Die Luft war stickig. Ihre Herzen schlugen aufgeregt. Sie waren in doppelter Hinsicht auf feindlichem Boden angelangt. Die Traverser waren nur selten und meist unbeabsichtigt die Verbndeten der Menschen. Meist verzehrten sie sie mit dem gleichen Appetit wie ihre andere Beute. Die Hhle, in der sie jetzt standen, war das Werk der weiblichen Tigerfliege. Ihr war es gelungen, das mchtigste aller Lebewesen zur Nah rung fr ihren Nachwuchs zu bestimmen. Alle Tiger fliegen taten das. Sie hatte mit ihrem Stachel einen Tunnel in den Leib des Traversers gebohrt und eine Hhle geschaf fen, deren Wnde sie mit einer Krperflssigkeit der art prparierte, da eine Heilung nicht stattfinden konnte. Dann hatte sie ihre Eier gelegt, den Tunnel verschlossen und war davongeflogen. Wenn die Lar ven ausschlpften, wrden sie keinen Hunger haben.

Nachdem sie fnf Minuten lang ohne jeden Laut ge wartet hatten, gab Bondi das Zeichen zum Weiter marsch. Erst jetzt gelangten sie nach einer Biegung in die eigentliche Geburtskammer, wo die Eier abgelegt worden waren. Irgend etwas vor ihnen bewegte sich. Vorsicht! rief Bondi besorgt. Aus der Dunkelheit heraus strzte sich etwas auf sie. Die Larven der Tigerfliege waren bereits ausge schlpft. Mit ihren Beiwerkzeugen, grer als Mn nerarme, griffen sie die Eindringlinge an. Es gelang Bondi, die erste Larve aufzuschlitzen, aber schon die zweite bi ihm den Kopf ab. Er strz te, und ber ihn hinweg drangen die restlichen elf Menschen vor und griffen die ruberischen Larven mit aller Entschlossenheit an. Sie waren leicht zu verwunden, denn ihre Leiber besaen keinen Panzer und waren weich. Nur die Kpfe mit den scharfen Zhnen konnten gefhrlich werden, wenn sie gewut htten, wie man einen Gegner bekmpft. Die elf Menschen aber wuten es. Sie stachen zu, traten und tteten, bis sie knchel tief im Blut der Larven standen. Sie fhlten weder Ha noch Erbarmen, aber sie wuten, da der Tod der Larven fr sie das Leben bedeutete. Endlich starb die letzte. Bondi war tot. Elf waren sie jetzt nur noch, und sie krochen in einer Ecke zu sammen, um zu warten. Es wrde ein langes Warten werden. Der Traverser rhrte sich. Vor ihm lag eine Aufgabe, ahnte er. Er hatte etwas

zu tun, das getan werden mute. Er pumpte sich voll Sauerstoff und stieg langsam an seinem Tau in die Hhe. Langsam zuerst, dann schneller, bis die Luft dn ner wurde. Frher hatte er hier haltgemacht, aber heute war kein Grund dafr vorhanden. Luft bedeu tete nichts, Hitze und Strahlung alles. Beides nahm zu, je hher er stieg. Der Traverser spie neue Kabel aus; der Rcksto trieb ihn hinaus ins All, wo es keine Tigerfliegen gab. Tief im fast schwarz gewordenen Himmel schwebte in unmebarer Entfernung eine hell ange strahlte Halbkugel mit weien, blauen und grnen Flecken ...

Fast immer beherrschte das Schweigen den Wald. Schweigen bedeutete jedoch nicht die Abwesenheit jeglichen Lebens. Seit die verstrkte Strahlung aus dem Raum die Fauna der Erde nahezu vernichtet hatte und die Pflanzen die Oberhand gewannen, be herrschten sie die ganze Oberflche. Und Pflanzen haben keine Stimme. Toy fhrte die Gruppe durch die mittleren Schich ten der Zweige; sie strte das Schweigen nicht, denn sie war es gewohnt. Nicht weit ber ihnen war die Wipfelzone mit ihren vergoldeten Lichtflecken und Sonnenpltzen. Die Gruppe wanderte schnell, wenn sie auch kein bestimmtes Ziel hatte. Aber Bewegung lie das Gefhl stndiger Bedrohung abflauen. Eine dicke, weie Ranke stellte sich ihnen in den Weg. Sie senkte sich lautlos von den Wipfeln herab, stark wie ein Mnnerleib, glatt und nackt. Ein Wurzelvogel, erklrte Toy den anderen und blieb stehen. Obwohl sie die Anfhrerin der Gruppe war, hatte sie ihre Autoritt nicht festigen knnen. Trotzdem be folgten alle ihren Befehl anzuhalten. Gren hielt sich abseits, wie gewhnlich. Tut er uns was? fragte Fay ngstlich. Sie war die jngste der Gruppe und erst fnf Jahre alt. Wir werden ihn tten, sagte Veggy. Er war schon bald ein Mann. Wir werden ihn tten! wiederholte er und tanzte aufgeregt auf dem Ast hin und her. In seinem Grtel schaukelte die Holzseele.

Ich werde ihn tten! betonte Toy. Sie wickelte ein Seil aus Schlingpflanzen zurecht und befestigte am einen Ende ihr Messer. Die anderen sahen ngstlich zu. Sie zweifelten an Toys Fhigkeiten, einen Wurzelvogel zu tten. Die meisten waren keine Kinder mehr, sondern nun schon fast erwachsen, mit breiten Schultern, starken Armen und langen, geschickten Fingern. Drei von ih nen waren Knaben der khne Gren, der selbstbe wute Veggy und der ruhige Poas. Gren war der lte ste von ihnen. Er trat vor. Ich wei auch, wie man den Wurzelvogel fngt, behauptete er und sah zu, wie die lange, weie Wur zel weiter nach unten glitt. Ich werde dir dabei hel fen. Toy drehte sich zu ihm um. Sie lchelte, denn Gren sah gut aus und wrde eines Tages ihr Mann sein. Aber dann entsann sie sich ihrer Rolle als Anfhrer. Gren, du bist bald ein Mann, aber ich werde den Wurzelvogel tten, nicht du. Dann steigen wir zum Wipfel empor und essen. Es wird ein Festmahl wer den, denn ich bin euer Fhrer. Ihre Blicke trafen sich. Sowie sie die Anfhrerin der Gruppe war, begann er der notorische Rebell zu wer den. Mach, was du willst, sagte er mrrisch. Der Wurzelvogel hockte in den obersten Zweigen. Er besa nur wenig Intelligenz und ein schlecht entwik keltes Nervensystem. Dafr war er gro und unge whnlich zh. Seine beiden Riesenschwingen konnte er niemals falten, denn sie waren starr. Sie lieen sich nur wenig

bewegen, aber da sie ber und ber mit winzigen, feinen Hrchen bedeckt waren, sprten sie jede noch so leichte Brise und nutzten sie aus. Der Wurzelvogel war ein perfekter Segelflieger. Vorsichtig lie er die Saugwurzel in die Tiefe vor stoen, jeden Augenblick bereit, sie bei einer Gefahr zurckzuziehen. Wenn sie endlich auf Erde traf, bohrte sie sich in sie hinein und saugte Nahrung wie Flssigkeit nach oben. Fertig, sagte Toy, als sie mit ihren Vorbereitun gen fertig war. Da mir niemand spricht! Sie lehnte sich vor und schlang das Seil um den nackten, weien Krper der Wurzel. Dann band sie einen Knoten und stie das Messer tief in den Baum stamm. Der Wurzelvogel war gefesselt und konnte nicht fortfliegen. Schon deshalb nicht, weil er mit der Saugttigkeit begonnen und sich das Ende der Wur zel enorm verdickt hatte. Es wrde nicht mehr durch die Schlinge rutschen. Das hast du gut gemacht, sagte Poyly bewun dernd. Sie war Toys beste Freundin und gab ihr in allen Dingen recht. Schnell, in die Wipfel! befahl Toy. Jetzt knnen wir den Wurzelvogel tten, weil er nicht fliehen kann. Alle eilten zu dem nchsten nach oben strebenden Stamm alle, auer Gren. Er wute einen bequeme ren Weg nach oben. Er hatte es von Lily-Yo und dem Mann Haris gelernt. Er stie einen gellenden Pfiff aus. Komm schon, Gren! schrie Poas, der so selten sprach. Als Gren den Kopf schttelte, zuckte er die Schultern und kletterte hinter den anderen her.

Ein Taumler kam unsicher herbeigeflogen. Gren kletterte in den Stengelhaken und hielt sich fest. Jetzt war sein Pfeifen leiser geworden, und der Taumler gehorchte. Langsam stieg er mit seiner lebendigen Last in die Hhe. Nur wenige Sekunden nach der Gruppe erreichte auch Gren die Wipfelzone. Das httest du nicht tun sollen, schimpfte Toy wtend. Du hast dich in Gefahr begeben. Mich hat nichts aufgefressen. Gren sagte es leichthin, aber er begann an allen Gliedern zu zittern. Klettern war mhsam, aber sicherer. Mit dem Taum ler zu fliegen, war zwar einfach, aber es war zugleich sehr gefhrlich. berall im Blattwerk lauerte vielfltig der Tod. Immerhin diesmal hatte er es geschafft. Sie wrden noch sehen, was er alles konnte. Die weie, runde Wurzel pulsierte. Dicht ber der Gruppe sa der Vogel. Mit seinen Augen sphte er nach Gefahren aus. Er wute noch nicht, da er be reits gefangen war. Der Wurzelvogel hatte keinen ei gentlichen Kopf, weil er keinen brauchte. Sein Krper war ein plumper Sack zwischen den Flgeln. In ihm saen auch die Augen. An einer Stelle begann die lange Wurzel, die bis zu zweihundert Meter lang sein konnte und bis zur Erde hinab reichte. Toy verteilte ihre Streitmacht und befahl, den Vogel von verschie denen Seiten her zugleich anzugreifen. Ttet ihn! rief sie dann. Springt, Kinder! Schnell! Sie sprangen und stieen ihre Messer in die leder artige Haut. Dabei schrien sie aufgeregt und feuerten sich gegenseitig an. Der Wurzelvogel bewegte trge seine Flgel, aber er kam nicht mehr weg. Acht Menschen kletterten auf

seinen Rcken, krallten sich fest in die Federbschel und senkten ihre Messer immer wieder in das Fleisch, um die Nerven zu verletzen. Aber wenn sie glaubten, niemand mache ihnen ihre Beute streitig, so irrten sie sich. Unter den Bschen aus Federn schlief eine Tiger fliege. Der Lrm weckte sie. Pltzlich kam sie hervor gekrochen und stand Poas gegenber. Der Knabe war so erschrocken, als er die tdliche, gelb-schwarz gestreifte Gefahr erblickte, da er nach hinten fiel und liegenblieb. Veggy lie von dem Wurzelvogel ab und eilte sei nem Freund zu Hilfe, aber er kam zu spt. Die Tiger fliege hatte sich auf Poas gestrzt. Aus ihrem Hinter leib scho der lange, braune Stachel und bohrte sich tief in Poas' Bauch. Ihre Vorderarme umschlossen den schlaff werdenden Krper des Knaben, die Flgel surrten und dann flog die Tigerfliege mit ihrer Beute davon. Wtend warf Veggy sein Messer hin terher, aber er traf das Ungeheuer nicht mehr. Fr Trauer war keine Zeit. Der Wurzelvogel versuchte immer noch sich zu be freien, aber noch hielt Toys Seil. Wie lange? Gren hatte als einziger von unten angegriffen. Er hrte Poas' Schrei und wute, da etwas Unvorher gesehenes geschehen war. Der wuchtige Krper ber ihm bewegte sich. Die starren Flgel knarrten ledern in ihren Gelenken. Bltter und kleinere Zweige fielen auf ihn herab. Sein Untergrund schwankte bedenklich. Gen ergriff Panik. Der Wurzelvogel mute sterben, ehe er freikam. Sonst wrden sie alle an seiner Stelle sterben. Ohne weiter zu berlegen, stach er mehrmals gegen die weie Ranke, deren Spitze sich in der gr nen Tiefe verlor.

Ein Ri entstand in der Saugwurzel. Erde und Schlamm drang aus der Wunde. Gren wurde von oben bis unten damit bespritzt. Der Wurzelvogel ver suchte erneut zu fliehen. Der Ri vergrerte sich. Da begriff Gren pltzlich, was geschehen wrde. Er klammerte sich an eine der Fruchtknospen und zog sich hoch. Was immer auch passierte, ihm konnte nichts Schlimmeres geschehen, als hier allein zurck gelassen zu werden. Vielleicht wrde er sein ganzes Leben wandern mssen, um seine Gruppe oder auch nur eine andere zu finden. Der Wurzelvogel kmpfte um sein Leben. Krftig zog er an, bis die Saugwurzel abri. Taumelnd glitt er in den Wind und segelte davon, den gefesselten Saugarm zurcklassend. Voller Todesangst kletterte Gren auf den Rcken des schrecklichen Lebewesens. Dort traf er die sieben anderen der Gruppe. Ohne ein Wort gesellte er sich zu ihnen, und alle zitterten vor Furcht. Immer hher stieg der Wurzelvogel in den blauen Himmel hinauf, der Sonne entgegen, die erst am En de der Zeiten verlschen wrde. Unten war der Dschungel wie ein grner Teppich. Verzweifelt schrie Toy ihre Befehle: Erschlagt den Vogel! Sie richtete sich auf und schwang ihr Dornenschwert. Aber schnell! Ttet ihn, oder wir werden den Wald nie mehr wiedersehen. Gren war der erste, der gehorchte. Veggy und May hieben gemeinsam ein Loch in die harte Haut und fetzten dann ganze Stcke heraus, die hinab in die Tiefe strzten, um bereits unterwegs von verschiede nen Flugpflanzen aufgeschnappt und verzehrt zu werden.

Lange Zeit schien der Wurzelvogel nichts von sei nen Verletzungen zu spren. Aber auch bergroe Empfindungslosigkeit hat ihre Grenzen. Der Flug des Vogels wurde unsicherer, und dann begann er all mhlich an Hhe zu verlieren. Driff begann pltzlich zu rufen. Seht doch! Toy! Sieh nur, wo wir sind! Sie deutete auf die grenzenlose, helle Flche weit vor ihnen. Noch nie hatte jemand von der Gruppe das Meer gesehen. Ihr Instinkt warnte sie. Sie wuten pltzlich, da sie sich einer grauenhaften Gefahr nherten. Der Kstenstreifen wuchs ihnen entgegen. Es war eine Todeszone, denn hier wurde der grausamste al ler Kmpfe ausgefochten. Hier trafen die Ungeheuer des Landes auf die Ungeheuer der See. Gren hielt sich an den Federbscheln fest und ar beitete sich zu Toy und Poyly vor. Unbewut ahnte er, da er die Schuld an ihrem Unglck hatte. Er wollte wiedergutmachen. Wir knnten Taumler zu Hilfe rufen. Sie wrden uns sicher in den Wald zurckbringen. Eine gute Idee, Gren, stimmte Poyly schnell zu. Toy sagte nur: Dann hol die Taumler herbei, Gren. Gren wollte pfeifen, aber der Wind ri ihm den Ton von den Lippen. Mit verbissenem Gesicht gab er es auf. Verchtlich sagte Toy zu Poyly: Ich habe auch schon daran gedacht, wute aber, wie sinnlos es sein wrde. Gren wandte sich wtend von ihr ab. Der Wurzelvogel fiel nun langsamer. Er war in eine warme Strmung geraten und behielt Hhe. Zwar

versuchte er, Kurs landeinwrts zu nehmen, aber es gelang ihm nicht. Parallel zur Kste trieb er dahin. So konnten die Menschen sehen, was sie dort unten er wartete. Seit Tausenden von Jahren tobte der Kampf an der Kste. Bis hierher hatte sich der Feigenbaum aus breiten und alle seine Gegner ersticken knnen. Nur einen Gegner konnte er auer dem Terminator nicht besiegen: die See. Sie bedeutete das Ende seines Vordringens. Im Niemandsland zwischen Wald und See hatten alle jene Bume eine letzte Zufluchtssttte gefunden, die von der Feige besiegt worden waren. Sie vege tierten auf einem gefhrlichen Grund dahin, hatten sich den ungewhnlichen Verhltnissen angepat und verteidigten ihr Leben, so gut sie es verstanden. Sie existierten zwischen den Fronten ihrer erbar mungslosen Todfeinde. Vom Land her griff sie die schweigende Front des Waldes an. Vom Wasser ka men die giftigen Seegrser und andere Ungeheuer aus der unbekannten Tiefe. Und ber allen schien die Sonne, die das Unglaubliche geschaffen hatte. Der Wurzelvogel fiel wieder schneller. Schon konnte die Gruppe auf seinem Rcken das Klatschen der Wogen gegen die Felsen hren. Sie hockten dicht zusammengedrngt und warteten hilflos auf das, was geschehen wrde. Dicht strichen sie ber das Wasser dahin, in dem es grn und tckisch schimmerte. Weiter vorn stie eine felsige Halbinsel weit ins Meer hinaus. Der Wurzelvogel steuerte darauf zu. Seht nur! rief Toy pltzlich. Eine Burg! Am Ende der Halbinsel war eine Burg, hoch, spitz und grau. Ihre Trme schienen zu schwanken, aber es

war nur der Wurzelvogel, der in einer Kurve auf sie zusteuerte. Der Flug wurde steiler. Genau auf die Burg zu. Das verwundete Lebewesen mute ahnen, da es nur auf der groen Plattform der Burg sicher sein wrde. Es schaffte das schier Unmgliche. Festhalten! schrie Veggy. Der Wurzelvogel rammte eine Turmspitze und schlitzte sich den ganzen Bauch auf. Einer der starren Flgel zersplitterte. Im nchsten Augenblick mute das todwunde Geschpf ber die Zinnen hinweg in die Tiefe strzen und seine unfreiwilligen Passagiere mit sich reien. Toy erkannte die Gefahr rechtzeitig. Mit einem Satz sprang sie auf die tiefer gelegene Plattform und rief den anderen zu, ihr zu folgen. Ei ner nach dem anderen gehorchten sie. May kam zu letzt. Sie hielt ihre hlzerne Seele fest an sich gepret und sprang in die Sicherheit. Das brechende Auge des Wurzelvogels sah sie kla gend an. Dann lockerte sich sein Griff, und mit fast unwirklicher Langsamkeit strzte das riesige Lebe wesen in die Tiefe. Alle sahen sie hinterher, denn sie wollten wissen, was weiter geschah. Der Wurzelvogel schlug unten auf, aber er war immer noch nicht tot. Er kroch ein wenig umher, als wolle er instinktiv vermeiden dem Wasser zu nahe zu kommen, das die Burg umsplte. Aber der gelhmte Flgel tauchte tief in die See ein. Sofort begann es im Wasser zu brodeln, die grnen Zungen des Seegrases tauchten auf und umschlangen den Flgel. Sie hielten ihn fest. Immer strker wurde die Bewegung im Was ser; berall geriet das Seegras in Aufregung. Die

Beute war gewittert worden. Sie sollte nicht mehr entkommen. Vergeblich versuchte der Wurzelvogel, sich hinauf aufs Land zu schleppen. Das Seegras war erstaunlich zh und krftig. Es lie sein Opfer nicht mehr los. Ei ne braungefrbte Flssigkeit ergo sich ber die Beute, und Rauch stieg langsam in die Hhe. Der Schmerz machte den Wurzelvogel rasend und gab ihm letzte, verzweifelte Krfte. Er schleppte sich ber die schmale Landbrcke der Kste entgegen, ber und ber behangen mit der ruberischen Was serpflanze. Weiter vorn krochen andere aus der See und schnitten dem Flchtling den Weg ab. Scharfe Zhne schlugen in das Fleisch des abgestrzten Fliegers und zerrten ihn immer mehr dem Strand entgegen. Dann siegte schlielich ihre berzahl. Der Wurzelvogel klatschte ins Wasser, wo das pltzliche Brodeln be wies, welches Schicksal ihm zuteil geworden war. Von der Burg aus beobachteten acht Menschen das grausige Schauspiel. Nie mehr werden wir bis zum Wald kommen, wo wir sicher sind, klagte Fay, die Jngste. Sie begann zu weinen. Toy richtete sich auf. Ihre Stimme klang entschlossen. Wenn wir es versuchen wollen, dann jetzt. Sieben Gesichter starrten sie erschrocken an. Wir werden dort unten sterben, sagte Poyly. Nein jetzt nicht! Dort unten kmpfen sie um die Beute; man wird kaum auf uns achten. Wenn wir schnell laufen, erreichen wir das Land. Toys Autoritt war nicht gro genug. Die Gruppe begann zu argumentieren und spaltete sich in zwei

Teile. Toy versetzte Fay und Shree einen Boxhieb, um sie zum Gehorsam zu zwingen. Zu jeder Zeit wrden wir da unten gettet wer den, sagte Veggy. Es gibt keinen sicheren Weg in den Wald zurck. Der Wurzelvogel ist stark, ihr seht, was mit ihm geschehen ist. Sollen wir hierbleiben und verhungern? Wir knnen warten, bis etwas geschieht, jam merte May. Nichts wird geschehen, knurrte Poyly wtend und nahm Partei fr Toy. Wir mssen versuchen, das Ufer zu erreichen. Wir werden alle sterben! Veggy blieb stur und eigensinnig. Verzweifelt wandte sich Toy an Gren, den ltesten Knaben. Was meinst du dazu, Gren? Du fhrst die Gruppe, Toy. Alle, die gehorchen knnen, mssen es tun. So ist das Gesetz. Du be fiehlst. Toy nickte. Poyly, Veggy, May und die anderen! Folgt mir! Wir gehen jetzt, solange noch Zeit ist. Wir mssen zum Wald gelangen. Ohne sich noch einmal umzudrehen, kletterte sie ber die niedrige Mauer und begann, den steilen Ab hang hinabzurutschen. Furcht erfllte die Zurckge bliebenen. Sie wollten nicht allein sein. Sie folgten ihr, denn ihre Furcht vor der Einsamkeit war grer als alle ihre Bedenken. Im flachen Wasser war ein erbitterter Streit ausge brochen. Der Gischt bersplte die Kinder, die so schnell sie konnten dem Ufer entgegenliefen.

Im Wasser ertnten Explosionen. Es hatte Bume gegeben, deren Wurzeln tief in den sandigen Boden drangen und dort Holzkohle, Schwefel und Salpeter entdeckten. Das bedeutete nicht nur Nahrung son dern auch ein Mittel zur Verteidigung. In den Wur zeln wurden die Funde gemischt und in den Stamm geschickt. Das Pulver landete in den nuartigen Frchten. Bei Gefahr bogen sich die Zweige und schleuderten die Granaten dem Feind entgegen. Toys Plan gelang durch pures Glck. Eine Armee Seegras hatte einen Granatbaum angegriffen und mit Hilfe ihrer bermacht zu Boden gedrckt. Immer noch explodierten die kleinen Pulvernsse und rissen Lcken in die Reihen der Angreifer. Toy und ihre Gruppe rannten an dem Schauplatz des Kampfes vorbei und gelangten in einen Ksten streifen mit hohem, dichtem Gras. Hier waren sie im Augenblick sicher. Dann drehte Toy sich um und stellte fest, da Gren fehlte.

Gren lag auf der Burgplattform in der Sonne und wartete. Furcht war einer der Grnde fr sein Zurckblei ben, aber es gab noch andere, gewichtigere. Er selbst hatte Toy gesagt, da Gehorsam ihr gegenber ein Gesetz sei. Aber das bezog er nicht auf sich. Er hatte seinen eigenen Kopf und einen viel besseren Plan als Toy. Wenn man sich doch nur richtig ausdrcken knnte ...! Wie htte ich es ihr erklren sollen, sagte er zu sich selbst. Es gibt so wenig Worte. Frher mu es einmal viel mehr Worte gegeben haben. Seine Idee bezog sich auf die Burg. Der Rest der Gruppe dachte nicht so genau ber alle Dinge nach wie Gren. Als sie hier gelandet wa ren, hatten sie alle die Burg vergessen, weil sie von anderen Dingen abgelenkt wurden. Gren nicht. Er stellte fest, da die Burg nicht aus dem Felsen ge wachsen, sondern von halbwegs intelligenten Wesen erbaut worden war. Wenn seine Vermutung stimmte, dann war die Burg auch bewohnt, und es gab einen sicheren Weg von hier zur Kste und zum Wald. Gren wartete, bis die anderen auf der Halbinsel waren, dann nahm er sein Messer und klopfte mit dem Griff gegen die Wand neben sich. Zuerst erfolgte keine Antwort, aber dann hrte er hinter sich pltz lich ein knarrendes Gerusch. Ein Stck der Wand war verschwunden. Aus dem dunklen Gang heraus kamen acht Termiten und be trachteten ihn mit starren Blicken.

FrherwarenMenschenundTermitenerbitterteFein de gewesen, aber heute verkehrten sie auf fast freund schaftlichem Fu. Gegen eine bermacht pflanzlicher Gegner mute man zusammenhalten, wenn man berleben wollte. Da der Mensch jedoch nicht mehr der Herr der Welt war, hchstens ein Ausgestoener und geduldeter Gast, begegnete er den Termiten auf der Ebene vlliger Gleichberechtigung. Sie schlossen Gren ein und untersuchten ihn. Ihre Fhler vibrierten. Die scharfen Beiwerkzeuge taste ten ihn vorsichtig ab. Sie waren annhernd so gro wie Gren, rochen scharf und waren wei gefrbt. Schlielich schienen sie berzeugt zu sein, da Gren keine Gefahr fr sie bedeutete. Sie nahmen ihn mit. Durch einen langen Gang gelangten sie schlie lich zum Ringwall, von wo aus man den Kampf im Kstengewsser gut beobachten konnte. Gren wute nicht, ob die Termiten gut sehen konnten, aber si cherlich hatten sie Ohren, um den Lrm nicht zu berhren. Als Gren weitergehen wollte, versperrten ihm zwei Termiten den Weg. Ihre Zangen richteten sich gegen seine Kehle. Ich will nur 'runter, sagte Gren. Bitte, lat mich durch. Eine der Termiten verschwand in einem Gang, um nach wenigen Minuten mit einer anderen zurckzu kehren. Gren erschrak. Die neue Termite hatte auf dem Kopf ein groes, hliches Gewchs. Das Gewchs war braun, schwammig und voller Zellen, hnlich wie die Honigwaben der Baumbiene. Es legte sich um den Hals der Termite, schien diese aber nicht im geringsten zu stren. Die anderen Ter

miten bezeugten Respekt vor ihr, denn sie wichen zu rck, als sie auf Gren zukam, sich vor ihm aufrichtete und ihn aufmerksam betrachtete. Dann wandte sie sich ab und begann mit den Fen etwas in den Kies zu zeichnen. Es war nicht sehr schn gezeichnet, aber deutlich genug. Die Burg, der schmale Landstreifen der Halbinsel und die Kstenlinie. Gren war berrascht. Er hatte noch nie gehrt, da die Termiten solche Fhigkeiten entwickelt hatten. Zgernd trat er nher, um die Zeichnung besser be trachten zu knnen. Man schien etwas von ihm zu erwarten. Er wollte sie nicht enttuschen. Mit dem Finger zog er eine Li nie von der Burg, mitten durch die Halbinsel, bis zur Kste. Dann deutete er auf sich. Ob die Termite ihn verstand, war nicht klar zu er kennen. Jedenfalls drehte sie sich um und ver schwand in einem Gang, der weiter nach unten fhr te. Gren folgte ihr, und diesmal wurde er nicht daran gehindert. Ja, sie schienen seinen Wunsch begriffen zu haben und wollten ihm helfen. Dunkelheit nahm ihn auf. Hinter ihm schlo sich die Mauer. Der Gang war nicht sehr steil, und so fiel es Gren nicht schwer, den Termiten zu folgen. berall lagen Hindernisse, an denen er sich festhalten konnte, wenn die Stufen in die Tiefe zu gro wurden. Als seine Augen sich an das Dunkel gewhnt hat ten bemerkte er das phosphoreszierende Glhen, das von den Tieren ausging. Sie begegneten immer mehr von ihnen in dem finsteren Schweigen der Burg. Wie Phantome glitten sie geruschlos an ihm vorbei, und

es war nicht zu erkennen, womit sie beschftigt wa ren. Endlich erreichten sie den Grund. Gren schtzte, da sie sich nun unter dem Wasserspiegel aufhielten, in einem groen, mit stickiger Luft erfllten Raum. Die anderen Termiten blieben jetzt zurck, nur jene mit dem Gewchs auf dem Kopf begleitete ihn weiter. Rechts und links waren in regelmigen Abstnden grne Lichter, von denen Gren nicht wute, was sie bedeuteten. Er mute auf den Weg achten der schwieriger wurde. Immer mehr Termiten kamen ih nen entgegen. Sie trieben kleinere Tiere vor sich her, einzeln und in Herden. Nicht so schnell! bat Gren, aber sein Fhrer ach tete nicht auf ihn. Er beeilte sich, um ihn nicht aus den Augen zu verlieren. Dasgrne Licht wurdestrker.Es wirkteverschwom men, als she man unter Wasser. Und dann begriff Gren. Die Termiten hatten rechts und links des Gan ges Glimmerfenster eingebaut. Man konnte von hier aus direkt ins Meer sehen und die schreckliche Ttig keit der mrderischen Wasserpflanzen beobachten. Einmal begegneten sie einem kleineren Tier mit weichem Fell und glhenden Augen. Es kam zu Gren, schmiegte sich an ihn und miaute. Dann schnurrte es und lief weiter. Jetzt waren es die Ter miten, die Katzen als Haustiere hielten. Der breite Gang teilte sich in mehrere schmale auf. Ohne zu zgern, schritt Grens Fhrer in einen solchen hinein. Es ging aufwrts, bis die Termite unter einem flachen Deckstein anhielt. Mit den Vorderarmen stemmte sie ihn hoch. Grelles Tageslicht flutete herein und blendete Gren.

Du bist sehr freundlich zu mir gewesen, sagte er, als er aus dem Gang an der Termite vorbeikroch. Er htete sich sorgfltig vor einer Berhrung mit dem seltsamen Gewchs auf ihrem Kopf. Die Termite sah ihn nicht einmal an, als sie den Stein wieder vor das Loch zog und verschwand. Niemand htte Gren zu erzhlen brauchen, da er sich nun im Niemandsland aufhielt. In seine Nase drang der Geruch des nahen Meeres. Er hrte die Ge rusche, die der Kampf zwischen dem Seegras und den Landpflanzen verursachte. Sie lieen allmhlich nach. Gren sprte die Vielzahl der Gefahren, von de nen er umlauert wurde, von Gefahren, die es in den mittleren Baumschichten nicht gab. Am klaren Him mel stand die niemals verlschende Sonne und brannte auf ihn herab. Gren beschlo, den Weg ber die Halbinsel krie chend zurckzulegen. Am Strand wrde er vielleicht die Spuren von Toy und den anderen finden. Verir ren konnte er sich auch nicht, denn die Burg und die Halbinsel waren weithin sichtbar. Selbst von hier aus war das Ende des guten Bodens zu erkennen. Der Wald hrte dort auf, wo der Sand streifen der Kste begann. Er war um keinen Meter weiter vorgedrungen, aber er wich genauso wenig. Die zerfetzten ste verrieten die ungezhlten Angrif fe, denen er ausgesetzt war. Aber jene Kreaturen, de nen er im Landinnern Schutz bot, waren auch hier zu finden. Sie verteidigten ihn gegen die namenlosen Ungeheuer des Niemandslandes. Langsam arbeitete Gren sich vor. Einmal duckte er sich in eine Mulde, als ein Schwarm winziger Pfeile

dicht ber ihn hinwegstrich. Er hob den Kopf und er kannte ein Gewchs, das eine zweite Ladung spitzer Stacheln in Schuposition brachte. Gren hatte nie in seinem Leben einen Kaktus gesehen, aber er begann zu ahnen, welche Gefahren hier auf ihn warteten. Wenige Minuten spter begegnete er einer weiteren. Als er durch das Gewirr einiger Zweige treten wollte, zogen sich diese urpltzlich zu einer Schlinge zusammen. Nur mit knapper Not entkam er, verlor aber einige Stcke Haut an den Beinen. Er blieb lie gen, um Atem zu schpfen. Dicht neben ihm war ein Gerusch. Er rhrte sich nicht, denn ein Tier kroch so nahe an ihm vorber, da er es leicht htte mit der Hand berhren knnen. Es war ein Reptil, lang und gepanzert. In jenen Ta gen, da die Menschen einen Namen fr alle Kreatu ren kannten, wurde es Krokodil genannt. Es ver schwand unter einigen vermodernden Baumstm men. Obwohl fast alle Tiere ausgestorben waren, er drckt vom schieren bergewicht der Vegetation, hatten sich einige Arten im Niemandsland erhalten. Hier fristeten sie ihr Dasein, genossen die immer wrmende Sonne und versuchten, sich ihrer zahlrei chen Feinde zu erwehren. Vorsichtiger als bisher schlich Gren weiter. Vom Wasser her kamen keine Detonationen mehr. Das Seegras hatte sich zurckgezogen. Es war still geworden, und das Schweigen lastete wie ein Fluch ber der verwunschenen Landschaft des Todes. Gren hielt an. Er zitterte vor Angst und sehnte sich danach wieder mit der Gruppe zusammen zu sein. Er war immer noch davon berzeugt, richtig gehandelt

zu haben, als er allein auf der Burg zurckblieb. Die anderen hatten eben falsch gehandelt, weil sie nicht auf ihn hren wollten. Vorsichtig blickte er nach allen Seiten, ehe er einen leisen Pfiff ausstie. Er lauschte. Es kam keine Ant wort, aber das Schweigen schien sich zu verdichten. Panik ergriff Gren. Toy! schrie er hemmungslos und verga alle Ge fahren. Veggy! Poyly! Wo seid ihr ...? Noch whrend er nach ihnen rief, senkte sich aus den Zweigen ber ihm ein Astkfig herab. Gren erkannte, da es keinen Ausweg mehr gab. Als Toy und ihre sechs Gefhrten den Strand und das hohe Gras erreichten, warfen sie sich nieder und er holten sich von den Schrecken der Wanderung. Die Schlacht der Pflanzen im Kstengewsser hatte sie vllig durchnt. Der Schreck sa ihnen noch in den Gliedern. Besonders der Schreck darber, da Gen nicht bei ihnen war. Er war ein Knabe und daher doppelt wertvoll. Natrlich konnte niemand zurck gehen, um ihn zu holen. Aber man konnte hier auf ihn warten. Man mute einen sicheren Platz finden. Lange werden wir nicht warten, sagte Veggy. Gren hatte keinen Grund, einfach zurckzubleiben. Vergessen wir ihn einfach. Wir brauchen ihn aber, erwiderte Toy. Er ist bald ein Mann. Bin ich kein Mann? fragte Veggy und warf sich in die Brust. Solange ihr mich habt ... May sprang auf und rannte zu ihm. Du bist bald erwachsen, erklrte sie. Genauso erwachsen wie Gren.

Sie nahm Veggy bei der Hand und zog ihn mit sich. Aber sie kamen nicht weit. Aus dem Sand scho ein Arm hoch und ringelte sich um Mays schlanken Krper. Noch whrend sie schrie und strzte, kamen weitere Arme aus dem Sand und zogen sie nieder. May lag auf dem Gesicht und stie mit den noch freien Beinen verzweifelt um sich. Veggy hatte sofort sein Messer aus dem Grtel gezogen und strzte sich auf den unheimlich beweg lichen Gegner. Es dauerte nur wenige Sekunden, bis auch er von den Armen umschlossen und wehrlos gemacht wurde. Als die Pflanzen die Erde fr sich erobert hatten, waren die Tiere des Meeres am wenigsten beeinflut und verdrngt worden. Ihr Lebenselement war das Wasser, und hier ging die Vernderung am langsam sten vor sich. Aber dann entwickelte sich das bisher harmlose Seegras zum gefrigsten aller Ruber und verdrngte die Tiere aus den Kstengewssern. Sie flohen in die See hinaus, oder sie zogen sich aufs Land zurck. Im Verlauf einer Jahrmillion gab es keine Krabben mehr im Meer. Am meisten hatten die Kraken dar unter zu leiden, deren Hauptnahrung damit ver schwunden war. Es blieb ihnen nichts anderes brig, als sich den neuen Bedingungen anzupassen. Der Zug aufs Land bot zwei Vorteile fr sie: sie fanden neue Nahrungsquellen, und gleichzeitig entkamen sie ihrem gefhrlichsten Gegner dem Seegras. So entstand der Sandoktopus. Toy und die anderen sahen, da der letzte verblei bende Mann in Gefahr war. Sie strzten sich mit ih ren Messern in den Kampf.

Der Sand wurde weit aufgewirbelt. Aber der Okto pus hatte mehr Arme, als die sieben Menschen be wltigen konnten. Auerdem waren sie so hart und sprde, da mit einem Messer nichts gegen sie auszu richten war. Sie wurden alle ergriffen und langsam in die Hhle hinabgezogen, in der das Ungeheuer hau ste. Der Sand erstickte ihre Schreie. Gerade im Niemandsland, wo der Kampf um die nackte Existenz am ausgeprgtesten war, kam der Imitationsproze besonders hufig vor. Die Weiden waren dafr ein besonders anschauliches Beispiel. Sie ahmten den Oktopus nach und waren so zu den grausamsten Geschpfen des furchtbaren Ksten streifens geworden. Die Mordweiden lebten im Sand, in den sie sich eingruben. Manchmal waren von ihnen nur die ober sten Spitzen der Zweige zu sehen, und dann konnte man sie leicht fr harmlose Bsche halten. Doch ge rade diese Zweige waren es, die zusammen mit ihren Wurzeln stahlharte und geschmeidige Fangarme ge worden waren. Toy und ihre Gruppe verdankten ihr Leben einer solchen Mordweide. Der Oktopus war daran interessiert, seine Opfer mglichst schnell stumm zu machen, denn ein lr mender Kampf zog die Aufmerksamkeit seiner Fein de auf sich. Besonders die Aufmerksamkeit der Mordweide, die sein tdlichster Feind war, weil sie ihn imitierte. Und es waren zwei Mordweiden, die sich nun langsam auf ihn zubewegten. Hinter ihnen war eine Spur aufgewhlten Sandes. Sie griffen den Oktopus ohne Warnung an.

Das Tier erkannte die Gefahr. Es lie seine sieben fache Beute fahren und stellte sich zum Kampf. Angstvoll blickten seine bleichen Augen auf die bei den Gegner und ihre tdlichen Fangarme. Die Mordweiden waren blitzschnell. Eine von ihnen schlug zu und der Oktopus fiel auf den Rcken. Aber er richtete sich wieder auf und ging nun seinerseits zum Angriff ber. Das Ufer des Meeres war nicht weit, und ein Instinkt sagte ihm, da er dort sicherer war, aber ihm war der Rckweg abgeschnitten. Mit seinen krftigen Armen wirbelte er Sand und Kies in die Hhe, um seine Gegner abzuwehren. Aber die Mordweiden waren nicht so leicht einzuschchtern. Mit ihren Peitschen fielen sie ber ihr Opfer her. Fasziniert starrten die Menschen auf das grausige Schauspiel und vergaen zu fliehen. Dann aber zuckten einige der peitschenden Zweige auf sie zu. Lauft! schrie Toy. Sie begannen zu rennen. Sie haben Fay erwischt! rief Driff erschrocken, lief aber weiter. Fay war verloren. Sie verschwand in dem Gewirr suchender und kmpfender Arme. Noch einmal hrte die Gruppe ihren Schrei, dann schwieg sie. Das Gras wurde wieder hher. Toy warf sich zu Boden, denn sie war auer Atem. Die anderen lagen neben ihr. Sie htten jetzt keinen einzigen Schritt mehr laufen knnen, so erschpft waren sie. Fay sie ist jetzt tot. Der Oktopus ist auch bald tot, sagte Poyly nur. Und Toy nickte. Sie konnten bis hierher hren, wie die beiden Mordweiden ihr Opfer zerrissen.

Lange nachdem die schrecklichen Gerusche des un gleichen Kampfes verstummt waren, setzte Toy sich aufrecht hin und sagte: Es ist alles nur geschehen, weil ihr meine Fhrung nicht anerkennen wollt und nicht das tut, was ich euch befehle. Gren ist fort. Fay ist tot. Wir werden bald alle tot sein. Wir mssen weg vom Niemandsland, schlug Veggy vor. Die Schuld an allem hat nur der Wurzel vogel. Er wute genau, da an Fays Tod nur er allein schuld hatte. Und May natrlich auch. Htte sie ihn nicht in den Sandstreifen hinausgezogen ... Wir werden hierbleiben, sagte Toy energisch. So lange, bis ihr mir gehorcht. Besonders du, Veggy. Hast du verstanden? Ja. May? Ja. Und ihr, Driff und Shree? Ja. Toy nickte zufrieden. Gut, dann wartet hier. Poyly und ich werden Gren suchen gehen. Die beiden Mdchen hatten sich noch nicht weit von dem Lager entfernt,als sie Grens Rufen hrten. Sie rann ten zu ihm und fanden ihn unter einem Kfig, der von einem Baum herabgelassen worden war. Unter so ei nem hnlichen Baum hatten sie vorher auch gelagert. Gren! rief Poyly. Wo bist du nur gewesen? Warte, ich hole dich.

Vom Baum herab kam eine armdicke Wurzel und nherte sich dem Kfig. Ihr Ende war ein rotgefrbter Mund, aufgerissen und hungrig. Langsam nur pen delte er hin und her, und so fiel es Poyly nicht schwer, schneller zu sein. Sie strzte sich mit gezogenem Messer auf den Pa rasiten und schnitt den fleischigen Stengel einfach ab. Hilflos lag der Mund dann auf dem Boden, ffnete sich sinnlos einigemal und wurde dann still. Achtung ber dir! schrie Toy und rannte her bei. Der Parasitbaum hatte die Gefahr bemerkt. Er schickte mehr als ein Dutzend seiner Maultentakel zur Erde hinab. Zum Glck waren sie nicht schnell. Toy und Poyly konnten sie alle unschdlich machen, ehe auch nur eine gefhrlich wurde. Immer noch auer Atem, kmmerten sie sich dann um Gren, der noch unter seinem Kfig lag. Knnt ihr mir helfen? fragte er ngstlich. Ich fhre euch, darum kann ich dir helfen, sagte Toy. Der Kfig gehrt zu dem Baum. Wir werden ihn anheben, damit du herauskriechen kannst. Der Parasitbaum hatte in alter Zeit einmal Eiche geheien. Auch er hatte sich gewandelt und war zu einem Ruber geworden. Seine Frchte hatten sich in Kfige verwandelt, die er auf seine Beute hinabfallen lie und sie so gefangennahm. Er fra sie nicht, son dern lie sie einfach verhungern. Der Boden hier am Meer war unfruchtbar, aber Leichen gaben einen gu ten Dnger. Toy und Poyly begannen mit ihren Messern die K figstbe zu bearbeiten, denn er war zu schwer fr sie. Sie konnten ihn nicht anheben. Sie muten den Baum

zwingen, das fr sie zu tun. Und er tat es. Als einige der Stbe groe Verletzungen aufwiesen, schnellte der Kfig pltzlich in die Hhe und verschwand im dichten Laubwerk der Eiche. Die beiden Mdchen griffen Gren und liefen mit ihm zum Versteck zurck. Dort erholte sich der Junge schnell von seinem Schrecken und berichtete stolz von seinem Abenteuer bei den Termiten. Er stie auf Unglauben. Aber ihr habt doch die Burg gesehen, die sie bau ten! sagte er. Im Wald sind sie nicht so klug, warf May ein. Wir sind hier nicht im Wald, sagte Gren. Hier ge schehen andere Dinge. Neue und schreckliche Dinge. Das hast du nur erfunden, damit wir dich nicht schelten, weil du zurckgeblieben bist, widersprach May wtend. Sie wollte das mit den Termiten einfach nicht glauben. Ich erzhle euch nur, was ich gesehen habe. Auch Gren wurde nun rgerlich, weil man ihm nicht glauben wollte. Hier ist alles anders. Ich habe auch Termiten gesehen, die ein Gewchs am Kopf hatten. Es sah schlimm aus. Im Niemandsland habe ich das Gewchs dann noch einmal gesehen. Wo? fragte Shree. Gren warf ein seltsam geformtes Stck Glas in die Luft und fing es wieder auf. Als mich der Parasitbaum fing, sah ich hinauf in seine Zweige. Zwischen den vielen Blttern entdeckte ich das Gewchs. Es schimmerte wie ein Auge und wuchs am Stamm. Toy stand auf. Im Niemandsland bringen viele Dinge den Tod.

Wir mssen zurck in unseren Wald. Los, steht auf! Gren soll erst seine Geschichte zu Ende erzhlen, sagte Veggy. Ich habe gesagt, er soll aufstehen. Tut geflligst, was ich euch befehle und steckt eure Seelen in die Grtel. Gren lie das Stck Glas in einer Tasche ver schwinden und stand auf. Auch die anderen taten, was Toy gesagt hatte. Alle trugen lange Stcke, mit denen sie den Grund vor sich abtasteten. Der Angriff der beiden Mordweiden hatte sie vorsichtig gemacht. Sie begannen ihre Wanderung. Sie umgingen eine Gefahr nach der anderen und entkamen mehrmals nur mit knapper Mhe dem si cheren Tod. Aber sie legten keine sehr groe Strecke zurck. Mdigkeit berwltigte sie. Sie fanden einen gestrzten Baumstamm, der in der Mitte hohl war. Mit ihren Stcken vertrieben sie ein unbekanntes Tier aus seinem Schlupfwinkel und krochen selbst hinein. Sie rckten eng zusammen und fhlten sich sicher. Bald waren sie eingeschlafen. Als sie aufwachten, wa ren sie gefangen. Beide Enden des Baumstammes wa ren verschlossen. Driff, der zuerst wach geworden war und es entdeck te, gab ein derartiges Gebrll von sich, da die anderen bald wuten, was geschehen war. Kein Zweifel, sie waren eingeschlossen und wrden ersticken. Die In nenwand des hohlen Baumstammes, vorher trocken und vermodert, war nun mit einem slichen Sirup berzogen, der auch von oben auf sie herabtropfte. Tatsache war, da jemand dabei war, sie zu verdau en. Der gestrzte Baumstamm war nichts als ein Ma gen, in den sie ahnungslos hineingestiegen waren. Nach vielen Jahrmillionen hatte die Dickbauchul

me es vllig aufgegeben, mit ihren Wurzeln Nahrung aus dem unfruchtbaren Boden des Niemandslandes ziehen zu wollen. Sie hatte ihre Wurzeln verkm mern lassen und allmhlich eine waagerechte Lage eingenommen. Sie tarnte sich als gestrzter Baum, wobei aus den Blttern und Zweigen mit der Zeit das symbiotische Lebewesen wurde, das von der Gruppe im Baumstamm entdeckt und davongejagt worden war. So lebten Baum und Bltter beisammen, und je der hatte seine Aufgabe zu erfllen. Obwohl die Dickbauchulme meist nur pflanzliche Beute fing war ihr auch fleischliche Nahrung will kommen. Sieben noch nicht ganz erwachsene Men schen waren ihr sogar sehr willkommen; aber die sie ben kleinen Menschen wehrten sich ihrer Haut. Sie stieen ihre Messer tief in das glitschige Holz. Ihre Bemhungen blieben ohne Erfolg. Im Gegenteil, der Sirupregen wurde dicker als die Ulme immer mehr Appetit entwickelte. Es hat keinen Zweck, sagte Toy. Ruht euch eine Weile aus und berlegt, was wir tun sollen. Dicht zusammengedrngt hockten sie im Dunkeln. Gren ignorierte das stndige Trpfeln auf seinem Rcken und versuchte sich zu erinnern, wie es drau en ausgesehen hatte. Sie waren einen Hgel empor geklettert, als sie einen Platz zum Schlafen gesucht hatten. Dabei waren sie einem verdchtig aussehen den Sandfleck ausgewichen. Der Baumstamm hatte auf dem Gipfel des Hgels gelegen, in niedrigem Gras und ganz nahe am Abhang. Er war glatt und ohne ste gewesen. Ich hab's! rief er in das Dunkel hinein. Was hast du? fragte Veggy. Seine Stimme klang

rgerlich. War er nicht ein Mann, und htte man ihn nicht vor allen Gefahren schtzen sollen? Ganz einfach, erklrte Gren. Wenn wir uns alle zusammen gegen die Wand werfen, bringen wir den Baumstamm zum Rollen. Wie soll uns das helfen? schnaubte Veggy ver chtlich. Du tust, was er sagt! Toys Stimme war schrill und befehlend. Sie wute genausowenig wie Veggy, was Gren bezwecken wollte, aber sie hatte ihre Auto ritt zu wahren. Diese Wand hier schnell und fest. In der klebrigen Finsternis war das leichter gesagt als getan. Toy berzeugte sich durch Handabtasten, da alle derselben Wand gegenberstanden. Fertig? fragte sie. Auf dem glatten Boden rutschten sie aus. Toy feu erte sie immer wieder an. Dann begann der Baum stamm zu rollen. Wieder stieen sie. Wieder rollte der Stamm ein Stck, und dann hrte er berhaupt nicht mehr auf zu rollen. Es war genauso gekommen, wie Gren es gehofft hatte. Immer wilder wurden die sie ben Menschen durcheinander gewirbelt. Wir mssen aufpassen, rief Gren. Es kann sein, da der Stamm auseinanderbricht. Der Stamm erreichte den Sand und wurde langsa mer. Ein Stck vom Fu des Hgels entfernt blieb er liegen. San Partner, das gefiederte Blttervieh, war die ganze Zeit hinter ihm hergelaufen. Jetzt hohe es auf, sprang auf den Stamm und versenkte seine Gliedmaen in die Runen der sonst glatten Rinde. Aber es kam nicht mehr dazu, sich zu putzen. Irgend etwas unter dem Stamm bewegte sich. Eine weie, dnne Gerte erschien, dann eine ande

re. Zuerst peitschten sie ziellos hin und her, aber dann fanden sie den Baumstamm. Sie umschlangen ihn, whrend die gefiederte Kreatur erschrocken da vonratterte. Eine Mordweide kam aus dem Sand. Die Dickbauchulme war hilflos, denn womit htte sie sich schon wehren knnen. Ihre Rinde begann an mehre ren Stellen zu brechen. Macht euch fertig! rief Gren, als erste Lichtstrah len in das Dunkel schossen. Mit einem Krach zerbarst der mrderische Stamm. Um die Gruppe herum wurde es pltzlich hell. Alle sprangen auf und rannten davon. Nur Driff konnte nicht davonlaufen. Sie wurde durch ein Stck des geborstenen Stammes festgehal ten. Sie schrie entsetzlich, whrend sie mit Armen und Beinen versuchte, sich aus der Klemme zu be freien. Die anderen noch weit vom sicheren Gras entfernt blieben stehen und sahen zurck. Toy und Poyly blickten sich wortlos an, dann liefen sie, um Driff zu helfen. Kommt sofort zurck, ihr Dummkpfe! rief Gren. Sonst seid ihr verloren. Sie kmmerten sich nicht darum und rannten zu dem Sandstreifen. Ohne zu berlegen, lief Gren hinter ihnen her. Keine drei Meter von ihnen entfernt war der Hauptkrper der Mordweide. An seinem oberen En de schimmerten die gleichen Gewchse, die Gren schon bei den Termiten gesehen hatte. Er begriff nicht, warum die anderen bei diesem schrecklichen Anblick nicht flohen. Verzweifelt versuchte er, Toy zurckzuziehen und in Sicherheit zu bringen. Toy achtete nicht auf ihn. Ohne sich um die peit schenden Ranken der Weide zu kmmern, versuchte

sie mit Poylys Untersttzung Driff zu befreien. End lich gelang es den beiden Mdchen das abgesplitterte Stck Holz anzuheben und Driff aus dem Stamm zu ziehen. Sie nahmen sie zwischen sich und rannten zu den hohen Gras, wo die anderen bereits auf sie war teten. Gren lief mit ihnen. Es dauerte fast fnf Minuten, ehe sie sich von ih rem Schreck erholten. Alle waren ber und ber mit der klebrigen Flssigkeit bedeckt. Toy richtete sich pltzlich auf. Sie zeigte mit dem Finger auf Gren und sagte mit wtender Stimme: Gren, ich stoe dich aus der Gruppe aus; von nun an gehrst du nicht mehr zu uns. Gren sprang auf die Fe. Mit Trnen in den Au gen gab er ihre Blicke zurck. Verbannung war die schrecklichste Strafe, die ausgesprochen werden konnte. Sie wurde nur in den seltensten Fllen ver hngt; bisher war noch nicht bekannt geworden, da sie jemals gegen ein mnnliches Mitglied einer Grup pe angewandt worden war. Das kannst du nicht tun! Warum solltest du auch? Du hast keinen Grund dazu! Du hast mich daran gehindert, Driff zu retten. Du httest sie sterben lassen, obwohl wir sie befreien konnten. Immer willst du deinen eigenen Kopf durchsetzen. Du willst dich nicht von mir fhren las sen, also mut du gehen. Die anderen hatten sich erhoben und standen um die beiden herum. Du lgst, sagte Gren. Nein, ich lge nicht! Sie sah ihn an, dann starrte sie in die anderen Gesichter, die sich ihr zuwandten. Habe ich gelogen?

Driff, die sich ihr verwundetes Bein hielt, schttelte sofort den Kopf. Ihre Freundin Shree tat dasselbe. Veggy und May gaben Toy nur zgernd recht. Sie fhlten sich schuldig, weil auch sie Driff nicht sofort geholfen hatten. Lediglich Poyly, Toys beste Freun din, war anderer Meinung. Ob du lgst oder nicht, ist jetzt egal. Ohne Gren wren wir jetzt schon lngst tot. Er war es, der uns aus dem Stamm der Ulme rettete. Nein, die Mordweide hat uns gerettet, sagte Toy. Aber es war Gren ... Halte dich da 'raus, Poyly. Gren mu gehen. Ich habe es gesagt, und so wird es geschehen. Die beiden Mdchen standen sich zornig gegen ber; ihre Hnde lagen auf den Griffen ihrer Messer. Er ist unser Mann. Wir knnen ihn nicht fort schicken. Poyly schttelte den Kopf. Du redest Un sinn, Toy. Wir haben immer noch Veggy, oder hast du das vergessen? Veggy ist noch ein Knabe, das solltest du wissen. Veggy trat wtend einen Schritt vor. Ich bin alt genug, Poyly. Bin fast genauso alt wie Gren. Die beiden Mdchen drngten ihn zurck und stritten weiter. Auch die anderen begannen zu strei ten, bis Gren sich einmischte und rief: Ihr seid alle Narren. Keiner von euch wei, wie man aus dem Niemandsland herauskommt. Ich aber wei es. Was wollt ihr ohne mich anfangen? Wir kommen auch ohne dich zurecht, sagte Toy, dann fgte sie hinzu: Wie sieht denn dein Plan aus? Grens Lachen war bitter.

Du bist mir ein feiner Anfhrer, Toy. Du weit nicht einmal wo wir sind. Hast du noch nicht be merkt, da wir den Rand des Niemandslandes er reicht haben? Dreh dich nur um, dann kannst du un seren Wald sehen. Und mit ausgestrecktem Arm deutete er an ihr vorbei.

10

Whrend ihrer berhasteten Flucht aus dem gebor stenen Baumstamm hatten sie kaum auf ihre neue Umgebung geachtet. An Grens Worten konnte kein Zweifel bestehen. Sie standen am Rand des Nie mandslandes. Die verkrppelten und knorrigen Bume wuchsen hier dichter. Ihre Zweige verwoben sich miteinander und bildeten so eine Barriere. Dazwischen wucherten Bambus und Dorngestrpp. Das Gras war hoch und glashart; es htte vermocht, den Arm eines Menschen vom Rumpf zu trennen. Auf den ersten Blick war er sichtlich, da niemand diese Bastion der groen Feige berwinden konnte, ohne sein Leben bei dem Ver such zu verlieren. Dahinter wuchs hoch und dunkel der eigentliche Wald auf, durch die Bastion der Vorlufer gegen An griffe von See her geschtzt. Er war die Heimat der Menschen, aber jetzt zeigte er ihnen nur seine mrde rische Abwehr. Sie kamen aus dem Niemandsland, wo der Wald nur Feinde kannte. Gren beobachtete die Gesichter seiner Gefhrten, whrend sie die tdliche Dickichtzone betrachteten. Nichts bewegte sich. Die leichte Brise vom Meer konnte die harten und gepanzerten Bltter nicht zum Rascheln bringen. Alles war still und wie tot. Jetzt seht ihr es selbst, unterbrach Gren endlich das Schweigen. Lat mich nur hier zurck und ver sucht, durch das Dickicht zu gehen. Es wird mir ein Vergngen sein, euch zuzuschauen. Er sonnte sich in seiner berlegenheit.

Sie sahen ihn an, betrachteten dann wieder die Bar riere und sahen zu ihm zurck. Du weit auch nicht, wie wir da hindurch sollen, sagte Veggy unsicher. Gren schnaubte nur verchtlich. Und ob ich es wei, behauptete er selbstsicher. Glaubst du, die Termiten wrden dir helfen? fragte Poyly. Nein. Wer denn? Ich werde es euch sagen, wenn ihr mir folgt. Er starrte sie der Reihe nach an, kalt und herausfor dernd. Toy ist dumm, ich aber habe ein Gehirn. Ich will nicht ausgestoen werden. Ich will euch anstelle Toys fhren. Macht mich zu eurem Anfhrer, und ich werde euch in Sicherheit bringen. Du bist nur ein Knabe, sagte Toy verchtlich. Du redest zuviel. Du prahlst nur. Die anderen murmelten miteinander. Als Shree sprach, war Zweifel in ihrer Stimme. NurFrauendrfenAnfhrer sein, niemals Mnner. Toy ist ein schlechter Anfhrer! Nein, das stimmt nicht, behauptete Driff eifrig. Sie ist tapferer als du. Einige stimmten zu. Nie mand vertraute Gren, aber auch ihr Vertrauen in Toy war nur begrenzt. Poyly sagte ruhig: Du kennst die Gesetze, Gren. Wenn du uns nicht den Weg zur Sicherheit verrtst, werden wir dich ausstoen. Und wenn ich es euch verrate was dann? Dann kannst du bei uns bleiben aber nicht als unser Anfhrer. Das bestimme ich. Du verstt schon wieder gegen die Gesetze.

Poyly, du willst dich mit mir streiten. Nein, ich will nur nicht, da man dich ausstt, Gren. Ich mag dich. Gren sah sie an und fand, da sie hbsch war. Er nickte und griff in eine Tasche. Er zog das Stck Glas daraus hervor, legte es auf die flache Hand und zeigte es ihnen. Als der Fallenbaum mich fing, fand ich dies. Man nennt es Glimmer oder Glas. Vielleicht stammt es aus dem Meer. Die Termiten benutzen es dazu, Fenster zu bauen. Toy streckte die Hand aus, aber Gren zog die seine schnell zurck. Wenn man es vor die Son ne hlt, entsteht eine neue, kleinere Sonne darunter. Ich habe mir die Hand verbrannt. Man kann Feuer damit machen und sich einen Weg durch das Dik kicht brennen. Der Wind wird das Feuer zum Wald treiben. Wir folgen ihm einfach. So gelangen wir in den Wald zurck. Sie sahen sich an. Gren ist sehr klug, sagte Poyly. Er kann uns retten. Unsinn! So geht es nicht. Toy blieb eigensinnig. In pltzlicher Wut schleuderte Gren ihr die Linse ins Gesicht. Du bist feige und dumm! Dein Kopf ist hohl. Man sollte dich ausstoen und wegjagen. Sie nahm die Linse vom Boden auf und trat zurck. Gren, du bist verrckt! Du weit nicht, was du sagst. Verschwinde, bevor wir dich tten. Jetzt siehst du, wie sie mich behandelt, sagte Gren zu Veggy. Sie ist ein schlechter Anfhrer. Ent weder gehen wir beide oder sie geht. Mir hat Toy nichts getan. Veggy war vorsichtig.

Er wollte keinen Streit und vermied es, Partei z u n eh men. Ich will nicht ausgestoen werden. Wenn wir so weitermachen, rief Toy schnell, werden wir alle sterben. Die ganze Gruppe. Gren oder ich mu euch verlassen. Ihr habt zu entscheiden, wer gehen mu. Whlt! Entweder Gren oder ich. Gren mu gehen, wisperte Driff. Gren zog sein Messer. Veggy sprang einen Schritt zurck und zog das seine. Bald hatten sie alle ihre Messer in der Hand. Nur Poyly verhielt sich passiv. Grens Gesicht war eine Maske bitterer Enttuschung. Gib mir mein Glas zurck, Toy. Es gehrt uns, der Gruppe. Wir knnen auch ohne dich Feuer machen. Und nun geh, bevor wir dichtten. Noch einmal betrachtete er ihre entschlossenen Ge sichter, dann wandte er sich um und ging langsam ins Niemandsland hinab. Whrend er wanderte, sprte er pltzlich, wie irgend etwas sanft und leicht auf seinem Kopf landete. Oft schon hatte Gren das gewebeartige Gewchs in den vergangenen Stunden gesehen bei den Termi ten und auch im Niemandsland an Pflanzen. Dieses Gewchs war nichts anderes als eine mutierte Mor chel. Im Verlauf der Jahrmillionen hatte die Morchel verstanden, eine neue Lebensgrundlage zu finden. Es war die Symbiose mit anderen Lebewesen. Eine Weile stand Gren ganz still. Er zitterte nur ein wenig, weil er das Gewchs auf seinem Kopf sprte. Einmal hob er die Hand, um das Ding zu entfernen, aber dann lie er sie wieder sinken. Sein Kopf war khl und fast empfindungslos geworden. Er fand einen Felsblock und setzte sich so, da er

mit dem Rcken dagegen lehnte. Vor ihm dehnte sich der Rand des Niemandslandes. In der Ferne stand die grne Mauer des Waldes. Der khle Schatten tat gut. Um ihn herum wuchsen einige harmlose Pflanzen. Kein Feind war in der Nhe. Er wute pltzlich tief im Unterbewutsein Dinge, die er vorher nie gewut hatte. Wenn er hier starb, wrden die Pflanzen weiterleben knnen denn sein Krper gab ihnen neue Nahrung. Der Boden wrde die in ihm enthaltenen Phosphate und anderen Stoffe aufnehmen und an die Pflanzen weitergeben. Er aber wrde nicht zum Himmel emporsteigen knnen wie die anderen seiner Sippe, denn da war niemand, der sich um seine Seele kmmerte, wenn er gestorben war. Das Leben war so kurz. Was war er, Gren, denn schon? Ein Nichts. Unbedeutend. Und dann war eine Stimme in ihm, leise und sanft. Es war keine richtige, akustische Stimme, sondern ein Flstern in seinem Gehirn. Wie der Klang eines un bekannten Musikinstrumentes. Du bist ein Mensch, sagte sie. In seinem augenblicklichen Zustand war Gren nicht einmal berrascht. Wer spricht? fragte er laut. Du kannst mich Morchel nennen. Ich werde dich nicht mehr verlassen. Ich werde dir helfen. Gren hatte den Verdacht, da die Morchel noch nie zuvor mit einem Menschen gesprochen hatte, denn ihre Worte kamen sehr langsam und zgernd. Ich brauche Hilfe, denn ich bin ausgestoen wor den. Ich wei, darum kam ich zu dir. Ich werde immer bei dir sein.

Wie willst du mir helfen? Wie ich auch den anderen half, sagte die Mor chel. Fast alle hatten kein Gehirn, ich aber bin Ge hirn. Ich sammle Gedanken und Wissen. Auch die anderen Morcheln sind Gehirn. Wir bermitteln un ser Wissen denen, die uns tragen. Und ich werde dann klger sein als andere Men schen? vergewisserte sich Gren. Nie zuvor haben wir einen Menschen gehabt, gab die Morchel zu, und ihre Worte kamen bereits si cherer. Wir leben nur im Niemandsland. Du lebtest im Wald. Du bist ein guter Fund ich werde dich sehr mchtig machen. Du wirst berall hingehen knnen und mich mit dir nehmen. Gren gab keine Antwort. Er lag mit dem Rcken gegen den khlen Stein gelehnt. Die Ruhe tat ihm gut. Endlich begann die Stimme in seinem Gehirn wieder zu sprechen. Ich wei viel ber die Menschen. Eine unvorstell bare Zeitspanne ist vergangen, seit die Menschen die Herren dieses Planeten waren. Damals waren sie fnfmal so gro wie du heute. Ihr habt euch den neu en Bedingungen angepat. Ihr wurdet kleiner. Wir aber sind grer geworden. Heute lebt ihr im Wald oder in Hohlen, und wir knnten euch verzehren, wenn wir das wollten. Woher kannst du das alles wissen, wenn du nie mals einem Menschen begegnet bist, Morchel? Ich studiere die Struktur deines Gehirns und dei ner unbewuten Erinnerungen. Das Wissen ber die Vergangenheit ist bei dir vorhanden, aber du hast es nie gefunden. Eine Generationen-Erinnerung. Ich kann bis zu ihr vordringen und so die Geschichte

deiner Rasse bis in die Anfangszeit zurckverfolgen. Es war eine groe Rasse, aber heute knnte die meine genauso gro sein. Gren versprte Mdigkeit, und pltzlich war er eingeschlafen. Es war ein tiefer und bodenloser Schlaf, voll seltsamer Trume die wie Fische waren, die er vergeblich am Schwanz zu erhaschen trachtete. Er verga sie. Dann weckte ihn ein Gerusch. Er fuhr auf und sah wenige Meter entfernt Poyly in der ewigen Sonne stehen. Sie erkannte ihn und lief auf ihn zu. Gren ich bin dir gefolgt. Ich will deine Frau sein. Gren sprang auf. Whrend des Schlafes war ihm vieles klargeworden. Er wute mehr, als er je zuvor gewut hatte. Er schritt Poyly entgegen. Aber das Mdchen war stehengeblieben und be trachtete voller Abscheu das Gewchs auf seinem Kopf. Es kam aus seinen Haaren und legte sich wie ein Kragen um seinen Nacken. Dunkel waren die Zellenmuster zu erkennen, und sie schienen leicht zu pulsieren. Gren! Der Pilz das Gewchs! Er nahm ihre Hand, obwohl sie vor ihm zurck wich. Schon in Ordnung, Poyly, kein Grund zur Aufre gung. Die Morchel wird uns helfen und unser Freund sein. Zuerst begriff sie nicht, aber Gren erklrte es ihr. Er zog sie in den Schatten des Felsens und lie sich mit ihr im warmen Sand nieder. Die Morchel lehrt uns die vergessenen Dinge un

serer Rasse, schlo er. Wir sind klger und fhiger, als wir jemals glaubten. Heute noch sind wir arm und hilflos, warum sollten wir nicht mchtiger werden, wenn wir dazu befhigt sind? Wie ist das nur mglich? Poyly begriff nur schwer. Ihr werdet beide sein wie Gtter, sagte die Mor chel durch Grens Mund. Poyly gab sich zufrieden, und sie verga alle ihre Fragen und Sorgen, als Gren sie einfach in die Arme nahm. Sie war jetzt seine Frau, seine einzige Frau. Und er war ein Mann, kein Kind mehr. Spter, als sie aufstanden, lchelten sie sich an. Gren sagte: Unsere Seelen sie liegen im Sand. La sie liegen, wir brauchen sie nicht mehr. Aber glaube. Sie kten sich, und die Morchel auf seinem Kopf schimmerte im Glanz der nie verlschenden Sonne. Toy und die anderen haben uns den Weg zum Wald gebrannt, Gren. Sieh nur, ein breiter Weg ist es geworden. Folgen wir der Gruppe. Eine Rauchwolke stand ber dem Todesdickicht und trieb allmhlich auf den Wald zu. Der Boden war schwarz, aber frei von Pflanzen. Hand in Hand wanderten die beiden Menschen aus dem Niemandsland hinaus.

11

Kleine Lebewesen huschten durch die Zweige und das grne Laubwerk. Sie kamen und gingen, ohne ei ne Spur zu hinterlassen. Zwei groe Fruchtschalen kletterten am Stamm durch die mittleren Schichten des Baumes. Aus einem schmalen Spalt blickten zwei Augenpaare mitrau isch in das grne Dmmerlicht. Das Ende des Stam mes war nicht abzusehen. Oben verschwand er in den Wipfeln, unten verlor er sich im Dickicht der Bo denzone. Die Rinde war rauh und voller Risse. Die Finger und Zehen, die aus den Fruchtschalen hervor ragten, fanden gengend Halt fr den Abstieg. Fr den Abstieg zum Boden des Waldes. Schlielich zgerte die vorkletternde Fruchtschale. Seitwrts begann ein horizontaler Astweg, kaum sichtbar und nicht breit. Ich frchte mich, weiter in die Tiefe zu steigen, sagte Poyly, die in einer der grnen Schalen steckte. Gren setzte sich neben sie auf den Ast, den Rcken gegen den Hauptstamm gelehnt. Wir mssen dahin gehen, wohin uns die Morchel leitet, sagte er. Ihre Weisheit ist grer als die unse re. Auerdem haben wir die Spuren einer Gruppe ge funden. Wir mssen sie finden. Allein knnen wir im Wald nicht berleben. Seit sie das Niemandsland verlassen hatten, vor ei nigen Schlafperioden, hatte Poylys Mut nachgelassen. Wir htten uns um Toy und die anderen mehr kmmern mssen, Gren. Es wre leicht gewesen, ih ren Spuren zu folgen.

Das Feuer gefhrdete uns. Auerdem weit du ge nauso gut wie ich, da Toy uns nie mehr aufgenom men htte. Sie hatte nicht einmal Verstndnis fr dich, ihre beste Freundin. Mssen wir wirklich weiterwandern? fragte sie nach einer kurzen Pause mit verzagter Stimme. Wie immer in solchen Situationen gab die Morchel die Antwort. Ja, Poyly und Gren, ihr mt weiter. Das ist mein Rat, und ich bin strker und klger als ihr. Die Stimme war lautlos in ihren Gehirnen, aber sie hatten sich an sie gewhnt. Es war, als sprche sie di rekt zu ihnen laut und deutlich. Ich habe euch in Sicherheit gebracht, fuhr die Morchel fort, und ich werde immer fr eure Sicher heit sorgen. War ich es nicht, die euch riet, die Fruchtschalen zur Tarnung anzulegen? Haben sie euch nicht beschtzt? Na also, sie werden es auch in Zukunft. Vor euch wartet Friede und ein glckliches Leben. Wir mssen ausruhen, sagte Gren. Ruht, aber dann geht es weiter. Wir haben die Spuren von Menschen entdeckt, und wir mssen die se Menschen finden. Sie gehorchten der Stimme und versuchten zu schlafen. Die harten Fruchtschalen hinderten sie dar an, sich niederzulegen, also blieben sie sitzen. Die Morchel schlief nie. Ihre Gedanken waren wie ein immer vorhandenes Hintergrundgerusch. Alle Pflanzen hatten sich spezialisiert, um berleben zu knnen. Nur die Morchel hatte eine beachtliche Intel ligenz entwickelt, mit deren Hilfe sie planen, sich be wegen und fr die Fortpflanzung sorgen konnte. Die

Morchel, die Gren und Poyly bernommen hatte, hatte sich teilen mssen. Sie sprte keine nachteilige Wir kung. Sie war eins und doch zweifach vorhanden. In den Gehirnen der Menschen hatte sie das Generati onsgedchtnis entdeckt und zog wertvolle Informa tionen daraus hervor. Informationen, die den Men schen unbekannt waren. So kam es, da die Morchel seit Millionen von Jah ren das erste Geschpf wurde, das in die Lage ver setzt wurde, in die Vergangenheit zurckblicken zu knnen. Sie konnte es nur, weil sie der Partner von Gren und Poyly geworden war, die zwar die Vergan genheit im Unterbewutsein mit sich trugen, sie aber nicht zu deuten verstanden. Erst die Symbiose schuf das Wunder. Nach dem Erwachen fragte Poyly: Wie soll die Morchel uns vor den Gefahren des Waldbodens schtzen? Wie vor Mordschlangen und Tropflippen? Die Morchel wei manches. Die Morchel wei Rat. Und wenn wir erst zu Menschen stoen, werden wir sicher sein. Wir mssen weiter, sagte die Morchel. Gren und Poyly versprten keine groe Lust dazu, aber die Morchel trieb sie an. Nicht gewaltsam, son dern mit sanftem Druck. Sie wollte sie nicht verrgern oder ngstlich ma chen, denn sie bentigte ihre Mitarbeit. Ihr eigentli ches Ziel schwebte ihr nur verschwommen vor. Ir gendwie sah sie sich als knftige Beherrscherin der Erde. berall sollte nur die Morchel wachsen, getra gen von der menschlichen Rasse. Sie stiegen wieder ein Stck des Stammes empor,

dann ging es waagerecht auf einem Ast weiter. Sie kreuzten den Pfad emsiger Kferbltter. Andere Kreaturen waren jedoch nicht so harmlos und sie gingen ihnen rechtzeitig aus dem Weg. Hin und wie der fanden sie Hinweise, einen Stock, einfach in einen Spalt geschoben, eine Kerbe in einem Ast oder einen gebrochenen Zweig. Es waren die Spuren, wie Men schen sie hinterlieen. Sie folgten ihnen. Um sie herum war Schweigen. Der Wald hatte nur wenig Gerusche. Auch Gren und Poyly waren schweigsam. In stummer Verbissenheit folgten sie den Spuren, bis sie endlich weit vor sich eine Bewe gung in den Blttern sahen. Es war ein Mensch, ein Mdchen mit langen Haa ren. Sie sprang von einem Ast in einen Bettpilz hinein und war verschwunden. Sie kam nicht wieder daraus zum Vorschein. Sie wird entkommen, wenn wir uns nicht beei len, flsterte Poyly. Ich werde vorgehen. Achte du darauf, ob noch andere in der Nhe sind. Soll ich nicht lieber ...? Nein, ich gehe. Poyly schlpfte aus der Fruchtschale und glitt buchlings ber den Ast auf den Bettpilz zu. In ihrem Gehirn riet die Morchel: Nhere dich ihr von hinten. Tte sie nicht, denn sie wird uns zu ihrem Stamm bringen. Pst sie hrt dich! Niemand auer dir und Gren kann meine Stimme hren. Poyly bewegte sich mit der Geschmeidigkeit einer Katze. Als sie ber dem groen Pilz schwebte, konnte sie den Kopf des Mdchens sehen. Es war sehr

hbsch und hatte groe, dunkle Augen die aufmerk sam in der Runde blickten. Sie hat euch in den Fruchtschalen nicht erkannt, darum floh sie, sagte die Morchel. Dumm, dachte Poyly. Das Mdchen htte sich auch dann versteckt, wenn es uns erkannt htte. Die Mor chel nahm die neue Information sofort auf und spei cherte sie zu den anderen. So lernte sie. Fr sie waren die Menschen immer noch fremdartige und merk wrdige Geschpfe. Aber sie waren sehr brauchbar. Noch nher schlich Poyly sich an ihr Opfer heran, dann wartete sie auf Grens Signal. Gren schttelte einen Zweig. Das fremde Mdchen richtete sich ein wenig auf und sah in die Richtung, aus der das Gerusch gekommen war. Ehe sie ihr Messer ziehen konnte, lie Poyly sich auf sie herab fallen. Sie mute Fingerngel und Zhne abwehren, bis Gren zu Hilfe kam. Gemeinsam schleppten sie ihre Gefangene auf den Ast und banden sie mit Schling pflanzen. Sie lag auf dem Rcken und sah sie an. Das habt ihr gut gemacht ..., begann die Morchel, aber Gren unterbrach: Ruhig! Die Morchel gehorchte sofort. Irgend etwas oben in den Zweigen bewegte sich. Gren kannte den Wald. Er wute, da die gefhrli chen Raubpflanzen durch Lrm angelockt wurden. Kaum hatte er das Wort gesprochen, als ein Dnn dorn, wie von einer Feder geschnellt, auf sie zuscho. Gren war darauf gefat. Ein Messer war nutzlos ge gen einen Dnndorn. Der Schlag mit dem Stock aber schickte ihn wirbelnd in das Gewirr der nahen Zwei

ge. Noch bevor er die schtzenden Bltter erreichte, stie ein Strahlflugblatt herab und verschlang den Dnndorn. Atemlos lagen Gren und Poyly neben ihrer Gefan genen und warteten. Mit dem erneuten Schweigen kam auch wieder Si cherheit in den Wald.

12

Das fremde Mdchen kannte nur eine primitive Spra che. Mit viel Mhe konnte Poyly aus ihr herausholen, da ihr Name Yattmur lautete. Auf alle anderen Fra gen schwieg sie hartnckig. Morchel, sie hat Angst und spricht nicht, sagte Gren. Die Schnheit des Mdchens hatte ihn sichtlich beeindruckt. Dein Anblick hat sie erschreckt. Sollen wir sie nicht freilassen und versuchen, jemand ande ren zu fangen? Schlage sie, dann wird sie reden. Dann frchtet sie sich noch mehr. Es wird ihre Zunge lsen, drngte die Morchel ungeduldig. Schlage in das Gesicht, das du so be wunderst. Sie hat mir nichts getan. Du bist dumm! Hast du Verstand oder nicht? Verursacht sie uns keinen rger, wenn sie uns auf hlt? Bringt sie uns nicht in Gefahr? Du hast recht, Morchel. Ich will sie also schlagen. Gren hob die Hand. Die Morchel half ein bichen nach, und der Schlag traf das Mdchen auf die Wan ge. Poyly zuckte noch mehr zusammen als Yattmur, die laut schrie: Du bist schlecht! Mein Stamm wird dich dafr tten! In Grens Augen funkelte es. Er hob wieder die Hand. Sag uns, wo dein Stamm lebt. Ich bin nur ein Hirte. Warum schlgst du mich? Ich habe nichts getan, sondern nur Frchte gesammelt.

Beantworte meine Fragen, und ich schlage dich nicht. Ich bin ein Hirte ich hte die Hpfer. Es ist nicht meine Aufgabe, zu kmpfen oder Fragen zu beant worten. Wenn ihr wollt, bringe ich euch zu meinem Stamm. Wo lebt er? Am Rande des Groen Mundes, nicht weit von hier entfernt. Wir sind ein friedlicher Stamm und fan gen keine Menschen. Am Rand des Groen Mundes? Willst du uns fh ren? Was wollt ihr von uns? Wir sind nur zwei. Warum solltet ihr euch vor uns frchten? Yattmur zeigte ihre makellosen Zhne. Ihr mtmeineFesselnlsen.MeinStammdarfnicht sehen, da ihr mich gebunden habt. Ich laufenicht fort. Das will ich dir auch nicht raten, sagte Gren. Die Morchel lobte: So ist's schon besser. Poyly schnitt die Fesseln durch. Yattmur rieb sich die Gelenke und strich die Haare zurck. Dann schritt sie voran, dicht gefolgt von dem Paar. Die Natur des Waldes begann sich bald zu ndern. Er lichtete sich. Bald waren nicht mehr genug Zweige da, und sie muten tiefer hinabklettern. Die Wipfel waren ganz nah und lieen die Sonne durch. Unten lagen groe Felsen, auf denen nur Nesselmoos und Kriechpflanzen wuchsen. Die Morchel gab Auskunft: Die Feige kann nicht berall wachsen. Hier ist nur Gestein, da finden ihre Wurzeln keine Nahrung. Habt keine Sorge und geht weiter.

Endlich erreichten sie festen Grund, denn die Zweige waren zu schwach geworden, um sie zu tragen. Sie standen auf einem Felsen. Yattmur hob pltzlich ei nen Arm. Hrt! Da kommen einige Hpfer. Das sind die Tiere, die wir fangen. Unter ihrer Felseninsel erstreckte sich eine Ebene. Der Boden war nicht weich und sumpfig, wie Gren und Poyly immer angenommen hatten. Er war fest und von Spalten durchzogen. Seine Farbe war rot und schwarz. Es wuchsen nur wenige Pflanzen. Die Felsen haben merkwrdige Gesichter, hauchte Poyly. Ruhig! warnte Yattmur. Sie kommen. Aus dem Schutz des Waldes traten seltsame Ge schpfe. Sie wirkten zierlich und zerbrechlich, dabei aber auch unbeholfen und plump. Ihre Art der Fort bewegung war langsam und wirkte fast hilflos. Sie erinnerten an die lngst ausgestorbenen Knguruhs. Die Vorderpfoten waren verkrppelt, whrend die Hinterlufe lang und krftig aussahen. Mit ihnen sprangen sie ber geringe Entfernungen. Gren und Poyly hatten diese Lebewesen noch nie gesehen. Yattmur nahm ein dnnes, geflochtenes Seil, das sie um den Leib gewunden trug. An verschiedenen Stellen waren Steingewichte. Als sie es auswarf, wur de es zu einem Netz, das sich ber einige der Hpfer herabsenkte. Drei von ihnen waren gefangen. Yatt mur sprang zu ihnen und band sie fest, ehe sie fliehen konnten. Sie wehrten sich nicht. Poyly rief pltzlich: Gren sieh nur! Ein Ungeheuer! Dort ...!

Das ist doch nichts, meinte Yattmur verchtlich. Trotzdem beobachteten sie das sich ihnen bietende Schauspiel mit groer Aufmerksamkeit. Gegen einen Felsblock gelehnt, entfaltete sich ein silberner Ballon. Er wurde immer grer und praller. Dann ffnete sich ein breiter Spalt. Einige der Hpfer rannten auf den Spalt zu. Mit einem Satz verschwanden sie darin. Der Spalt schlo sich wieder und die Kugel wurde langsam kleiner. Was ist das? fragte Gren verwun dert. Ein Grnmagen, erwiderte Yattmur. Habt ihr noch nie einen Grnmagen gesehen? Hier gibt es viele von ihnen, aber sie kleben an den Felsen und knnen sich nicht bewegen. Keine Gefahr. So, und nun mu ich diese Hpfer zum Stamm bringen. Sie kamen an dem Grnmagen vorbei. Die Stelle, an der die Hpfer gefangen waren, war deutlich zu erkennen. Mit seinem einen Auge betrachtete die teuflische Pflanze die Menschen, dann schlo es sich. Gren und Poyly sahen nur noch Felsen. Die Tarnung war vollkommen. Es kann uns nichts tun, beruhigte die Morchel. Es ist nichts als ein riesiger Magen, der auf Futter wartet. Sie folgten Yattmur durch das unbersichtliche Gelnde. Es ging bergan. Der Wald blieb zurck. Die Hirtin trieb die gefangenen Hpfer vor sich her. Sie schien den beiden Fremden nun nicht mehr zu mi trauen. Im Gegenteil, sie war richtig frhlich gewor den. Wir sind jetzt im Gebiet meines Stammes. Rufe sie herbei und sage ihnen, da wir Freunde sind. Ich mchte mit ihnen sprechen. Yattmur legte die gefalteten Hnde vor den Mund

und stie einen schrillen Pfiff aus. Augenblicklich tauchten berall hinter den Felsen Mnner und Frau en auf. Sie waren bewaffnet. Sogar in den Zweigen der vereinzelt wachsenden Bume regte es sich. Gren und Poyly blieben ruhig stehen und lieen sich betrachten. Yattmurs Stamm bestand in der Hauptsache aus Frauen, die ihre Blen mit Blttern und Blumen be deckt hatten. Alle trugen Waffen, und fast alle waren so schn wie Yattmur. Manche hatten Seile um den Leib geschlungen. Hirten, sagte Yattmur, ich bringe euch zwei Fremde, Poyly und Gren, die bei uns bleiben mch ten. Gren fand es an der Zeit, auch etwas zu sagen. Wir sind Wanderer, die als Freunde kommen. Nehmt uns auf. Wir bentigen Ruhe und Frieden. Spter werden wir euch zeigen, was wir knnen. Eine untersetzte Frau trat vor und hielt ihnen die Handflchen entgegen. Ich bin Hutweer und heie euch willkommen. Ich fhre die Sippe an. Wenn ihr bei uns bleiben wollt mt ihr mir folgen. Wollt ihr das? Wenn wir es nicht tun, tten sie uns, dachte Gren. Zeige ihnen, da wir die Herren sind, riet die Mor chel. Ihre Messer zeigen auf uns. Entweder fhren wir sie von Anfang an, oder berhaupt nicht! Hutweer klatschte in die Hnde. Nun, Fremde? Habt ihr euch entschieden? Wir mssen zustimmen, Morchel. Nein, Gren. Wir sind die Strkeren!

Sie werden uns tten. Dann tten wir sie zuerst! Nein ich will nicht! Und ich sage ja! Du mut! Du mut! Der stumme Zweikampf wurde erbitterter. Er bertrug sich auf die Krper von Gren und Poyly. Aufpassen, Hirten! rief Hutweer erschrocken. Sie hielt pltzlich ein Messer in der Hand. Diese Fremden waren bestimmt keine Freunde. Mit Gren und Poyly ging eine merkwrdige Ver nderung vor sich. Wie im Tanz begannen ihre Krper sich hin und her zu wiegen als zwnge sie eine unsichtbare Macht dazu. Poylys Hnde griffen zum Nacken, wo die Morchel wuchs, dann fielen sie kraftlos wieder herab Gren wollte zum Schwert greifen, aber dann lie er es doch sein. Ihre Fe begannen zu stampfen. Ihre Ge sichter verzogen sich vor Schmerz. Sie stolperten, strauchelten und tanzten. Ihre Augen blickten starr ins Leere. Hutweer und ihre Hirten wichen erschrocken zu rck. Sie fielen aus dem Himmel auf mich herab! Sie mssen Geister sein! Yattmur schrie es entsetzt und schlug die Hnde vors Gesicht. Hutweer warf ihr Schwert fort. Die Hirten folgten ihrem Beispiel. Alle sanken auf die Knie und verbar gen ihre Gesichter in den Hnden. Als die Morchel sah, da sie erreicht hatte, was sie wollte, lie sie Gren und Poyly wieder frei. Sie gab ihnen Kraft, stehenzubleiben, denn ihre Krper wa ren erschpft.

Da haben wir den Sieg, den wir wollten, Gren. Hutweer kniet vor uns. Sprich zu ihr. Poyly sagte: Morchel, ich hasse dich! Gren aber ging zu Hutweer und nahm ihre Hand in die seine. Du hast uns anerkannt und kannst dei ne Furcht ablegen. Vergi jedoch nie, da wir Geister sind, in denen andere Geister wohnen. Wir werden bei euch bleiben, mit euch arbeiten. Der Stamm wird sich eine Heimat schaffen, wo er in Frieden leben kann. Die Menschen werden keine Flchtlinge mehr sein. Wir beide werden euch alle zu einem besseren Leben fhren. Hutweer sah ihn hoffnungsfreudig an. Wirst du uns auch vom Geist des Groen Mundes befreien? Euch wird geschehen, wie ihr es verdient. Gren war klug genug, nichts Unmgliches zu versprechen. Poyly und ich haben jetzt Hunger und wollen schla fen. Bringt uns zu einem sicheren Ort. Hutweer erhob sich, machte eine respektvolle Ver beugung und war dann im Boden verschwunden, als habe der sie verschluckt.

13

Das ganze Lavafeld war von einem Labyrinth von Hhlen durchzogen. Meist waren sie durch Gnge verbunden. Manchmal hatten die Hirten auch nach geholfen und die natrlichen Lcher vergrert. So war ein System sicherer Unterschlupfe entstanden. Yattmur half ihren neuen Freunden, in die Hhlen hinabzusteigen. Sie nahmen auf einer Steinbank Platz. Dann brachte man ihnen Essen. Sie probierten das Fleisch der Hpfer, von den Hirten mit Gewrzen schmackhaft zubereitet. Yatt mur erklrte, es sei ihre Hauptnahrung, aber es gbe auch noch andere Dinge. So zum Beispiel Fisch. Der Fisch kommt aus dem Flu, der im Groen Mund entspringt, sagte sie. Wir erhalten ihn von den Fischern, die dort leben. Es sind friedliche Stm me, und sie tauschen ihren Fisch gegen unsere Hp fer. Die Hirten schienen ein ungefhrliches Leben zu fhren. Um volle Gewiheit zu erlangen, fragte Poyly: Habt ihr keine Feinde? Diesmal bernahm Hutweer die Antwort. Sie l chelte dabei. Wir haben nur wenige, aber unser grter Feind, der Groe Mund, verschlingt sie alle. Wir leben ganz in der Nhe des Groen Mundes, weil wir glauben, da man mit einem groen Feind besser fertig wird, als mit vielen kleinen. In diesem Moment begann die Morchel ein Ge sprch mit Gren. Es war Gren gelungen, sich stumm

mit ihr zu unterhalten, eine Kunst, die Poyly nicht beherrschte. Wir mssen herausfinden, was dieser Groe Mund ist, Gren. Je eher, desto besser. Damit kannst du Eindruck erwecken und die Achtung der Hirten erwerben. Nein, Morchel. Wenn die Hirten den Mund frchten, dann werde ich das auch tun. Wenn du so denkst, sind wir verloren. Poyly und ich sind mde. Du weit nicht, was Mdigkeit ist aber du hast versprochen, da wir aus ruhen knnen. Immer wollt ihr schlafen. Zeigt den Hirten zuerst, wie stark ihr seid. Wie sollen wir das, wenn wir mde und schwach sind? Willst du whrend des Schlafes gettet werden? Die Morchel siegte, wie immer. Gren verlangte, da man sie zum Groen Mund fhre. Die Hirten waren erschrocken, aber dann ergriff Hutweer die Initiative. Wie ihr wollt, so geschehe es, Geister. Komm her, Iccall! rief sie laut. Ein noch junger Mann lief herbei. In seinem Haar trug er einen weien Fischknochen. Er reckte Poyly seine Handflchen entgegen. Er wird euch zum Groen Mund fhren. Er ist unser bester Snger. In seiner Gegenwart seid ihr sicher. Wieder stiegen sie hinauf in die gleiende Hitze des ewigen Tages. Geblendet schlossen sie die Augen. Iccall lchelte. Es ist nicht weit bis zum Groen Mund. Poyly lchelte zurck. Iccall hatte groe, dunkle Augen und war auf seine Art genauso schn wie Yattmur.

Du hast einen schnen Knochen im Haar, sagte sie. Sie sind selten. Ich werde dir einen schenken. Gehen wir endlich? Gren war rgerlich. Er hatte noch nie einen Mann so dumm grinsen sehen. Wie kann ein Snger einen Feind wie den Groen Mund bezwingen? Der Mund singt auch, aber ich singe besser. Iccall war nicht beleidigt. Folgt mir. Der Boden war erstarrte Lava, auf der nichts Gr nes wuchs. Selbst die Feige, die Tausende von Kilo metern berwunden hatte, fand hier keine Nahrung und keinen Halt. Ihre vordersten Stmme zeigten tie fe Narben vom letzten Lavaflu des Vulkans. Luft wurzeln versuchten vergeblich, in den schmalen Spalten Fu zu fassen. Iccall schob einen Vorhang dieser Wurzeln beiseite und deutete nach vorn. Der Groe Mund da ist er. Das Lavafeld erstreckte sich vor ihnen und stieg allmhlich an. Es bildete einen hohen Kegel, der die Landschaft beherrschte. Aus dem Gipfel des Kegels stieg eine feine Rauchfahne und formte sich zu einer Wolke. Der Groe Mund atmet, hauchte Iccall. Gren sah weit hinter dem Berg den grnen Vor hang des Waldes. Er fhlte, wie die Morchel ihn zwang, weiter den Kegel zu betrachten, dabei durch forschte sie wieder seinen Erinnerungsspeicher. Nicht lange, und sie hatte gefunden, was sie suchte. Keine Sorge, Gren. Der Groe Mund ist nichts als ein kleiner Vulkan. Wahrscheinlich sogar ein lngst erloschener. Es mag in seinem Innern manchmal grollen, aber das ist auch alles.

Sie kehrten zu den Hhlen zurck. Wir haben den Groen Mund gesehen und frch ten ihn nicht, erklrte Gren den Hirten. Jetzt mchten wir schlafen. Wenn der Groe Mund ruft, mu jeder zu ihm gehen, sagte Hutweer. Vielleicht hast du wirklich keine Angst vor dem Groen Mund, aber du hast ihn nur schweigend gesehen. Wenn er singt, wirst auch du tanzen. Und die Fischer? Sie leben am Flu, ganz in der Nhe des Mundes. Tut er ihnen denn nichts? Darauf wuten die Hirten keine andere Antwort als: Die Fischer haben lange, grne Schwnze. Nie mand tut ihnen etwas. Gren lachte. Die Morchel drngte ihm eine Rede auf. Wie knnt ihr glauben, da Menschen grne Schwnze haben, Hirten? Aber wenn wir geschlafen haben, werden wir zum Flu gehen und mit den Fi schern sprechen. Wir werden uns mit ihnen vereini gen und einen groen Stamm bilden. Vielleicht fin den wir noch andere Sippen, die sich uns anschlieen. Wir brauchen dann keine Angst mehr zu haben, denn alle anderen werden uns frchten. So stellte die Morchel sich das vor. Sie wrde dann gengend Menschen haben, wenn die Zeit zu ihrer Vermehrung kam. Sie wurde sie alle beherrschen. Gren sprach weiter: Nicht lnger mehr werden wir schwache Kreatu ren sein die stndig auf der Flucht vor Feinden sind. Wir werden den Wald besiegen. Nur die guten Pflan zen lassen wir leben. Wir werden so stark sein, da

wir die Herren dieser Welt werden, so wie unsere Vorfahren es einst waren. Schweigen antwortete ihm. Die Hirten sahen sich an. Auch Poyly sagte nichts. Grens Worte waren ihr zu hoch; sie verstand sie nicht. Gren schlo die Augen und war sofort eingeschla fen. Als auch Poyly schlief, trieb Hutweer die anderen aus der Hhle. Lat sie schlafen. Ja, du gehst auch, Yattmur. Spter kannst du dich um sie kmmern, wenn sie er wachen. Sie sind merkwrdige Leute. Merkwrdig oder nicht, Geister oder nicht war ten wir, bis er Groe Mund singt. Dann werden wir sehen, was sie tun. Es war Iccall, der das sagte. Als letzter verlie er die Hhle.

14

Whrend die beiden Menschen schliefen, dachte die Morchel nach. Ganz unvermutet war sie auf unge ahnte Mglichkeiten gestoen, so wie ein Kind, das in einer Hhle stbert und einen Beutel mit Diamanten findet. Es konnte keine besseren Trger fr sie geben als die Menschen. Dann erklang ein merkwrdiges Gerusch, anschwellend und wieder absinkend, lok kend und drohend zugleich. Poyly fuhr auf und weckte Gren. Hrst du es ...? Was ist das? Es war wie das Heulen des Windes, aber es drang nicht in die Ohren, sondern direkt ins Blut. Es war zwingend und unwiderstehlich. Der Groe Mund, hauchte Gren und erhob sich. Er verlie die Hhle, und Poyly konnte nichts ande res tun, als ihm zu folgen. Drauen erwartete sie ein Alptraum. Das Heulen war zu einer Melodie geworden, die jeden in ihren Bann zwang. Grens Glieder begannen konvulsivisch zu zucken. Er hatte keine Gewalt mehr ber sie. Poyly erging es ebenso. Aus dem Wald ka men grne Kreaturen geflogen, flatternd und tau melnd. Alle hatten sie nur ein Ziel: Den Groen Mund. Er singt, und wir mssen zu ihm, sagte die Mor chel. Gren und Poyly begannen zu laufen. Dann sahen sie die Hirten. Sie standen am Rande des Waldes und hatten sich mit geflochtenen Stricken an den sten festgebunden. In ihrer Mitte war Iccall,

der Snger. Er sang mit lauter Stimme, aber seine Arme und Beine versuchten dabei, sich von dem Strick zu befreien. Gren und Poyly verstanden die Worte nicht, aber sie sprten die Kraft, die von sei nem Gesang ausging. Der Groe Mund aber war strker. Sie begann zu rennen, fort vom Wald und dem Vulkan entgegen. Unbekannte Lebewesen berholten sie. In breitem Strom wlzte sich alles Leben dem Ke gelberg entgegen, nahm den stellen Hang und flo schlielich ber die Kraterwnde hinab in das Grau en. Yattmur hatte ihre Fessel gelst. Sie rannte hinter Gren und Poyly her. Dabei sang sie, als wolle sie mit ihrer Stimme den Zauber des Groen Mundes bre chen. Als sie die beiden erreichte, ergriff sie ihre Hnde. Wenn ihr leben wollt, sagte die Morchel, brecht nach rechts aus. Rechts standen Pflanzen, deren Wurzeln im Lava boden Fu gefat hatten. Ohne zu zgern, rannten die drei Menschen darauf zu, denn Yattmurs Gesang war fr einen Augenblick strker als die lockende Melodie des Berges. Sie hielten an, und Yattmur sank gegen Grens Brust. In diesem Augenblick begann sie etwas zu um schlieen. Yattmur war die erste, die begriff. Ein Grnmagen! Ihre Stimme war ngstlich und schrill. Wir sind von einem Grnmagen eingefangen worden! Dein Schwert, Gren! riet die Morchel. Ihr mt euch einen Weg ins Freie schlagen. Beeilt euch!

Der letzte Spalt hatte sich geschlossen. Es war dun kel geworden. Die Decke senkte sich auf sie herab. Kein Zweifel, sie waren bereits im Magen des grausi gen Geschpfes. Sie nahmen ihre Schwerter und hieben gegen die gummiartigen Wnde. Es dauerte lange, aber dann schlug Gren eine Bresche. Ein Ri entstand, und das Tageslicht flutete herein. Die beiden Mdchen ver grerten ihn. Dann konnten sie hinausklettern, wo sie fast augenblicklich wieder vom Gesang des Gro en Mundes in den Bann gezogen wurden. Ihre Fe standen in einer gallertartigen Masse. Der Grnmagen sa am Felsen fest und konnte somit der Lockung des Vulkans nicht erliegen. Er war in sich zusammengesunken und schien den Tod zu er warten. Wir mssen gehen, sagte Poyly. Sie bekam ihren Fu aus der klebrigen Masse frei. Die anderen folgten ihr. Die unheimliche Macht hatte erneut von ihnen Besitz ergriffen. Der Weg zum Gipfel war schwer, und sie kamen nur langsam voran. Ganze Herden von Hpfern berholten sie, vom gleichen Drang getrieben. Alle wollten sich in den Krater strzen, um den gewalti gen Snger zu sehen, ihm zu huldigen und zu ster ben. Der Kraterrand kam nher. Und dann, von einer Sekunde zur anderen, hrte der Gesang auf. Die pltzliche Stille kam so berraschend, da die drei Menschen zu Boden strzten und ihre Gesichter in den Staub preten. Alle Kraft hatte sie verlassen. Aber auch der tdliche Wunsch war nicht mehr vor

handen. Zusammen mit der Melodie war er erloschen. Langsam ffnete Gren die Augen. So wie vorher der Wunsch bermchtig gewesen war, sich dem Krater zu nhern, hatte er sich nun ins Gegenteil gewandelt. Gren wollte so schnell wie mglich von hier fort, zurck zum Land der Hirten. Ohne den Grnmagen wren wir jetzt tot. Er richtete sich auf und half Poyly. Bist du in Ord nung? La mich in Ruhe. Sie blieb liegen. Wir mssen zurck zu den Hirten. Steh auf! Warte noch, sagte Yattmur. Hutweer wird nun nicht mehr daran glauben, da ihr groe Geister seid. Wenn wir zurckkehren wird sie euch tten lassen. Gren und Poyly sahen sich hilflos an. Sie wren gern bei den Hirten geblieben, wenn die Morchel auch andere Plne hatte. Der Gedanke, wieder allein weiterwandern zu mssen, behagte ihnen nicht. Keine Furcht, sagte die Morchel. Es gibt noch andere Stmme. Was ist mit den Fischern? Sagt Yatt mur, sie soll euch zu ihnen bringen. Gren wandte sich an die hbsche Hirtin. Wohnen die Fischer weit von hier? Ich fhre euch gern. Yattmur lchelte und drckte seine Hand. Man kann von hier aus sehen, wo sie wohnen. Sie deutete rechts am Bergkegel vorbei. Ein breiter Strom flo durch das Tal. Auf der anderen Seite wuchsen Bume. Siehst du die Bume, die wie Buche aussehen? Dort wohnen die Fischer. Sie lchelte, und Gren war von ihrer Schnheit berwltigt. Gehen wir, sagte Gren und reichte Poyly seine Hand, um sie auf die Fe zu ziehen.

Yattmur verzog keine Miene. Sie setzte sich in Be wegung, indem sie noch einmal zum Krater hinauf blickte. Gren und Poyly folgten ihr.

15

Am Fluufer schien die Sonne. Die Drohung des Vul kans war hier nicht mehr zu spren. Es war warm und der Strand sandig. Das Wasser des Stroms flo schnell dahin. Auf der anderen Seite begann der Dschungel. Nicht direkt, denn Lava bedeckte den Boden. Poyly tauchte ihre Hand in das Wasser. Es flo so schnell, da sich eine Bugwelle formte. Das Mdchen bespritzte sich das Gesicht. Ich bin mde und mchte hier bleiben. Im Wald war es schner, aber ich mchte bleiben. Hier ist eine fremde Welt. Vielleicht ist hier auch das Ende der Welt. Irgendwo mu sie enden. Das Ende bedeutet immer einen neuen Anfang, sagte die Morchel weise. Wir ruhen uns aus, dann kehrst du zu deinem Stamm zurck, Yattmur. Gren sagte es leise und oh ne Freude. Aber ehe die Hirtin antworten konnte, hrte er ein Gerusch hinter sich. Er sprang auf und zog sein Schwert. Drei behaarte Mnner standen da und betrachteten ihn. Es sind die Fischer, rief Yattmur. Sie sind harmlos. In der Tat. Die Fischer sahen harmlos aus. Gren war sich pltzlich nicht mehr so sicher, ob sie ber haupt Menschen waren. Ihre Formen waren plump und unschn, die Farbe ihres Fleisches graugrn. Sie trugen Messer in den Grteln. Ihr uns bringen Essen? Ihre Sprache war roh und

primitiv. Kaum da die Worte sich zu einem Sinn zu sammenfgten. Immerhin war sie verstndlich. Bringt ihr Essen fr unsere Baumbuche? fragte der zweite. Wir haben nichts zu essen fr euch, sagte Yatt mur. Wir sind auf der Reise und trafen euch hier. Bald ist Zeit zum Fischen. Primitiv sind sie, sagte Gren. Ich wundere mich nur, warum sie dem Gesang des Groen Mundes nicht folgten. Wir mssen sie fragen. Gehen wir mit ihnen zu ihrem Stamm. Die drei Fischer sahen sich ratlos an, dann drehten sie sich um und schritten davon. Gren, Poyly und Yattmur folgten ihnen. Was weit du von ihnen, Yattmur? fragte Poyly. Nur wenig. Wir treiben Tauschhandel mit ihnen, das ist alles. Man hat Angst vor ihnen, wie man Angst vor Toten hat. Sie verlassen niemals ihren schmalen Uferstreifen. Vllig dumm knnen sie nicht sein, meinte Gren. Seltsam, wie sie ihre Schwnze tragen, rief Poyly. Es war wirklich merkwrdig. Sie rollten ihre lan gen Schwnze wie Lassos ein und trugen sie in der rechten Hand. Die Fischer blieben stehen. Ihr drft nicht weiter mitkommen, denn ihr seid ohne Schwnze. Als sie weitergegangen waren, schttelte Poyly den Kopf. Ich will nichts mit ihnen zu tun haben, Gren. Wir knnen uns auch ohne sie ernhren. Wollen wir nicht weitergehen? Aber die Morchel dachte anders darber.

Ich knnte sie leicht beherrschen. Auerdem seht nur. Sie haben ein kleines Schiff. Das Boot lag am Ufer. Eine Gruppe der Fischer war dabei, eine Art Netz aus dem Wasser zu ziehen. Sie beeilten sich nicht besonders dabei. Dicht daneben standen die Bume, die wie Fsser aussahen. Sie hat ten lange, schmale Bltter. Dutzende von grnen Sei len kamen aus knolligen Verdickungen und wanden sich wie Schlangen durch das Gras. Die meisten ver schwanden im Wasser des Flusses. Die Morchel zwang Poyly, nher an die Bume heranzugehen, und dort entdeckte das Mdchen die Wahrheit. Die Fischer waren durch ihre Schwnze mit den Bumen fest verbunden. Von hinten legte sich eine Hand auf Poylys Schul ter. Sie drehte sich um und starrte in das Gesicht ei nes Fischers. Ihr drft nicht unter die Bume gehen, sagte er. Ihr Schatten ist heilig. Geh zurck zu deinen Freun den. Gehorche ihm, befahl die Morchel. Aber nimm ihn mit. Wir werden ihn aushorchen. Wir mssen versuchen, das Rtsel zu lsen. Das wird rger geben, dachte Poyly, aber der Wille der Morchel war strker. Als sie Gren und Yattmur erreichten, strzten sich alle auf den Fischer und war fen ihn zu Boden. Im gleichen Augenblick stellten die anderen auf dem Boot ihre Arbeit ein und kamen herbeigelaufen. Gren nahm sein Messer und schnitt den Schwanz des Fischers ab. Als die Befehlsimpulse seines Baumes ausblieben, gab der Fischer jede Gegenwehr auf. Der abgeschnit

tene Schwanz rollte sich zusammen und wurde von dem Baum eingezogen. Die anderen Fischer drehten sich wie auf ein Kommando um und kehrten zu ih rem Boot zurck. Jetzt erst begriff Yattmur, was geschehen war. Warum hast du das getan, Gren? Die Fischer ha ben uns nie angegriffen. Sie sind harmlos. Sie sind nicht wie wir, Yattmur. Sie sind nicht einmal Menschen wie wir. Sie sind die Sklaven der Bume. Sie arbeiten fr sie, denn wenn sie es nicht tun, mssen sie sterben. Wir haben ihn befreit und werden ihm jetzt Fragen stellen. Gren wandte sich an den Gefangenen, der zitternd auf dem Boden sa. Warum bist du der Diener des Baumes? Wie hat er dich eingefangen? Die Antwort des armen Kerls klang verworren. Manche Worte wiederholten sich, und seine ganze Ausdrucksweise war so primitiv, da man sich den Sinn kaum zusammenreimen konnte. Soviel jeden falls erfuhren sie, da sie sich ein Bild machen konn ten. Wenn ein Fischer zur Welt kam, wurde er unter einen Bauchbaum gelegt. Kurze Zeit darauf war er durch das grne Seil mit ihm verbunden und konnte laufen. Das war alles. Ich verstehe das nicht, murmelte Yattmur. Vor her hat er vernnftiger gesprochen. Der Baum ist sein Gehirn, er denkt fr ihn, sagte die Morchel und spielte damit auf ihre eigene Exi stenz an. Trotzdem ist er ein Sklave. Wir werden euch befreien, versprach Gren, aber davon wollte der Fischer nichts wissen. Nein, nicht! Ich will zurck zum Bauchbaum. Wir sind seine Frchte.

Sie wollen nicht befreit werden, stellte Yattmur fest. Warum lassen wir sie nicht so leben, wie sie es wnschen. Sie sind glcklich. Hinter allem steckte die Morchel. Sie lenkte die beiden von ihr befallenen Menschen und zwang ih nen ihren Willen auf. Sie zogen ihre Messer und schritten auf das Boot zu. Die Fischer saen alle darin und lieen ihre Schwnze auf der einen Seite ber Bord ins Wasser hngen. Sie sahen erstaunt auf, als Gren und die beiden Mdchen ins Boot sprangen. Sie entfernten sich vom Ufer. Das Boot wurde durch ein krftiges Seil in der Strmung gehalten. Es reichte von einem Ufer zum anderen, und die Fischer zogen daran das Boot in die Mitte des Stromes. Der Bauchbaum lernte schnell. Er gab seinen Skla ven den Befehl zum Angriff. Ehe Gren und die beiden Mdchen recht begriffen, strzten sich die Fischer auf sie und entrissen ihnen die Messer und Schwerter. Ein wildes Handgemenge entstand. Sogar die Morchel wurde berrascht. Dann aber sagte sie zu Gren: Los nimm ein Messer! Dann zum Bootsrand. Du mut ihnen die Schwnze abschneiden, dann sind sie hilflos. Schnell! Gren schttelte seine Gegner ab. Einem entri er das Messer. Mit einem Satz war er dort, wo die Schwnze ins Wasser hinabhingen. Wild hieb er mit dem Messer auf sie ein und zerschnitt sie. Sie waren weich wie die Stengel junger Pflanzen. Im Boot gab es einen Ruck. Die Fischer fielen hin und griffen nicht mehr an. Hilflos lag das Boot mitten im Strom. Das Halteseil straffte sich. Aber der Kampf war noch nicht vorber.

Poyly sah die flchtige Bewegung am Ufer. Zuerst begriff sie nicht, was dort geschah, aber dann er starrte sie vor Schreck. Die lanzenfrmigen Bltter der Bauchbume lsten sich von ihren Stmmen, als wrden sie mit explosiver Kraft davongeschleudert. Wie Schwerter kamen sie durch die Luft geflogen, genau auf das Boot zu. Hinlegen! schrie Poyly und warf sich auf den hlzernen Bootsboden. Gren und Yattmur erkannten die Gefahr und suchten ebenfalls Deckung. Die ersten Lanzen trafen ihr Ziel. Die Bltter waren spitz und hart. Holzfetzen flogen. Nicht mehr lange, dann entstand ein Leck im Boot, und sie wurden alle ertrinken. Vorsichtig richtete Poyly sich hoch. Sie begriff die verzweifelte Wut der Sklavenbume nicht, aber sie ahnte, da etwas geschehen mute, wenn sie nicht sterben wollten. Sie brauchte nicht einmal den Befehl der Morchel. Sie entri dem nchsten Fischer das Mes ser und sprang auf. Mit einem wilden Satz war sie im Heck des Bootes, beugte sich weit ber den Rand und zerschnitt das Seil, an dem sie alle festhingen. Das Boot drehte sich und begann stromabwrts zu treiben. Poyly stie einen triumphierenden Ruf aus und richtete sich auf, um in die Sicherheit des Bootes zu rckzukehren. Sie stand fr einen Augenblick ohne Deckung. Ein Lanzenblatt kam herbeigeschwirrt und traf sie an der Brust. Poyly! Gren und Yattmur schrien es wie aus ei nem Mund, sprangen vor, erreichten aber das Md chen nicht mehr zur rechten Zeit.

Poyly hatte das Gleichgewicht verloren. Sie fiel rckwrts gegen die Bordwand, sah Gren noch ein mal mit weitaufgerissenen Augen an und strzte in das aufbrodelnde Wasser. Gren und Yattmur beugten sich weit hinber. Dort, wo Poyly verschwunden war; kreiste ein Strudel. Einmal noch reckte sich die Hand des Mdchens aus dem Wasser, versank aber sofort wieder. Gren schrie in ohnmchtiger Wut: Morchel es ist deine Schuld! Er schlug sich mit den Fusten vor die Brust. Du bringst uns nichts als Unglck! Warum hast du ihr nicht geholfen? Lange schwieg die Morchel, dann endlich antwor tete sie: Was willst du? Ich habe die andere Hlfte meines Ichs verloren!

16

Langsam drehte sich das Boot im Kreis und glitt stromabwrts. Die gefhrlichen Bume entfernten sich immer mehr. Ihre Lanzenbltter konnten die Strecke nicht mehr berbrcken. Die Fischer begannen zu jammern. Yattmur drohte ihnen mit ihrem Messer und achtete nicht auf ihre Bitten. Als sie sich endlich beruhigten, ging sie zu Gren und setzte sich neben ihn. Sie schmiegte sich an ihn und versuchte ihn zu trsten. Trauere nicht um Poyly. Sie war ein gutes Md chen, aber einmal mssen wir alle sterben. Ich will von nun an deine Frau sein. Willst du nicht zurck zu deinem Stamm? Wie sollte ich das? Sieh das Ufer dort, dann weit du, wie schnell wir davongetragen werden. Schon ist der Groe Mund kaum noch zu sehen. Es gibt keinen Weg zurck. Frage deine Zauberin Morchel, was wir tun sollen. Ehe Gren antworten konnte, begannen die Fischer zu rufen. Sie deuteten stromabwrts, wo ein anderes Boot in der Mitte des Flusses stand, voll besetzt mit Fischern. Es gab also noch mehr Bauchbume und Sklaven. Wir werden sie rammen, sagte Gren. Das nicht, widersprach Yattmur. Aber vielleicht bleiben wir in ihrem Netz hngen und knnen das rettende Ufer erreichen. Unsere Fischer diese Narren! Sie kriechen alle auf die eine Seite. Wir werden umschlagen. He, setzt euch! Wollt ihr ins Wasser fallen und ertrinken?

Sein Rufen wurde von ihren Schreien bertnt. Im nchsten Augenblick stieen sie gegen das querge spannte Netz der anderen. Das Boot ruckte. Einige der Fischer strzten ber Bord. Einem gelang es, das Netz zu fassen. Es gab ei nen zweiten Ruck. Als das Boot endlich weitertrieb, hatte es auer Gren und Yattmur nur noch wenige der seltsamen Pflanzenmnner an Bord. Es glitt in eine weite Biegung, dann trat der Dschungel weiter an die Ufer heran. Rechts und links war nun der Wald. Vom Sandstrand war nichts mehr zu sehen. Was nun? Yattmur zitterte an allen Gliedern. Gren wute keine Antwort. Er sprte, wie die Mor chel wieder einmal in seiner erloschenen Erinnerung herumstberte. Waren seine Vorfahren Fischer gewe sen? Waren sie mit Booten gefahren? Wenn ja, wrde die Morchel es bald wissen und Rat erteilen knnen. Wir sollten das Boot steuern knnen, sagte sie endlich. Aber ich sehe nichts, womit wir es tun knnten. Warten wir ab. Das war eine glatte Niederlage. Gren sa mit Yattmur im Heck des Bootes. Er hatte seine Arme um sie geschlungen und drckte sie an sich. Seine Gedanken gingen zurck in die Tage sei ner Kindheit. Wie schn war das Leben damals gewe sen, nur hatte er es nicht gewut. Es war immer warm gewesen, und die Sonne hatte stets hoch ber ihren Kpfen gestanden. Er sah in den Himmel. Jetzt stand die Sonne nicht mehr ber ihm. Sie war dem Horizont nhergerckt, und es war klter ge worden.

Ich friere, sagte er. Wrme dich an mir. Sie saen eng beieinander und sprten ihre Kr perwrme. Es war ein eigenartiges Gefhl, und Gren geno es. Sie kmmerten sich nicht um die verzagten Fischer, die sie verstndnislos anstarrten und nichts begriffen. Yattmur wurde Grens Frau. Das Boot aber trieb weiter, einem unbekannten Ziel entgegen. Es gelang Gren, einige Fische zu fangen, und sie brauchten nicht zu hungern. Zum erstenmal erlebte er, wie die Sonne langsam tiefer sank, aber er verstand es nicht. Der Strom wurde immer breiter, bis seine Ufer so weit auseinandertraten, da man sie nicht mehr sehen konnte. Das Boot trieb hinaus auf den Ozean. Es war die Breite der Mndung, die sie vor dem An griff des mrderischen Seegrases bewahrte. Nichts markierte die Grenze zwischen Strom und Meer, denn das braune Wasser schob sich weit in den Oze an hinaus. Erst ganz allmhlich vernderte sich seine Farbe. Die heranrollenden Wogen wurden tiefblau. Der Wind frischte auf und trieb das Boot parallel zur Kste dahin. Der groe Wald war nur noch ein dunkler Streifen am fernen Horizont. Einer der Fi scher erhob sich. Er kroch bis vor die Fe Grens und sagte: Oh, ihr Hirten, darf ich sprechen? Habt keine Angst vor uns, erwiderte Gren scharf. Wir sitzen genauso in der Falle wie ihr. Wir haben euch helfen wollen, und es ist nicht unsere Schuld, wenn es euch nun schlechter ergeht. Was willst du?

Wir haben Hunger. Wir auch. Ihr seid Menschen wie wir, also sorgt auch fr euch. Sollen wir sterben? Dummkpfe, sagte Yattmur. Sie sollen ihre Netze auswerfen, damit wir Fische fangen. Gren sprang auf und erteilte den Fischern seine Be fehle. Sie gehorchten. Das Meer wimmelte nur so von Lebewesen, und kaum war das Netz ber Bord, als etwas Schweres daran zu ziehen begann. Das Boot neigte sich tief ber, dann erschien am Bordrand der Kopf eines riesigen Hummers. Auf den langen Stielen saen forschende Augen, die Gren ansahen. Dann lie der Hummer los, fiel ins Wasser zurck und ver sank in der Tiefe. Zgernd warfen die Fischer das Netz wieder aus, und als es diesmal an Bord gehievt wurde, war es voller Fische und anderer, unbekannter Lebewesen. Wunderbar wir werden nicht verhungern, rief Yattmur entzckt aus. Und bald wird auch das gro e Wasser zu Ende sein. Aber immer weiter trieb das Boot. Eine sehr lange Zeit verging. Eine Schlafperiode reihte sich an die andere, und dann, eines Tages, erwachten Gren und Yattmur. Um sie herum war alles still. Das Boot schaukelte nicht. Es lag auf einem feinen Sandstrand. Von den Fischern war nichts zu sehen. Morchel! rief Gren. Du schlfst doch nie. War um hast du mich nicht geweckt? Nun sind die Fischer davongelaufen. Sie werden nicht weit sein, erwiderte die Mor chel. Auerdem ist es gut, wenn sie fr uns die Ge fahren entdecken, die hier auf uns lauern.

Ein Felskegel ragte an Land auf. Yattmur betrach tete ihn mit Schaudern. Hoch oben am Himmel zogen Traverser dahin, von ihren silbrigen Fden gehalten. Ich gehe nicht an Land, sagte Yattmur. Gren sprang auf den weichen Sand. Er reichte dem Mdchen seine Hand, und sie folgte ihm. Ihre Zhne klapperten vor Angst. Beide standen sie unschlssig am Strand und warteten. Ein Flugsamen nherte sich von der See her. Er hatte Land erspht und verlor an Hhe. Gren zog Yattmur in die nchsten Bsche, denn ein Flugsamen konnte unangenehm werden, wenn er angriff. Sie waren die Nachfolger der Vgel, die lngst aus gestorben waren. Mit hlzernen Schwingen zogen sie dahin und suchten geeignete Landepltze, wo sich ih re Art fortpflanzen lie. Jetzt legte er die Flgel an und begann zu strzen. Hat er uns gesehen? flsterte Yattmur zitternd. Gren gab keine Antwort. Er beobachtete, wie der Flugsamen immer schneller fiel. Wenn er den Sturz nicht abfing, wrde er an dem Kegelfelsen zer schmettert werden. Sekunden spter verschwand der Pflanzenvogel hinter einem Baum, aber der erwartete Aufschlag blieb aus. Dabei mute der Flugsamen kei ne fnfzig Meter vom Boot entfernt die Erde oder den Felsen getroffen haben. Etwas mu ihn vorher verschluckt haben, sagte Gren. Vergeblich versuchte er, sich ein Wesen vorzustel len, das gro genug war, um einen Flugsamen zu verschlucken.

17

Er verschwand wie ein Geist, sagte Gren. Sehen wir nach. Yattmur hielt ihn fest. Dieser Platz ist voller Gefahren, Gren. Wir wissen nicht, wo wir sind. Vielleicht knnen wir hier nicht leben. Wir mssen es herausfinden. Auerdem will ich wissen, was mit den Fischern geschehen ist. Sie ms sen doch irgendwo sein. Sie wanderten am Strand entlang und suchten nach Spuren. Sie fanden welche, und die nackten Fuab drcke verrieten die Verwirrung ihrer Besitzer. Einige der Spuren fhrten landeinwrts. Zwischen hohen Bumen mit dunklen, harten Blttern war eine Art Gasse. Irgendwo weiter vorn sthnte jemand. Gren zog sein Messer. Wer ist dort? Kommt heraus! Das Sthnen wurde lauter, aber niemand kam. Wenige Schritte weiter fanden sie vier der Fischer. Sie lagen auf dem Boden und hielten sich fest um klammert. Allem Anschein nach war ihnen nichts passiert. Als sie Gren und Yattmur erblickten, jam merten sie noch lauter. Ihr seid gekommen, um uns zu tten, Hirten? Unsinn! Wir sind gekommen, um euch zu helfen. Kommt, wir gehen zum Boot zurck. Es kostete viel Mhe, die vllig verzagten Kreatu ren auf die Beine zu bringen. Sie konnten keine Aus kunft ber den Verbleib ihrer verschwundenen Ge fhrten geben, und so wurden sie beim Boot zurck

gelassen, whrend Gren und Yattmur sich erneut auf die Suche machten. Sie hielten sich in der Nhe des Strandes. Vergeb lich suchten sie nach weiteren Spuren der vermiten Fischer. Sie waren inzwischen von den ansplenden Wellen ausgelscht worden. Vielleicht sind sie landeinwrts gelaufen? Gren warf einen Blick in das dichte Gestrpp und schttelte den Kopf. Ich glaube nicht. Und wenn, dann leben sie nicht mehr. Stundenlang wanderten sie, und dann sahen sie pltzlich das Boot mit den vier wartenden Fischern wieder vor sich. Da wuten sie, da sie auf einer Insel waren. Morchel, hier knnen wir nicht bleiben, sagte Gren. Ich glaube auch nicht, Gren. Und wie sollen wir fort? Wie wir gekommen sind mit dem Boot. Die gro en Bltter dort knnen uns als Segel dienen. Wir hassen das Boot und das Meer. Es ist besser als die Insel. Sie besteht nur aus Fel sen, einem Sandstreifen und tdlichem Dschungel. Hier kann niemand lange leben. Das sah Gren ein. Er gab den vier berlebenden Fi schern seine Befehle. Sie machten das Boot startklar, whrend er sich noch einmal allein auf die Suche nach den Vermiten machte. Er fand nicht die geringste Spur von ihnen. Dann begann es zu regnen, und vom Meer her trieb Nebel heran und hllte die Insel ein. Es wurde kalt. Die steife Brise trieb das Boot schnell aufs Meer

hinaus. Die Insel blieb zurck. Wie ein schwarzer Ke gel ragte der Felsen aus dem Nebel, aber nicht mehr lange. Dann verschwand auch er. Um sie herum war nun nichts als Wasser, grau, kalt und endlos. Das ist der dickste Nebel, den ich je gesehen ha be, sagte Yattmur. Und der klteste, nickte Gren. Hast du gesehen, was mit der Sonne geschehen ist? Sie stand gro und rot dicht ber dem Horizont, genau in der Richtung, aus der sie gekommen waren. Sie warf eine feurige Lichtbrcke auf die bewegte See. Yattmur prete ihren zitternden Krper gegen den Grens. Morchel, was geschieht, wenn die Sonne vom Himmel verschwindet? Wenn die Sonne geht, wird es dunkel. Wir halten uns jetzt in der Zone des ewigen Sonnenunterganges auf. Der Wind treibt uns immer mehr in sie hinein. Ein Schauder packte Gren. Sie glitten einer Gefahr entgegen, die er noch nicht kannte, aber er konnte sie sich vorstellen. Er starrte zur Sonne hin. Sie schien sich zu verndern. Nebelschwaden zogen vor ihr da hin. Sie wurden immer dichter, und dann war die Sonne pltzlich ganz verschwunden. Die Fischer begannen zu jammern und warfen sich auf den Boden des Bootes. Einer von ihnen kroch heran und umklammerte Grens Beine. Ein Ungeheuer hat die Sonne verschlungen, o Herr. Halt den Mund! Wir haben genauso viel Angst wie ihr. Yattmur stie den Fischer zurck. Nein, sagte Gren da. Wir haben keine Angst. Warum sollten wir? Wenn der Nebel weicht, wird die

Sonne wieder scheinen. Niemand kann solche Angst haben wie diese dummen Kreaturen. Er hatte kaum zu Ende gesprochen, als ein heftiger Sto das Boot erschtterte. Es schwankte, kippte je doch nicht um. Ein Schauer weier Kristalle regnete herein und verbreitete Klte und Nsse. Yattmur hielt einige der Kristalle auf der Hand. Sie wurden schnell kleiner und hinterlieen nur ein Trpfchen Wasser auf der Haut. Yattmur sah erstaunt hoch, und dann erblickte sie die weie Wand vor dem Bug des Bootes. Ein Nebelberg! rief sie erschrocken und entsann sich, da sie heute schon mehrmals diese treibenden Phantome gesehen hatte. Nun hatten sie eins ge rammt. Gren hatte das Leck sofort gesehen. Er sprang auf und inspizierte es. Wasser drang ins Boot. Er beugte sich ber Bord und untersuchte die Ursache. Die warme Strmung hatte sie in die Bucht des schwimmenden Berges getrieben. Die Kste schien aus Glas zu bestehen und war hart. Ein Riff hatte das Boot aufgeschlitzt, und nur die Tatsache, da es be reits auf Grund sa, verhinderte sein sofortiges Sin ken. Wir gehen nicht unter, erklrte er, als er Yatt murs besorgtes Gesicht sah. Wir sitzen fest. Aber das Boot ist unbrauchbar geworden. Was nun? Yattmur starrte Gren an. Wir wren vielleicht doch besser auf der Insel geblieben. Gren sah sich um. ber ihm hingen glserne Zap fen herab. Manchmal lste sich einer und fiel ins Wasser. Die Spritzer waren kalt. Die Ungeheuer des Eises werden uns fressen,

sagte einer der Fischer. Wir werden ertrinken oder erfrieren. Eis! rief Yattmur aus und klatschte in die Hnde. Merkwrdig, da die dummen Fischer es uns sagen mssen. Man nennt dieses Glas Eis! Ich kenne es vom Flu her. Dort wuchsen Blumen, die Eis herstellten, um ihre Samen aufzubewahren und frisch zu halten. Als Kinder sind wir oft hingegangen, denn die Eisperlen schmeckten gut und khl. Diese Eisperle ist zu gro, erwiderte Gren. Sie wird uns verschlucken. Nun, Morchel, was rtst du uns nun? Wir sind nicht in Sicherheit, also mssen wir ver suchen, in Sicherheit zu gelangen. Wenn das Boot vom Eis abrutscht, wird es sinken. Steigt also ans Ufer und nehmt die Fischer mit euch. Sie knnen nicht schwimmen. Obwohl das halbe Boot schon unter Wasser stand, fiel es Gren schwer, die Fischer herauszubringen. Die haarigen Burschen weigerten sich entschieden und bangten um ihr Leben. Einer machte eine zu hastige Bewegung und fiel ber Bord. Hilflos planschte er in dem eiskalten Wasser und wre ertrunken, wenn Gren ihm nicht nachgesprungen wre. Als sie dann beide in dem knietiefen Wasser der Eishhle standen, verlieen auch Yattmur und die drei anderen Fischer das Boot. Sie wateten durch das Wasser, bis der Bo den trocken wurde. Dann war drauen ein Gerusch. Sie drehten sich um. Von der Decke der Hhle lsten sich einige schwere Zapfen und strzten in die Bucht. Einer von ihnen traf das Boot im Heckteil, durchschlug es und zersplitterte die Seitenwnde. Langsam rutschte das

Boot ab und geriet in tiefes Wasser. Es begann sofort zu sinken. Damit waren sie endgltig auf dem Eisberg ge strandet.

18

Der Nebel war lichter geworden. Die Sonne wurde wie der sichtbar, aber ihre Strahlen wrmten nicht. Im merhin erhellten sie das Innere der Hhle, von deren Hintergrund aus ein Tunnel schrg nach oben fhrte. Gren stieg voran. Yattmur und die Fischer folgten ihm. Der Boden war glatt und schlpfrig. Es wurde niemals vllig dunkel, denn von oben fiel Licht ein. Es wre besser gewesen, wir wren mit dem Boot im groen Wasser versunken, sagte Yattmur hoff nungslos. Hat der Gang ein Ende? Leider ja, erwiderte Gren. Hier geht es nicht mehr weiter. Wir sind in der Hhle gefangen. Die Wand konnte nicht dick sein, denn das Tages licht drang immer noch schwach hindurch. Riesige Zapfen hingen von der Decke herab, und Gren griff nach einem und versuchte, ihn abzubrechen. In diesem Augenblick sprte er, wie der Boden unter ihm zu schwanken begann. Er verlor das Gleichgewicht und strzte. Yattmur und die anderen kamen ebenfalls zu Fall. Der bisherige Boden wurde zur Wand und umgekehrt. Gleichzeitig entstand ein Ri vor Gren. Licht flutete herein. Er raffte sich auf und trat ins Freie. Seinen er staunten Augen bot sich ein unerwartetes Bild. Der Eisberg war an Land getrieben worden, an eine Insel. Er schaukelte in einer Bucht und trieb auf das felsige Gestade zu. Sehr paradiesisch sah die Insel nicht aus, mit ihren Felsen und Eisbarrieren, aber sie zeigte auch Spuren einer bescheidenen und daher unge fhrlichen Vegetation. Ja, dachte Gren, hier wrden

sie bleiben knnen. Man wrde endlich wieder etwas anderes als Fisch essen knnen. Ihre Fe wrden endlich wieder festen Boden spren. Sogar die kleinmtigen Fischer schpften neuen Mut, als sie die Insel sahen. Willig folgten sie den beiden Menschen und sprangen ohne Aufforderung ber den schmalen Spalt dunklen Wassers, der den Eisberg von der Insel trennte. Sie landeten auf nack tem Fels und gelangten darber sicher ans Ufer. Nein, die Insel war kein Paradies. Sie bestand aus Felsen und riesigen Steinbrocken. In den kleinen Buchten trieben angeschwemmte Eisberge. Aber ge rade die geringe Gre der Insel war ihr Vorteil. Sie war zu klein, um die Drohungen des Festlandes ent wickelt zu haben. Hier gab es keine Ungeheuer, und mit den kleineren Feinden wurden Gren und Yattmur leicht fertig. Allerdings schienen die Fischer ent tuscht zu sein, da keiner ihrer geliebten Bauch bume hier wuchs. Die Morchel beklagte sich bitter darber, da sie auch weiterhin allein bleiben mute vorerst wenigstens. Sie selbst war noch nicht wieder gro genug, um sich zu teilen, obwohl es hchste Zeit wurde, auch Yattmur und die primitiven Fischer un ter Kontrolle zu bekommen. Gren und Yattmur bedauerten, hier nicht auf Men schen gestoen zu sein, mit denen sie sich htten zu sammentun knnen. Aber es gab eine sprudelnde Quelle herrlichen Wassers. Sie entsprang in den Felsen und strzte in wunderbaren Kaskaden ber die Terrassen, um end lich weiter unten ins Meer zu flieen. Gren und Yatt mur rannten zu einem Becken und erfrischten sich. Dann wuschen sie die Salzkruste ab.

Es wurde Zeit, sich um eine Unterkunft zu km mern, denn hier war es nicht so warm wie in den Wldern, wo die Sonne immer ber ihnen am Him mel stand. Hhlen wurden schnell gefunden; es gab deren genug auf der Insel. Gren und Yattmur richte ten sich huslich ein und zeigten dann den Fischern, wie auch sie ihre Hhle mit Zweigen und Blttern auspolstern konnten. Das Inselleben begann. In den Regionen des ewigen Sonnenunterganges war es kalt. Oft kamen dichte Nebelfelder vom Meer und hllten die Insel ein. Die Sonne war dann nur ver schwommen zu sehen und wrmte nicht mehr. Dann wieder schien sie und erwrmte die Felsen, auf denen die Menschen lagen und sich in ihren Strahlen bade ten. Eisberge zogen vorber und verschwanden unter dem Horizont. Das Leben war stehengeblieben auf der kleinen Insel. Wenn der Pflanzenwuchs in den Felsen auch spr lich war, so entfaltete er doch die bliche Vielseitig keit. Da gab es Schlingwurzeln, die wie Eidechsen aussahen und sich auch so verhielten. Schien die Sonne nicht, zogen sie sich in Steinspalten zurck. Stand aber die Sonne dicht ber dem Horizont, ka men sie hervorgekrochen und genossen die Wrme. Andere wiederum hatten sich zu Schmetterlingen entwickelt; sie lebten von der Photosynthese ihrer Flgel. Trotz aller Variationen aber war das Leben auf der Insel im Vergleich zu dem auf dem Festland arm selig und ohne Gefahr. Gren und Yattmur htten hier bis an das Ende ihrer Tage glcklich sein knnen, und sicherlich wren sie

niemals auf den Gedanken gekommen, die Insel verlas sen zu wollen, wenn die Morchel nicht gewesen wre. Wir knnen nicht immer hier bleiben, Gren. Ihr habt euch nun ausgeruht und Krfte gesammelt. Wir mssen weiter, bis wir Menschen finden. Nur dann knnen wir unser neues Reich errichten. Du redest Unsinn, Morchel. Wir haben kein Boot. Wir mssen auf der Insel bleiben. Es ist kalt hier, aber wir waren schon in schlechteren Gegenden. Hier sind wir zufrieden. Ich will nicht mehr fort. Gren und Yattmur wanderten am Strand entlang. Obwohl sie sich meist mit groen Blttern bedeckten, um die Klte abzuhalten, gingen sie oft nackt spazie ren. Sie wateten durch kleine Pftzen. Yattmur war frhlich und sang. In Grens Kopf sprach die tonlose Stimme der Morchel. Allmhlich begann er sie zu hassen. Yattmur schrie pltzlich auf. Irgend etwas, das wie eine Hand mit sechs Fingern aussah, klammerte sich um ihren Fu. Gren sprang hinzu und befreite sie von dem kleinen Lebewesen. Es machte alle Anstrengun gen, wieder auf den Boden zu gelangen. Es war dumm von mir, Angst zu haben. Yattmur deutete auf das Tier. Die Fischer nennen es Kriech hand. Sie leben im Wasser, kommen aber oft aufs Land. Man kann sie mit einem Stein aufschlagen und essen. Sie schmecken sogar gut. Gren setzte das Wesen in den Sand. Sofort begann es fortzukriechen und verschwand Sekunden spter im Gras. Die Morchel will, da wir die Insel verlassen. Gren setzte die Wanderung fort, aber jetzt sang Yattmur nicht mehr. Stumm hrte sie zu. Sie will, da wir zu

den Menschen zurckkehren, damit wir ein Knig reich aufbauen knnen. Mir gefllt es auf der Insel. Sie gab keine Antwort, aber ihr Blick verriet, da sie Gren zustimmte. Als Gren nach der folgenden Schlafperiode er wachte, meldete sich die Morchel wieder: Du bist faul und trge. Wir mssen etwas unter nehmen. Wir sind zufrieden hier, auerdem fehlt uns ein Boot. Boote sind nicht die einzige Mglichkeit, das Meer zu berqueren. Du hast uns bisher nur Unglck gebracht, jetzt la mir meine Ruhe. Du wirst uns noch alle umbringen. Wir sind hier glcklich und wollen bleiben. Glcklich, ja. Ihr schlagt noch Wurzeln. Weit du denn nicht, Gren, was Leben bedeutet? Auf dich warten Macht und unvorstellbare Freude, aber du bist zu faul, um auf mich zu hren. Was willst du von mir? La mich in Frieden. Er sprang auf, als wolle er vor der Morchel davon laufen, aber er konnte ihr nicht entkommen. Sie pa ralysierte seine Glieder und bannte ihn am Fleck fest. Wenn du nicht mein Partner und Freund sein willst, mut du eben mein Sklave sein, Gren. Dein Unternehmungsgeist scheint erloschen, also wirst du Befehlen gehorchen mssen. Ich wei nicht, was du willst! Gren rief es so laut, da Yattmur erwachte. Sie starrte ihn erschrocken an. Du weit vieles nicht! Ich sehe auch nur durch deine Augen, aber ich mache mir Gedanken und analysiere alles. Du erkennst deine Mglichkeiten nicht. Ich erkenne sie alle.

Geh weg! schrie Gren erneut, dann krmmte er sich vor Schmerzen. Die Morchel peinigte seine Ner venstrnge und lhmte ihn fast. Yattmur rannte zu ihm und hielt ihn fest umschlungen. Die Fischer, die den Lrm gehrt hatten, kamen herbei. Stumm und hilflos standen sie da und verstanden nichts. Ist es wieder die Morchel? fragte Yattmur. Er konnte kaum nicken. Wie Feuer raste es durch seine Adern. Schlielich lieen die Schmerzen nach. Er konnte wieder sprechen. Wir mssen der Morchel gehorchen. Sie will, da wir uns die Felsen nher ansehen. Er machte zgernd die ersten Schritte. Sehen wir uns die Felsen an, sagte Yattmur. Dann fangen wir Fische und essen. Er warf ihr einen dankbaren Blick zu. Die Felsen gehrten so zur Landschaft, da Gren sie bisher nicht beachtet hatte. Erst jetzt fiel ihm auf, da sie meist von dnnen und langen Wurzeln einge schlossen waren, die zu einer Art Pflanzen gehrten, die Yattmur einmal Stelzer genannt hatte. Die Bl ten schwebten hoch ber der Erde, von schwanken den Stengeln getragen. Sie wachsen berall, sagte Yattmur. Wozu sol len sie gut sein? Ich mu beobachten und nachdenken, sagte die Morchel. Ihr knnt jetzt baden, wenn ihr wollt. Sp ter werden wir zurckkehren. Die Stelzer sind sehr interessant. Sie schwieg und lie Gren in Ruhe. Yattmur zog ihn zum nchsten Wasserbecken. Fr eine Weile vergaen sie die Morchel und ihre grau same Herrschaft ber sie.

19

Gren hielt sich an die Anweisungen der Morchel. In der nchsten Zeit verbrachte er viele Stunden damit, die Stelzer zu beobachten. Sie waren einfache Pflanzen. Ihre Wurzeln verschlangen sich mit denen anderer Stelzer und bildeten ein regelrechtes Netz. Der Fruchtknoten der Blte war auergewhnlich gro und hatte knotige Vorsprnge. Sie erinnerten an Seeanemonen. Das alles stellte Gren ohne besonderes Interesse fest, aber als die Befruchtung eintrat, erlebte er eine berraschung. Er sah, wie eine Baumbiene herbeiflog und auf einer der Blten landete. Im gleichen Augen blick schien eine Explosion zu erfolgen. Der Stengel verwandelte sich in eine auseinanderschnellende Springfeder. Die Blte scho in die Hhe, getragen von der Feder, die aus der Trommel des Fruchtkno tens kam. Yattmur hatte sich zu Boden geworfen, so er schrocken war sie. Gren lag neben ihr. Sie sahen, wie die Aufwrtsbewegung der Pflanze langsamer wur de. Dann stand sie da; hoch ber ihren Kpfen schwebte die Blte. Fr Menschen war im Reich der Pflanzen nur das von Interesse, was eine Gefahr reprsentierte. Die Stelzer gehrten offensichtlich nicht zu dieser Kate gorie. Gehen wir zum Bach, sagte Gren. Ich mchte baden. Kaum stand er auf, da schlug die Morchel wieder zu und jagte Strme brennenden Schmerzes durch

seine Glieder. Er krmmte sich und strzte zu Boden. Yattmur kniete neben ihm nieder. Gren, was ist? Ich ... ich ... Mehr konnte er nicht sagen. Dafr meldete sich in seinem Gehirn die Morchel. Gren, ich war zu sanft mit dir. In Zukunft wirst du meine Befehle ausfhren. Du brauchst nicht zu den ken, das kannst du mir berlassen; aber du wirst ge horchen. Wir stehen vor der Lsung eines Rtsels, und du willst baden gehen. Willst du immer auf die ser Insel bleiben? So, und nun bleibt ruhig liegen und beobachtet die Stelzer, oder ich sorge dafr, da die Krmpfe deine Glieder krmmen. Gren rollte sich auf den Bauch, um besser sehen zu knnen. Yattmur hob seinen Kopf an. Mit Abscheu be trachtete sie das krustenharte Gewchs, das bis zu seiner Schulter hinabreichte. Wieder die Morchel, Gren? Komm, steh auf! Wir mssen zur Hhle. Es wird Nebel geben. Aber Gren schttelte den Kopf. Nein, sagte er. Geh allein. Ich mu bleiben, um die Stelzer zu studieren. Ich komme spter nach. Seine Glieder waren frei von Schmerzen, aber sie schienen schwach geworden zu sein. Er sah Yattmur nach, die in Richtung der nahen Hhle verschwand. Hohes Gras machte ihn fast unsichtbar. Er konnte die Stelzer trotzdem gut beobachten. Eine dritte Blte war emporgeschossen, langsamer als die anderen, weil die Sonne nicht mehr so stark schien. Am fernen Horizont verschwamm das Festland im Dunst. Ein Schmetterling flatterte vorber ein grner Pflanzen

schmetterling. Auf dem Meer trieb ein Eisberg; er zerbrach in zwei Teile, und erst nach einer Weile ge langte das Krachen an Grens Ohren. Gren war allein mit der Morchel, die ihn einst mit Mut und Hoffnung erfllt hatte, ihm aber jetzt nur noch Furcht und Ab scheu einflte. Gbe es doch ein Mittel, sich ihrer zu entledigen! Eine vierte Blte stieg in die Hhe. Der Wind wiegte sie hin und her, bis sie zufllig gegen ihren nchsten Nachbarn stie. Sofort schossen Schlingf den hervor; die beiden Pflanzen fesselten sich anein ander. Aufpassen! befahl die Morchel. Die Blten ge hren zusammen. Sechs von ihnen bilden eine Pflan ze. Jene sechs, deren Wurzeln auf dem Boden mitein ander verwoben sind. Nach einer winzigen Pause fuhr die Morchel fort: Ich wei jetzt auch, woher sie kommen. Die kleinen Kriechhnde aus ihnen ent stehen die Stelzer. Sie kommen aus dem Meer und fassen auf dem Land Fu. Langsam begreife ich die Zusammenhnge. Warte, gleich werden die restlichen zwei Blten auch in die Hhe schieen. Gren fhlte erste Erregung. Yattmur kam zurck und brachte ihm etwas zu essen. Dann lag sie neben ihm, still und abwartend. Inzwischen hatte der Wind alle vier Blten zu sammengeweht. Die fnfte gesellte sich zu ihnen, dann die sechste. Sie mute einige Zeit auf einen Windsto warten, bis auch sie sich mit ihren Schwe stern vereinigen konnte. Wie ein hochbeiniges Monstrum stand der Stelzer ber den Kpfen der beiden Menschen. Weiter ge schah noch nichts.

Was soll das bedeuten? fragte Yattmur ngstlich. Warte noch. Schicke das Mdchen fort, befahl die Morchel. Sie kann dir spter wieder Nahrung bringen. Du bleibst hier. Wir drfen den entscheidenden Augen blick nicht versumen. Es kann nicht mehr lange dauern. Der Nebel lichtete sich allmhlich. Erste Sonnen strahlen trafen den Stelzer. Einer der Stengel bewegte sich dann lste er sich pltzlich mit einem schmat zenden Gerusch von seiner Wurzel. Er wurde zu ei nem Bein. Die anderen Stengel folgten in Abstnden. Und dann wanderte das ganze Gebilde ein Stelzer mit sechs Blten auf das nahe Meer zu. Folge ihm, befahl Morchel. Gren richtete sich auf und ging vorsichtig hinter der wandernden Pflanze her. Yattmur hielt sich dicht an seiner Seite. Der Stelzer nahm ihren Pfad zum Strand, und als die Fischer ihn kommen sahen, flohen sie kreischend in die Bsche und verbargen sich. Der Stelzer nahm keine Notiz von ihnen. Behutsam um ging er Hindernisse und erreichte den losen Sand strand. Auch hier pausierte er nicht. Er schritt weiter, bis nur noch die sechs Blten aus dem Wasser ragten. Dann nahm er Richtung auf das ferne Festland. Hast du jetzt begriffen? fragte die Morchel, und ihre Stimme schien so laut zu drhnen, da Gren sich unwillkrlich den Kopf hielt. Das ist unser Flucht weg. Die Stelzer wachsen hier, weil hier Platz genug ist und sie gnstige Bedingungen antrafen. Um sich zu vermehren, gehen sie aufs Festland zurck. Und

wenn sie zum Festland gelangen, knnen wir das auch. Sie nehmen uns mit. Es kostete Gren viel Mhe, die Fischer zusammen zuholen. Die primitiven Baummnner waren auf der Insel glcklich und zeigten kein Interesse, sie jemals wieder zu verlassen. Gegen seinen eigenen Wunsch mute Gren ihnen aber sagen: Wir knnen hier nicht immer leben, weil die Nah rung knapp wird. Die Fischer protestierten. Sie erklrten sich jedoch damit einverstanden, die Insel mit Hilfe der Stelzer dann zu verlassen, wenn alle Nahrungsquellen der Insel erschpft seien. Dann ist es zu spt, widersprach Gren. Wir mssen schon jetzt gehen, solange die Stelzer wan dern. Gren frchtete die Strafe der Morchel, also lie er sich nicht auf lange Diskussionen mit den Fischern ein. Er nahm einen Stock und verprgelte sie so lan ge, bis sie ihm folgten. Sie fanden einen sechsteiligen Stelzer kurz vor der Reife. Er stand nahe beim Strand. Gren und Yattmur sammelten Vorrte. Sie wickel ten sie in Bltter und befestigten sie an den Frucht knoten des Stelzers. Dann muten die Fischer in die riesigen Blten steigen. Gren befahl ihnen, sich fest zuhalten, bevor er mit der Hand den Befruchtungsakt durch die Baumbiene nachahmte. Sofort schnellten die Blten in die Hhe und nahmen ihre Passagiere mit. Lediglich die vierte Blte verhielt sich nicht wie erwartet. Vielleicht war der Stengel zu schwach fr das zustzliche Gewicht, jedenfalls bog er sich sehr stark seitlich und schwankte heftig hin und her. Der

fette Fischer sah sich pltzlich ber den Klippen schweben, dann ber der brausenden Brandung. Er begann zu schreien und verlor den Halt. Aufklat schend fiel er ins Wasser und wurde von der starken Strmung fortgetragen. Eine Weile noch sahen sie seinen Kopf wie einen Korken auf und ab tanzen, dann war er verschwunden. Von ihrer Last befreit, richtete die Blte sich wieder auf und stie zu den anderen drei. Hervorschieende Tentakel verbanden sie miteinander. Nun wir, sagte Gren und nickte Yattmur zu. Das Mdchen sah immer noch hinaus auf die See. Er nahm ihren Arm und zog sie zu den beiden restli chen Blten. Sie schttelte sich los. Mu ich dich genauso schlagen wie die Fischer? Schweigend kletterte sie in die Blte. Minuten spter schnellten auch sie in die Hhe und stellten die Verbindung mit den anderen her. Yattmur klammerte sich an den Fruchtknoten und wagte es nicht, ber den Rand zu sehen. Sie sprte den schwankenden Boden unter sich. Dann legte sich eine Hand auf ihre Schulter. Wenn du Hunger hast, nimm Fisch. Fisch ist gut. Sie sah auf undbegegnete den ausdruckslosenAugen eines der Fischer. Sie begann zu weinen. Der Fischer kam nher und legte einen Arm um ihre Schulter. Fisch ist gut ..., begann er, aber Yattmur scht telte den Kopf. Das ist es nicht. Wir haben euch armen Kerlen so viel Unglck gebracht, wo wir euch doch nur helfen wollten. Ja, Unglck! Der Fischer begann zu jammern, und seine Gefhrten fielen mit ein.

Gren hatte beobachtet, wie die sechs Blten sich verbanden. Nun wartete er darauf, da der Stelzer seine Wurzeln von den Felsen lste. Da vernahm er das Jammern der Fischer und richtete sich auf. Mit dem Stock schlug er auf die fetten Schultern und jagte sie auf ihre Blten zurck. Lat Yattmur in Ruhe! brllte er. Wenn ihr sie noch einmal anrhrt, werfe ich euch ins Wasser. Yattmur starrte ihn schweigend an. Dann sah sie weg. Der Stelzer begann sich zu bewegen. Die Impulse der Morchel schwankten zwischen Genugtuung und Aufregung. Sie bertrugen sich auf Gren. Der Stelzer versuchte seine ersten, unsicheren Schritte. Seine sechs Beine tasteten sich vor. Dann pausierte er und stabilisierte das Gleichgewicht. Das zustzliche Gewicht der fnf Menschen schien er nicht zu bemerken. Die folgenden Schritte waren be reits sicherer. Er wanderte an den Klippen vorbei, bis das Ufer flacher und sandiger wurde. Hier war auch der andere Stelzer ins Meer hinausgewatet. Nicht lange, dann blieb die Insel zurck, und um sie herum war wieder nur Wasser. Der Stelzer wurde von der leichten Strmung erfat und aufs Meer hin ausgetrieben. Wundervoll! rief Gren aus. Wir verlassen die schreckliche Insel. Frher dachtest du anders. Yattmur lag auf dem Rcken, mit dem Kopf gegen die Bltenbltter ge lehnt, und sah Gren an. Die Insel war eine schne und friedliche Welt fr uns. Es gab keine Feinde dort. Wir konnten nicht ewig bleiben. Gren fand kein

anderes Argument, und er wute selbst, wie wenig stichhaltig es war. Deine Zaubermorchel ist schlecht. Sie versteht es, dich fr ihre Zwecke auszunutzen. Die Stelzer waren vor uns auf der Insel. Wenn sie heute wandern, so tun sie das nicht fr uns, sondern nur fr sich. Wir glau ben, besonders klug zu sein, weil wir mit ihnen ge hen. Sind wir wirklich klug? Auch die Fischer den ken, sie wren klug, aber wir wissen, da sie dumm und primitiv sind. Was ist, wenn auch wir dumm sind? So hatte Gren sie noch nie sprechen hren. Er starrte sie an und suchte nach einer Antwort. Er fand keine. So sagte er: Du hat mich, Yattmur, darum bist du ungerecht. Was habe ich dir getan? Liebe ich dich nicht? Be schtze ich dich nicht? Die Fischer sind dumm, wir nicht. Warum sprichst du so, um mich zu verletzen? Wir sitzen auf dem Stelzer und wissen nicht, wo hin er wandert. Wir glauben, da er sich nach unse ren Wnschen richtet. Er geht zum Festland. So, wirklich? Dann wird es Zeit, da du dich um siehst, Gren. Und Gren sah sich um. Der Stelzer war zuerst in Richtung Kste getrieben worden, geriet aber dann in eine andere Strmung. Von da an hielt er sich parallel zur Kste des Festlan des. Er nherte sich ihr nicht mehr. Gren sprach eine lange Zeit kein Wort, dann sah er Yattmur bse an. Jetzt freust du dich, wie? Yattmur antwortete nicht.

Sie lehnte sich ber den Rand der Blte und tauchte ihre Hand ins Wasser. Schnell zog sie sie wieder zurck. Ein warmer Strom hatte sie zu der Insel gebracht. Dies aber war eine kalte Strmung.

20

Das Wasser war klter geworden. Immer mehr Eis berge trieben in gleicher Richtung dahin. Der Stelzer lie sich nicht vom Kurs abbringen. Einmal wurde er durch heranrollende Wogen untergetaucht, aber auch das hinderte ihn nicht daran, mit gleicher Geschwin digkeit weiterzutreiben. Die fnf Passagiere saen durchnt in ihren Blten und froren. Von anderen Inseln kamen weitere Stelzer getrie ben. Es war jetzt ihre Wanderzeit, in der sie ihre Saat pltze aufsuchten. Einige von ihnen kollidierten mit Eisbergen und versanken in der Tiefe des Meeres. Von Zeit zu Zeit erhielten die Menschen Besuch von Kriechhnden. Sie kamen durch das Wasser ge schwommen und kletterten ber die Bltenrnder, grau und klamm vor Klte. Eine geriet auf der Suche nach einem warmen Platz auf Grens Schulter. Mit ei nem Ruck schleuderte er sie ins Meer zurck. Die dickbuchigen Fischer beschwerten sich nicht ber die kleinen Besucher. Ohne viel Federlesens ver zehrten sie sie. Gren hatte die Nahrungsmittel ratio niert, denn er begann zu ahnen, da sie das Festland nicht so schnell erreichen wrden. Auerdem wurde es nach jeder Schlafperiode klter. Die Sonne schien im Meer versinken zu wollen. Unaufhrlich ging ein eisiger Wind. Einmal hagelte es sogar aus einem fast schwarzen Himmel auf sie herab. Schutzlos waren sie dem Aufprall der harten Eiskrner ausgeliefert. Selbst der Optimistischste unter ihnen mute an nehmen, da sie eine Reise ins Nichts unternahmen. Die ber der Wasserflche gelagerten Nebelbnke

verstrkten diesen Eindruck noch. Und wenn sich die Nebel einmal lichteten, sahen sie weit vor sich am Horizont einen Streifen Dunkelheit, den auch der strkste Wind nicht wegblies. Bis dann endlich der Tag kam, an dem der Stelzer vom Kurs abwich und Richtung auf das Festland nahm. Gren und Yattmur erwachten. Aufgeregt unter hielten sich die Fischer. Einer von ihnen sagte: Wir nhern uns dem Land. Bald werden wir trok ken sein und knnen frhlich singen. Es wird gut sein, wieder festen Boden unter den Fen zu ha ben. Gren richtete sich auf. Die Beine des Stelzers waren wieder sichtbar ge worden. Sie hatten Grund gefunden und hoben die Blten aus dem Wasser. Die Pflanze watete dem Land entgegen. ber der Kste stand die dunkle Silhouette des Waldes. Yattmur! Wir sind gerettet. Es war das erstemal seit langer Zeit, da Gren wieder mit ihr sprach. Der Stelzer marschiert zur Kste. Sie stand auf. Auch die Fischer erhoben sich von ihren Pltzen. Das frohe Ereignis lie sie alle ihre Sor gen und Entbehrungen vergessen. Bald werden wir nicht mehr na sein, rief einer der Fischer. Gren meinte: Wir werden versuchen, am Strand ein Feuer an zumachen. Yattmur war hocherfreut, Gren bei besserer Laune zu sehen. Wie gelangen wir zur Erde hinab? Die Beine des Stelzers sind sehr lang.

In seinen Augen blitzte rger auf. Er sah sie an. Er zgerte mit seiner Antwort, und Yattmur nahm an, da er die Morchel um Rat fragte. Sobald der Stelzer einen Platz gefunden hat, der fr seinen Samen geeignet ist, wird er mit den Beinen im Grund versinken. Sie werden dann zu Wurzeln. Das ist der Augenblick, in dem wir hinabsteigen. Du brauchst dir keine Sorgen zu machen. In seiner Stimme war ein harter Unterton, den sie nicht begriff. Warum sollte ich mich nicht sorgen? Wir wissen nicht, wohin der Stelzer uns bringt und wir sind ihm hilflos ausgeliefert. Du bist dumm, deshalb machst du dir Sorgen, sagte er. Warten wir, bis wir an Land sind. Vielleicht wirst du dann mir gegenber wieder freundlicher sein. Der Stelzer watete an Land. Von seinen schlanken Beinen tropfte das Wasser. Ganz in der Nhe kamen noch vier oder fnf andere aus dem Meer. Die Land schaft war traurig und eintnig. Hier herrschte nicht das rege Leben und Treiben jener tropischen Regio nen, in denen Gren und Yattmur geboren wurden. Von jener Welt blieb nur ein Schatten. Die Sonne stand dicht ber dem Horizont wie ein blutiges Auge. berall herrschte Zwielicht. Auch im Ozean schien alles Leben erstorben zu sein. Kein mrderisches Seegras gefhrdete den Strand, und in den felsigen Buchten sprang kein Fisch aus dem Wasser. Wie Blei lag das Meer unter dem grauen Himmel, denn die Stelzer von ihrem Instinkt geleitet hatten fr ihre Wanderung eine Zeit ohne Strme gewhlt.

An Land herrschte die gleiche unheimliche Ruhe. Zwar wuchs auch hier der Wald, aber Schatten und Klte hielten ihn klein. Es war ein Wald, der nur halb lebte. Als sie hoch ber die verkrppelten Bume da hinschwebten, konnten die Menschen bemerken, da viele der Bltter braune Flecke hatten. Wann sind wir endlich da? flsterte Yattmur. Gren gab keine Antwort, und sie erwartete auch keine. Sein Gesicht war kalt und starr; er sah sie nicht einmal an. Sie ballte die Fuste und schluckte ihren rger hinunter. Sie wute, da er keine Schuld hatte. Vorsichtig bewegte sich der Stelzer durch den Wald. Die Blten mit den fnf Menschen schwebten hoch ber den Wipfeln der Bume. Die Pflanzen wanderten stets so, da die Sonne hinter ihnen war. Unbeirrt marschierten sie jener Dunkelheit entgegen, die das Ende der Welt des Lichtes bedeutete. Die Wanderung schien kein Ende nehmen zu wol len. Gren sprach kein Wort. Die Landschaft nderte sich, aber sie nderte sich nicht zu ihrem Vorteil. Sie durchquerten ein flaches, breites Tal. Die letzten Sonnenstrahlen trafen die Blte, aber unten auf dem Boden war es bereits dunkel. Immer noch gab es den Wald, aber er war niedrig, kahl und wie tot. Zweige und ste bildeten verschlungene Ornamente, als wehrten sich die Bume gegen die ihnen aufgezwun genen Lebensbedingungen. Vor ihnen aber lag die Dunkelheit, wie Schiefer in Schichten gelagert. Aus der Schwrze hob sich ein kleiner Berg ab. Er stand da und schien das Gewicht der Nacht auf seinem zerklfteten Rcken zu tragen. Die Sonne traf seine Gipfelregionen und frbte sie

golden. Es schien die letzte Farbe der Welt zu sein, denn was dahinter lag, war verschwommen. Der Stelzer begann, den ersten, sanften Hang des Berges emporzusteigen. Nicht lange, und die Blten wurden wieder vom Sonnenschein ganz umsplt. Andere Stelzer waren in der Nhe. Sie machten keine Pause, sondern wan derten weiter, ihrem unbekannten Ziel entgegen. Der Wald hatte auch das Tal der Nacht bezwun gen. Hier, in den letzten Strahlen einer in Dunkelheit versinkenden Welt, entfaltete er sich noch einmal zu einem Rest einstiger Gre. Vielleicht wird er hier bleiben, sagte Yattmur hoffnungsvoll. Was meinst du, Gren? Wie soll ich das wissen? Seine Stimme klang mrrisch. Er mu bleiben! Er kann nicht ewig laufen! Ich wei es nicht, ich sagte doch schon, da ich es nicht wei! Und deine Morchel? Wei sie es auch nicht? Nein. Und nun la mich in Ruhe. Die Fischer schwiegen. Mit Angst in ihren stump fen Augen betrachteten sie die schattige Alptraum landschaft. Weiter und immer weiter wanderte der Stelzer, oh ne eine Spur von Ermdung zu zeigen. Seine langen Beine suchten sich ihren Weg durch den Wald, bis es den Menschen klarwurde, da er erst dann anhalten wrde, wenn der letzte Sonnenstrahl fr immer erlo schen war. Sie erreichten den Gipfel. Der Stelzer ging weiter. Hinter dem Berg lag nichts als Finsternis. Ich werde jetzt hinausspringen, rief Gren pltz lich und stand auf.

Yattmur sah die Wildheit des unsinnigen Ent schlusses in seinen Augen. Sie wute nicht, ob die Morchel ihm den Befehl gegeben hatte, aber sie wute, da es sein sicherer Tod war, wenn er in die Tiefe sprang. Sie umfate ihn mit ihren Armen und hielt ihn fest. Er versuchte seinen Stock zu erheben, um sie zu schlagen und verharrte. Der Stelzer begann, in die ewige Nacht hinabzu steigen. Hinter ihnen war die untergehende Sonne. Der Gipfel des Berges verdeckte sie halb dann war sie verschwunden. Es wurde kalt und dunkel. Sie waren in der Region des Todes angelangt. Yattmur stie einen Schrei aus und lste sich von Gren. Sie warf sich auf den Boden der Blte und ver grub ihr Gesicht in den Hnden. Gren, von der Morchel dazu inspiriert, sagte: Unsere Welt ist eine Kugel. Die eine Hlfte ist stets der Sonne zugewandt, die andere liegt in ewiger Finsternis. Wir haben die Linie berschritten, die bei de Hlften trennt. Das hier ist der Terminator. Da hinter liegt die Nacht. Als er schwieg, schlugen seine Zhne aufeinander. Yattmur sah zu ihm empor. Sie konnte sein Gesicht nur undeutlich sehen, ein weies, geisterhaftes Ge sicht. Es nherte sich ihr, als er sich bckte und sich neben sie setzte. Dann nahm er sie in seine Arme und versuchte sie zu trsten. Der Geist der Morchel hatte sich zurckgezogen.

21

Felsbrocken und Gerll bedeckten den Boden. Der Stelzer durchschritt ein ausgetrocknetes Flubett und begann erneut, einen Hang emporzusteigen. Keine Pflanze wuchs hier mehr. Alles war dunkel, still und tot. Wir werden sterben, begann einer der Fischer zu jammern. Im Land des Todes kann niemand leben. Groer Hirte, tte uns mit deinem Messer. Es ist gut, schnell zu sterben. Niemand will langsam sterben. Gren achtete nicht auf sie. Erst als es ihm zu bunt wurde und er seinen Stock hob, um sie zu schlagen, hielt Yattmur ihn zurck. Haben sie nicht recht, Gren? Werden wir nicht alle sterben? Wir haben die Welt des Lichtes verlassen. Hier lebt nur der Tod. Glaubst du, da die Stelzer hierherkommen, um zu sterben? Ich wei es nicht, ich wei nur, da ich Schmerzen habe. Im Bauch. Ich bin krank und werde sterben. Hier bestimmt. Sie ahnte nicht, da die Schmerzen nicht Tod, son dern Leben bedeuteten. Gren gab keine Antwort. Unentwegt wanderte der Stelzer weiter ber den felsigen Grund. Die gleich mige Bewegung und das eintnige Gejammer der Fischer lieen Yattmur endlich einschlafen. Als sie das erstemal erwachte, war alles still. Auch die ande ren schliefen. Spter, als sie das zweitemal wach wurde, hrte sie Gren leise vor sich hinweinen. Beim dritten Erwachen hatte sich die Farbe des

Himmels verndert. Er glhte in feurigem Rot. Lo dernde Flammen schienen das Zwielicht zu erfllen. Yattmur richtete sich auf. Sie schwankte zwischen Furcht und Hoffnung. Sieh nur, Gren! Dort brennt es! Was mag das sein? Der Stelzer schritt nun schneller aus. Nherte er sich seinem Ziel? Was vor ihnen lag, war rtselhaft genug. Es dauerte lange, bis ihre Augen Einzelheiten voneinander un terscheiden konnten. Die Sicht wurde durch einen Gebirgskamm begrenzt. Als der Stelzer weiter bergan wanderte, stieg hinter dem Kamm ein gewaltiges Ge birge auf. Es hatte drei Hauptgipfel. Diese Gipfel wa ren es, die rot leuchteten. Endlich erreichten sie den Grat. Die Aussicht, die sich ihnen bot, war berwltigend. Aus ewiger Finsternis wuchs das Gebirge in die Hhe, bis die oberen Regionen im Schein der niemals untergehenden Sonne lagen. Die Gipfel waren leben dige, warme Inseln im Reich des Todes, in das sie ih ren rosigen Widerschein warfen. Der Stelzer hatte nur einen Augenblick gezgert, dann ging er weiter. Das Gelnde fiel wieder ab, aber nicht lange. Dann begann der Hang des groen Ge birges. Von seinem Instinkt geleitet, stieg der Stelzer den leuchtenden Gipfeln entgegen. Gren nahm Yattmurs Arm und deutete nach vorn. Andere Stelzer waren zu sehen. Sie hatten alle das selbe Ziel. Und weil sie sich bewegten, brachten sie Leben in die sonst tote Landschaft. Alle strebten sie dem Licht entgegen. Yattmur weckte die Fischer, die beim Anblick der

sonnenbeschienenen Gipfel in laute Jubelrufe ausbra chen. Oh, welcher Anblick! Unsere Augen freuen sich. Es sieht gut aus, stimmte sie zu. Sehr gut, Hirtin. Dort oben knnen wir leben, und es gibt keine Gefahren mehr fr uns arme Fischer. Yattmur war nicht ganz so optimistisch, aber sie zeigte ihre Skepsis nicht. Immer hher kamen sie. Um sie herum wurde es langsam heller. Und dann verlieen sie endlich die Zone der ewigen Finsternis und wurden in die Strahlen der roten Sonne getaucht. Hungrig nach Wrme und Licht reckten sie ihre Arme dem Gestirn entgegen. Langsam nur gewhnten sich ihre Augen an die lang entbehrte Helligkeit. Die Sonne schien zusammengedrckt worden zu sein. Sie hatte die Form einer flachliegenden Zitrone ein Effekt, an dem die Atmosphre und Lichtbre chung schuld waren. Sie lag auf dem Horizont der Zwielichtwelt, und ihre Strahlen erreichten nur die hchsten Gipfel. Dazwischen lagen die nachtdunklen Tler und Ebenen. Die Welt bestand hier nur aus Schattenmeer und Lichtinseln. Immer noch kletterte der Stelzer den Gipfeln ent gegen. Manchmal begegnete ihm eine Kriechhand, die es eilig hatte, ins Tal zu gelangen. Sie zog es zum fernen Meer und zur Tagesseite der Welt dorthin, woher die Stelzer kamen, von denen sie abstammten. Der Kreislauf war ohne Ende. Als der Stelzer endlich anhielt, geschah es auf ei nem Plateau, das genau zwischen den drei Gipfeln lag. Bei den grnen Geistern! rief Gren erregt aus.

Es sieht so aus, als wren wir da. Yattmur sah sich wie suchend um. Und wie sollen wir zum Boden gelangen, wenn er seine Fe nicht eingrbt? Dann mssen wir hinabklettern, sagte Gren. Der Stelzer machte keine Anstalten, Wurzeln zu schlagen. Gren ging zum Rand der Blte und beugte sich ber ihn. Er berdachte die Situation. Sie hatten kein Seil, und die glatte Haut der gereiften Samenkapsel machte es unmglich, ber sie zum Stengel zu gelan gen. Pltzlich wurde Gren auch klar, warum die Kap seln voller Samen waren, obwohl der Stelzer noch Blten hatte. Es waren Pseudoblten, die zum Segeln auf dem Wasser dienten. Die Morchel hat uns geraten, in aller Ruhe abzu warten. Gren setzte sich wieder. Er legte seinen Arm um Yattmur und schien sich seiner Hilflosigkeit zu schmen. Sie warteten. Nachdem sie ein wenig der verblie benen Vorrte verzehrt hatten, schliefen sie. Als sie wieder erwachten, war nichts geschehen, auer da noch mehr Stelzer herbeigekommen waren. Bewe gungslos standen sie an ihren Pltzen. Am Himmel zogen dicke Wolken auf. Es wurde kalt. Die Menschen drngten sich mehr zusammen, denn sie froren. Schlielich begann es zu schneien. Die Flocken waren wie kalte Ksse auf ihrer Haut. Der Boden weichte auf, und die Fe des Stel zers sanken ein wenig ein. Sie begannen sich einzu rollen. Langsam sank die riesige Samenkapsel tiefer. Auch die anderen Stelzer wurden kleiner. Die lange Reise und die entsprechende Beanspru chung hatten die Stengel stark in Mitleidenschaft ge

zogen. Sie brachen, als der kritische Punkt ihrer Lei stungsfhigkeit berschritten wurde. Als die Beine wegknickten, fiel die Samenkapsel die restlichen Meter und zerbarst beim Aufprall. Die Samen wur den in alle Himmelsrichtungen davongeschleudert. Dieser pltzliche Zusammenbruch im Schnee des Hochplateaus war zugleich Ende und Beginn der langen Reise des Stelzers. Die bervlkerung der fruchtbaren Tagseite hatte sie zu dieser Manahme gezwungen. Hier in der Zwielichtzone, wo der Dschungel nicht gedieh, konnte sich der Samen unge strt entwickeln. Hier begann der endlose Zyklus. Auf diesen Gipfelregionen im rosigen Schein der im mer gleichbleibenden Sonne dicht ber dem Horizont entstanden aus jungen Pflanzen eines Tages die klei nen Kriechhnde. Sie machten sich, von ihrem In stinkt getrieben, auf die Wanderschaft, berwanden alle Hindernisse und erreichten endlich die warmen Inseln des ewigen Tages, wo sie ihre sechs Wurzeln in die Erde versenkten. Wenn ihre Zeit kam, wanderten sie wieder zurck in das Land ihrer Kindheit, um bei ihrem Tode neues Leben zu spenden. Als die aus sechs Kapseln vereinigte Samentrommel platzte, wurden die Menschen ebenfalls in den Schneematsch geschleudert. Sie erhoben sich mit stei fen Gliedern. Immer dichter fiel der Schnee, und sie konnten sich gegenseitig kaum noch sehen. Der Schnee blieb auf ihrer Bltterkleidung haften; nur von der nackten Haut schmolz er ab. Yattmur kmmerte sich um die Fischer, damit sie nicht verlorengingen. Im Schneetreiben erkannte sie eine menschliche Gestalt und lief zu ihr. Sie packte

zu, denn es konnte nur der dritte der Fischer sein. Aber dann erblickte sie ein fremdes Gesicht mit ge bleckten Zhnen und glhenden Augen. Ehe sie eine Bewegung der Abwehr machen konnte, war der Un bekannte verschwunden. Sie wute nun, da sie nicht die einzigen Lebewe sen des unwirtlichen Gebirges waren. Yattmur! Grens Stimme klang laut durch das Schneetreiben. Wo bist du? Ich habe die Fischer alle bei mir. Sie rannte zu ihm. Alle Schmerzen waren verges sen, und ihre Glieder waren auch nicht mehr steif. Wir sind nicht allein, Gren. Es ist hell, fast wei. Grauenhafte Zhne und lange, aufstehende Ohren. Die drei Fischer begannen ihr gewohntes Jammern und riefen ihre Gtter an. Yattmur und Gren ver suchten, die wirbelnden Schneeflocken mit ihren Blicken zu durchdringen. Es ist unmglich, etwas zu sehen, sagte Gren und wischte sich die Nsse aus dem Gesicht. Sie hatten ihre Messer gezogen und warteten auf einen Angriff. Dann hrte es pltzlich auf zu schnei en. Gleichzeitig brach die Sonne durch die Wolken und lie die Dmmerung weichen. Die Sicht wurde besser. Etwa ein Dutzend bleiche Gestalten bewegten sich ber den nahen Kamm auf die Nachtseite zu. Sie zo gen eine Art Schlitten, der mit Scken beladen war. Hinter ihnen war eine Spur aus Stelzersamen. Als frchteten sie das Sonnenlicht, verschwanden die Unbekannten schnell und behende hinter dem Grat. Gren und Yattmur sahen sich an. Sind es Menschen? fragte er.

Sie gab keine Antwort, denn sie wute keine. Wa ren denn die Fischer, die sich schreiend im Dreck wlzten und irgend jemand um Gnade anflehten als Menschen zu bezeichnen? Oder Gren, vllig von der Morchel beherrscht, war er noch ein Mensch? Es gab so viele Rtsel. Yattmur konnte sie kaum in Worte kleiden, wie htte sie da die Antworten finden knnen? Die Sonne schien wieder das zhlte. Sie schien auf die nahen Berghnge, in denen die Eingnge zahlrei cher Hhlen ghnten. Dort konnte man sich verkrie chen, ein Feuer machen und in Geborgenheit und Wrme schlafen. Yattmur strich sich die Haare aus der Stirn und be gann, auf die Hhlen zuzugehen. Sie wute, da die anderen ihr folgen wrden.

22

Das Leben am groen Hang war zu ertragen. Dank der menschlichen Natur, die aus Hgeln der Freude Gebirge der Glckseligkeit zu machen verstand. In der gewaltigen Landschaft waren die Menschen nicht mehr als Zwerge. Langsam vollzog sich das Drama des Weltunterganges, ohne sich um die win zigen Kreaturen zu kmmern. Zwischen den Gipfeln und Wolken, im Schein der stndig untergehenden und doch niemals versinkenden Sonne spielte sich das einfache Leben der Menschen ab. Weder Tag noch Nacht gab Aufschlu ber das Vergehen der Zeit. Aber es gab andere Hinweise, da sie nicht stillstand. Strme erhoben sich, wenn die Temperaturen sanken, manchmal fiel der Regen als Schnee oder Hagel, und oft so dicht, da reiende B che ins Tal der Finsternis hinabstrzten. Dann hock ten die fnf in ihren Hhlen und warteten auf die Rckkehr der Sonne. Gren wurde immer verschlossener. Die Morchel erkannte, da die Reise sie ihrem gemeinsamen Ziel nicht nher gebracht hatte. Sie lie Gren dafr ben und qulte ihn. Oft hinderte sie ihn aus Boshaftigkeit daran, mit Yattmur und den Fischern zu sprechen. Und noch etwas war da, woran sie erkennen konnten, da die Zeit unaufhrlich verstrich. Wh rend eines furchtbaren Sturmes gebar Yattmur einen Sohn. Er wurde von nun an der Inhalt und Zweck ihres Lebens. Sie nannte ihn Laren und war sehr glcklich.

Sie wiegte ihr Kind in den Armen und stand am Ein gang der Hhle. Dabei sang sie. Laren schlief, denn er war satt. Warm schien die Sonne auf die Hnge des Gebir ges. Die Tler verloren sich in der Finsternis immer whrender Nacht. In dieser Dunkelheit lebten unbe kannte Kreaturen, die von der bervlkerten Tagseite ausgewandert waren. Die Lederschwingen gehrten auch dazu. Ein Paar von ihnen kreiste hoch ber dem Kopf der jungen Mutter und erfreute sich seiner Geschicklich keit. Sie legten die Schwingen an und strzten vom Sonnenlicht hinab in die schwarze Tiefe. Dann stiegen sie wieder auf, getragen von Wind und Strmungen und der Sehnsucht nach Helligkeit und Wrme. Das Baby erwachte. Yattmur deutete zum Himmel empor. Schau nur, wie gut sie fliegen knnen, Laren. Hin auf zum Tag, hinab in die Nacht. Die Lederschwingen schnappten whrend des Flu ges nach in der Luft schwebenden Samen, von denen es mehr als genug gab. Von der Tagseite her trug der Wind ganze Wolken von ihnen heran. Laren schrie vor Vergngen. Auch seine Mutter freute sich, denn das Glck ihres Kindes war auch das ihre. Eine der Lederschwingen legte die Flgel an und begann zu strzen. Sie raste direkt auf eine Steilwand zu, prallte mit voller Wucht dagegen und fiel dann auf das darunterliegende Plateau. Ein Stck entfernt hatte einer der Fischer den tdli chen Sturzflug ebenfalls beobachtet. Er rief seinen Ge fhrten einige Worte zu und rannte dann auf die Stelle zu, wo das Tier in den letzten Zuckungen lag.

Aber noch jemand, so konnte Yattmur beobachten, interessierte sich fr den abgestrzten Vogel. Sie sah eine Gruppe menschenhnlicher Geschpfe hinter den Felsen hervorbrechen. Sie waren fast wei, hatten lange, gerade Nasen und aufgerichtete, spitze Ohren. Sie zogen einen Schlitten hinter sich her. Gren und Yattmur hatten sie Bergohren getauft und nahmen sich vor ihnen sehr in acht. Die Bergoh ren waren schnell, wendig und stets gut bewaffnet. Bisher hatten sie die Menschen allerdings noch nicht angegriffen. Im Augenblick weilten auf dem unteren Plateau acht Bergohren, die drei herbeilaufenden Fischer und die berlebende Lederschwinge. Sie hatte sich noch nicht zur Flucht entschlieen knnen und kreiste ber dem nun toten Artgenossen. Die Bergohren trugen Bogen und Pfeile. Yattmur machte sich pltzlich Sorgen um die drei Fischer, die sich ahnungslos der Gefahr nherten. Sie stand auf, prete Laren an sich und rief: He, kommt zurck! Noch whrend sie rief, schnellte einer der Pfeile von der Sehne, aber er traf keinen Fischer, sondern die Lederschwinge. Das Tier strzte ab und landete genau auf der Schulter eines Fischers, der von der Wucht zu Boden geworfen wurde. Die beiden anderen Fischer eilten herbei. Auch die Bergohren kamen. Die beiden Gruppen trafen sich in der Mitte des Plateaus. Yattmur wartete nicht lnger. Sie drehte sich um und rannte zu der Hhle, in der sie mit Gren und dem Kind lebte.

Gren! Die Bergohren werden die Fischer tten. Knnen wir nicht helfen? Gren lag ausgestreckt in der Hhle, mit dem Rk ken gegen einen groen Stein gelehnt. Die Hnde hielt er gefaltet auf dem Bauch. Als Yattmur eintrat, sah er sie mit einem abwesenden Blick an, dann schlo er seine Augen wieder. Sein Gesicht war bla. Es wurde von dem braunglitzernden Gewchs der Morchel eingerahmt, das bis zur Schulter herab reichte. Willst du nichts unternehmen? fragte Yattmur ungeduldig. Was ist denn mit dir los? Die Fischer sind eine nutzlose Belastung. Er stand trotzdem auf, als sie ihm die Hand reichte und half. Halb gegen seinen Willen zog sie ihn vor die Hhle. Ich mag die Fischer und habe mich an sie ge whnt, sagte sie und sah auf das Plateau hinab. Die drei Fischer befanden sich auf dem Rckweg zum Hang. Sie zogen eine der toten Lederschwingen hinter sich her. Neben ihnen gingen die Bergohren; auf ihrem Schlitten lag der andere Vogel. Beide Gruppen unterhielten sich miteinander und gestiku lierten dabei lebhaft mit den Hnden. Es war eine merkwrdige Gesellschaft, die sich dem Hhlenhang nherte. Die Bergohren liefen mal auf allen vieren, dann wieder aufgerichtet auf nur zwei Beinen. Ihre Sprache hrte sich an wie Bellen, kurz, abgehackt und scharf. Yattmur konnte kein Wort verstehen. Nun, Gren? Er gab keine Antwort. Fischer und Bergohren strebten nun auf die Hhle

zu, in der erstere sich niedergelassen hatten. Sie sahen zu Gren her und winkten, erhielten aber keine Ant wort. Yattmur sagte: Gren, du hast dich so verndert. Du sprichst nicht und siehst krank aus. Wir haben einen weiten Weg zurckgelegt und viele Gefahren berwunden. Oft hatten wir nur unsere Liebe, und wir brauchten nicht mehr. Jetzt ist es, als wrest du von mir gegangen. Ich liebe dich immer noch, Gren, aber alle meine Zrt lichkeiten sind vergebens. Sie knnen dich nicht mehr zurckholen. Was ist nur mit dir geschehen, Gren? Sie wollte ihn umarmen, aber er wich zurck. Und als er dann sprach, kamen seine Worte unpersnlich und ohne Wrme. Hilf mir, Yattmur. Ich bin krank, und du mut Geduld mit mir haben. Du wirst gesund werden, Gren. Aber was ist mit den Bergohren? Was wollen sie hier? Knnen sie friedfertig sein? Du kannst ja hingehen und es herausfinden. Er lie ihre Hand los und kehrte in die Hhle zurck, wo er sich an der alten Stelle wieder niederlie. Yatt mur blieb drauen. Sie setzte sich auf einen Stein und dachte nach. Was sollte sie tun? Was machten die Bergohren in der Hhle der Fischer? Der Himmel bezog sich. Dann begann es zu schneien. Laren schrie. Yattmur gab ihm die Brust. Als der Schnee dichter fiel, stand sie auf und trat in die Hhle. Drauen donnerte es von der Tagseite her. Gren lag in seiner Ecke und stierte vor sich hin. Die Morchel, dachte Yattmur bitter. Sie ist an allem

schuld. Wir sind ihre Opfer, Laren genauso wie ich. Ich mu einen Weg finden, Gren von ihr zu befreien. Ich gehe jetzt zur Hhle der Fischer, Gren. Sie erwartete keine Reaktion, aber er richtete sich auf und sagte: Du kannst Laren nicht mit in den Schnee hinaus nehmen. Gib ihn mir, ich will auf ihn aufpassen. Sie kam auf ihn zu. Das Licht in der Hhle war schlecht. Das Gewchs um Grens Kopf und Nacken sah dunkler aus als sonst. Es schien sich in den letzten Schlafperioden vergrert zu haben. ber der Stirn stand es weit vor. Yattmur begegnete Grens Blick und wich zurck. Sie nahm Laren wieder mit. Gib ihn mir, sagte Gren tonlos. Er mu noch so viel lernen, und er ist jung. Blitzschnell erhob er sich und trat auf sie zu. Er streckte seine Hnde nach dem Kind aus. Yattmur hatte ihr Messer gezogen. Wie ein wildes Tier zeigte sie Gren die Zhne. Bleib, wo du bist! Laren begann zu schreien. Gib das Kind her! Niemals! Du bist nicht mehr Gren, sondern die Morchel. Setz dich wieder! Komm nicht nher! Aber er hrte nicht. Er bewegte sich ungeschickt, als gehorche sein Nervensystem zwei rivalisierenden Befehlszentren. Yattmur hob die Hand mit dem Mes ser, aber er schien die Drohung nicht einmal zu be merken. Im letzten Augenblick drehte Yattmur sich um, lie das Messer fallen und floh aus der Hhle. Fest hielt sie Laren in ihren Armen.

Blitze fuhren aus dem Himmel auf die Gipfel her ab. Es hatte aufgehrt zu schneien, dafr regnete es in Strmen. Sie sah nicht mehr zurck, sondern war froh, als sie die Hhle der Fischer erreichte. Erst im Eingang kam ihr der Gedanke, da die Gefahr, der sie nun entge genging, vielleicht grer war als jene, der sie eben entronnen war. Jetzt war es zu spt. Fischer und Bergohren waren aufgesprungen, als sie in die Hhle kam.

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Gren war in seiner Hhle inzwischen zu Boden ge sunken. Er kniete auf harten und spitzen Steinen. Sei ne Augen waren weit aufgerissen, aber sie nahmen kaum noch etwas von ihrer Umwelt wahr. Die Bilder, die sie sahen, glichen wirbelnden Nebel feldern, unklar und verschwommen. Gren sah eine Wand winzig kleiner Zellen, wie bei einer Honigwa be. Sie war berall. Er schien tausend Hnde zu ha ben, aber er vermochte nicht, die Wand einzureien. Nur ein Spalt war geblieben. Durch ihn erkannte er in weiter Ferne kleine Gestalten. Eine davon war Yatt mur. Sie kniete und gestikulierte mit den Armen. Andere Gestalten identifizierte er als die dickbuchi gen Fischer. Einmal glaubte er sogar Lily-Yo zu er kennen, die es gar nicht mehr gab. Auch sich selbst sah er, und es war, als htte er seinen eigenen Krper verlassen und betrachte sich aus geringer Entfernung. Der Nebel wogte auf und nieder und ver schwand. Er fiel zurck und lehnte sich wieder gegen die Hhlenwand. Die wabenartige Struktur, die ihn zu umgeben schien, begann berzuflieen. Wie aus tau send Mndern tropfte es auf ihn herab, aber es waren nur die tausend Mnder der Morchel, die zu ihm sprachen. Schon wollte er entsetzt aufschreien, als er erkannte, da die Morchel ihn nicht qulen wollte. Im Gegenteil, in ihrer lautlosen Stimme war Bedauern. Gren beruhigte sich und versuchte, auf das zu hren, was die Morchel ihm zu sagen hatte. Im Dschungel des Niemandslandes, in dem meine

Rasse lebte, gab es keine solchen Geschpfe wie dich. Wir lebten auf Kosten der primitiven Pflanzen, die dort wuchsen. Sie besaen kein Gehirn; wir waren ih re Gehirne. Bei dir ist alles ganz anders. Vielleicht ha be ich auch zu lange in deinem auergewhnlichen Erinnerungsspeicher herumgestbert. Ich habe dort viele erregende Dinge gefunden und vielleicht sogar ein wenig meine ursprngliche Aufgabe vergessen. Ich bin genauso dein Gefangener, wie du der meine bist. Doch nun wird es Zeit, da ich mich wieder meiner Aufgabe entsinne. Indem du lebst, hast du mich ernhrt. Ich fhle die Krisis nahen. Ich bin reif. Ich verstehe nicht ..., sagte Gren. Vor mir liegt eine Entscheidung. Bald bin ich reif und mu mich teilen. Das ist ein Vorgang, auf den ich keinen Einflu ausbe. Es wird hier geschehen, in diesem unfruchtbaren Gebirge, in Klte und Eis. Ich kann entweder nur hoffen, da mein Nachkomme die lebensfeindliche Umwelt meistert, oder ich sorge fr einen geeigneten Gastkrper. Aber nicht mein Kind! Warum nicht? Ich habe keine andere Wahl als La ren. Er ist jung und leichter zu kontrollieren als du. Solange er noch klein und schwach ist, werden Yatt mur und du fr ihn sorgen. Eines Tages steht er dann auf eigenen Beinen. Wir werden nicht fr ihn sorgen, wenn damit gleichzeitig dein Nachwuchs grogezogen wird. Als Antwort erhielt Gren von der Morchel einen furchtbaren Schmerzimpuls, der im Gehirnzentrum entstand und durch den ganzen Krper raste. Weder du noch Yattmur werden das Kind ver hungern lassen. Du weit das selbst, und ich lese es

in deinen Gedanken. Auerdem wirst du die nchste Gelegenheit ergreifen, diese unwirtliche Gegend zu verlassen, um in eine fruchtbarere zu ziehen. Dich lockt die Tagseite und die Wrme dort. Das deckt sich genau mit meinen eigenen Absichten. Die Zeit ver rinnt, und ich mu mich nach den Naturgesetzen richten, die meiner Art auferlegt wurden. Ich kenne dich, daher tut es mir leid, wenn du Schmerzen fhlst. Diese Schmerzen sind fr mich aber ohne Be deutung, wenn es um die Erhaltung meiner Art geht. Ich bentige einen jungen und willenlosen Krper, der meine Nachkommen in das Land des Lichtes bringt. Ich habe Laren auserwhlt. Dieser Entschlu steht fest, und du wirst ihn niemals ndern knnen. Ich mchte sterben, sthnte Gren. Noch nicht, sagte die Morchel. Im Hintergrund der Hhle hockte Yattmur. Sie war halb eingeschlafen. Die dumpfe Luft, das Gemurmel vieler Stimmen und das eintnige Rauschen des Re gens drauen vor dem Eingang hatten sie mde ge macht. Neben ihr lag Laren auf trockenem Laub. Er hatte die Augen geschlossen und schlief. In der Mitte der Hhle brannte das Feuer, in dessen Flammen man die Lederschwinge gebraten hatte. Alle hatten davon gegessen. Als Yattmur in die Hhle gekommen war, hatten die Fischer sie mit freudigem Geschrei begrt. Sie aber hatte nur Augen fr die Bergohren, die alle um sie herumstanden und sie neugierig betrachteten. Aus der Nhe gesehen, waren sie furchteinflend und abstoend. Sie waren um zwei Handbreiten gr er als Yattmur, ihr Kopf sa auf breiten Schultern,

von denen das lange Fell wie ein Mantel abstand. Sie umkreisten Yattmur, zeigten ihre Zhne und knurr ten sich in ihrer Sprache unverstndliche Bemerkun gen zu. Ihre Gesichter waren die schreckenerregendsten, die Yattmur je gesehen hatte. Starke Reizhne blinkten wei in ihren langen Schnauzen, und die spitzen, hochstehenden Ohren erinnerten an die Hr ner des Teufels. Ihre Sprache war ein heiseres Bellen. Yattmur konnte einige der Worte verstehen. Du hier leben? Du leben an groem Hang in Hhlen mit Bauch-Menschen? Es war der grte der Bergohren, der Yattmur die se Frage stellte. Es war schwer fr sie, aus den weni gen verstndlichen und vielen unverstndlich blei benden Worten den Sinn herauszufinden. Ja, ich lebe auf diesem Berg. Sie stand vor ihm und wich keinen Schritt zurck. Und wo lebt ihr? Zu welchem Volk gehrt ihr? Das Bergohr stie ein rauhes Gelchter aus, wobei es seine Schnauze weit ffnete und sein Gebi sehen lie. Es sind Dickpelze, erklrte einer der Fischer. Sie sind die Herren des Gebirges. Fr uns sind sie Gtter, denn sie sind stark und mchtig. Die beiden anderen Fischer besttigten das. Sie be handelten die Dickpelze mit Ehrfurcht und Respekt. Whrend Yattmur noch berlegte, begann Laren pltzlich zu schreien. Sie versuchte, ihn zu beruhigen. Sie achtete so wenig auf ihre Umgebung, da sie zu Tode erschrocken war, als ihr das Kind pltzlich aus den Armen gerissen wurde. Ehe sie es dem Dickpelz wieder abnehmen konnte, hatte der es einem Ge

fhrten zugeworfen. Sie strzte sich mitten in die Meute und versuchte Laren zu retten. Wahllos zerrte sie in den zottigen Pelzen ihrer Widersacher, dann erhielt sie einen Sto und fiel rcklings auf den Bo den. Das grte der Ungeheuer war sofort ber ihr, und sie wre verloren gewesen, wenn sie sich nicht um sie gestritten htten. Die Dickpelze begannen miteinander zu kmpfen. Yattmur gelang es in diesem Durcheinander zu Laren zu kriechen, der unverletzt zwischen einigen Steinen lag. Erleichtert nahm sie ihn auf und drckte ihn an sich. Er begann sofort wieder zu schreien. ngstlich blickte Yattmur sich um, aber die Dickpelze hatten sie und ihren Streit inzwischen vergessen. Sie beschf tigten sich wieder mit dem Feuer und den erlegten Lederschwingen. Die Fischer kamen herbei und setzten sich zu Yattmur. Du darfst nicht weinen. Sie versuchten sie zu tr sten, und Yattmur wunderte sich ber den vertrauli chen Ton, den sie ihr gegenber anschlugen. In Grens Anwesenheit sprachen sie ganz anders mit ihr. Ihr hattet vor mir und Gren Angst, warum frch tet ihr euch nicht vor diesen schrecklichen Ungeheu ern? Seht ihr denn nicht, wie gefhrlich sie sind? Diese Gtter haben Schwnze wir hatten auch einmal welche, aber ihr habt sie abgeschnitten. Sie werden euch tten. Sie sind Gtter, und wenn sie uns tten, werden wir glcklich sein. Yattmur sah ein, da es sinnlos war, mit den Fi schern argumentieren zu wollen. ber ihre haarigen Schultern hinweg beobachtete sie, was die acht Dick

pelze machten. Im Augenblick drohte ihr von ihnen keine Gefahr. Nachdem die Lederschwinge ber dem Feuer gar geworden war, wurde sie in Stcke geris sen und verzehrt. Dabei machte eine lederne Flasche die Runde. Wie lange werden sie hierbleiben? fragte sie. Sie bleiben oft sehr lange hier, denn sie lieben uns und die Hhle. Was sie haben euch schon frher besucht? Die fetten Gesichter grinsten sie an. Sie sind schon oft hier gewesen. Du und der Mann Gren lieben uns nicht. Wir werden nicht mehr lange bleiben. Die Dickpelze werden uns bald holen und mitnehmen. Sie werden fr uns einen Bauchbaum finden. Ihr wollt uns also wirklich verlassen? Ja, wir gehen weg von hier, wo es kalt und dunkel ist. Die Dickpelze bringen uns dorthin, wo es grn und hell und warm ist. Sie unterhielt sich noch eine Weile mit ihnen, dann war ihr alles klar. Gren hatte die Fischer nie leiden knnen. In letzter Zeit hatte er seine Abneigung ganz offen zur Schau getragen. Jetzt waren diese gefhrli chen Gebirgsbewohner gekommen und hatten den primitiven Geschpfen Hilfe angeboten. Tief im In nern wute Yattmur, da sie den Bergohren oder Dickpelzen nicht trauen durfte. Wie aber sollte sie das den Fischern klarmachen? Sie sah sich und ihr Kind schon von ihnen verlassen. Dann wrden sie mit Gren allein in den Bergen bleiben. Sie begann zu weinen. Die Fischer rckten nher und versuchten sie zu trsten. Sie strichen ber ihren Krper und schnitten

Grimassen. Yattmur fhlte sich zu elend, um zu pro testieren. Du wirst mit uns kommen. In der grnen Welt werden wir glcklich zusammen leben. Yattmur gab keine Antwort. Mit der Zeit wurden sie es leid ergebnislos auf sie einzureden und zogen sich zurck. Lediglich einer von ihnen kehrte etwas spter wieder und brachte ihr ein Stck des gebrate nen Vogels. Gren und die Morchel werden mein Kind tten, dachte sie. Ich mu also, schon um Larens willen, mit den Fischern gehen. Sie schlief ein. Larens Geschrei weckte sie. Sie gab ihm zu trinken und blickte zum Hhlenausgang. Drauen war es dunkel. Es hatte aufgehrt zu regnen, aber immer noch donnerte es. Die Fischer und die Dickpelze schliefen. Das Gewitter strte sie nicht. Yattmur dste noch eine Weile vor sich hin und schlief erneut ein. Das nchstemal wurde sie von den Dickpelzen ge weckt. Sie bellten vor Aufregung und strmten aus der Hhle. Da Laren schlief, lie sie ihn im Laub liegen und folgte den Dickpelzen. Sie sah, da die Gebirgsbe wohner ihre Kpfe in ausgehhlte Krbisse gesteckt hatten, um sie vor dem Regen zu schtzen. Fr die Augen, Ohren und Schnauzen waren Lcher vorge sehen. Da die Krbisse locker saen, wackelten sie bei jeder Bewegung hin und her. Das sah grotesk aus, verminderte aber nicht Yattmurs Furcht vor den selt samen Geschpfen. Als sie nach drauen wollte, versperrte ihr einer der Dickpelze den Weg ins Freie. Du bleiben in Hhle. Dort schlafen. Wenn es reg

net, kommen Feinde. Wir dann viel beien. Du besser in Hhle bleiben und schlafen. Sie ri sich von ihm los. Der Regen trommelte auf seinen Krbis. Seine Worte waren nur gedmpft und undeutlich zu vernehmen. Warum soll ich nicht hier drauen bleiben? Habt ihr Angst vor mir? Der Trgerparasit ist unterwegs, er dich fangen. Trgerparasit sehr bse. Er gab Yattmur einen Sto und sprang zurck zu seinen Gefhrten. Sie tanzten um ihren Schlitten und stritten sich um die Waffen. Jeder nahm einen Bogen und die dazugehrenden Pfeile. Die Fischer standen unttig dabei. Ihre Haut glnzte vor Nsse. Dann sah Yattmur den Grund der Aufregung. Eine Gruppe menschenhnlicher Gestalten wan derte durch den Regen auf das Plateau zu. Sie be wegte sich nur langsam. Im ersten Augenblick glaubte Yattmur, nur zwei Gestalten zu sehen, aber dann unterschied sie drei. Sie machten keinen ge fhrlichen Eindruck, aber die Dickpelze schienen an derer Meinung zu sein. Sie sprangen hin und her, oh ne sich zur Flucht entschlieen zu knnen. Einige von ihnen spannten Pfeile in die Bgen und nahmen be reits Ziel. Es regnete noch immer. Nicht! rief Yattmur. Sie sind harmlos, warum wollt ihr auf sie schieen? Der Trgerparasit! Du ruhig, Frau. Einer der Dickpelze kam auf Yattmur zu und griff nach ihr. Yattmur verga Laren und begann zu laufen. Zuerst planlos, aber dann mit einem Ziel. Wenn sie auch nicht mit den Dickpelzen fertig wurde, Gren und die Morchel wrden es bestimmt schaffen.

Sie erreichte endlich den Eingang ihrer Hhle. Oh ne zu berlegen, lief sie hinein. Gren stand nahe beim Eingang an der Wand. Es war dunkel. Yattmur war an ihm vorbei, ehe sie es bemerkte. Als sie sich umdrehte, versperrte er ihr den Rckweg. Langsam kam er auf sie zu. Sie begann zu schreien, hemmungslos und schok kiert. Erst jetzt hatten sich ihre Augen an das Dm merlicht gewhnt, und sie konnte Gren sehen. Die Morchel hatte sich vergrert. Ihr schwarzes und wabenartiges Gewchs bedeckte nun Grens Ge sicht fast vllig. Nur die Augen sahen noch daraus hervor. Augen, die Gren nicht mehr gehrten. Er griff nach ihr. Sie sank auf die Knie. Mehr konnte sie nicht mehr tun denn sie war vor Entsetzen keiner Bewegung f hig. Der Schreck hatte sie gelhmt. Hilflos war sie dem Ungeheuer ausgeliefert, das einst Gren gewesen war. Gren! wisperte sie. Er packte sie bei den Haaren und zog sie auf die Beine. Der furchtbare Schmerz ernchterte sie. Das klare Denken kehrte zurck, wenn sie auch an allen Gliedern zitterte. Gren die Morchel ttet dich. Wo ist das Kind? Seine Stimme klang gedmpft, aber das konnte nicht darber hinwegtuschen, da sie entschlossen und erbarmungslos ihr vermeintli ches Recht forderte. Yattmur sprte, da es nicht mehr Grens Stimme war. Was hast du mit dem Kind gemacht, Yattmur? Du bist nicht mehr du selbst, Gren. Was ist ge schehen? Du weit, da ich dich nicht hasse darum

erzhle mir, was geschehen ist. Ich will versuchen, alles zu verstehen. Warum hast du das Kind nicht gebracht? Bist du die Morchel, Gren? Nun rede doch, ich mu es wissen! Sie nahm sich zusammen und versuchte, ihr Entsetzen zu verbergen. Bist du die Morchel? Ich brauche das Kind! Sie stand vor ihn und wich keinen Zentimeter. Was willst du mit Laren, Gren? Das Kind gehrt mir genauso wie dir. Wo hast du es? Sie deutete in das Dunkel der Hhle. Dort, Gren. Es liegt auf seinem Lager. Hast du es denn nicht gefunden? Gren lie sich berlisten. Noch whrend er sich umdrehte und in die ange gebene Richtung blickte, tauchte Yattmur unter sei nen Armen hinweg und rannte aus der Hhle. Hinter sich hrte sie einen wtenden Aufschrei. Der Regen peitschte ihr Gesicht. Sie schien eine Ewigkeit lang in Grens entstelltes Gesicht geschaut zu haben, und doch waren in Wirklichkeit nur Sekunden vergangen. Sie blieb stehen. Der Trgerparasit, nur undeutlich zu erkennen, stand mit seinen beiden Be gleitern am Rande des Plateaus. Ihm gegenber, fnfzig Meter entfernt, warteten die Dickpelze und die hilflosen Fischer. Sie lief weiter. Nach ihrer Begegnung mit Gren war sie froh, wieder zu den Dickpelzen zu gelangen. Sie waren weniger furchterregend als Gren. Erst als sie bei ihnen war, blickte sie zurck. Gren war aus der Hhle getreten. Dort blieb er ste

hen. Er mute sie sehen, aber er machte keine An stalten, ihr zu folgen. Im Gegenteil, er wandte sich um und kehrte in die Hhle zurck. Sekunden spter hatte die Dunkelheit ihn verschluckt. Die Dickpelze unterhielten sich in ihrer knurrenden Sprache. Der Anblick Grens mute sie berrascht und erschreckt haben. Yattmur war klug genug, ihren Vorteil zu nutzen. Sie deutete zur Hhle und sagte: Wenn ihr mir nicht gehorcht, wird Gren mit sei nem schrecklichen Bundesgenossen kommen und uns alle verschlingen. Lat den Trgerparasiten ungefhr det heran. Tut ihm nichts, solange er friedlich bleibt. Trgerparasit schlecht, knurrte einer der Dick pelze und fletschte seine weien Zhne. Tut, was ich sage, oder das Gewchs wird euch verschlingen. Die drei Gestalten setzten sich erneut in Bewegung und kamen nher. Sie waren jetzt besser zu erkennen. Zwei waren durchaus menschlich in ihrem ueren. In dem diffusen Licht erschienen sie lang und hager, aber das konnte eine Tuschung sein. Yattmur achtete weniger auf sie als auf die dritte Gestalt, die hinter ihnen ging. Sie war ungewhnlich hoch, bewegte sich auf zwei Fen und hatte einen erstaunlich groen und dicken Kopf. Manchmal schien es, als habe sie weiter unten einen zweiten Kopf. Der Regen hllte sie in einen hellen, silbernen Schleier. Aber Yattmurs Ungeduld wurde auf eine weitere Probe gestellt, denn die Gruppe hielt in einiger Ent fernung an. Trotz ihrer Rufe nher zu kommen, blie ben die drei Gestalten stehen. Und dann geschah et was Merkwrdiges. Die eine der schlanken Gestalten wurde pltzlich

undeutlicher. Die Luft um sie herum begann zu zit tern und dann war die Gestalt verschwunden. Die Stelle, an der sie gestanden hatte, war leer. Dickpelze und Fischer standen bewegungslos und abwartend. Das, was sie sahen, beeindruckte sie sicht lich. Yattmur nutzte ihre Chance. Mit ausgestreckten Armen ging sie auf den Trger parasiten zu. Der Regen lie ein wenig nach, und es wurde heller. In der Ferne donnerte und blitzte es immer noch. Die beiden verbliebenen Gestalten wa ren deutlich zu sehen dann waren pltzlich wieder drei vorhanden. Die Luft hatte zu zittern begonnen und Formen angenommen. Aus dem Nichts heraus hatte sich der Verschwundene materialisiert. Auf merksam und mitrauisch sah er Yattmur entgegen. Sie war dicht vor der Gruppe stehengeblieben. Der Trgerparasit, hoch und wuchtig, drngte sich an sei nen beiden Begleitern vorbei und postierte sich vor Yattmur. Dann begann er zu sprechen: Ihr Wesen aus dem grnen Universum, Sodal Ye kommt mit der Wahrheit zu euch. Bist du bereit, sie zu empfangen? Seine Stimme war klar und deutlich und besa ei nen seltsam vollen Klang. Die beiden Begleiter, so er kannte Yattmur jetzt, waren Frauen. Sie trugen kaum Kleidung und schienen primitiver Abstammung zu sein. Ihre Gesichter zeigten kaum Intelligenz. Yattmur entschlo sich zu einer Antwort: Wenn ihr in Frieden kommt, seid ihr in unseren Bergen willkommen. Der Trgerparasit, der sich Sodal Ye nannte, stie ein lautes Brllen aus.

Die Berge gehren nicht euch. Das Gegenteil ist der Fall. Ihr gehrt den Bergen, dem groen Hang, den Hhlen und den Felsen. Die ganze Erde gehrt euch nicht, denn ihr seid nur ihre Geschpfe. Wer bist du? fragte Yattmur, durch die Worte Sodals verwirrt. Du hast meinen Worten deine eige ne Bedeutung gegeben. Alles hat mehrere Bedeutungen, sagte der Tr gerparasit. Aber Yattmur hrte schon nicht mehr zu. Hinter ihr hatten die Dickpelze ihre Waffen gesenkt und waren dabei, den Schlitten zur Fahrt fertigzumachen. Sie drehten ihn so, da die Spitze in das Tal der ewigen Finsternis zeigte. Die Fischer machten Anstalten, mit ihnen zu gehen. Sie kamen herbeigelaufen und war fen sich vor ihnen auf den Boden. Nehmt uns mit in die Welt des Lichtes, wenn ihr dorthin geht, riefen sie und gebrdeten sich wie toll. Wir wollen nicht mehr im Gebirge bleiben, wo die Sonne nur wenig scheint. Nehmt uns mit, denn jetzt ist der Trgerparasit hier. Wir wollen fort von hier. Fort von Gren und seiner Frau. Bleibt nur hier, wir kehren beizeiten zurck. Wir holen euch spter! Die Dickpelze kmmerten sich nicht mehr um die Fischer, sondern gaben ihrem Schlitten einen Sto und glitten dann ber die glitschigen Felsen in Rich tung der finsteren Ebene davon. Sie zogen und stie en den Schlitten, knurrten und bellten, bis sie in der Ferne verschwanden. Die Fischer sahen ihnen nach, dann krochen sie enttuscht und voller Angst in ihre Hhle zurck.

Um Yattmur und den Trgerparasiten kmmerten sie sich nicht mehr. In diesem Augenblick hrte Yattmur das Baby in der Hhle schreien. Sie verga Sodal und lief, um ihr Kind zu holen. Dann kehrte sie zurck, drckte Laren an ihre Brust und war bereit, erneut mit dem Neuan kmmling zu reden, der so seltsame Worte sprach und dessen Begleiterinnen Geister zu sein schienen, die nach Belieben verschwinden konnten. Die Pelzigen mit den groen Ohren und scharfen Zhnen sind vor mir geflohen, sagte er voller Stolz. Sie sind dumme Kreaturen ohne Hirn. Eines Tages werden sie zurckkommen, um meinen Worten zu lauschen, aber dann wird der Sturm sie von der Ober flche dieser Welt fegen. Whrend er sprach, betrachtete Yattmur ihn ge nauer. Ihre Verwunderung stieg. Das ganze Wesen stimmte in seiner Proportion mit nichts berein, was sie kannte. Der fischartige Kopf war im Vergleich zum restlichen Krper viel zu gro. Eine breite, her abhngende Unterlippe verdeckte das Kinn. Manch mal sah Yattmur einen Teil des silbernschuppigen Schwanzes. Die beiden Frauen standen seitlich von Sodal, als warteten sie auf seine Befehle. Ihre Gesichter verrie ten nichts. Der Trgerparasit blickte zum Himmel empor. Dicke, schwarze Wolken hingen vor der Son ne. Ich will sitzen, sagte er dann. Sucht einen ange nehmen Stein und bringt mich zu ihm, Weiber. Bald wird der Himmel frei von Wolken sein. Was wir dann sehen werden wer wei ...? Yattmur verhielt sich ruhig und abwartend. Der

Befehl Sodals galt den beiden Frauen, die ihn beglei teten. Sie bewegten sich mit einer Routine, die nur zu deutlich verriet, da sie diese Ttigkeit oft genug ausgebt hatten. Ganz in der Nhe lag ein Felsblock, rund und oben abgeflacht. Das Trio hielt neben ihm an. Die Frauen traten zu Sodal, und dann hoben sie den oberen Teil des merkwrdigen Wesens an. Sodal zerbrach frm lich in zwei Hlften. Die obere wurde von den Frauen auf dem Felsen abgesetzt, die untere blieb ruhig am alten Platz stehen. Yattmur stie einen Ruf des Erschreckens aus. Die Fischer quiekten und verschwanden wieder in der Hhle. Der Trgerparasit war nicht ein einziges Lebewe sen, sondern zwei. Die obere Hlfte war ein Fisch, hnlich jenen Delphinen, die Yattmur whrend ihrer Seereise im Meer beobachtet hatte; die untere war ein alter, gebeugter Mann. Du bist ein Doppelwesen! rief sie aus. Das bin ich keineswegs, erwiderte Sodal. Nur die Hlfte auf dem Stein bewegte sich und sprach. Man nennt mich Sodal Ye, und ich bin der grte aller Trgerparasiten. Ich bin der Prophet der gebirgigen Nachtseite. Verfgst du ber gengend Intelligenz, Frau? Die beiden Begleiterinnen des Trgerparasiten standen neben dem Felsen. Eine von ihnen winkte Sodal zu, sagte aber kein Wort. Dicht neben ihnen verharrte der Trger in derselben Stellung. Er stand gebeugt, als trge er seine schwere Last noch. Sein Blick war auf den Boden gerichtet. Ich habe dich gefragt, ob du intelligent bist, Frau.

Wenn du eine Sprache hast, dann antworte mir. Yattmur ri sich von dem Anblick des bedauerns werten Trgers los. Was willst du hier? Bist du gekommen, um mir zu helfen? Du sprichst wie ein richtiger Mensch. Warum sprechen deine beiden Frauen nicht? Sie sind keine Menschen wie du. Bist du denn noch niemals den Arablern begegnet? Sie sind ein Stamm von Zauberern. Doch warum fragst du Sodal, ob er dir helfen kann? Ich bin Prophet, kein Diener. Bist du in Schwierigkeiten? Und ob! Ich habe einen Mann, der ... Nicht jetzt, denn ich habe Wichtigeres zu tun. Ich mu den gewaltigen Himmel und das Universum beobachten, in dem unsere Erde wie ein Samenkorn schwebt. Auerdem bin ich hungrig. Gib mir zu es sen, dann werde ich dir helfen, wenn ich kann. Mein Gehirn ist das grte auf dieser Welt. Yattmur berhrte die Prahlerei. Was ist mit deinen beiden Frauen? Wollen sie nicht auch essen? Darum mache dir keine Sorgen. Sie essen das, was ich brig lasse. Ich bringe dir zu essen, wenn du versprichst, mir zu helfen. Ehe er zu einer neuen Rede ansetzen konnte, ver schwand sie in der Hhle. Yattmur begann zu ahnen, da sie mit Sodal fertig werden konnte, besser jeden falls als mit den Dickpelzen. Der Trgerparasit, ob wohl zweifellos sehr intelligent, war zugleich auch leicht verwundbar. Wenn es sich wirklich als not wendig erweisen sollte, wrde man nur seinen Trger

zu tten haben, um ihn zur Bewegungslosigkeit und Hilflosigkeit zu verdammen. Doch der Gedanke, mit einem wirklich intelligenten Wesen fertig zu werden, erfllte Yattmur nicht mit falschem Stolz. Sie ge dachte, ihren Vorteil der Beweglichkeit auszuntzen, aber sie wollte Sodal keineswegs bervorteilen, wenn er ehrlich war. Die Fischer waren immer gut zu Laren gewesen. Sie bergab ihnen das Kind und kmmerte sich um die berreste der gebratenen Lederschwingen. Na hingen ihr die Haare ins Gesicht, und die Kleider tropften, als habe man sie durch Wasser gezogen. Sie achtete nicht darauf. Sie sammelte die Fleischreste in einem irdenen Topf und schpfte mit einem anderen Wasser aus ei ner steinigen Ausbuchtung. Dann erst kehrte sie zu dem Trgerparasiten zurck. Sodal sa noch auf seinem Stein. Ein merkwrdiges Licht umgab ihn. Erwartungsvoll sah er in Richtung der verborgenen Sonne. Yattmur setzte die beiden Schsseln ab und sah in die gleiche Richtung. Die Wolken begannen sich zu teilen. Die Sonne schimmerte durch. Sie schien ihre Form verndert zu haben, denn so flach hatte Yattmur das Gestirn noch nie gesehen. Aber es war nicht nur allein die Form, die sie beunruhigte. Die Sonne schien Flgel bekom men zu haben. Ein roter Feuerstreifen ging von ihr aus und reichte weit in den Raum hinein. Die Sonne sie will davonfliegen! rief Yattmur erschrocken aus. Noch sind wir alle sicher, sagte Sodal. Ich habe es vorausgesehen, keine Angst. Willst du mir nun deine Schsseln bringen, damit ich essen kann? Dann

erzhle ich dir von den Flammen, die eines Tages un sere Welt verzehren werden. Vielleicht verstehst du dann, was ich meine. Immer noch starrte sie in Richtung der deformier ten Sonne. Der Sturm war weitergezogen und tobte nun im Reich des groen immergrnen Waldes. Die Wolken frbten sich purpurn. Als Sodal ein zweites Mal rief, nahm sie die beiden Schsseln wieder auf und stellte sie auf den Stein, auf dem der Parasit sa. Genau in diesem Augenblick verschwand wieder eine der beiden Frauen. Es war so wie schon einmal vorher. Fr Sekunden stand ihre Gestalt in unklaren Umrissen und halb durchsichtig da, ehe sie ganz unsichtbar wurde. Kur ze Zeit darauf kam sie wieder, nahm Formen an und war schlielich erneut vollstndig vorhanden. Sie winkte der anderen Frau zu. Diese sagte einige un verstndliche Stze in einer unbekannten Sprache. Sodal wandte sich Yattmur zu. Dein Glck, da du das Essen nicht vergiftet hast. Ich werde es also zu mir nehmen. Eine der Frauen kam herbei und nahm die Schs sel. Sie begann den hilflosen Sodal zu fttern. Ganze Brocken stopfte sie ihm in das breite Fischmaul, und der Trgerparasit schluckte geruschvoll die Reste, die von den Dickpelzen briggelassen worden waren. Als er damit fertig war, trank er das Wasser. Wer seid ihr nur? fragte Yattmur, als die Schs seln fast leer waren. Woher kommt ihr? Wie kann die eine Frau verschwinden und unsichtbar werden? Satt und zufrieden erwiderte Sodal: Einiges kann ich dir vielleicht erzhlen. Diese eine

Frau kann verschwinden, wie du es nennst, wann immer sie will. Ich werde spter versuchen, es dir zu erklren. Yattmur bemerkte, da er einige Reste in den Schsseln zurckgelassen hatte. Die Frauen aen sie und gaben auch dem erbarmungswrdigen Trger davon ab, dessen Hnde wie festgenagelt um den ei genen Hals lagen. Er war genauso hilflos wie Sodal. Nun kannst du mir deine Geschichte erzhlen. Viel leicht kann ich dir helfen. Wisse, da ich von der wei sesten Rasse abstamme, die von unserer Welt hervor gebracht wurde. Wir hatten einstmals den Ozean er obert, und nun beherrschen wir auch das Land. Ich bin Sodal Ye, der Prophet, und ich werde dir helfen, wenn ich es fr notwendig erachte. Du bist sehr stolz, sagte Yattmur. Was bedeutet Stolz, wenn der Untergang der Welt gewi ist? Beginne mit deiner Erzhlung, damit ich eine Entscheidung fllen kann.

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Es ging Yattmur in erster Linie darum, Sodal das Problem Gren und die Morchel nahezubringen, aber sie war keine geschickte Erzhlerin. Der Ein fachheit halber schilderte sie daher nur ihre eigene Lebensgeschichte. Sie berichtete von ihrer Jugend bei den Hirten am Rande des Groen Mundes, von der Ankunft Grens und Poylys, ihrer Flucht mit den Fi schern, Poylys Tod, der Fahrt ber das Meer und schlielich ihrer Wanderschaft auf dem Stelzer bis zu diesem Gebirge. Zum Schlu erwhnte sie Gren und die Morchel und deren Verlangen, das Kind zu besit zen. Whrend Yattmur sprach, lag Sodal scheinbar un interessiert auf seinem Stein und betrachtete das Fir mament. Seine breite Unterlippe hing soweit herab, da der rosa Rand um seine Zahnreihen deutlich sichtbar wurde. Neben dem Felsen lagen die beiden Frauen im Gras. Neben ihnen stand, immer noch ge beugt wie von einer unsichtbaren Last, der Trger. Als Yattmur schwieg, sagte Sodal: Was du zu berichten hast, ist nicht ohne Interesse fr mich. Ich habe schon viele Einzelheiten ber so unwichtige Lebensformen gehrt, wie du eine dar stellst, und ich vergleiche sie miteinander, ich analy siere sie und erhalte so ein naturgetreues Bild der Welt im letzten Stadium ihrer Existenz. Yattmur stand rgerlich auf. Ich sollte dich fr deine Worte vom Felsen stoen. Ist das alles, was du zu sagen hast? Ich dachte, du wolltest mir helfen.

Ich knnte noch viel mehr sagen, aber dein Pro blem ist so winzig und einfach, da es in der Tat berhaupt nicht zu existieren scheint. Ich bin diesen Morcheln schon frher begegnet. Sie sind recht klug, besitzen auf der anderen Seite jedoch verwundbare Stellen, die man nur kennen mu. Ich werde mit ih nen fertig. Dann gib mir einen Rat, aber schnell. Gut, aber du mut ihn befolgen. berla das Kind deinem Mann, wenn er es verlangt. Nein, das werde ich niemals tun. Du hast keine andere Wahl. Komm nher zu mir, dann werde ich dir genau erklren, was du zu tun hast ... Der Plan Sodals gefiel ihr nicht. Immerhin hatte der Trgerparasit es verstanden, seinen Worten den notwendigen Nachdruck zu ver leihen. Yattmur sah schlielich ein, da sie in den Plan einwilligen mute, wenn sie nicht kapitulieren wollte. Ich wage es nicht, zu ihm in die Hhle zu gehen. Sage deinen dickbuchigen Freunden, sie sollen gehen und ihn holen, riet Sodal. Und beeile dich, denn ich habe keine Lust, meine wertvolle Zeit mit nichtigen Angelegenheiten zu verschwenden. Ein rollender Donner schien seine Worte besttigen zu wollen. Yattmur warf noch einen ngstlichen Blick zu der plattgedrckten Sonne und ging dann zu den Fi schern, um mit ihnen zu reden. Kaum betrat sie deren Hhle, als sie mit Steinen beworfen wurde.

Frher legtest du keinen Wert darauf, zu uns zu kommen, und jetzt ist es zu spt. Einer der Fischer trat ihr entgegen und gab ihr das Kind. Wir wollen dich hier nicht mehr sehen. Wir mgen auch den Fischmann nicht. Du hast die Dickpelze verjagt, die uns mit in das Land des Lichtes nehmen wollten. Geh, denn wir wollen nichts mehr mit dir zu tun haben. Yattmur nahm Laren und drckte ihn an sich. Sie wich zum Ausgang der Hhle zurck. Ich war immer euer Freund, Fischer. Warum stot ihr mich zurck? Wit ihr, da es bald sehr schlimm fr euch werden wird? Wenn es schlimm fr uns ist, seid immer ihr schuld. Geh! Yattmur trat wieder hinaus ins Freie. Hinter ihr schnatterten die Fischer aufgeregt. Ein Blitz fuhr vom Himmel in die Berge herab; dumpf rollte der Donner. Das Kind in ihren Armen wimmerte leise. Gren lag im Hintergrund der Hhle. Die Morchel bedeckte nun fast seinen ganzen Oberkrper. Die L cher fr die Augen waren noch vorhanden. Mit ihnen starrte er Yattmur bewegungslos entgegen. Gren! Er rhrte sich nicht. Unentschlossen blieb sie stehen. Sie schwankte zwischen Liebe und Abscheu. Ein Blitz erhellte die Hhle. Geblendet schlo sie die Augen. Als sie wie der sehen konnte, hatte Grens Lage sich nicht gen dert. Gren, du kannst das Kind jetzt haben. Er bewegte sich. Aber nicht hier. Folge mir nach drauen, wo es heller ist.

Ohne eine Antwort abzuwarten, verliesie die Hh le. Ganz in der Nhe setzte sie sich auf einen Stein, den Rcken gegen die Felsen gelehnt. Laren lag in ih rem Scho. Dann kam Gren aus der Hhle. Mit schleppendem Gang nherte er sich ihr und dem Kind. Yattmur begann zu schwitzen. Entsetzt schlo sie die Augen, als sie Gren sah, aber dann dachte sie an ihre Aufgabe und blickte ihm tapfer entgegen. Er war dicht vor ihr stehengeblieben und schaute auf sie her ab. Laren streckte ihm die rmchen entgegen. Kluges Kind, sagte Gren mit einer Stimme, die ihm nicht gehrte. Du wirst noch klger werden, ein Wunderkind. Ich werde dich nie mehr verlassen. Yattmur zitterte und konnte Laren nicht mehr ru hig halten. Gren hatte sich auf die Knie niedergelas sen. Er beugte seinen Kopf. Von dem Gewchs ging ein scharfer Geruch aus, der in der Nase bi. Die Morchel begann sich unmerklich zu bewegen. Sie zog sich zusammen und wanderte auf Grens Stirn, jeden Augenblick bereit, sich auf das neue Op fer fallen zu lassen. Yattmur sprte zwischen ihren Fen die leere Schssel, die ein Teil des Planes war. Die Morchel kroch weiter, konzentrierte sich zu ei nem grauschwarzen Ball, der mit krnigen Punkten berst war und begann sich von Grens Kopf zu l sen. Jetzt! rief Sodal von seinem Felsen her. Yattmur ri Laren zurck und schob gleichzeitig die Schssel vor. Die Morchel fiel und landete in der Schssel. Gren schwankte und sank zu Boden. Sein Gesicht war vor Schmerz verzerrt. Dann hrte Yattmur einen

furchtbaren, schrillen Schrei, und noch ehe sie er kannte, da es ihr eigener war, brach sie bewutlos zusammen. Sie wute nicht, wie lange sie ohne Besinnung ge wesen war, aber als sie erwachte, hrte sie Laren wimmern. Mit einem Ruck setzte sie sich auf. Du bist also nicht tot? Die Stimme des Trgerpa rasiten klang mrrisch. Beruhige dein Kind. Meine Frauen knnen es nicht. Die Morchel lag immer noch gefangen in der irde nen Schssel. Gren war noch bewutlos. Er lag mit dem Gesicht nach unten auf der Erde. Sodal hockte unverndert auf seinem Felsbrocken. Die beiden Frauen versuchten vergeblich, Laren zu stillen. Yattmur stand auf und ging zu ihnen. Sie gab La ren die Brust, und sofort hrte das Kind auf zu schreien. Drben bewegte sich Gren. Er rollte auf den Rcken. Yattmur! sagte er. In seinen Augen standen Trnen, und die Stimme gehrte wieder ihm selbst. Sein Gesicht, seine Schul tern und seine Brust waren mit roten Punkten ber st. Eine rote Flssigkeit rann ber die Haut. Die fei nen Wurzeln der Morchel hatten ihre Spuren hinter lassen. Ist sie fort? fragte er. Hier ist sie, Gren. Yattmur deutete auf die Schs sel. Lange starrte er auf das pulsierende Gewchs, das hilflos in dem Behlter ruhte. Seine Gedanken gingen zurck, und er erlebte noch einmal jenen Augenblick, in dem die Morchel Besitz von ihm ergriffen hatte. Seitdem hatte er viel erlebt und auch viel gelernt.

Ohne die Morchel wre er oft hilflos schrecklichen Gefahren ausgeliefert gewesen, aber das intelligente Gewchs hatte immer Rat gewut. Er wre der Mor chel Dank schuldig, wenn sie in letzter Zeit ihre eige nen Interessen nicht ber die seinen gestellt htte. Das war nun alles vorber. Der Parasit war besiegt. Nie mehr wrde Gren die lautlose Stimme in seinem Innern hren, die ihm Befehle gab und Schmerzen erleiden lie, wenn er nicht gehorchte. Trotzdem fhlte er mehr Einsamkeit als Genugtu ung. Er erkannte aber auch, da seine Intelligenz ge stiegen war. Heute konnte er folgerichtig denken, seine Erinnerung ordnen und die Erfahrungen aus nutzen. Er hatte aus der Zeit mit der Morchel seinen Nutzen gezogen. Jetzt sind wir sicher, sagte Yattmur, die seine Traurigkeit falsch verstand. Bald wirst du wieder ganz gesund sein. Er lachte gezwungen. Natrlich werde ich wieder gesund sein. Sein vernarbtes Gesicht verzog sich zu einem Lcheln, und er streichelte ihre Arme. Es wird uns allen knftig wieder gut gehen, besser als bisher. Dann verlangte die Natur ihr Recht. Er streckte sich lang am Boden aus und war sofort eingeschlafen. Als Gren erwachte, sprte er keine Schmerzen mehr. Yattmur wusch Laren im nahen Bach. Das Kind jauchzte vor Vergngen und strampelte mit den Bei nen. Die beiden Frauen des Trgerparasiten schlepp ten Wasser herbei und gossen es ber Sodal, der im mer noch auf seinem Felsen hockte. In der Nhe

stand der Trger. Um ihn kmmerte sich niemand. Die Fischer waren nicht zu sehen. Gren setzte sich auf. Er sprte, da sein Gesicht aufgedunsen war, aber er fhlte sich bereits wohler. Sein Kopf war klar. Eine Weile berlegte er, was ihn wohl geweckt habe. Er hatte einen Sto versprt, aber es war niemand in der Nhe. Dann, als sein Blick zu fllig auf den oberen Rand des groen Hanges fiel, sah er die kleine Steinlawine. Sie rutschte in einem Bachbett zu Tal. Ein Erdbeben, sagte Sodal laut. Ich habe schon mit Yattmur darber gesprochen und sie beruhigt. Es besteht keine Gefahr. Die Welt wird erst dann unter gehen, wenn die Zeit gekommen ist. Ich habe es vor ausgesagt. Gren erhob sich. Du sprichst groe Worte, Fischgesicht. Wer bist du? Ich habe dich von der Morchel befreit, kleiner Mensch. Ich bin Sodal Ye, der Prophet der Nachtseite. Alle hren auf mich. Gren dachte darber nach, als Yattmur herbeikam. Du hast geschlafen, seit die Morchel dich verlie, Gren. Wir haben alle geschlafen, aber nun mssen wir uns auf den Weg machen. Warum? Wohin wollen wir denn? Ich werde es dir erklren, wie ich es Yattmur er klrte. Sodal unterbrach seine Rede, als die beiden Frauen erneut Wasser ber ihn gossen. Mein Leben gehrt den Gebirgen der Nachtseite und der Zwie lichtzone. Ich bin meist hier. Aber nun ist die Zeit ge kommen, da ich zum Becken des berflusses zu rckkehre, wo meine Rasse lebt. Es liegt am Rande

des Terminators. Wenn ihr mir bis dahin folgt, findet ihr leicht allein den Weg in die Welt des ewigen Lichtes. Ich werde euch fhren, dafr werdet ihr un terwegs fr mich sorgen und meinen Frauen helfen. Als Yattmur sah, da Gren zgerte, redete sie ihm gut zu: Du weit selbst, da wir hier nicht bleiben kn nen. Wir wurden gegen unseren Willen hierher ge bracht. Nun haben wir die Mglichkeit, in den groen Wald zurckzukehren. Wenn du es so willst, gehen wir mit Sodal. Ja, und wir nehmen die Fischer mit uns. Wenn wir sie allein zurcklassen, werden die Dickpelze sie t ten, oder sie verhungern. O nein! Gren schien ehrlich erschrocken zu sein. Sie haben uns immer nur rger gemacht. Sollen sie hier bleiben, ich will sie nicht mehr um mich sehen. Da sie ohnehin nicht mitkommen wollen, braucht darber nicht diskutiert zu werden, entschied Sodal und schlug mit seinem Fischschwanz auf den Felsen. Gehen wir. Ich bin es nicht gewohnt, da man mich warten lt. Die Reisevorbereitungen waren schnell beendet. Sie hatten nichts anderes zu tun, als ihre Waffen einzu stecken, einige Lebensmittel zu verstauen und einen letzten Blick auf die Hhle zu werfen, in der Laren zur Welt gekommen war. Dann fiel Grens Blick auf die Schssel mit der Morchel. Was soll damit geschehen? Wir nehmen sie mit uns, sagte Sodal. Meine Frauen werden sie tragen. Sodal wurde kurze Zeit darauf von den Frauen aufgehoben und auf den gebeugten Rcken des Tr

gers gesetzt. Endlich sa Sodal fest, und die Wande rung konnte beginnen. Wie lange mu die arme Kreatur dich eigentlich schleppen? fragte Gren neugierig. Es ist die Aufgabe seiner Rasse, den Trgerpara siten zu dienen, sagte Sodal. Er wurde dafr erzo gen und kennt es nicht anders. Langsam bewegte sich der Zug talabwrts. Als Yattmur einen letzten Blick zurckwarf, erkannte sie die drei Fischer. Sie standen vor ihrer Hhle und sa hen ihnen nach. Yattmur hob den Arm und winkte ihnen zu. Nach einer Pause des Zgerns folgten die Fischer. Sie beeilten sich, den Vorsprung einzuholen. Kommt! rief Yattmur erfreut. Kommt mit uns, wir kmmern uns um euch. Gren bckte sich und sammelte einige Steine auf. Ich habe genug rger mit ihnen gehabt, rief er und warf nach den Fischern. Ich will sie nicht mehr sehen. Du bist grausam, Gren. Sie haben uns nichts getan und waren immer gut zu Laren. Er klopfte ihr nur auf die Schulter und schritt wei ter. Yattmur mit Laren im Arm folgte ihm langsam. Hinter ihnen erstarben die enttuschten Schreie der Fischer.

25

Sie kamen immer tiefer, bis die Sonne endlich von den vor ihnen liegenden Bergen verdeckt wurde. Die Dunkelheit war jedoch nicht total. Das Son nenlicht wurde von hochschwebenden Wolken schichten reflektiert und zur Erde zurckgeworfen. Nur die Gipfel der Berge lagen in hellem, rosarotem Licht. Aber auch im Talkessel konnte man sehen. Die aus den Bergen herabstrzenden Bche bilde ten einen breiten Flu, an dessen Ufern sie entlang wanderten. Nur langsam kamen sie voran. Oft mu ten sie groe Gerllfelder berqueren oder hohe Fel sen umgehen. Die einzigen Gerusche waren ihre Futritte, das Rauschen des Flusses und das regelm ig wiederkehrende Sthnen des armen Trgers. Dann wurde das Rauschen lauter. Vor ihnen war ein Wasserfall. Als sie nher kamen, erkannten sie ein flackerndes Licht. Es brannte am Rand einer vorste henden Felsenbrcke. Was ist das? fragte Gren. Welche Kreaturen le ben hier im Tal der Dunkelheit? Niemand gab ihm eine Antwort. Sodal grunzte der einen Frau einen Befehl zu. Sie gab ihn mit Zeichen an die Stumme weiter, die dar aufhin prompt verschwand. Yattmur hielt sich an Grens Arm fest. Zum ersten mal erlebte sie den geheimnisvollen Ritus ganz aus der Nhe mit. Die Auenlinien der Verschwundenen blieben noch einige Sekunden, dann fehlten auch sie. Die Frau hatte sich in Luft aufgelst. Bald kehrte sie zurck. Pltzlich stand sie wieder

mitten unter ihnen. Sie machte einige Gesten, die grunzend bersetzt wurden. Sodal nickte befriedigt und teilte den Wartenden mit: Es ist sicher. Nur zwei Dickpelze halten Wache an einer Felsenbrcke, die ber den Flu fhrt. Sie wer den weglaufen, wenn wir kommen. Woher willst du das wissen? Gren starrte Sodal an. Wir mssen einigen Krach machen. Sodal igno rierte Grens Frage. Er stie ein frchterliches Gebrll aus, das sowohl Yattmur wie Gren fast zu Tode er schreckte. Laren begann zu weinen. Weiter vorn begann das Licht zu flackern und wanderte abwrts. Die Prozession setzte sich erneut in Bewegung und erreichte die Naturbrcke. Seitwrts fhrte ein Weg in die Tiefe. Unten brannte eine primitive Fackel. Sechs oder sieben Dickpelze flohen fluaufwrts auf einem schmalen Pfad. Immer wieder blickten sie zu rck und stieen ihr Bellen aus. Wie konntest du wissen, da sie fliehen werden, Sodal? Wieder beantwortete der Trgerparasit Grens Fra ge nicht. Rede nicht soviel, die Gefahr ist noch nicht ge bannt. Die Brcke war ein riesiger Felsbrocken, der genau ber das hier schmale und tiefe Flubett gestrzt war. Sie war breit genug, fiel aber nach beiden Seiten steil ab. Vorsichtig bewegten sie sich voran, um nicht den Halt zu verlieren. Pltzlich umflatterten sie winzige Lebewesen, ge ruschlos und unheimlich. Gren war erschrocken und

schlug nach ihnen, aber geschickt wichen sie ihm aus. Er traf sie nicht. Nur Fledermuse, erklrte Sodal ruhig. Weiter jetzt! Ihr Menschen seid schrecklich langsam. Blitze erhellten fr Sekunden die Landschaft und enthllten ein grauenhaftes und trostloses Bild. Mchtige Felsen trmten sich zum Himmel empor, unterbrochen von klaffenden Spalten und Hhlen. Unten gurgelte schwarzes Wasser. Gischt spritzte in ihre Gesichter. An den Felsen klebten riesige Spin nennetze. Als Yattmur Zeit fr eine Frage fand, sagte Sodal ungeduldig: Ihr habt Augen, um zu sehen, warum fragt ihr? Aber ja, ihr seid nur Geschpfe des Landes. Die wah re Intelligenz lebte einst im Meer. Wir Sodals sind die einzige wahre Intelligenz dieses Planeten. Bescheiden seid ihr aber nicht, knurrte Gren und half Yattmur von der Brcke, als sie die andere Seite und einen schmalen Pfad erreichten. Auf der gegenberliegenden Seite war wieder das Licht der Dickpelze zu sehen. Es flackerte im Wind. Und es erinnerte Gren an eine noch unbeantwortete Frage. Wie macht die eine Frau es, da sie nach Belieben verschwinden kann, Sodal? Wir haben noch einen langen Weg vor uns, bis wir das Becken des berflusses erreichen. Vielleicht finde ich bis dahin Freude daran, es dir zu erklren. Du bist neugieriger als die anderen Menschen. Sie wander ten ein Stck weiter, dann fuhr Sodal fort: Die Ge schichte des Landes, das wir nun durchwandern, ist lckenhaft. Rassen, die einst hier lebten, sind ver

schwunden. Wir Trgerparasiten sind Wanderer. Seit Generationen durchstreifen wir weite Gebiete und sammeln berlieferungen. So lernten wir, da die Zone der ewigen Dmmerung der Zufluchtsort vieler Rassen wurde, die alle den gleichen Weg gingen. Sie kamen alle aus dem Land ewiger Sonne ins Land der Finsternis und blieben. Aber nur fr wenige Genera tionen, dann wurden sie von den Nachfolgenden verdrngt, tiefer hinein in die Dunkelheit. Einstmals gab es hier eine Rasse, die Rudelvolk genannt wur de, weil sie nur in Rudeln anzutreffen war. So wie auch die Dickpelze in Zeiten der Not. Die Weibchen des Rudelvolkes brachten lebendige Junge zur Welt, und sie bewegten sich auf allen vieren. Nach dem Rudelvolk kamen Menschen, zusammen mit Tieren, die ihnen Fleisch und Kleidung gaben. Zusammen mit diesen zeugten sie auch Nachkommen. Ist denn das mglich? Ich wiederhole nur Legenden, mehr nicht. Man nannte diese Menschen Hirten. Sie wiederum wur den von anderen verdrngt, die nachfolgten. Welle auf Welle berschwemmte die Zwielichtzone, eine lernte von der anderen und drckte sie weiter zurck. Im Augenblick sind es die Dickpelze, die herrschen. Ihnen kann niemand trauen, denn sie sind falsch. Ich bin gespannt, wer nchstens kommt. Vielleicht seid ihr die Vorhut. Der Weg war steil und uneben. Sie muten auf ihn achten. Es ging stndig bergan. Der Flu war weit zu rckgeblieben. Wer sind die Leute, die von dir als Diener benutzt werden? Es sind Arabler, wie du dir httest denken kn

nen. Sie wren schon lngst ausgestorben, wenn wir uns nicht um sie kmmerten. Dafr dienen sie uns. Sie entwickeln sich zurck. Sie verloren sogar ihre Sprache. Doch alle diese Nachteile werden durch ei nen gewaltigen Vorteil wieder ausgeglichen, der in seiner Art einmalig sein drfte. Einige von ihnen ha ben das Gefhl fr die Zeit verloren. Die Zeit existiert nicht mehr fr sie nicht mehr in unserem Sinn. Der Strom der Zeit steht fr sie still. Um existieren zu knnen, lassen sie ihn nicht an sich vorbeiziehen, sondern wandern ihn nach Gutdnken entlang. Yattmur und Gren sahen sich fassungslos an, dann fragte sie: Willst du damit sagen, Sodal, da diese Frauen in der Zeit vor- oder zurckgehen knnen? Das habe ich nicht gesagt, und die Arabler wr den es auch nicht so ausdrcken. Ihr Denkproze verluft anders als der meine oder auch der eure. Als wir vor der Steinbrcke standen und das Licht sahen, habe ich der einen Frau befohlen, ein Stck ihrer Le bensspanne entlangzuwandern und dann zurckzu kehren, um mir zu verraten, ob wir sicher die andere Seite des Flusses erreichen wrden. Als sie aus der Zukunft zurckkam, berichtete sie, da wir diesen Pfad erreichen wrden. Und so geschah es dann auch. Sie tun es nur, wenn Gefahr im Verzug ist. Sie haben diese erstaunliche Fhigkeit, um sich zu ver teidigen. Als Yattmur uns zum erstenmal eine Speise anbot, schickte ich die Frau in die Zukunft. Sie be richtete bei ihrer Rckkehr, da wir noch lebten. Also war die Speise nicht vergiftet, und wir konnten sie es sen. Oder bei unserer ersten Begegnung. Ich fand heraus, da ihr uns nicht angreifen wurdet, also be

stand keine Gefahr. Du siehst, selbst die primitiven Arabler haben ihre Vorteile. Immer weiter stiegen sie bergan, dem fernen Licht entgegen. Um sie herum traten die Felsen zurck, und das Tal wurde breiter. Von oben herab fiel das reflektierte Licht der Sonne. Alles war in ewige Dmmerung gehllt. Weit hinter ihnen tauchte ab und zu die flackernde Leuchte auf. Die Dickpelze hatten ihre Verfolgung noch nicht aufgegeben. Gren betrachtete die beiden Frauen des Trgerparasiten mit neuem Interesse. Sie waren fast vllig nackt. Ihre Haut war nur sprlich mit Haaren bedeckt, ihre Glieder fast drr und knochig. Ihr Alter war unbestimmbar. Sie be wegten sich mit gleichmigem Tempo und blickten niemals zurck. Eine der Frauen trug die Schssel mit der Morchel auf ihrem Kopf. Sie muten merkwrdi ge Geschpfe sein, wenn sie die Zeit beherrschten und so weit in die Zukunft zu sehen verstanden. Sie waren anders als er und Yattmur. Wie mochte es in ihren Gedanken aussehen, wenn ihr Leben nicht aus einer Folge aneinandergereihter Erlebnisse bestand, sondern aus parallel verlaufenden Abschnitten? Sind diese Arabler glcklich? fragte er Sodal. Der Trgerparasit lachte. Das wei ich nicht, weil ich sie nie danach gefragt habe. Er hrte pltzlich auf zu lachen. Ihr Men schen wollt wohl alles wissen, was? Warum? Und wie sollte ich sie fragen, um deine Neugier zu befriedi gen? Frage sie einfach. Jetzt. Unntig. Ich kann dir nur folgendes sagen: um die Zeit zu beherrschen, ist keine Intelligenz notwendig.

Im Gegenteil, die Fhigkeit entwickelte sich erst, als alle anderen Fhigkeiten erstarben. Ein Arabler, der die Sprache noch nicht verlernte, kann nicht zeitrei sen. Einer, der zeitreisen kann, spricht nicht. Darum mu ich immer zwei Frauen mitnehmen. Frauen des halb, weil sie noch dmmer sind als die Mnner. Eine von ihnen spricht ein wenig. Sie unterhlt sich mit der anderen durch Zeichen. So kann ich ihr meine Be fehle erteilen. Ein wenig umstndlich, aber ich mu gestehen, da mir bisher viel rger erspart geblieben ist, weil ich alle Gefahren im voraus erkenne. Und was ist mit dem armen Kerl, der dich tragen mu? Ein fauler Kerl, der ansonsten nutzlos ist. Er trgt mich, seit er ein Kind war. Bald ist er alt und ver braucht, dann bentige ich einen neuen Trger. He, be wege dich, Faulpelz. Wenn du so langsam bist, werden wir das Becken des berflusses niemals erreichen. Sodal erzhlte ihnen noch viel mehr. Einiges erregte Grens und Yattmurs rger und Widerspruch. Aber es war sinnlos, Sodal zu wider sprechen. Anderes wiederum verstanden sie nicht. Sie lieen den Parasiten reden, und bald waren seine Worte ein gewohntes Gerusch, das zu der endlosen Wanderung durch die Tler der Finsternis gehrte. Selbst wenn es regnete, pausierten sie nicht. Der Boden wurde na und glitschig. Der Himmel schien grner zu leuchten als vorher, und bald sprten alle, da es wrmer wurde. Hier gab es keine Felsen mehr, unter denen man Schutz suchen konnte. Das Wasser der riesigen Pftzen reichte bald bis zu den Kncheln, aber es hrte nicht auf zu regnen.

Als sie endlich wieder bergauf gingen, regnete es nicht mehr. Yattmur verlangte eine Unterbrechung des Marsches, um Laren versorgen zu knnen. Sodal, dem der lange Regen gutgetan hatte, willigte ein. Sie fanden einen verhltnismig trockenen Platz unter einem vorhngenden Felsen und entfachten mhevoll ein Feuer. Das Gras war feucht und qualmte. Laren bekam zu trinken. Die anderen aen von den mitge fhrten Vorrten. Wir sind nun ganz in der Nhe des Beckens, er klrte der Parasit. Vom nchsten Gipfel aus werden wir es sehen knnen. Die Bucht des salzigen Wassers liegt im Dunkeln, aber ein breiter Streifen Sonnenlicht fllt auf die Ebe ne. Es wird gut fr mich sein, wieder schwimmen zu knnen. Am liebsten wre ich immer im Wasser, statt so beschwerlich ber Land zu wandern, aber ich bin ein Prophet. So mu ich die Brde auf mich nehmen, weil sie meine Pflicht ist. Er rief den Frauen einige Befehle zu. Sie sammelten mehr Gras und Holz. Die Flammen loderten hoch. Sodal war auf einem Felsen abgestellt worden. Sein Trger stand in der Nhe des lodernden Feuers und versuchte, soviel Hitze wie mglich abzubekommen. Gren nutzte die Gelegenheit, sich ihm zu nhern. Sodal sah in eine andere Richtung. Verstehst du, was ich spreche? Gren griff nach der Schulter des Unglcklichen. Kannst du meine Sprache reden? Der Mann hob nicht einmal den Kopf. Seine Lippen murmelten etwas Unverstndliches. Der Kopf hing, als sei das Genick gebrochen. Und dann sah Gren die Narben. Sie zogen sich quer ber den Nacken des

Trgers. Man hatte also einen gewaltsamen Eingriff vorgenommen, damit der Kopf immer nach unten hing. So lie sich der Parasit besser tragen. Gren kniete nieder und sah von unten hinauf in das Gesicht ber ihm. Der Mund war verzerrt, und die Augen leuchteten wie glhende Kohlen. Sage mir, ob ich Sodal vertrauen kann, flsterte Gren. Der Mund verzog sich noch mehr. Vielleicht vor Schmerzen, weil er das Sprechen nicht mehr gewohnt war. Die Worte kamen langsam und schwer. Sie wa ren kaum zu verstehen. ... nicht gut ... schlecht ... Lgen ... ich bald tot ... noch ein Aufstieg ... dann alles zu Ende ... du wirst Sodal tragen ... du ... du ... Gren erhob sich. Er ging zu Yattmur, die Laren wusch. Leise, da niemand sonst ihn hren konnte, sagte er zu ihr: Ich habe es in den Knochen gesprt, da wir die sem gesprchigen Fisch nicht trauen drfen. Es ist sein Plan, mich als neuen Trger einzuspannen, so bald er den alten aufgibt. Jetzt wei ich es. Aber ehe ich den Fisch auf den Schultern schleppe, tte ich ihn. Noch ehe Yattmur antworten konnte, stie Sodal ein Warngebrll aus, dessen Echo von fernen Bergen zurckgeworfen wurde. Etwas kommt! rief er dann. Setzt mich auf mei nen Trger, schnell! Yattmur, lsche das Feuer! Gren, komm zu mir. Was kannst du sehen? Gren kletterte auf den Felsen, whrend die beiden Frauen Sodal auf den Trger setzten. Zu sehen war noch nichts, aber in der Ferne ertnte ein gedmpftes

Heulen und Jaulen, das schauerlich genug klang. Gren war, als bliebe ihm das Herz stehen. Dann sah er etwa zehn unstete Lichter, die sich hin und her bewegten. Neue kamen hinzu. Und wieder hing der unheimliche Laut in der Luft drang bis an seine Oh ren und verstummte dann. Die Lichter kamen lang sam nher. Ich kann sie sehen sie scheinen zu glhen. Ja, es sind die Heuler, Gren. Kommen sie in un serer Richtung? Sieht so aus, Sodal. Was sollen wir tun? Verhaltet euch ganz ruhig, du und Yattmur. Heuler sind genauso unangenehm wie Dickpelze, wenn man sie reizt. Ich sende meine Seherfrau in die Zukunft, damit wir wissen, was geschieht. Es dauerte nicht lange, dann kehrte sie zurck. Sodal sagte: Sie hat gesehen, wie wir weiter den Berg hinauf klettern, also wird uns nichts geschehen. Wir warten hier, bis die Heuler vorber sind. Yattmur, achte dar auf, da dein Kind nicht schreit. Die Worte des Trgerparasiten wirkten beruhi gend. Er kannte die Gefahren der Zwielichtzone und wute, wie man ihnen auswich. Wenigstens in der Beziehung konnten sie ihm vertrauen. Endlich glitten die Heuler in wenigen Metern Ent fernung vorbei. Sie bewegten sich in langer Reihe hintereinander, aber Gren htte nicht zu sagen ver mocht, ob sie liefen, sprangen oder gar schwebten. Es ging alles so schnell, da sie ihm spter wie ein Spuk erschienen. Nur wenige Sekunden, dann waren sie weit voraus verschwunden.

Was waren das fr Geschpfe? wisperte Yattmur erschrocken. Heuler, ich sagte es doch schon! Die Stimme So dals klang ungeduldig. Eine Rasse, die schon lange in der dunklen Zone lebt und daher leuchtet. Wir be gegneten einem Rudel auf der Jagd. Sie sind gefhr lich, wenn sie noch keine Beute machten. Es ist bes ser, wir beeilen uns, damit wir den nchsten Gipfel erreichen. Sie brachen erneut auf. Yattmur war nicht mehr so froh und optimistisch wie zu Beginn der Wanderung. Gren konnte es nicht unterlassen, immer wieder in die Richtung zurckzublicken, aus der sie kamen. Mehrmals noch erkannte er die ihnen folgende Fackel der Dickpelze, aber dann waren es pltzlich mehrere. Die Verfolger rckten auf. Manchmal war schon ihr heiseres Klffen zu hren. Die Dickpelze rcken nher, Sodal. Wenn wir uns nicht beeilen, holen sie uns bald ein. Es ist hchst ungewhnlich, da sie uns so lange verfolgen, sagte Sodal. Meist tun sie das nur weni ge Minuten, dann vergessen sie ihre ursprnglichen Absichten. Ich nehme daher an, da vor uns etwas ist, das sie anzieht. Wahrscheinlich eine lohnende Beute. Auf uns haben sie es kaum abgesehen, aber man kann nie vorsichtig genug sein. Solange wir in der dunklen Zone sind, befinden wir uns nicht in Sicherheit. Die Fackeln kamen immer nher. Weiter rechts wa ren andere Lichter. Sie wanderten schneller und berholten sie bald. Es sah so aus, als wollte man ih nen den Weg abschneiden. Der Pfad wurde steiler und nherte sich dem Kamm.

Dort oben sind wir in Sicherheit, versprach Sodal. Wenn wir das Becken des berflusses sehen knnen, sind wir sicher. Es ist nicht mehr weit. Genau in diesem Augenblick brach sein Trger lautlos zusammen. Der Mann strzte zuerst in die Knie und warf da bei Sodal ab. Dann rollte er seitlich in eine Mulde und blieb bewegungslos liegen. Auch Sodal war so ber rascht, da er sich sekundenlang nicht rhrte, aber dann richtete er sich mit einem Schlag seines Schwanzes wieder auf. Aus seinem Fischmaul quol len unfltige Flche. Die beiden Frauen waren stehengeblieben. Die eine setzte die Schssel mit der Morchel zu Boden, traf aber keine Anstalten, ihrem gestrzten Rassegefhr ten zu helfen. Gren tat es an ihrer Stelle. Er rannte zu dem Trger und drehte ihn auf den Rcken. Die Au gen des Unglcklichen waren geschlossen. Sodals Fluchen ging Gren auf die Nerven. Halt den Mund, Sodal! Hat die bedauernswerte Kreatur dich nicht getragen, bis sie tot umfiel? Bist du immer noch nicht zufrieden? Er ist nun tot und von dir befreit. Er ist glcklicher jetzt. Dann wirst du mich von nun an tragen, erwiderte der Parasit ungerhrt. Wir mssen so schnell wie mglich von hier verschwinden, oder die Dickpelze reien uns in Stcke. Sie sind schon ganz nahe. Es ist nur dein Vorteil, Gren, wenn du mich trgst. Meine Frauen werden mich auf deinen Rcken heben. Bleib, wo du bist, Sodal! Gren rief es wtend und wich zurck. Wir werden ohne dich schneller vor ankommen. Du hast deinen letzten Ritt hinter dir. Nein! Die Stimme des Parasiten schwoll an und

wurde drohend. Du weit nicht, was dich auf dem Kamm dieses Gebirges erwartet. Es gibt nur einen geheimen Weg hinab ins Becken des berflusses, den die Frauen niemals finden. Auf dem Gipfel wirst du ohne mich in der Falle sitzen. Die Dickpelze werden dich deine Frau und das Kind zerfleischen. Yattmur mischte sich ein. Flehend bat sie: Gren, jetzt ist keine Zeit, mit Sodal zu streiten. Nimm ihn auf deine krftigen Schultern und trage ihn zum Gipfel. Er sah ihr Gesicht vor sich im Dmmerlicht. Sie hatte Angst wegen des Kindes, das war klar. Seine Fuste ballten sich, als er hart entgegnete: So willst du, da ich der Sklave des Parasiten werde? Das ist besser, als von den Dickpelzen zerrissen zu werden. Hast du nicht auch die Morchel getragen lange genug und ohne zu murren? Langsam nickte er und winkte den beiden Frauen. So ist's schon besser, lobte Sodal und machte es sich auf Grens Schulterblttern bequem. Halte den Kopf gesenkt, damit ich gut sitzen kann. Du wirst es noch lernen. Und nun los, wir haben keine Zeit zu verlieren. Mit gebeugtem Rcken und gesenktem Kopf be gann Gren zu gehen. Die Last auf ihm war schwer. Yattmur ging mit dem Kind auf dem Arm neben ihm. Die beiden Frauen fhrten. Hinter ihnen war das Knurren und Bellen der Dickpelze. Sie hatten weiter aufgeholt, schienen aber nicht nher zu kommen. Sie durchschritten einen schnellflieenden Bach, stol perten ber Gerll und halfen sich gegenseitig. Dann, endlich, erreichten sie ebeneren Grund.

Yattmur sah, da hinter der nchsten Erhebung die Sonne schien. Rechts und links waren weite Tler und Ebenen zu sehen, ber die sich sanfte Hgel und ho he Gebirge erhoben, von der Sonne angestrahlt und hell erleuchtet. Die Dickpelze waren noch hinter den Felsen verborgen. Der Himmel war wieder blau. Einige Traverser wa ren in groer Hhe zu sehen. Sie waren wie ein glckliches Zeichen der Tagseite und erinnerten an bessere Zeiten der Kindheit. Aber noch waren sie nicht am Ziel. Bald tauchten ihre Kpfe in Sonnenlicht, das schrg auf sie herabfiel. Sie erreichten den Grat, hinter dem ein bodenloser Abgrund lag. Die Felsen waren so steil, da niemand sie erklettern konnte. Nach rechts bot sich ein berwltigender Anblick. Genauso wie Sodal es vorausgesagt hatte, lag dort das groe Becken des berflusses. Vom Meer her er streckte sich eine langgezogene Bucht tief ins Land hinein. Einzelne Sonnenstrahlen fielen in das Becken und erleuchteten es sprlich. Gegenber trafen sie auf eine Reihe von Felsenklippen, die wie gewaltige Zh ne blinkten. Im dunklen Wasser des Meeresarmes bewegten sich Tiere und hinterlieen schumende Spuren. Am Strand waren kleine, menschliche Ge stalten zu sehen. Sie wohnten in primitiven Htten, die in der Sonne standen. Sodal blickte nicht ins Tal hinab. Seine Augen waren auf die Sonne gerichtet und auf den schmalen Streifen Landes, der von ihr angestrahlt wurde. Es waren keine Instrumente dazu notwendig, festzustellen, da die Strahlen der Sonne strker ge worden waren. Auch leuchtete sie heller als frher.

Der Sodal sagte mit tiefer Befriedigung: Wie ich es prophezeite. Alle Dinge werden schmelzen, wenn der groe Tag des Unterganges kommt. Alles Leben wird dann zu Ende sein. Ich mu euch davon erzhlen, wenn wir Zeit haben. Immer noch blitzte es gelegentlich von der Nacht seite her. Dann zuckte drben ber den ewigen Wl dern ein greller Strahl aus dem Himmel herab und blieb. Er blieb! Dann begann er sich zu verfrben, zuerst unten, dann ber seine gesamte Lnge. Es war, als sauge er alles Grne von der Erde hinauf in die Unendlichkeit des Raumes. Er wurde dicker. Sein oberes Ende verlor sich in der klaren Blue des Himmels, die zwischen den wenigen Wolken her vorlugte. Das Zeichen der Zeichen! schrie Sodal, als habe er nur darauf gewartet, dieses ungeheure Naturer eignis zu sehen. Das Ende der Erde nhert sich un aufhaltsam. Was ist das? Grens Stimme schwankte. Er hatte den Kopf aufgerichtet und sprte die Last auf seinen Schultern kaum noch. Rede schon, Sodal, was be deutet das? Sporen, Samen, Staub, Leben, alle Hoffnungen der Erde. Sie verlassen den Mutterplaneten, denn sie wis sen, da er sterben mu. Das Leben will niemals ster ben. Es sucht neue Wege, um der drohenden Ver nichtung zu entgehen. Energie! Stabilisierte Energie, wenn du willst. Die Natur hlt zusammen, wenn es ums berleben geht. Der Lebenskeim der Erde wird nicht zerstrt. Er wird eine neue Welt finden, wohin

er sich flchten kann. Die Galaxis ist gro und bietet viele Mglichkeiten. Gren hrte es, aber er verstand es nicht. Er sehnte sich nach dem groen Wald zurck, wo er geboren war und eine glckliche Kindheit verlebt hatte. Dort hin wollte er mit Yattmur und Laren zurck. Die Dickpelze sie kommen! Yattmurs Ruf alarmierte sie. Das Klffen war lauter geworden. Jeden Augenblick mute die Meute aus den Felsen hervorbrechen. Da sah Gren sie. Sie trugen Fackeln, whrend ande re auf allen vieren heranschlichen. Ihre Zhne blitzten mordgierig. Was sollen wir tun, Sodal? Sie werden ber uns herfallen. Sodal schien wie aus einem Traum zu erwachen. Wir mssen noch hher hinauf. Den Grat entlang, nicht mehr weit. Hinter dem Felsvorsprung dort be ginnt der geheime Pfad, auf dem wir ungefhrdet weiterwandern knnen. Die Felsen sind eng und ver hindern einen Angriff auf uns. Der Weg fhrt hinab ins Becken des berflusses. Keine Sorge, die Dickpel ze bekommen uns nicht mehr. Sie sind noch zu weit entfernt. Noch ehe Sodal ausgesprochen hatte, setzte Gren sich mit seiner Last wieder in Bewegung. Yattmur folgte ihm. Sie blickte nach vorn, dann weiteten sich ihre Augen in unglubigem Erstaunen. Sie blieb stehen und deutete mit der freien Hand. Dort Sodal! Siehst du! Ein Traverser! Er mu vom Himmel gestrzt sein. Er liegt auf dem Pfad und blockiert unseren Fluchtweg.

Der Felsvorsprung hatte die Form eines Kamins und ragte senkrecht aus dem Grat empor. Dahinter, auf dem schmalen Weg, lag der Traverser, hoch und rie sig gro. Nur der Tatsache, da sie sich dem giganti schen Lebewesen von der Nachtseite her genhert hatten, war es zuzuschreiben, da sie es erst jetzt be merkten. Sodal stie sein bekanntes Gebrll aus. Wie sollen wir darunter hinwegkommen? Wohin habt ihr mich gebracht? In seiner sinnlosen Wut peitschte er Grens Beine mit seinem Schwanz. Der Schlag war so krftig und kam so berraschend, da Gren strauchelte und ge gen die Frau strzte, die den Behlter mit der Mor chel trug. Dann fiel Gren. Sodal lste sich von seiner Schulter und rollte neben ihn. Die Arablerfrau schrie auf. Ihre Nase blutete. Sie achtete nicht darauf, da Sodal fast auf sie gestrzt wre. Yattmur half Gren beim Aufstehen. Die Arabler ist schuld! krchzte Sodal und ver suchte, in eine sitzende Stellung zu gelangen. Ich will, da sie der anderen befiehlt, in die Zukunft zu gehen. Ich will wissen, was vor uns liegt. Und dir, Gren, empfehle ich, in Zukunft vorsichtiger zu sein. Wenn du mich noch einmal fallen lt, sorge ich da fr, da es weiterhin unmglich sein wird. Erneut redete er auf die gefallene Frau ein. Die Arabler mochten sanfte und leidgewohnte Kreaturen sein, aber auch ihrer Geduld war eine Grenze gesetzt. Ohne jede Warnung sprang sie auf. Ihr Gesicht war haverzerrt. Sie ergriff die Schssel mit der Morchel,

hob sie an und schmetterte sie auf den Fischschdel des Trgerparasiten, der die Besinnung verlor. Die Tonschssel zerbrach. Die Morchel begann sofort zu flieen und bedeckte Sekunden spter den ganzen Kopf Sodals. Grens und Yattmurs Blicke trafen sich, fragend und besorgt. Die stumme Arablerfrau, die in die Zeit ge hen konnte, kauerte am Boden. Ihre Genossin lie sich neben ihr nieder. Der einzige Augenblick in ih rem Leben, in dem sie eine Auflehnung gegen ihr Schicksal gewagt hatte, war vorber. Und was nun? fragte Gren. Vielleicht finden wir den Weg, von dem Sodal sprach, meinte Yattmur. Wenn wir ihn finden, sind wir gerettet vorerst. Er berhrte ihren Arm und nickte ihr zu. Wenn der Traverser noch lebt, gelingt es uns vielleicht, ihn mit einem Feuer zu vertreiben. Sie lieen die beiden Frauen und den bewutlosen Sodal zurck. Langsam schritten sie weiter, auf den Felsvor sprung und den bewegungslosen Traverser zu.

26

So wie die Wrmestrahlung der Sonne zunahm, je mehr sie sich dem Tag nherte, an dem sie eine Nova werden sollte, so nahm auch die Ausdehnung und Vervollkommnung der Pflanzenwelt zu. Alle anderen Lebewesen starben aus oder flohen in die Zwielicht zone oder gar in das ewige Dunkel. Manche flohen in den Weltraum, wie die Traverser, die mchtigsten und gigantischsten aller Kreaturen, die je die Erde bevlkerten. Harte Weltraumstrahlung war fr sie eine Lebens notwendigkeit geworden. Sie wuten noch nicht, da sie in einem bergangsstadium lebten, das den spte ren Fortbestand ihrer Rasse garantierte. Gren und Yattmur wuten das auch nicht Sie wuten auch nicht, da die Traverser nicht die einzi gen Astronauten ihrer Welt waren. Vorsichtig krochen sie unter den mchtigen Leib des Ungeheuers. Zwischen ihm und den Felsen war Platz genug. Yattmur trug Laren. Die Masse ber ih nen war grn und schwarz; sie pulsierte kaum merk lich. Es war purer Instinkt, der Gren pltzlich warnte. Er sprte die forschenden Blicke frmlich im Nacken und drehte sich schnell um sah nach oben und starrte in ein Gesicht. Sein Blick wurde erwidert, aber dann erkannte er, da es nicht nur ein Gesicht war, das aus dem dichten Haarkleid des Traversers auf ihn herabschaute. Es war eine ganze Reihe von Gesichtern menschlichen Gesichtern.

Er zog sein Messer. Als die heimlichen Beobachter bemerkten, da man sie entdeckt hatte, gaben sie ihre Deckung auf. Sie glitten am Leib des Traversers herab und nherten sich Gren und Yattmur. Es waren vielleicht zehn Menschen, die den beiden den Weg abschnitten. Wir mssen zurck, flsterte Grell Yattmur zu. halte dich dicht bei mir. Aber die Dickpelze ...? Ehe Gren antworten konnte, griffen die Fremden an. Sie kamen sogar von oben. Vielleicht waren es nur ausgebreitete Mntel, vielleicht Flgel, jedenfalls glitten sie durch die Luft und landeten sanft. Sie ka men nher, bis ihre Opfer eingekreist waren. In ihren Hnden hielten sie Stcke oder Schwerter. Stehenbleiben! schrie Gren verzweifelt und hob das Messer. Ich werde jeden tten, der nher kommt. Einer der Fremden war stehengeblieben. Es war ei ne Frau, wie Gren erst jetzt erkannte. Sie starrte ihn fassungslos an, dann rief sie: Gren! Du mut Gren sein Gren von der Gruppe Lily-Yo! Sie lie ihr Schwert fallen und kam mit ausgebrei teten Armen auf Gren zu, der in ihr dunkles Gesicht sah und es erkannte. Lily-Yo! Du bist es? Aber du bist doch ... hast doch ...? Ich bin's, Gren. Ich und niemand anderer. Nun kamen auch Haris und Flor herbei, um Gren zu begren. Er hatte ihre Gesichter schon fast ver gessen, denn zu lange war es her, da ihre Gruppe im

Wald gelebt hatte. Damals war er ein Kind gewesen, sie die Erwachsenen. Dann erst bemerkte er, da sie anders aussahen als damals. Haris deutete sein Erstaunen richtig. Du bist nun ein Mann, sagte er, und auch wir haben uns verndert. Die anderen bei uns sind Freunde, Gren. Wir kommen jetzt von der Wahren Welt. In dem Leib des Traversers haben wir den Raum berwunden. Als wir uns der Erde nherten, wurde er leider krank und strzte ab. Nun landeten wir hier im Land der Schatten. Das ist schon lange her. Seitdem sitzen wir hier fest. Merkwrdige Krea turen griffen uns an, Wesen, die wir uns bisher nicht vorzustellen vermochten. Das ist noch nicht vorbei, Haris. Das Schlimmste steht euch noch bevor. Gren sah die angelegten Fl gel der anderen. Ihm gefiel es nicht, einem Erbfeind gegenberzustehen. Die Dickpelze lauern auf Beute. Wir haben spter noch Zeit, unsere Geschichte zu er zhlen und zu hren vielleicht ist meine noch selt samer als eure, obwohl ich sehr gespannt bin. Aber zuerst die Dickpelze. Mindestens zwei Rudel warten auf Beute. Dickpelze nennt ihr sie? fragte Lily-Yo. Wir ha ben sie schon gesehen. Aber glaubst du wirklich, da sie hinter uns her sind? Ist es nicht viel wahrscheinli cher, da sie sich den Traverser als Beute ausgesucht haben? Daran hatte Gren noch nicht gedacht, aber die Idee erschien ihm stichhaltig. Ein Traverser konnte ganzen Rudeln von Dickpelzen wochenlang als Nahrung dienen. Die Menschen waren dann vor ihnen sicher.

Er wandte sich an Yattmur, um sie zu beruhigen. Aber Yattmur war nicht mehr da. Sofort festigte sich wieder sein Griff um das Mes ser. Er rief nach ihr. Die Fremden, Lily-Yos Begleiter, zogen sich zurck und hoben ihre Waffen. Gren kmmerte sich nicht um sie, denn nun hatte er Yatt mur entdeckt. Unbemerkt war sie davongegangen und zu der Stelle zurckgekehrt, wo Sodal und seine Frauen warteten. Yattmur, was willst du dort? Komm her und bring Laren mit! Hole ihn, wenn du ihn haben willst! Yattmurs Stimme klang bse. Ich will mit den fliegenden Wil den nichts zu tun haben. Warum sprichst du mit ih nen? Wer sind sie? Was wollen sie von uns? Die Geister des ewigen Waldes bewahren mich vor der Dummheit der Frauen! stie Gren hervor und seufzte. Ich werde dir alles erklren, aber vor her ... Er schwieg abrupt. Es war zu spt. Die ersten Dickpelze hatten den Grat erreicht und drngten sich zwischen Yattmur und den Traverser. Sie kmmerten sich nicht um die Menschen, aber ihre Rckenhaare standen senkrecht nach oben. Man konnte ihre weien Zhne blitzen sehen. Sie hielten an, aber die Nachfolgenden drngten sie ungeduldig weiter. Mit zitternden Lippen rief Yattmur, Laren fest an sich gepret: Einige von ihnen gehren zu der Gruppe, der wir auf dem groen Hang begegneten. Hatten sie nicht versprochen, auf die Fischer achtzugeben?

Woher willst du das wissen? Sehen sie nicht alle gleich aus? Den Alten mit den gelben Bartstoppeln erkenne ich wieder. Auch fehlte an seiner linken Hand ein Finger. Bestimmt, er ist es ... Lily-Yo drngte sich an Grens Seite. Was sollen wir tun? Werdendie Bestien uns inFrie den lassen, wenn wir ihnen den Traverser geben? Gren antwortete nicht. Entschlossen ging er den Dickpelzen entgegen, bis er vor dem Alten mit den gelben Haaren stand. Yattmur hatte recht. Ein Finger der linken Hand fehlte. Gren sagte: Wir sind nicht eure Feinde, Dickpelz. Auf dem groen Hang begegneten wir uns in Freundschaft. Wo sind die drei Dickbuche, die wir zurckgelassen haben? Brachtet ihr sie mit? Ohne zu antworten, wandte sich der alte Dickpelz an seine Gefhrten und begann mit ihnen eine klf fende, unverstndliche Unterhaltung. Endlich schien der Alte befriedigt. Er drehte sich wieder um und sah Gren mit seinen gelben, funkeln den Augen an. Er hielt etwas in seinen Hnden, das Gren nicht sofort erkannte. Ja, Dickbuche hier. Fang auf! Mit einer schnellen Bewegung warf er Gren den Gegenstand zu, den er gehalten hatte. Es blieb Gren nichts anderes brig, als ihn aufzufangen eine in stinktive Reaktion und automatische Handlung. Er hielt den abgeschnittenen Kopf eines Fischers in den Hnden. Was Gren dann tat, geschah ebenfalls automatisch.

Er lie den Kopf fallen, zog sein Messer und strzte sich auf den Alten, fr den der Angriff zu berra schend kam, als da er eine Bewegung der Abwehr htte machen knnen. Das Messer bohrte sich in sei nen Unterleib und lie ihn sofort zusammensacken. Gren in seiner grenzenlosen Wut gab dem Verwun deten einen harten Sto, der ihn bis an den Rand des Abgrundes trieb. Noch einmal griff Gren zu, packte den Dickpelz bei den Pfoten, hob ihn an und schleu derte ihn dann mit aller Kraft ins Leere hinaus. Auf dem Plateau herrschte Schweigen. Unser Schicksal ist besiegelt, dachte Gren. Es war ihm egal in diesem Augenblick. Zu sehr hatte ihn der Verrat der Dickpelze emprt. Wenn er kmpfen mute, dann wrde er noch soviel dieser blutrnsti gen Bestien tten, wie er nur konnte. Hinter sich sprte er die Blicke von Lily-Yo und ihren Freunden. Er drehte sich nicht zu ihnen um, sondern starrte in die gelben Augen der Gegner. Yattmur stand neben ihm. Sie bckte sich und sah in das tote Gesicht des unglcklichen Fischers. Sie waren immer so gut zu Laren, schluchzte sie, aber niemand vernahm mehr ihre Worte. Im selben Augenblick, in dem sie ihren Satz beendete, ertnte ein furchtbarer Schrei, dessen Echo wie Donner ber sie hinwegrollte und sich tausendfach in den nahen Bergen brach. Noch nie in ihrem Leben hatten sie ei nen solchen Schrei gehrt, der alle Drohungen und Gefahren der Welt in sich vereinigte. Die Dickpelze reagierten zuerst. Sie drngten sich zusammen, dann wandten sie sich zur wilden Flucht. Sie behinderten sich gegenseitig, und mehr als einer strzte in den Abgrund am Rande des Grates.

Gren war halb taub geworden. Er sah, da Lily-Yo und die anderen zum Traverser zurckliefen, um dort Schutz zu suchen. Yattmur kmmerte sich um Laren und versuchte, ihn zu beruhigen. Die beiden Frauen Sodals lagen auf der Erde. Sie hielten sich die Ohren zu. Dann wiederholte sich der Schrei, diesmal aber nicht so laut. Da erst wute Gren, da Sodal geschrien hatte. Er war wieder bei Bewutsein. Langsam verhallte sein Ruf. Seine groen Lippen bewegten sich noch immer, und allmhlich formten sie Worte, die verstndlich wurden. Der Fisch sagte: Die Dickpelze sind geflohen, denn sie frchten Sodals Stimme. Ihr Menschen aber sollt sie nicht frchten, denn sie hat euch gerettet. Ihr versteht die Prophezeiungen nicht, aber eines Tages werdet ihr begreifen, was geschah. Verfall ...! Nein, es ist nicht Verfall, was um euch ist, sondern nur ein neuer Auf stieg. Der zweite Teil der Schpfung vor ihrem knftigen Ende. Der Proze der Entwicklung treibt euch dorthin zurck, woher ihr kamt. Gren, du hast mich nie verstanden, du wirst es auch jetzt nicht tun. Gren, ich spreche zu dir mit dem Mund des Fisches, den du Sodal nennst. Hrst du mich? Ich bin es, Mor chel, dein alter Verbndeter. Morchel ...? Gren ich war dem Tode nahe, denn du hast mich berlistet oder war es Yattmur, dein Weib? Dann fand ich einen neuen Krper Sodal. Er ist in meiner Gewalt, und ich nutze seine Fhigkeiten, so wie ich einst die deinen nutzte. Er hat einen reichen, umfas

senden Geist, ein gewaltiges Wissen. Zusammen mit dem meinen sehe ich Dinge, die ich niemals vorher sah. Ich sehe nicht nur die winzige Erde, sondern die ganze Galaxis mit ihren Mglichkeiten fr alle Ras sen, die intelligent und strebsam sind. Das Univer sum wird immer grn bleiben, wird immer leben, auch wenn Welten sterben mssen ... Gren konnte seine Erregung nicht lnger zgeln. Morchel, bist du verrckt? Er deutete in die dunklen Schatten der Felsen und Abhnge. Siehst du nicht, in welcher Gefahr wir schweben? Die Dick pelze werden zurckkehren und uns alle zerreien. Wenn sie sich von ihrem ersten Schreck erholt haben, sind wir verloren. Sage uns lieber, was wir tun sollen wenn du wirklich so intelligent bist, wie du immer behauptest. Ich bin das intelligenteste Wesen auf dieser dem Untergang geweihten Welt. Und ich bin weise. Gut, ich werde euch helfen. Sieh in den Himmel, Gren. Die Beleuchtung hatte sich verndert. Immer noch stand drben ber der grnen Front des Waldes der unheimliche Pfeiler, in dem Sporen, Samen und an dere Lebenskeime die Erde verlieen und in das All hinausstrmten. Ein zweiter hatte sich dicht daneben geformt. Mit ihrem Glhen verfrbten sie die Schich ten der unteren Atmosphre. Wolkenbnke lagerten dazwischen und davor. Aus einer dieser Wolken kam ein Traverser. Er se gelte langsam auf die Erde herab. Er schien ein be stimmtes Ziel zu haben. Bald erkannte Gren, da dieses Ziel ausgerechnet das Plateau war, auf dem sie standen. Er kommt hierher, Morchel? vergewisserte sich

Gren. Er hatte allen Groll gegen seinen ehemaligen Tyrannen vergessen. Jetzt, mit Sodals Krper ver bunden, konnte die Morchel keine Gefahr mehr fr ihn bedeuten, wohl aber eine unschtzbare Hilfe. Ja, er wird hier landen. Ihr mt euch flach auf den Boden legen, damit er euch nicht erdrckt. Wahr scheinlich will er zu dem sterbenden Weibchen. Wenn er landet, mt ihr in sein dichtes Pelzkleid klettern und euch darin verbergen. Du wirst mich mitnehmen, Gren. Spter werde ich dir dann sagen, was weiter zu tun ist. Noch whrend Morchel durch den Fischmund So dals sprach, kam ein Wind auf. Der absinkende Tra verser wurde grer, bis er den ganzen Himmel aus fllte. Er landete sanft auf dem Plateau, genau auf seinem sterbenden Artgenossen. Die gewaltigen Bei ne berhrten den Felsen; sie sahen aus wie Baum stmme, an denen Moos wuchs. Sie suchten Halt, dann bewegten sie sich nicht mehr. Gren ging nher heran. Yattmur und die beiden Arabler folgten ihm. Fassungslos starrten sie nach oben. Der Traverser war unvorstellbar gro. Die Arabler hatten Sodal am Schwanz ber die Felsen ge zerrt, nun lieen sie ihn los. Morchel, wie sollen wir da hinaufklettern? fragte Gren hoffnungslos. Der Traverser ist viel zu hoch. Klettert, oder ihr seid verloren, drngte die Mor chel. Gren zgerte noch immer. Lily-Yo und ihre Ge fhrten kamen herbei. Sie hatten sich hinter dem Felsvorsprung versteckt gehalten und schienen es pltzlich sehr eilig zu haben. Das Fischwesen hat recht, sagte Lily-Yo. Der

Traverser ist unsere einzige Fluchtmglichkeit. Ihr mt klettern, Gren. Kommt mit uns, wir werden uns dann um euch kmmern. Habt keine Angstvor einem Traverser,sagte Haris. Immer noch zgerte Gren. Unentschlossen sah er an dem gewaltigen Leib hoch, der an allen Stellen mit federartigem Pelz bedeckt war, in dem man sich gut verstecken konnte. Die Morchel meldete sich erneut und gab ihre Be fehle. Da Gren keine andere Wahl blieb, packte er mit zu. Die beiden Frauen halfen ihm, Sodal mitzu schleppen. Sie begannen mit ihrem gefahrvollen Auf stieg, und bald erreichten sie den Rcken des giganti schen Lebewesens. Erschrocken blickte Gren in die Tiefe. Yattmur stand neben ihm. Wir haben uns von der Morchel und von Sodal befreit, murmelte er, und nun sind wir wieder ab hngig. Von dem Traverser. Wir haben keine andere Wahl, Gren. Er wird uns in die Welt des Lichtes zurckbringen, in den Wald, weg von den Dickpelzen und den kalten Schatten der Berge. Nur im Wald werden wir mit Laren glcklich leben. Du weit selbst, da wir hier nicht bleiben knnen. Er betrachtete sie und das Kind in ihren Armen. Was hatte sie nicht alles durchgemacht, nur um bei ihm zu bleiben. Welche Abenteuer hatten sie gemein sam erlebt, seit der Groe Mund sein schreckliches Lied gesungen hatte ... Wenn es dein Wunsch ist, Yattmur, werde ich dich niemals verlassen. Gib mir das Kind, ich will es jetzt tragen. Ruhe dich aus.

Sodal lag sicher im Gebsch der Federn, weit vom gefhrlichen Rand des riesigen Rckens entfernt. Mit seiner Stimme begann die Morchel wieder zu spre chen. Gren, du weit, da ich mich teilen mu. Ich mu fr meine Nachkommenschaft sorgen. Also werde ich den Traverser bernehmen. Er wird nichts davon spren. Schneidet ein Loch in seinen Rcken, hebt das Fleisch ab. Dann schiebt Sodal hinein, mit dem Kopf voran. Alles weitere geschieht von selbst. Zgert nicht, es geschieht nur zu eurem Vorteil. Wenn ich der Traverser bin, tue ich alles, was fr euch von Vorteil ist. Lily-Yo und die anderen schnitten mit ihren Mes sern ein Stck der Haut ab und gruben dann ein Loch in den Rcken des Traversers. Fr das gewaltige Le bewesen war die Wunde so geringfgig, da es kei nen Schmerz versprte. Dann hoben sie Sodal an und schoben ihn in die warme, zuckende Masse. Sofort begann die Morchel sich zu teilen. Sie flo zur Hlfte in die ffnung und vermischte sich mit dem Fleisch. Dann trennten sich die beiden Hlften. Sodal wurde zurckgehoben, das Loch mit den Fleischstcken wieder verschlossen. Yattmur hatte sich gesetzt und gab Laren die Brust. Gren lie sich neben ihr nieder. Sie deutete hinab auf die dunkle Seite des Berges. Hier und dort wurden wandernde Lichter sichtbar. Die Dickpelze waren al so noch da und warteten. Sie greifen nicht an, sagte Yattmur. Vielleicht wre es doch noch mglich, den Weg hinab ins Bek ken des berflusses zu finden, wenn du nicht in den Wald zurckkehren willst ...

Es ist zu spt, unterbrach sie Gren. Unter ihnen bewegte sich die Landschaft. Halte dich fest, Yatt mur. Achte auf Laren. Der Traverser stieg in die Hhe. Dann segelte er dicht ber den Felsgrat dahin, hinab in das Becken des berflusses. Er berquerte es in geringer Hhe, kreuzte Schattenzonen und tauchte dann in das Licht der Sonne. Er flog ihr entgegen. Laren begann zu weinen. Pltzlich ertnte wieder Sodals Stimme, aber es war die Morchel, die sprach: Kommt alle hierher, denn ich habe euch etwas zu sagen. Ihr mt alle zuhren, denn es ist sehr wich tig. Sie wartete, bis alle nahe genug heran waren. Nur Gren und Yattmur rhrten sich nicht vom Fleck. Sie ignorierten den Befehl der Morchel, aber sie konnten auch so hren, was sie ihnen mitzuteilen hatte. Ich habe jetzt zwei Krper, und der Traverser steht unter meiner Kontrolle. Er fliegt nur dorthin, wohin ich ihn lenke. Habt keine Angst, denn vorerst besteht fr euch keine Gefahr. Aus dem reichen Wis sen Sodals habe ich Erkenntnisse schpfen knnen, die alle meine bisherigen Plne ndern. Ihr sollt sie erfahren. Die Sodals waren einst Geschpfe des Mee res. Whrend auf dem Lande alles Leben von den Pflanzen berwuchert wurde, konnte es sich im Was ser lnger halten und Verbindung miteinander pfle gen. Ihr Wissen ging nicht so schnell verloren wie das der anderen Rassen. Noch heute wandern sie ruhelos ber die Oberflche unserer Welt und vergrern ih re Kenntnisse. So kam es, da sie das bevorstehende Ende der Welt erkannten. Es wird nicht schnell kommen, sondern noch viele Generationen werden

geboren werden und sterben, ehe der Tod von der Sonne nach der Erde greift. Und doch sagen die Zei chen, da der Anfang vom Ende bereits begonnen hat. Die grnen Pfeiler beweisen es. In anderen Teilen der Welt ist es schon so hei geworden, da nur ver brannte Erde blieb. Dort stehen die grnen Sulen schon lange und evakuieren das Leben. Sodal wei, was sie bedeuten. In seinem Geist sah ich auch ver brannte Ksten und kochende Meere. Die Morchel schwieg. Gren ahnte, da sie im Gehirn Sodals nach weite rem Wissen forschte. Er schauderte zusammen. Auf der einen Seite bewunderte er das seltsame Wesen wegen seines Wissensdurstes, auf der anderen Seite verachtete er es, weil es als Parasit leben mute. Tief unter ihnen zog die Kste dahin, immer noch mit dunklen Schattentlern durchsetzt. Nur die ho hen Ebenen lagen im Sonnenlicht und waren grn. Dann begann die Morchel erneut zu sprechen: Sodal versteht nicht alles, was er an Wissen zu sammengetragen hat. Ich will versuchen, es besser zu machen, wenn es mir auch schwerfllt, euch Dinge zu erklren, die ihr nicht begreifen knnt. Vor langer Zeit entdeckten eure Vorfahren, da alles Leben von einer einzigen Zelle abstammte und sich daraus ent wickelte. Sie nannten sie Urzelle; und als sie sich teilte so wie ich mich teile , entstanden zwei Lebe wesen. Dann vier, acht und immer weiter. Mehrere schlossen sich zu Kolonien zusammen die Ent wicklung war nicht mehr aufzuhalten. Das Leben war geboren aus einem fruchtbaren Punkt, aus einer Zelle. Genau wie die Welt, auf der das Leben ent stand. Der Mensch entdeckte diesen gewaltigen Vor

gang und verstand ihn. Aber er entdeckte noch mehr. Eines Tages wute er, da die Entwicklung nicht im mer voranschreitet, sondern da eines Tages der Zeitpunkt gekommen ist, in dem das Gegenteil ge schieht. Der Verfall beginnt. Wir leben in dieser Peri ode. Wieder machte die Morchel eine kurze Pause. Niemand unterbrach die Stille. Das einzige Gerusch wurde durch den vorbeistreifenden Wind verursacht. Rechts glitt das Meer unter ihnen hinweg. Als das Sonnensystem geboren wurde, war alles Leben und alle seine Formen in einer einzigen Zelle vereinigt. Spter, als es Formen genug gab, entstan den neue dadurch, da bestehende verschwanden. Sporen kamen aus dem Raum zur Erde, wurden zu Tieren, Pflanzen und Menschen. Viele der verschie denen Arten gibt es heute nicht mehr. Warum aber gibt es sie nicht mehr? Weil die Strme der Galaxis, die unserer Sonne das Leben gaben, sie nun wieder erlschen lassen. Dieselben Strme kontrollieren alles Leben. Sie beenden es, weil sie die Erde sterben las sen. Die Natur verfllt. Erneut vermischen sich die Formen, so wie es zu Beginn der Zeiten war. Sie ge hen ineinander ber und lassen sich kaum noch un terscheiden. Die Fischer waren sie Menschen oder Pflanzen? Sind die Dickpelze Tiere oder Menschen? Die Kreaturen des groen Waldes, die Fallenschnap per, die Feuerlinsen, die Vogelbltter, die Mordwei den, dieser Traverser was sind sie? Knnte sie der Mensch des lngst vergangenen technischen Zeital ters noch klassifizieren? Ja, manchmal frage ich mich selbst, was ich eigentlich bin. Die Morchel schwieg und dachte nach. Um sie her

um saen Lily-Yo und ihre Freunde. Etwas abseits hockte Gren mit Yattmur. Sie verstanden nicht alles, was die Morchel ihnen erzhlte, aber sie begannen zu begreifen, da die unheimliche Aufwrtsentwicklung der irdischen Vegetation nicht einen Aufstieg der Natur, sondern deren Verfall darstellte. Ein Schlag des Fischschwanzes rief sie zu erneuter Aufmerksamkeit. Wir auf dem Rcken des Traverser wurden vom Schicksal zusammengefhrt. Wir alle verlieen bei zeiten wahrscheinlich durch einen Zufall, den Haupt strom des absterbenden Lebens. Wir existieren in ei ner Welt, in der jede Generation zurckentwickelter als die vorangegangene sein mu. Wir nhern uns wieder dem embryonalen Zustand, aus dem wir einst hervorgingen. So schliet sich der Ring, der Kreislauf des Lebens nhert sich seinem Ende. Der Proze des Universums ist abgeschlossen. Die galaktischen Strme werden Lebenskeime von der Erde zu neuen Sonnensystemen tragen, so wie sie einst hierher ge bracht wurden. Dort wird alles von vorn beginnen und auch einmal genauso enden. Die Sulen ber dem Wald dort sie sind es, die das Leben zu ande ren Welten bringen. In der weiter ansteigenden Hitze wird der Vorgang noch intensiviert werden. Whrend die eine Hlfte der Morchel sprach, lenkte die andere den Traverser und dirigierte ihn zum Festland, das im Schein der Sonne lag. Unten re gierte die Feige, der groe Wald. Wrme stieg von ihm hoch und hllte die Reisenden ein. Andere Traverser wurden sichtbar. Ihre gewaltigen Leiber hingen hoch am Himmel, und das Sonnenlicht spiegelte sich auf ihren Krpern.

Mit einem sanften und kaum sprbaren Ruck lan dete ihr Traverser in den Wipfeln der kontinentalen Feige. Unter ihnen lag die vertraute Welt des Dschungels. Gren stand auf und half Yattmur, sich zu erheben. Morchel, du bist das klgste und weiseste aller Lebewesen, sagte er dankbar. Ich bedauere nicht, dich jetzt zu verlassen denn ohne Zweifel kommst du auch ohne mich zurecht. Du bist der erste von uns, der das Rtsel des Universums lste. Yattmur und ich werden dich nicht vergessen, wenn wir wieder im Dschungel leben. Lily-Yo, wirst du mit uns kom men? Auch Lily-Yo, Haris und die anderen hatten sich erhoben. Gren erkannte im Gesicht der ehemaligen Anfhrerin ihrer Gruppe die Autoritt, die er noch gut in Erinnerung hatte. Du wirst uns doch nicht verlassen wollen? LilyYo deutete auf den Rcken des Traversers. Er ge horcht uns, er beschtzt uns. Die Morchel ist dein Freund. Gren nickte. Sie wird auch dich und deine Freunde anerken nen. Die Entscheidung, ob sie gut oder bse handelt, liegt nun bei euch. Ich habe mich ebenfalls entschie den. Ich nehme Yattmur, Laren und die beiden Arabler mit mir in den Wald, in dem ich geboren wurde. Er winkte den beiden Frauen zu, die sich gehorsam erhoben. Gren, du bist derselbe Dickkopf, der du schon als Knabe warst, sagte Lily-Yo wtend. Haris stimmte ihr zu:

Komm mit uns zur Wahren Welt; sie ist ein wun derbarer Ort und viel besser als der Dschungel, wo dich nur Gefahren erwarten. Hrtest du nicht, wie die Morchel sagte, da der Wald zum Sterben verurteilt ist? Zu seiner berraschung fand Gren, da er heute argumentieren konnte, eine Fhigkeit, die er frher nicht kannte. Wenn das alles stimmt, was die Morchel uns er zhlte, dann ist deine Wahre Welt genauso zum Un tergang verurteilt wie diese. Abermals ergriff die Morchel das Wort. Du hast recht, Gren. Ihre Stimme aus dem Mund Sodals klang dumpf und drhnend. Aber du hast noch nichts von meinem Plan vernommen. Im Erin nerungszentrum des Traversers, dunkel und nicht sehr deutlich, las ich von anderen Welten, anderen Sonnen. Es ist mglich, den Traverser zu einer Reise durch den Raum zu zwingen. Wir werden im Leib des gewaltigen Wesens Schutz suchen und uns von seinem Fleisch ernhren, bis wir unser Ziel erreichen. Es ist einfach. Wir folgen einfach den grnen Sulen zu der neuen Welt jenseits der sterbenden Sonne. Der Strom der Galaxis wird uns die Richtung wei sen. Du wirst mit uns kommen, Gren. Ich bin es mde geworden, getragen zu werden oder andere zu tragen. Ich wnsche euch viel Glck. Geht und bringt neues Leben zu einer neuen, unbe rhrten Welt. Beginnt erneut den Kreislauf, der tau sendmal endet und doch immer wieder einen neuen Anfang haben wird. Die Erde wird den Feuertod sterben, wenn die Sonne eine Nova wird und dann erlischt.

Das hast du selbst gesagt, weise Morchel. Du sagtest aber auch, da es noch viele Generationen dauern wird. Laren, seine Kinder und deren Kinder werden im Wald leben, wenn ihr vielleicht schon lngst in der Leere des Alls gestorben seid. Komm, Yattmur! Los, Arabler! Wir bleiben hier. Der Wald ist unsere Heimat, nicht das Ungewisse. Sie kletterten ber den Rand des breiten Rckens und glitten in die Tiefe. Yattmur mit Laren voran, dann die beiden Frauen und schlielich Gren. Aber noch ehe er seinen Abstieg beginnen konnte, lste sich Haris aus der Gruppe, zog sein Messer und trat auf ihn zu. Es war immer schwer, mit dir zurechtzukommen, Gren. Du weit nicht, was du tust. Mglich, knurrte Gren und kletterte weiter, ohne auf das Messer zu achten. Aber zumindest wei ich, was ihr tut. Yattmur und die beiden Frauen erreichten die gr ne Plattform. In der Nhe wuchsen einige Pfeifdi steln, und eine groe Tigerfliege brummte vorbei, um von einem Fallenschnapper mitten im Flug berlistet zu werden. Gren fhlte eine unendliche Geborgenheit, als er neben den Frauen auf dem Blatt stand und in die dmmerige Tiefe sah. Klettern wir weiter, sagte er glcklich. Hier sind wir zu Hause. Die Gefahr ist meine Wiege gewesen, und hier wei ich, wie ich ihr begegnen mu. Ich kann euch alle schtzen, und wir werden berleben. Gib mir deine Hand, Yattmur. Zusammen stiegen sie in die mittleren Schichten hinab.

Sie sahen nicht mehr zurck in die Wipfelzone, wo der Traverser langsam in die Hhe stieg und mit sei nen Passagieren in der blauen Unendlichkeit des Weltalls verschwand ...