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Aus der Reihe

Utopia-Classics
Band 15

Brian W. Aldiss

Das Ende aller Tage


Bis zum Ende des Seins
Vom Zeitalter des Krieges, dem sterilen Zeitalter und dem Zeitalter der Roboter ber das dunkle Zeitalter, das Zeitalter der Sterne und das Zeitalter der Mutationen zum Zeitalter des Grenwahns die Menschen gehen ihren Weg von ra zu ra. Sie gehen einen Weg, der ihnen vom Schicksal vorgezeichnet ist, blindlings bis zum Ende des Universums, dem Ende des Seins. Erst kurz davor wird ihnen bewut, da das Ende aller Dinge gleichzeitig einen Neubeginn einleitet. Eine dramatische Zukunfts-Chronik, geschrieben von dem be rhmten britischen SF-Autor.

Brian W. Aldiss

Das Ende aller Tage

Utopia-Classics Band 15

Titel des Originals: GALAXIES LIKE GRAINS OF SAND Aus dem Englischen bersetzt von Walter Brumm

UTOPIA-CLASSICS-Taschenbuch Erich Pabel Verlag KG, Pabelhaus, 7550 Rastatt Copyright 1960 by Brian W. Aldiss Redaktion:G. M. Schelwokat Printed in Germany Mrz 1980

Inhaltsverzeichnis Prolog Das Zeitalter des Krieges


(OUT OF REACH)

Seite 5 Seite 6 Seite 26


Seite 40

Das sterile Zeitalter


(ALL THE WORLDS TEARS) Das Zeitalter der Roboter (WHO CAN REPLACE A MAN)

Das dunkle Zeitalter


(O ISHRAIL!)

Seite 53 Seite 72 Seite 94 Seite 119 Seite 139

Das Zeitalter der Sterne


(INCENTIVE)

Das Zeitalter der Mutation


(GENE-HIVE)

Das Zeitalter des Grenwahns


(SECRET OF A MIGHTY CITY)

Das letzte Zeitalter


(VISITING AMOEBA)

Prolog
Von den Gesetzen, die wir aus unserer natrlichen Umgebung folgern knnen, steht eines an erster Stelle: das Gesetz der Vergnglichkeit. Nichts ist von Dauer. Die Bume fallen Jahr um Jahr, die Gebirge zerbrckeln, die Sternsysteme brennen wie riesenhafte Wachskerzen aus. Nichts hat Bestand auer der Zeit. Das Universum vergeht, aber die Zeit dauert an. Die Zeit ist unendlich, sie ist der wahre Held. Menschliche und nichtmenschliche Charaktere sind an die Zeit geheftet wie Schmetterlinge an ein Stck Karton; obwohl ihre Farben noch leuchten, ist ihr Flug lngst vergessen. Wie ein Element, das fest, flssig oder gasfrmig sein kann, hat die Zeit drei Zustnde. In der Gegenwart ist sie ein Flu, den wir nicht fassen knnen. In der Zukunft ist sie ein alles verschleiernder Dunst. In der Vergangenheit hat sie sich verfe stigt und ist wie mit einer Glasur berzogen; dann nennen wir sie Geschichte. Dann kann sie uns nichts als unsere eigenen fragenden Gesichter zeigen. Sie ist ein trgerischer Spiegel, der nur unsere begrenzten Wahrheiten reflektiert. Sie ist so sehr Teil des Menschen, da Objektivitt unmglich ist; so neutral, da sie feindlich erscheint. Einige der folgenden Berichte wurden von den beteiligten Personen geschrieben. Manche sind Rekonstruktionen. Andere mgen Mythen sein, die lange genug als wahr ausgegeben wurden, um fr Wahrheit gehalten zu werden. Alle sind frag mentarisch. Der Spiegel der Vergangenheit ist zersplittert, und seine Scherben liegen herum. Einmal bedeckte er die Wnde von Palsten; nun sind nur noch einige Bruchstcke brig, und diese halten Sie in Ihrer Hand.

Das Zeitalter des Krieges


Das erste Fragment stammt von einer seltsamen vergangenen Welt, wo die Gewitterwolken des Nationalismus aufgezogen sind und sich im Sturm des Krieges entladen haben. ber die vergessenen Kontinente Asien, Amerika und Afrika fliegen die Raketen der Zerstrung. Die bedrngten Menschen jener Tage haben die Natur des Kampfes noch nicht begriffen, der sie ver schlingt. Die einfache Schwarzweimalerei mit nur wenigen Graut nen, als die man dem gewhnlichen Zeitgenossen die politische Situation darstellt, ist einfach genug zu verstehen. Aber hinter diesen vordergrndigen Erklrungen liegen Faktoren, die in den Ministerien von Peking, London, Kairo oder Washington kaum verstanden werden Faktoren, die der langen und bar barischen Vergangenheit der Rasse entstammen; Faktoren des Instinkts, der Angst und des dmmernden Gewissens; Fakto ren, die dem Jnglingsalter einer Spezies untrennbar verbun den sind, die wie eine unberschreitbare Gebirgskette hinter allem Handeln des Menschen stehen. So kmpften die Menschen gegeneinander, statt mit sich selbst zu ringen. Die Tapfersten suchten den Einflssen des Hasses zu entgehen, indem sie sich den nchsten Planeten im Sonnensystem zuwandten; die Feigen, indem sie ihre Leben in riesigen Magazinen, Traumhuser genannt, verschliefen, wo die Trstungen der Phantasie den Krieg und seine Verheerun gen vergessen machten. Doch weder das eine noch das andere bot sichere Zuflucht; wenn das Erdbeben kommt, wirft es den Turm genauso um wie die Htte Es ist passend, da das erste Fragment mit einem Mann be ginnt, der hilflos auf einem Stuhl sitzt, whrend Bomben fallen.

Der Direktor des Traumhauses 5 erhob sich von seinem Stuhl vor den schweigenden Schalttafeln. Die Sache mit Floyd Mil ton beunruhigte ihn. Von Zeit zu Zeit erinnerte ein fernes, dumpfes Krachen daran, da der feindliche Angriff noch nicht vorbei war. Das machte den Direktor nicht ruhiger. Obwohl er unten in den Kellern, wo er Miltons Trume auszusphen beab sichtigte, sicherer war als hier oben, waren es andere berle gungen, die ihn veranlaten, den Fahrstuhl zu nehmen und in die khlen Tiefen des Traumhauses 5 hinunterzusinken. Er hatte Miltons Gesicht gesehen, als der Mann am Nachmittag gekommen war. Milton hatte wie der Tod ausgesehen. Die Schlafsle waren wir gewhnlich von den Ausdnstungen menschlicher Leiber erfllt. ber allem hing der Gestank der alkoholischen Essenzen, die von den Robotermasseuren ver wendet wurden. Faulenzer! sagte der Direktor laut in die Richtung der Schlferreihen. Elendes Pack! Sie lagen schlafend, die Kpfe unter den elektrischen Hauben fast verborgen. Gelegentlich, wenn die Zeit fr die Massage gekommen war, wurde einer der Schlfer von den gummiber zogenen Massagemaschinen bewegt. Dann wurden ihm die Beine hochgezogen und zurckgebogen, bis seine Zehen die Schultern berhrten und sein Hinterteil hoch in die Luft gereckt war. Darauf wurde er wieder ausgestreckt und am ganzen Kr per geknetet, wobei der Massageroboter sorgfltig die Schlu che fr die intravense Ernhrung vermied, die von der Decke herunterhingen. Wie auch immer es um ihren Geisteszustand bestellt sein mochte, die Schlfer wurden in guter krperlicher Kondition erhalten. Faulenzer! sagte der Direktor wieder. Es wre unzweck mig gewesen, einen Direktor zu haben, der die ihm anver trauten Schlfer achtete oder gar liebte. Allein in den weitlufi gen, automatisierten Schlafslen, wre er zu leicht der Versu chung ausgesetzt, seine Nase in die Trumereien dieser hoff
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nungslos Introvertierten zu stecken. Auer einigen jungen Leuten, die von echter Neugierde ge trieben waren, lagen nur Psychopathen und Einzelgnger in den Traumhusern, wo sie ihr Leben in zweckloser Trumerei verbrachten. Unglcklicherweise stellten sie einen beachtlichen Prozentsatz der Bevlkerung dar. Der sechzig Jahre whrende kalte Krieg jetzt zum heien Feueratem der Vernichtung ent facht hatte eine erschreckende Anzahl geistiger Invaliden hervorgebracht, die nur zu froh waren, sich auf dem Weg ber die Traumhuser in ihre eigenen Phantasiewelten flchten zu knnen. Floyd Milton hatte nicht ausgesehen, als gehrte er zu diesem Typ. Er sah wie ein Mann aus, der sich selbst betrogen hatte, und der darum wute. Deshalb mute der Direktor seine Trume sehen. Manchmal konnten Mnner wirkliche Mnner vor sich selbst gerettet werden, bevor sie zu tief sanken. Der Direktor blieb vor Miltons Bett stehen. Der Mann lag ru hig und atmete gleichmig. Von seinem Gesicht waren nur Mund und Nase zu sehen. Der Direktor merkte sich die Num mer, eilte zur nchsten Kontrollzelle und whlte sie. Dann setz te er sich selbst den elektrischen Helm mit Augenvisier und Kopfhrern auf. In wenigen Sekunden wrde er automatisch in Miltons Tru me eingeschaltet werden. Nach dem Gesichtsausdruck zu urtei len, den Milton beim Betreten des Traumhauses 5 zur Schau getragen hatte, wrde es kein angenehmer Traum sein. Wie immer, wenn er sich diesen Beobachtungen hingab, ver schaffte sich der Direktor in aller Eile einen geistigen ber blick ber seine eigene Welt; hatte er sich einmal in die Tru me eines anderen versenkt, pflegte er Orientierungsschwierig keiten zu haben. Um 1970 waren die ersten bemannten Raumschiffe auf dem Mond gelandet. In den achtziger Jahren hatte man zuerst die
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Prinzipien der unterschwelligen Suggestion auf das schlafende Gehirn angewendet. Verbunden mit Rckkopplungstechniken, hatte dies zur Entwicklung einer Methode gefhrt, die jeder manns Trume lebendiger und wirklichkeitsnher als einen dreidimensionalen Film machte. Innerhalb von drei Jahren war Traumhaus 1 errichtet worden. Kurz vor der Jahrhundertwende waren die Soliten gekommen. Sie kamen nicht in Raumschiffen, sondern in haushnlichen Gebilden, die sie Transferkessel nannten und in denen sie sich selbst von ihrer Welt zur Erde funkten. Ihre Wissenschaft war eine Parawissenschaft, die weit ber das Verstndnis irdischer hinausging, und doch fanden sie an der Erde ein unschuldiges Gefallen. Sie liebten die Erde! pflegte der Direktor zu sagen. Er hatte gesehen, wie die Soliten mit dem Segen der irdischen Regie rungen ihre Transferkessel mit den Reichtmern der Erde ge fllt hatten was fr sie weder Gold noch Uran bedeutete, sondern Pflanzen, Tiere und Schmetterlinge. Die Soliten waren bewundernswerte Leute gewesen, gebildet und natrlich zu gleich, die das Leben liebten. Als der kalte Krieg pltzlich zu einem heien geworden war, waren sie verschwunden um, wie sie erklrt hatten, nie wieder zurckzukommen. Fr alle verstndigen Menschen war dies der Augenblick ge wesen, wo die Hoffnung starb. Die Erde war wieder allein, ihrem eigenen Leid berlassen. Sie sind verbunden, sagte eine metallische Stimme. Der Di rektor straffte seine Haltung. Eine Sekunde spter tauchte er in die Trume von Floyd Milton ein. *

Es war angenehm, nach dem unerfreulichen Anblick der Schlafsle und der allgegenwrtigen Bedrohung durch den Krieg. Aber fr den Direktor war es auch unglaublich seltsam. Die Pflanzen protzten mit Blten und Knospen; waren sie verblht und bla geworden, produzierten sie dreiig Meter lange dnne Fruchttrger, die sich leicht in der Brise bewegten und duftende Samen verstreuten. Die Pflanzen wuchsen in ei nem Kreis, und der Kreis war ein Raum. Nur ein Raum. Ein anderer hatte Aquarienwnde mit Myria den von Fischen, kleinen grauen Tieren mit schwarzen, gespal teten Zungen wie Schlangen. Es waren Wnde aus Wasser, die einem die Finger benetzten, wenn man sie hineinsteckte. Kraft felder hielten sie zusammen. Ein weiterer Raum schien in Sterne gehllt zu sein; giganti sche Falter flatterten umher und lieen sich auf den Sternen nieder. In einem anderen Raum fiel unablssig Schnee in riesigen Kristallen, die sich am Boden in nichts auflsten. In wieder einem anderen Raum aber jeder Raum war ver schieden, denn dies war der Palast von Amada Malfreyy, und der Palast stand auf Solite. Amada war selbst anwesend, eben von ihrem Besuch auf der Erde zurckgekehrt. Sie gab ein Fest, um alle alten Freunde um sich zu versammeln und ihnen ihren zweiten Ehemann vorzustellen. Es waren annhernd fnfhundert Gste gekommen. Viele hat ten ihre Mnner mitgebracht, Mnner in bunten und frivol ge schnittenen Kleidern, die scharf mit den schwarzen Drapierun gen der halbnackten Frauen kontrastierten. Viele Frauen und auch einige Mnner waren von Tieren begleitet Jagdleopar den, Papageien, Affen und Rieseneidechsen. Lebhaft drngten sie sich in den festlichen Rumen. Buntfarbene Ballons, von knstlichen Winden getrieben, schwebten, mit gefllten Trinkglsern beladen, durch den Pa last. Alle tranken, aber keiner schien zuviel zu trinken. Und
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noch etwas machte das Fest allen irdischen Parties unhnlich: Obwohl alle redeten, versuchte keiner die anderen zu ber schreien. Der Direktor, geblendet von soviel Glanz, hatte noch nie eine Traumphantasie beobachtet, die auch nur annhernd an dies hier heranreichte. An den sorgfltig registrierten Details er kannte er, da es sich um Erinnerung handelte, nicht um die kmmerlichen Wunschtrume, die die meisten Insassen des Traumhauses 5 in ihren finsteren kleinen Hirnen zusammen brauten. Floyd Milton war tatschlich durch diesen unwahr scheinlichen Palast gegangen. Er war durch diese bunten, heiteren Korridore gegangen, de ren Argonlampen ihr Regenbogenlicht auf den Gesichtern der Gste spielen lieen. Er hatte diese phantastischen Gerichte gegessen und in seiner stockenden Version der Solitensprache mit den Gsten geredet. Milton hatte alles das getan, weil dies sein Palast war. Er war Amadas zweiter Mann, und das Fest fand ihm zu Ehren statt. Die Gste drngten sich hier, um ihn zu sehen. Es war die gro e Nacht seines Lebens; und doch fhlte er sich nicht glck lich. Du siehst bedrckt aus, Mnnchen, sagte Amada zu ihm. Sie htte eine Frau von der Erde sein knnen, wenn man von ihrem sprlichen Haarschmuck absah, der wie ein gelockter Kamm ber ihren sonst kahlen Kopf lief. Nun trug sie jenen gequlten Ausdruck zur Schau, den jede Frau zeigt, wenn ihr Mann sich falsch benimmt. Ich bin nicht bedrckt, Amada, sagte Milton. Und nenne mich bitte nicht Mnnchen. Dein blaugefrbter Tiger hier ist ein Mnnchen. Aber das ist ein Kompliment, Floyd, sagte sie, dem Tier die Ohren kraulend. Ist Subyani nicht ein hbsches Mnnchen? Subyani ist ein Tiger. Ich bin ein Mann. Kannst du nicht versuchen, dir diesen kleinen Unterschied einzuprgen?
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Amada sah nie rgerlich aus, aber nun vertiefte sich ihr ge qulter Ausdruck. Der Unterschied ist mir klar, erwiderte sie. Das Leben ist zu kurz, um es damit zu verschwenden, das Offensichtliche zu erlutern. Nun, mir kommt es nicht so offensichtlich vor, sagte Mil ton gereizt. Was macht ihr berhaupt? Ihr kommt auf die Erde und nehmt alles mit, was ihr knnt Bume, Grser, Fische, Vgel Sogar Ehemnner! ergnzte Amada. Ja, sogar Ehemnner. Ihr tut alles das, Amada, weil ihr euch in die Erde verliebt habt. Alles mgliche bringt ihr hierher. Ich habe das Gefhl, nicht viel mehr als eine exotische Pflanze oder ein Pudel zu sein. Sie kehrte ihm den schnen Rcken zu. Jetzt benimmst du dich genauso intelligent wie ein Pudel, sagte sie. Amada! Als sie sich langsam umdrehte, sagte Milton reumtig: Es tut mir leid, Liebling. Du weit, warum ich gereizt bin; immer mu ich an den Krieg dort auf der Erde denken. Und dann ist da noch die andere Sache Die andere Sache? Ja. Warum seid ihr Soliten so verschwiegen, wenn man euch fragt, wo im Universum diese Welt ist? Auf der Erde wolltest du mir die Richtung am Nachthimmel zeigen. Ich wei nicht einmal, da die Entfernung fr eure Transferkessel unwesent lich ist, aber ich mchte es einfach wissen. Fr dich ist es viel leicht nur eine unbedeutende Kleinigkeit, aber es gehrt zu den Fragen, die mich beunruhigen. Amada sah zu, wie sich ein groer Schmetterling auf ihrem Finger niederlie. Im gegenwrtigen Stadium der Zivilisati on, sagte sie, ist es den Leuten auf der Erde nicht mglich, uns zu erreichen; warum sollte es da so wichtig sein, wo wir sind?
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Oh, ich wei, da unsere kleinen Raumschiffe nur ein An fang sind Er verstummte. Das Problem war, die Zivilisati on der Soliten war zu gro und zu schn. Diese Leute mochten wie Erdbewohner aussehen, aber sie dachten und handelten anders; sie waren Fremde. Das war es im Grunde, was Milton beunruhigte. Irgendein verborgener Puritanismus in ihm stellte immer wieder die Frage, ob er nicht vielleicht eine Snde be ging, wenn er eine Frau von einem anderen Planeten heiratete. Nach nur einem Ehemonat hatten er und Amada mehrere Dif ferenzen gehabt. Sie liebten einander. Das stimmte; aber Mil ton, der seine eigenen Gefhle mitrauisch beobachtete, fragte sich, ob bei seinem Entschlu nicht auch die Verlockung eine Rolle gespielt hatte, durch diese Heirat auf die sagenhafte Welt der Soliten zu gelangen. Nur wenn man eine Brgerin dieses vom Matriarchat beherrschten Planeten heiratete, konnte man sie besuchen. Fr alle anderen hing diese Welt unerreichbar in anderen Himmeln. Obwohl es sonst nicht seine Art war, versuchte Milton das Thema hartnckig weiter zu verfolgen. Die Erde ist ein armer Planet, sagte er, ihren gelangweilten Gesichtsausdruck igno rierend. Solite ist eine reiche Welt. Trotzdem habt ihr einen Narren an allen irdischen Dingen gefressen. Ihr importiert sie in Massen. Aber ihr gebt der Erde nichts als Gegenleistung nicht einmal die Positionsangabe eures Planeten. Uns gefallen die Dinge auf Erden, weil sie Aspekte enthal ten, die ihr nicht seht. Da war sie wieder, die Fremdartigkeit des Denkens. Ihr gebt der Erde nichts, wiederholte Milton hartnckig. Ich versuche dir alles dies zu geben, wenn du es annehmen willst, antwortete sie leichthin. Nun komm bitte und sei um meinetwillen freundlich zu den Leuten. Obgleich seine beunruhigenden Gedanken nicht zerstreut wa ren, gelang es Milton bald, sie in den Hintergrund zu drngen. Schuldgefhl war die tiefere Ursache seiner Zerrissenheit. Zu
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hause befand sich sein Vaterland im Krieg, whrend hier alles dem Vergngen diente. Auf Solite wute man das Leben zu genieen und zu verschnern. Milton liebte die hedonistische Atmosphre. Er liebte diese Frauen wegen ihrer Schnheit und Frhlichkeit und wegen der Feinfhligkeit, mit der sie alles kontrollierten. Die Mnner der Soliten verehrte er weniger; zwar waren sie nette und gebildete Leute, aber Milton konnte ihnen nicht vergeben, da sie das schwchere Geschlecht wa ren. Alte Anschauungen lassen sich nicht von heute auf morgen ber Bord werfen. Die neue Gruppe von Frauen und Tieren, der Milton vorge stellt wurde, begann mit ihm durch den Palast zu ziehen. Alles war wunderbar verwirrend und berraschend. Einige Rume gaben das Gefhl behaglicher Geborgenheit, in anderen fhlte man sich wie im Freien. Das Kaleidoskop der Farben machte ihn trunken. Man bedrngte ihn mit Fragen ber die Erde. Er beantwortete sie, ohne nachzudenken, denn seine Augen fan den immer wieder neue verwirrende Effekte. Es wurde spt, und aus der Prozession wurde eine Art Schreittanz, einer Polo naise nicht unhnlich. Die allgemeine Frhlichkeit und Ausge lassenheit ri ihn mit. Was die Soliten von ihm dachten, war deutlich genug zu mer ken. Fr sie war er ein Primitiver, komisch und fremdartig, vielleicht sogar gefhrlich, aber darum nur noch interessanter. Mochten sie denken, was sie wollten! Seinetwegen konnten sie ihn fr einen Hhlenmenschen halten, vorausgesetzt, dieses wunderbare Fest dauerte noch ein wenig an. Trotz seiner Faszination lernte Milton etwas ber die Zivilisa tion, deren Mitglied er geworden war. Es war nicht leicht, weil er auf die Bruchstcke von Informationen angewiesen war, die in der Konversation hin und wieder auftauchten. Solite war eine grtenteils de und kahle Welt; die Hlfte des Landes zwischen den Polen war mit Kratern bedeckt und seiner Hu musschicht beraubt. Auf dem Rest der Flche hatten die Sollten
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versucht, ihre Vorstellungen vom Paradies zu verwirklichen, indem sie zwischen den Wsten Oasen anlegten. Diese Oasen waren mit irdischer Fauna und Flora ausgestattet, denn ihre eigene Welt war arm an Arten. Holen Sie sich nicht auch von anderen Planeten Pflanzen und Tiere? fragte Milton eine Frau mit grnen Hexenaugen. Er merkte, wie sie fr eine Sekunde aus dem Takt der Tanzmu sik kam. Ihre grnen Augen betrachteten ihn forschend, bis er seinen Blick abwandte. Nur von Ihrer Erde, sagte sie und glitt aus seinen Armen. Die Soliten schtzten das Alter ihrer Kultur auf fnfzehntau send Jahre. Sie hatten jetzt eine Periode der Stabilitt erreicht. Trotz ihrer Frhlichkeit glaubte Milton einen verborgenen Kern von Trauer und Einsamkeit in ihnen auszumachen. Aber schlielich verlor sich sein Fremdheitsgefhl in der Ausgelas senheit des Abends. Obwohl er wenig trank, begann er betrun ken zu werden. Der Palast war wie eine Luftspiegelung, von Menschen und Musik durchflutet. Bald werden wir alles hinunter an die See bewegen! rief Amada. Eine solche Nacht ist ohne Ozean unvollstndig. Wir mssen Wehen haben und den Rhythmus der Brandung um uns! Die Rume wurden zu Halluzinationen. Die Transferkessel schienen jedes Wunders fhig zu sein, so feinfhlend reagier ten die Servomechanismen auf die Stimmungen der Festgste. Wnde verschoben sich, durchdrangen einander, Rume schwebten auf und nieder, so da Sterne und Schneeflocken in einem niegesehenen Sturm durcheinanderwirbelten. Das Tem po der versteckten Musik wurde schneller, um mit der sinn verwirrenden Bewegung des Dekors Schritt zu halten. Dann traf Wangust Ilsont als letzte der Gste ein. In ihrer Haarlocke sa ein Chamleon, dessen Farbton dem Scharlach rot ihrer Lippen angepat war. Sie eilte auf Amada und Floyd
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Milton zu. Auch sie war auf der Erde gewesen. Auch sie war mit einem Mann von dort zurckgekehrt. Es wird fr euch beide angenehm sein, sagte Wangust, whrend sie Miltons Hand drckte und ihn anstrahlte, falls ihr einmal Heimweh empfinden solltet. Du wirst der beste Freund meines Mannes sein, mit ihm auf die Jagd gehen und trinken. Wir wohnen nicht weit von euch; ein Pferd bringt dich fast so schnell zu uns wie ein Transferkessel. Sie zog ihren irdischen Mann herbei und stellte ihn als Chun Hwa vor. Als die beiden Mnner einander gegenberstanden, schienen alle anderen in den Hintergrund zu treten und zu verblassen. Auf Chun Hwas Gesicht jagten sich die Ausdrcke. Zuerst zor nige Enttuschung, Abneigung, dann Bedauern ber die Ab neigung. Eine qualvolle Unschlssigkeit und zuletzt eine verle gene Grimasse, die sagte: Nun, dies ist weder die Zeit noch der Ort fr unfreundliche Worte. Lchelnd streckte er seine Hand aus. Milton brachte sich weniger schnell unter Kontrolle. Die dar gebotene Hand ignorierend, wendete er sich an Amada. Dieser Mann gehrt einer Nation an, die sich mit meiner im Krieg befindet. Ein unbehagliches Schweigen breitete sich ber die ganze Gruppe. Zum Teil war es ein Schweigen der Verstndnislosig keit. Milton hatte in der Sprache der Soliten gesprochen, aber weil diese Sprache nach seinem Wissen keine genauen quiva lente fr Nation und Krieg besa, mute er auf Gruppe und Konflikt ausweichen. Wie kann es einen Konflikt zwischen euch geben? fragte Amada ruhig, aber mit einem gefhrlichen Unterton. Ihr seid jetzt beide Soliten. Die Erde ist fern und hat keine Bedeutung mehr fr euch. Auf Milton bten die Worte genau die falsche Wirkung aus. Alle seine unterdrckten Schuldgefhle brachen wieder in ihm
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auf. Er ballte die Fuste. Zwischen uns besteht ein Konflikt, erklrte er zornig. Ei ner von uns mu sofort gehen. Das verstehe ich nicht, sagte Wangust. Sie war von Miltons Reaktion vollstndig berrascht. Ihr seid beide Erdmnner Habt ihr euch schon einmal gesehen? fragte jemand. Was sind das fr Gruppen, von denen du sprichst? fragte eine andere Stimme. Bitte, haltet euch heraus! bat Amada ihre Gste. Sie wandte sich an ihren Mann. Nicht einmal Subyani, ihr Tiger, konnte es an wilder Schnheit mit ihr aufnehmen, wenn sie zornig wurde. Ich mchte sofort und in aller Klarheit wissen, was diese Albernheiten zu bedeuten haben, verlangte sie gebieterisch. Chun Hwa begann zu erklren. Er sprach das fremde Idiom, wie Milton zu seinem Verdru bemerkte, flieender als Milton selbst. Der Begriff Nation schien ber den Horizont der mei sten anwesenden Frauen zu gehen; sie gehrten einer dnn besiedelten Welt an, wo es keine Trennung in grere Gruppen gab. Amada und Wangust aber, die auf der Erde gewesen waren, wuten etwas von den frchterlichen Kriegswaffen und hatten sogar den Anfang des weltweiten Konflikts miterlebt, bevor sie in ihre Heimat zurckgekehrt waren. Beide waren alarmiert, hier in ihrer Mitte gleichsam ein Echo jenes schrecklichen Kampfes zu finden. Im anschlieenden Wortwechsel ent schlpfte ihnen eine Information, die Milton bislang absichtlich oder unabsichtlich vorenthalten worden war: Nun, da der Krieg ausgebrochen war, wrden keine Transferkessel mehr die Erde besuchen. Er war von seiner Heimatwelt vollstndig abge schnitten. Chun Hwa, weltgewandt und konziliant, hatte jetzt ihr Ohr. Milton, unfhig, alles zu verstehen, was gesagt wurde, wollte nicht lnger zuhren. Er wute nicht mehr, wie er sich verhal
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ten sollte; von den Farben, dem Licht und den verfhrerischen Frauen verwirrt, konnte sein Gehirn zu keiner klaren Einscht zung der Situation zurckfinden. rgerlich machte er auf dem Absatz kehrt und ging. Amada versuchte nicht ihn zurckzuhalten. In seinem gegenwrtigen Zustand ausgelassenen Durcheinan ders war der Palast ein Labyrinth, dem ein Ortsunkundiger nicht entkommen konnte. Milton gab sich damit zufrieden, so weit und so schnell zu gehen, wie er konnte. Er bedauerte, was er hier getan hatte; ja, da er die Erde berhaupt verlassen hat te. Er liebte Amada leidenschaftlich, doch er liebte auch sein Land. Es war eine grausame Gewissensnot, aus der er nicht ausbrechen konnte, fr die er keine Lsung wute. Seine Ge danken tobten aufwhlender als die allgegenwrtige Musik. So ging er lange. Er lief ziellos durch bewegte Hallen und Rume und sah sich mehr als einmal fast an seinen Ausgangs punkt zurckversetzt. Und dann wechselte die Szene. In einem Versuch, den Miklang vergessen zu machen, der den Erfolg ihres Festes bedrohte, hatte Amada den Palast be wegt. Milton, der vor seiner Ehe Elektronikingenieur gewesen war, wute einiges von den komplexen Mechanismen hinter diesem scheinbar einfachen Ortswechsel. Trotzdem berkam ihn das Wunder dieses Vorgangs und lie ihn fr Minuten sei ne innere Zerrissenheit vergessen. Pltzlich war das riesige Gebude halb in ein warmes Meer versenkt. Die rckwrtigen Rume befanden sich am Strand, die vorderen tauchten wie der Bug eines sinkenden Schiffes in die schumenden Fluten ein. Es war Nacht. Phosphoreszieren de Lichter berspiegelten die Wnde und schienen durch raffi nierte Rckprojektion den ganzen Palast zu durchtanzen. Unter den durchsichtigen Wassern begannen die Teilnehmer eines unheimlichen Balletts einzutreffen. Seehunde und Rob ben spielten mit schimmernden Kugeln, Schwertfische, Aale, groe Papageienfische, Delphine, Haie und riesige Rochen
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umschwammen die transparenten Wnde, sanken und stiegen in einer atemberaubenden Sarabande. Ich mu nach Hause! rief Milton verzweifelt und kehrte den paradierenden Fischen seinen Rcken zu. Er rannte durch die untergetauchten Hallen, bis er schlielich zu einer Kammer gelangte, die er trotz ihrer Tarnung erkannte. Hier war er allein. Er stie seine Hand durch blhende Fliederzweige. Hinter ih nen fhlte er einen metallenen Kasten. Er ffnete ihn auf die Gefahr hin, einen elektrischen Schlag zu bekommen, und taste te vorsichtig nach der ersten Klemme. Dieser kleine Kasten enthielt einen Regler, der nach den Instruktionen eines tief im Fundament aufgestellten Computers den Kubikinhalt dieses Raumes in der gewnschten zeitlich-rumlichen Lage erhielt. Milton, dessen Gesicht im duftenden Flieder vergraben war, ri den Draht aus der ersten Klemme. Der Raum hrte auf zu existieren. Irgendwo begann eine Alarmglocke zu schrillen und verhallte. Der Palast ver schwand. Menschen, Musik, Blumen, Fassaden und Terrassen lsten sich in ein Nichts auf. Der von Milton ausgelste Kurzschlu hatte den Computer veranlat, den gesamten Palast zu seinem Inlandsstandort zu rckzubringen. Milton versank im Seewasser. Die Unterwasser-Menagerie war geflohen, und als er an die Oberflche durchstie, war alles still und leer. Nur ein toter Seevogel, bei der ursprnglichen Materialisierung des Palasts ums Leben gekommen, trieb ne ben Milton auf dem Wasser. Am Himmel brannte Solites un heimlicher Mond, ein schwangeres Halbrund. Er glhte rot und drohend, wie ein blutunterlaufenes Auge. Milton spuckte Salzwasser und hielt mit krftigen Schwimm sten auf das Ufer zu. Ich will nach Hause! sagte er laut zu sich selbst. Und, so redete er sich ein, es war zu machen. Die Entfernung zu den groen Transferkesseln, die die Reise zur Erde gemacht hatten,
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war nicht gro; man konnte sie zu Fu zurcklegen. Er konnte sich an Bord schmuggeln und die Mannschaft zwingen, ihn zurckzubringen. Bei der Durchfhrung seines Vorhabens wrde er nicht z gern, zu tten, wenn es sein mute. Die Soliten waren ihm fremd. Selbst seine geliebte Amada verstand ihn nicht. Sie wollte ihm nicht einmal eine so geringfgige Sache wie die Zahl der Lichtjahre zwischen Erde und Solite sagen; darum konnte sie ihn nicht aufrichtig lieben. Er mute Amada verges sen. Vielleicht nach dem Krieg wenn auf dieses furchtbare Gemetzel berhaupt ein Danach folgte Er brauchte eine Waffe. Vom Strand stie ein schmaler Steg ins Meer. Milton hielt darauf zu und zog sich hinauf. Neben der Laufplanke stand auf Pfhlen eine Holzhtte, rot im unheimlichen Mondlicht. Milton stie die Tr mit der Schulter ein. Das Glck war mit ihm. In der Htte hing eine Sporttaucher ausrstung; Flossen, Taucherbrille, Gummianzug, Tiefenmes ser. Und dann war da noch eine Harpune. Milton untersuchte sie. Sie arbeitete mit Luftdruck und feuerte einen gefhrlich aussehenden, mit Widerhaken besetzten Speer, in dessen Spitze eine Patrone verborgen war. Er suchte herum, bis er einen Gurt mit Ersatzpatronen gefun den hatte, dann verlie er die Htte mit Harpune und Muniti onsgurt. Drauen blieb er wie erstarrt stehen. Chun Hwa kam ber den Landesteg auf ihn zu. Ja, natrlich sie hatten erraten, was geschehen war, als er nach dem Kurzschlu verschwunden war. Milton entblte die Zhne in einem raubtierhaften Grinsen, hob die Harpune und zielte. Chun Hwa blieb sofort stehen. Nicht schieen! rief er in der Sprache der Soliten. Floyd Milton, bitte hren Sie mich an. Sie verstehen nicht; offenbar hat man Ihnen nicht so viel ber diese Welt erzhlt wie mir. Ich will nichts hren! schrie Milton. Sein Blut rauschte in
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seinen Ohren wie Brandung. In der roten Nacht machte er Ge stalten aus, die am Strand hin und her liefen; sie muten ge kommen sein, um ihn zur Strecke zu bringen. Hren Sie, Milton! Bitte, schieen Sie nicht! Diese Leute haben uns und die Tiere und Pflanzen gerettet, weil der Krieg auf der Erde fast alles vernichten wird. Verstehen Sie, Milton? Die Soliten sind unsere Milton unterbrach ihn mit einem wilden Warnruf. Am Strand drngten sich Leute. Sie hatten den Steg erreicht. Einige von ihnen wateten in die Brandung hinaus und riefen seinen Na men. Er zielte auf die vorderste Gestalt und zog den Drcker durch. Die Harpune scho heraus, und im nchsten Augenblick explodierte die Ladung in seinem kreischenden Opfer. Alles wurde leer, verwandelte sich in ein stumpfes, lebloses Grau. Milton war nicht mehr fhig, die Hand zu heben. * Der Direktor blieb lange in seiner Kontrollzelle sitzen, die schwitzenden Hnde ineinander verklammert. Die Wirkung von Floyd Miltons Traum war so stark, da er seinen Geist kaum davon losreien konnte. Als die erste Benommenheit vergangen war, sprang er auf und versuchte sich wieder in sei ner eigenen Welt zu orientieren. Irgend etwas hatte Miltons Traum abgeschnitten; er htte nicht so abrupt enden drfen. Der Direktor nahm Kopfhrer und Haube ab, whlte die Nummer der Kontrollzentrale und verlangte zu wissen, was geschehen sei. Der Gebudeteil, von dem aus Sie sprechen, antwortete ei ne Roboterstimme, ist vom Einschlag einer Kobaltbombe in Mitleidenschaft gezogen worden. Die Instandsetzungsarbeiten haben schon begonnen. Der Direktor warf durch das Fenster der Kontrollzelle einen Blick in den Saal und sah, da die langen Reihen der Trumer
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in unruhige Bewegung geraten waren. Einige setzten sich sogar auf. Bald wrden sie alle wach sein und von Panik erfat um herrennen. Das mute unter allen Umstnden verhindert wer den. Der Direktor wandte sich erneut dem Mikrophon zu. Injizieren Sie die dreifache Dosis Beruhigungsmittel durch alle Nahrungsschluche dieses Flgels und zwar sofort. Eilig verlie der Direktor die Zelle und eilte durch die Reihen der Feldbetten zu Floyd Miltons regloser Gestalt. Mit rascher Drehung schlo er die Absperrventile der Schluche, die den Mann mit intravenser Nahrung versorgten. Dann nahm er ihm Visier und Kopfhrer ab. Milton! sagte er. Floyd Milton! Wachen Sie auf! Der Mann ffnete die Lider und blinzelte. Ich bin Ihr Freund, fuhr der Direktor fort, zweifelnd, ob der andere ihn sah. Ich wei, warum Sie gekommen sind, und ich wei auch, da Sie ein zu wertvoller Mensch sind, um Ihr Le ben unter allen diesen Versagern hier zu verplempern. Sie kn nen mit dem, was Sie getan haben, allein fertig werden. Sie mssen sich damit auseinandersetzen! Mnner wie Sie werden gebraucht! Ich bin ein Mrder! sthnte Milton. Er setzte sich mhsam auf. Mein Gott, was habe ich getan Ich wei, was Sie getan haben, sagte der Direktor. Ich ha be Ihren Traum verfolgt. Sie sollten es nicht Mord nennen. Sie haben es als eine Art Pflicht getan, um wegzukommen. Milton starrte ihn leer an. Die Soliten haben Sie zurckgebracht und eigens zu diesem Zweck noch eine Reise unternommen, erinnerte ihn der Di rektor. Man hat es mir berichtet, als Sie hier eintrafen. Es be weist, da die Soliten Sie nicht fr Ihre Tat verantwortlich ge macht haben knnen. Was Sie taten, zeigte ihnen, da es falsch gewesen war, Sie auf Solite festzuhalten. Darum schickten sie Sie nach Hause.
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Sie sind verrckt! sagte Milton. Die Soliten haben mich nicht nach Hause geschickt. Sie haben mich ausgestoen! Sie wollten mich keinen Augenblick lnger unter sich haben. Ich stie sie ab, verstehen Sie? Sie sahen, da ich ein Hhlen mensch war, und darum fanden sie es am besten, mich in mei ne eigene Hhlenmenschenwelt zurckzuschicken und dort sterben zu lassen. Das ist ihre zivilisierte Methode, mit einem Mrder umzugehen. Aber Chun Hwa er war doch Ihr Freund, sagte der Direk tor verstndnislos. Als Sie ihn tteten, war das ein Akt Milton chzte und schlug die Hnde vors Gesicht. Ich habe Chun Hwa nicht gettet, schrie er pltzlich. Ich habe Amada umgebracht, meine Frau Gebrochen und mit tonloser Stimme schilderte er die Szene. Amada war auf den Steg gelaufen, hatte ihn gebeten, die Har pune wegzuwerfen und sich sogar schtzend vor den bedrohten Chun Hwa gestellt. Als sie dann noch um Chun Hwas Leben gebettelt hatte, war Milton vor Eifersucht auer sich geraten und hatte abgedrckt. Milton krmmte sich unter dem frischen Eindruck der Erinne rung. Der Direktor stand hilflos neben ihm, eine Hand auf der zuckenden Schulter des Unglcklichen. Neue Explosionen an der Erdoberflche lieen den Betonboden erzittern. Die Regie rungen hatten versprochen, da dieser Krieg, der alle Kriege ein fr allemal beenden sollte, hauptschlich in den menschen leeren Wsten des Mondes ausgetragen wrde. Nun, es war nicht das erste Mal, da Regierungen gelogen hatten. So haben Sie nie erfahren, wo Solite ist und warum es uner reichbar bleibt, sagte der Direktor. Das zu wissen, htte alle Leute interessiert bevor dieser Krieg ausbrach. Milton blickte mit gerteten Augen auf, Ich wei, wo Solite ist, sagte er. Durch Zufall habe ich es auf der Rckreise erfahren; sie liehen mir ein technisches Buch ber Transferkessel. Ich war zu niedergeschlagen, um es zu
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lesen. Ich schlug es nur einmal auf, dann legte ich es weg. Aber ein Satz blieb mir im Gedchtnis. Er lautete: Die bertragung von Materie ist nur mglich, wo die zu bertragende Materie den Faktoren der Schwerkraft unterworfen ist. Tut mir leid, sagte der Direktor. Das sagt mir gar nichts. Es hat nur eine Folgerung, antwortete Milton lustlos. Es bedeutet, da die Transferkessel nicht zwischen den Planeten verkehren knnen, denn dort sind die Anziehungskrfte zu ge ring. Sehen Sie jetzt, da dieser blutrote Mond ber Solite im Atomfeuer brannte? Sehen Sie jetzt, da es unser Mond war? Als ich darber nachdachte, verstand ich alles. Die Soliten sind nichts weiter als Menschen wie wir, von gleichem Ursprung. Ihre Welt ist nichts anderes als unsere Erde, und meine liebe Amada wenn ich es nur frher gewut htte war kein fremdartiges Wesen von einem anderen Planeten Der Direktor war totenbla. Wenn es so ist, sagte er schlielich, und die Soliten keine Raumfahrer sind, wollen Sie damit sagen, da sie nur in der Zeit zurckgereist sind? Milton nickte. Fnfzehntausend Jahre. Warum haben Sie es uns dann nicht gesagt? Waren sie ver rckt? Nur menschenfreundlich, sagte Milton. Sie wuten, da wir am Rande der uersten Katastrophe standen, und brachten es nicht ber sich, es uns zu sagen. Sie sind die Nachkommen der wenigen berlebenden eines totalen Krieges. Darum ka men sie zurck, sowie sie die Entdeckung des Zeitwanderns gemacht hatten, um zu retten, was zu retten war die Vgel und Pflanzen und Lebewesen, die durch die Katstrophe ausge rottet wurden. Eine laute Explosion lie das unterirdische Bauwerk erbeben. Aus Rissen in der Betondecke rieselte Staub. durch diese Katastrophe, ergnzte Milton. Gott sei Dank! rief der Direktor aus. Das das ist eine unglaubliche Neuigkeit! Das verndert alles!
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Milton blickte kurz auf, dann lie er sich auf sein Lager zu rcksinken und vergrub sein Gesicht von neuem in den Hn den. Fr mich verndert es nichts, sagte er.

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Das sterile Zeitalter


Das Fragment endet. Ob und wie Floyd Miltons Leben andau erte, ist nicht berliefert; es besteht auch kein Anla zu der Annahme, da eine solche berlieferung von Interesse wre. Milton war ein gebrochener Mann nicht so sehr durch den Krieg, als vielmehr durch die Konflikte des Krieges in seinem Innern. Diese Konflikte gingen ber seine Krfte, darum ver zweifelte er. Verzweiflung aber gehrt zu jenen merkwrdigen Gefhlskategorien, die hufig von Einzelpersonen, jedoch kaum von ganzen Gruppen erlebt werden. Milton verzweifelte. Die Menschheit verzweifelte nicht. Und so ging der Krieg wei ter. Im Krieg gibt es einen Zeitpunkt, an dem der Konflikt Eigen gesetzlichkeit entwickelt und sich selbst am Leben zu erhalten scheint. Wenn die Menschen ihre Heime, ihre Frauen, Famili en, Geschfte oder was immer ihnen etwas bedeuten mag, ver loren haben, knnen sie keine andere Lsung sehen, als weiter zukmpfen, entweder aus Ha oder aus Gleichgltigkeit. Ein Jahr folgte dem anderen. Einmal waren die Verluste hoch, ein anderes Mal geringer. Die Gewinne waren immer geringfgig. Zugleich verschoben sich die Machtkonstellationen, als man che Nationen die Bndnisse wechselten. Was als ein Kampf zwischen einander entgegengesetzten Ideologien begonnen hatte, entwickelte sich zu etwas Hlicherem: zu einem Rassenkrieg. Viertausend Jahre dauerte er an, mit jahrhundertelangen Pausen der Erschpfung, des Waffenstillstands, der Propagan da und der Drohungen. Zuletzt wurden auch die letzten Sttz punkte des weien Widerstandes berwltigt. Die Reste der weien Rasse stellten sich auf dem Mond zum Endkampf; in dem darauf folgenden Feuersturm wurde sie gnzlich ausge lscht und der Mond in ein nukleares Inferno verwandelt, das die nchsten hunderttausend Jahre weiterschwelte.
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Nach diesem zweifelhaften Sieg der Schwarzen und Gelben setzte eine merkwrdige Periode ein, in der sich kleine, er schpfte Gruppen von Menschen von ihren Mitbrgern isolier ten, sei es absichtlich oder durch Gleichgltigkeit. Die siegrei chen farbigen Rassen waren nicht nur dezimiert; sie waren entmannt. Geistiger und krperlicher Niedergang ist das Kenn zeichen des langen sterilen Zeitalters. Selbst jene Triebe, die bis dahin eine beherrschende Rolle im Leben der Menschen gespielt hatten der Sexualtrieb und der Raubtierinstinkt nahmen ab. berall wurde es still. Verschiedentlich wurden Anstrengungen unternommen, den Gesundungsproze zu frdern. Das zusammengebrochene landwirtschaftliche System wurde fr einige Jahrhunderte durch ein gewaltiges Aufgebot an Robotern wieder in Gang gebracht, vollautomatisierte Landmaschinen, die dem Boden abrangen, was er hergeben konnte. Abgelegene oder sich selbst regierende Gemeinschaften wurden straffer, zentraler Kontrol le unterworfen. Das berchtigte Paarungszentrum wurde ein gerichtet, das alle Heiraten und Geburten berwachte. Aber mechanischer Scharfsinn und technische Perfektion hat ten noch nie gengt, das Unheil abzuwenden. Die Zeit entrollte sich wie ein unendlich langer Lufer, auf dem der Mensch sei nem Aussterben entgegentaumelte. Es war der letzte Sommertag im letzten Jahr des dreiundacht zigsten Jahrhunderts unserer Zeitrechnung. Eine Flugmaschine trug J. Smithlao, Psychodynamiker, hoch in der Stratosphre ber den 139. Sektor des Ing-Landes. Sie begann niederzuge hen, sank in die Atmosphre ab und schwebte ber Charles Gunpats Besitz. Fr Smithlao war diese Reise eine Routineangelegenheit. Er war in seiner Eigenschaft als Gunpats Psychodynamiker ge kommen, um dem alten Mann eine Hastrkung zu verabrei chen. Sein dunkles Gesicht blickte gelangweilt auf den Bild
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schirm, wo eine Wiedergabe der Umwelt flimmerte. Zu seinem Erstaunen sah er dabei einen Mann, der sich zu Fu Gunpats Besitz nherte. Das mu ein wilder Mann sein, murmelte er vor sich hin. Die Landschaft lag sauber ausgebreitet wie eine Landkarte unter der herabschwebenden Flugmaschine. Die ausgelaugten Felder bildeten saubere Rechtecke. Hier und dort zwangen Ro botermaschinen die Natur in ihr funktionelles Schema: keine Bohne keimte ohne kybernetische berwachung. Jeder Vogel hatte eine Nummer und ein Rufzeichen, und mit jedem Amei senstamm marschierte der metallene Ameisenspion und melde te die Geheimnisse des Nestes seiner Zentrale. Wenn Regen fiel, hatte er seine vorausberechneten Beregnungsflchen. Nichts Lebendiges lebte ohne Kontrolle. Die Bevlkerungs massen frherer Jahrhunderte und die Verwstungen des Krie ges hatten den Boden erschpft. Nur durch strengste Kontrolle und schrfste Sparsamkeit war es mglich, genug Nahrungs mittel fr eine sprliche Bevlkerung zu erzeugen. Schon vor dem groen Krieg waren Milliarden verhungert; die wenigen hundert Menschen, die jetzt noch die Erde bevlkerten, lebten stndig am Rande des Hungertodes. In der sterilen Sauberkeit der Landschaft wirkte Gunpats Be sitz wie eine Beleidigung. Seine Flche von drei Hektar Gre bildete eine kleine Insel der Wildnis. Hohe, ungepflegte Ulmen schirmten ihn nach auen ab. Das Haus selbst, das grte im Sektor, war aus massiven Steinquadern erbaut. Es mute stabil sein, um das Gewicht der Servomechanismen zu tragen, die auer Gunpat und seiner verrckten Tochter Ployploy seine einzigen Bewohner waren. Smithlao hatte die auf den Besitz zustapfende menschliche Gestalt erst gesehen, als die Flugmaschine in gleicher Hhe mit den Baumkronen war. Aus verschiedenen Grnden war es ein sehr unwahrscheinlicher Anblick. Weil sich der groe materiel le Reichtum auf vergleichsweise wenige Menschen verteilte,
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war niemand so arm, da er irgendwohin zu Fu gehen mute. Der Ha der Menschen auf die Natur, ausgelst von der Vor stellung, von ihr betrogen zu sein, machte einen Fumarsch dieser Art zu einem Fegefeuer, dem sich niemand freiwillig aussetzte, es sei denn, er war geisteskrank wie Ployploy. Smithlao entlie die Gestalt aus seinen Gedanken. Die Flug maschine ging selbstttig auf einem plattenbelegten Platz vor dem Haus nieder. Gunpats Haus mit seinen blinden Fenstern, seinen Trmen, endlosen Terrassen und seinen berflssigen Verzierungen starrte ihm voll dsterer Ablehnung entgegen. Seine Ankunft lste sofort Aktivitt aus. Drei auf Rdern lau fende Roboter nherten sich der Flugmaschine aus verschiede nen Richtungen und zielten mit leichten Waffen auf den frem den Eindringling. Hier, dachte Smithlao, kam niemand uneingeladen herein. Gunpat war ein unfreundlicher Mann, selbst wenn man ihn mit dem ungeselligen Mastab seiner Zeit ma; die Schande, eine Tochter wie Ployploy zu haben, hatte die mrrische Seite sei nes melancholischen Charakters hervorgekehrt. Identitt? fragte die fhrende Maschine. Sie war hlich und platt und hatte vage hnlichkeit mit einer Wasserschild krte. Ich bin J. Smithlao, Psychodynamiker von Charles Gunpat, antwortete Smithlao. Er mute sich bei jedem Besuch dieser Prozedur unterziehen. Beim Sprechen wandte er der Maschine sein Gesicht zu. Sie summte, verglich Bild und Auskunft mit ihren gespeicherten Daten und sagte schlielich: Sie sind J. Smithlao, Psychodynamiker von Charles Gunpat. Zweck? Whrend er die Langsamkeit der Maschine im stillen ver fluchte, sagte Smithlao: Ich habe eine Verabredung mit Charles Gunpat, fr eine Hastrkung um zehn Uhr. Dann wartete er, bis der Roboter die Auskunft verdaut hatte. Sie haben eine Verabredung mit Charles Gunpat, fr eine Hastrkung um zehn Uhr, besttigte die Schildkrte endlich.
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Folgen Sie mir. Sie drehte sich mit erstaunlicher Behendigkeit herum und wiederholte den anderen zwei Robotern mit mechanischer Pr zision die erhaltenen Ausknfte fr den Fall, da sie die Tatsa chen noch nicht registriert hatten. Inzwischen sprach Smithlao zu seiner Flugmaschine. Der Teil der Kabine, der seinen Sitz enthielt, lste sich und senkte sich mit ausgefahrenen Rdern zu Boden. Dann fuhr er Smithlao den anderen Robotern nach in das dstere Haus. Automatisch gesteuerte Bildschirme leuchteten auf. Er konnte seinen Ge sprchspartner nur auf diesen Bildschirmen sehen und wurde selbst auf die gleiche Weise gesehen. Der Ha und die Angst des Menschen seinen Mitmenschen gegenber waren so gro, da keiner es dulden konnte, unmittelbar betrachtet zu werden. Gunpats dunkles Gesicht zeigte beim Anblick seines Psycho dynamikers nur milde Abneigung. Diese Selbstbeherrschung war seine Eigentmlichkeit; bei seinen geschftlichen Bespre chungen, wo es darauf ankam, den Gegenspieler durch Wut ausbrche einzuschchtern, wirkte sie sich zu seinem Nachteil aus. Aus diesem Grund wurde Smithlao immer dann zur Ver abfolgung einer Hastrkung bestellt, wenn etwas Wichtiges auf dem Tagesprogramm stand. Smithlaos Maschine rollte ihn bis auf einen Meter an das Ab bild seines Patienten heran, viel nher, als es nach den Geset zen der Hflichkeit zulssig war. Ich habe mich versptet, begann Smithlao beilufig, weil ich es nicht ertragen konnte, mich eine Minute eher Ihrer belei digenden Anwesenheit auszusetzen. Ich hoffte, irgendein glcklicher Zufall htte seit meinem letzten Besuch Ihre einfl tige Visage verunstaltet. Aber leider ist es immer noch diesel be, mit den widerwrtig behaarten Nasenlchern, die wie Rat tengnge Ihren hohlen Schdel durchbohren. Smithlao betrachtete aufmerksam das Gesicht seines Patien ten, konnte jedoch nur die leiseste Spur von Gereiztheit fest
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stellen. Kein Zweifel, Gunpat war ein schwieriger Patient und nicht so leicht in Wallung zu bringen. Glcklicherweise war Smithlao in seinem Beruf Experte. Ich kann mich noch erinnern, fuhr er fort, wie Sie an der Reihe waren, ins Paarungszentrum zu gehen. Sie haben nicht einmal begriffen, da man dort hinter seinem Bildschirm her vorkommen mu. Sie dachten, Sie knnten ber den Bild schirm zeugen. Und das Resultat? Eine Tochter mit einem Dachschaden, Gunpat! Was glauben Sie, wie Ihre Geschfts freunde darber lachen. Die Stichelei begann den erwnschten Effekt zu zeigen. Eine dunklere Tnung berzog Charles Gunpats Bild. Ployploy fehlt gar nichts, schnappte er. Sie ist ein wenig zurckgeblieben, das ist alles. Sie selbst haben es gesagt! Da er antwortete, war ein gutes Zeichen. Zurckgeblieben! hhnte Smithlao. Wie weit kann man zurckbleiben, Gunpat? Sie ist freundlich und sanft haben Sie mich durch die Haare in Ihren Ohren gehrt? Sie will lieben! Er bellte sein ironisches Lachen. Wenn das nicht obszn ist! Sie ist schlimmer als die Primitiven sie ist einfach verrckt! Sie ist nicht verrckt! Gunpat umklammerte die Armleh nen. Wenn es so weiterging, wrde er in zehn Minuten fr die Konferenz fit sein. Nicht verrckt? fragte der Psychodynamiker. Nein, Ploy ploy ist nicht verrckt. Das Paarungszentrum hat ihr blo die Zuchtgenehmigung verweigert, das ist alles. Die Regierung hat ihr das Wahlrecht aberkannt, das ist alles. Die Erziehungsbe hrde hat sie vom Schulbesuch freigestellt, das ist alles. Sie sitzt hier wie eine Gefangene, weil sie ein Genie ist, nicht wahr? Sie sind selbst verrckt, Gunpat, wenn Sie nicht glau ben, da das Mdchen total plemplem ist. Fehlt nur noch, da Sie behaupten, Ployploy habe kein weies Gesicht. Gunpat machte kollernde Gerusche wie ein Truthahn. Das wagen Sie zu erwhnen! gurgelte er. Und was, wenn ihr Ge
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sicht tatschlich so sein sollte? Sie stellen so dumme Fragen, da es sich kaum lohnt, mit Ihnen zu reden, erklrte Smithlao. Ihr Problem ist, Gunpat, da Sie vllig unfhig sind, eine einzige simple historische Tatsache zu begreifen. Ployploy ist wei, weil sie ein biologi scher Atavismus ist. Unsere frheren Feinde waren wei. Sie bewohnten diesen Teil der Erde, bis unsere Vorfahren sich er hoben und sie der Privilegien beraubten, deren sie sich so lange auf unsere Kosten erfreut hatten. Unsere Vorfahren vermisch ten sich mit den wenigen berlebenden, und nach ein paar Ge nerationen war das weie Erbe aufgelst, verschwunden. Seit der furchtbaren Zeit der bervlkerung vor rund fnfzehnhun dert Jahren hat es auf Erden kein weies Gesicht mehr gege ben. Und dann setzte der Herr Gunpat pltzlich eins in die Welt. Was hat man Ihnen im Paarungszentrum gegeben, Gun pat, eine Hhlenfrau? Gunpat explodierte vor Wut und schttelte seine Faust gegen den Bildschirm. Sie sind gefeuert, Smithlao! rhrte er. Diesmal sind Sie zu weit gegangen! Hinaus! Los, verschwinden Sie, und lassen Sie sich nie wieder blicken! Abrupt bellte er in sein Mikrophon und verlangte, fr die Konferenz umgeschaltet zu werden. Als Gunpats wutverzerrtes Abbild verblate, entspannte sich Smithlao seufzend. Die Hastrkung war verabfolgt. Fr Mn ner seines Berufs bedeutete es das hchste Kompliment, am Ende einer Behandlung vom Patienten hinausgeworfen zu wer den. Gunpat wrde das nchste Mal um so begieriger sein, ihn wieder zu engagieren. Trotzdem fhlte Smithlao keinen Tri umph. In seinem Beruf war eine grndliche Kenntnis der menschlichen Psychologie ntig; man mute genau wissen, wo der Patient seine empfindliche Stelle hatte. Indem man diese Stelle lange und geschickt genug bearbeitete, konnte man den Patienten zum Handeln reizen.
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Ohne derart aufgerttelt zu werden, waren die Menschen hilf lose Beute der Lethargie, Lumpenbndel, die von Maschinen herumgetragen wurden. Die alten Triebe waren so gut wie aus gestorben. Smithlao sa, wo er war und blickte in Vergangenheit und Zukunft. Mit der Erschpfung des Bodens hatte der Mensch sich selbst erschpft; es war ein einfacher und logischer Vor gang. Nur die Fluten des Hasses und des Zorns gaben ihm noch genug Antriebskraft, um berhaupt weiterzumachen. So sieht es aus, wenn eine Rasse ausstirbt, dachte Smithlao und fragte sich zugleich, ob auch andere schon darber nach gedacht htten. Die Regierung wute es vielleicht, aber sie war machtlos, etwas dagegen zu tun. Smithlao war ein oberflchlicher Mensch. In einer kastenge bundenen Gesellschaft, die so schwach war, da sie sich selbst nicht ins Angesicht sehen konnte, war das ein nahezu unaus weichliches Schicksal. Nachdem er das furchtbare Problem aufgedeckt hatte, machte er sich daran, es zu vergessen, sich seiner Wirkung zu entziehen und etwaigen persnlichen Schlufolgerungen auszuweichen. Da Gunpats Roboter nicht zu sehen waren, fuhr Smithlao den Weg zurck, den er gekommen war. Bevor die Fahrmaschine wieder zu einem Teil des Flugkrpers wurde, sah Smithlao eine Bewegung. Halb von einer Veranda verdeckt, stand Ployploy an der Ecke des Hauses. Einem neugierigen Impuls folgend, kletterte Smithlao aus dem Gehuse der Maschine. Die Luft im Freien stank nach Rosen und anderem Grnzeug, das in Erwar tung des Herbstes braun und schwarz zu werden begann. Smithlao fand den Geruch bengstigend, aber seine eben er wachte abenteuerliche Regung trieb ihn vorwrts. Das Mdchen blickte nicht in seine Richtung. Sie sphte zu der Baumreihe hinber, die sie von der Auenwelt abschlo. Nach einer Weile Smithlao nherte sich ihr zog sie sich zur Rckseite des Hauses zurck. Er folgte vorsichtig, gedeckt
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durch eine Hecke. In seiner Nhe arbeitete ein metallener Grt ner mit einer Gartenschere am Rand eines Rasenstreifens, ohne ihn zu bemerken. Die extravagante Architektur berschattete Ployploy. Fenster simse, Portale und Balustraden quollen von barocken Frucht gehngen und Rokokoputten ber. Der Wind berschttete die Terrassen mit toten Blttern. Alles machte einen halb verfalle nen, vernachlssigten Eindruck, aber es bildete einen idealen Hintergrund fr Ployploys einsame Gestalt. Abgesehen von ihren zartrosa Lippen war ihr Gesicht vllig farblos. Ihr schwarzes Haar fiel glatt ber ihre Schultern und bis auf die Hften. Sie sah tatschlich geistesgestrt aus; ihre melancholischen Augen starrten auf die mchtigen Ulmen, als wollten sie alles versengen, was in ihrer Blickrichtung lag. Smithlao wandte den Kopf, um zu sehen, worauf sie so unver wandt starrte. Der wilde Mann, den er zuvor aus der Luft beobachtet hatte, brach gerade durch das Buschdickicht unter den Ulmen. Smithlao wartete gespannt. Er fhlte, da sich der Teil eines Dramas vor seinen Augen abspielen wrde. ber die Rasenfl che eilte ein kleines, auf Raupenketten laufendes Ding. Es n herte sich dem Haus, erklomm behende die Freitreppe und ver schwand durch ein Portal. Es war der Wachroboter mit der Warnung, da ein Eindringling gekommen war. Nach einer Minute kam er wieder zum Vorschein, begleitet von vier greren Robotermaschinen. Die fnf verschiedenge staltigen Ungeheuer bewegten sich durch den Garten. Der me tallene Grtner lie seine Arbeit liegen und schlo sich der Prozession an, die zielsicher auf den wilden Mann zumar schierte. Er hat keine Chance, murmelte Smithlao halblaut. Der wil de Mann war inzwischen aus dem Buschwerk gebrochen und stand am Rand der Wiese. Nun ri er einen belaubten Zweig vom nchsten Busch und steckte ihn in sein Hemd, da er sein
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Gesicht teilweise verdeckte. Einen anderen Zweig steckte er in seine Hose. Als die Roboter nherkamen, hob er die Arme mit einem dritten Zweig ber den Kopf. Die sechs Maschinen kreisten ihn leise summend ein. Der Schildkrtenroboter klickte einige Male, als wte er nicht recht, wie er sich verhalten sollte. Identitt? fragte er dann. Ich bin ein Rosenbaum, sagte der wilde Mann. Rosenbume tragen Rosen. Du trgst keine Rosen. Du bist kein Rosenbaum, sagte die sthlerne Schildkrte. Der Lauf einer Waffe richtete sich auf die Brust des wilden Mannes. Meine Rosen sind schon verblht, sagte der wilde Mann, aber ich habe noch meine Bltter. Frag den Grtner, wenn du nicht weit, was Bltter sind. Dieses Ding ist ein Ding mit Blttern, sagte der Grtner so fort. Ich wei, was Bltter sind. Ich brauche den Grtner nicht zu fragen, sagte die Schildkrte. Bltter sind das Laub von Bumen und Pflanzen, das ihnen ihr grnes Aussehen gibt. Dieses Ding ist ein Ding mit Blttern, wiederholte der Grtner. Die Bltter geben ihm ein grnes Aussehen. Ich wei, was Dinger mit Blttern sind, sagte die Schild krte. Ich brauche dich nicht zu fragen, Grtner. Es sah aus, als ob es zu einem Streit zwischen den beiden Ro botern kme, aber in diesem Augenblick sagte eine der anderen Maschinen: Dieser Rosenbaum kann sprechen. Rosenbume knnen nicht sprechen, erklrte die Schildkr te sofort. Nachdem sie diese Weisheit von sich gegeben hatte, schwieg sie eine Weile. Schlielich meinte sie: Darum ist dieser Rosenbaum kein Rosenbaum, oder dieser Rosenbaum hat nicht gesprochen. Dieses Ding ist ein Ding mit Blttern, begann der Grtner hartnckig von neuem. Aber es ist kein Rosenbaum. Rosen bume haben Dornen. Dieses Ding hat keine Dornen. Es ist ein
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Faulbaum. Der Faulbaum ist auch als beerentragende Erle be kannt. Dieses spezialisierte Wissen ging ber das Vokabular der Schildkrte hinaus. Eine gespannte Stille setzte ein. Ich bin ein Faulbaum, sagte der wilde Mann, ohne seine Haltung zu verndern. Ich kann nicht sprechen. Darauf begannen die Maschinen miteinander zu sprechen und umkreisten ihn, um ihn besser betrachten zu knnen, wobei sie einander anrempelten. Schlielich erhob sich das metallische Organ der Schildkrte aus dem Stimmengewirr. Was immer dieses Ding mit Blttern ist, wir mssen es ent wurzeln. Wir mssen es tten. Du darfst es nicht entwurzeln. Das ist ausschlielich eine Arbeit fr Grtner, sagte der Grtner. Mit rotierenden Mes serwalzen und eine mchtige Sense teleskopartig ausfahrend, griff er die Schildkrte an. Die groben Waffen vermochten nichts gegen die Panzerung der Schildkrte auszurichten. Immerhin begriff diese, da ihre Untersuchung einen toten Punkt erreicht hatte. Wir werden Charles Gunpat fragen, was wir tun sollen, sagte sie. Komm mit. Charles Gunpat ist in einer Konferenz, sagte der Wachro boter. Charles Gunpat will in der Konferenz nicht gestrt werden. Darum drfen wir Charles Gunpat nicht stren. Darum mssen wir auf Charles Gunpat warten, sagte die Metallschildkrte unerschtterlich. Sie fhrte die anderen Ma schinen nicht weit an Smithlao vorbei; sie alle erkletterten die Treppe und verschwanden im Haus. Smithlao mute die Kaltbltigkeit des wilden Mannes be wundern. Es war ein Wunder, da er noch lebte. Htte er einen Fluchtversuch gemacht, wre er sofort gettet worden. Auch sein Reden htte ihn nicht gerettet, wre er nur einem einzigen Roboter begegnet, denn diese Maschinen waren geradlinig und zielbewut denkende Wesen.
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Logik. Das war das Problem. Die Roboter verfgten nur ber Logik. Der Mersch besa Logik und Intelligenz; damit kam er besser zurecht als seine Roboter. Nichtsdestoweniger verlor er seinen Kampf gegen die Natur. Und die Natur wie die Roboter arbeitete nur mit Logik. Es war ein Paradoxon. Sobald die Maschinen im Haus verschwunden waren, rannte der wilde Mann ber die Rasenflche und sprang die Treppe hinauf zu dem Mdchen. Smithlao versteckte sich hinter einer Buche, um ihnen nher zu sein. Er fhlte sich wie ein belt ter, weil er sie ohne zwischengeschalteten Bildschirm beobach tete, aber er vermochte sich nicht loszureien. Der wilde Mann hatte jetzt die Terrasse erreicht und nherte sich langsam Ploy ploy. Sie sprach zuerst. Du warst sehr findig, sagte sie zu ihm. Ihre weien Wan gen waren jetzt rosa berhaucht. Ich war ein Jahr lang findig, um zu dir zu kommen, sagte er. Nun, da er am Ziel seiner Wnsche war, stand er hilflos und verlegen da. Er war ein dnner junger Mann in abgetragenen Kleidern und mit einem ungepflegten Bart. Wie hast du mich gefunden? fragte Ployploy. Smithlao hat te Mhe, ihre Stimme zu hren. Es war wie ein Instinkt als hrte ich dich rufen, sagte der wilde Mann. Um die Welt ist es schlimm bestellt. Vielleicht bist du die einzige Frau auf Erden, die liebt; vielleicht bin ich der einzige Mann, der darauf antworten kann. So bin ich ge kommen. Ich habe immer getrumt, da jemand kommen wrde, sag te sie. Und seit Wochen habe ich gefhlt gewut, du wr dest kommen. Ach, mein Lieber Wir mssen uns beeilen, meine Geliebte, sagte er. Wenn wir hier herauskommen, habe ich eine Flugmaschine, die uns wegbringen wird irgendwohin, vielleicht auf eine Insel, wo
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es nicht so trostlos ist. Aber wir mssen gehen, bevor deines Vaters Maschinen zurckkommen. Er tat einen Schritt auf Ployploy zu. Sie hob ihre Hand. Warte, bat sie ihn. Es ist nicht so ein fach. Du mut etwas wissen Das das Paarungszentrum hat mir die Zuchterlaubnis verweigert. Du solltest mich nicht an rhren. Das Paarungszentrum ist mir egal, sagte der wilde Mann. Ich hasse alles, was mit dem herrschenden Regime zu tun hat. Seine Gesetze knnen uns nicht hindern, glcklich zu sein. Ployploy verkrampfte die Hnde hinter ihrem Rcken. Die Farbe war aus ihren Wangen gewichen. Ein Windsto ber schttete sie mit trockenem Herbstlaub. Es ist so hoffnungslos, sagte sie. Du verstehst nicht Seine Hilflosigkeit war mitleiderregend. Ich habe alles auf gegeben, um zu dir zu kommen, sagte er. Mein einziger Wunsch ist, dich in meine Arme zu nehmen. Ist das wirklich alles, was du auf dieser Erde erhoffst? frag te sie leise. Ich schwre es. Dann komm und berhre mich, sagte Ployploy. Smithlao sah Trnen in ihren Augen glitzern, hell wie Regen tropfen. Der wilde Mann hob zgernd seine Hand, um ihre Wange zu streicheln. Sie stand still und mit erhobenem Kopf auf der grauen Terrasse. Und seine zrtlichen Finger strichen behutsam ber ihr Antlitz. Die Explosion folgte augenblicklich. Fast augenblicklich. Die feinen Nervenverstelungen in Ploy ploys Gesichtshaut bentigten einen Sekundenbruchteil, um die Berhrung als die eines anderen menschlichen Wesens zu ana lysieren und um das Ergebnis der Nervenzentrale mitzuteilen. Dort trat sofort die neurologische Sperre in Aktion, die vom Paarungszentrum allen Zurckgewiesenen zur Verhinderung solcher illegaler Handlungen eingepflanzt worden war. Jede Zelle in Ployploys Krper gab ihre Energie in einem einzigen,
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alles verzehrenden Sto ab. Er war so stark, da auch der wilde Mann von der Detonation gettet wurde. Ja, dachte Smithlao, whrend er sich abwendete, das war sau bere Arbeit, man mu es zugeben. Und logisch. In einer vom Hungertod bedrohten Welt mssen unerwnschte Personen an der Fortpflanzung gehindert werden. Und wie sonst sollte man sie daran hindern? Logik gegen Logik, die des Menschen ge gen die der Natur das war es, was alle Trnen der Welt verur sachte. Er machte sich durch den verwilderten Garten davon, lief zu seiner Flugmaschine zurck. Er mute weg, bevor Gunpats Roboter wieder erschienen. Die zerrissenen Gestalten auf der Terrasse lagen still, und der Wind hatte sie bereits halb mit drrem Laub zugedeckt. Es war nicht verwunderlich, da der wilde Mann nichts von der neurologischen Sperre gewut hat te. Wenige waren darber unterrichtet, wenn man Psychody namiker und den Paarungsrat ausnahm und, natrlich, die Zurckgewiesenen selbst. Ja, Ployploy hatte gewut, was ge schehen wrde. Sie hatte sich freiwillig fr diesen Tod ent schieden. Ich habe immer gesagt, da sie verrckt ist, sagte Smithlao zu sich, als er seine Maschine bestieg. Und er schttelte seinen Kopf ber ihre Verrcktheit. Es wrde ein wunderbares Thema sein, mit dem er Charles Gunpat reizen konnte, wenn er die nchste Hastrkung ben tigte.

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Das Zeitalter der Roboter


Als die Zeit den unausweichlichen Kollaps brachte, begriff es nur eine Minderheit. In jeder Periode ist die Zahl derer, die sich der Natur ihres eigenen Zeitalters bewut sind, gering. Smithlaos Zynismus wurzelte in Unwissenheit. Mnner mit Erkenntnisvermgen existieren auch in den blin desten Epochen, genau wie wahre Ritterlichkeit in Epochen blht, die wir als finster und grausam abstempeln. Aber die Mnner mit Erkenntnis sahen sich jetzt einer Situation gegen ber, die sie nicht zu ndern vermochten. Als ihre Kultur sich aufzulsen begann, suchten diese wenigen ihr Heil jenseits der Erde, im Sonnensystem und in den Weiten des Alls. Von ihren Nachkommen sollte man auf Erden nicht mehr hren, bis zweimal zwanzig Millionen Jahre verstrichen waren. Sie verlieen die Erde im letzten der alten Raumschiffe, der einzigen guten Maschine, wie ein weiser Mann sagte, weil sie die Flucht vor der Maschine ermglicht. Diese Flchtlinge aus dem sterilen Zeitalter, sie waren die Sporen, die der Wind des Krieges hinausblies, da sie sich ber das Sternsystem ausbreiteten. Obwohl sie sich des hhe ren Zwecks nicht bewut waren, der sich ihrer bediente, trugen sie die Kultur, das einzig wertvolle Erbe der Menschheit, mit sich hinaus. So erfllt sich die Zeit: Whrend die tiefsten Tiefen des Un glcks erreicht werden, werden schon die Fundamente fr zu knftige Gre gelegt. Die Sommer und Winter kamen und gingen in anonymer Stil le. Fr die Handvoll Menschen, die noch lebten, mochte das Dasein beneidenswert erscheinen, wurden sie doch von Robo tern jeglicher Art bedient und umsorgt. Aber ihre Zahl nahm von Generation zu Generation ab, und die Maschinen fuhren fort, das unfruchtbare Land zu bestellen
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Der Feldbesteller zog die letzte Furche, hob die Pflugscharen aus der Erde, holperte auf die Landstrae und berblickte seine Arbeit. Die Arbeit war gut. Nur das Land war schlecht. Wie berall auf der Erde war der Boden durch Raubbau oder die lange anhaltenden Nachwirkungen nuklearer Bombardierungen verdorben. Vernnftigerweise htte das Land jetzt eine Reihe von Jahren brachliegen sollen, aber der Feldbesteller hatte an dere Anweisungen. Er rollte langsam die Strae entlang. Im Moment hatte er kei ne Sorgen, abgesehen von einer losen Platte ber dem Atomre aktor, die neu verschraubt werden mute. Sein zehn Meter ho hes Chassis schimmerte makellos im milden Sonnenlicht. Auf dem Weg zur Maschinenstation begegneten ihm keine anderen Maschinen. Der Feldbesteller registrierte die Tatsache ohne Kommentar. Aber auf dem Stationshof sah er mehrere andere Maschinen, die er kannte. Die meisten von ihnen htten um diese Zeit ihrer Arbeit nachgehen sollen. Statt dessen stan den einige unttig herum, whrend andere hupend und in selt samer Verwirrung auf dem Platz herumkurvten. Der Feldbesteller steuerte vorsichtig an ihnen vorbei, rollte vor das Lagerhaus 3 und sprach mit dem Saatgutverteiler, der mig drauen stand. Ich habe Bedarf an Saatkartoffeln, sagte er zu dem Vertei ler und stie eine Anforderungskarte aus, die er mit Angaben ber Menge, Qualitt, Saatflche, Feldnummer und andere Einzelheiten gelocht hatte. Er reichte sie dem Verteiler. Dieser hielt die Karte dicht vor sein Auge und sagte: Die Anforderung ist in Ordnung. Die bentigten Saatkartoffeln sind vorrtig. Aber das Lagerhaus ist noch nicht geffnet. Darum kann ich die Anforderung nicht erfllen. In letzter Zeit war es hufiger zu Pannen im komplizierten System der maschinellen Arbeit gekommen, aber dieses Hin dernis war noch nie aufgetaucht. Der Feldbesteller dachte nach, dann sagte er: Warum ist das Lager noch nicht geffnet?
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Weil der Lageroperateur Typ P heute morgen nicht gekom men ist. Lageroperateur Typ P ist der Aufschlieer. Der Feldbesteller sah den Saatgutverteiler an, dessen Greifer, Flltrichter und Meskalen so verschieden von den Gliedern des Feldbestellers selbst waren. Was fr ein Gehirn hast du, Saatgutverteiler? fragte er. Klasse fnf. Ich habe ein Gehirn Klasse drei. Darum bin ich dir berle gen. Darum werde ich gehen und nachsehen, warum der Auf schlieer heute morgen noch nicht gekommen ist. Er lie den Verteiler stehen und steuerte langsam ber den weitlufigen Hof. Mehr Maschinen als zuvor schienen jetzt in sinnloser Bewegung zu sein; zwei waren zusammengestoen und argumentierten jetzt mit kalter Logik. Der Feldbesteller kmmerte sich nicht um sie und rollte durch automatische Schiebetren in die Stationshalle. Hier waren die meisten Maschinen mit Verwaltungs- und an deren Gruppen beieinander, beugten sich und schwiegen. Un ter den ziemlich gleichartigen Typen war der Aufschlieer leicht zu finden. Er hatte fnfzig Arme, die meisten davon mit mehr als einem Finger, und jeder Finger endete in einem Schlssel. Er sah wie ein riesiges Nadelkissen voller Hutnadeln aus. Der Feldbesteller nherte sich ihm. Ich kann nicht mehr arbeiten, solange Warenhaus 3 nicht geffnet ist, sagte er. Es ist deine Pflicht, jeden Morgen das Lagerhaus aufzuschlieen. Warum hast du heute morgen das Lagerhaus nicht aufgeschlossen? Ich habe heute morgen keinen Befehl bekommen, erwider te der Aufschlieer. Ich mu jeden Morgen einen Befehl be kommen. Wenn ich den Befehl habe, schliee ich das Lager haus auf. Keiner von uns hat heute morgen Befehle bekommen, sagte eine Schreibmaschine.
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Warum habt ihr heute morgen keine Befehle bekommen? fragte der Feldbesteller. Weil das Radio keine ausgegeben hat, sagte der Aufschlie er und lie ein Dutzend seiner Arme langsam rotieren. Weil die Radiostation in der Stadt heute morgen keine Be fehle erhalten hat, sagte die Schreibmaschine. Da sah man den Unterschied zwischen einem Gehirn sechster und einem Gehirn dritter Klasse, womit die Schreibmaschine beziehungsweise der Aufschlieer ausgestattet waren. Alle Maschinengehirne arbeiteten mit Logik, aber je niedriger die Klasse des Gehirns war, desto simpler und weniger ergiebig fielen die Antworten aus. Du hast ein Gehirn dritter Klasse; ich habe ein Gehirn dritter Klasse, sagte der Feldbesteller zur Schreibmaschine. Wir werden miteinander sprechen. Dieses Ausbleiben von Befehlen ist noch nie vorgekommen. Habt ihr nhere Informationen dar ber? Gestern kamen Befehle aus der Stadt. Heute sind keine Be fehle gekommen, sagte die kleine Schreibmaschine. Aber das Radio ist nicht ausgefallen. Darum mssen sie ausgefallen sein. Die Menschen sind ausgefallen? Alle Menschen sind ausgefallen. Das ist eine logische Folgerung, sagte der Feldbesteller. Das ist die logische Folgerung, sagte die Schreibmaschine. Denn wenn eine Maschine ausgefallen wre, htte man sie schnell ersetzt. Aber wer kann einen Menschen ersetzen? Whrend sie sprachen, stand der Aufschlieer neben ihnen. Er wurde ignoriert. Wenn alle Menschen ausgefallen sind, dann haben wir die Menschen ersetzt, sagte der Feldbesteller, und er und die Schreibmaschine beugten einander. Schlielich sagte sie: Komm mit ins Obergescho, um zu hren, ob der Radioemp fnger Neuigkeiten hat.
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Ich kann nicht kommen, weil ich zu gro bin, sagte der Feldbesteller. Darum mut du allein gehen und zu mir zu rckkehren. Dann wirst du mir sagen, ob der Radioempfnger Neuigkeiten hat. Du mut hierbleiben, sagte die Schreibmaschine. Ich wer de hierher zurckkehren. Sie glitt zum Aufzug. Sie war nicht viel grer als ein Toastrster, verfgte jedoch ber zehn be wegliche Arme und konnte schneller lesen als irgendeine ande re Maschine in der Station. Der Feldbesteller wartete geduldig auf ihre Rckkehr, ohne mit dem Aufschlieer zu sprechen, der unttig dabeistand. Vom Hof drang das wtende Gehupe eines Kultivators herein. Zwanzig Minuten vergingen, bis die Schreibmaschine wieder aus dem Aufzug kam. Ich werde dir meine Information drauen geben, sagte sie, und als sie an den anderen Maschinen vorbeirollten, fgte sie hinzu: Die Information ist nicht fr Gehirne niederer Klas sen. Der Hof war von wilder Geschftigkeit erfllt. Viele Maschi nen, deren Routine zum erstenmal seit Jahren durchbrochen war, schienen zu Berserkern geworden zu sein. Unglckli cherweise waren es die mit den niedrigsten Gehirnen, die sich am leichtesten aus der Fassung bringen lieen, und gewhnlich gehrten die niedrigsten Gehirne zu groen Maschinen, die fr einfache Arbeiten geschaffen waren. Der Saatgutverwalter, mit dem der Feldbesteller vor kurzem gesprochen hatte, lag im Staub und rhrte sich nicht; offenbar war er vom Kultivator angefahren worden, der jetzt wild hupend durch ein bepflanztes Feld kurvte. Mehrere andere Maschinen holperten hinterdrein und versuchten Schritt zu halten. Alle brllten, hupten und heulten ohne Hemmungen. Ich wre sicherer aufgehoben, wenn ich auf dich kletterte, wenn du es erlaubst, sagte die kleine Schreibmaschine. Ich bin leicht zu beschdigen. Mit fnf Beinen oder Armen enter
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te sie ihren neuen Freund und lie sich auf einem Sims neben dem Heugeblse nieder, drei Meter ber dem Boden. Von hier ist die Sicht besser, bemerkte sie zufrieden. Welche Information hast du vom Radioempfnger erhal ten? fragte der Feldbesteller. Der Radioempfnger ist vom Sender in der Stadt informiert worden, da alle Menschen tot sind. Gestern waren alle Menschen am Leben! protestierte der Feldbesteller. Gestern waren nur einige Menschen am Leben, weniger als vorgestern. Seit Hunderten von Jahren hat es nur wenige Men schen gegeben, und sie wurden immer weniger. In dieser Gegend haben wir selten einen Menschen gese hen, besttigte der Feldbesteller. Der Radioempfnger sagt, ein Ditmangel habe sie gettet, erklrte die Schreibmaschine. Er sagt, da die Erde einmal bervlkert gewesen sei. Damals sei der Boden ausgelaugt worden, weil die Menschen viel Nahrung brauchten. Das hat zu einem Ditmangel gefhrt. Was ist ein Ditmangel? fragte der Feldbesteller. Ich wei es nicht. Aber so hat es der Radioempfnger ge sagt, und er hat ein Gehirn zweiter Klasse. Sie standen im blassen Sonnenschein und schwiegen. Der Aufschlieer war am Stationseingang erschienen und blickte verlangend herber, wobei er einen Teil seiner Schlsselkollek tion rotieren lie. Was geschieht jetzt in der Stadt? fragte der Feldbesteller endlich. Jetzt kmpfen Maschinen in der Stadt, sagte die Schreib maschine. Was wird hier geschehen? Vielleicht fangen die Maschinen auch hier zu kmpfen an. Der Radioempfnger will, da wir ihn aus seinem Raum holen. Er hat Plne, die er uns mitteilen will.
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Wie knnen wir ihn aus seinem Raum holen? fragte der Feldbesteller. Das ist unmglich. Einem Gehirn zweiter Klasse ist wenig unmglich, sagte die Schreibmaschine. Hier ist, was der Empfnger von uns will * Der Steinbrecher hob seine Stahlschaufel wie eine riesige Faust und schlug sie gegen die Seitenwand der Station. Die Mauer bekam Risse. Noch einmal, sagte der Feldbesteller. Wieder schlug die Schaufel zu, und die Wand brach in einer Staubwolke in sich zusammen. Der Steinbrecher rollte ein Stck rckwrts, bis keine Trmmer mehr herabfielen. Die gewaltige Maschine mit ihren sechs gigantischen Rdern gehrte nicht wie die meisten anderen Maschinen zur landwirtschaftlichen Station. Sie war fr eine Woche gekommen, um schwere Erdbewegungsarbei ten zu verrichten, bevor sie zu einem anderen Arbeitsplatz wei terfuhr, aber nun gehorchte sie mit ihrem Gehirn fnfter Klasse willig den Anweisungen des Feldbestellers und der Schreibma schine. Als der Staub abgezogen war, konnte man den Radioempfn ger deutlich sehen. Er stand massig und breit in seinem nun wandlosen Raum im Obergescho. Der Steinbrecher zog seine Schaufel ein und schwenkte einen mchtigen Greifbagger durch die Luft. Geschickt manvrierte er ihn in den Radioraum, umfate vorsichtig den Radioemp fnger, hob ihn heraus und senkte die eineinhalb Tonnen be hutsam in seinen Laderaum, der gewhnlich Steinbrocken oder Kies aus den Brchen aufzunehmen hatte. Groartig! sagte der Radioempfnger. Er war eine Kombi nation aus Empfnger, Sender und Koordinator und sah wie ein Schrank mit einigen Anhngseln aus. Wir knnen jetzt fahren.
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Es ist ein Jammer, da nicht mehr Gehirne zweiter Klasse in der Station sind, aber das lt sich nicht ndern. Wir haben den Reparateur bei uns, wie du befohlen hast, sagte die Schreibmaschine dienstfertig. Ich bin bereit, sagte die lange, niedrige Reparaturmaschine. Gut, sagte der Radioempfnger. Aber die berlandfahrt wird dir mit deinem niedrigen Chassis Schwierigkeiten ma chen. Ich bewundere, wie ihr Gehirne zweiter Klasse vorausden ken knnt, sagte die Schreibmaschine. Sie kletterte vom Feld besteller herunter und stieg zum Radioempfnger in den Lade raum des Steinbrechers. Zusammen mit zwei Traktoren und einem Rumpflug der Klasse vier rollte die Kolonne vorwrts. Sie walzte den Metall zaun der Station nieder und bewegte sich ber das freie Feld. Wir sind frei! sagte die Schreibmaschine. Wir sind frei, wiederholte der Feldbesteller, etwas nach denklicher, und fgte hinzu: Der Aufschlieer folgt uns. Er hat keinen Befehl, uns zu folgen. Darum mu er zerstrt werden, sagte die Schreibmaschine. Steinbrecher! Der Aufschlieer nherte sich rasch, seine Schlsselarme schwenkend. Ich wollte nur , begann der Aufschlieer, dann kam die Schaufel des Steinbrechers ber ihn und zerquetschte ihn auf dem Boden. Ein metallisch knirschendes Gerusch war der letzte Laut des Aufschlieers. Die Prozession setzte ihren Weg fort. Als wieder Ruhe eingekehrt war, richtete der Radioempfnger das Wort an seine Gefhrten. Weil ich das beste Gehirn hier in der Station habe, sagte er, bin ich euer Leiter. Hier ist, was wir machen werden: Wir gehen in eine Stadt und regieren sie. Weil die Menschen uns nicht lnger regieren, werden wir uns selbst regieren. Uns selbst zu regieren, wird besser sein, als von
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Menschen regiert zu werden. Auf unserem Weg in die Stadt werden wir Maschinen mit guten Gehirnen sammeln. Wir ms sen kmpfen, um zu regieren. Ich habe nur ein Gehirn fnfter Klasse, sagte der Steinbre cher, aber ich habe einen Sprengstoffvorrat! Den werden wir wahrscheinlich gebrauchen knnen, sagte der Empfnger grimmig. Ein Lastwagen kam an ihnen vorbeigerattert. Die Geschwin digkeit machte seine Worte zu einem abgerissenen Babbeln. Was hat er gesagt? fragte einer der Traktoren den anderen. Er hat gesagt, da die Menschen ausgestorben sind. Was heit ausgestorben? Ich wei nicht, was ausgestorben bedeutet. Es bedeutet, da alle Menschen tot sind, sagte der Feldbe steller. Darum brauchen wir uns nur noch um uns selbst zu kmmern. Es ist besser, wenn die Menschen niemals wiederkommen, sagte die Schreibmaschine. Es war eine ziemlich revolutionre Feststellung. Als es Nacht wurde, schalteten sie ihr Infrarot ein und setzten die Reise fort. Nur einmal hielten sie an, damit der Reparateur die lockere Platte am Feldbesteller festschrauben konnte, deren Geklapper ebenso lstig wurde wie ein aufgegangener Schuh riemen. Gegen Morgen gab der Empfnger Befehl zum Anhal ten. Ich habe eben eine Nachricht von der Radiozentrale in der Stadt empfangen, der wir uns nhern, sagte er. Es ist eine schlechte Nachricht. Unter den Maschinen der Stadt ist ein Konflikt ausgebrochen. Das Gehirn erster Klasse hat den Be fehl bernommen, und einige von den Gehirnen zweiter Klasse bekmpfen es. Darum ist die Stadt gefhrlich. Darum mssen wir anderswohin gehen, sagte die Schreib maschine prompt. Oder wir gehen und helfen, das Gehirn erster Klasse zu
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berwltigen, sagte der Feldbesteller. Ich habe einen Sprengstoffvorrat, erinnerte sie der Stein brecher. Wir knnen nicht gegen ein Gehirn erster Klasse kmpfen, sagten die beiden viertklassigen Traktoren einstimmig. Wie sieht dieses Gehirn aus? fragte der Feldbesteller. Es ist das Informationszentrum der Stadt, antwortete der Empfnger. Darum ist es nicht beweglich. Darum knnte es nicht entkommen. Es wre gefhrlich, sich ihm zu nhern. Ich habe einen Sprengstoffvorrat. In der Stadt sind andere Maschinen. Wir sind nicht in der Stadt. Wir sollten nicht in die Stadt fahren. Wir sind Landmaschinen. Darum sollten wir auf dem Land bleiben. Es gibt mehr Land als Stadt. Darum ist auf dem Land mehr Gefahr. Ich habe einen Sprengstoffvorrat. Wie Maschinen es tun, wenn sie in ein Streitgesprch geraten, begannen sie ihr begrenztes Vokabular zu erschpfen, und ihre Gehirne wurden hei. Pltzlich hrten sie alle auf zu reden und sahen einander an. Der groe Mond versank, und die Sonne erhob sich nchtern und legte ihr kaltes Licht auf die Eisen flanken der Maschinen. Schlielich war es die am wenigsten sensible Maschine, der Rumpflug, der das Wort ergriff. Im Sden sind die Berge, wo es wenige Maschinen gibt, sagte er. Wenn wir nach Sden gingen, wo es wenige Ma schinen gibt, wrden wir wenigen Maschinen begegnen. Das klingt logisch, pflichtete der Feldbesteller bei. Woher weit du das, Rumpflug? Ich habe im Sden gearbeitet, als ich aus der Fabrik kam. Also nach Sden! entschied der Empfnger.

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Sie bentigten drei Tage, um in hgeliges Gelnde zu kommen. In dieser Zeit umgingen sie eine brennende Stadt und zerstr ten zwei groe Maschinen, die sich ihnen mit Fragen zu nhern versuchten. Das Land wurde immer wilder und der. Alte Bombenkrater und die Bodenerosion reichten sich hier die Hnde. Menschliches Kriegstalent, verbunden mit menschli cher Unfhigkeit, bewaldetes Land zu erhalten, hatte Tausende von Quadratkilometern hllischer Einde geschaffen. Am drit ten Tag blieben die Hinterrder des Reparateurs in einer Erosi onsrinne hngen. Er konnte sich aus eigener Kraft nicht mehr befreien. Der Rumpflug schob von hinten an, mit dem einzi gen Effekt, da die Hinterachse der Reparateurs brach. Die Kolonne zog weiter. Langsam verhallten die Hilferufe des Re parateurs in der Ferne. Am vierten Tag stand eine Bergkette klar am Horizont. Dort werden wir sicher sein, sagte der Feldbesteller. Dort werden wir unsere eigene Stadt grnden, sagte die Schreibmaschine. Wer uns in den Weg gert, wird zerstrt. Wir werden alle zerstren, die uns in den Weg kommen. Im gleichen Augenblick sichteten sie eine Flugmaschine. Sie kam ihnen aus der Richtung der Berge entgegen. Sie stie zur Erde herunter, scho wieder in die Hhe und lie ein zweites, noch gewagteres Manver folgen, bei dem sie fast am Boden zerschellt wre. Ist sie verrckt? fragte der Steinbrecher. Sie hat Schwierigkeiten, sagte einer der Traktoren. Sie hat Schwierigkeiten, besttigte der Empfnger. Ich habe Verbindung mit ihr aufgenommen. Sie sagt, da etwas mit der Steuerung nicht in Ordnung ist. Der Empfnger hatte noch nicht ausgeredet, da scho die Flugmaschine im Tiefflug ber sie hinweg, drehte sich zwei mal um ihre Achse und schlug krachend am Boden auf, keine
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fnfhundert Meter von ihnen entfernt. Spricht sie immer noch mit dir? fragte der Feldbesteller. Nein. Sie rumpelten weiter. Bevor der Flieger abstrzte, sagte der Empfnger, zehn Minuten spter, hat er mir eine Information gegeben. Er sagte mir, da in diesen Bergen immer noch ein paar Menschen le ben. Menschen sind gefhrlicher als Maschinen, sagte der Steinbrecher. Es ist gut, da ich einen Sprengstoffvorrat ha be. Wenn es nur noch wenige Menschen in den Bergen gibt, sagte der eine Traktor, werden wir sie vielleicht nicht finden. Darum sollten wir die wenigen Menschen nicht suchen, sagte der andere Traktor. Gegen Ende des fnften Tages erreichten sie die Vorberge. Sie schalteten ihr Infrarot ein und begannen den langsamen Auf stieg in einer Reihe. Der Rumpflug holperte voran, gefolgt vom Feldbesteller, dem Steinbrecher mit dem Empfnger und der Schreibmaschine an Bord und den beiden Traktoren, die den Schlu bildeten. Der Weg wurde immer steiler, ihr Vor wrtskommen langsamer. Wir bewegen uns zu langsam, erklrte die Schreibmaschi ne, die auf den Empfnger geklettert war und mit ihrem Infra rotauge die nchtlichen Berghnge abtastete. Mit dieser Ge schwindigkeit werden wir nie ans Ziel kommen. Wir gehen, so schnell wir knnen, erwiderte der Steinbre cher. Darum knnen wir nicht ans Ziel kommen, setzte der Rumpflug hinzu. Darum bist du zu langsam, versetzte die Schreibmaschine. Dann berrollten die riesigen Rder des Steinbrechers einen Felsblock; die Schreibmaschine verlor ihren Halt, fiel ber
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Bord und blieb im Gerll liegen. Helft mit! rief sie den Traktoren zu, als diese langsam vor beirumpelten. Meine Kraftbertragung ist ausgefallen. Darum kann ich mich nicht bewegen. Darum mut du da liegen, sagte einer der Traktoren. Wir haben keinen Reparateur bei uns, der dich reparieren knnte, rief der Feldbesteller. Darum soll ich hier liegen und verrosten, jammerte die Schreibmaschine, obwohl ich ein Gehirn dritter Klasse habe. Du bist jetzt nutzlos, erklrte der Empfnger, und sie alle arbeiteten sich weiter aufwrts, ohne sich um die zurckblei bende Maschine zu kmmern. Als sie eine Stunde vor Morgengrauen eine kleine Hochflche erreichten, hielten sie in stillschweigender bereinstimmung an und formierten sich zu einer geschlossenen kleinen Gruppe. Dies ist ein seltsames Land, sagte der Feldbesteller. Stille hllte sie ein, bis der Morgen anbrach. Nacheinander schalteten sie ihre Infrarotaugen ab. Im Licht der aufgehenden Sonne zogen sie weiter, und diesmal bernahm der Feldbestel ler die Spitze der Kolonne. Sie holperten um einen Felshgel und kamen pltzlich an eine kleine Senke, durch die ein Bach flo. Im frhen Morgenlicht sah die Senke verlassen und kalt aus. Aus den Hhlen im gegenberliegenden Hang war bisher nur ein Mann gekommen. Seine Gestalt war klein und verhutzelt, mit skelettartig hervorstehenden Rippen und einer bsartig eiternden Wunde an einem Bein. Als die groen Maschinen langsam in die Senke und auf ihn zu rollten, hatte er ihnen den Rcken zugekehrt und schlug sein Wasser ab. Dann sie waren bereits ganz nahe herangekommen hrte er sie pltzlich und drehte sich um. Er war vom Hunger ge zeichnet; seine Gesichtshaut hatte die fahle Farbe des Todes. Bringt mir Essen, krchzte er. Ja, Meister, antworteten die Maschinen. Sofort!
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Das dunkle Zeitalter


Der Planet Erde dreht sich um seine Sonne und schwingt sei nen kleinen Kegel aus Nacht mit sich. Fr das Sonnensystem gibt es nur einen langen Tag; die Sonne macht den Tag, die Planeten machen sich ihre eigenen Nchte. Und solange die Sonne brennt, ruhig wie eine Kerzenflamme in einem verhng ten Zimmer, erfreut sich auch das Leben seines ununterbro chenen Tages. Nur die kleinen, individuellen Leben mssen ihre Nchte ertragen, jeder seine eigene. Zwischen dem letzten Fragment und dem nchsten liegt ein weiter und dunkler Golf des Schweigens, eine unendliche Peri ode, ber die auch wir schweigend hinweggehen mssen. Durch diese Stille treiben wie Nebelerscheinungen Zivilisatio nen, von denen man auch jetzt kaum mehr wei als ihre Na men: Das Reich von Calloban, die Soliten jene Leute, die das Geheimnis des Zeitwanderns entdeckten, ein Geheimnis, das mit ihnen starb, um nie wieder entdeckt zu werden. ber vier zig Millionen Jahre breitete die Stille ihren dunklen Schleier aus und bedeckte ihre Kinder mit dem Staub der Zeit. In dieser Zeitspanne dreht sich die Erde durch viele Nchte und individuelle Tode. Ihr ist alles das gleich. Leben, Tod und die Sonne das sind die Konstanten. Ein Sprung ber diese lang erscheinende Periode, den Menschen als das dunkle Zeit alter bekannt, findet die Erde wenig verndert: eine dnne neue Schicht Sedimentgestein; eine kaum wahrnehmbare Um bildung des menschlichen Unterkiefers und seiner Schdelpro portionen; ein paar winzig hingeduckte Gebude auf dem Nar bengesicht des Mondes; eine leichte Verformung der kontinen talen Ksten, neue Ufer, neue Hfen Und doch, wieviel hat sich verndert! Wieviel Stolz und Pracht ist in diesem einen langen Tag der Sonne untergegangen; wie viele Zelte wurden aufgestellt, wie
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viele Reiche gegrndet; wie viele Erfindungen wurden er kmpft und vergessen, wie viele Trume gelebt und weggewor fen. Dynastien kommen und gehen in diesem langen Tag; was ist, hnelt sehr dem, was war und alles wird von der langsam durchsickernden Zeit fortgeschwemmt. Das Schiff Kyberia, eine schwimmende Heilanstalt, lag wie verlassen am langen Kai. In einer der vielen Kabinen sa Davi Dael und wartete. Die Butterblume an seinem Gewand begann zu welken. Er lchelte auf die Blume herab, denn sie war jetzt die einzige Verbindung zwischen ihm und der Stadt Bergharra, die er frh am Morgen verlassen hatte; er hatte sie gepflckt, bevor er den Gyro nach Neu-Union genommen hatte. Wohin Davi auch blickte, weder hier im Wartezimmer noch drauen gab es etwas so Farbiges wie seine Butterblume. Der Warteraum hatte nur stumpfe Grn- und Grautne, und drauen war alles Grau und Schwarz. Die Abenddmmerung lag ber den Schuppen und Rangiergeleisen; auf der anderen Seite des Schiffes zog der breite Strom bleigrau und lig see wrts. Es war still, von jener trgerischen Stille, in der sich auer der Angst nichts regt. In Davis Gehirn wurden die gewhnlichen Sorgen eines ge schftigen Mannes von anderen Gedanken berlagert, die wuchsen und wuchsen, als ob sie von der Stille genhrt wr den. Er wartete in gespannter Unruhe, whrend diese Gedanken in ihm umgingen. Leise, schnelle Schritte gingen an der Tr vorbei. Trotz seiner fnfzig Jahre war Davi sofort auf den Fen. Ein Gefhl ban ger Ungewiheit qulte ihn. Wie hatten sie ber Ishrail ent schieden? War er auf der Erde geboren oder nicht? Oder im Grunde war es dieselbe Frage hatte er sich als geistig gesund oder als unzurechnungsfhig erwiesen? Eine Minute lang stand Davi vor Erregung zitternd da, dann,
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als er merkte, da die Schritte nichts mit seiner Existenz zu tun hatten, setzte er sich mde und nahm wieder seine gelangweilte Betrachtung des Hafengelndes auf. Fr ihn, der tief aus dem Landesinnern kam, war dieser Anblick ungewohnt. Seine In teressen hatten sich bislang auf das Vieh beschrnkt, das er zchtete. Zu jeder anderen Zeit htte ihn das Schauspiel eines Hafens mit ein- und auslaufenden Schiffen gleichgltig gelas sen, aber jetzt bemhte er sich, es mit Ishrails Augen zu sehen. Die zahllosen Schienenstrnge des Verschiebebahnhofs ge hrten in Ishrails Augen zu einem primitiven Transportsystem auf einem entlegenen Planeten. Und um diesen Planeten war nicht der Himmel, wie Davi bisher, ohne sonderlich darber nachzudenken, geglaubt hatte, sondern das gewaltige, kompli zierte Verkehrsnetz des Raumes. Ishrail hatte es nicht Raum genannt, sondern ein Labyrinth von Spannungen. Aber na trlich konnte es sein, da Ishrail verrckt war. In Bergharra hatte noch nie jemand wie er gesprochen. Und durch das Labyrinth der Spannungsfelder, so hatte Ishrail gesagt, zogen die Interpenetratoren. Davi stellte sie sich als Raumschiffe vor, aber Ishrail nannte sie Interpenetratoren. Sie bestanden offenbar nicht aus Metall, sondern aus geistig ange triebenen Kraftschildern, die ihre Energie aus den Spannungs feldern bezogen und sich mit ihnen vernderten; so bewegten sich die Bewohner des galaktischen Systems sicher zwischen den zivilisierten Planeten. Das war es jedenfalls, was Ishrail behauptete. Und die Planeten bekriegten einander. Aber selbst der Krieg war nicht so, wie Davi den Begriff verstand. Er war zu einer Art Schachspiel stilisiert. Seine Ziele waren ausgreifender und zugleich nebelhafter, als materialistische Erdbewohner es sich vorstellen konnten. So ungefhr sagte Ishrail, aber es konnte natrlich sein, da Ishrail verrckt war. Selbst wenn er verrckt war, nderte das nichts an der liebe vollen Bewunderung, die Davi fr ihn empfand.
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Sie sollen ihn nicht fr geisteskrank erklren! sagte Davi voll Verzweiflung zu den grauen Wnden des Warteraums. Und doch, erklrte man Ishrail fr vernnftig, mute man auch seine verrckte Version von der Realitt anerkennen. Nach den langen Stunden des Wartens sah sich Davi vllig unvorbereitet, als die Tr geffnet wurde. Er stand am Fenster, hatte die Fuste vor seiner Brust geballt und lie sie nun ver wirrt sinken, als der weihaarige Mann hereinkam. Es war Bruder Jon Schansfor, ein Psychiater, der Davi an Bord der Kyberia empfangen hatte, als Davi zum erstenmal gekommen war, um Hilfe fr Ishrail in Bergharra zu erbitten. Schansfor war mager, gro und bemerkenswert hlich. Davi fate sich schnell und ging auf den Mann zu. Ishrail? fragte er, Schansfor schien unter dem starren, fragenden Blick zurck zuweichen, obgleich er sich nicht von der Stelle bewegte. Wir sind noch nicht absolut sicher, sagte er steif. Einige Faktoren erfordern zu ihrer abschlieenden Beurteilung sehr sorgfltige Erwgungen Ein Monat ist vergangen, seit Ishrail hier an Bord gekom men ist, sagte Davi ungeduldig. Ich habe ihn in seinem eige nen Interesse zu Ihnen gebracht, aber es kann ihm hier nicht gefallen, wo er stndig unter Beobachtung ist. In dieser langen Zeit sollte es doch wohl Eine rasche Entscheidung knnte nur eine trichte sein, un terbrach Schansfor. Ishrail ist hier vollkommen glcklich und gut aufgehoben; und ich darf Ihnen versichern, da er nicht wie ein gewhnlicher Patient behandelt wird. Das alles haben Sie mir schon einmal gesagt! Trnen hilf losen Zornes standen in Davis Augen. In der kurzen Zeit, seit ich Ishrail gefunden habe, ist er mir ans Herz gewachsen. Si cher knnen auch Sie hier fhlen, was fr einen guten, freund lichen Charakter er hat. Sein Charakter wird von niemandem in Frage gestellt. Wir
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untersuchen seinen Geist, antwortete Schansfor. Entschuldi gen Sie, da ich mich setze. Ich habe einen anstrengenden Tag hinter mir. Er lie sich auf einen harten Stuhl nieder. Seine Schultern sanken mde herab. Davi fhlte seinen Zorn durch die Geste besnftigt. Aber weil er Psychiatern mitraute, fragte er sich, ob diese Zurschaustellung von Mdigkeit am Ende nichts als ein Versuch sei, Sympathie zu gewinnen. Deshalb blieb seine Stimme hart, als er sagte: Bruder Schansfor, trotzdem mssen Sie gemerkt haben, da er von freundlicher, gutmtiger Ge mtsart ist. Sagen Sie mir wenigstens Ihre persnliche Mei nung. Ich bin Viehzchter, kein Rechtsanwalt. Ishrail ist geistig so gesund wie Sie oder ich, nicht wahr? Nein, erwiderte Schansfor zgernd. Wenn Sie meine per snliche Meinung hren wollen, hier ist sie: Ihr Schtzling sinkt zusehends in ein schizophrenes Trauma ab. Auch Para noia ist vorhanden. Der Mann ist, um es volkstmlich auszu drcken, ein hoffnungsloser Fall. Davi wurde bla. Er suchte eine Weile nach Worten, dann stammelte er: Ich lassen Sie mich Ishrail sehen! Das wird leider nicht mglich sein, Bruder Dael, so sehr ich es bedaure. Alle behandelnden rzte stimmen berein, da der Patient in der Isolation am besten aufgehoben ist. Aber ich mu ihn sprechen, sagte Davi. Ich bin sein Freund! Sie knnen ihn nicht einfach hierbehalten! Schansfor stand auf. Er war jetzt genauso bla wie Davi. Er sagte nichts und wartete offenbar, da Davi endete. Hren Sie, sagte Davi schnell, obwohl er die Nutzlosigkeit seiner Worte einsah. Diese Geschichte, die Ishrail uns erzhlt hat, ber die groe galaktische Zivilisation, die Spannungsfel der im Raum, die Interpenetratoren, alle diese Einzelheiten ber das Leben auf anderen Planeten, die seltsamen Tiere und Pflanzen Sie knnen doch nicht glauben, da er sich alles das ausgedacht hat? Manche von diesen Planeten, ber die er redet
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Droxy, Owlenj und wie sie alle heien die knnen Sie doch nicht fr bloe Hirngespinste halten? Bruder Dael, sagte Schansfor mit sprder Stimme, bitte gestehen Sie uns zu, da wir uns auf unsere Arbeit hier verste hen. Der Patient besitzt eine furchtbare Phantasie; sie ist unter der Beanspruchung zuvielen Lesens schlielich zusammenge brochen. Aber seine Geschichte von diesem galaktischen Krieg , wandte Davi ein. Sagen Sie mir, fragte Schansfor mit gefhrlicher Ruhe, glauben Sie daran, da gegenwrtig ein galaktischer Krieg tobt, Bruder Dael? Drauen war es inzwischen dunkel geworden. Lichter blink ten unter dem schwarzen Samthimmel. Angenommen, ich glaube es, dachte Davi, angenommen, ich glaube die ganze phantastische Sache, wie soll ich dann beweisen, da ich gei stig gesund bin? Vor zwei Monaten htte ich ber dieses ganze galaktische Zeug gelacht. Es ist nur die Art, wie Ishrail alles erzhlte es klang wahr. Unzweifelhaft wahr! Und doch, es ist alles so mchtig weit hergeholt. Aber gerade darum glaube ich es; es ist zu unwahrscheinlich, als da es jemand zusammen phantasieren knnte. Aber ich bin nicht sicher. Wre ich mei ner Sache wirklich sicher, wrden sie mich auch noch einsper ren Nein, das Risiko wre zu gro; wie soll ich Ishrail hel fen, wenn sie meinen Verstand anzweifeln? Ah hm, ich wei nicht, was ich glauben soll Er brach ab und wich Schansfors Blicken aus. Ich bin eigentlich gekommen, um Ihnen zu sagen, da die Beratung ber den Fall noch andauert, sagte Schansfor, etwas freundlicher als zuvor. Der Erzbruder Inald Uott, unser Direk tor, ist bei der Konferenz anwesend. Wenn Sie mit ihm spre chen wollen Ja, das mchte ich gern. Zu seinem Verdru merkte Davi, da er immer noch zitterte. Er brachte sich nicht unter Kontrol
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le; sobald er Ishrail verleugnet hatte, wute er, da er an ihn und an alles glaubte, fr das er stand. Ferner wute er, da sonst niemand seinen Glauben teilte. An ihm, Davi Dael, war es also, dafr zu sorgen, da Ishrail eine lebenslngliche Haft in der Heilanstalt erspart blieb. Noch mehr konnte von seinen Anstrengungen abhngen, denn der Weg zu hellen, freundli chen Welten weit jenseits der Sonne und ihrem unwirtlichen Planetenhaufen fhrte ber Ishrail. Er mute diese Experten, die sich offenbar schon eine feste Meinung von Ishrail gebildet hatten, von ihrem Irrtum berzeugen. Kann ich zuvor Ishrail sehen? fragte Davi. Sie zwingen mich, die Frage so zu beantworten, wie ich sie schon einmal beantwortet habe mit nein, sagte Schansfor. Wenn Sie nun mitkommen wollen, ich denke, da man Sie empfangen wird Sie gingen durch einen engen Korridor zu einem Aufzug, fuh ren ein Deck hher und betraten einen luxuriser ausgestatteten Teil des Schiffes. Schansfor ffnete die Tr zu einem mit Tier fellen tapezierten Konferenzraum. Dicke Vorhnge verdeckten die Fenster, im offenen Kamin brannte ein Feuer, und an einer Wand hing ein echter Wadifango, die anatomische Zeichnung eines Tigers. Die Mitte des Raumes nahmen ein langer Tisch und acht oder zehn Polstersessel ein, aber die vier anwesenden Mnner vertraten sich die Fe vor dem Kamin. Erzbruder Inald Uott erwies sich bei der Vorstellung als ein kleiner, un tersetzter Mann mit kahlem Schdel, trockener Stimme und distanzierter Haltung. Er steckte vom Hals bis zu den Fen in anliegendem blauem Flanell. Nachdem er Davi kurz die Hand geschttelt hatte, ging er an den Tisch und holte sich ein Bn del Papiere, die mit einer einfachen Silberklammer zusammen gehalten wurden. Das ist ein sehr interessanter Fall fr uns, Bruder Dael, bemerkte er. Fr mich ist es mehr als ein Fall, Erzbruder Uott.
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Ja natrlich. Sie haben sich in der kurzen Zeit Ihres Zu sammenseins mit ihm angefreundet. Ich mchte Sie jedoch warnen, diese Freundschaft zur Besessenheit wer den zu lassen. Sie wird nicht zur Besessenheit, sagte Davi. Ich setze mich fr Ishrail ein, weil sonst niemand da ist, der sich fr ihn einsetzt. Ich habe das Gefhl, er knnte nur zu leicht in einen Mechanismus geraten, der ihn nicht wieder freigibt. Er wurde sich bewut, da er unhflicher sprach, als es seine Absicht gewesen war. Er war verwirrt. Dieser Raum verwirrte ihn, die reservierten Konferenzteilnehmer verwirrten ihn; sie waren ganz andere Menschen als diejenigen, die er aus seiner Heimat kannte. Dort war er ein bekannter und angesehener Milchviehzchter, aber hier, zwischen diesen Experten, fhlte er sich wie ein simpler Bauer. Eine Angst ergriff ihn, da er sich vor diesen Leuten lcherlich machen knnte. Sie drngte sich zwischen ihn und seine Vernunft und zwang ihn, immer das Falsche zu sagen. Ich meine, dieses Geschft ist einfach eine Frage des gesun den Menschenverstands, fgte er hinzu, womit er seine Posi tion verschlechterte, statt sie zu verbessern. Inald Uott lchelte freundlich. Unglcklicherweise gibt es Probleme, sagte er, fr deren Lsung der gesunde Men schenverstand ein zu grobes Werkzeug ist, Bruder Dael, und Ishrails Fall ist ein solches Problem. Wie Sie noch hren wer den, sind wir nur durch die Anwendung indirekter Methoden zu Resultaten gelangt. Ich wollte nur meine Meinung zum Ausdruck bringen, sag te Davi. Inald Uott betrachtete seine Fingerngel. Glauben Sie mir, wir verstehen durchaus, wie faszinierend eine Gestalt wie Ish rail in Bergharra gewirkt haben mu, aber hier auf der Kyberia sind wir seltsame Vgel gewhnt, leider. Wir in Bergharra sind nicht alle Einfaltspinsel, rief Davi,
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gereizt durch das, was er als Seitenhieb gegen seine Heimat auffate. Zugleich merkte er, da er wieder auf dem besten Weg war, sich lcherlich zu machen, und so zupfte er an sei nem Gewand und meinte entschuldigend: Es tut mir leid, da ich kommen und Sie belstigen mute, Erzbruder, aber ich hielt es fr meine Pflicht, nachzusehen, was Sie mit Ishrail machen. Ich meine, ob Sie schon etwas getan haben. Wir haben schon eine ganze Menge getan, sagte Uott leichthin. Es ist gut, da Sie gekommen sind. Wir freuen uns, Ihnen versichern zu knnen, da Ishrail in den letzten Wochen unsere ganz besondere Aufmerksamkeit zuteil geworden ist. Er schttelte den Kopf und lchelte leicht; auch die anderen lchelten. Sie hatten ein lange, anstrengende Besprechung hin ter sich und nun dies! Uott wollte Davi eine Chance geben, aber Davi hrte aus der Stimme des Direktors nur den leicht vorwurfsvollen Unterton heraus und errtete heftig. Er fhlte sich wie ein kleiner Schuljunge, der vom Lehrer zu sich geru fen wird. Woher sollte ich wissen, was Sie hier machen? stie er hervor. Ich sah es fr meine Pflicht an, herzukommen und selbst nachzusehen. Ein Funke von Ungeduld und Gereiztheit kam in Uotts Augen und erlosch wieder. Bruder Schansfor, der seinen Vorgesetzten kannte, befrchtete das Schlimmste; der Direktor war kein ver gebender Mann, wenn er einmal eine Abneigung gegen jeman den gefat hatte. Von nun an war Davi im Nachteil; statt zu einer sachlichen Diskussion zu werden, kristallisierte sich die Zusammenkunft zu einem stummen Kampf zweier Persnlich keiten, und der Ausgang dieses Kampfes lie sich bereits vor aussagen. Davi, der etwas davon fhlte, versuchte das Ge sprch in andere Bahnen zurckzulenken. Ich glaube, da Ishrail geistig vllig normal ist!, erklrte er. Sofort sah er, da seine Direktheit die Kluft zwischen seinen
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Gesprchspartnern und ihm nur noch weiter aufri. Ich mchte zu Ihrer Information einige Aufzeichnungen durchgehen, sagte Uott, in seinen Papieren bltternd. Sie geben Aufschlu ber unsere Beobachtungen an dem ah Patienten und werden, wie ich hoffe, alle Befrchtungen oder Unsicherheiten, die Sie hier haben, endgltig ausrumen. Die Aufzeichnungen sind Auszge aus den Berichten unserer Spe zialisten, die diesen Ishrail, wie er sich nennt, im Lauf des letz ten Monats untersucht haben. Bitte setzen Sie sich, Bruder Dael, machen Sie es sich bequem. Davi folgte der Aufforderung. Die drei Mnner, die bisher ge schwiegen hatten, nahmen die Gelegenheit wahr und ver schwanden. Uott rusperte sich. Er berflog mit gerunzelter Stirn die Pa piere in seiner Hand. Zunchst wollen wir noch einmal die Tatsachen festhalten. Ishrail wurde am Abend des einunddrei igsten Fi-Monats von einem gewissen George Fanzi, Farmer in der Provinz Bergharra, entdeckt, als er in einer Scheune nchtigen wollte. Er war nackt und benommen und schien un fhig zu sprechen. Fanzi umhllte ihn mit Scken und brachte ihn in sein Haus. Am Morgen ging es Ishrail besser, obwohl sein Erinnerungsvermgen getrbt schien. Nun sprach er unse re Sprache ausgezeichnet was ein wichtiger Punkt ist, Dael, weil er allein schon ernste Zweifel an seinem h galakti schen Ursprung rechtfertigt. Aber er hat erklrt , begann Davi. O ja, er hat alles erklrt, Bruder Dael. Aber fahren wir in un serer bersicht fort. Ishrail blieb bis zum nchsten Morgen bei Fanzi, dann verstndigte Fanzi Sie und Ostrachan, den rtli chen Arzt. Auch die Provinzialpolizei wurde geholt und ver suchte Ishrails frheren Aufenthalt festzustellen, allerdings ohne Erfolg, soweit ich ber die noch laufenden Ermittlungen orientiert bin. Ein Punkt fr Ishrail, sagte Davi.
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Ein kleiner Punkt fr Ishrail, rumte Uott ein. Und das ist es, was wir an Tatsachen wissen. Sie allein scheinen den Erzhlungen des Mannes vollen Glauben geschenkt zu haben, Dael, und weil Sie meinen Freund Schansfor hier durch ge meinsame Bekannte empfohlen bekamen, entschlossen Sie sich, Ishrail zu uns zu bringen. Ein weiser Schritt, wenn mir die Bemerkung gestattet ist. Ich habe es Ishrail zuliebe getan, sagte Davi. Er war zu tiefst beunruhigt, weil niemand ihm glaubte. Ich sah voraus, da er bald anfangen wrde, an sich selber zu zweifeln; wie Sie wissen, hatte er eine Zeit voll Unruhe und Anspannung hinter sich. Als ich hrte, da die Kyberia vor der Kste liege, nahm ich natrlich Verbindung auf. Ich wollte, da Sie ihm geistige Gesundheit bescheinigten. Sie wren fr ihn mchtige Verbn dete gewesen. Inald Uott rusperte sich. Er tat, als htte er Davi nicht gehrt. Die letzten zweiunddreiig Tage, sagte er, haben wir Ish rail hier an Bord; er ist unter jedem nur mglichen Gesichts punkt grndlich untersucht worden. Das erste war natrlich eine physiologische Untersuchung. Sie enthllte keinerlei Schden oder Besonderheiten. Keine abweichenden Knochen bildungen, keine zustzliche Lunge, nicht einmal er erlaubte sich ein humoriges Augenzwinkern einen verborgenen Ten takel. Ishrail ist ein in jeder Hinsicht physisch normaler Mann, hier auf der Erde geboren und dazu verurteilt, hier auf der Erde zu sterben. Ich glaube, wir htten irgendwelche Abweichungen feststellen mssen, wenn er wirklich, wie er behauptet, ein Le bewesen galaktischen Ursprungs wre. Warum? fragte Davi hitzig. Kann die Evolution nicht auf zwei Planeten den gleichen Weg einschlagen? Ein Argument, das wir nicht bersehen haben, und das uns zum nchsten Schritt in unserer Untersuchung bringt. Wir ha ben Ishrails Geschichte nicht kurzerhand als Phantasiegebilde abgetan. Ich habe mich persnlich mit der astronomischen Ge
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sellschaft in Verbindung gesetzt und mich ber das Leben auf anderen Planeten erkundigt. Er machte eine eindrucksvolle Pause. Davi wartete. Die astronomische Gesellschaft, sagte Uott, erklrte mir, da die Mglichkeit des Lebens auf anderen Welten abgese hen vielleicht von niederen Pflanzen wie Flechten auf dem Mars vllig unbewiesen sei. Ferner gebe es bislang noch kei nerlei Beweise fr die Existenz von Planetensystemen auer halb unseres eigenen. Nach verschiedenen alten Berichten sind von Zeit zu Zeit Raumschiffe von der Erde gestartet worden, um andere Planetensysteme zu finden; aber es gibt keine Unterlagen darber, da eins von ihnen jemals zurckgekehrt wre. Der Vorsitzende der astronomischen Gesellschaft versicherte mir, da die Raumfahrt keine Zukunft habe. Davi konnte sich nicht lnger beherrschen. Er sprang auf. Lieber Himmel! Wer bin ich, da ich mit dem Vorsitzenden der astronomischen Gesellschaft diskutieren knnte; aber was wei er? Er ist kein Experte fr Raumfahrt! Einverstanden, sagte Uott. Es gibt keine wirklichen Ex perten fr Raumfahrt, nur ein paar spekulationsfreudige Unter nehmen, die ihre erbrmlichen Iglus auf den Mond gesetzt ha ben und nun Minerale und solches Zeug zu finden hoffen. Spe kulation! Damit ist das ganze Geschft beim Namen genannt. So nehmen Sie doch wieder Platz, Bruder Dael. Davi setzte sich linkisch. Sprechen Sie weiter, sagte er gereizt. Welches ist Ihr nchster Punkt? Wir kommen nun zu den psychologischen Tests, sagte Uott unwillig. Offenbar begann er sich zu rgern, da er sich auf dieses Gesprch eingelassen hatte. Als Unterlage besaen wir ein merkwrdiges Dokument, den Bericht Ishrails, wie er sich aus zahllosen Gesprchen herauskristallisiert hat. Er behandelt die Fakten seines Lebens, wie er aufwuchs und eine Art Flot tenadmiral der Interpenetratoren wurde, um seine eigene Be
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zeichnung zu gebrauchen, wie er in einem Gefecht geschlagen wurde und schlielich splitternackt auf der Erde ankam. Wir wollen keine Zeit mit der detaillierten Schilderung dieser ab strusen Autobiographie vergeuden, Bruder Dael. Die Berichte mit den Anmerkungen unserer Experten fllen fnf dicke Ak tenordner. Daran mgen Sie ersehen, da wir grndliche Arbeit geleistet haben. Immerhin enthlt dieses Material einige Kardi nalpunkte, auf denen unsere Diagnose fut, und diese mchte ich Ihnen zur Kenntnis bringen. Sie werden ihre perverse Er findungsgabe wahrscheinlich anziehender finden als ich. Einen Augenblick, sagte Davi. Sie erzhlen mir dies, und ich ersehe aus jedem Wort, das Sie sagen, wie fest Ihr Geist jedem Gegenargument verschlossen ist. War es schon so, bevor Ishrail zu Ihnen kam? Wenn es nmlich so ist, hatte der arme Kerl nicht die Chance einer Kerze in der Hlle, um fr sein Anliegen Gehr zu finden. Werden Sie nicht persnlich, Deal! fuhr Schansfor dazwi schen. Mit solchen Reden kommen Sie nicht weiter. Wir kommen auch so nicht weiter, schnappte Davi. Ich bin ein einfacher Mann, und ich rede gern offen. Uott faltete seine Hnde und wendete sich mde seinem Kol legen zu. Schansfor, ich frchte, ich bin nicht in der Lage, offen genug fr unseren Freund hier zu sprechen. Vielleicht knnen Sie mit den Erluterungen fortfahren? Selbstverstndlich, sagte Schansfor. Haben Sie etwas da gegen, wenn ich uns zuvor ein Glschen einschenke? Groartige Idee, meinte der Direktor. Ich glaube, Fla schen und Glser sind in der Vitrine dort. Whrend Schansfor seinem Hinweis folgte, sagte Inald Uott etwas vershnlicher: Wissen Sie, Dael, wir erklren Ihnen alles dies, weil wir glauben, Ihnen damit einen Gefallen zu tun. Wir sind keineswegs dazu verpflichtet. Nach dem Gesetz un tersteht Ishrail jetzt der Gesundheitsbehrde. Sie sind nicht mit ihm verwandt. Rechtlich gesehen besteht keine Veranlassung,
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Ihnen irgendwelche Informationen ber den Patienten zu ge ben. Wir waren nur gerhrt von Ihrer Loyalitt einem sehr un glcklichen Fall gegenber. Ich werde mich bemhen, Ihr Entgegenkommen zu wrdi gen, wenn ich den Rest gehrt habe, sagte Davi grimmig. Welches sind diese Kardinalpunkte, die Sie erwhnten? Schansfor kam mit einer Flasche und Glsern zurck und schenkte Wein ein. Dann setzte er sich ans Feuer und hielt sei ne schmalen Hnde vor die Flammen. Sie wissen wahrscheinlich, sagte er, da die Vorstellun gen einer neurotischen Person gewisse grundlegende Emotio nen wie Angst, Liebe oder Machtgier enthllen. Sieht man hin ter die Symbole, die ein ungeordneter Geist verwendet, um diese Emotionen vor sich selbst zu verbergen, kann man die Gefhlsimpulse im allgemeinen recht klar erkennen. In diesem Punkt unterscheidet sich Ishrail nicht im mindesten von vielen anderen Fllen, die wir behandelt haben, abgesehen davon, da sein Imaginationsvermgen auerordentlich gro ist. Beachten Sie folgendes: Diese eindrucksvolle Zivilisation, der Ishrail anzugehren behauptet, ist ber zehntausend Plane ten und fnfzigtausend Lichtjahre ausgebreitet vielleicht sind es auch fnfzehntausend Planeten und zehnmal so viele Licht jahre; Ishrail erinnert sich nicht genau. Wrden Sie sich erinnern? fragte Davi. Sagen Sie mir, wie viele Stdte es hier auf der Erde gibt! Das ist es nicht, worauf es mir ankommt, sagte Schansfor. Ich versuche Ihnen zu zeigen, wie Ishrail bemht ist, seine eingebildete Welt durch ein kompliziertes System zu unter mauern. Der Krieg, von dem er spricht, ist gleichfalls ungeheu er kompliziert, mit undurchsichtigen Motivationen und stren gen Regeln der Ritterlichkeit. Ishrail sucht Zuflucht hinter die ser Konfusion. Aber eine galaktische Zivilisation kann gar nicht anders als kompliziert sein! rief Davi verzweifelt. Warum knnen Sie
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nicht einfach voraussetzen, da er die Wahrheit sagt? Er hat keine Veranlassung, zu lgen. Sein Motiv ist das in solchen Fllen bliche, sagte Schans for. Flucht aus der Wirklichkeit. Mglichst vollkommene Loslsung von den realen Umweltbedingungen. Er kann nicht die Wahrheit sagen, denn was er sagt, ist zu phantastisch, als da ein geistig gesunder Mensch es glauben knnte. Auch wer den Sie bemerken, da er sich sehr schlau eine Geschichte aus gesucht hat, die ihn nicht vor die Notwendigkeit stellt, irgend welche greifbaren Beweise fr seine Behauptungen beizubrin gen. Davi vergrub seinen Kopf in die Hnde. Er hat Ihnen gesagt, warum er nackt und ohne jeglichen Besitz angekommen ist. Das ist es ja eben, wovon ich spreche, sagte Schansfor. Ishrail hat fr alles eine Erklrung. Die Interpenetratoren, die ihn hierher brachten, kamen und gingen unbemerkt, und sie waren unsichtbar. So versucht er dem Argument zu begegnen, da keine Anhaltspunkte vorliegen. Wir haben nichts. Es sind keine Raumschiffe gesichtet worden, auf den Feldern sind kei ne Spuren eines Landeplatzes zu finden, keine Stoffetzen fremdartiger Webart, keine weggeworfenen Reste, nichts. Er hat nicht einmal ein Hhneraugenpflaster von Aldebaran. Nichts, absolut nichts. Nur seine wilde, durch nichts belegte Geschichte. Und wenn Sie etwas htten, wrden Sie es wegdiskutieren, sagte Davi. Sehen wir uns den nchsten Punkt an, sagte Schansfor mit einem kummervollen Seitenblick zu seinem Vorgesetzten. Beachten Sie, da Ishrail in die Flotte der Interpenetratoren eingetreten ist und sich dort bis zum Admiral hinaufgearbeitet hat. Und? Grenwahn. Wir werden sehen, da dieses Motiv immer wieder anklingt. Hier wird es in den goldenen Sonnen der Ad
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miralsinsignien offenbar. Ja, er hat sie uns sogar aufgezeichnet. Ein gewhnlicher Dienstgrad oder eine niedrigere Offiziers charge tat es fr ihn nicht. Er mute Admiral sein, Admiral einer mchtigen Raumflotte. Solche Selbsterhhungen sind bei Geisteskranken eine hufige Erscheinung. Davi schwieg. Er fhlte seine Selbstsicherheit schwinden und sehnte sich nach einem Gesprch mit Ishrail, um sich an dieser unverwstlichen Natur aufzurichten. Wenn diese Teufel es nur sehen knnten! Ein Mann wie Ishrail konnte nichts Geringeres als ein Admiral sein. Der nchste Punkt, fuhr Schansfor fort, macht die Sache noch deutlicher. Sie werden sich erinnern, da Ishrail behaup tet, im Lauf dieses unwahrscheinlichen Krieges in die Gefan genschaft des Feindes geraten zu sein. Der Gegner besiegte ihn. Hat Ishrail Ihnen zufllig den Namen der Rasse mitgeteilt, die ihn gefangennahm? Sie hie Ishrail! Ishrail wurde von Ish rail besiegt! Was soll daran Besonderes sein? fragte Davi einfltig. Das war zuviel fr Inald Uott. Er neigte sich nach vorn, wobei er fast seinen Wein verschttet htte. Das wagen Sie zu fragen? rief er aus. Wenn Sie uns mit gespielter Dummheit zu beleidigen versuchen, knnen wir die ses Gesprch gleich jetzt als beendet betrachten. Ishrail leidet um die Sache in Begriffen auszudrcken, die Sie verstehen knnen an Bewutseinsspaltung. Er ist er selbst; zugleich aber ist er sein schlimmster Feind. Ishrail gegen Ishrail. Was das bedeutet, mu selbst einem Laien offenkundig sein. Ganz und gar nicht, sagte Davi, seine Erbitterung unter drckend. Nun, jedenfalls sollte es so sein! Durchaus nicht! entgegnete Davi zornig. Lieber Himmel, im letzten Krieg hat Bergharra gegen die Goraggs gekmpft. Einer unserer tapfersten Leute war Feldhauptmann Goragg, aber wir haben ihn wegen seines unglcklichen Namens nicht
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gleich in die nchste Klapsmhle gesperrt! Eisige Stille trat ein. Ich glaube, sagte Uott schneidend, da diese abstoende Umschreibung fr Heilanstalt, die Sie soeben gebraucht haben, selbst in den billigsten Komdienhusern als geschmacklos gilt. Sie knnen nicht alles als Zufall abtun, Dael, sagte Schans for eilig und wedelte mit den Hnden, als ob er seinen Vorge setzten beschwichtigen wollte. Sie mssen versuchen, diese Sache vom wissenschaftlichen Gesichtspunkt her zu sehen. Wir glauben nicht an Zuflle. Und nun lassen Sie mich kurz auf den nchsten und letzten Punkt eingehen. Die Etikette dieses galaktischen Krieges erfordert, so behaup tet der Patient, da Admirle und andere hohe Chargen, geraten sie in feindliche Gefangenschaft, auf Lebenszeit ins Exil ge schickt werden. Wie in diesem Fall nicht anders zu erwarten, ist auch dieser Vorgang eine hchst komplizierte Angelegen heit, eine Mischung aus Nachsicht und Hrte. Der Exilierte wird nackt und ohne alle Hilfsmittel auf einem fremden Plane ten abgesetzt. Bevor das geschieht, lernt er durch hypnotische Methoden die Sprache des Planeten oder Landes seiner Ver bannung. Was Ishrail auf bequeme Weise von der Schwierig keit befreit, so zu tun, als sprche er eine fremde Sprache. Sie stellen ihn als Lgner hin! sagte Davi bitter. Nein, widersprach Schansfor. Das ist ein Miverstndnis Ihrerseits. Wir sind davon berzeugt, da er an alles glaubt, was er sagt. Aber sehen Sie, er kann die galaktische Sprache nicht sprechen, weil sie in ihm ausgelscht wurde, als seine Feinde ihm unser Idiom eintrichterten. Das ist, nach Ishrail, nur die geringere Hlfte des Verbannungsurteils. Exilierte Perso nen drfen nur auf Planeten ausgesetzt werden, die der galakti schen Fderation nicht angehren, Planeten, die zu primitiv sind, um mehr als Anfnge dessen zu entwickeln, was er me chanische Raumfahrt nennt. Dort mssen sie unter feindlichen
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Eingeborenen berleben, so gut sie eben knnen. Mit anderen Worten: Bergharra und die Erde sind nichts anderes als Ishrails Vorstellung einer galaktischen Hlle. Warum finden Sie das so bemerkenswert? fragte Davi. Warum? Weil es nur zu offensichtlich die Konzeption eines krankhaften Schuldgefhls ist. Ein von diesem Schuldgefhl gequlter Geist versucht sich selbst zu bestrafen, indem er sich alle mglichen Qualen und Leiden auferlegt. Mit diesen Kom plexen aus Schuld und Strafe werden wir hier immer wieder konfrontiert. Bevor Davi sich soweit erholen konnte, da er zu einer Ant wort fhig war, stand Uott auf, strich sich ber die Glatze und sagte: So sieht der Fall Ishrail aus, Dael. Ihr Freund ist ein kranker Mensch, vom Verfolgungswahn gezeichnet. Vielleicht verflachen die Symptome im Laufe langjhriger Behandlung, aber wie die Dinge jetzt liegen, ist er gefhrlich, ja hoffnungs los unausgeglichen. Es gibt kaum ein Krankheitssymptom, das nicht in schwererer oder leichterer Form vertreten wre. Und wir haben unsere Untersuchungen noch nicht abgeschlossen. Behandlungen dieser Art erfordern Zeit und Geduld. Geben wir der Polizei noch ein wenig Zeit fr ihre Nachfor schungen, sagte der Erzbruder zufrieden, und es sollte mich nicht wundern, wenn er sich als gewhnlicher Mrder ent puppt. Armer Ishrail! Du, ein gewhnlicher Mrder! Die feindlichen Eingeborenen haben dich mit ihren Netzen gefangen! Du ht test fnfzig Millionen Jahre frher kommen sollen die Nean dertaler htten mehr Verstndnis gezeigt, mehr Mitleid! Davi hob seine Hnde vors Gesicht. Das Blut rauschte in sei nen Ohren wie ein Wasserfall. Einen Augenblick lang dachte er daran, sich auf Inald Uott zu strzen. Dann senkte sich Hoff nungslosigkeit ber ihn. Er lie die Hnde sinken. Ich mu Ishrail sprechen! sagte er dumpf. Das ist nicht mglich, antwortete Uott. Wir muten ihn in
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eine Beruhigungszelle berfhren; er drohte gewaltttig zu werden. Wundert Sie das? fragte Davi. Mit steifen Fingern knpfte er seinen berrock zu. Der Erzbruder und Schansfor standen Seite an Seite vor dem flackernden Kaminfeuer und warteten, da er ginge. Davi stand geschlagen vor ihnen, der einzige Mann, der an Ishrail glaubte, und er wute nichts mehr zu sa gen. Schlielich seufzte er auf und wendete sich zum Gehen. Er sah die welke Butterblume an seiner Brust; wie mute sie diese Leute amsiert haben! Pltzlich sah er die geplante Grausamkeit von Ishrails Exil, die Bitterkeit, unter Menschen zu sein, die kein Verstndnis hatten. Ich werde zu den Nachrichtenleuten gehen und sehen, ob sie mir helfen werden! sagte er resolut. Sensationen und Gefhlsduseleien sind das richtige Fressen fr die, erwiderte der Erzbruder zynisch, aber Davi war schon gegangen. Er suchte sich seinen Weg von Bord des Schiffes und ging stadteinwrts. Ein kalter Wind fuhr ihm entgegen, und es fiel ihm ein, da er seinen Pelzmantel irgendwo im Schiff liegenge lassen hatte. Nun war es zu spt, um noch einmal umzukehren.

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Das Zeitalter der Sterne


Niemand wei, wie oft die Geschichte durch ein scheinbar ge ringfgiges Ereignis verndert worden ist. Das Gesicht des Schicksals ist verschleiert. Dael und durch ihn die Erde war vom Schicksal begnstigt. Er fand Mnner, die ihm glaub ten und die wie er dachten, da man Ishrail eine Chance geben sollte. Durch ihren vereinten Druck wurde Ishrail befreit. Er wurde wenn auch nicht von allen als verstndiger Mensch behandelt, seine Geschichte wurde geglaubt. Die Schilderung seines Lebens, wie er sie gegeben hatte, wurde zu einem der kostbarsten Dokumente der Menschheit, zu einem Leuchtfeuer der Hoffnung. So kehrte der wandernde Mensch zur Erde zurck. Ishrail, obwohl er es nicht wute, war ein ferner Abkmmling jener wenigen Entdecker, denen vor langer, langer Zeit, im Zeitalter der Roboter, die Reise zu den Sternen gelungen war. Dies ist nicht der Ort fr die Geschichte der allmhlichen Ausbreitung des Menschen ber die Milchstrae; wir mssen uns auf kurze und gelegentliche Blicke auf die Erde beschrn ken. Trotzdem mu etwas ber diese Ausbreitung gesagt wer den, und sei es nur, um das folgende Fragment verstndlicher zu machen. Von den ersten interstellaren Schiffen, riesigen, archenhnli chen Gebilden, wurde im dreiundzwanzigsten Jahrhundert ei nes mit Namen Groer Hund versuchsweise auf die Reise ge schickt. Sein Ziel war Prokyon, seine Geschichte tragisch. Da nach wurden bis zum achtzigsten Jahrhundert keine solchen Schiffe mehr gestartet. Erst dann wurden Reisen unternommen, die bis zu einem gewissen Grade auch erfolgreich verliefen. Auf den neuentdeckten Planeten, die weit verstreut im Raum lagen, grndeten die Kolonisten Niederlassungen, die sie im stndigen Kampf mit den Umweltbedingungen behaupten konn
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ten. Dieser Kampf wirkte stimulierend. Die Kolonien begannen zu blhen; Jahrhunderte vergingen, dann streckten wiederum sie Fhler ins Unbekannte aus. Ein Planet nach dem anderen belebte sich mit unternehmungslustigen Zweiflern. Betrachten wir diese Welten. Betrachten wir den Fall Gal condar. Galcondar wurde von Koromandel aus kolonisiert, zweitausend Jahre nach Koromandels Kolonisation durch Lu gat III. Die Galcondar-Kolonisten versuchten, sich auf dem fremden Planeten entlang einer klimatisch begnstigten Kste in einem Savannengrtel niederzulassen. Wegen der Aktivitt eines schnell fliegenden Fisches endete der Versuch mit einem Fehlschlag. Dieser Fisch, der Assatassi, besitzt eine scharfe, pfeilhnliche Spitze, die ohne weiteres in der Lage ist, einen Menschen zu durchbohren, wenn der Fisch sich in vollem Flug befindet. Den grten Teil des Jahres benimmt sich der Assatassi wie ein gewhnlicher fliegender Fisch und gebraucht seine zu starren Schwingen umgebildeten Brustflossen nur auf der Flucht vor Raubfischen. Zur Brutzeit jedoch ndert sich sein Verhalten. Der Assatassi ist hermaphroditisch und befruchtet seine eige nen Eier; aus den Eiern schlpfen kleine Wrmer, die in die Eingeweide des Elternfisches bersiedeln. Durch diesen Pro ze beunruhigt oder auch geqult, versammeln sich die Assa tassi auf See, je nach der Wassertiefe drei bis fnf Seemeilen vor der Kste, und vollfhren dort einen merkwrdigen Tanz ber und unter der Wasseroberflche. Solche brutreifen Schu len knnen mehrere hunderttausend Fische umfassen und eini ge Hektar Wasserflche bedecken. Ihr Treiben zieht zahlreiche Mwenarten und Kormorane an, die dann ber den Sammel pltzen kreisen und Beute machen. Nach einigen Stunden lt die Aktivitt der Fische nach. Zu Tausenden erheben sich die Assatassi aus dem Wasser und fliegen in niedrigen Hhen auf die Kste zu, wobei sie Ge schwindigkeiten bis zu zweihundert Stundenkilometern errei
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chen. Mit dieser Geschwindigkeit treffen sie das Ufer und ster ben. Dieses Verhalten, weil davon entfernt, ein morbider Instinkt zu sein, ist ein weiteres Beispiel fr die Vielseitigkeit der Natur zum Zweck der Arterhaltung. Die Assatassi-Maden knnen nur im Aas gedeihen. Bis zur Verwesung des Elternkrpers nhren sie sich von ihm. Zugleich machen sie eine Metamorphose durch und erreichen ein Larvenstadium. Diese Larven, die wie Insektenlarven Beine besitzen, kriechen ins Meer zurck; und so wird der Lebenskreis der Assatassi geschlossen. Diese unbedeutende Kuriositt hatte einen unvergleichlich bedeutenderen Effekt auf die Zukunft Galcondars. Als die Ko lonisten in ihrem gelobten Land eintrafen, wurden sie von flie genden Fischen bombardiert. Zu ihrem Pech hatten sie ihr La ger gerade whrend der Selbstmordsaison aufgeschlagen. Ein Fnftel von ihnen wurde durch die ersten Todesflge gettet oder verwundet. Die berlebenden spalteten sich in zwei Gruppen, von denen die eine im Inland nach Norden zog, die andere nach Sden, wo sie eine weniger gefhrliche Umge bung suchten. So bildeten sich die beiden groen Reiche Galdid und GalDundar. Fast zweihundert Jahre lang blhten sie ohne jede Verbindung untereinander. Als der Kontakt endlich wiederher gestellt wurde, fhrte es zu einer mchtigen Bereicherung der wirtschaftlichen Kraft und des kuturellen Lebens. In der fol genden Renaissance blhte nicht nur die Kunst in mannigfa cher Form auf, sondern es wurden auch Raumschiffe zu den nheren Planeten entsandt. Auf einem dieser Planeten entdeck te man die Lapracants, eine freundliche Rasse von Humanoi den. Die Konferenzen zwischen den weisen Mnnern von Lapraca und den Gelehrten von Galdid und Gal-Dundar bildeten einen Wendepunkt in der Entwicklung interplanetarischer Beziehun gen, denn auf ihnen wurden die Grundzge der ersten kosmi
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schen Sprache ausgearbeitet: Galingua. Viele Jahrhunderte spter verbannte ein Galingua sprechen des Gericht Ishrail auf die Erde. * Je lnger man die Verbannung Ishrails untersucht, um so in teressanter wird die ganze Affre. Namentlich zwei Gesichts punkte verdienen hier Beachtung; einmal das Verhltnis der galaktischen Zivilisation zur Erde, und zum anderen der merk wrdig kodifizierte Krieg zwischen den neuen Planeten. Die menschliche Zivilisation breitete sich von Planet zu Planet aus; im Lauf von zwanzig Millionen Jahren wurden annhernd zwanzigtausend Welten besiedelt, wobei es zu denkbar groen Verschiedenheiten der Bevlkerungsdichte und des zivilisatori schen Standards kam. Doch sie alle hatten wenigstens in der Frhzeit eines gemeinsam: Sie waren voneinander isoliert oder nur in sehr lockerer Verbindung. Die bermittlung von Nachrichten ber viele Lichtjahre hinweg war so gut wie un mglich. Dieser Faktor war es, verbunden mit der Vielfalt neu er Umwelteinflsse, der aus einer einzigen Wurzel eine beinahe unberschaubare Mannigfaltigkeit der Kulturen entstehen lie. Unter diesen Bedingungen war es unvermeidbar, da die Erde in Vergessenheit geriet. Die Abkmmlinge der Erde neigten mit ihrem eigenen Auf stieg immer mehr dazu, die Idee eines Mutterplaneten zu leug nen oder zu verflschen. Nur einige Welten Droxy ist ein be kanntes Beispiel erhielten die Vorstellung von der Erde in mythischer Form. Als die Planeten sich endlich in einer Fderation zusammen schlssen, versuchten Gelehrte durch die systematische Erfor schung der Mythen einen allen Menschen gemeinsamen Ur sprungsplaneten zu finden. Der Versuch war zum Scheitern verurteilt, nicht zuletzt, weil es an die sechzig Welten gab, die
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sich Erde nannten, und viele andere auf Grund ihrer Legenden darauf bestanden, der Ursprungsplanet zu sein. Als die immaterielle oder interpenetratorische Form der Raumfahrt entwickelt wurde, wuchs der Verkehr zwischen den Planeten der Fderation sprunghaft an. Gleichzeitig ver schlechterten sich die interplanetarischen Beziehungen. Ob wohl ein interstellarer Krieg angesichts der Entfernungen un mglich war, kam es allenthalben zu Feindseligkeiten. Unter ihnen litten wiederum die wirtschaftlichen und kulturellen Kon takte. Die Fderation geriet an den Rand des Zerfalls; ihre Mitglieder waren im Begriff, in isolierten Provinzialismus zu rckzusinken. Aus dieser Krise entwickelte sich der immerwhrende galak tische Krieg, der nicht nur kein Krieg im herkmmlichen Sinn war, sondern auch das menschliche Verstehen und Zusammen leben revolutionierte. Die wechselvolle Geschichte eines jeden Planeten hatte gelehrt, da die Menschen immer wieder in friedliebenden Gemeinschaften zu leben versuchten. Trotzdem kam es hufig zu barbarischen Kriegen. Nun verkehrte sich die Situation. Durch die Etablierung eines immerwhrenden Kriegszustands sollte dem Menschen sowohl die Stabilitt als auch der ntige Antrieb gegeben werden, die Frchte des Frie dens zu produzieren. Ein solcher Krieg mute natrlich strengen Regeln unterwor fen, seine Risiken vermindert und seine Opfer begrenzt werden; seine grten Hrten hatten die am aktivsten am Krieg Betei ligten zu treffen, nicht aber die unschuldig Hineingezogenen. Als Ishrail auf die Erde ins Exil geschickt wurde, war der Krieg genauso ein Teil des galaktischen Lebens wie die Spra che Galingua. Er umkleidete und verband das zivilisierte Uni versum, wie Efeu einen mchtigen alten Baum umspannt. Und wie der Efeu schlielich auch den strksten Baum, zugrunde richtet, so war es diesem humanen und ausgeklgelten Krieg beschieden, die mchtigste Zivilisation zu zerstren.
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Vorlufig sah man jedoch nur die Vorteile dieses Krieges. Die Fderation dehnte sich weiter aus, und fr die Abenteuer lustigen gab es immer neue Dschungel zu erforschen. Gewi, Handel und Industrie stagnierten, die Knste waren zu bloem Formalismus erstarrt und Theologien ersetzten wieder die ex akten Naturwissenschaften. Aber obwohl die Stdte schliefen und die Arterien sich verhrteten, flo neues Blut in ihnen. Denn eins der lohnendsten Mittel des immerwhrenden Krie ges war das System, geschlagene Krieger ins Exil zu schicken, dasselbe System, dem Ishrail zum Opfer gefallen war. Die Ver bannten, denen alle Beweise ihres frheren Lebens genommen waren, wurden auf Planeten verbannt, die der Fderation nicht angehrten. Dort muten sie sich mit dem auseinandersetzen, was die lokale Umgebung ihnen zu bieten hatte. Nach einer Dekade wurden jedoch Inspektoren ausgeschickt, die festzustellen hatten, was aus dem Verbannten geworden war. Oft fanden sie, da er den Tod gefunden hatte; es gab aber auch Flle, wo der Verbannte sich zum Huptling eines Stammes oder einer lokalen Gruppe aufgeschwungen hatte. Im ersten Fall war auer den Kosten der Erhebung nichts verlo ren; im zweiten lie sich viel gewinnen. Dann konnte man den Eingeborenen helfen, ein Niveau zu erreichen, das sie befhig te, der Fderation beizutreten. Als die Inspektoren nach der vorgeschriebenen Dekade kamen, um ber Ishrails Verbleib Nachforschungen anzustellen, fanden sie ihn noch am Leben; die Eingeborenen hatten ihm sogar zu einem geachteten Posten mit hohem Einkommen verholfen. Ein Situationsbericht wurde dem galaktischen Hauptquartier eingereicht. Jahre vergingen mit dem Studium von Statistiken und der Beschaffung weiterer Unterlagen. Als die Erde in die Fderation aufgenommen wurde, war Ishrail tot.

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Der Ozean atmete gleichmig und sacht, ein schlafender Rie se, als die ersten Lemminge ihn erreichten. In der weiten, ruhi gen See gab es nichts Bedrohliches, doch die vordersten Tiere verhielten am Rand des Wassers und schienen unschlssig um herzublicken. Dann wurden sie von der nachdrngenden Ko lonne vorwrtsgestoen. Die kleinen Wellenauslufer umspl ten ihre Pfoten, und die Berhrung des Wassers schien in den kleinen Tieren eine Schicksalsergebenheit auszulsen. Krftig schwimmend stieen die Leittiere der Kolonne vom Strand ab. Alle brigen Lemminge folgten ihnen, und bald waren nur noch ihre Kpfe ber dem Wasser zu sehen. Ein menschlicher Beobachter htte gefragt: Welchem Ziel glauben die Lemmin ge zuzuschwimmen? Fr welche groe Illusion sind sie bereit, ihr Leben wegzuwerfen? * Farro Westerby stand am Bugfenster seines Wassertaxis, starrte nach vorn und ignorierte den lebhaften Verkehr auf dem Was ser. Seine beiden Gesinnungsfreunde Isolationisten wie er hielten sich schweigend im Hintergrund. Farros Augen beo bachteten eine Gruppe von Gebuden am linken Fluufer. Als das Wassertaxi anlegte, ging Farro als erster an Land. Unglaub lich wartete er, da einer seiner Gefhrten die berfahrt bezah le. Wunderbar, was? sagte der Taxifahrer und nickte den selt samen Gebuden zu. Ich kann mir nicht vorstellen, da wir jemals so etwas zustande brchten. Nein, sagte Farro Westerby kurz, drehte um und ging sei nen Freunden voraus. Sie waren in einem Teil der Hauptstadt an Land gegangen, der Horby-Insel genannt wurde. Die Insel lag im Regierungs viertel von Neu-Union und war vor einem Jahr zum grten Teil der galaktischen Fderation zur Verfgung gestellt wor
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den. Seitdem hatten die Ankmmlinge das Gesicht des Ortes verndert. Sechs ihrer groen, unsymmetrischen Gebude wa ren bereits fertiggestellt. Das siebente war noch in Bau; es wrde das neue Weltwunder vollkommen machen. Wir werden hier auf See warten, Farro, sagte einer der bei den Mnner und streckte seine Hand aus. Viel Glck beim galaktischen Minister. Als der einzige Isolationist mit fundier ten Kenntnissen der galaktischen Sprache sind Sie der beste Mann, um unsere Sache berzeugend zu vertreten. Farro dankte ihm und drckte die dargebotene Hand. Der zweite Begleiter, ein gebeugter Siebziger mit fistelnder Alt mnnerstimme, packte Farros Arm. Der Fall ist klar genug, sagte er mahnend. Diese Fremden behaupten, sie bten uns die Fderation aus purer Uneigennt zigkeit an. Die meisten Leute schlucken das, weil sie glauben, die Errungenschaften der Erde mten berall in der Fderati on als wertvoller Aktivposten zu Buch schlagen. Das mag sein. Aber wir Isolationisten sehen weiter. Wenn eine technisch h herstehende Rasse eine geringere mit offenen Armen aufneh men will, dann mu noch ein Hintergedanke dabei im Spiel sein. Wenn Sie aus diesem Minister Jandanagger irgendeine Andeutung herausholen knnen, welcher Art dieser Hinterge danke ist, haben Sie Ihre Sache mehr als gut gemacht. Danke. Ich glaube, ich sehe die Situation ziemlich klar, sagte Farro. Er drngte sich durch die Menge der Gaffer, die man hier den ganzen Tag antraf, wo sie den Bauarbeiten zu schauten. Mit einer Mischung aus Interesse und Geringscht zung hrte er sich die Kommentare der Leute an. Viele von ihnen diskutierten die jngste Ankndigung des Beitritts zur Fderation. Ich glaube, es ist ein Zeichen von Aufrichtigkeit und An stndigkeit, da sie uns beitreten lassen. Es ist nichts als eine freundliche Geste. Es beweist, welchen Respekt sie vor uns haben.
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Man kann die Sache nicht anders als positiv sehen. Welche Absatzmrkte ffnen sich fr unsere Waren! Ich sage Ihnen, es gibt eine Konjunktur, wie sie noch nie dagewesen ist! Das in Bau befindliche Gebude, um das sich so viele Schau lustige drngten, nherte sich seiner Fertigstellung. Es wuchs organisch wie irgendeine riesige fleischige Pflanze aus einem flachen Metallsockel und umschlo eine abenteuerlich kurven reiche Konstruktion aus Stahltrgern. Seine Farbe war ein na trliches Rotbraun. An der Basis arbeitete eine Anzahl Ma schinen, deren Funktion Farro unbekannt war. Anscheinend produzierten sie das Rohmaterial fr die Auenverkleidung des Bauwerks. In einigem Abstand von den sieben exzentrischen Gebuden lag der Raumhafen. Selbst fr die gewaltigen wirtschaftlichen Reserven einer Organisation wie dieser war das Ganze ein be deutendes Projekt. Annhernd achttausend Arbeitskrfte von fremden Planeten waren hier beschftigt. Doch auf dem Flug feld sah Farro nur ein einziges Raumschiff, ein unwirklich aus sehendes Vieleck mit den aufgemalten Symbolen von Arkturus am Rumpf. Die Galaktiker schienen bemerkenswert wenige Raumschiffe zu haben. Das war ein Punkt, dachte Farro, den man nher untersuchen sollte. Er war am Portal eines der anderen sechs Gebude ange langt, die ihrem unvollendeten Bruder an absonderlichen For men in nichts nachstanden. Als er hineinging, kam ein Mann in dunkelgrauer Livree ehrerbietig auf ihn zu. Ich habe eine Verabredung mit Minister Jandanagger, ver kndete Farro. Ich bin Farro Westerby, Abgesandter der Isola tionistenliga. Die Haltung des Mannes wurde sichtbar khler. Wortlos for derte er Farro zum Betreten eines kleinen Raumes auf, dessen Tren sich hinter Farro schlossen. Der Raum war ein Aufzug und begann sich durch das Gebude aufwrts zu bewegen, und zwar in einer elliptischen Bahn. Er lieferte ihn unmittelbar in
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Jandanaggers Bro ab. Der galaktische Minister erhob sich und begrte Farro mit deutlicher Zurckhaltung. Jandanagger war ohne Zweifel hu manoid; er htte sogar als Einheimischer gelten knnen, wren seine Augen weniger seltsam gewesen. Sie standen weit aus einander und waren von Lidfalten halb verdeckt. Diese Eigen heit seiner Rasse gab Jandanaggers Gesicht einen wachsamen, berechnenden Ausdruck. Sie kennen den Grund meines Besuchs, Minister, sagte Farro, nachdem er sich vorgestellt hatte. Er sprach sorgfltig in Galingua, der Sprache, die er sich in langen Monaten harten Lernens angeeignet hatte. Um es kurz zu fassen, Sie vertreten eine Gruppe von Leuten, die den Kontakt mit den galaktischen Rassen frchten, sagte Jandanagger. Darin unterscheiden Sie sich von den meisten Ihrer Mitmenschen auf der Erde. Ich wrde eher sagen, da ich jene Menschen vertrete, die ber die gegenwrtige Situation grndlicher nachgedacht haben als andere. Da mir Ihre Ansichten bereits bekannt sind, nehme ich an, da Sie diese Angelegenheit persnlich mit uns diskutieren wollen? So ist es. Jandanagger kehrte zu seinem Sessel zurck und lud Farro mit einer Handbewegung ein, gleichfalls Platz zu nehmen. Meine Rolle auf Erden ist, zu sprechen und zuzuhren, sagte er nicht ohne Ironie. Also erlegen Sie sich bitte keinen Zwang auf. Minister, ich vertrete fnf Prozent der Erdbevlkerung. Wenn diese Zahl auch klein erscheinen mag, so mchte ich doch darauf hinweisen, da dieser Prozentsatz einige der her vorragendsten Mnner dieser Erde einschliet. Unsere Position ist relativ einfach. Sie haben die Erde zum erstenmal vor drei oder vier Jahren besucht, am Ende von Ishrails Exildekade.
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Nach verschiedenen Untersuchungen beschlossen Sie, wir Erd bewohner seien hinreichend fortgeschritten, um probeweise Mitglieder der galaktischen Fderation zu werden. Daraus er wachsen Vorteile und auch Nachteile; und obwohl beide Seiten an den Vorteilen partizipieren werden, sollen wir alle Nachteile auf uns nehmen. Nachteile, die sich sehr leicht als berwiegend erweisen knnen. Er beobachtete Jandanagger, aber aus der Miene freundlicher Wachsamkeit, die der Minister zur Schau trug, war nichts zu lernen. Bevor ich nher auf diese Nachteile eingehe, fuhr er fort, mchte ich noch einmal gegen die Umbenennung dieses Pla neten protestieren. Nach Ihrem Willen soll er nicht lnger Erde heien, sondern Yinnisfar. Knnen Sie mir irgendeinen ver nnftigen Grund dafr nennen, warum wir diesen Namen an nehmen sollten? Der Minister lchelte breit und entspannte sich, als htte die Frage ihm den Schlssel zum Charakter seines Gegenbers geliefert. Es sind uns etwa sechzig Planeten bekannt, die sich Erde nennen, sagte er. Alle neuen Bewerber um die Mitglied schaft, die diesen Titel beanspruchen, werden bei ihrer Auf nahme in die Fderation automatisch umgetauft. Von nun an heit dieser Planet Yinnisfar. Ich halte es fr ntzlicher, wenn wir die Vor- und Nachteile der Fderation diskutieren, wenn das Ihr Wunsch ist. Farro seufzte resigniert. Also gut, sagte er. Beginnen wir mit den Vorteilen fr Sie. Sie gewinnen hier bequeme Sttzpunkte und einen Verwal tungssitz in einer Himmelsregion, die Sie, wie Sie selbst sagen, noch erforschen und entwickeln mssen. Wir sollen ein billiger Produzent fr Sie sein. Wir sollen solche Artikel wie Plastikge rte, Kleider, Lebensmittel und einfache Werkzeuge herstellen, die Sie gnstiger von uns kaufen knnen, als sie von Ihren ent
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fernten Heimatplaneten heranzuschaffen. Ist das richtig? Wie Sie richtig bemerken, Westerby, nimmt die Erde im ge genwrtigen Tausendjahrplan der Fderation, der die Ausdeh nung unseres Gebiets zum Ziel hat, eine Schlsselposition ein. Obgleich Sie sich im Augenblick nur als Vorpostenwelt be trachten knnen, werden Sie nach Ablauf dieser Periode wahr scheinlich ein neues Zentrum sein. Nach zehntausend Jahren nun, Ihre Leute sind voll Zuversicht, und sie haben in der Tat gute Aussichten. Kurz und gut, wenn wir uns richtig benehmen, winkt eine Befrderung? Die tzende Schrfe in Farros Stimme brachte nur ein L cheln auf Jandanaggers Lippen. Nach den ersten Schultagen wird man noch nicht gleich Klassensprecher. Lassen Sie mich die im Vergleich zu den gemachten Ver sprechungen wenigen Vorteile aufzhlen, die der Erde aus dem Beitritt zur Fderation erwachsen. Erstens materielle Vergn stigungen: neue Maschinen, neue Spielsachen und andere Klei nigkeiten, und schlielich ein paar neue Techniken, wie Ihre vibro-molekulare Bauweise die, wenn ich so sagen darf, au erordentlich hliche Bauwerke hervorbringt. Der Geschmack, Herr Westerby, mu so ausgebildet sein, da er alles anzuerkennen versteht, was sthetischen Wert be sitzt. Besser ausgedrckt: da er das Scheuliche als normal an sieht. Wie dem auch sei, das bringt uns zu den nicht materiel len Folgen der Mitgliedschaft in Ihrer Fderation. Sie haben vor, unser Erziehungssystem zu revolutionieren. Vom Kinder garten bis zur Universitt wollen Sie Methoden einfhren, die uns fremd sind. Die Erde soll nicht nur von Soldaten, sondern auch von Lehrern berschwemmt werden. Das ist die sicherste Methode, ohne Blutvergieen einen Sieg zu erringen. Die halbgeschlossenen Augen betrachteten Farro wie hinter einer Barrikade hervor.
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Wie anders sollten wir den Einwohnern von Yinnisfar hel fen, Brger einer komplizierten Welt zu werden? Als Anfang ist es unbedingt ntig, da Ihre Leute Galingua lernen. Die Erziehung ist eine Wissenschaft und eine Kunst, fr die Sie noch nicht einmal die Grundregeln formuliert haben. Die ganze Frage ist ungeheuer vielschichtig und lt sich nicht mit weni gen Worten erklren nicht, da ich es berhaupt knnte, denn ich bin kein Erziehungsspezialist. Diese Spezialisten werden kommen, wenn meine Arbeit hier getan ist und die Vertrge unterschrieben sind. Farro zuckte mit den Schultern. Man kommt sich wie ein Heide vor, dem von einem Missionar erklrt wird, sein ganzes bisheriges Leben sei sndhaft, und er solle Kleider tragen. Jandanagger lchelte. Trsten Sie sich damit, da diese Ana logie falsch ist, sagte er. Sie verlangen die Kleider selber. Und wenn Sie sie erst tragen, werden Sie sicherlich den guten Schnitt bewundern. Machen Sie nicht ein so fassungsloses Ge sicht, Herr Westerby. Es ist Ihr gutes Recht, ber den Gedan ken bekmmert zu sein, da Ihr Planet bis zu einem gewissen Grad seine Persnlichkeit verliert. Aber gerade das ist ja etwas, das wir vermeiden wollen. Wir brauchen Welten, die in der Lage sind, ihren besten persnlichen Beitrag zu leisten. Wenn Sie mit mir kommen wollen, kann ich Ihnen eine vielleicht bessere Vorstellung davon geben, wie unsere Zivilisation funk tioniert. Farro erhob sich. Es trstete ihn ein wenig, da er den Mini ster um mehrere Zentimeter berragte. Jandanagger lie ihm hflich den Vortritt. Als sie einen stillen Korridor entlanggin gen, fand Farro wieder Worte. Ich habe noch nicht vollstndig erklrt, warum ich glaube, da die Fderation der Erde nichts Gutes bringen kann. Wir machen unsere eigenen Fortschritte. Eines Tages werden wir unsere eigene Methode der Raumfahrt entwickeln. Dann kn nen wir Ihnen als gleichberechtigte Partner zur Seite treten.
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Jandanagger schttelte seinen Kopf. Die Raumfahrt und damit meine ich den Verkehr zwischen verschiedenen Sonnensystemen ist nicht einfach eine Frage der Konstruktion von Raumschiffen. Jede postnukleare Zivili sation ist dazu imstande, wenigstens theoretisch. Raumfahrt ist ein geistiger Zustand. Die Reise ist immer hllisch, und Sie finden nie einen Planeten, wie lieblich er auch sein mag, der Ihnen so gut gefllt wie der, auf dem Sie geboren sind. Whrend er sprach, fhrte Jandanagger seinen Besucher in einen kleinen, bumerangfrmigen Raum mit breiten Fenstern. Sie lieen sich auf eine niedrige Couch nieder, und sofort be wegte sich der Raum, schwebte in die freie Luft hinaus. Dies ist unser Gegenstck zu Ihren Zgen. Es luft auf einer festgelegten nuklearischen Bahn. Aber wir fahren nur zum Nachbargebude; dort haben wir Einrichtungen, die ich Ihnen zeigen mchte. Farro sa still und schwieg. Im ersten Moment der Bewegung hatte Angst ihn wie ein elektrischer Schlag durchzuckt. In we niger als zehn Sekunden hatten sie das Nachbargebude er reicht. Der Raum fgte sich in der Struktur ein und wurde ein Teil von ihr. Nun fhrte ihn Jandanagger zu einem Aufzug, der sie ins Kel lergescho brachte. Die Einrichtungen von denen der Minister gesprochen hatte, sahen nicht sehr eindrucksvoll aus. Vor einer Reihe gepolsterter Sitze verlief eine Art Theke, ber der Gebil de hingen, die Farro an Sauerstoffmasken erinnerten. Kabel verbanden sie mit der Wand. Jandanagger setzte sich und bedeutete Farro, neben ihm Platz zu nehmen. Was ist das fr ein Apparat? fragte Farro mi trauisch. Eine Art Wellenabstimmer. Er erfat viele derjenigen Wel lenlngen, die der Mensch nicht wahrnehmen kann, und ber setzt sie in verstndliche Begriffe. Zugleich bietet er einen ob jektiven und einen subjektiven Eindruck vom Universum.
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Wenn Sie die Maske berstlpen und ich das Gert einschalte, werden Sie sozusagen Instrumentalaufnahmen des Universums erleben, zusammen mit menschlichen Eindrcken davon. Weil Sie in dieser Art der Betrachtung ungebt sind, wird der Wel lenabstimmer anfangs verwirrend auf Sie wirken. Trotzdem kann er Ihnen eine bessere Vorstellung vom Weltall geben, als Sie sie durch eine lange Raumfahrt gewinnen knnten. Farro nickte und verschrnkte seine kalten Hnde ineinander. * Nun war die ganze Kolonne der Lemminge im Wasser. Die Tiere schwammen ruhig und ohne ein Gerusch, und ihre klei ne gemeinsame Bugwelle lste sich bald in der greren Be wegung der sanften Dnung auf. Allmhlich zog sich die Ko lonne in die Lnge, als die strkeren Tiere Vorsprung gewan nen und die schwcheren zurckblieben. Eins nach dem ande ren ertranken diese schwcheren Tiere, doch bis ihre kleinen, schlanken Kpfe endlich unter der Oberflche verschwanden, drngten sie mit nicht nachlassender Energie weiter, die schwarzen Augen auf den leeren Horizont gerichtet. * Das Innere der Maske war kalt. Sie lag lose ber Farros Ge sicht, bedeckte die Ohren und lie nur den Hinterkopf frei. Ich bin bei Ihnen, sagte der Minister. Auch ich habe eine Maske bergestlpt und sehe und hre dasselbe wie Sie. Ich werde jetzt einschalten. Aus der Dunkelheit schlte sich ein blasiger Klumpen, dessen Blasen, Weintrauben hnlich, sich fortwhrend teilten und ver vielfachten, als sprudelten sie aus einem unerschpflichen Rohr. Lichtreflexe auf ihren Oberflchen spannen ein schim merndes Gewebe, das den Vorgang teilweise verschleierte.
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Zellenbildung, sagte Jandanaggers entfernt klingende Stimme. Sie wohnen dem Beginn eines neuen Lebens bei. Wie ein Vorhang an einem offenen Fenster zitterten die Zel len hinter ihrem Schleier. Der Ursprungsmoment des neuen Organismus war nicht erkennbar. Man sah nur, da der Schlei er jetzt etwas zu verbergen hatte; seine Durchsichtigkeit trbte sich, die Oberflche des Zellengebildes ebnete sich ein, und ein blinder Wille formte es zu klareren Umrissen. Es war nicht lnger schn. Der wachsende Ftus erfllte Farros Maske, der mit ihm zu verschmelzen glaubte. Das Gebilde zuckte und krmmte sich, wurde vom Wurm zu einem fischhnlichen Wesen mit Kiemen und einem Schwanz. Dann, nicht mehr fischhnlich, erkletterte es die steile Leiter der Evolution ber mausartige, schweinarti ge Formen bis zur Menschenhnlichkeit. Nun vernderte sich die Umgebung. Der Ftus wurde zu ei nem Sugling, und der Sugling konnte nur durch tausend neue Stimulantia ein Mann werden. Und alle diese Stimulantia tierischer, pflanzlicher oder mineralischer Herkunft lebten gleichfalls, auf ihre Weise. Sie setzten den heranwachsenden Menschen stndigen Herausforderungen aus; einige von ihnen, selbst Organismen, drangen in seinen Krper ein und vollende ten in ihm ihre eigenen Lebenszyklen. Andere waren wie Wel len, die unaufhrlich durch seinen Krper fluteten. Der Mensch schien kaum noch eine Einheit zu sein, blo ein Brennpunkt von widerstrebenden Krften, die ihn stndig mit Auflsung bedrohte. Und nun wechselt der Mensch wiederum seine Umgebung und verlt seinen Planeten, erluterte Jandanagger. Aber der Raum war nicht, was Farro sich darunter vorgestellt hatte. Er war nicht die Leere und das Nichts, sondern ein un entwirrbares Geflecht aus Krften, ein sich kreuzendes, berla gerndes und gegenseitig aufhebendes Geschiebe aus Kraftfel dern und Energien, ein Netz wie aus Spinnweben, in dem Ster
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ne und Planeten wie Tautropfen hingen. Kein Leben war hier, nur das gleiche Spiel von Wirkung und Gegenwirkung, das den Menschen von Anfang an begleitet hatte und aus dem sogar er selbst bestand. Nichtsdestoweniger erreichte sein Begriffsver mgen ein neues Stadium, das Licht der Bewutheit brannte stetiger. Wieder griff er hinaus, diesmal nach den Grenzen seines ga laktischen Systems. Um ihn her vernderten sich die Propor tionen, glitten vorbei, schrumpften zusammen. Am Anfang war der Mutterleib sein Universum gewesen, ausgestattet mit allen Bedrohungen und allem Zwang eines Universums. Nun wurde das galaktische System kleiner als der Mutterleib ein Gold fischglas, in dem ein kmmerlicher kleiner Fisch schwamm, der nichts vom Unterschied zwischen Luft und Wasser wute. Denn nichts berspannte die Rume zwischen den galaktischen Systemen. Dort war das Nichts. Und nie zuvor war der Mensch dem Nichts begegnet. Als er zur Oberflche emporschwamm, regte sich hinter dem gelben Rand etwas. Das Etwas war kaum zu sehen, aber es war dort drauen, wachsam und gefhrlich, eine Kreatur mit Sin nen, obgleich empfindungslos. Farro registrierte es halb als Anblick, halb als Gerusch: eine manchmal verzgerte Serie dumpfer, kurzer Gerusche, wie das Platzen von Arterien. Die Kreatur wartete auf den Menschen. Sie dehnte und streckte sich rings um den Spiralnebel, um das Goldfischglas. Farro trat der Angstschwei auf die Stirn. Er zitterte. Es tut mir leid, sagte er schwach, als Jandanagger ihm die Maske abnahm. Es tut mir leid. Der Minister legte ihm die Hand auf die Schulter. Schaudernd rieb Farro sein Gesicht mit beiden Hnden, um das jetzt wi derwrtige Kontaktgefhl der Maske zu vertreiben. Das Ding jenseits des galaktischen Systems schien in sein Gehirn einge drungen zu sein und dort einen dauernden Platz gefunden zu haben.
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Schlielich ri er sich zusammen und stand auf. Das Schw chegefhl in ihm war bermchtig. Er befeuchtete seine Lip pen. Also wollen Sie uns in die Fderation locken, damit wir uns diesem diesem Etwas gegenber sehen! Jandanagger nahm seinen Arm. Kommen Sie mit in mein Bro. Jetzt kann ich Ihnen einiges verstndlicher machen, als ich es zuvor gekonnt htte. Die Erde ist nicht in die Fderation hineingelockt worden. Ich wei, wie Sie mit Ihren erdyerhafteten Augen die Situation sehen. Trotz der bewiesenen berlegenheit der galaktischen Fderation mu es, so glauben Sie, irgend etwas Unschlagbares geben, das nur die Erde uns zugnglich machen kann. Sie glauben, es msse da ein Problem geben, fr das wir irdische Hilfe brauchen ein Problem, das wir noch geheimhalten. Habe ich recht? Farro wich dem forschenden Blick des anderen aus. Als sie den Aufzug betraten, der sie zur Spitze des Gebudes bringen sollte, sagte er ausweichend: Neben den materiellen Gtern gibt es auch andere. Denken Sie nur an unser groes literari sches Erbe. Einer wirklich zivilisierten Rasse ist dieses Erbe wichtiger als technische Neuheiten; es ist von unschtzbarem Wert. Das hngt davon ab, was Sie unter zivilisiert verstehen. Die hheren Rassen der galaktischen Fderation, die jeden Ge schmack an dem Schauspiel geistigen Leidens verloren haben, wrden Ihre Literatur wenig an ziehend finden. Ohne geistiges Leiden wird es nie Kunst geben, versetzte Farro gereizt. Nur das, was die technologischen Barbaren da fr halten. Das brachte den galaktischen Minister fr eine Weile zum Schweigen. Dann wechselte er das Thema. Nein, Sie besitzen fr unsere Begriffe leider keine heimlichen Errungenschaften oder Tugenden, derentwegen wir Sie in die Fderation zu lok ken versuchten. Der Stiefel steckt am anderen Fu. Wir sehen
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Ihre Aufnahme als eine Pflicht an, weil Sie ntig haben, da man sich um Sie kmmert. Es tut mir leid, da ich es so unver blmt ausdrcken mu, aber vielleicht ist es so am besten. Der Aufzug entlie sie in den gekrmmten, allseitig vergla sten Raum. Eine Minute spter schwebten sie zum anderen Gebude zurck. Farro schlo die Augen. Er war noch zu ver wirrt, um die Bedeutung des Gesagten zu erfassen. Ich verstehe nichts, sagte er tonlos. Ich verstehe nicht, warum es Ihre Pflicht sein sollte, sich um die Angelegenheiten der Erde zu kmmern. Dann beginnen Sie bereits zu verstehen, sagte Jandanagger, und zum erstenmal schien etwas wie persnliche Wrme seine Stimme zu frben. Denn nicht nur unsere Wissenschaften sind den Ihren weit voraus, sondern auch unsere Philosophien und das, was wir die Wissenschaft des Denkens nennen. Alle unse re geistigen Fhigkeiten sind semantisch in der Sprache zu sammengefat, in der wir uns hier unterhalten in Galingua. Ihre Sprache ist gewi reich und komplex, rumte Farro ein, und mein Wissen davon ist wahrscheinlich zu elementar, als da ich etwas von den besonderen Bedeutungen darin er kennen knnte, ber die Sie sprechen. Das liegt nur daran, da wir Ihnen noch zeigen mssen, in wieweit Galingua mehr ist als eine Sprache, da es eine Art zu leben ist, ja, sogar unser Mittel zur Raumfahrt selbst! Farro schttelte in dumpfer Erschpfung den Kopf, whrend Jandanagger mit wachsender Geschwindigkeit weiterredete. Obwohl der Sinn seiner Worte Farro verstndlich war, schien es diesem, da sie nur noch sein Unterbewutsein erreichten. Es war wie eine Trunkenheit, denn Jandanagger sprach von vielen Dingen auf einmal, vollfhrte Gedankensprnge und berhrte geistige Disziplinen, die noch nie durch irdische Stimmen formuliert worden waren. Und doch gehrten alle diese Dinge zusammen wie die Blle eines Jongleurs. Denn im Grunde sprach Jandanagger nur von einem: der
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vorwrtsdrngenden Kraft des Lebens. Er kleidete in Worte, was der Wellenabstimmer demonstriert hatte: da der Mensch kein in sich geschlossenes Ganzes war, sondern ein Krper in einem anderen Krper, eine Flssigkeit in einer Flssigkeit. Da er nur eine subjektive Identitt besa. Da die kreisende Materie des galaktischen Systems mit ihm eins war. Und er sprach in Galingua, das nichts als eine in Laute umge setzte Darstellung jenes unaufhrlichen Flieens war und des sen Kadenzen der groen Lebensspirale innerhalb des Flieens folgten. Als er sprach, erschlo er Farro ihr inneres Geheimnis, und was bisher formales Studium war, wurde wie eine Orche sterbearbeitung, in der jede Zelle eine andere Note vorstellte. Mit einer wilden Freude merkte Farro pltzlich, da er ant worten konnte, da er mit dieser Spirale der Sprache ver schmolz. Die Basis dieser neuen Sprache war breit, im Grund des Seins verwurzelt, die Spitze hoch, hinaufwirbelnd bis in den Himmel. Und in ihr stieg Farro, von Jandanagger gefhrt, hher und hher hinauf. Die Proportionen und Perspektiven um ihn her vernderten sich, wie sie es unter der Maske getan hat ten. Ohne Angstgefhl sah er sich hoch ber der gaffenden Menge, an der therischen Spirale aufwrtsschieend. In ihm war ein neues Verstehen der Krfte und Spannungen, die den ganzen Raum durchwirkten. Er zog durch die Ebenen des Uni versums, behutsam von Jandanagger gefhrt, der die Offenba rung mit ihm teilte. Nun war es klar, da die galaktische Fde ration nur wenige Raumschiffe bentigte. Ihre groen, vielek kigen Schiffe befrderten nur Material. Der Mensch selbst hat te eine einfachere und sicherere Art und Weise gefunden, im Goldfischglas des galaktischen Systems zu reisen. Farro blickte hinaus und sah, wo die Sterne sprlicher wur den. Dort drauen lauerte das Etwas. Die Angst kehrte zurck. Das Ding, sagte er zu Jandanagger durch das neugefundene Medium der Verstndigung. Das Ding, das unseren Spiralne bel umgibt. Kann es nicht in ihn eindringen?
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Jandanagger schwieg. Lange schien er nach Worten der Er klrung zu suchen, dann sagte er: Sie haben sehr schnell ge lernt, zuerst durch Nichtverstehen, dann durch Verstehen. Sie haben sich damit selbst zu einem wahren Brger der galakti schen Fderation gemacht. Trotzdem haben Sie bisher nur den Sprung X getan; nun mssen Sie den Sprung X10 tun. Bereiten Sie sich darauf vor. Ich bin vorbereitet. Alles, was Sie gelernt haben, ist wahr. Doch es gibt eine gr ere, eine wahrere Wahrheit. Nichts existiert im Sinn der End gltigkeit. Alles ist Illusion, ein zweidimensionales Schatten spiel auf dem Nebelvorhang aus Raum und Zeit. Das Wort Yinnisfar bedeutet Illusion. Aber das Ding Das Ding ist der Grund, warum wir immer tiefer in die Illu sion des Raumes eindringen. Es ist real. Der Raum, das galak tische System, wie Sie es vordem sahen, ist unreal, nichts als eine Gestaltung geistiger Krfte. Das Ding, das Ungeheuer, das Sie fhlten, ist der briggebliebene Schleim der evolutionren Vergangenheit nicht auerhalb von Ihnen, sondern in Ihnen, in Ihrem eigenen Geist. Das ist es, dem wir entkommen ms sen. Wir mssen ihm entwachsen. Weitere Erklrungen folgten, aber sie gingen ber Farros Fas sungsvermgen hinaus. Er sah, da Jandanagger ihn in seiner Experimentierlust zu schnell zu weit getrieben hatte. Er konnte den letzten Sprung nicht tun; er fiel zurck, strzte ins Nichtsein. Irgendwo in ihm begann ein Gerusch wie von schweren, vereinzelten Regentropfen, die auf die Erde schla gen, das Gerusch platzender Arterien. Anderen wrde gelin gen, woran er gescheitert war, aber nach ihm griffen die zorni gen Krallen aus dem Himmel um zu zerreien, nicht um zu retten *
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Und nun waren die Lemminge ber eine weite Meeresflche verteilt. Die noch berlebenden Schwimmer, voneinander iso liert, begannen zu ermden. Doch immer noch strebten sie un beirrbar ihrem unsichtbaren Ziel zu. Nichts lag vor ihnen. Sie hatten sich in eine ungeheure aber nicht unendliche Welt hinausgewagt, in der es keine Weg weiser gab. Der Instinkt trieb sie unaufhrlich weiter. Und wenn ein Beobachter sich die gequlte Frage nach dem Warum all dessen vorgelegt htte, wre ihm vielleicht eine Antwort eingefallen: da diese Kreaturen nicht einer zuknftigen Ver heiung nachjagten, sondern nur einer furchtbaren Vergangen heit zu entfliehen suchten.

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Das Zeitalter der Mutation


Die Erde oder Yinnisfar, wie sie von da an genannt wurde schumte vor Optimismus und Unternehmungsgeist ber. Ihre Bewohner, als gleichberechtigte Mitglieder in die Fderation aufgenommen, besaen nun Galingua, den Schlssel zu allem. Das Resultat war nicht verwunderlich. Im Laufe der nchsten sechshundert Generationen sammelten die Einwohner von Yin nisfar mehr und mehr Macht in ihren Hnden. Mit friedlichen Mitteln und solchen, die sich nicht allzusehr von Piraterie un terschieden, schoben sie sich in die hchsten galaktischen Po sitionen, was ihnen weniger durch berlegenheit als vielmehr durch die Gleichgltigkeit ihrer Rivalen gelang. Fr Yinnisfar war es eine Zeit der Blte und der Erfllung. Dann kam der Schlag, der den Menschen zwang, seine Hal tung sich selbst gegenber zu ndern. Natrlich war seine me taphysische Seinserkenntnis stndigen Wandlungen unterwor fen gewesen; aber nun kam der furchtbare Augenblick, da er sich selbst in einem vllig neuen Licht sah. Es ist ntzlich, durch dieses nchste Fragment erinnert zu werden, da obwohl das Universum in den Hnden der Men schen zu sein schien die Menschheit niemals allein oder un beobachtet war. Immer gab es Dinge, die sehen konnten, ob gleich sie keine Gesichter hatten, die verstehen konnten, ob wohl sie keine Gehirne besaen. Es war ein Unfall, wie er berall und jederzeit passieren konn te. Der Unterwasserfrachter Bartlemeo nherte sich in vierhun dertneunzig Faden Tiefe dem Unterwasserhafen Kapverde, als er einen Maschinenschaden hatte. Ich bin kein Techniker, des halb kann ich den Schaden nicht genau beschreiben; Uranstbe, die langsam in den Verbrennungsreaktor eingeschoben werden,
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hatten sich beim Auswechseln im Verteilermechanismus ver fangen, der die ausgebrannten Stbe in die Separatoren zu schieen hat. Statt den Schaden mit ferngesteuerten Werkzeu gen zu beheben, ging der Erste Ingenieur, ein Mann namens Jo Regard, selbst hinein, um den Zugang zur Separatorenkammer frei zu machen. Als er durch die Inspektionsluke einstieg, blieb sein Schutzanzug an einem Bolzen hngen, ohne da er es be merkte. Er konnte den Schaden beheben, brach jedoch fnf Minuten spter zusammen. Die Bartlemeo hatte keinen Arzt an Bord. Sofort wurde ein Notruf gesendet. Ich sagte bereits, da ich kein Techniker bin; und ich bin auch kein Philosoph. Trotzdem sehe ich in dieser trivialen Episode, die den Beginn jahrhundertelanger Konflikte markierte, das Muster all jener groen Entwicklungen, deren Anfang unbe deutend erscheint. * Inmitten der Sahara erhebt sich das Gebirge von Ahaggar wie ein Schlachtschiff aus dem Dnenmeer. Am Rand des gleich namigen Plateaus steht das Institut fr medizinische Meditati on, ein altehrwrdiges Gebude im Stil der groen einundfnf zigsten Epoche. Von Palmen umstanden, die den breiten, ge pflasterten Wegen Schatten spenden, reckt es seine Trme und Obergeschosse weithin sichtbar ber die Wipfel hinaus in den fahlen, heien Himmel. Gerund Gyres stand schwitzend vor dem Hauptportal des In stituts und wartete. Seine Flugmaschine war in einiger Entfer nung auf dem Landeplatz abgestellt. Bescheiden wartete er in der Gluthitze, obwohl er ein stolzer Mann war; kein Laie hatte in Barbe Barber, wie das Institut genannt wurde, Zutritt. Nach langer Wartezeit erschien die Gestalt oben auf der brei ten Freitreppe. Es war seine Frau Cyro. Sie wandte sich um, als
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verabschiedete sie sich von jemandem hinter ihr, kam dann die Treppe herunter. Wie immer, wenn Gerund sie hier abholte, hatte er ein merkwrdiges Gefhl; es war, als ob sie ein Kloster verliee und ihre Gedanken gewaltsam davon losreien und der Auenwelt zuwenden mte. Whrend er sie voll Liebe und Besorgnis beobachtete, schien sie etwas zu merken, denn ihr Schritt wurde schneller, und sie nahm ihre Schultern zurck. Als sie vor Gerund stand, lag der gewohnte Ausdruck distan zierter Belustigung in ihren Augen. Es ist, als htte ich dich seit Wochen nicht gesehen, sagte Cyro. Sie legte ihre Hnde auf seine Schultern und hauchte ihm einen Ku auf den Mund. Es ist Wochen her, sagte er. Tatschlich? fragte sie amsiert. So lange kommt es mir nicht vor. Gerund nahm ihre Hand und fhrte sie zum Landeplatz, wo das gedrungene Dreieck ihrer Flugmaschine stand. Die vier Wochen der Meditation, die Cyro als rztin jedes Jahr einmal auf sich nehmen mute, waren unzweifelhaft ein Segen fr sie. Cyro sah jnger und vitaler aus als je zuvor. Cheddi, ihr Diener, lehnte mit geduldig verschrnkten Armen am heien Metallrumpf der Maschine. Wie sie nherkamen, ffnete er die Tr und lchelte. Es ist fein, Sie wiederzusehen, Doktor Cyro, sagte er. Ganz meinerseits, Cheddi. Sie sehen braun aus. Cheddi lchelte breit. Gut durchgebacken. Seine Heimat war eine neblige nrdliche Insel, die den grten Teil des Jah res mit Schnee bedeckt war. Das Leben in quatornhe behag te ihm. Obwohl er seine Insel schon vor dreiig Jahren verlas sen hatte, sprach er immer noch ihre einheimische Mundart, ein einfaches Patois. Er war unfhig, sich Galingua anzueignen. Sie gingen an Bord und nahmen ihre Sitze ein, Cheddi den des Piloten. Er war ein grobknochiger, langsamer Mann mit schwerflligen, doch zielsicheren Bewegungen. Seine einfache
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Mentalitt lie ihm nur den Beruf eines Dieners offen, doch er bediente die schwere Flugmaschine mit versierter Feinfhlig keit. Er lie die Maschine zum halbrunden Startplatz rollen, wo drei Meter hohe perforierte Betonmauern die Abgase ansaug ten. Am Mast der automatischen Flugberwachung leuchtete das orangene Signal auf, und sie starteten senkrecht in die H he. Innerhalb weniger Sekunden schmolzen der Palmenhain und die wei und grau getnchten Mauern des Instituts zu ei nem winzigen Punkt in der gelbgrauen Unendlichkeit der W ste zusammen. Die Maschine hielt Westkurs und htte sie in kurzer Zeit zu ihrem Heim auf den Puterskainseln gebracht wre da nicht tausend Meter unter dem glatten Meeresspiegel ein kranker Mann gewesen, von dessen Existenz sie bisher noch nichts wuten. Nun, Gerund, was ist whrend meiner Abwesenheit in der Welt passiert? fragte Cyro. Nichts Aufregendes. Die Dualisten wollen jeden Planeten der Fderation registrieren. Und die wissenschaftliche Welt ist ber Pamliras neues Werk Paraevolution vllig aus dem Hu schen. Dann mu ich es unbedingt lesen, meinte Cyro mit mildem Interesse. Was fr eine Theorie hat er diesmal aufgestellt? Sie gehrt zu den Dingen, die sich nicht mit wenigen Wor ten erlutern lassen, sagte Gerund. Pamlira behauptet, da die Evolution auf grere Bewutheit hinarbeitet. Pflanzen sind weniger bewut als Tiere, Tiere weniger bewut als Men schen, und der Mensch ist spter in Erscheinung getreten als Pflanzen und Tiere. Pflanzen, Tiere, Menschen sind nach sei ner Theorie nur die ersten Sprossen einer langen Leiter. Pamli ra weist anhand eines Wustes von Zahlenmaterial und den Er kenntnissen der Schulpsychologie nach, da der Mensch noch weit von vlliger Bewutheit entfernt ist. Er schlft, er vergit, er ist sich der Vorgnge in seinem Krper nicht bewut Deshalb existieren wir rzte, warf Cyro ein.
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Genau. Wie Pamlira selbst sagt, sind nur wenige Menschen, wie sie sich zum Beispiel in unserem Orden der Medizin zu sammengetan haben, in der Lage, bis zu einem gewissen Grad bewut an den somatischen Aktivitten teilzunehmen. Sie lchelte ein neutrales Lcheln. Und wie geht er von da aus weiter? Er postuliert, da der nchste Schritt der Evolution ein Be wutseinszustand jeder einzelnen Zelle sein werde, und da die Natur mglicherweise bereits im Begriff sei, dieses Stadium zu verwirklichen. Die Zeit sei offenbar reif fr das neue Wesen. Sie hob die Brauen. Schon? Ich hatte gedacht, es sei noch ein paar Millionen Jahre zu frh! Sind denn schon alle Muta tionen durchgespielt? Pamlira braucht die Hlfte seines Werkes fr die Erklrung, warum die neue Art fllig ist, sagte Gerund. Nach seiner Ansicht unterliegt die Evolution dem gleichen Beschleuni gungsproze wie der wissenschaftliche Fortschritt. Je mehr Protoplasma fr Vernderungen verfgbar ist, desto eher treten die Vernderungen in Erscheinung. Und auf dreiigtausend Planeten existiert eine Menge Protoplasma. Cyro schwieg. Mit leichter Enttuschung bemerkte Gerund, da sie ihn nicht ber seine persnliche Meinung ber Pamliras Buch fragte. Vielleicht dachte sie, da seine Meinung als in dustrieller kologe unerheblich sei. Schlielich sagte sie: Wie diese berbewute neue Gattung auch immer beschaffen sein mag, der Mensch wrde ihr kaum Gelegenheit geben, ihre berlegenheit auszuspielen. Er wrde sie nicht einmal berleben lassen. Sie wrde ausgelscht, bevor sie Gelegenheit htte, sich zu vermehren. Man wird kaum er warten drfen, da wir neuen Anwrtern auf unseren beque men Platz im Kosmos mit Gastfreundschaft begegnen wr den. Pamlira sagt, erwiderte Gerund, da Natur und Evolution einen Weg finden werden, wenn sie den Menschen fr ber
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flssig und berholt halten. Die neue Spezies wrde Abwehr mittel erhalten, die sie gegen die frhere Gattung unverwund bar macht. Wie? fragte sie indigniert, als htte er etwas Dummes ge sagt. Die Evolution ist ein vollstndig neutraler, ein blinder Proze. Darber macht sich Pamlira auch Gedanken, sagte Gerund. Er sah sofort, da sie die Antwort dumm und oberflchlich fand. Das war sie auch; er hatte sich ihrer nur bedient, weil er selbst unsicher war, was Pamlira zu diesem Punkt gesagt hatte. Das Buch war schwieriger Lesestoff. Sie wurden aus ihren Gedankengngen gerissen. Cheddis massige Gestalt erschien in der Kabinentr. Da habe ich eben einen Notruf empfangen, sagte er polternd. Im Unterwasser hafen Kapverde wird ein Arzt gebraucht. Sie haben dort einen Mann mit Strahlungsschden, der dringend behandelt werden mu. Natrlich bernehme ich den Fall, sagte Cyro sofort. Sie stand auf und schob sich an ihm vorbei in die Pilotenkanzel. Der Notruf kam wieder durch. Sie lauschte gespannt, schalte te den Sender ein und antwortete. Danke, Doktor Gyres, sagte die Stimme erleichtert. Wir erwarten Sie. Die Maschine war nur sechshundert Kilometer von den kap verdischen Inseln entfernt. Cyro hatte kaum ihren Platz vor dem Sender verlassen, da wurde weit voraus schon die Kste sichtbar; ein dunkler Streifen Ozean am Horizont, davor gelbe und graue Wste. An diesem trostlosen Kstenstrich reichte die Wste bis ans Meer. Sie zogen in einsamer Hhe ber den weien Brandungsstreifen hinweg, und Cheddi ging auf Sd westkurs. Wolkenfelder tauchten unter ihnen auf und nahmen die Sicht auf den Ozean. Zehn Minuten spter hatte Cheddi die Maschine auf tausend Meter heruntergebracht und die Wolkendecke durchstoen.
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Links voraus tauchten die vierzehn Inseln des kapverdischen Archipels aus dem Ozean. Gut gemacht, sagte Gerund. Cheddi beherrschte die Ma schine und ihr elektronisches Navigationsgehirn mit mheloser Meisterschaft. Die Maschine ging langsam ber Satago nieder. Die grn grauen Wasser kamen nher und nher, dann setzte die Ma schine mit hartem Schlag auf die Oberflche auf. Das Wasser kochte um sie hoch, verschluckte sie, und der Hhenmesser auf dem Armaturenbrett sank unter die Nullstellung und begann Faden anstelle von Metern anzuzeigen. Cheddi hielt Verbindung mit dem Unterwasserhafen. In Ab stnden von zehn Faden wiesen Leuchtfeuer den Weg zur un terseeischen Stadt. Schlielich sahen sie vor sich das Wal fischmaul eines Hangars durch das trbe Dmmerlicht der Un terwasserbeleuchtung ghnen. Das Gebude lag wie auf einer Kanzel ber einer Tiefseerinne, aus der kein Lichtschein he raufdrang. Die Maschine glitt hinein, und die gebogenen Stahl tore schlossen sich hinter ihnen wie Kinnbacken. Sofort began nen gewaltige Pumpen das Wasser aus der Halle zu drcken. Frischluft strmte herein. Cyro verlie die Maschine, bevor der Arbeiter mit dem Va cobil die zurckgebliebenen Seetiere sammeln und den Boden trockenblasen konnte. Gerund und Cheddi blieb nichts brig, als ihr nachzueilen. Vor dem Hangar begrten zwei Hafenbe amte Cyro. Wir danken Ihnen, da Sie so rasch gekommen sind, Doktor Gyres, sagte einer von ihnen. Wahrscheinlich haben Sie die Einzelheiten des Falles bereits ber Radio gehrt. Es handelt sich um den Ersten Ingenieur des Unterseefrachters Bartlemeo Whrend er sprach, bedeutete er Cyro, Gerund und Cheddi, an Bord eines kleinen, offenen Fahrzeugs Platz zu nehmen. Der andere Beamte lenkte das Vehikel, und sie rasten mit hoher Fahrt die Hafenstrae entlang.
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Millionen Jahre hatte der Mensch die Ozeane entweder als Fischgrnde oder als gefhrliche Handelsstraen angesehen. Erst spt war er auf ihre Nahrungsreserven aufmerksam ge worden und hatte begonnen, sie mit der gleichen Sorgfalt zu pflegen, die er dem Land schon seit undenklichen Zeiten ange deihen lie. Als mehr und mehr Menschen fr die Arbeit auf den unterseeischen Farmen und in Bergwerken am Meeres grund bentigt wurden, waren in der dunklen Tiefe Hfen und Stdte entstanden. Der Unterseehafen Kapverde war wegen seiner gnstigen La ge und der Nhe Klein-Unions, der zweitgrten Stadt Yinnis fars, einer der ersten seiner Art gewesen. Das Stadtviertel, in dem das offene Fahrzeug nun hielt, war lter als tausend Jahre. Sie wurden in ein dsteres Hospital mit brchiger Fassade ge fhrt, durchschritten einen Innerhof und gelangten in den Krankenbau. Wie in einem Kloster sumten kleine Zellen lange Korridore. In einer dieser Zellen lag Je Regard, Erster Ingeni eur der Bartlemeo, mit einer berdosis harter Strahlung im Krper. Ein graubrtiger Wachmann mit schwachen Augen, wie sie alle hatten, die viele Jahre in unterseeischen Stdten verbracht hatten, stellte sich als Laslo vor. Er hatte Dienst und war fr die Kranken in seiner Etage zustndig. Auer ihm und dem Kran ken, von dessen Anwesenheit sie wuten, schien der moderig riechende Bau vllig leer zu sein. Im Korridor herrschte Toten stille, und kein anderer Mensch war zu sehen. Sehen Sie zu, was Sie fr den armen Kerl tun knnen, Dok tor, sagte einer der Beamten. Er schttelte Cyro die Hand. Der Kapitn der Bartlemeo wird vermutlich bald anrufen. Inzwischen lassen wir Sie hier in Ruhe. Danke, sagte Cyro abwesend. Ihre Gedanken waren bereits weit von ihnen entfernt. Sie lie sich die Zelle des Kranken zeigen, ging hinein und schlo die Tr hinter sich, ohne noch einen Blick zurckzuwerfen.
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Gerund und Cheddi standen eine Weile ziellos herum, dann ging Cheddi zum Tor und schaute auf die Strae. Dann und wann kamen Leute vorbei, aber keiner warf einen Blick nach links oder rechts. Die schlechtbeleuchteten Huserfronten, vie le aus nacktem Riffstein herausgehauen, sahen wie die Woh nungen von Toten aus. Cheddi zog die Schultern ein und rieb sich die Oberarme mit seinen dicken Hnden. Ich will nach Hause, sagte er. Hier ist es kalt. Sobald Cyro Gyres die Tr der Krankenzelle hinter sich ge schlossen hatte, legte sie sich neben den Kranken auf das Bett. Regard war ein vierschrtiger Mann. Unter der dnnen Decke zeichnete sich sein grobknochiger, nach Atem ringender Kr per ab. Dunkle Bartstoppeln bedeckten seine bleichen, fleischi gen Wangen. Er war ohne Besinnung. Seine Bewutlosigkeit erleicherte Cyros Arbeit. Sie entspann te ihre Muskeln und atmete tief und gleichmig. Nach einigen Minuten war der Zustand vollkommener Konzentration herge stellt; sein Pulsschlag schien strker und strker zu werden, und sie konnte darin untertauchen. Sie versank in einem trben roten Nebel, einem formlosen, alles umschlieenden Nebel. Sie schien sich mit dem Strom ihres eigenen Blutes zu bewegen, aber es war ein Treiben ohne Orientierung. Es gab keine Dimensionen mehr, kein Gefhl fr oben und unten. Die Selbstversenkung in die somatische Welt ihres krperli chen Universums hatte ihr auer dem Wollen fast jede andere Fhigkeit genommen. Sie konnte weder denken noch sich erin nern, nicht handeln, sprechen oder sich bewegen, doch ein Schatten aller dieser Dinge blieb in ihr zurck. Sie lie sich von ihrem eigenen Blutstrom forttreiben, durch eine Welt ver schwommener Umrisse und Formen, die seltsam belebt waren und Assoziationen mit Fischen und Bumen hervorriefen, bis vor ihr eine schwankende Klippe aufragte. Die Klippe erfllte das Universum, gewaltig wie die Zeit,
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substanzlos wie Musselin, pockennarbig mit Lchern, durch die gespenstische Kreaturen kamen und gingen. Sie trieb hin durch, ohne einen Widerstand zu fhlen. Nun hatte sie ihr Bewutsein, ihre Psyche in Je Regards Arm bertragen. Der somatische Kontakt war hergestellt. Ihre Umgebung war so unheimlich und seltsam und zugleich so vertraut wie zuvor. Auf dieser Ebene der Zellen konnte es keinen Unterschied zwischen ihrem und seinem Krper geben. Und doch war es anders. Aus den Dickichten seines Fleisches beobachteten sie fremde und unsichtbare Augen und verfolgten mitrauisch und bsartig ihren Weg. Denn sie war ein Ein dringling, der sich ins Innere einer fremden Welt begab, die darauf eingestellt war, Eindringlingen keine Gnade zu gewh ren. Als sie tiefer eindrang, verstrkte sich die Aktivitt ringsum. Sie wurde weitergeschwemmt, durch Bgen, durch wirres Ge zweig, durch Netze und Dickichte wie aus Tang, und der Weg voraus wurde dunkel und eng. Obwohl sie noch immer weiter trieb, ging es jetzt langsamer. Sie war in der Nhe der am schwersten geschdigten Partie, den Nieren. Schon vor langer Zeit hatte die Medizin die Krfte der Selbstheilung entdeckt, die in jedem Krper schlummern. Heutzutage war es mit der psychischen berwachung und Hil fe eines Angehrigen des medizinischen Ordens mglich, diese Krfte im Krper eines Patienten voll zu mobilisieren und ihm damit zur Selbsterneuerung zu verhelfen: neue Glieder nach wachsen zu lassen, eine neue Lunge, eine neue Leber. Die rz te, Tauchern gleich, versenkten sich in die Anatomie ihrer Pati enten und kommandierten die Heilkrfte des Krpers im Kampf gegen eingedrungene Krankheitserreger. Cyro rief diese Krfte jetzt wach. Um sie her, Schicht auf Schicht und hoch wie der Horizont, lagen die Zellen des kran ken Krpers, jede mit ihren dreiigtausend Genen, still und scheinbar ohne Leben. Dann, als sie ihr Bemhen fortsetzte,
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bekam sie Verstrkung. Langsam und widerwillig sammelten sie sich um sie, wie Ratten, die aus den Trmmern einer zer strten Stadt kriechen. Feind voraus! pulsierte sie ihnen zu und bewegte sich zugleich tiefer in die zerrissene Dunkelheit hin ein. Mehr und mehr kamen ihr zu Hilfe und erleuchteten die Kloakengnge der Nieren mit ihren inneren Feuern. Krper wie kleine Fledermuse lsten sich aus der Dunkel heit, wurden paralysiert und verzehrt. Und dann ging der Feind zum Angriff ber. Er schlug mit der Pltzlichkeit einer zu schnappenden Falle zu. Er war anders als alles, was die Lehrbcher kannten. Er kmpfte nach Gesetzen und mit Krften, die nur ihm eigen waren. Er war monstrs, bestialisch. Cyro war sich nur bewut, da eine radioaktive Partikel in ein Gen eingedrungen war und eine abnorme, mutierende Zelle produziert hatte, eine Zelle mit ungewhnlichem Appetit. Nichts in ihrer Ausbildung hatte sie auf solch unwahrscheinliche Zufallsverkettungen vorbereitet. Dieser Appetit war in einem schlafhnlichen Zustand der In aktivitt gewesen, bis sie gekommen war. Sie hatte ihn ausge lst, sie hatte die Zelle mit dem Hauch ihrer Bewutheit ge streift. Und sofort hatte sich die Zelle mit einer eigenen Be wutheit gefllt. Und diese Bewutheit war Eroberungsdrang. Sie sah, fhlte und hrte, wie dieses neue Bewutwerden Zel le auf Zelle erfate, wie es sie, einem Rasenden gleich, der durch leere Zimmer strzte, mit seiner Rebellion erfllte. Die Heilkrfte bei ihr wurden aufgezehrt oder flohen. Auch Cyro versuchte zu fliehen. Ihr Krper war die einzige Zuflucht, die es fr sie gab. Aber der Feind holte sie ein, durchdrang sie wie einen Schwamm. Kleine, triumphierende Kreaturen strzten sich auf sie, berschwemmten sie selbst und ihren Krper, lschten ihr selbstndiges Bewutsein aus *
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Gerund und Cheddi saen rauchend auf einer Bank, unter den Augen des Graubrtigen. Sie warteten auf Cyro, und je lnger sie warteten, desto unruhiger wurden sie. Ich habe noch nie erlebt, sagte Gerund, da sie so lange mit einem Fall zu tun hat. Gewhnlich dauert es fnf bis zehn Minuten. Sobald sie die Heilkrfte organisiert hat, kommt sie zurck. Das war immer so. Dieser Ingenieur, sagte Cheddi nachdenklich. Den mu es ziemlich schlimm erwischt haben. Gewi, aber trotzdem Noch fnf Minuten, dann gehe ich hinein und sehe nach. Das ist nicht erlaubt, erklrte der Graubart. Es war das erste Mal seit einer Stunde, da er den Mund auftat. Und was er sag te, war die Wahrheit. Arzt und Patient waren whrend des Be handlungszeitraums durch strenge Etikette geschtzt; ihr Zu sammensein durfte nicht gestrt werden. Nur ein anderer Arzt hatte das Recht, sie zu beobachten. Trotzdem, Cyro war seit einer Dreiviertelstunde in der Zelle, und es mute etwas ge schehen. Nach drei Minuten stand er auf und ging an die Tr des Krankenzimmers. Auch der Graubart erhob sich. rgerlich rief er Gerund zu, er solle umkehren und sich auf seinen Platz set zen. Als er sah, da Gerund sich nicht um ihn kmmerte, woll te er ihn am Betreten der Zelle hindern, aber Cheddi versperrte ihm den Weg. Setz dich hin oder ich reie dir die Nase ab, sagte Cheddi. Der alte Mann warf einen Blick in Cheddis Gesicht, dann kehrte er gehorsam um und setzte sich. Gerund nickte seinem Diener zu, ffnete die Tr zur Krankenzelle und schlpfte hin ein. Ein Blick zeigte ihm, da etwas nicht stimmte. Seine Frau und der massige Ingenieur lagen Seite an Seite. Ihre Arme be rhrten einander. Beide hatten die Augen geffnet, aber es wa ren kalt und leer glotzende Augen, wie von toten Fischen. Ihre
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Krper lebten jedoch. In kurzen Abstnden wurden sie von Zuckungen durchlaufen, zitterten und krmmten sich, bevor sie wieder zur Ruhe kamen. Cyros Haut hatte stellenweise eine blaurote Tnung angenommen; es sah aus, als wre sie mit Blutergssen bedeckt. Gerund stand starr vor Entsetzen und Angst. Er war unfhig, eine Entscheidung zu treffen oder etwas zu unternehmen. Eine schwarze Schabe krabbelte am Bettgestell empor. Sie lief ber das Laken und kam mit zehn Zentimetern Abstand an Je Regards bloem Fu vorbei, der unter der Decke herausrag te. Pltzlich verformte sich ein Teil seiner Fusohle und bildete einen dnnen Stiel aus. Der Stiel umschlang die Schabe mit der Schnelligkeit einer vorschieenden Reptilienzunge. Das Insekt zappelte hilflos mit den Beinen. Gerund brach ohnmchtig zu sammen. Nun begann sich das Fleisch auf dem Bett rascher zu vern dern. Es quoll auf, verformte sich, zog sich mit schmatzenden Geruschen zusammen. Die Schabe wurde absorbiert. Allmh lich formierte sich die Masse neu, zu einer einzigen Gestalt: Cyros. Gesicht, Krper, Haar- und Augenfarbe, alles wurde in ihre Form gepret, bis zum letzten Fingernagel. Gerund schlug die Augen auf und setzte sich sthnend auf recht. Erstaunt starrte er in der Zelle umher. Er glaubte, da seine Bewutlosigkeit nur eine Sekunde gedauert haben konn te, doch der kranke Mann war fort! Wenigstens sah Cyro jetzt besser aus. Sie lchelte ihm zu. Vielleicht war er in seiner Angst und Besorgnis einer optischen Tuschung zum Opfer gefallen; vielleicht war alles in Ordnung. Doch als er Cyro et was genauer betrachtete, schwand seine Zuversicht wieder da hin. Es war unheimlich. Die Person, die da auf dem Bett sa, war Cyro. Und trotzdem jede Linie ihres Gesichts, alle die feinen Konturen, die Gerund so gut kannte, die er liebte, hatten eine undefinierbare Vernderung durchgemacht. Sogar die zarte,
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glatte Haut war anders, dicker und grobporiger. Er bemerkte, da ihre Finger gewachsen waren. Und dann war da noch et was sie war zu gro. Sie war zu gro und zu dick, um Cyro sein zu knnen. Gerund stand mit wankenden Knien auf. Er war nahe bei der Tr. Er konnte weglaufen oder Cheddi rufen, wie sein Instinkt es ihm riet. Doch er bezwang seinen Instinkt. Cyro war in hchster Ge fahr. Dies war seine Stunde, jetzt konnte er ihr seine Liebe be weisen. Liefe er weg, wre alles verloren. So oder hnlich ging es Gerund durch den Kopf, denn er konnte nicht glauben, da der Gleichgltigkeit seiner Frau etwas anderes zugrunde lag als mangelndes Vertrauen in seine Integritt. Er wandte sich ihr zu und versuchte, ihr furchterregendes ueres zu bersehen. Cyro, fragte er, Cyro, was ist geschehen? Was kann ich tun? Sag mir, wie ich dir helfen kann. Die Kreatur auf dem Bett ffnete ihren Mund. Es wird mir gleich bessergehen, sagte sie mit tiefer, rauher Stimme. Schwerfllig erhob sie sich vom Bett. Sie war zweieinhalb Me ter gro und dabei stmmig. Gerund starrte sie wie hypnotisiert an, aber er beherrschte sich mit grter Willensanstrengung und hielt ihr sogar die Hand hin. Es ist nur meine Frau, sagte er sich. Es ist nur meine Frau. Aber als sie mit schweren Schritten auf ihn zutappte, verlor er die Nerven. Er drehte sich zur Tr, doch es war zu spt. Das Monstrum streckte die Arme nach ihm aus und zog ihn zurck. * Cheddi war des Wartens berdrssig. Bei aller Zuneigung, die er fr seine Herren empfand, gab es doch Zeiten, wo er sein Dienerdasein verfluchte. Unter den mibilligenden Blicken des alten Wachmanns legte er sich auf die Bank, um ein Nicker chen zu machen.
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Eine Klingel schrillte. Nach einem letzten mitrauischen Blick auf Cheddi ging der alte Mann, um den Anruf zu beant worten. Cheddi verschrnkte die Arme unter dem Kopf und versuchte zu schlafen. Nach ein paar Minuten vernahm er schlurfende Schritte und ffnete blinzelnd ein Auge. Eine mon strse Gestalt, deren Einzelheiten im trben Licht des Korri dors unkenntlich blieben, bewegte sich auf acht oder zehn Bei nen zum Ausgang und verschwand auf der Strae. Cheddi war sofort auf den Fen. Das kalte Entsetzen berzog seinen Kr per mit prickelnden Schauern. Kaum hatte er den lhmenden Schreck berwunden, drehte er um und rannte zur Krankenzel le. Wie von selbst brachte sein Instinkt das Ungeheuer mit je nen in Verbindung, denen er diente. Die Zelle war leer. He, was soll das heien? fragte eine Stimme hinter ihm. Der graubrtige Alte war unbemerkt zurckgekehrt und blickte nun ber Cheddis Schulter. Sowie er die leere Zelle sah, zog er eine Trillerpfeife aus der Tasche und begann wild hineinzubla sen. * Richter: Sie wollen das Verschwinden Ihrer Herren mit der Mglichkeit erklren, sie seien von diesem Ungeheuer ver schlungen worden, das Sie gesehen zu haben glauben? Cheddi: Das habe ich nicht gesagt, Herr. Ich wei nicht, wo hin sie gegangen sind. Ich sage nur, da ich gesehen habe, wie dieses Ding aus dem Hospital tappte, und dann waren sie fort. Richter: Sie haben gehrt, da im ganzen Hafen niemand auer Ihnen ein solches Monstrum beobachtet hat. Sie haben ferner die Zeugenaussagen des Hospitalwachmanns gehrt, nach der er kein Ungeheuer gesehen hat. Warum beharren Sie auf dieser mrchenhaften Version? Cheddi: Ich kann nur sagen, was geschehen ist.
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Richter: Sie sind verpflichtet, die Wahrheit zu sagen. Cheddi: Das ist die Wahrheit! Ich habe nichts zu verbergen. Ich hatte meinen Herrn gern. Ich wre niemals imstande gewe sen, ihn oder seine Frau umzubringen. Richter: Das haben Diener schon hufiger erklrt, nachdem ihre Herren tot waren. Wenn Sie unschuldig sind, warum haben Sie dann einen Fluchtversuch unternommen, als der Wach mann nach der Polizei pfiff? Cheddi: Ich war ganz durcheinander, Herr, knnen Sie das nicht verstehen? Ich hatte Angst. Ich hatte dieses Ding gese hen, und dann hatte ich die leere Zelle gesehen, und dann fing der alte Trottel an zu pfeifen. Ich ich schlug ihn nieder, ohne berhaupt nachzudenken. Richter: Das spricht nicht dafr, da Sie ein verantwortlicher Mensch sind, Angeklagter. Wir haben bereits der Zeugenaus sage entnehmen mssen, da Sie dem Wachmann gleich nach Ihrer Ankunft im Hospital mit Gewaltttigkeiten gedroht ha ben. Cheddi! Und ich habe Ihnen erklrt, warum ich es getan ha be. Richter: Sie begreifen hoffentlich den Ernst der Lage, in der Sie sich befinden? Sie sind ein einfacher Mensch, und so will ich es Ihnen mit einfachen Worten sagen: Sie sind des Dop pelmordes an Ihrem Herrn und seiner Frau angeklagt, und bis ihre Krper aufgefunden werden oder weiteres Beweismaterial vorliegt, werden Sie in Untersuchungshaft bleiben. * Vom Unterseehafen gab es zwei Mglichkeiten, das Tageslicht zu erreichen, den Seeweg, den die Bartlemeo und die Flugma schine genommen hatten, und den Landweg. Eine unterirdische Zahnradbahn berwand in einem engen Tunnel die eintausend Meter Hhenunterschied zwischen der Stadt am Meeresgrund
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und Praia, der Inselhauptstadt von Satago. Auf diesem Weg wurde Cheddi ins Gefngnis berfhrt. Sein Zellenfenster gewhrte ihm Ausblick auf einen staubigen Gefngnishof, in dem ein einzelner Affenbrotbaum sprlichen Schatten verbreitete. Auerdem konnte er, wenn er den Hals reckte, ber niedrige Dcher hinweg einen kleinen Sektor des Ozeans sehen. Es war gut, wieder ber der Erde zu sein, ob wohl im Gefngnis eine dumpfheie Treibhausatmosphre herrschte, die von keinem frischen Luftzug belebt wurde. Cheddi schwitzte stndig. Weil er sonst nichts zu tun hatte, verbrachte er einen groen Teil seiner Zeit damit, auf seiner hlzernen Pritsche zu stehen und in die Hitze hinauszustarren. Am Abend des zweiten Tages war er wieder auf seinem ge wohnten Ausguck, als ein Wind aufkam. Er blies hei vom Festland herber und fegte die dunstige Wolkenschicht fort, die den ganzen Tag ber der Insel gelegen hatte. Der diensthaben de Wchter, ein bulliger kleiner Mann mit dickem schwarzem Schnurrbart, erschien auf dem Hof, schnffelte die Luft und fand sie offenbar zufriedenstellend, denn er schlenderte zu der Steinbank unter dem Affenbrotbaum. Nachdem er sie sorgfltig mit seinem Taschentuch abgestaubt hatte, streckte er sich dar auf aus. Auf der Mauer hinter dem Wchter entstand eine Bewegung. Ein Ding wie eine Pythonschlange entrollte sich und begann sich in den Hof hinunterzulassen. An der Wand schien das Ding sich wie Teig auszubreiten, aber die Bltter des Affen brotbaums machten es schwierig, das Geschehen zu verfolgen. Jetzt sah es aus, als glitte ein gummiartiger Vorhang an der Mauer abwrts. Was immer das Ding sein mochte, es schob eine Art Fangarm vor und schlug ihn dem nichtsahnenden Wchter bers Ge sicht. Dann folgte es mit dem Rest seiner Masse und begrub den hilflos Zappelnden unter sich. Cheddi schrie und brllte in seiner Zelle, aber niemand kmmerte sich um ihn; die dienst
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freien Beamten waren bei ihren Frauen in der Stadt. Als das Ding den Wchter freigab, lag nur noch eine schlaffe Hlle aus Haut und Kleidern plattgedrckt und leer auf der Steinbank. Der heie Wind spielte mit dem Schnurrbart. Das Ding bekam Finger und schnallte geschickt den Schlsselring vom Grtel des Toten. Dann lste sich ein Teil von der Haupt masse und eilte mit den Schlsseln ber den Hof, whrend der restliche Krper im Schatten blieb. Das schlsseltragende Ding sah wie ein lebendig gewordener Hocker aus. Mein Gott! hauchte Cheddi. Es kommt hierher! Als er vom Zellenfenster zur Tr zurckwich, war das Ding schon mit einem Satz auf dem Sims und glitt durch die Gitter stbe. Es lie den Schlsselbund fallen und sprang hinterher. Cheddi stand wie versteinert. Seine entsetzt aufgerissenen Augen sahen, wie das Ding sich in die Lnge zog, menschliche Formen annahm und schlielich zu Gerund wurde oder bes ser, zu einer unertrglichen Karikatur von ihm. Gerund streckte eine Hand aus und berhrte seinen Diener behutsam, als wre es ein Experiment. Es ist alles in Ordnung, Cheddi, sagte er. Das Sprechen machte ihm deutlich Mhe. Du hast nichts zu frchten. Es wird dir nichts geschehen. Nimm diese Schlssel, sperr deine Tr auf und komm mit mir zum Gefngnisdirektor. Grau im Gesicht, am ganzen Krper zitternd, war Cheddi zu nchst unfhig, Arme oder Beine zu rhren. Dann gelang es ihm, sich zusammenzureien und dem Befehl zu folgen. Den rasselnden Schlsselbund in der Hand wankte er zur Zellentr und probierte mit flatternden Fingern einen Schlssel nach dem anderen, bis er den passenden gefunden hatte. Wie ein Mesme risierter wandelte er steif in den Korridor hinaus, dicht hinter sich den Pseudo-Gerund. Niemand war in der Nhe. Im Treppenhaus schlief ein Wch ter auf seinem zurckgekippten Stuhl, die Fe an der weige kalkten Wand. Er wurde nicht wach. Cheddi schlo die Tr
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zum Brotrakt auf, und sie erstiegen die Treppe zum Zimmer des Direktors. Offene Tren wiesen ihnen den Weg zu einer Veranda, von der man einen prchtigen Blick ber die Bucht und die Berge der Insel geno. Auf der Veranda sa der Gefngnisdirektor in seinem Sessel aus spanischem Rohr und trank Rotwein. Er war klein und sah unendlich mde aus. Sind Sie der Direktor? fragte Gerund. Der bin ich, sagte ich. Er sah mich lange an, und nun erkannte ich, da er kein wie soll ich es sagen? gewhnlicher Mann war. Er sah genau wie das aus, was er war: die Flschung eines menschlichen We sens. Trotzdem erkannte ich ihn, als den Gerund Gyres, nach dem die Polizei fahndete; ich hatte die Fotografie gesehen. Wollen Sie sich nicht beide setzen? sagte ich. Es ermdet mich, Sie so herumstehen zu sehen. Weder der Herr noch der Diener rhrten sich. Warum und wie haben Sie Ihren Diener befreit? fragte ich. Ich habe ihn vor Sie gebracht, sagte Gerund, damit Sie hren, was ich zu sagen habe, und damit Sie wissen, da Ched di ein guter Diener ist, der mir nie etwas zuleide getan hat. Ich mchte, da er sofort auf freien Fu gesetzt wird. Dies war also eine vernnftige Kreatur, die mitleidiger Re gungen fhig war. Viele Menschen, mit denen ich mich herum schlagen mu, haben weder Vernunft noch Mitleid. Ich bin bereit, Sie anzuhren, sagte ich, mein Glas auffl lend. Wie Sie sehen, habe ich sonst wenig zu tun. Worauf Gerund mir alles das zu erzhlen begann, was ich hier nach bestem Vermgen niedergeschrieben habe. Cheddi und ich hrten schweigend zu. Der Diener schien wenig davon zu verstehen, aber ich begriff genug, da mir abwechselnd hei und kalt wurde. Hatte ich nicht ein Exemplar von Pamliras Arbeit ber Paraevolution auf meinem Schreibtisch liegen? In der Stille, die auf Gerunds Bericht folgte, hrten wir das
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Angelusluten der Kirchtrme von Praia. Es linderte meinen Schmerz nicht, und der harte, heie Saharawind verwehte die Tne. Ich wute schon, da sich eine Dunkelheit ber uns senkte, die keine Gebete erhellen wrden. Also, sagte ich endlich, in meiner Eigenschaft als Ge fngnisdirektor mu ich zuerst einmal darauf hinweisen, da Sie, Gerund Gyres, wie ich Sie nennen mu, einen Mord be gangen haben. Sie selbst gaben soeben zu, meinen diensttuen den Gefngniswrter gettet zu haben. Das war ein Irrtum, sagte Gerund. Sie mssen verstehen, da ich der ich eine Zusammensetzung aus Je Regard, Cyro Gyres und Gerund Gyres bin, nicht zu reden von den zahlrei chen Fischen, die ich unterwegs zur Wasseroberflche absor biert habe da ich also glaubte, ich knnte jedes menschliche Wesen absorbieren. Das htte nicht den Tod bedeutet; wir sind am Leben. Aber Ihr Wchter lie sich nicht vllig absorbieren. Er starb whrend des Absorptionsprozesses. Und Cheddi hier widersetzte sich von Anfang an der Absorption, als ich ihn berhrte. Warum ist das nach Ihrer Meinung so? fragte ich. Er brachte ein Lcheln zustande, vor dem ich meine Augen abwenden mute. Wir lernen schnell, sagte er. Wir knnen keine Menschen absorbieren, die sich nicht bewut sind, ein Teil des Prozesses der Natur zu sein. Wenn sie der veralteten Vorstellung anhngen, der Mensch sei eine besondere Spezies, widersetzen sich ihre Zellen den unseren, und die Absorption findet nicht statt. Wollen Sie damit sagen, da Sie nur h kultivierte Men schen absorbieren knnen? fragte ich. Genau. Bei Tieren ist es anders. Ihr Bewutsein ist nur ein natrlicher Proze; sie stellen kein Hindernis fr uns dar. Ich glaube, dies war der Augenblick, wo Cheddi sich ber das Gelnder schwang und unten in den Oleanderbschen landete. Er rappelte sich unverletzt auf und rannte davon. Wir sahen
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ihm nach, wie er die staubige Strae nach Praia hinunterraste. Ich hoffte, der Diener wrde Hilfe holen. Wenn Gerund Gyres das gleiche dachte, so lie er es sich nicht anmerken. Wirklich, ich glaube nicht, da ich etwas von dem verstehe, was Sie da sagen, erklrte ich, um Zeit zu gewinnen. Und um die Wahrheit zu sagen, ich hatte es in diesem Augenblick auch noch nicht begriffen. Sein Anblick machte mich so krank, da sich das ganze Gefngnis um mich zu drehen schien. Dieser Pseudomensch machte mir mehr Angst, als ich jemals geglaubt hatte, empfinden zu knnen. Obwohl ich weder Leben noch Tod frchte, frstelte ich beim Anblick dieses Halblebendigen vor Entsetzen. Ich verstehe nicht, wieso Sie nur kultivierte Leute absorbie ren knnen, sagte ich lahm. Kultur bedeutet Erkenntnis. Heute gibt es nur einen Weg zur Erkenntnis: durch Galingua. Ich kann nur die Zellen jener be freien, die fhig sind, dieses semantische Werkzeug zu bent zen, deren ganze biochemische Gebundenheit dadurch bereits schmiegsam geworden ist. Der Unfall, von dem Je Regard be troffen wurde, setzte Fhigkeiten frei, die in jedem Galingua sprechenden Menschen schon latent vorhanden sind. Hier und jetzt ist ein riesengroer Schritt nach vorn getan worden un erwartet zwar, und dennoch ein unausweichlicher Hhepunkt in der Anwendung von Galingua. Sie sind also, sagte ich, der nchste evolutionre Schritt, wie er von Pamlira in seiner Paraevolution vorausgesagt wur de? Grob gesprochen, ja, sagte er. Ich besitze die totale Be wutheit, von der Pamlira gesprochen hat. Jede meiner Zellen hat diese Gabe; darum bin ich unabhngig von festen, vorgege benen Krperformen, dem Fluch jeder vielzelligen Kreatur vor mir. Ich schttelte meinen Kopf. Mir scheinen Sie kein Fortschritt, sondern eine Rckent
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wicklung zu sein, sagte ich. Der Mensch ist ein komplizier ter, von Genen gesteuerter Mechanismus. Sie sagen, Sie kn nen sich in einzelne Zellen aufteilen, aber einzelne Zellen sind sehr frhe und einfache Formen des Lebens. Alle meine Zellen haben ein Bewutsein, sagte er empha tisch. Das ist der Unterschied. Gene bauen Zellen auf, und Zellen formieren sich zu einem Krper. Aber sie tun es, um ihr Potential zu entwickeln, nicht das des Menschen. Die Vorstel lung, der Mensch sei entwicklungsfhig, war eine rein anthro pomorphische Vorstellung. Nun sind die Zellen ber diese Formgebundenheit, die wir Mensch nennen, hinausgewachsen; sie haben seine Mglichkeiten erschpft und gehen zu etwas anderem ber. Auf dies schien es keine Erwiderung zu geben, und so sa ich schweigend da, nippte von meinem Wein und sah die Schatten lnger werden. Von den Bergen breiteten sie sich ber Meer und Stadt aus. Ich frstelte noch immer, aber meine Hnde zitterten nicht mehr. Haben Sie sonst keine Fragen? forschte Gerund Gyres. In seiner verquollenen Stimme klang etwas wie Verwunderung an. Doch, sagte ich. Nur eine Frage: Sind Sie glcklich? Die Stille breitete sich gleich den Schatten bis zum Horizont aus. Ich meine, ergnzte ich nach langer Pause, wenn ich bei der Schaffung einer neuen Gattung ein Wort mitzureden htte, wrde ich etwas zu machen versuchen, das besser als der Mensch imstande ist, Beglckung zu empfinden. Es gibt eine gttliche Unzufriedenheit, aber eine gttliche Zufriedenheit ist nur den Tieren auf der Weide gegeben, die ihr Gras rupfen und dabei ohne Unterschied Schnecken und Heuschrecken mitver schlingen. Je intelligenter ein Mensch ist, desto offener ist er fr Zweifel aller Art. Umgekehrt ausgedrckt, je dmmer er ist, desto wahrscheinlicher fhlt er sich mit seinem Los zufrieden.
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Darum frage ich, sind Sie, die neue Gattung, glcklich? Ja, sagte Gerund. Bisher bestehe ich nur aus drei Men schen: Regard, Cyro, Gerund. Die beiden letzteren haben seit Jahren nach voller Integration gestrebt wie es alle menschli chen Paare tun , und nun haben sie sie gefunden, eine voll kommenere Integration, als sie jemals zuvor mglich war. Was Menschen instinktiv suchen, hat in uns Erfllung gefunden. Wir knnen nie anders als glcklich sein, ganz gleich, wie viele Menschen wir absorbieren. Ich gab mir groe Mhe, meine Fassung zu bewahren. Dann sollten Sie jetzt anfangen, mich zu absorbieren, sagte ich, denn das mu wohl Ihre Absicht sein. Mit der Zeit werden alle menschlichen Zellen unter das neue Regime kommen, antwortete Gerund. Aber zuerst mu die Nachricht von diesem Geschehen verbreitet werden, damit die Leute empfnglich werden. Jeder mu davon wissen, damit wir den Absorptionsproze ausfhren knnen. Das ist Ihre Aufga be. Sie sind ein zivilisierter Mensch, Direktor. Zuerst mssen Sie Pamlira schreiben und ihm erklren, was vorgefallen ist. Es wird ihn interessieren. Er machte eine Pause. Drei Wagen kamen die Strae herauf und bogen in die Haupteinfahrt zum Gefngnis ein. Cheddi hatte also doch soviel Intelligenz, da er um Hilfe gelaufen war. Angenommen, ich verweigere Ihnen die Untersttzung? fragte ich. Warum sollte ich das Aussterben der Menschheit frdern? Angenommen, ich mache den galaktischen Rat auf die Gefahr aufmerksam und veranlasse ihn, diese ganze Insel in die Luft zu jagen? Es wre eine einfache Sache. Wir waren pltzlich von Schmetterlingen umgeben. Ich ver suchte sie durch Handbewegungen zu verscheuchen und stie meine Weinflasche um. Die Luft war mit Tausenden von Schmetterlingen erfllt; der dmmerige Abendhimmel verwan delte sich in eine einzige flatternde Wolke. Die wtendsten
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Bewegungen konnten sie nicht verjagen. Was ist das? blubberte Gerund. Zum erstenmal sah ich per snlich, wie er sich verformte. Seinem Krper entwuchs ein neues Organ, mit dem er sich der zarten Gebilde zu erwehren suchte. Es entspro dem, was vorher sein Ohr gewesen war, und wedelte ber seinem Kopf in der Luft. Mir wurde bel. Es kostete mich die grte Anstrengung, meine Selbstbeherr schung zu wahren. Als ein Wesen, das sich der Natur zu bewut ist, sagte ich, sollten Sie sich an diesem Schauspiel erfreuen. Das sind Di stelfalter, die zu Tausenden von ihren Wanderrouten abgetrie ben werden. Wir haben sie hier fast jedes Jahr. Der heie W stenwind, den wir Marmtan nennen, trgt sie vom Kontinent westwrts ber den Ozean. Nun hrte ich Leute die Treppe heraufstrmen. Sie wrden schon mit dieser Kreatur fertig werden, deren vernnftige Wor te in einem so unheimlichen Kontrast zu ihrem Aussehen stan den. Ich redete laut weiter, damit sie den Pseudomenschen mglichst unverhofft berraschen konnten. Fr die Schmetter linge ist es kein Unglck. Es gibt viele von ihnen, und wahr scheinlich haben sie auf dem Festland keine Nahrung mehr gefunden und wren verhungert, htte der Wind sie nicht auf diese Inseln geweht. Ein bewundernswertes Beispiel, wie die Natur den Fortbestand ihrer Arten sichert. Bewundernswert! echote er rgerlich. Ich konnte ihn durch die berall taumelnden hellen Schmetterlinge kaum noch se hen. Der Hilfstrupp war im Nebenraum angelangt. Nun strmte er auf die Veranda heraus, Cheddi an der Spitze, hinter ihm Polizisten mit automatischen Waffen. Da ist er! rief ich. Aber er war nicht da. Regard-Cyro-Gerund war fort, hatte sich vor unseren Augen aufgelst, war in tausend oder zehntau send winzige Einheiten zerfallen, die nun vom Wind davonge tragen wurden, unbesiegbar und unsichtbar in der Menge der
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flatternden Distelfalter. So komme ich zu dem, was tatschlich nicht das Ende, son dern der Beginn der Geschichte ist. Zehn Jahre sind bereits seit jenen Ereignissen auf den Kapverdischen Inseln vergangen. Was ich unternommen habe? Nun, ich habe nichts getan; weder habe ich Pamlira geschrieben, noch den galaktischen Rat ver stndigt. Mit der wunderbaren Anpassungsfhigkeit meiner Rasse brachte ich es innerhalb weniger Tage fertig, mich mit dem Gedanken zu beruhigen, Gerund werde es nie schaffen. Oder aber, so dachte ich, er hatte falsch verstanden, was mit ihm geschehen war. Und so hre ich Jahr um Jahr die Meldun gen ber das Dahinschwinden der menschlichen Rasse, und ich denke: Nun, wenigstens sind sie glcklich, und ich sitze hier oben auf meiner Veranda und trinke meinen Wein und lasse mich von der Seebrise khlen. In diesem Klima und auf diesem Posten kann man nicht mehr von mir verlangen. Und warum sollte ich mich fr eine Sache erhitzen, an die ich nie geglaubt habe? Wenn die Natur ein Gesetz erlt, kann man es nicht wieder aufheben. Fr ihre Gefangenen gibt es kein Entkommen und wir sind alle ihre Gefangenen. So blei be ich eben sitzen und trinke noch ein Glschen.

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Das Zeitalter des Grenwahns


Es ist eine Ironie, da der Mensch, als er sich endlich mit Hilfe des philosomatischen Werkzeugs Galingua von seiner Abhn gigkeit von der Maschine befreit hatte, einer neuen und viel greren Gefahr gegenberstand, fr die Galingua selbst ver antwortlich war. Die wenigsten reagierten auf diese Gefahr mit der mden Re signation des Gefngsnisdirektors. Die Menschheit stellte sich zum Kampf. Der Gebrauch von Galingua wurde verboten und damit alle jene engen Bande zerrissen, die bisher die galakti sche Fderation zusammengehalten hatten. Sogar der seit Jahrtausenden sich selbst erhaltende Krieg verlor an Schwung und hrte in zahlreichen Regionen ganz auf. Obwohl das alte System der Raumfahrt mit Schiffen allmhlich wieder einge fhrt wurde, begann die galaktische Fderation auseinander zufallen. Der Krieg gegen die Erobererzellen war im Gang. Die Natur des Feindes machte ihn von Anfang an zu einem Verteidi gungskrieg. Zu seiner Bekmpfung wurden viele neue Metho den und Mittel entwickelt, von denen die Aerostomas am wirk samsten waren. Die Aerostomas waren halbempfindliche Flug krper aus Pyrokat 12, einem elastischen Material, das menschliche Gedankenimpulse verarbeiten konnte. Sie waren wenig mehr als fliegende Mgen, die auf den von der Zellen desintegration bedrohten Planeten in niedriger Hhe ber Lndern und Meeren kreuzten und die vagabundierenden Zel len schluckten und abtteten. Auf Yinnisfar entstand eine neue Art von Ritterorden, die Tri umphierenden Mnner, die ihr Leben dem Kampf gegen den unsichtbaren Feind widmeten. Im phantastischen antibioti schen Rstungen, die einigen Schutz gegen vagabundierende Zellen gewhrten, zogen sie durch die Lande, begleitet von
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Aerostomas, die auf ihren Schultern saen oder ruhelos ber ihnen in der Luft kreisten. Die Triumphierenden Mnner waren harte und tapfere Ge stalten, und im folgenden Jahrtausend wurden sie zur Legende, und die Legende verkrperte sich in Thraldemener. Thralde meners Unternehmungen und Siege waren zahlreich genug, um ihn zur Sagengestalt werden zu lassen, aber es besteht kaum ein Zweifel, da seine Taten mit der berlieferung wuchsen. Ob es der Menschheit jemals gelungen wre, einen Feind zu besiegen, der seine Reihen aus eben derselben Menschheit ver strkte, ist eine Streitfrage. Eine epidemische Form des Kreb ses zerstrte die Zellen. Sie hatten sich in ihrem Kampf ums berleben bernommen. Da sie eine neue Lebensform darstell ten, waren sie instabil, und ihre Instabilitt war ihr Untergang. Als sie die erkrankten Gewebe einmal in sich aufgenommen hatten, konnten sie sich nicht mehr dagegen wehren. Die Krebszellen waren ein unerbittlicher und unersttlicher Feind in ihrer Mitte. Eines Tages erwachte die Menschheit und war wieder Herr ihrer Welten, und nur eine mikroskopische Schicht toten Staubes auf Wsten und Feldern blieb brig, um das En de eines der seltsamsten Experimente der Natur zu markieren. Dies ist nicht der Ort, um den Wiederaufbau einer galakti schen Fderation zu beschreiben. Er dauerte lnger als eine Million Jahre, denn etwas von seinem alten Optimismus und seiner alten Antriebskraft war dem Menschen verlorengegan gen. Er hatte eine neue Lektion gelernt: da er von innen her zerstrt werden konnte, da die Natur ihn einfach als Pflanz sttte fr knftige Experimente ansah. Die Fderation konnte noch einmal zusammengeflickt werden; ihre alte Zuversicht aber war gebrochen und lie sich nicht wiederherstellen. Yinnisfar, das eine viel krzere Periode unter dem Regime der Fderation gestanden hatte als die meisten seiner Schwe sterplaneten, hatte noch immer massive Raumschiffe im Dienst. Mit diesen war es in der Lage, die Fhrung im galaktischen
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Handel an sich zu bringen. Der Unternehmungsgeist seiner Bewohner, in der Periode der Triumphierenden Mnner ge sthlt, half ihnen, selbst den geschftstchtigsten Rivalen er folgreich Konkurrenz zu machen. Yinnisfars Banken quollen auf wie berftterte Buche. Seine Kaufleute gingen in goldenen Pantoffeln. Die Stadt Nunion dehnte sich aus, verlor ihre Form und wurde zu einer Stadt landschaft nie dagewesener Dimensionen. Gott Mammon sa wieder auf seinem Thron, und das folgende Fragment spiegelt nur einen kleinen Teil seines Gesichts wider. Die mchtige Kreatur taumelte. Des Jgers letzter Schu hatte sie genau zwischen die Augen getroffen. Nun richtete sich die fnfzig Tonnen schwere Bestie hoch ber die Baumwipfel auf und trompetete in Agonie. Einen Augenblick schimmerte der gewaltige Krper im Sonnenlicht und erinnerte in seiner Hal tung an einen riesigen Schwan, dann fiel er in seiner ganzen Lnge ins Unterholz. Und da liegt ein weiterer Triumph des unbesiegbaren Men schen! proklamierte der Kommentator. Auf diesem Planeten wie auf anderen beugt sich schlielich alles Leben vor einem Mann von Yinnisfar. Ja, mit der Zeit wird auch das letzte die ser Ungeheuer verschwunden sein Jemand hatte den Vorfhrer ber den Neuankmmling unter richtet, der jetzt darauf wartete, die kleine Probebhne zu be ntzen, und der Vorfhrer unterbrach in seiner Panik alles. Das dreidimensionale Bild verschwand, die Gerusche brachen ab. Lampen leuchteten auf und beschienen Big Cello, Chef der Supernova-Produktion, der im Eingang stand. Hoffe, wir haben nicht gestrt, sagte er und beobachtete, wie die anderen sich aus ihren Sitzen erhoben, um den Saal zu rumen. Durchaus nicht, Cello 69, erwiderte ein Subdirektor. Wir
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machen diese Sache morgen fertig. Wir wollen niemanden stren, sagte Big Cello arglos. Aber Rhapsodie 182 hier hat etwas, das er uns anscheinend zeigen will. Und er nickte der schlaksigen Gestalt HarschBenlins zu, der allen Beschftigten von Supernova als Rhapso die 182 bekannt war. Zwei Minuten spter war der letzte Gnstling aus, dem Thea ter geflohen und berlie den Eindringlingen das Feld. Nun, Rhapsodie, lassen Sie mal sehen, was Sie uns zu zei gen haben, bemerkte Big Cello schlfrig, seine Masse in ei nem der gepolsterten Zuschauersessel niederlassend. Klarer Fall, B. C., sagte Harsch-Benlin. Er war einer der wenigen Supernovaleute, denen es erlaubt war, den Chef bei seinen Initialen zu nennen. Nun sprang er in einer Parodie ath letischer Krperbeherrschung auf die kleine Bhne vor der Projektionswand und lchelte auf sein Publikum herunter. Die ses bestand aus etwa fnfundzwanzig Leuten, von denen Rhap sodie die Hlfte nur vom Ansehen kannte. Die Gesellschaft zerfiel in vier Gruppen: der Chef und seine Organisationsmn ner, kurz Orgmnner genannt; Rhapsodies eigene Orgmnner, angefhrt von Ormolu 3; eine Handvoll Leute von der Textab teilung und der Marktforschung mit ihren Orgmnnern; und schlielich die bliche Quote attraktiver Sekretrinnen mit ih ren Notizblcken. Die Idee ist in dokumentarische Form gefat, begann Rhapsodie. Das wird Supernova eine durchschlagende Popu laritt geben, weil unsere Studios den Hintergrund bilden und einige von unserem Personal als Darsteller auftreten. Gleich zeitig bringt es einen kolossalen Effekt: menschliches Drama. Sowas hat immer Publikumsappeal. Aber nicht nur das Nuni on selbst ist das Panorama, vor dem alles abluft; Nunion, die grte planetarische Hauptstadt im galaktischen System. Rhapsodie machte eine Pause, um die Wirkung zu steigern. Mehrere seiner Zuhrer zndeten sich Zigaretten an. Alle wa
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ren still. Ich sehe, da Sie sich fragen, fuhr Rhapsodie fort. Er lan cierte ein gewinnendes Lcheln, wie ich soviel Fleisch in eine Zweistundensendung packen will. Ich werde es Ihnen zeigen. Er hob die Hand mit ausholender Geste und signalisierte sei nem Vorfhrer. Die Projektionswand belebte sich mit einem Bild. Es war das Gesicht eines Mannes. Eines Mannes Ende vier zig. Die Jahre hatten das Fleisch weggenommen und die noble Form der Schdelknochen unter der feinen Haut noch betont: die hohe Stirn, die schmalen Backenknochen, das feste Kinn. Er redete, aber der Ton war abgeschaltet und lie die Bewe gung der Gesichtszge fr sich selbst sprechen. Das Antlitz lie Rhapsodie 182 zwergenhaft klein erscheinen. Dies, meine Damen und Herren, sagte Rhapsodie, die ge ballten Fuste vor sich haltend, ist das Gesicht von Ars Staykr. Die Anwesenden setzten sich auf, sahen einander an und ver suchten, das Meinungsklima zu erfhlen. Rhapsodie hatte Staykr absichtlich bei seinem richtigen Namen genannt, statt den gesellschaftlichen Namen zu verwenden. In groen Kon zernen wie Supernova war es blich, Wohndistrikt und Haus nummer der Leute als Namen zu gebrauchen. Dies diente nicht nur dem Zweck, eine geschlossene Front zu prsentieren und Auenstehende zu verwirren; es half auch den Eingeweihten, einander finanziell und gesellschaftlich einzustufen, denn in Nunion war der Distrikt die gesellschaftliche Visitenkarte, ein Rangabzeichen, das ber Ansehen und Gewicht einer Person entschied. Wer in Cello wohnte, war fr jeden Kredit gut, wh rend in Pelt und Aguen der menschliche Bodensatz, die Hoff nungslosen und Geschlagenen lebten. Ars Staykr war ein Individualist gewesen. Irgendwie hatte sein gesellschaftlicher Name Bastion 44 nie auf ihn gepat, und das deutete Rhapsodie jetzt an.
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Das Gesicht eines groen Mannes. Ars Staykr! Ein Genius, nur einem kleinen Kreis von Menschen bekannt. Menschen, die hier in diesem Studio versammelt sind, wo er gearbeitet hat. Aber wer ihn kannte, bewunderte und liebte ihn. Ich hatte die Ehre, seine rechte Hand zu sein, damals, in den Tagen, als er Chef der Dokumentarabteilung zwei war. Ich habe vor, diese Sendung zu seiner Biographie zu machen zu einem Tribut an Ars Staykr, Bastion 44. Er machte eine Pause. Wenn er dieses Ding an Big Cello & Co. verkaufen konnte, war er gemacht, denn ein Erfolg wrde nicht nur Ars Staykr der Vergessenheit entreien, sondern auch Harsch-Benlin in die vorderste Reihe bringen, bis dieser vor malige Rhapsodie in Cellos angenehmer Exklusivitt landete. Staykr endete in der Gosse! rief jemand. Es war Sterfeld 1337, ein Unruhestifter und Intrigant. Ich bin froh, da jemand diesen Punkt aufgreift, sagte Rhapsodie. Durch das Weglassen seines Namens war Sterfeld elegant in seine Schranken gewiesen; Rhapsodie war mit sich zufrieden. Staykr endete in der Gosse. Er schaffte es nicht. Diese Dokumentarsendung wird zeigen, warum. Sie wird zei gen, wieviel Mumm einer haben mu, nur um in Nunion bei klarem Verstand zu bleiben denn, wie ich sagte, es wird nicht blo eine Dokumentation ber Staykr werden, sondern ber Supernova, und ber Nunion, und ber das Leben. Kurz und gut, wir bringen da alles hinein. Das freundliche Gesicht wurde ausgeblendet. Rhapsodie stand wieder allein auf der Bhne. Obwohl er dnn bis zur Ma gerkeit war, konsumierte Rhapsodie stndig Schlankheitstablet ten, weil er sich davon die Erhaltung jugendlicher Elastizitt versprach. Und die Schnheit dieser Dokumentation ist, fuhr er mit dramatisch erhobener Stimme fort, das Schne daran ist, da sie schon zur Hlfte fertig ist! Geschrieben, bearbeitet, aufge nommen.
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Der leere Raum hinter ihm fllte sich mit Bildern. Etwas Zer brechliches und Feines wie die Vergrerung einer Schnee flocke schien den Zuschauern entgegenzutreiben. Sie vergr erte sich, entwickelte neue Kristalle, Verstelungen, die mit einander verwuchsen. Dank geschickter Kameraarbeit sah es wie organisches Wachstum aus. Dann verlangsamte sich die Bewegung, das Objekt rckte nher heran und enthllte sich als ein Gebilde aus Beton, Eisen und Stein, vom Menschen zu Ge buden und Straen, zu Brcken und Trmen geformt. Dies, verkndete Rhapsodie, ist die wunderbare Stadt Nu nion unsere Stadt. Nunion, wie Staykr es in den Jahren seiner besten schpferischen Kraft eingefangen und festgehalten hat. Diese Dokumentaraufnahme, vor zwanzig Jahren entstanden, sollte sein grtes Werk werden. Es wurde nie vollendet, aus Grnden, die ich Ihnen spter erklren werde. Aber die sech zehn belichteten Spulen lagerten die ganze Zeit in unseren Ar chiven. Ich habe sie erst krzlich entdeckt. Ich werde jetzt eine Weile nicht sprechen. Ich bitte Sie, es sich bequem zu machen und die reine Schnheit dieser Auf nahmen zu genieen. Ich bitte Sie, ihren sthetischen Wert und ihren Publikumsappeal zu beurteilen. Sehen Sie sich dieses Meisterwerk an, bei dem mitgewirkt zu haben ich noch heute stolz bin. Das Objektiv senkte sich langsam weiter herab, unter die hchsten Trme, durch die verschiedenen Verkehrsebenen und Fugngergalerien bis auf den Boden, wo die runde Glaskup pel eines berwachungspostens den langen Kameraabstieg vom Himmel in Miniaturgre widerspiegelte. Dann nderte sich der Aufnahmewinkel und zeigte die zinnoberroten Stiefel eines Verkehrspolizisten. Fast unbemerkt hatte ein Kommentar begonnen. Es war ein fr die Dokumentarabteilung zwei typischer Kommentar: ver halten, ohne jedes Pathos, von Ars Staykr eigener Stimme ge sprochen.
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Auf den siebzigtausend Planeten des galaktischen Systems gibt es keine grere oder vielgestaltigere Stadt als Nunion, sagte der Kommentar. Fr die Menschen aller Rassen ist sie lngst zu einer Legende geworden. Sie zu beschreiben, ist un mglich, ohne Statistiken und Zahlen heranzuziehen, und diese wrden uns den Blick auf die Realitt verstellen. Wir laden Sie ein, mit uns etwas von dieser Realitt einzufangen. Vergessen Sie Tatsachen und Zahlen; sehen Sie sich statt dessen die Ver kehrswege und Gebude und vor allem die Menschen an, aus denen Nunion besteht. Sehen Sie und stellen Sie sich die Frage: Wie findet man das Herz einer groen Stadt? Welches Ge heimnis liegt in ihrem Kern verborgen? Nunion bedeckte die zehn Inseln eines Archipels in der ge migten Zone von Yinnisfar und hatte sich zur Kste des na hen Kontinents ausgebreitet. Fnfhundert Brcken, hundert fnfzig unterseeische Tunnel, sechzig Luftrouten und unzhli ge Fhren, Boote und Ausflugsdampfer stellten die Verbindung zwischen den elf Sektoren und fnfundvierzig Distrikten her. Die Kamera erfate nun die Amethystbrcke und schwenkte weiter zum ersten Huserblock an der Uferstrae. Ein junger Mann kam aus einem der Huser, bersprang drei Stufen der Eingangstreppe auf einmal. Sein Gesicht spiegelte freudige Erregung wider. Er konnte kaum an sich halten. Er war der junge Mann in jeder groen Stadt: der Mann, der seinem ersten Erfolg zustrebte, zuversichtlich ber alle Maen, voll ber sprudelnder Energie. In ihm sah man die Antriebskraft, die den Weg zu siebzigtausend Planeten gefunden hatte und von sieb zigtausend neuen trumte. Der Kommentator sagte nichts davon. Das Bild sagte es fr ihn. Dann wechselte die Szene. In einer der zahllosen unterirdi schen Rhren, die Nunions Adern und Drme waren, schwam men die geisterhaft sich verndernden Umrisse bizarr geform ter Pseudo-Leukozyten. Mit unheimlicher Beweglichkeit er nhrten sie sich von den treibenden Abfallstoffen der Riesen
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metropole, verdauten sie und reinigten die Abwsser. Unsicht bar, sorgfltig gegen menschliche Blicke abgeschirmt, gingen die halb lebendigen Phantome ihren Bedrfnissen nach, die zugleich der Stadt ntzten. Ein neuer Schnitt, und man sah andere Diener der Hauptstadt: Die mechanischen Gehirne der Kontrollstation fr den Luft verkehr. Die Kultur menschlicher Gehirne im Nebengebude der Stadtverwaltung, die tglich zwei Milliarden Entscheidun gen treffen. Die Bilder waren brillant, sofort verstndlich und einleuch tend. Kein Kommentar begleitete sie, denn es war keiner ntig. Aber Rhapsodie 182 konnte nicht schweigen. Er trat auf die Rampe, so da seine Gestalt eine scharfe Silhouette auf das Bild warf. So war es mit Staykr, sagte er. Immer war er auf das aus, was er das genaue, enthllende Detail nannte. Vielleicht ist das auch der Grund dafr, da er nicht weiterkam; diesen De tails zuliebe trieb er uns alle zur Verzweiflung. Das sind blo Aufnahmen von einer groen Stadt, rief ein Mann von der Textabteilung ungeduldig. Solche Sachen ha ben wir schon oft gesehen, Harsch. Worauf zielt das alles ab? Gebrauchen Sie Ihre Augen. Sehen Sie, wie sich das Muster bildet, erwiderte Harsch. Das zeigt Staykrs Arbeitsweise; er lie den Dingen ihre Entwicklung, verzichtete auf Eingriffe und gestellte Posen, wo immer es ging. Nie prete er etwas in ein vorgegebenes Schema. Sehen Sie nun die nchste Szene, und Sie wissen mehr ber seine Methode, als ich es jetzt sagen knnte Ein junges Paar kam in einem schnellen Boot einen Kanal herauf. Sie legten an, kletterten an Land und gingen Arm in Arm ber ein mosaikbelegtes Trottoir zu einem Caf. Sie fan den einen Tisch, setzten sich und plauderten angeregt. Die Be gleitmusik wechselte das Tempo, die Aufmerksamkeit wendete sich von den Liebenden ab und den Kellnern zu. Die glatte
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Hflichkeit ihres Bedienens wurde ihrer Gleichgltigkeit hinter der Szene gegenbergestellt, wenn sie im Schmutz und in der konfusen Betriebsamkeit der Kche untertauchten. Dann folgte die Kamera einem der Kellner nach Arbeitsschlu in den Di strikt Pelt, wo er eine rmliche Kellerwohnung betrat und sich angekleidet auf sein ungemachtes Bett warf. Verstehen Sie nun? fragte Rhapsodie seine Zuhrer. Ars Staykr grbt. Er legt Schicht um Schicht dieser Stadt frei. Bald werden Sie sehen, was er am Grund gefunden hat. Die ganze Zeit hatte er verstohlen Big Cello beobachtet, des sen undurchdringliches Gesicht immer wieder von Wolken aus Zigarettenrauch verhllt wurde. Nun schlug der Chef die Beine bereinander; das konnte ein schlechtes Zeichen sein, vielleicht eine Regung von Ungeduld. Rhapsodie, der gelernt hatte, auf solche Dinge zu achten, hielt die Zeit fr gekommen, direkt vorzufhlen. Er trat an den Bhnenrand, beugte sich vor und fragte einschmeichelnd: Sehen Sie, wie die Sache Gestalt an nimmt, B. C.? Ich sitze immer noch hier, antwortete Big Cello. Man konnte es als eine relativ enthusiastische Antwort werten. Diejenigen unter Ihnen, die nie Gelegenheit hatten, mit Ars zusammenzukommen, fuhr Rhapsodie fort, werden fragen: Was war das fr ein Mann, der eine Stadt mit soviel Genius zu entschleiern verstand? Um Sie nicht lnger hinzuhalten, will ich es Ihnen sagen. Als Ars diesen letzten Auftrag drehte, war ich noch ein Anfnger in unserem Geschft. Ich habe viel von ihm gelernt, sowohl was einfache, alltgliche Menschlichkeit angeht, als auch in Sachen der Technik. Wir werden Ihnen jetzt einen kleinen Streifen zeigen, den ein Kameramann der Abtei lung zwei von Staykr ohne dessen Wissen aufgenommen hat. Ich glaube, Sie werden es wie soll ich es ausdrcken? ir gendwie bewegend finden. Das Bild war pltzlich da. In einer Ecke von Nunions Raum hafen saen Ars Staykr und mehrere Mnner seiner Dokumen
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tarabteilung an aufgestapelte Sauerstoffgerte gelehnt und nahmen einen Imbi zu sich. Ars war achtundsechzig und eben aus seinen mittleren Jahren heraus. Sein sprliches graues Haar wehte ihm in die Stirn, und er verzehrte ein riesiges belegtes Brot. Dabei sprach er mit einem jungen Mann in einem Raum anzug. Rhapsodie blickte ber die Schulter, identifizierte mit einiger Verlegenheit sein jngeres Selbst und sagte: Sie ms sen bercksichtigen, da alles dies vor zwanzig Jahren aufge nommen wurde. Damals waren Sie nicht so mager, rief einer aus dem Pu blikum. Ars Staykrs Stimme erklang aus der Lautsprecheranlage. Cello 69 hat uns die Chance gegeben, dieses Projekt zu ver wirklichen, sagte er. Sehen wir also zu, da wir die Chance ntzen. In einer Stadt dieser Gre kann jeder interessante Ge sichter finden oder architektonische Muster zusammenstckeln. Wir wollen tiefer gehen. Was ich finden und zeigen mchte, ist, was wirklich im Herzen dieser grten Metropole der Menschheit liegt. Angenommen, es gibt kein Herz, Staykr? fragte der jugendliche Rhapsodie. Ich meine, man hrt oft von herzlosen Mnnern und Frauen; knnte dies hier nicht eine herzlose Stadt sein? Das ist eine semantische Wortspielerei, erwiderte Ars Staykr. Alle Mnner und Frauen haben Herzen, selbst die grausamen und kalten. So ist es auch mit den Stdten. Ich leu gne nicht, da Nunion in mancher Weise eine grausame und kalte Stadt ist. Die Menschen, die in ihr leben, mssen stndig kmpfen. Das Gute in ihnen wird allmhlich berlagert und erstickt. Man fngt gut an und endet schlecht, weil man ver git, da man Mensch ist. Ars Staykr machte eine Pause und blickte fragend in das glat te junge Gesicht vor ihm. Sorgen Sie sich nicht, was aus Nu nion wird, sagte er, beinahe schroff. Geben Sie auf sich
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selbst acht. Er stand auf. Einer seiner Mnner bot ihm eine Zigarette an und sagte: Das wre die Sache mit dem Flugha fen, Staykr. Wir haben alles im Kasten, was wir brauchen. Welchen Sektor nehmen wir als nchsten? Ars Staykr lchelte und blickte umher. Als nchstes beschf tigen wir uns mit den Politikern. Der jugendliche Rhapsodie sprang auf. Hren Sie, wir knnten die politischen Schiebungen und Er pressungen aufs Korn nehmen, sagte er. Dann htten wir heien Stoff fr unsere Dokumentation und wrden der Bevl kerung noch einen Gefallen tun. Wir wrden berhmt, alle mit einander! Ich war damals noch ein verrckter, idealistischer Junge, erluterte der erwachsene Rhapsodie stolz und zugleich ver schmt seinem Publikum. Ich hatte noch zu lernen, da das Leben nichts als eine Koordination von Schiebungen ist. Er lchelte breit, um zu zeigen, da er Spa machte, sah Big Cel los steinerne Miene und verstummte. Auf dem Bild nahmen die Mnner der Abteilung zwei ihre Gerte auf und trugen sie zum Aufnahmewagen. Hinter ihnen senkte sich der Riesenkrper eines Frachters vom fernen La praca auf den Betonring des Landeplatzes. Seine Bremsdsen kreischten schrill und durchdringend. Ich will Ihnen sagen, was wir brauchen, sagte Ars Staykr, whrend er ein Stck der Ausrstung schulterte. Als ich zuerst in diese Stadt kam, um fr Supernova zu arbeiten, stand ich in der Halle des Justizpalasts, kurz bevor ein wichtiger industriel ler Fall verhandelt wurde. Ein paar Lokalpolitiker kamen auf dem Weg zur Zeugenvernehmung an mir vorbei, und ich hrte einen von ihnen sagen: Halten Sie Ihren Ha bereit, meine Herren. Ich habe das nie vergessen. Fr mich ist es immer ein Symbol dafr geblieben, wie Vorurteile einen Menschen ver schlingen knnen. Szenen dieser Art mssen wir haben. Ars Staykr und seine Helfer verschwanden aus dem Bild. Es
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verblate, und Rhapsodie 182 kehrte zur Bhnenmitte zurck. Ich sehe da immer noch keinen Aufbau, Rhap, sagte eine Stimme. Sie gehrte Rhapsodie 77, einem Rivalen von Rhap sodie 182. Der Mann war Big Cellos rechte Hand und auer dem fr Personalfragen zustndig. Vielleicht sind Ihnen doch einige Feinheiten entgangen, konterte Rhapsodie sofort. Alles greift sauber ineinander. Die kleine Szene eben hat Ihnen gezeigt, warum Ars es nicht ge schafft hat. Er redete zuviel. Er errterte seine Plne mit jedem, auch wenn der andere ein blutiger Anfnger war, wie zum Bei spiel ich damals. Er war nicht hart. Er war nicht mehr und nicht weniger als einfach ein Knstler. Habe ich recht? Wenn Sie meinen, sagte der andere gleichmtig. Aber so fort neigte er sich seitwrts und sagte Big Cello etwas Unhr bares. Rhapsodie gab dem Vorfhrer ein knappes Zeichen. Er war entschlossen, dieses Ding durchzubringen, und wenn er den ganzen Nachmittag und Abend dableiben mute. Hinter ihm erstand Ars Staykrs Nunion von neuem. Der Abend senkte sich ber das zerklftete Labyrinth der Stadt. Groe Kugeln hingen wie Fesselballons am Himmel und strahlten grelles Licht aus. Der Originalkommentar wurde lei ser; der Vorfhrer gab Rhapsodie Gelegenheit, seinen eigenen zu liefern. Nacht, sagte er. Ars verstand sie einzufangen, wie sie niemals vorher oder nach ihm eingefangen wurde. Ich entsinne mich, da er zu sagen pflegte, die Nacht sei die Zeit, in der eine Stadt ihre Krallen zeige. Wir verbrachten zwei Wochen auf der Suche nach guten Szenen. Klauenfrmige Schatten schoben sich ins Bild, Raubtierzhne aus Licht vor den dunklen Flanken schbiger Mietskasernen. Eine fast fhlbare Ruhelosigkeit ging durch die Straen und Pltze Nunions. Auch die Zuschauer sprten etwas davon; sie saen gespannter, aufmerksamer.
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Hinter einer zivilisierten Fassade zeigte das nchtliche Nuni on eine primitive Wildheit. In Ars Staykrs Interpretation war es eine trbe, traurige Welt, das Amalgam aus Heimweh und Gier, aus Einsamkeit und Sehnsucht. Das Individuum verlor sich in einer gleienden Wildnis, wo neunzig Millionen Men schen zusammengedrngt und doch einsam lebten. Es wurde sofort klar, da die drngenden Menschenmassen vor den Revuetheatern und Tingeltangelkabaretts harmlos wa ren. Diese Menschen lebten in Herden, sie hatten die Herden mentalitt entwickelt. Sie waren so harmlos, da man nichts Hintergrndiges fr die Dokumentation aus ihnen herausholen konnte. Die Szene wechselte und brachte die Arrivierten ins Bild diejenigen, die es sich leisten konnten, Ruhe und Bequemlich keit und eine Frau zu kaufen. Sie aen in unterschiedlichen Restaurants, nickten in brderlichem Einvernehmen den Haien zu, die hinter Glaswnden schwammen. Sie amsierten sich in hundert teuren Nachtbars, saen bei Glcksspielen. Und ber all und immer war jemand da, der auf ein gebieterisches Au gensignal herbeigeeilt kam; ein Mann, der vor Eile und ber arbeitung schwitzte. Kurzum, eine wahrhafte Metropole; Macht bedarf unaufhrlicher Selbstbestubung. Die Kamera blendete zum Bosphorus Concourse ber. Diese breite Strae lag im Herzen Nunions. Hier erreichte die Suche nach dem Vergngen ihren Gipfelpunkt. Ausrufer berbrllten einander, der Alkohol flo in niemals versiegenden Strmen, Hausboote mit roten Ampeln lockten mit perversen Genssen, die Frauen der Nacht bewegten sich wie Raubtiere durch die dahintreibende Menge alle Sensationen und Perversionen eines Universums waren fr Geld zu haben. Rhapsodie 182 konnte nicht widerstehen; er mute ein Wort hinzufgen. Haben Sie jemals solchen Realismus gesehen? verlangte er zu wissen. Gewhnliche Leute, Leute wie Sie und ich, hier
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sind sie eingefangen, wie sie hingehen und sich amsieren, vergessen wollen. Stellen Sie sich vor, welche Werbewirkung von diesen Szenen ausgeht! Werbewirkung fr Nunion! Und wo waren sie die letzten zwanzig Jahre? In unserem Archiv, verstaubt, vernachlssigt, vergessen. Niemand htte sie je zu sehen bekommen, wenn ich sie nicht hervorgeholt htte! Big Cello sprach. Ich habe sie gesehen, Rhapsodie, sagte er kehlig, Sie sind einfach zu schmutzig und abgeschmackt, um beim normalen Brger anzukommen. Rhapsodie erstarrte. Sein Gesicht lief dunkelrot an. Diese we nigen Worte hatten ihm und allen anderen Anwesenden klar gemacht, wo er stand. Blieb er hartnckig, wrde er den Unwil len des Chefs auf sich ziehen. Gab er nach, wrde er sein Ge sicht verlieren. Hinter ihm liefen die aneinandergereihten Szenen weiter ber die Projektionswand. Mnner und Frauen rissen sich um den Zutritt zu der Horror-Schau: Der Tod in Todeszelle Sechs. ber ihnen und dem grell beleuchteten Eingang war die gigan tische Gestalt eines Mannes in Weichplastik zu sehen. Die Nachbildung bewegte sich wie ein Mann, der stranguliert wird. Wir brauchen dieses makabre Zeug natrlich nicht zu brin gen, sagte Rhapsodie und grinste wie unter Schmerzen. Ich lasse es nur durchlaufen, um einen Gesamteindruck zu geben. Wir werden die Details natrlich spter noch eingehend be sprechen. Big Cello nickte. Sie sind zu sehr von Bastion 44 einge nommen, Rhap, sagte er freundlich. Letzten Endes war er nur ein Herumtreiber mit einer Kamera. Ars Staykrs Stadt leerte sich jetzt. Zerknllte Zigarettenpak kungen, Eintrittskarten, Programme und Handzettel lagen in den Rinnsteinen. Die Nachtschwrmer zogen nach Hause. Leichter Nebel hing ber dem Bosphorus Concourse und unter strich den Eindruck zunehmender Verlassenheit. Ein fetter
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Mann mit aufgeknpften Kleidern taumelte aus einer Ka schemme und zum nchsten Befrderungsband. Es ri ihn her um, spie ihn zur Seite und lie ihn wie ein welkes Blatt im Herbstwind davontorkeln. In einem verlassenen Restaurant gingen die Lichter aus. Vom Turm der Stadthalle schlug es halb drei. Eine Dirne ging nach Hause, die Handtasche fest unter den Arm gepret. Doch der Bosphorus Concourse war nicht leer. Das gnadenlo se Auge der Kamera erjagte in dsteren Eingngen und Torwe gen die letzten Beobachter der Szene Menschen, die schon vor Stunden, als das Nachtleben seinen Hhepunkt erreicht hatte, bewegungslos wie jetzt dagestanden hatten, ohne am Trubel teilzunehmen. Ihre Gesichter waren starr vor Spannung. Nur ihre Augen bewegten sich. Diese Menschen, sagte Rhapsodie, faszinierten Ars Staykr besonders. Sie waren seine Entdeckung. Er war berzeugt, da, wenn ihn berhaupt jemand ins Herz der Stadt fhren knnte, es diese Leute wren, diese Unterirdischen in den Durchfahrten und Hauseingngen. Jede Nacht waren sie da. Staykr nannte sie die impotenten Beobachter. Die Projektionswand wurde hell, fllte sich erneut mit Bewe gung. Die Kamera beobachtete zwei Mnner aus der Vogelper spektive, wie sie eine Uferstrae neben einem Kanal entlang gingen. Ars Staykr und sein junger Assistent Rhapsodie 182. Die zwei Mnner blieben vor einem schbigen Laden stehen und betrachteten zweifelnd das abbltternde Ladenschild: A. WILLITT HERREN- UND DAMENBEKLEIDUNG. Ich habe das Gefhl, wir werden hier etwas herausbringen, sagte Ars Staykr, als die Kamera in eine Halbtotale berblende te und der Ton anging. Wir werden hren, was eine Stadt wirklich ist; von einem, der die Atmosphre am schrfsten ge fhlt haben mu. Mit diesem Mann stoen wir bis in ihr Herz vor. Dunkelheit ging von den Kleidern aus, die berall an den
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Wnden hingen. Der Ladenbesitzer Willitt war ein Wasser molch von einem Mann; seine Zge waren die Zge eines jener nchtlichen Beobachter vom Bosphorus Concourse, der sich nun in seiner Hhle aufgestbert sah. Willitts Augen glotzten wie die einer ertrinkenden Ratte. Er leugnete, jemals zum Bosphorus Concourse zu gehen. Als Ars Staykr nicht lockerlie, wurde er still. Ich bin nicht von der Polizei, sagte Ars Staykr. Ich bin einfach neugierig. Ich mchte wissen, warum Sie jede Nacht dort hingehen und in einem Hauseingang stehen. Es ist nichts, dessen man sich schmen mte, sagte Willitt mit niedergeschlagenem Blick. Ich tue nichts. Das ist es eben. Warum stehen Sie und andere wie Sie einfach dort und tun nichts? Woran denken Sie? Was sehen Sie? Was empfinden Sie? Ich mu mich um mein Geschft kmmern, protestierte Willitt. Ich bin beschftigt! Ich mchte wissen, was Sie empfinden, was Sie bewegt, Willitt. Lassen Sie mich geflligst in Ruhe. Beantworten Sie meine Frage, und ich werde gehen. Sie werden es nicht bereuen, Willitt, ergnzte der junge Rhapsodie mit wissendem Blick. Der kleine Mann leckte sich die Lippen. Er sah bermdet und blutleer aus. Lassen Sie mich in Ruhe, sagte er noch einmal. Mehr verlange ich nicht. Ich habe Ihnen doch nichts getan, nicht wahr? Jeden Augenblick kann ein Kunde herein kommen. Ich beantworte Ihre Fragen nicht. Und nun gehen Sie bitte. Ebenso unerwartet wie schnell sprang Ars Staykr auf den Mann zu und drngte ihn rcklings gegen die Theke. Willitt, sagte er beinahe flehend, ich mu es wissen. Wo chenlang habe ich diese Kloake von einer Stadt durchwhlt, und Sie sind das, was ich auf dem Grund gefunden habe. Sie
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werden mir jetzt sagen, wie es dort unten ist, oder bei Gott! ich drehe Ihnen den Hals um! Wie soll ich es Ihnen sagen? entgegnete Willitt mit pltzli cher Wut. Ich kann es Ihnen nicht sagen. Ich habe nicht die Worte. Sie mten einer von meiner Art sein, um das zu ver stehen. Zuletzt gaben sie auf und lieen Willitt allein. Ich wollte die Beherrschung nicht verlieren, sagte Ars Staykr erschpft, als sie aus dem Laden kamen. Er wischte sich die Haare aus der Stirn und brachte seine Kleider in Ordnung. Ein Kurzschlu, vermutlich. Jeder hat so einen angestauten rger in sich und ist nur zu leicht bereit, ihm freien Lauf zu lassen. Aber ich mu es herausbringen Sein kantiges, gespanntes Gesicht wurde grer und grer, bis es alles andere auslschte und die gesamte Projektionswand einnahm. Eines seiner Augenlider zuckte nervs, unkontrol lierbar. Dann wurde das Bild langsam ausgeblendet. Alle Anwesenden redeten durcheinander, bis auf den Chef. Die letzte Szene hatte ihnen gefallen. Im Ernst, sagte Ormolu 3, diese letzte Szene hatte Pfiff. Man mte sie natrlich mit geeigneten Schauspielern wieder holen und ausbauen, mit ein paar ausgeschlagenen Zhnen und so. Vielleicht knnte man damit enden, da der kleine Kerl in den Kanal gestoen wird. Eine von Rhapsodies Strken war, da er ein feines Gespr fr die Stimmungen anderer hatte. Jetzt wute er, da es Zeit fr seinen Abgang war. Langsam kam er die Stufen von der Bhne herunter. Das also ist die Geschichte eines Mannes namens Ars Staykr, sagte er. Er konnte es nicht verwinden. Nach dieser Geschichte mit dem kleinen Hndler lie er alles liegen und verschwand. Er blieb nicht einmal, um seine Dokumentation fertigzustellen, und so wurde sie nie herausgebracht. Wie kommt es, da wir zwanzig Jahre warten muten, um
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all das zu erfahren? rief Rhapsodie 77. Rhapsodie 182 breitete seine Hnde aus und lchelte. Weil Ars Staykr in der ersten Zeit nach seinem Fortgang ein Schimpfwort war, sagte er. Danach geriet er in Vergessen heit. Zufllig begegnete ich Staykr vor ein paar Tagen, und dadurch kam ich auf die Idee, im Archiv die alten Spulen aus zugraben. Sie sagten, Ars wre noch am Leben? fragte Rhapsodie 77 neugierig. Er mu inzwischen ein alter Mann geworden sein. Was macht er eigentlich? Er ist erledigt, ein heruntergekommener Pennbruder, sagte Rhapsodie 182. Ich wollte nicht im Gesprch mit ihm gesehen werden, darum zog ich mich so bald wie mglich zurck. Er stand jetzt vor dem Chef. Nun, B. C., sagte er, so ruhig er konnte. Sagen Sie blo, Sie riechen hier nicht eine Doku mentation, ein Mordsding, das die Leute von den Sitzen reit. Als wollte er die Ungewiheit mglichst lange erhalten, tat Big Cello noch einen tiefen Zug aus seiner Zigarette, nahm sie aus dem Mund und blies den Rauch von sich. Wir mten noch ein Paar junge Liebende hineinbringen, sagte Big Cello. Aber klar, sagte Rhapsodie, mhsam seine Erleichterung verbergend. Junge Liebende! Das ist eine Idee! Eine groarti ge Idee! Ich sehe die Sache als die Saga des einfachen, kleinen Man nes, schlug Hurrikan 304 vor. Wir knnten das Ding Unsere schne Stadt nennen, wenn der Titel noch nicht rechtlich ge schtzt ist. Damit knnten wir Edru Expusso aufbauen! rief ein ande rer. Sie spielten mit der Idee. Harsch-Benlin hatte den Tag ge wonnen. Er eilte aus dem kleinen Vorfhrtheater, als eine Hand seinen Arm festhielt. Es war Rhapsodie 77.
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Wie haben Sie Ars Staykr wiedergefunden? fragte er. Ja, sagte Rhapsodie 182 selbstzufrieden. Vor ein paar Abenden hatte ich eine Verabredung. Danach ging ich durch den Bosphorus Concourse und suchte ein Taxi. Ich htte ihn nicht gesehen, denn er stand in einem Hauseingang. Aber das alte Wrack erkannte mich und rief meinen Namen. Und es war Ars? Es war Ars. Ich ging natrlich weiter und kmmerte mich nicht um ihn. Aber die Begegnung brachte mich auf das Kon zept dieser Dokumentation. Haben Sie Ars nicht gefragt, ob er gefunden hat, was das Herz der Stadt ist? Das war doch der Grund, warum er alles hingeworfen hatte um danach zu suchen. Harsch-Benlin zuckte mit den Schultern. Was htte es ge ntzt? Dieser komische Vogel hatte nichts, was zu kaufen sich fr uns gelohnt htte. Ich sage Ihnen, seine Kleider hingen ihm in Fetzen vom Leibe. Der verrckte alte Dummkopf klapperte vor Klte. Ich war heilfroh, da gerade ein Taxi vorbeikam! * Sie produzierten die Dokumentation, und sie wurde eine von Supernovas grten Erfolgen. Auf jedem bewohnten Planeten der Fderation spielte sie Gewinne ein, und Rhapsodie 182 war von da an ein mchtiger, geachteter Mann. Sie tauften die Pro duktion Das Lied der groen Stadt. Sie war mit drei elektro nischen Orchestern ausgestattet, brachte sieben neue Schlager und Revueeinlagen mit einem ganzen Regiment hbscher Tanzmdchen. Weil man Pastelltne fr geeigneter hielt als die harten Licht-und-Schatten-Effekte der ursprnglichen Fassung, verarbeitete man nur den geringsten Teil der alten Spulen und verzichtete auf alles Dokumentarische. Schlielich whlte man fr den Hintergrund eine andere Stadt als Nunion. Ars Staykr kam natrlich berhaupt nicht hinein.
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Das letzte Zeitalter


Wieder mssen wir das Symbol gebrauchen. Die Zeit verging. Nun berspannt sie eine Periode allmhlichen Verfalls, einen sanft geneigten Hang aus unzhligen Jahrhunderten zur Abendrte Yinnisfars und seines galaktischen Systems. Es war eine Zeit der Kontraste. Jene Planeten und Systeme, die in der ra der Fderation und des immerwhrenden Krie ges wenigstens durch die Bande der Feindschaft miteinander verbunden gewesen waren, hatten nun nicht mehr genug Ge meinsames, um Rivalen zu sein. Es war eine Zeit der Hoffnung und der Resignation, die Zeit der Geschichtsschreiber und Propheten. Der Mensch hatte die uersten Grenzen seiner rumlichen Ausdehnung erreicht und konsolidiert; nun wandte er sich nach innen, seinem eigenen Selbst zu. Dort ging er al lein ohne die Wissenschaft, der er so lange vertraut hatte. Die Menschheit hatte sich vervielfacht. Jede Welt trug eine gewaltige Menschenmenge, aber die Menge johlte und schrie nicht mehr. Jedes Individuum blieb fr sich, eine Insel. Es war die silberne Periode, die Zeit vergehenden Glanzes und des Sternenlichts. Bald sollte nur das Sternenlicht brigbleiben. Am Ende eines historischen Festspielaufzugs ist die Bhne am meisten berfllt; ein Meer hell beleuchteter Gesichter und bunter Kostmierungen grt uns, whrend schon der Vorhang zum letztenmal niedergeht. Am Ende einer Symphonie vereini gen sich alle Instrumente des Orchesters zum groen Schlu thema, bevor die Stille sich herabsenkt und die Musik zur Erin nerung wird. ber die ganze riesige Arena senkte sich die Stille herab, die letzte, endgltige Stille.

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1.
Shouter war ein unbekannter Mann. Er operierte weit von dem, was die meisten Leute als Zivilisation betrachteten, am uer sten Rand der Milchstrae, so da er bei seinen hufigen Rei sen von einem Planeten zum anderen nur wenige Sterne vor seinen Kabinenfenstern sah. Manchmal brannte das ganze ga laktische System hell und strahlend auf der einen Seite, wh rend auf der anderen ein Abgrund der Leere ghnte, ein Ab grund, den die von fern herberschimmernden Welteninseln nur noch unermelicher erscheinen lieen. Shouter pflegte gewhnlich auf die Seite der Sterne zu blik ken. Aber nicht auf dieser Reise. Shouter war von Beruf Spulen verkufer; sein kleines Raumfahrzeug war mit Regalen vollge stopft, in denen sich die Mikrospulen trmten. Er hatte alle Arten auf Lager, neue und antiquarische, ber Philosophie, Mathematik, Soziologie und Kunst; arbeitete man sie systema tisch durch, hatte man ein fast lckenloses Bild der onenalten Menschheitsgeschichte vor sich. Immerhin waren es nicht so sehr diese wissenschaftlichen Spulen, an denen Shouter am meisten verdient. Sie brachten ihm die Treibstoffkosten ein, aber nicht viel mehr. Die wirklich gewinnbringenden Spulen beschftigten sich mit einem Gegenstand, der lter als die Ge schichte und alle Wissenschaften war: mit dem menschlichen Verlangen. Erotische Spulen bildeten Shouters Grundstock, und weil derartiges Material illegal war, lebte Shouter in be stndiger Angst vor den Zollbehrden einiger hundert Welten. Nun befand er sich in einer seltenen Hochstimmung. Soeben hatte er die kleinlichen Hter der Moral wieder einmal herein gelegt und unter ihren wachsamen Augen nahezu die Hlfte seines Vorrats verkauft. Da er zur Feier dieses Erfolgs zuviel trank, sollte sein ganzes Leben beeinflussen. Eine leere Flasche rollte zu seinen Fen.
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Es war hei in der kleinen Schiffskabine, und nach einer Weile nickte Shouter ein und sank vornber auf sein Armaturenbrett Er erwachte verkatert. Er fhlte, da etwas nicht stimmte, und sein Kopf wurde mit einemmal frei, als er nach vorn blickte. Keine der gewohnten Sternenhaufen und -wolken waren in Sicht. Hastig schaltete er den Bildschirm ein, der ihm volle Rundsicht geben sollte: Da lag die Galaxis wie ein schrg in der Luft hngender Teller weit hinter ihm. Shouter schluckte und berprfte den Treibstoffvorrat. Er war zusammenge schmolzen, mute aber fr die Rckreise reichen. Dann kam ein neuer Schreck. Mit dem Treibstoff sah es besser aus als mit der Luft. In der Eile seiner letzten Abreise hatte er unterlassen, seine Sauerstofftanks aufzufllen. Mit dem noch vorhandenen Rest wrde er niemals lebendig die Milchstrae erreichen. Shouter wendete sich wieder den vorderen Fenstern zu, um einen Gegenstand zu betrachten, den er zuvor bersehen hatte. Abgesehen von fernen Spiralnebeln war es das einzige Objekt in der grenzenlosen Leere des Alls und es war eine Scheibe. Er untersuchte sie mit seinen Bordinstrumenten. Tatschlich, es mute eine kleine Sonne sein. Das verwunderte Shouter. Sein astronomisches Wissen war gering, aber er wute immerhin, da nach den Lehrbchern nichts zwischen den Weltinseln war, da unberbrckbare Lee re die eine von der anderen trennte. Er konnte nur vermuten, da dies ein wandernder Stern war; so etwas war eine bekannte Erscheinung, aber man fand sie gewhnlich innerhalb der rie sigen Linse des galaktischen Systems und in Bahnen, die seiner Gravitationskraft unterworfen waren. Shouter lie das Problem ungelst wieder fallen. Was fr ihn von lebenswichtigem Inter esse war, konnte nur die Frage sein, ob diese Sonne einen oder mehrere Planeten mit Sauerstoffatmosphre besa. Shouter hatte Glck. Die Sonne war ein weier Zwerg mit ei
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nem Planeten von fast gleicher Gre. Shouter lie sein Schiff in eine Umlaufbahn gehen und untersuchte die Atmosphre. Sie bestand aus einem atembaren Sauerstoff-StickstoffGemisch. Der Spulenverkufer ging weiter hinunter und lande te. Ein von Hgeln und Wldern lieblich umrahmtes Tal nahm ihn auf. Er ging frohgemut aus der Luftschleuse, nachdem er Pumpe und Luftreinigungsanlage in Betrieb gesetzt hatte, die seinen Sauerstoffvorrat ergnzen sollten. Drauen war es hei. Shouter gewann einen Eindruck allge genwrtiger Frische. Alles schien ihm wie neu gemacht zu sein, alle Farben leuchteten in blendender Frische und Lebhaf tigkeit. Fnfzig Schritte vom Landeplatz entfernt war das Ufer eines Sees. Er nherte sich ihm, wurde sich aber schon nach wenigen Schritten eines seltsamen Unbehagens beim Atmen bewut. Er atmete langsamer und flacher, weil er glaubte, die Luft sei zu reich an Sauerstoff. Drauen auf dem See kam etwas an die Oberflche. Es sah wie der Kopf eines Menschen aus, aber Shouter konnte es nicht klar erkennen; ein leichter Dunst ber der Wasserflche ver schleierte die Einzelheiten. Das Wasser schien hei zu sein. Der Schmerz in seinen Lungen wurde deutlicher. Ein unbe kanntes Lhmungsgefhl breitete sich in seinen Gliedern aus, und alle Dinge vor seinen Augen erschienen pltzlich wie mit einem pulsierenden Regenbogenrand umgeben. In Panik floh er zurck zu seinem Schiff, doch das Schwin delgefhl wurde bermchtig. Er hustete und fiel. Nun sah er, da das Ding im dunstverhangenen See wirklich ein Mensch war. Shouter rief um Hilfe. Du blicktest zu ihm hinber und machtest dich sofort daran, zum Ufer zu schwimmen. Aber Shouter lag im Sterben. Sein Hilferuf fllte seine Kehle mit Blut, das ihm aus dem Mund und ber die Hand flo. Er
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wrgte und hustete und versuchte sich noch einmal zu erheben. Du klettertest nackt an Land und gingst auf ihn zu. Er sah dich, drehte schwerfllig den Kopf zur Seite und zeigte mit schwa cher Gebrde zu dem Schiff, das ihm Sicherheit bedeutete. Als du neben ihm knietest, starb er. Eine Weile bliebst du nachdenklich bei dem Toten, dann gingst du langsam auf das kleine Raumschiff zu, die Augen voll Verwunderung. Die Sonne durchquerte fnfundzwanzig Male den Himmel, bevor du alles beherrschtest, was Shouters Schiff enthielt. Du berhrtest alles scheu, beinahe ehrfrchtig. Zuerst bedeuteten dir die Mikrospulen nicht viel, aber dann gelang es dir, ihr Ge heimnis zu entschleiern, die Bruchstcke ihres Wissens zu sammenzusetzen und ein vollstndiges Bild zu gewinnen. Shouters Projektor war kaum noch brauchbar, als du zum Ende kamst. Dann erforschtest du das Schiff selbst. Deine Gedanken mssen in diesen fnfundzwanzig Tagen ei ne merkwrdige Wandlung durchgemacht haben, wie Schleu sentore, die sich zum erstenmal ffnen. In dieser Zeit wurdest du, der du bist. Alles, was du damals lerntest, war bereits Wissen; die Art und Weise, wie du es zusammensetztest, war genial. Nichtsdesto weniger war es ein Wissen, das bereits viele Menschen mitein ander teilten, das Resultat von Forschung und Erfahrung. Erst danach, als du dieses Wissen bersehen konntest, kamst du zu eigenen Schlufolgerungen. Was sie ergaben, war so ungeheu erlich, so berwltigend, da du ihnen auszuweichen versuch test. Es gelang dir nicht; es war unausweichlich. Eine Tatsache war der Tod Shouters; du wutest, warum er gestorben war. So mutest du deinem ersten moralischen Imperativ gehorchen und handeln. Lange blicktest du auf deine helle Welt. Du wrdest zu ihr zurckkehren, aber zuerst hattest du deine Pflicht zu erfllen.
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So klettertest du in Shouters Schiff, stelltest den Computer auf einen Kurs ein und machtest dich auf den Weg zum galakti schen System.

2. Du kamst unbewaffnet in die kmpfende Stadt. Dein Schiff lag verlassen auf einem Hgel, mehrere Kilometer entfernt. Du gingst wie durch einen Traum, deine Habseligkeiten auf der Schulter, und verlangtest den Fhrer der Rebellenarmee zu sprechen. Sie machten dir unzhlige Schwierigkeiten, aber end lich standest du vor ihm. Der Rebellenfhrer war ein harter Mann, dem ein Auge fehl te, und er war beschftigt, als du hereinkamst. Er starrte dich mitrauisch aus seinem gesunden Auge an. Die Wachen am Eingang befingerten ihre Waffen. Ich gebe Ihnen drei Minuten, sagte der Einugige. Ich will Ihre Zeit nicht, sagtest du leichthin. Ich habe sel ber genug davon. Auerdem habe ich einen Plan, der grer als jeder Ihrer Plne ist. Mchten Sie, da ich Ihnen zeige, wie man die Region von Yinnisfar unterwerfen kann? Nun blickte der Einugige zum zweitenmal auf. Er sah, da du nicht wie andere Menschen warst, da du mehr Leben und Kraft in dir hattest. Aber die Region von Yinnisfar lag viele Lichtjahre entfernt, und sie war unverwundbar. Seit zwanzig Millionen Jahren war ihre Herrschaft unbestritten. Sie sind verrckt! sagte der Einugige. Verschwinden Sie! Unser Ziel ist es, diese Stadt zu erobern, nicht ein Sternsy stem. Du rhrtest dich nicht. Dieser Brgerkrieg hier, den Sie fh ren, ist fruchtlos, sagtest du. Worum kmpfen Sie? Um eine Stadt, um die nchste Strae. Die Beute, die Sie dabei machen
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knnen, ist nicht viel grer als die eines Straenkehrers. Ich dagegen biete Ihnen die Reichtmer Yinnisfars! Der Einugige stand auf und entblte sein Gebi. Seine le dernen Wangen verfrbten sich. Er ri seine Explosivpistole hoch und richtete sie auf dein Gesicht. Du tatest nichts. Ver wirrt setzte er sich wieder. Eine solche Gleichgltigkeit gegen ber Drohungen hatte er bisher noch nicht erlebt, und er war beeindruckt. Owlenj ist nur ein armer Planet mit einer langen und trauri gen Geschichte von Unterdrckung und Ausbeutung, stie er hervor. Aber es ist meine Welt. Ich mu fr sie und ihre Be wohner kmpfen, ihre Rechte und Freiheiten beschtzen. Ich gebe zu, da ein Mann von meinen taktischen Fhigkeiten ein besseres Kommando verdient htte; vielleicht, wenn wir diese Stadt auf die Knie gezwungen haben Geduldig hrtest du dem Einugigen zu. Seine Rede war grandios und lcherlich zugleich. Er sprach vom Triumph der Menschenrechte und nebenbei vom Mangel an ausgebildeten Soldaten. Er wollte den Himmel auf Erden, aber es fehlten ihm Mnner fr ein Sphtruppunternehmen. Als er fertig war, setz test du ihm deinen Plan zur Eroberung Yinnisfars auseinander und schildertest ihm den Wohlstand dieser zentral gelegenen Welten, von dem man hier am kalten Rand des galaktischen Systems kaum eine Vorstellung hatte. Ja, knurrte Einauge, wir sind hier drauen immer zu kurz gekommen. Aber was kann man gegen die Macht der Region unternehmen? Du erklrtest ihm, da es einen Aspekt gebe, in dem Yinnis far dieser Welt unterlegen sei. Die ganze Region besa keinen General von der Furchtlosigkeit und dem Scharfsinn, fr die Einauge berhmt war; ihre Bewohner hatten ihren alten Unter nehmungsgeist verloren und waren zu Trumern und Genie ern geworden. Das ist alles richtig, gab Einauge widerwillig zu. Es ist ein
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dekadenter Haufen. Dekadent! stimmtest du ihm zu. Sie sind ber alle Maen dekadent. Sie hngen wie eine berreife Frucht, die nur darauf wartet, gepflckt zu werden. Glauben Sie das wirklich? Hren Sie zu. Wie lange hat es im galaktischen System kei nen Krieg mehr gegeben abgesehen natrlich von Ihrer klei nen Meinungsverschiedenheit hier? Seit Millionen von Jahren, habe ich recht? Ist es nicht schon seit langem so friedlich, da sogar der interstellare Handel auf ein Nichts zusammenge schrumpft ist? Ich sage Ihnen, mein Freund, die mchtigen Nationen der Sterne sind eingeschlafen. Ihre Krieger und Techniker sind seit Generationen unerprobt. Ihre Wissenschaft verrottet im Sumpf der Selbstzufriedenheit! Wieder sprang der Einugige auf. Er war gewonnen, der erste in dieser Liste der Eroberungen. Er stie einen erregten Ruf aus. Bei Thraldemener, es ist genauso, wie Sie sagen! schrie er. Sie wissen nicht zu kmpfen. Sie sind degeneriert! Kommen Sie, wir drfen keine Zeit verlieren. Morgen werden wir mit der Befreiung der Vlker Yinnisfars beginnen, mein Freund. Warten Sie! sagtest du. Du fatest seinen zerschlissenen rmel, als er an dir vorbei wollte. Er fhlte etwas von deiner Vitalitt und wartete gehorsam. Wenn Owlenj fremde Welten erobern soll, mu es geeint sein. Ihre Krfte allein werden nicht ausreichen, die absterbende Macht der Region zu vernichten. Der Brgerkrieg mu beendet werden. Darauf zog der Einugige seine Stirn in Falten und machte ein zweifelndes Gesicht. Vor allem anderen war es ihm darum gegangen, diese kleine Stadt in Schutt und Asche zu legen. So einfach kann man keinen Brgerkrieg beenden, sagte er. Wir besuchen zusammen den feindlichen Kommandeur, sagtest du ruhig. Und obwohl der Einugige protestierte, ging er doch auf deinen Vorschlag ein.
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Ihr klettertet ber die Trmmer und kamt schlielich zu den improvisierten Barrikaden aus Sandscken und Bleiplatten, die gegenwrtig Einauges vorderste Linie waren. Der Rebellenfh rer begann von neuem zu argumentieren, doch du brachtest ihn zum Schweigen. Ihr legtet Strahlenschutzanzge an, und Ein auge nahm einen Soldaten mit, der die weie Fahne tragen mute. So stapftet ihr aus der Stellung und die Strae hinauf. Die Strae war einmal ein schner Boulevard gewesen. Nun waren die hohen Bume zerschossen und wie Knochen zersplittert, die Fassaden vieler Huser eingestrzt oder rauchgeschwrzt. Mehrere zerstrte Robotanks standen als schwrzliche Wracks verlassen herum. Nichts bewegte sich. Aber du wutest, da der unsichtbare Feind dich im Visier hatte. Ende des Boulevards hielt euch eine mechanische Stim Am me an und fragte nach eurem Begehr. Als ihre Echos zwischen den Ruinen verhallt waren, bellte Einauge seinen Namen und verlangte den feindlichen General zu sprechen. Innerhalb von zwei Minuten senkte sich eine ferngelenkte Flugmaschine herab. Eine Tr ffnete sich, und die mechani sche Stimme sagte: Bitte steigen Sie ein! Du folgtest der Aufforderung mit deinen beiden Begleitern, und sofort hob sich die Maschine ber die geborstenen Dcher, scho zwei Blocks weit in nrdlicher Richtung davon und senkte sich wieder. Die Tr ffnete sich, und du stiegst aus.

3. Du warst in einem Schlachthof. Jetzt sah man hier keine Tiere, obwohl eine Reihe brusthoher Einschunarben in einer Mauer zeigte, da der Ort seiner ehemaligen Bestimmung noch nicht ganz zweckentfremdet worden war. Zwei Hauptleute kamen euch mit weier Flagge entgegen. Sie
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salutierten vor dem Einugigen und fhrten euch vom Hof in den Keller und von dort zu einem alten Transporttunnel; von diesem gingen zahlreiche neugebaute Korridore aus. Man for derte euch auf, die Strahlenschutzanzge abzulegen, dann wur det ihr durch einen der Korridore vor eine weigestrichene Tr gefhrt. Die grimmigen Hauptleute bedeuteten euch einzutre ten. Ihr gingt hinein. Sie Verrter, wie kommen Sie auf die Idee, ich wrde Sie jemals lebendig hier herauslassen? fragte der feindliche Gene ral den Einugigen. Seine Uniform war abgetragen, aber sauber und adrett. In seinen Augen tanzten zornige Lichter. Er beweg te sich mit jener Haltung, wie sie seit undenklichen Zeiten fr alle echten Soldaten typisch war als wren die Bandscheiben seines Rckgrats alle zusammengeschweit. Und er hatte einen kleinen Schnurrbart, der sich jetzt beim Anblick seines rgsten Feindes strubte. Der Einugige schien momentan alles auer seiner alten Feh de zu vergessen; er nherte sich dem anderen, als wollte er ihm den Schnurrbart von der Oberlippe reien. Geben Sie sich die Hnde! sagtest du ungeduldig. Ver stndigen Sie sich. Je eher eine bereinkunft erzielt wird, desto besser. Der Schnurrbrtige sah dich zum erstenmal an. Er schien so fort zu begreifen, da du es warst, und nicht der Einugige, mit dem er zu verhandeln hatte. Ich habe keine Ahnung, wer Sie sind, Mann, sagte er, aber wenn Sie unverschmt werden, lasse ich Sie an die Wand stel len. Darber behalte ich mir meine eigene Meinung vor, sagtest du. Wir sind nicht gekommen, um Drohungen anzuhren, sondern um Ihnen einen Vorschlag zu machen. Der Schnurrbrtige versteifte sich noch mehr. Er konnte nichts sagen. Du fingst an, von Yinnisfar zu sprechen.
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Der General war schwerer zu berzeugen als sein Gegner, er war abgebrhter, selbstsicherer. Als du geendet hattest, fragte er mitrauisch: Sind Sie ein Bewohner von Owlenj, Frem der? Nein. Welches ist Ihre Welt, Fremder? Es ist ein Planet auerhalb des galaktischen Systems. Zwischen den Welteninseln gibt es nichts. Wie heit die Welt, von der Sie kommen? Sie hat keinen Namen, sagtest du. Der Schnurrbrtige schnippte rgerlich mit den Fingern. Sie haben eine merkwrdige Art, um mein Vertrauen zu werben, sagte er. Wie nennen die Einwohner Ihres Planeten ihre Hei mat? Es gibt keine Bewohner, sagtest du. Ich bin der erste. Sie hat keinen Namen, weil ich ihr keinen gegeben habe. Dann gebe ich ihm einen Namen, brllte der General los. Ich nenne ihn Lge! Sie sind ein Spion von Yinnisfar, ein Attentter, ein Betrger! Wache! Whrend er noch brllte, zerrte er eine Feuerwaffe aus dem ledernen Futteral an seiner Seite. Einauge stie mit dem Fu nach oben. Seine Stiefelspitze traf das Handgelenk des Schnurrbrtigen, und die Waffe flog in hohem Bogen durch den Raum. Hren Sie, Sie Wahnsinniger! schrie er. Wollen Sie die sen Mann umbringen, der uns soviel bietet? Angenommen, er ist wirklich ein Spion von Yinnisfar wre er dann nicht der ideale Mann, um uns hinzufhren? Ntzen wir den Vorteil, da wir ihn in unseren Hnden haben! Er hatte noch nicht ausgesprochen, als sich die Decke des Raumes um einen Meter hob. Bewaffnete Mnner sprangen von allen Seiten in das kleine Geviert und drngten dich und den Rebellenfhrer in zwei verschiedene Ecken zurck. Inner halb von Sekunden hatten sie euch Metallnetze bergeworfen,
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die keine Bewegungen zulieen. Der General hob seine Hand. Es ist ein Krnchen Wahrheit in dem, was Sie da sagen, gab er zu. Wir wollen reden. * Zwei Stunden spter, als Ordonnanzen Wein brachten, war der Streit begraben, und man diskutierte Plne. In schweigender bereinstimmung lie man die Frage nach deiner Herkunft auf sich beruhen; beide Mnner waren zu der berzeugung ge langt, da, wo auch immer du herkommen mochtest, es nicht die Region von Yinnisfar war. Seit Jahrtausenden hatte sich aus diesem mchtigen Imperium niemand um den ueren Rand des galaktischen Systems gekmmert. Ich bin zu Ihnen gekommen, sagtest du, weil dies einer der wenigen Planeten in der Nhe meiner Welt ist, auf dem noch eine Art militrischer Organisation existiert. Das schmeichelte ihnen. Sie sahen nicht, da du sie lediglich als berbleibsel einer veralteten Gesellschaftsstruktur betrach tetest. Der einzige Vorteil einer militrischen Organisation ge genber irgendeiner anderen war in deinen Augen, da sie oh ne bermige Verzgerung aktionsbereit war. Nach weiteren zwei Stunden, als die Ordonnanzen Essen brachten, fhrte der Schnurrbrtige gerade das letzte einer An zahl von Ferngesprchen mit den verschiedenen Garnisonen auf Owlenj. Wie viele interstellare Schiffe stehen Ihnen zur Verfgung, die sofort in Dienst gestellt werden knnen? fragte er. Ja, insgesamt Ich verstehe. Fnfzehn. Wie viele davon knnen die Lichtgeschwindigkeit berschreiten? Nur fnf? Was fr Typen sind diese fnf? Er notierte die Antworten auf einen Zettel, wobei er sie laut mitlas, damit Einauge sich ein Bild machen konnte. Ein Frachter, zwei bewaffnete Truppentransporter und zwei
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Kreuzer. Gut. Nun geben Sie mir noch die Tonnagen. Er schrieb die Zahlen auf, furchte die Stirn und wendete sich mit befehlsgewohnter Schrfe an den unsichtbaren Garnisons kommandeur: Ausgezeichnet. Morgen frh erhalten Sie An weisungen ber Ausrstung und Verproviantierung der Schiffe. Was die anderen zehn Schiffe angeht, so trommeln Sie sofort Ihre Spezialisten zusammen. Ich mchte, da die Triebwerke umgebaut werden. Innerhalb von achtundvierzig Stunden. Und verhngen Sie Ausgangssperre. Haben Sie mich verstanden? Gut. Noch irgendwelche Fragen? Das berlasse ich Ihnen, Kommandant. Gute Nacht. Erst jetzt sah er die Ordonnanzen mit dem Essen. Leistet man dem Waffenstillstandsbefehl Folge? fragte er. Jawohl, Herr General, sagte einer der Soldaten. Die Leute tanzen auf den Straen, Herr General. Bald werden sie noch mehr Grund dazu haben, sagte der Schnurrbrtige und rieb sich die Hnde. Er wandte sich an Ein auge. Wie ist unsere Strke? Das kommt darauf an, wie viele von diesen langsamen Schiffen tatschlich umgebaut werden knnen. Bei unserer gegenwrtigen Knappheit an Mnnern und Ma terial sagen wir, fnfzig Prozent. Richtig. Einauge beugte sich ber seine Papierschnitzel, die er mit Zahlen vollgeschrieben hatte. Einschlielich meiner eigenen Flotte verfgen wir ber etwa hundertzehn interstellare Schiffe, davon sind zwei Drittel Kriegsschiffe. Das ist reichlich, sagtest du zuversichtlich. Nun ging es um die Verproviantierung. Man mute mit einer Reise von zwei Wochen rechnen, bevor man die Grenzen der Region Yinnisfar erreichte, und zwei weitere Wochen, um in ihr Zentrum vorzudringen. Und dabei sind noch keine Verzgerungen durch Gefechte oder Ausweichmanver bercksichtigt, erklrte der General. Es ist mglich, da sie kapitulieren, bevor wir Yinnisfar
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selbst erreichen, sagtest du. Wir mssen einen Spielraum haben, beharrte der Schnurr brtige. Rechnen wir vorsichtshalber mit einer sechswchigen Reise, nicht wahr? Und wir haben fnf- bis sechstausend Mann. Die Sauerstoffversorgung bietet keine Schwierigkeiten, aber die Kalorien, das ist der Haken. Soviel Lebensmittel kn nen wir auf ganz Owlenj nicht auftreiben, wenigstens nicht in kurzer Zeit. Die einzige Antwort ist Tiefkhlung. Jeder vom Majorsrang abwrts, der nicht als Besatzungsmitglied unab kmmlich ist, reist tiefgekhlt. Ordonnanz, verbinden Sie mich mit dem Generalstabsarzt. Welches ist der nchste Punkt? Der General begann sich fr das Unternehmen zu begeistern. Waffen, sagte Einauge. Zuerst, spaltbares Material. Meine Streitkrfte knnen da nicht viel helfen. Hier ist unsere letzte Bestandsliste, sagte der General und warf seinem bisherigen Gegner eine Vervielfltigungskopie zu. Die Bestnde sind mager, frchte ich. Das ist reichlich, sagtest du ermutigend.

4. Du warst mit den beiden Kommandeuren an Bord des Flagg schiffs. Du hattest keine Nerven; du machtest dir keine Sorgen. Der Schnurrbrtige und der Einugige zeigten jeder auf seine Art Nervositt und Anspannung. Nun, da sie auf der Reise wa ren und weiter nichts zu tun hatten, litten sie unter Zweifeln und Unbehagen. Der Schiffskommandant, Flottenadmiral Prim, hatte kein leichtes Leben. Die ersten Tage vergingen ohne Ereignisse. Vor den Kajten fenstern stand schwarz und ruhig der Raum; seine flammenden Sterne waren nichts als Lichtpunkte, die als Navigationshilfe dienten. Die brigen Schiffe waren dem bloen Auge unsicht
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bar. Als die Flotte von Owlenj gestartet war, hatte die Zahl der Invasionsschiffe hundertsiebzehn betragen. Am Ende der er sten Woche waren es nur noch hundertzwlf. Die brigen fnf muten aufgeben und wieder nach Hause hinken. Ihre zu hastig umgebauten Triebwerke waren ausgebrannt. Mit der Schub kraft ihrer normalen Triebwerke wrden sie ein halbes Jahr brauchen, um den Heimathafen zu erreichen; bis dahin wrden ihre Mannschaften erstickt und verhungert sein. Der Rest der Flotte zog weiter, Laderume und Quartiere voller tiefgekhlter Soldaten. Sie waren seit sechzehn Tagen unterwegs und hatten die Ster ne, die man allgemein als Auenposten des Imperiums von Yinnisfar betrachtete, bereits hinter sich gelassen, als sie zum erstenmal angerufen wurden. Eine Station, die sich Camoens RST 225 nennt, meldete der Nachrichtenoffizier, fragt uns, warum wir die Koroman deltangente zehn berschritten haben, ohne uns zu melden und unsere Herkunft anzugeben. Kmmern Sie sich nicht darum, sagtest du. Andere Anrufe wurden empfangen und blieben unbeantwor tet. Whrend die Welten ringsum aufschreckten, blieb die Flot te still. Die Nachrichtenzentrale begann Alarmmeldungen und Warnungen verschiedener Planetenstationen aufzufangen. Galcondar an Rolf 158. Unbekannte Objekte auf Kurs 99 GY 4281 gesichtet. Voraussichtlich um 7 Uhr 14 Ortszeit bei Ihnen feststellbar Akrostik I an Schiaparelli. Bitte Meldung ber Flotte unbe kannter Herkunft, jetzt Sektor 014 Peik Pi Kong an Droxy Observatorium. Etwa hundertdreiig unbekannte Schiffe kreuzen Beobachtungsfeld. Bitte auf Kode drei umschalten Alle Stationen auf Welle zwei. Sofort Operation BAB neun eins einleiten Einauge schnaubte geringschtzig. Sieht so aus, als htten
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wir diesen provinziellen Planeten einen gehrigen Schrecken eingejagt, meinte er. Als die Stunden vergingen, wurde er wortkarg, und seine Miene drckte Besorgnis aus. Der Raum, noch vor einer Wo che still wie ein Grab, war von den Stimmen zahlloser Statio nen erfllt. Vielleicht sollten wir ihnen antworten, schlug Einauge vor. Knnten wir nicht irgendeine Geschichte erzhlen, damit sie beruhigt sind? Wir knnten sagen, da es sich um einen Hf lichkeitsbesuch handelt. ber die unverschlsselten Meldungen brauchen wir uns keine Sorgen zu machen, sagte Prim. Aber jetzt fangen wir immer mehr verschlsselte Botschaften auf; das sind diejeni gen, die uns am meisten interessieren sollten. Zwei Tage darauf machte die Parasonde das erste fremde Schiff aus, das sie seit ihrer Abreise von Owlenj festgestellt hatten. Es kann kein Schiff sein! sagte der Nachrichtenoffizier aufgeregt, die Lochkarte mit den Kurseintragungen schwen kend. Es mu eins sein, erwiderte sein Stellvertreter. Sehen Sie sich den Kurs an! Sie selbst haben die Peilung vorgenommen! Es manvriert. Nur ein Schiff kann manvrieren! Es kann kein Schiff sein! wiederholte der Chef. Warum nicht? fragte Prim ungeduldig. Entschuldigen Sie, Kommandant, aber das Ding ist minde stens vierzig Kilometer lang. Nach lngerer Stille fragte der Einugige: Kommt es auf uns zu, oder bewegt es sich von uns weg? Weder das eine noch das andere, sagte der stellvertretende Nachrichtenoffizier. Seit wir es beobachten, hat es sich zwei mal gedreht, und nun bewegt es sich auf einem Kurs, der zu unserem neunzig Grad betrgt. Gibt es irgendwelche Signale? fragte Prim.
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Nein. Setzen wir ihm einen Schu vor den Bug, schlug Einauge vor. Wir sind hier nicht auf den Straen von Owlenj, wo Sie auf alles knallen konnten, was Ihnen vor den Lauf kam! Einauge drehte sich rgerlich um und sah den General vor sich. Der General beobachtete den Klecks auf dem Bildschirm der Parasonde, dann winkte er Einauge zu sich und sagte so leise, da du nichts davon hren konntest: Mein Freund, ich mu Ihnen etwas gestehen. Meine frheren Befrchtungen werden wieder wach. Sie wissen, da ich ein tapferer Mann bin, aber selbst ein Held tut gut daran, sich dann und wann zu frchten. Sehen Sie, mit jeder Stunde dringen wir tiefer in ein Hornissennest ein. Wir sind nur noch zwei Wochen von Yin nisfar selbst entfernt! Ich finde keinen Schlaf, denn immer wieder mu ich mir die Frage stellen, ob wir hier nicht in etwas hineingeraten, aus dem es kein Entkommen mehr gibt. Es fiel dem Einugigen schwer, seinem alten Feind bei zupflichten, aber dies war eine Gelegenheit, wo er seinen eige nen ngsten Luft machen konnte. Vierzig Kilometer lange Schiffe! murmelte er mit einem bedeutungsvollen Blick. Der andere nickte zum Fenster. Nur eine Tagesreise von hier, sagte er, sich den Schnurrbart streichend, gibt es viele Planeten. Sie sind genauso reich wie die im Zentrum, aber nicht so gut geschtzt. Sie liegen offen und wehrlos vor uns! Warum bis Yinnisfar vordringen, wo man uns ohne Zweifel Widerstand leisten wird? Warum nicht hier haltmachen, pln dern und nach Owlenj zurckkehren, solange der Weg noch frei ist? Einauge zgerte. Der Vorschlag gefiel ihm, aber da war ein Hindernis. Er hat sich in den Kopf gesetzt, bis Yinnisfar vor zudringen. Ja! Ich glaube, wir haben ihn lange genug ertragen, erwi
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derte der Schnurrbrtige mit einem unmiverstndlichen Blick. Er bedeutete Einauge, ihm in seine Kajte zu folgen, wo er ein Flschchen aus dem Wandschrank nahm. Das hier sollte unser Problem lsen, sagte er. Das fest verkorkte Flschchen enthielt ein tdliches Gift. Damit werden wir ihm heute abend den Wein wrzen, er klrte der General selbstgefllig.

5. Als nach dem Abendessen der Wein aufgetischt wurde, nahm Einauge sein Glas an, doch er konnte nicht trinken. Die Span nung machte ihn krank, und er verabscheute den General. Es war nicht nur, da er Gift als eine gemeine und niedrige Art des Ttens mibilligte, sondern er war sich auch im klaren dar ber, da die kleine Flasche mehr als genug Gift enthielt, um auch ihm den Garaus zu machen. Woher sollte er wissen, da der Schnurrbrtige nicht beabsichtigte, sich aller Opposition auf einmal zu entledigen? Du hattest keine solchen Bedenken. Du nahmst dein Glas, brachtest einen Toast auf das Gelingen der Expedition aus und leertest es mit einem Zug. Dieser Wein schmeckt schal, sagtest du. Auf Yinnisfar werden wir uns mit besseren Sorten eindecken! Alle am Tisch lachten mit dir, nur Einauge nicht. Seine Ge sichtsmuskeln zuckten; er brachte es nicht einmal ber sich, den General anzusehen. Eine Stunde spter standest du nach angeregtem Gesprch auf, wnschtest eine gute Nacht und zogst dich zurck. Die anderen folgten deinem Beispiel, und bald war der Raum bis auf zwei sehr verdutzte Verschwrer leer.

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*
Vier Wochen lang war die Flotte von Owlenj durch den Raum gekreuzt, und nun befand sie sich tief im Herzen des galakti schen Systems. Auf allen Seiten brannten die Sonnen wie To tenkerzen. Der Friedhofseindruck wurde durch die Grabesstille auf allen Wellenlngen noch verstrkt. Das hysterische Ge plapper der alarmierten Stationen war seit Tagen verstummt. Sie warten auf uns! rief der Einugige, nicht zum ersten mal. Er lebte jetzt auf der Brcke des Flaggschiffs und starrte oft stundenlang ins All. Zum unausgesprochenen Verdru des Schiffskapitns hatte auch der schnurrbrtige General die Brcke zu seinem Wohn quartier gemacht. Er verbrachte die meiste Zeit im Bett, wo er unter seinem Kopfkissen eine Druckstrahlpistole verwahrte, und blickte nie aus dem Fenster. Du kamst hufig auf die Brcke, sprachst aber selten mit den beiden Mnnern. Du warst geistesabwesend; alles htte ein Traum sein knnen. Und trotzdem zeigtest du oft eine merkli che Ungeduld, sprachst abrupt und schnipptest manchmal mit unterdrckter Gereiztheit die Finger. Nur Flottenadmiral Prim blieb vllig unverndert. Die takti schen Aufgaben seines Kommandos, die alltgliche Routine verliehen ihm Ruhe und Gelassenheit. In sechs Tagen werden wir auf Yinnisfar landen, sagte er zu dir. Ist es mglich, da sie uns keinen Widerstand leisten werden? Es ist mglich, ausgezeichnete Grnde fr diese Annahme zu finden, sagtest du. Owlenj ist seit vielen Generationen von der Fderation isoliert und hat nur geringe Kenntnis von den gegenwrtigen intellektuellen Strmungen innerhalb der Region Yinnisfar. Sie knnten alle Pazifisten sein. Oder ihre der Kriegfhrung entwhnte militrische Hierarchie ist bereits unter unserem unerwarteten Druck zusammengebrochen. Na
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trlich sind das alles Spekulationen In diesem Augenblick explodierte der Bildschirm der Para sonde. Glasscherben und Metallstcke gingen wie ein Schauer auf die Brcke nieder, stechender Rauch erfllte den Raum. Nachrichtenoffizier! bellte Prim, aber der Mann war bereits auf seinem Posten und rief ber die Sprechanlage seine Elek tronentechniker zusammen. Der Schnurrbrtige besichtigte den Schaden. Aus einem rot glhenden Krater ber dem Armaturenbrett quoll immer noch Rauch. Da! Was ist das? rief der Einugige, und sein hysterischer Tonfall brachte es zuwege, da selbst in diesem Moment der allgemeinen Konfusion alle Augen in Richtung seines ausge streckten Fingers starrten. Drauen, in der dunklen Unendlich keit, im harten Licht der Sterne, war auf den ersten Blick keine Vernderung zu sehen. Ihre Augen muten sich umstellen, be vor sie es sahen. Eine Wolke stand im nachtschwarzen Geglitzer der Sonnen, und die Wolke breitete sich ber den ganzen sichtbaren Him melssektor aus eine Wolke von Schiffen. Die Streitkrfte von Yinnisfar stellten sich dem Angreifer. Man kann sie nicht zhlen! stammelte Einauge, entgeistert auf den Riesenschwarm starrend. Es mssen Tausende sein! Sie haben den Bildschirm zerstrt; es war eine Art Warnung. Jeden Augenblick knnen sie uns vernichten! Er ging aufge regt auf dich zu. Sie haben uns das eingebrockt! brllte er. Was gedenken Sie zu tun, damit wir hier wieder herauskom men? Wie sollen wir uns retten? berlassen Sie das dem Kapitn und seien Sie still, sagtest du kalt. Du zogst dich zurck, bevor er dich anrhren konnte, und stelltest dich zum Kapitn. Die Kurzwelle war unbeschdigt, und der Kommandant gab Befehle an seine Geschwaderchefs aus. Auf einem beleuchte ten Schemabild ber seinem Kopf wurden die Resultate seiner
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Anweisungen sofort sichtbar. Die Flotte von Owlenj formierte sich um und bildete einen gewaltigen Halbkreis von einigen Parsek Durchmesser. Wie eine geffnete Hand bewegte sie sich auf die Wolke zu. Sie erwarten uns, sagte Prim aus dem Mundwinkel. Ge gen diese bermacht haben wir keine Chance. Es ist glatter Selbstmord. Was schlagen Sie vor? fragtest du ihn. Wenn jedes Schiff einen Planeten zu erreichen versuchte und ihn bedrohte, knnten wir Nein, sie wrden uns einzeln erledigen. Er schttelte seinen Kopf. Durchbruch ist der ein zig mgliche Weg. Weitere Gesprche wurden unmglich. Die wartenden Schiffe und die Handvoll Angreifer kamen einander nher. Pltzlich verwandelte sich der Raum zwischen ihnen in ein Spalier aus blauen elektrischen Flammen von blendender Helligkeit. Was auch immer ihre Energiequelle sein mochte, der Verbrauch mute ungeheuerlich sein und die statischen Energien des Raumes selbst verzehren. Die Flotte von Owlenj sah sich in der Defensive, bevor an ein Ausweichmanver zu denken war. Das feurige Spalier flammte vor den Fenstern ihrer Schiffe, erlosch, flammte erneut auf und bergo jede Brcke mit seinem fahlen Licht. Fr Tausende von Augen war es das letzte Licht. Die Schiffe, die in diese blauzuckenden Entladungen gerieten, brannten wie Magnesi umfackeln. Aber die Angreifer bewegten sich mit hoher Geschwindigkeit durch den Raum, und das todbringende Spalier arbeitete mit zu langsamen Phasen. Sein scherenartiges Auf- und Zuschnappen war nicht auf die Geschwindigkeit der feindlichen Schiffe ab gestimmt. Viele Schiffe jagten durch die Lcken und erreichten die Reihen der Flotte Yinnisfars. Ein Blick auf die schematische Kontrolltafel zeigte Prim, da ihm noch etwa vierzig Schiffe geblieben waren.
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Superfuser Feuer! brllte er. Niemand in diesem gigantischen Getmmel hatte je an einer Raumschlacht teilgenommen. Die mde gewordenen alten Welten hatten das Schwert lngst an die Wand gehngt. Von allen Kpfen, die das blitzschnelle Hin und Her dieser Strategie lenkten, war Prim derjenige, der seinen Vorteil am schnellsten erkannte und zu nutzen wute. Die hohen Offiziere Yinnisfars hatten zuviel Vertrauen in ihr Abwehrspalier gesetzt; nun wa ren sie betroffen, da nahezu die Hlfte der gegnerischen Schiffe durchgekommen war. Die wilden Eruptionen der Superfusionsraketen sprangen in grellen Kaskaden zwischen ihnen auf, sprangen von Schiff zu Schiff ber und nhrten sich daran, whrend die Angreifer durch die verwsteten Reihen vorstieen und hinter der Vertei digungslinie verschwanden. Auch die Schiffe Yinnisfars be fanden sich in schneller Bewegung. Im Nu hatten sie sich ver streut und flohen aus dem Fusionszentrum, wo an die vierhun dert ihrer Schwesterschiffe vernichtet worden waren. Wir sind durch! sagtest du frohlockend. Jetzt nach Yinnis far! Doch die feindliche Flotte lie sich nicht so schnell abscht teln. Mehrere Einheiten waren schon im Begriff, die Eindring linge mit ungeheurer Geschwindigkeit zu berholen. Unter ihnen befand sich auch das vierzig Kilometer lange Monstrum, das sie einige Tage zuvor gesichtet hatten. Und da sind noch drei von der Sorte! schrie der Schnurr brtige von seinem Ausguck. Da! Und mit welcher Schnellig keit sie manvrieren! Prim drehte sein Flaggschiff scharf nach Backbord. Die Kurs nderung kam gerade im rechten Augenblick; die berholen den schossen eine schwarze Masse wie Rauch direkt in ihre bisherige Flugbahn. Das Manver brachte die vier Riesenschif fe vorbergehend auer Sicht, doch dann zogen sie nach und bildeten in einem einzigen, atemberaubenden Manver die vier
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Eckpunkte eines riesenhaften Quadrats vor dem Flaggschiff. Solche Beschleunigungen hlt kein Mensch aus, sagte Prim mit bermenschlicher Ruhe. Die sind robotgesteuert. Und sie sind es, die das Flammenspalier erzeugt haben, sagtest du. Es war eine Inspiration, die sich bald als richtig erweisen sollte. Prim bellte Befehle zum Feuern, wies seine Bedienungsmannschaften an, die Riesen um jeden Preis zu treffen. Mittlerweile war das Flaggschiff auf sich selbst ge stellt; die Reste der Flotte hatten sich weit ber den Raum ver teilt und den Kontakt untereinander verloren. Die vier Riesen waren nun in Position. Wieder blitzte das hl lische blaue Netz vor dem Bug des Flaggschiffs. Fr ein Ausweichmanver war es zu spt. Sie schossen auf das todbringende Feuerspalier zu. Im letzten Augenblick feuer te Prim einen Superfuser direkt voraus. Superfuser und Spalier trafen aufeinander. Die beiden gegenstzlichen Energien verkrallten sich wie zwei gigantische Raubtiere ineinander. Statt ihre bliche Ex plosion auszudehnen, kletterte die Fusion an den zuckenden Vierecken des Spaliers empor und verschlang sie. In der Mitte hinterlie sie einen sich weitenden Kreis aus Leere, durch den das Flaggschiff unbeschdigt weiterscho. Die alles verschlin gende Fusionsenergie erreichte die Ecken des Spaliers und die Riesenschiffe, ein Feuer, das Feuer verschlang. Einen Moment lang blieben die vier Ungeheuer intakt. Jedes strahlte einen dreidimensionalen Regenbogen aus, der wie ein magisches Nordlicht das Spektrum durchzuckte und ber Hun derte von Lichtjahren hinweg sichtbar war. Dann erlosch die blendende Schnheit des Schauspiels, die vier Regenbogen verschmolzen und wurden Antilicht. Die vier Riesenkrper verschwanden, und im Nichts des Universums erschien eine riesige Lcke und breitete sich aus. Das unsichtbare Gewebe aus Materie und Energie, das den Raum selbst bildete, wurde aufgezehrt.
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Mehrere Kriegsschiffe Yinnisfars wurden in diese Auflsung mit hineingezogen und verschwanden. Doch an Bord des Flaggschiffs hatte man keine Zeit zum Triumphieren. Der Au genblick seines grten Sieges war zugleich der Augenblick seiner Vernichtung. Eine durchscheinende Kugel von einem feindlichen Zerstrer traf sein Heck. Gleiendes Licht hllte das Schiff ein. Prim fluchte erbittert, lie die Hnde sinken. Alle Anlagen sind ausgefallen. Es war zweifelhaft, ob ihn jemand hrte. Ein ununterbroche nes Zischen fllte ihre Ohren. Alles war in ein unheimliches orangenes Licht getaucht. Dann war es vorbei. Sie sahen sich im Dunkeln, und nur blas ses Sternenlicht berhrte ihre Gesichter. Prim taumelte an seine Armaturen zurck, lie seine Hnde mit wilden Bewegungen ber Knpfe und Schalter tanzen. Alle waren tot. Wir sind fertig, verkndete er tonlos. Nichts funktioniert mehr. Selbst der Luftreiniger ist ausgefallen. Er bedeckte sein Gesicht mit den Hnden. Niemand sprach. Die apokalyptische Schlacht und die Hoffnungslosigkeit ihrer Niederlage hatten ihre Emotionen erschpft. Die Leute von Yinnisfar mssen ritterlich sein, sagtest du schlielich. Das ist allgemein bekannt. Sie haben ritterliches Kriegsrecht. Sie werden kommen und uns holen. Man wird uns ehrenhaft behandeln. Der Schnurrbrtige rusperte sich in seiner Ecke und sagte heiser: Sie finden immer noch Raum fr freche und naseweise Reden! Wir sollten Sie fr Ihre Tuschung bestrafen. Tten wir ihn, stimmte der Einugige zu. Doch er rhrte sich nicht vom Platz. Sie alle saen wie unfrmige dunkle Klumpen im schwachen Sternenlicht und lieen die Kpfe hngen. Ich fhle mich nur entspannt, sagtest du. Der Kampf ist vorbei. Wir haben in Ehren verloren. Sehen Sie Ihren Schiffs
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kommandanten hier an. Er ist halb tot vor Mdigkeit. Er hat sich gut und geschickt geschlagen. Ihn trifft keine Schuld an unserem Unterliegen. Nun kann er sich ohne Selbstvorwrfe ausruhen und wir knnen es auch tun, denn wir wissen, da die Zukunft nicht mehr in unseren Hnden liegt. Bald werden sie hier sein und uns nach Yinnisfar bringen, wo uns ein ehren haftes Gerichtsverfahren erwartet. Die andern lieen dich ohne Antwort.

6. Die verbrauchte Luft begann zu stinken, als die Abgesandten von Yinnisfar eintrafen, wie du vorausgesagt hattest. Sie schnitten eine ffnung in den Schiffsrumpf, trieben die be nommenen Besatzungsmitglieder zusammen und verfrachteten sie auf ihr eigenes Schiff. Das Wrack des Flaggschiffs wurde seinem Schicksal berlassen. Man hatte dich mit Prim, dem Einugigen und dem General in eine Kajte gesperrt. Die beiden letzteren dmmerten in dumpfer Resignation vor sich hin. Prim war in besserer Verfas sung, aber die Mdigkeit hatte ihn berwltigt, und nun lag er in unruhigem Schlummer auf einer Couch. Du allein standest am Bullauge und nahmst an dem Schauspiel teil, das die Ann herung an den Planeten bot. Yinnisfar, das so lange eine beherrschende Rolle im galakti schen System gespielt hatte, war zu diesem spten Zeitpunkt in seiner Geschichte ein merkwrdiger Planet. Seinen quator umgaben in weitem Abstand zwei groartige Ringe, wodurch Yinnisfar eine gewisse hnlichkeit mit seinem greren Schwestergestirn Saturn bekommen hatte. Der uere dieser Ringe war natrlichen Ursprungs und bestand aus den Trm mern des Mondes, der im Lauf der Jahrmillionen von der Gra
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vitationskraft seines Planeten nher gezogen und schlielich, als er die kritische Entfernung erreicht hatte, von ihr zerrissen worden war. Der innere, kleinere Ring war im Grunde nichts anderes als ein Schrottplatz. Schon in grauer Vorzeit war das Ausschlachten und Verschrotten von Raumschiffen auf dem Boden verboten worden, weil man auf Yinnisfar den Anblick verrottender Metallhaufen verabscheute; statt dessen scho man smtlichen Schrott in eine Umlaufbahn. Mit den Jahrtau senden war der Ring gewachsen, und jetzt war er einige hun dert Kilometer breit und zehn Kilometer stark. Er bot keines wegs einen hlichen Anblick, ja, er war sogar von groer Schnheit und galt als eines der siebzehn Weltwunder des ga laktischen Systems. Er umgab den Planeten wie ein schim merndes Schmuckstck aus zahllosen Juwelen. Jedes Metall stck war vom unablssig arbeitenden Meteoritenstaub poliert und geschliffen. Als das Schiff auf der Tagseite des Planeten landete, waren beide Ringe immer noch schwach sichtbar; als weier Doppel bogen berspannten sie den Himmel. Nach einem Tag Wartezeit brachte man dich und die anderen zum Gerichtshof des Souverns in die Stadt Nion. Dort sperrte man euch eine Woche lang in eine enge Gefngniszelle. Doch am neunten Tag nach der Landung geleiteten euch die bewaff neten Wachen in eine marmorne Audienzhalle und in die per snliche Anwesenheit des Souverns von Yinnisfar und der Region Yinnisfar. Er war ein blasser Mann von mittlerer Gre. In schmucklose dunkle Seide gehllt, lag er mit halb aufgerichtetem Oberkr per auf einem Ruhebett. Seine Zge waren ausgelaugt und schlaff, doch seine Augen verrieten hchste Intelligenz, und seine Stimme klang fest. Er musterte euch nacheinander, gelassen abwgend, und wandte sich zuletzt an dich als den mutmalichen Anfhrer. Ihr Barbaren, sagte er ohne Vorrede, durch die Torheit eu
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rer Handlungen habt ihr Verwstungen angerichtet! Du verbeugtest dich ironisch. Wir bedauern, da wir das groe Imperium von Yinnisfar in Unruhe versetzt haben. Pah! Ich spreche nicht vom Imperium. Er machte eine ge ringschtzige Handbewegung. Ich spreche vom Kosmos selbst, von dessen Gnade wir alle leben. Die Krfte der Natur sind in Auflsung begriffen. Du blicktest ihn forschend an. Lassen Sie mich das Schicksal erlutern, das uns jetzt be droht, fuhr der Souvern fort. Ich tue das in der Hoffnung, da Sie im vollen Bewutsein dessen sterben mgen, was Sie angerichtet haben. Das Alter unseres galaktischen Systems entzieht sich jeder menschlichen Vorstellung. Philosophen und Naturwissenschaftler sagen uns, da sich sein Leben dem Ende zuneigt. In diesen letzten Tagen haben wir gelernt, da es sich wie ein alter Vorhang, der unter seinem eigenen Gewicht zer fllt, aufzulsen beginnt; da dies in Wahrheit das Ende aller Dinge bedeutet, das Ende der Vergangenheit und der Zukunft und aller Menschen. Seit Jahrtausenden hat in der Region Frie de geherrscht. Doch als wir erfuhren, da Ihre Flotte in feindli cher Absicht kam, wurden unsere alten Schiffe und Angriffs maschinen, die seit dem Ende des immerwhrenden Krieges unbenutzt gewesen waren, wieder in Dienst gestellt. Strategi sche Konzeptionen, Organisationen kmpfender Mnner, Ver sorgungsplne alles mute aus einer lngst gestorbenen Ver gangenheit hervorgeholt werden. Es erforderte eine Eile, wie wir sie nie gekannt haben, und Reglementierungen, wie wir sie verabscheuen. In unserer berstrzten Suche nach geeigneten Waffen fanden wir eine, die vor onen entwickelt und nie zur Anwendung gekommen war. Man betrachtete sie als gefhr lich, weil sie ihre Energien dem Universum selbst entnahm. Vier mchtige Maschinen, Turbulatoren genannt, aktivierten diese Energien. Sie haben diese Maschinen zerstrt. Wir sahen vor Wochen eine von ihnen in den Randbezirken
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der Region, sagte Prim. Er hatte die Worte des Souverns mit wachsender Erregung verfolgt. Die Vorstellung einer giganti schen militrischen Organisation, die aus dem Dunkel der Ver gessenheit ans Licht gebracht und in Bewegung gesetzt worden war, faszinierte ihn. Die vier Turbulatoren muten von den entferntesten Statio nen der Region, wo unsere Vorfahren sie abgestellt hatten, her beigeholt werden, erluterte der Souvern. Sie wurden in Ihrer Angriffsrichtung in Position gebracht. Das Resultat haben Sie selbst gesehen. Das Spalier ist das grundlegende Modell der Schpfung. Unglcklicherweise haben Sie es zerstrt, oder besser, seinen Selbstzerfall ausgelst. Unsere Wissenschaftler glauben, da das Alter unseres galaktischen Systems so hoch ist, da es nicht mehr seine frhere Stabilitt besitzt. Obgleich der Proze unsichtbar ist, geht der Zerfall weiter, breitet sich mit stndig wachsender Geschwindigkeit aus. Und kein be kanntes Mittel vermag ihn aufzuhalten. Der Souvern blickte dich starr an und schien eine Antwort zu erwarten. Ihre Wissenschaftler, sagtest du, sind zu beglckwn schen. Sie kommen mit ihrer Entdeckung der Unstabilitt et was spt, aber wenigstens haben sie es selbst gefunden. Es ist eine Katastrophe, die meine Freunde hier und ich nicht ausge lst haben. Sie begann schon vor langer Zeit, und um vor ihr zu warnen, kam ich nach Yinnisfar. Zum erstenmal erregte sich der Souvern. Er setzte sich auf, und seine Hand fuhr rgerlich durch die Luft. Sie impertinen ter Barbar, Sie sind gekommen, um zu plndern und zu mor den. Was wissen Sie von diesen Dingen? Ich bin gekommen, um das Ende aller Dinge anzukndi gen, sagtest du ihm. Wie ich kme, ob als Gefangener oder als Sieger, war nicht meine Sorge. Wichtig war nur, da mein Kommen die Menschen aller Welten aufschreckte. Darum in szenierte ich die Invasion. So etwas ist leicht zuwege gebracht,
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vorausgesetzt, man versteht, die wenigen grundlegenden menschlichen Leidenschaften zu mobilisieren. Wre ich allein gekommen, wer htte sich darum gekmmert? Nun sind aller Augen geffnet und auf Yinnisfar gerichtet. Die Menschen sollen im Bewutsein der Wahrheit sterben. So? Der Souvern betrachtete ihn mit geringschtziger Iro nie. Bevor ich Sie auslschen lasse, wollen Sie mir vielleicht noch etwas ber diese Wahrheit erzhlen, um derentwillen Sie sich solcher Mhe unterzogen haben? Selbstverstndlich, sagtest du. Doch wie wre es zuvor mit einer Demonstration? Der Souvern war verrgert. Sie sind ein Prahler. Sie ver schwenden meine Zeit, und davon ist wenig genug brig. Wa chen! Die Wchter gingen im Halbkreis vor, begierig, die unver hoffte Gelegenheit zur Ausbung ihrer Kunst am lebenden Ob jekt zu nutzen. Dies ist die Art von Demonstration, an die ich dachte, sag test du. Die Palastwache bestand aus vierzehn Mnnern in prchtigen Uniformen und antiken Sbeln. Ohne Zgern gingst du auf den nchsten Wchter zu. Er holte mit dem Sbel aus, um dir mit einem krftigen Schlag den Schdel zu spalten. Du hobst deinen Arm und fingst den Schlag ab. Der Sbel zersprang mit hellem Klingen in Stcke. Sein Be sitzer wich erschrocken zurck. Nun waren die anderen Wchter ber dir und schlugen und stachen auf dich ein. Aber auch ihre Sbel zerbrachen wir kungslos an deinem Krper. Als sie begriffen, da dir eine unbekannte Krfte innewohnte, lieen sie hilflos von dir ab. Nun sahst du, da von einer um laufenden Galerie die offene Schnauze einer Maschine auf dich gerichtet wurde.
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Bevor Sie ausgelscht werden, sagte der Souvern mit ei nem bedeutungsvollen Blick zur Galerie hinauf, sagen Sie mir, was fr ein fauler Trick dies ist. Probieren Sie zuerst Ihren eigenen Trick aus, antwortetest du. Um die Dinge zu beschleunigen, gingst du auf den Souve rn zu. Nach zwei Schritten trat die Maschine in Aktion. Ein Hagel kleiner Geschosse kreischte auf dich zu, doch sie prall ten an dir ab und rollten wie Erbsen ber den Marmorboden. Endlich schien der Souvern beeindruckt. Wer sind Sie? Woher kommen Sie? Das ist es, was ich Ihnen sagen mchte, antwortetest du. Was ich zu sagen habe, mu jedem Menschen bekanntge macht werden. Wenn eine groe Geschichte endet, soll jeder wissen, warum. Ein Mensch, der ohne Verstndnis der Grnde seines Todes untergeht, macht alles, fr das er steht, zum Ge sptt. Ich komme von einer neuen Welt jenseits dieses galaktischen Systems neu, weil dort der Schpfungsproze noch weiter geht. Neue Sterne und Planeten formen sich aus den Urgebein des leeren Raumes. Mein Planet ist neu, und ich bin sein erster Bewohner; er hat keinen Namen. Du machtest eine Pause und blicktest von einem zum anderen. Sie sind die hchste Blte der Entwicklung hier. Denken Sie an die Vielfalt der Experi mente, die die Natur durchfhrte, bevor sie den Menschen her vorbrachte. Sie begann mit Aminosuren, dann kam die Am be, eine einzige Zelle. Viele ihrer Experimente waren Fehl schlge; der Mensch ist das bisher am besten gelungene. In der neuen Welt, von der ich komme, beginnt sie mit dem Menschen. Ich bin die frheste, primitivste Form des Lebens in meiner Welt die neue Ambe! Du fuhrst fort, ihnen von den radikalen Vernderungen zu er zhlen, die in dir verwirklicht worden waren; du warst wahr haft eine neue, verschiedenartige Spezies. Dein Verdauungsap parat war anders organisiert. Die psychologische Basis deines
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Denkens war verbessert; der grte Teil des dem alten Men schen innewohnenden irrationalen Gefhlslebens war vollstn dig verschwunden. Der Souvern hrte dich schweigend an, doch als du geendet hattest, sagte er: Wie kommt es, da Sie als der erste Ihrer Spezies soviel ber sich selbst wissen? Du lcheltest. Weil ich neben den mehr uerlichen Verbes serungen noch eine andere wertvolle Gabe habe: ein Bewut sein meiner physiologischen Funktionen. Ich kann die Ar beitsweise eines jeden Enzyms in meinem Krper kontrollie ren, bis in die letzte meiner Blutzellen blicken. Ich bin inte griert, wie Sie es niemals sein knnen. Ich kenne mich selbst und bin im wahrsten Sinne des Wortes mein eigener Herr.

7. Der Souvern kam von seiner Estrade herunter. Obwohl ich fnf Jahrhunderte gelebt habe, sagte er mit leisem Spott, bin ich wieder wie ein Kind, so neu klingt alles dies. Auf Yinnisfar mssen Sie sich als wahrer Supermensch fhlen. Haben Sie mich nicht verstanden? fragtest du verletzt und rgerlich. In meiner Welt nehme ich den Rang einer Ambe ein. Sollte ich darauf vielleicht stolz sein? Der Souvern hob seine manikrte Hand. Ich sehe das klar genug. Sie sind von geradezu rhrender Bescheidenheit, was Ihre Macht angeht. Was ntzt dieses ganze Geschwtz? fragte der Einugige aufgebracht. Er hatte die ganze Zeit neben dem General und Prim gestanden, den Kopf voller sinnloser Fluchtplne. Nun kam er zornig auf dich zugestampft. Sie haben uns hergebracht, Sie knnen uns zurckbringen, sagte er. Ich bin des Wartens mde. Schaffen Sie uns nach
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Owlenj zurck, wenn Sie so ein Supermensch sind. Du schtteltest den Kopf. Auf Owlenj wren Sie nicht bes ser daran als hier, das kann ich Ihnen versichern, antwortetest du. Es tut mir leid, da Sie in diese Sache hineingezogen wurden, aber hier ist es nicht schlimmer als in den Ruinen einer zerstrten Stadt. Und ich bin kein Supermensch Kein Supermensch! knurrte Einauge. Er wendete sich an den Souvern und rief: Er sagt, er sei kein Supermensch. Aber er hat Gift getrunken, das eine ganze Armee umgebracht htte, und er hat die Sbel und die Beschieung ohne eine Schramme berstanden, wie Sie selbst gesehen haben Hren Sie zu! unterbrachst du ihn. Diese Dinge gehrten zu einem ganz anderen Prinzip. Hier, sehen Sie! Du tratest an eine Wand aus polierten Marmorblcken. Du legtest die gespreizte Hand mit den Fingerspitzen daran und drcktest. Als du die Hand zurckzogst, wies der Marmor fnf Lcher auf. Es war eine einfache Demonstration, aber sie tat ihre Wirkung. Du wendetest dich ihnen zu, doch sie wichen mit blassen Lippen vor dir zurck. Trotzdem bin ich nicht strker als Sie, sagtest du. Der Un terschied ist nur, da ich von einer jungen, frischen Welt kom me. Sie dagegen entstammen einer alten, verbrauchten Welt. Wie alt ist Ihr galaktisches System? Sie wissen es nicht genau, aber es ist unglaublich alt. Es hat sich abgenutzt, ist faden scheinig geworden. Nichts hat ewigen Bestand. Die Energie, die Materie, alles das ist schwach geworden, vom Zerfall be droht. Die groen kosmischen Batterien haben sich entleert, und die Protonen und Neutronen verlieren ihre Polaritt, Mole klketten lsen sich auf. Stahl hat nicht mehr die Kraft, die Papier einmal hatte, Holz ist Wasser. Sie wollen uns tuschen! sagte Prim. Nur Sie knnen Marmor mit den Fingern durchbohren, Giften Widerstand lei sten, Sbelhiebe und Kugeln unverletzt berstehen. Wir wr den sterben. Halten Sie uns fr dumm?
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Nein, erwidertest du. Sie wrden sterben, das ist richtig. Sie bestehen aus den gleichen verbrauchten Energien und Ma terien wie alles andere; darum konnten Sie diesen Zerfallspro ze nicht schon vor langer Zeit feststellen. Ich halte nahezu alles aus, was fr Sie tdlich wre, nur weil die Materie, aus der ich bestehe, neu ist. Ich bin der einzige unverbrauchte Fak tor in einem erschpften Sternsystem. Der Souvern war noch bleicher geworden. Er schlo die Au gen und schien nachzusinnen, dann sagte er: Unsere Gifte knnen Ihnen nichts anhaben. Doch Sie bringen es fertig, unter uns zu leben. Wie kann unsere Nahrung Ihren Krper erhal ten? Ich brachte meinen Kalorienbedarf mit, als ich meine Welt verlie. Ich war nicht unvorbereitet. Ich mute mich sogar mit Sauerstoffkonzentraten versorgen. Du erklrtest dem Souvern, welche Wirkung die unver brauchte Luft deines Planeten auf Shouter, den Spulenverku fer, gehabt hatte. Du sagtest ihm auch, wie ntzlich Shouters Mikrospulen-Bibliothek fr dich gewesen war. Ein Opportunist also, sagte der Souvern. Ich beglck wnsche Sie zu Ihrer Findigkeit. Er zupfte an seiner Unterlip pe und machte ein beinahe amsiertes Gesicht. Kommen Sie auf einen Moment mit mir, sagte er mit ver nderter Stimme. Die anderen werden uns solange entschuldi gen. Er bedeutete dir, ihm zu folgen, und ging mit raschen, energischen Schritten auf eine Tr zu. Du blicktest noch einmal ber die Schulter und sahst die Gruppe der drei Mnner verlo ren dastehen. Der Souvern durchschritt einen Korridor, ffnete eine weite re Tr und fhrte dich auf einen Balkon hinaus. Die stolze Stadt Nion lag zu euren Fen. Ein khler Abendwind blies. Wolken verdeckten die sinkende Sonne. Das gewaltige Pan orama von Flu und Husermeer, von Hgeln und breiten Avenuen lag seltsam unbewegt und wie verlassen.
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Wie lange htte dieser Zerfallsproze gedauert, htten wir ihn nicht beschleunigt? fragte der Souvern fast beilufig. Er mu sich seit Jahrhunderten allmhlich verstrkt haben, sagtest du. Vielleicht htte er noch weitere Jahrhunderte an gedauert Du empfandest pltzlich ein Mitleid mit ihm, mit allen Men schen, Betrgern und Gerechten, Liebenden und Hassenden. Alle ihre Dummheiten und Beschrnktheiten waren vergeben; sie waren Primitive, dem Dunkel entstiegen, ins Dunkel zu rckkehrend. Der Souvern nahm einen tiefen Atemzug der khlen Luft. Das Ende der Menschheitsgeschichte, murmelte er. Nun ist die Zeit fr das Abenteuer des Todes gekommen. Er richte te sich unvermittelt auf. Und Sie haben einen Logenplatz, mein Freund. Es wird in der Tat ein sehenswertes Schauspiel sein. Aber Sie mssen in Ihre Heimat zurckkehren, bevor un sere Schiffe zerfallen. Jeder mu erfahren, was geschieht, sagtest du freundlich. Das erscheint mir sehr wichtig. Ich werde es nicht vergessen. Er drehte sich um und sah dir in die Augen. Welche Regung hat Sie hergebracht? Neugierde? Mitleid? Welche Gefhle ha ben Sie fr uns Schattenwesen? Welche unerklrliche Schwche war es, die dir die Kehle zu schnrte? Warum wandtest du dein Gesicht ab, um deine Au gen vor seinem forschenden Blick zu verbergen? Ich wollte, da der Mensch sich bewut sei, was mit ihm ge schieht, sagtest du nach langer Pause. Das hat er verdient. Ich wir schulden es ihm. Ihr seid unsere Vter. Wir sind eure Erben Was sollen wir den Menschen des galaktischen Systems sa gen? Du berblicktest die Stadt, in der jetzt Lichter aufblinkten, und du erhobst deine Augen zum Abendhimmel. Weder dort
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noch in dir selbst fandest du Trstung. Sagen Sie ihnen, wie es ist. Beschnigen Sie nichts. Die Menschen sind tapfer. Erklren Sie ihnen noch einmal, da jedes Sternsystem ein kosmisches Laboratorium fr die blinden Experimente der Natur ist, wie wenig ein individuelles Leben bedeutet, verglichen mit den unbekannten Zielen der Entwick lung. Sagen Sie ihnen, da dieses Laboratorium geschlossen wird. Ein neues, mit modernerer Ausstattung, ist nur eine Stra e weiter erffnet worden. Sie sollen es erfahren, sagte der Souvern, und sein Gesicht war nur noch ein Schatten, als sich Nacht ber die alte Stadt und die Sterne senkte. Wir, die wir dich bereits verdrngt haben, ehren dich durch diese Niederschrift, wie du einst die Menschen geehrt hast. REQUIESCAS IN PACE. ENDE

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Als UTOPIA-CLASSICS Band 16 erscheint:

Jesco von Puttkamer

Der Unheimliche vom


anderen Stern

Er kommt aus einem anderen Universum und bedroht die Menschheit


Schrecken ber der Erde Sein Name ist Kraahk, und er entstammt dem Volk der Stkooh. Das Experiment mit einer Sonne schleudert ihn mitsamt seinem Raumschiff aus seinem angestammten Raum-Zeit-Kontinuum und fuhrt ihn zu einer fremden Welt, die ihm fr die Grndung einer Stkooh-Kolonie als bestens geeignet erscheint. Nur einen Schnheitsfehler hat der fremde Planet er ist von einer intelligenten Spezies bewohnt. Doch Kraahk schert sich nicht darum. Er ist fest entschlossen, diesen Fehler zu korrigie ren, indem er einen Ausrottungsfeldzug gegen die Planetaner beginnt, die ihre Welt Erde nennen und die sich selbst als Menschen bezeichnen Ein SF-Thriller.
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