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Alan Aldridge

Fungel
Hter des Waldes

Verfasst mit Steve Boyett und illustriert zusammen mit Maxine Miller und Harry Willcock
Aus dem Englischen von
Sybil Grfin Schnfeldt, Ulrike Becker und CIaus Varrelmann
(OMNIBUS)

Gescannt vom Orkslayer

DER AUTOR Alan Aldridge, geboren 1944, schuf sich in der Zeit der Londoner swinging sixties einen Namen als uerst produktiver und origineller Designer und arbeitete fr die Beatles, die Rolling Stones, Pink Floyd, Cream und The Who. 1968 wurde er Berater der Beatles-Firma Apple Corps((. Anfang der siebziger Jahre begann Aldridge mit der Arbeit an seinem ersten Kinderbuch, Der Schmetterlingsball, das ein groer internationaler Erfolg wurde. Weitere Bcher folgten. Daneben arbeitet er immer wieder fr die Musikszene sowie fr Film und Fernsehen. Seit 1981 lebt er in Los Angeles.

Inhalt

Wanderer zwischen den Welten 3


Reise ohne Raum 26
Zwergeltung 29
Schwere Last 38
berstrzte Flucht 48
Zurck in den Minen 58
In der Tabakkneipe 68
Das Land des Tausendrauchs 81
Knie in die Hh! 89
Mathemagie 99
Der Berg der Toten 103
Unheimliche Begegnungen 113

Wanderer Zwischen zwei Welten

Es gibt Orte auf Erden, die noch keines Menschen Fu betrat. Nicht viele Orte und selbst diese werden weniger mit jedem Tag. Aber manche berdauern, weit verstreut und wie im tiefsten Sack der Erdkugel: verschlossene Schluchten und schwimmende Inseln, zugewucherter Urwaldboden und fruchtbare Tler im Kranze von Gletscherbergen. Dort sonnen sie sich in unvermuteter Abgeschiedenheit, einsam, aber nicht verlassen. Um die Erde kreisen Satelliten, abwrts gewandt fotografieren und zeichnen sie lautlos jeden Quadratmeter Wolke, Land und sogar Meeresboden auf, Gott gleiche Spher, deren kalte, schlaflose Augen tagtglich Millionen von Fotos knipsen. Sie erblicken die Wlder, aber sie nehmen die Bume nicht wahr. Auf dem sdstlichen Antlitz Nordamerikas ist eine freundliche Altersfalte auf der Landkarte der Menschen als Appalachen bekannt. Im ueren Sden dieses Gebirgszuges strich Fungel, der Waldzwerg, am sanft ansteigenden Ufer eines klaren Talsees lautlos durch das ppige Unterholz. Es war der Tag der herbstlichen Tagundnachtgleiche, der einzige Tag, den sich Herbst und Sommer ehrlich teilen, und Fungel war zwischen den wild wuchernden rosigen und purpurroten Azaleen und Rhododendren unterwegs, bestimmte Kruter und Pilze frs Abendessen zu sammeln, zu dem er sich die wenigen Freunde eingeladen hatte, die ihm noch im Tal des lchelnden Wassers geblieben waren. Der Tag war unnatrlich hei - ganz unvernnftig-unzeitgem, wie Fungel fand. Die Jahreszeiten schienen neuerdings auer Rand und Band geraten zu sein, die Sommer jedes neuen Jahres noch schwler und drckender, die Winter noch klter und lnger. Der Kampf der grnen gegen die weie Welt schien bis zu jeder Schneeschmelze erbitterter zu werden, sein langer und traumloser Winterschlaf in jedem Winter ein paar Tage lnger zu whren, und wenn er erwachte, war sein dichtes Fell stumpf, und durch den Fettverlust in diesem vierteljhrigen Schlaf schlotterte es ihm in immer rgeren Falten am Leibe. An diesem heiteren Nachmittag fhlte sich Fungels glattes dunkles Fell in seinem selbst gewebten Anzug jedoch vor lauter Hitze wie eingesperrt, whrend er sich lautlos durch den dicken grnen Berglorbeer und das alles erstickende Filzkraut am Ufer schob. Das lautlose Verschmelzen war ihm schon seit langem zur Gewohnheit geworden. So wie er schtzende Sprche sang, wenn er sein Heim verlie oder zu Bett ging, so war ihm das leise Schreiten in einer Welt, die sich rascher verwandelte als er selbst, zum festen Bestandteil seines Alltags geworden. Was ist nur mit der Erde los?, fragte sich Fungel oft, wenn die Jahreszeiten Kopfstand machten und sich immer toller austobten, ehe sie die nchste an die Reihe lieen. Na ja, philosophierte er, whrend er am Ufer entlang zu einer ganz bestimmten Pflanze weitertrottete, die, wie er wusste, hier ganz in der Nhe wuchs, hast du mit dem Wetter was, wirst du, wett ich, selber nass. Er blieb vor einem dicken, fetten Rohrkolben stehen, der sich vor ihm neigte, und er kniete sich nieder, um ihn genau zu untersuchen. Die gedrungenen Finger seiner Hand mit derartig dunklen und harten Ngeln, dass sie eher Krallen glichen, fuhren ber den Pelz des Kolbens, und dann beschnupperte und beschnffelte er ihn mit seiner Borstenschnauze und berlegte, wie er die zarten Stngel kochen wollte: in Ringe geschnitten und in einer Spur Walnussl sautiert oder mit ein paar Holzpfeln geschmort - um jeden seiner wenigen Freunde zu beeindrucken, musste es etwas Besonderes sein. Fungel schloss die Augen und sprte den Geist des Rohrkolbens an seinen Lippen. Sein Gemt fllte sich mit der Wrme des Rohrkolbenlebens, hier in der Sonne mit Wachsen verbracht und mit dem Drngen der Wurzeln in der khlen Erde, mit dem Saugen des Saftes, der nach des Mondes Zauber stieg und schwoll, und mit dem Ausatmen der reinen Luft fr alles Getier - ein Leben, das ein schlichtes Dasein war. O Geist des Rohrkolbens, summte er, gnn mir deine Gegenwart und gewhr mir deine Hilfe, sodass du und ich uns vereinen. Die Luft ber dem Rohrkolben begann zu schimmern. Mein lieber Zauberer, erklang es freundlich in Fungels Kopf, was darf ich dir bieten? Wenn's gestattet ist, erwiderte Fungel, ein paar von deinen Stangelchen, um meine Mohrrubensuppe aufzuputzen, denn ich habe heute gute Freunde aus nah und fern zum Abendessen ein geladen. Die schimmernde Luft lie ein lieblich lchelndes Antlitz erahnen. Dann fg's zu dem Fest, lieber Zwerg, zu dem ich gern das Meine dir gebe. O Geist des Rohrkolbens, ich danke, dass du von deinem ber-fluss mir abgibst, und ich wnsche dir und den Deinen das Beste. Fungels Hnde zogen uralte Zeichen durch die Luft. Dann

schnitt er sich rasch ein halbes Dutzend Kolben ab und fuhr in seiner Feinschmeckersuche fort. Whrend er sich die Schnauze mit einem pelzigen Kolben rieb, glitt er rasch und lautlos durch dichte Rhododendrondickichte und dachte dabei ber den Appetit seiner zuknftigen Gste nach. Er dachte an Ka, der immer so laut und poltrig zum Essen erschien - also Ka brauchte rohe, erdhafte Speise, Pilze mit ihrem Moder am Stiel und Regenwurmergezappel. Er war schlielich ein Gnom und kroch in der Erde herum - wer wollte ihm da seinen unterirdischen Geschmack vorwerfen? Fungel blieb vor einem Busch mit Heckenrosen stehen, die zart und fast schon verblht waren. Und Emma, was mochte Emma schmecken? Schwer zu sagen, denn Emma Kluge war ein rauer Klotz, an dem man sich Splitter reien konnte, wenn man nicht aufpasste. Sie war die letzte der Kluges in diesem Tal, so wie Fungel der letzte der Fuchswitze war. Und weil die seit Generationen whrende Fehde zwischen den Kluges und den Fuchswitzen um die Vorherrschaft im Tal noch zu keinem Ende gekommen war, wrde es keiner verlassen, so lange der andere noch blieb. Emma war nicht das erste Mal bei Fungel zum Essen eingeladen und sie hatte immer ihre unvergleichlichen Eichelbrote mitgebracht. Aber gekommen war sie eigentlich nur, weil sie Fungels Vater Wuschel so zrtlich liebte und den wahren Schatz seiner Geschichten aus den alten Zeiten, bevor die Europaonier angefangen hatten, Americka zu berwuchern. Fungel rief sich wieder in Erinnerung, wie zierlich und manierlich Emma zu essen pflegte, was fr winzige, wrzige Hppchen sie nahm, am liebsten Grnzeug, Tunken und knusprige Sig keiten, die auf der Zunge zerschmolzen, sodass sie berlegen musste, ob sie berhaupt etwas geschluckt hatte. Fungel lchelte, whrend er den samtigen Duft der Heckenrosen einsog. Also: schon verrckt, bei Emma an so etwas wie zierlich zu denken! Er zog sich von den Rosen zurck, die schon dem Winter entgegenwelkten, und schaute sie voller Strenge an: Was gibt's denn da zu lachen, etwa ber mich, he?, fragte er. Ich stelle ein Essen zu sammen und das braucht seine Zeit, und ich wre euch wirklich verbunden, wenn ihr euch nur um eure Angelegenheiten kummert und nicht um meine. Aber er lchelte dabei und segnete die Rosen und stellte sich so, dass sein Schatten von ihnen wich und sie das letzte warme Licht des schwindenden Tages trinken konnten. Fungel hielt sich im breiten Schattensaum unter den Trauerweiden, die ber das Seeufer hingen, und drang dann tiefer ein in das dichte Laubwerk der Wlder. So hei und hell der Tag auch sein mochte, im Walde gab es Stellen, die die Sonne niemals traf. Unter denn Dach der mchtigen Aste von Eiche und Kastanie, Lorbeer und Fichte, zu hohen Gewlben verschrnkt, beherbergte die feuchte, dunkle Erde des tiefen Waldes allerlei Leben, das nur im Schatten heimisch war und nur in Schlamm und Moder Wurzeln schlug. Die Luft dieses dunklen, fruchtbaren Ortes besa ihren eigenen Geruch: ein schwler Duft von Jelngerjelieber und wilden Winden, beschwert von einer Mischung des schwarzen, zerfallenden feuchten Laubes. Und genau hierher strebte Fungel, um nach ganz besonderen Zutaten zu suchen: machtvolle Kruter als Gift und Gewrz, heilkrftige Borken und Wurzeln fr die Wunden des Leibes und der Seele, Tau, aus Bltenglocken gesammelt, im Nacht dmmer und auf der Spur des vollen Mondes, Tau, den die Erdleute in ihrer uralten Sprache Trnen der Sterne nennen. Aber das Allerbeste breitete sich wie eine Stadt aus Sonnenschirmen in einem winzigen Tal zwischen den Wurzeln der Bume aus - Pilze, reglos in Ringen wie Modelle von den Monumenten von Fungels Ahnen, vor Aonen erbaut und lngst versunken. Einige hatten Kappen wie groe braune Untertassen auf fleischigen Lamellen, andere waren rot gefleckt und sahen richtig kunstlich aus, mit Huten, die wie Quallen in der Tiefsee leuchteten. Dunnerblomster!, murmelte Fungel befriedigt. Er lie sich zwischen den Pilzen auf die Knie nieder und nahm den Rucksack ab. Ihm war dieser geheime Garten mit Zauberpflanzen, die aus dem Moder brachen, ein heiliger Ort. Die Pilze leuchteten schwach in der Dmmerung, begleitet vom Zirpen der Grillen und dem Quaken der Frsche. Wenn er es nicht schon gewusst htte, wre es Fungel schwer gefallen zu sagen, ob es Tag war oder Nacht, so dicht wlbte sich das Bltterdach ber seiner spitzen grnen Mtze (die Fungel wie alle Zwerge deshalb trug, weil er glaubte, dass sie seinen Geist direkt und dicht in den Kosmos trichterte). Auf den Knien also, mit kerzengeradem Rcken, die dicken Hnde auf den gedrungenen Hften, den Rucksack zur Seite, nahm Fungel das ganze Wachsen und Werden um sich herum wahr, ein Spiegel des sprieenden Lebens. In seinen Schnurrbarthaaren knisterte die Kraft, die die Luft in diesem abgeschlossenen, dumpfigen Dom erfllte, schwer vom schimmligen Geruch des Welkens und Vergehens. Nach zehn tiefen Atemzgen berhrte er die Wunschfeder an seiner Mtze und sprach dann: O Geist der Pilze, gnn mir deine Gegenwart und gewhr mir eine Gnade. In der Mitte des Pilzringes schwoll die Luft zu einer Sule und wogte und wallte hin und her. Pilze sind merkwrdige Kreaturen, ihrer Natur nach eigenartig und fremd in Form und Seele, und die sanfte

Gegenwart, die er auf der dunklen Lichtung versprte, lie merkwrdige Bilder entstehen: Mondlicht, ein Geruch von Strke, Wonne am Verfall. Der Geist schwieg. Daran war Fungel gewhnt, doch er fhlte seine Zustimmung, und als er die Pilze, die er haben wollte, zu ernten begann, sprach er ber jeden einen Segensspruch, ehe er ihn aus der Erde drehte. Die Giftigen lie er fr die Schildkrten zurck, die sie beraus schtzten. Als Fungel auf seinem Heimweg den Schutz des Waldes verlie, sah er, dass die Sonne gerade die Zacken der Berge berhrte, und er setzte seinen prall gefllten Rucksack ab, um seine liebste Ta geszeit zu genieen, wenn sich nmlich das Auge des Sonnenunterganges schliet, um die Geister des Zwielichts zu entlassen, die nur in diesem flchtigen Augenblick leben, der Tag und Nacht ver bindet. Ringsherum sprte Fungel den Wechsel des Lichtes, den sanften Zauber der Sonne, der das Land verwandelte. Ihre Strahlen zerschellten am Bergesrand und streuten die Goldsplitter auf be bende Bltter, tauchten graue Felsen in goldenes Braun und lieen auf einem Eisvogel, der im Fluss plantschte, Quecksilber aufblitzen. Fungel schloss die Augen und konnte dennoch die sinkende Sonne sehen, sprte sie dort drauen brennen, unbeschreiblich weit entfernt; fhlte das Land, auf dem er stand, um sich herum schwingen, sprte die Drehung der Erde unter seinen beschuhten Fen. Jahreszeiten und Rder, dachte er, alles beruht auf dem Rad, folgt dem Dreh. Sterne und Planeten, Geburt und Leben und Tod. Er lchelte. Auch der Lffel, mit dem ich in meiner Suppe rhre. Er sprte eine widerstrebende Strung in der Luft, schwach, aber scharf, wie die kleinen Wellen, die eine pltzliche Be auf den See blst. Er sprte ein Prickeln in seinem Daumen, sah Mcken, die sich ber der ebenholzdunklen Flche des Sees zu tanzenden Wolken sammelten, und dachte: Sehr merkwrdig. Regen zur Nacht, wenn ich mich nicht irre. Mach mich lieber auf die Socken. Hoch oben im Blauen war etwas wie eine Wolke, aber so gerade wie ein mit einem Lineal gezogener Strich und von der untergehenden Sonne vergoldet. Whrend Fungel diese Erscheinung noch mit schrferen Sinnen als den Augen verfolgte, wurde sie immer lnger. Fungel sprte das schneidende Ding aus Metall, das den Strich am Himmel zog. Er sprte auch die schweigenden Dinge, die sich hoch oben im Himmel drehten und auf ihn hinabblickten. Sie waren Teil einer anderen Welt, die ihn erst vor kurzem zu beschftigen begonnen hatte, aber er sprte ihre Ge genwart genauso, wie er die Bewegung eines Grillenbeines kannte oder das Kriechen der Wrmer im Lehm, wie er wusste, dass die Bume Licht trinken und dass sie langsam und geduldig wachsen. Fungel versprte ein merkwrdiges Flattern in seinem Inneren, den Flgelschlag von etwas, das gleichzeitig beruhigend und Besorgnis erregend war. Da bahnt sich ein Wandel an, dachte er. Viele Wege berhren und trennen sich heute und hier. Und deshalb war er schlielich da. Die Sonne sank hinter den Bergen. Fungel schlug die Augen auf. An diesem Tag, an dem sich die Jahreszeiten berhrten, verfolgte er, wie der Tag in die Nacht verblutete, und dachte: Gut getroffen. Die Wolken ber ihm vernderten die Farbe: von Gold ber Gelb zu Orangefarben und Zimt, und zwischen jedem Hundert gab es immer tiefere Schattierungen. Je dunkler sie wurden, desto heftiger schien die folgende Farbe zu sein. War dies noch etwas, was sich gendert hatte? Fungel war sich nicht sicher, aber es kam ihm so vor, als ob die Sonnenuntergnge vor vierzig oder fnfzig Jahren nicht so blutrot gewesen wren, kein so dsteres Rotbraun und kein so glhendes Ziegelrot gehabt htten. Er seufzte. Aber das kommt alles so allmhlich, dass ich vielleicht Gespenster sehe. Die Wolken sumten sich langsam mit Grau. Fungel sprach einen Segensspruch ber die scheidende Sonne und schulterte seinen Rucksack, der voll von Pilzen, Grsern, Minze, Dill und Kamille war. Er schob die pelzigen Arme unter die krftigen Riemen aus Weidenrinde, ging unter dem Gewicht des Rucksackes in die Knie und stieg ins Tal hinab. Die Schatten der Berge wurden lang und schnappten wie die Reizhne eines Mauls nach ihm. Nach einem Dutzend Schritte blieb er stehen. Neben seinen Stiefeln glnzte etwas im Grase. Fungel bckte sich und hob es auf. Ein Zylinder aus dnn gehmmertem Metall lag da, wei, mit einem Muster in Rot und Blau; an einem Ende hatte er ein Loch, das wie eine dicke Trne geformt war. Fungel hielt das Ding an die Nase und beschnupperte es. Igittigitt! So was wie Bier, aber scheulich und scharf. Ein Menschending war das. Aber noch hatte kein Mensch seinen Fu in Fungels Tal gesetzt - das htte er sofort gesprt -, also musste es ein diebischer Zwerg oder anderes Kroppzeug verloren haben. Fungel htte den Behlter am liebsten zerdrckt und mit Entschuldigungen und Segenssprchen fr die Erde verscharrt, die ihn umgeben und im Laufe der Jahrhunderte zersetzen wrde, aber er

wusste, dass sein Freund Ka solche Gegenstnde sammelte - obgleich sich Fungel nicht erklren konnte, aus welchen Granden. Deshalb leerte er ihn vollstndig, damit das grssliche Bier seine mit so viel Sorgfalt beschafften Zutaten nicht verdarb, stopfte das Ding dann in seinen Sack und stieg weiter zu Tal. Auf dem Weg nach Hause begegnete Fungel, der den Kopf noch voll von bitter-sen Gedanken hatte, dem Rat der Waldleute. Eine Delegation bewegte sich auf Fungels Heim zu: Waldelfen, ein Zwlfender, ein Teufelchen, mehrere Karnickel, Heinzel und Nisse, Fchse und Wichtelmanner, ein hochmtiger Waschbr, ein halbes dutzend Zwerge, ein wohl erzogenes Stinktier, ein Rudel Trolle und ein Riese. Dieser, gewaltig und eindrucksvoll, war ein bekehrter Fleischfresser, und Fungel hatte ihn schon ein- oder zweimal flchtig gesehen, wie er Kaninchen streichelte, fast ohne Reue. Eine Elster lie sich auf seiner stmmigen Schulter nieder. Schon als er die Gruppe begrte, war Fungel die Bedeutung ihres Auftrages klar. Waldwesen wohnen in wortloser Gemeinschaft, einverstanden mit ihrer Rolle im groen Tanz von Leben und Tod, aber sie treten nur selten gemeinsam auf. Als sich Fungel ihnen nherte, blieben sie auf dem Weg stehen, und es entging dem Waldzwerg nicht, dass ihre Gesichter so ernsthaft waren wie die Gebetbcher der Menschen. Einen Gru jedem und allen an diesem schnen Abend, sagte Fungel, und was treibt euch mit einer so ernsten Miene zu meiner Tr? Sie warfen sich unruhige Blicke zu. Fungel wartete geduldig, denn er begriff, dass sie ihn brauchten, und es fllt den meisten Geschpfen schwer, einen Zauberer um etwas zu bitten. Nachdem sie nun genug Blicke gewechselt und auffordernde Gerusche von sich gegeben hatten, stellte sich heraus, dass einer der Zwerge zum Sprecher bestimmt worden war. Uniroyal, dachte Fungel, dem der Name des Zwerges wieder einfiel, komischer Name fr ein Waldwesen. Dann erinnerte er sich, dass der Zwerg ein Flickschuster und Tftler war, der es sich zur Gewohnheit gemacht hatte, nchtliche Streifzge in die Randgebiete des Landes No zu unternehmen und Gummireifen zu klauen, die er in seiner Werkstatt in Stcke schnitt und damit Schuhe besohlte. Sein Geschft war zu einer Goldgrube geworden. Und wahrhaftig, berlegte sich Fungel, die einzigen Stiefeltrger, die mit Uniroyal, dem Flickschuster, keine Geschfte machten, waren die Waldzwerge. Als waschechte Traditionalisten hielten sie sich an gewachstes Leinen, um ihre Fe vor Dornen und Nesseln zu schtzen, und pfiffen auf solch fortschrittliches Material. Der Zwerg htte sich natrlich auch Michelin oder Goodyear nennen knnen, was auch stattliche Namen waren, und eine Zeit lang hatte Firestone einen gewissen Reiz auf ihn ausgebt. Aber Uniroyal! Was fr ein Klang, wie groartig! Uni heit eins und dazu noch Royal! Der knigliche Eine - wer konnte dem widerstehen? Ahem, ahem, machte der Zwerg und hob die knorrige Faust zum Munde, um sich hflich zu ruspern. Guten Abend, Herr Fungel, edler Herr. Ich wnsche dir auch einen guten Abend, Meister Schuster. Uniroyal schien diese unerwartete Ehrenanrede zu behagen. Eh, also, wir alle - will sagen: Wir und die Leute aus der Umgebung, fr die wir hier stehen, also wir sind nmlich wachsendem Druck und unertrglichem Mangel an Lebensqualitt durch die zunehmende Expansion des Reiches der menschlichen Kreaturen ausgesetzt. Was er damit sagen will, unterbrach ihn ein Elf, die aus dem Lande No rcken uns zu dicht auf die Pelle. Uniroyal nickte. Und kein Tag vergeht, fuhr er mit wachsendem Mute fort, an dem nicht einer der Unsrigen aus seinem Heim vertrieben wird, ohne Kndigung oder Vorwarnung. Und wofr?, fragte er aufgebracht. Budicken, sagte der Riese. Fabricken, verbesserte ein Troll. Das Stinktier schaute traurig zu Boden. Mehr Hektar, als ich Haare habe - zu flachem, glattem Zeug gemacht, das man nicht pflgen und bepflanzen kann, sagte Uniroyal, und Flsse, keinen Siebenmeilenstiefelschritt von hier entfernt, nichts als schlammige Pftzen, in denen mehr Mll treibt als Fische. Da kann man eher mit Bienen gurgeln als daraus noch trinken. Der Hirsch lie sein mchtiges Geweih sinken. Auch dir werden sie auf die Pelle kriechen, Fungel, sagte Uniroyal, wart's nur ab. Zaubersprche? Na schn, aber eines Tages wirste aufwachen, und mit einem Plumps sitzt eine von den Budickenfabricken mitten in deinem Tal, und dazu so ne breite laute Strae auf Sulen, eh du auch nur deinen Zauberstab gezckt hast. Die Fchse schttelten betrbt den Kopf. Was zu viel ist, ist zu viel, sagte ein Troll. Die anderen Tiere stimmten zu und machten ihrem Arger und ihren ngsten Luft. Fungel lie sie einen Augenblick gewhren, denn sie waren auch zu ihm gekommen, um ihm diesen Arger und seine

Ursachen zu enthllen, aber als solche Wrter wie Widerstand und Revolution und Wiedergutmachung ertnten, hob er die Hnde und bat um Schweigen. Meine eigene Familie, sagte er, hat vor solchen Machenschaften, wie ihr sie beschreibt, buchstblich die Flucht ergriffen. Sie ist nach Westen gezogen, in die tiefen, dunklen Wlder. Na ja, grollte der Riese, wir sind nicht so gut gestellt wie ihr Waldzwerge. In seinem Hass verriet sich wieder seine Kindheit als Fleischfresser. Wir sitzen hier fest. Zeit und Raum - alles futsch. Fr einen Riesen war dies fast eine richtige Rede, denn die meisten Rie senUnterhaltungen sind so kurz und knallhart wie der Schlag mit einer Keule bern Schdel. Fungel runzelte die Stirn. Der Schutz dieses Tales ist seit langem meine Aufgabe gewesen, und ich habe immer freudig meine Pflicht denjenigen gegenber erfllt, die darin leben. Ja, aber was ist mit der Welt?, fragte ein Elf. Das bersteigt ein wenig meine Fhigkeiten, erwiderte er, mein Abwehrzauber hat ihnen die Bagger zerstrt, die Himmelsrichtungen durcheinander gebracht und die Spaten verbogen, und das hat uns eine Weile geholfen verborgen zu bleiben. Er machte eine hilflose Geste. Aber schon mein alter Herr und Meister hat mich gelehrt, dass es keinen Zauber auf der Welt gibt, um die Flut zu bannen. Und worber ihr euch beklagt, das ist eine Flut, eine Menschenflut. Ich bin hier geblieben, whrend mich meine Familie verlassen hat, weil diesem Land meine Liebe gehrt und weil es mein Lebenswerk ist. Aber ber das hinaus, was ich bereits getan habe und was ich schon wei, kann ich keine Lsungen bieten. Habt ihr nicht Molom angerufen und ihm von euren Sorgen erzhlt? Die Waldwesen warfen sich wieder Blicke zu. Das haben wir natrlich, entgegnete der Zwerg, aber entweder schenkt uns Molom keine Beachtung oder wir knnen ihn nicht erreichen. Molom schenkt euch keine Beachtung? Fungel war berrascht. Das hab ich noch nie gehrt, dass er sich nicht um die Sorgen der Waldleute gekmmert htte. Der Zwerg zuckte die Schultern. Wie auch immer, wir haben unsere eigene Lsung finden mssen. Die wrde ich nun gern hren, antwortete Fungel. Du bist die Lsung, sagte der Zwerg. Fungel war verwirrt. Aber ich habe euch doch gerade gesagt - Uniroyal zeigte mit dem Zeigefinger auf ihn. Du, Fungel Fuchswitz, belesener Gnol und hochgebildeter Waldzwerg, Schamane und Hter dieses Tals, du gehst mit Wrtern so flssig um wie die Froschin mit ihrem Laich. Deshalb, viellieber und edler Herr, musst du unser Botschafter sein. Botschafter? Fungel wusste nicht, ob ihm der Klang dieses Wortes gefiel. Aber Uniroyal nickte schon eifrig. Unsretwegen musst du eine diplomatische Mission zum Lande No unterneh men und dich dort mit dem Knig der Menschen persnlich treffen. Du musst ihm sagen - Knig . . . der Menschen? Fungel sah etwas grn aus. Mich mit dem Knig der ... Ja, mit ihm treffen, fuhr Uniroyal fort, und ihm sagen, er soll nicht bei uns im Trben fischen, dann tun wir es auch nicht. Fungel schaute von einem finsteren Gesicht ins andere. Aber, aber... wir Waldzwerge haben den Kontakt mit ihnen schon vor langem aufgegeben. Die Dunklen, die Cherokees, sind in diesen Bergen unsere Freunde gewesen - wir haben Friedenszei chen ausgetauscht -, bis die mondf arbenen Menschen sie nach Westen vertrieben und wir beschlossen haben uns zu verbergen. Sie wissen gar nicht, dass wir noch hier sind, und genau das gefllt mir. Das sind noch gute Zeiten gewesen, seufzte ein Wichtel, sie haben am Abend ein Schsselchen Milch vor ihre Tr gestellt und wir haben ihnen rund um ihre Blockhtten das eine oder andere gerichtet. Und ich hab Mittagessen bekommen, erinnerte sich ein Heinzelmann, auch auf einem Teller, aber auf einem groen, neben dem Feuer. Ah, das hat gut geschmeckt. Und nur fr ein paar ge flickte Stiefel und gespltes Geschirr. Das war, glaub ich, ein ganz guter Handel fr beide Seiten. Aber Tatsache ist doch, dass sie nicht mehr an uns glauben, wandte ein Elf ein, ich kann mich nicht mehr dran erinnern, wann ein Menschenwesen das letzte Mal einen Elfen bei der Aussaat im Mondschein zu Hilfe gerufen htte oder eine Fee wegen eines Wunsches. Einer der Zwerge schttelte betrbt den Kopf. Wir haben immer Wickelkinder vertauscht, ihr wisst schon, Wechselblger. Haben sie uns wupps aus der Wiege geschnappt und eins von unsern drin gelassen. Eine Art von Austauschpro gramm, knnte man sagen. Nur - die von heute taugen gar nichts mehr, machen nur Unfug und plappern von TV und Video und anderem Zeug. Also, die schmeien wir gleich wieder zurck in ihre Betten, ohne Erinnerung an ihren Besuch bei uns. Wir wollen sowieso ganz damit aufhren. Aber wenn ihr bedenkt, weswegen ihr zu mir gekommen seid, wandte Fungel ein, dann find ich, ihr msstet glcklich sein, dass keiner an euch glaubt. Wenn ich meinen Schdel in das Land No stecke und die da drben hflich bitte, uns in Ruhe zu lassen, dann sto ich sie ja erst mit der Nase auf uns!

Fungel sah aus ihren niedergeschlagenen Gesichtern die Hoffnung schwinden und sprte ihre Enttuschung in sich selbst. Das Problem ist wirklich da, sagte er, um ihr Vertrauen wie derzugewinnen, aber eure Lsung macht mich ganz kribbelig. Nicht meinetwegen, setzte er hastig hinzu, sondern wegen des Schicksals des Tales. Scheint mir am besten zu sein, wenn ich mir einen anderen und gescheiteren Weg zu unserer Sicherheit einfallen lasse. Und beim nchsten Vollmond werde ich mit Molom selber sprechen und ihn euretwegen um Hilfe bitten. Kommt also nach zwei Vollmonden wieder zu mir, dann werd ich euch alles sagen. Wir werden sehen, welcher meiner Vorschlge euch gefllt oder ob ihr dann immer noch mchtet, dass ich zum Lande No auf breche - also, wir werden auf jeden Fall unsere Sorgen zusammenwerfen, und was wir dann entscheiden, das wird auch sicher ausgefhrt. Ihr habt mein Wort, dass ich all mein Wissen und meine Weisheit darauf richten werde, diesen Knoten zu losen. Uniroyal schaute auf seine groen Fe hinunter. Na gut, Kameraden, sagte er zu den anderen, das muss reichen. Sie nickten und schluckten Fungels Vorschlag, aber sie waren ganz offensichtlich enttuscht, dass es nicht auf der Stelle eine Losung gab. Als sich die Delegation wieder abwandte, hob der Riese ein junges Karnickelchen auf und streichelte sein seidenweiches Fell mit seinen groen warzigen Fingern. Eines Tages, sagte er, wird's keine Wlder mehr geben, in die du reinrennen kannst. Und weg waren sie, wobei die Gummireifensohlen von Uniroyals Stiefeln laut und enttuscht ber den Boden schrappten. Auf dem restlichen Heimweg schwirrten Fungel allerlei wste Vorstellungen durch den Kopf: eine riesige Luftbrcke, ber die die Waldleute nach Westen flogen; machtvolle Zaubersprche, die das ganze Tal unsichtbar machten; Vertrge mit den menschlichen Wesen, die das Tal als Heiligen Grund auswiesen (Aber was ist mit der Welt, Fungel ?, hrte er wieder die Elfenstimme fragen) - doch all diese groartigen Entwrfe verblassten vor den letzten Worten des Riesen, Worte, die Fungel wtend, hilflos und traurig machten. Er war ihr Schamane und sie hatten Hilfe von ihm verlangt. Er durfte sie nicht im Stich lassen. Fungel griff sich eine Hand voll stachliger Buchenhtchen, die unter einer Buche verstreut lagen. Er pulte die Bucheckern heraus und aus ihnen die sen Kerne, die er knabberte, whrend er bei den letzten Schritten ber die Ereignisse des vergangenen Tages nachdachte. Heim - Heim kann fr einen Waldzwerg vieles bedeuten. Da sie nach der Zerstrung ihres Heimatlandes ber die ganze Erde verstreut wurden, lernten die Zwerge, viele Orte als Heim zu bezeichnen. Hhlen und Wlder und Wstensand; Schchte und Grashtten und Bume. Wo sie ihr Heim aufschlugen, dort entstanden die Sagen von den Kleinen Leuten, ob das nun die Heinzelmnn chen in Deutschland waren oder die Leprechauns von Irland. In Hindustan sind sie die Buamanus, in Japan tragen sie den Namen Ainu, die Kleinen Leute von Hokkaido. Indien kennt sie als Silvestras, und in Ceylon sind sie Nittawo, das kleine verirrte Volk. Aber Zwerge sind sie alle miteinander. Auf einer Lichtung am Rande eines runden Sees malten Fungels Hnde uralte Zeichen zu seinen Worten: Hokuspokus in Gefahren, ls den Spruch des Unsichtbaren! Pltzlich war Fungels kleines Boot aus Weidengeflecht zu sehen, das in seinem wasserdichten Uberzug wie eine groe Walnussschale aussah. Das Boot war vor Fungels Lsespruch weder un sichtbar gewesen noch nicht vorhanden. Der Zauber, mit dem er es umgeben hatte, glich dem, mit dem er sein Haus schtzte - glich genau genommen allen Abwehrsprchen, die das ganze Tal be schtzten. Sie alle wirkten dadurch, dass sie das Auge von dem Gegenstand, um den es ging, einfach ablenkten. Das kleine Boot war vorhanden; solange der Zauberspruch wirkte, konnte man es nur nicht ansehen. Fungel hatte erst mhsam gelernt, dass in Sachen Zauberei das Einfachste das Allerbeste ist. Fungel warf den schweren Rucksack ab und trat vorsichtig mitten in das Weidenboot. Er setzte sich so, dass er das Ufer sah, und begann zu der Insel zu paddeln, die, dicht mit Bumen bestanden, mitten in dem runden See lag. Wenn man den See mit einem Auge verglich und die Insel mit seiner Iris, so war Fungels Heim die Pupille. Und von der Abgeschlossenheit dieses Ortes aus hielt Fungel Wacht ber das Tal. Am Ufer der Insel zog er das Boot halb aus dem Wasser und schulterte den Rucksack. Seine Hnde schrieben wieder Zeichen in die Luft, und er sang seinen Spruch, der den Schutz der Unsichtbarkeit wiederherstellte. Fungel schlug einen Pfad ein, der zum Herzen des Inselwaldes fhrte und den kein ungebtes Auge htte ausmachen knnen. Fungel nherte sich dem verwitterten Stumpf einer Eiche aus ur alter Zeit. Er lie die Hand ber den Stumpf gleiten und murmelte, bis er den Schutzbann unter den Hnden

weichen sprte. Er packte den Stumpf am einen Ende, stemmte ihn hoch und ffnete dabei ein Tor, hinter dem ein Gang hinunter in die Dunkelheit fhrte. Denn Fungels Haus war klug mit Unsichtbarkeit versehen, ein Iglu aus Stein, unter dem hohlen Stumpf in die Erde gebaut. Selbst ohne Zaubersprche wre es schwer auszumachen gewesen. Nicht nur die Eiche selbst ist ein Baum des Schutzes und der Kraft, auch jeder Granitblock seines Heimes war vor gut tausend Jahren von seinen Ahnen aus den hchsten Gebirgen herbeigeschafft worden und passte so haarscharf an seinen Nachbarn, dass man nicht einmal die feinste Klinge htte dazwischenschieben knnen. Eintausendundachtzig Felsblcke (fr Fungel eine Zauberzahl, denn sie stellte den Mond und die Yin-Seite der Zwer gennatur dar: Weisheit, Einfallskraft, die Gabe wahrzusagen und unmittelbare Erkenntnis), dick mit Moos und scheckiger Flechte berwuchert. Auf die Rckseite der geheimen Tr waren Sonnen geschnitzt und kunstvolle Gewinde und Spiralen, um das Gebude darunter noch mehr zu beschtzen. Fungel blieb einen Augenblick neben der Tr stehen und warf, eh er eintrat, einen letzten Blick in die Runde. ber ihm waren die schwrzlichen Wolken in Aufruhr. Fungel stellte befriedigt fest, dass seine Ankndigung des Regens erfllt werden wrde. Er liebte den Regen, schlief gerne bei seinem Trop fen und Prasseln ein und wurde in einer frisch gewaschenen Welt wieder wach. Aber seine Befriedigung wandelte sich rasch in Verstrung. Die Wolken ballten sich nicht fr einen Regenguss zusammen, sie kochten wahrhaftig wie ein quellender Brei. Und sie schienen etwas zu suchen. Fungels Gesicht, noch eben im Glck des Feierabends, nahm einen besorgten Ausdruck an. Er sprte etwas in der grauen Schwere der Wolken, eine Absicht. Der Sturm, nahm er wahr, kam nicht aus dem Norden oder Suden oder Osten oder Westen, sondern aus allen vier Himmelsrichtungen gleichzeitig. Die wogenden Wolken rasten zu einer ge meinsamen Mitte, als ob ein Mahlstrom den Himmel entleerte. Doch trotz ihrer wilden Wirbel sahen sie so fest wie fliegende Wackersteine aus. Aus allen vier Himmelsrichtungen gleichzeitig! Das gefiel Fungel ganz und gar nicht. Trotzdem: Hast du mit dem Wetter was, wirst du, wett ich, selber nass. Was war also zu tun? Am besten hinein und Klappe zu. Hab schlielich Gste und Vorbereitungen zu treffen. ber dem flssigen Himmel des Sees flatterten Fledermuse zwischen den Weiden wie die Fetzen eines alten Lappens. Fungel klappte die Tr zu. Hinter ihm grollte der erste Donner. Dfte und Dmpfe! Die ganze Luft ein delikates Durcheinander! Htte nicht der Regen die verlockenden Schwaden aus Fungels Kche heruntergedrckt, so htte man Fungels Heim in dieser Nacht trotz aller Abwehrzauber allein mit der Nase entdeckt. In der Kche htte man denken knnen, der Knig der Zwerge selbst htte sich zum Essen angesagt, so fuhrwerkte Fungel herum. Wie ein Feinschmeckerkoch und ein Zirkusjongleur zugleich saus te er herum, sammelte seine Gertschaften zusammen, Tpfe und Schsseln, hackte und wrfelte, wiegte und hpfte und zeigte sich als Meister der pltzlichen Eingebung. Wolln mal sehen, was soll es denn werden? Walnusssuppe oder Ringelblumenauflauf mit Kastaniengelee oder vielleicht alles beides? Und wie soll ich denn diese Rohrkolben machen? Dmpfen oder braten, kochen oder dnsten oder vielleicht mit Lwenzahnblttern schmoren? Ach, ich wei schon: Ich mach mich einfach dran und schau zu, was meine Hnde beschlieen. Und Fungels Hnde flatterten wie Vgel, die seinen runden stmmigen Krper umkreisten. Er hackte wilde Zwiebeln und knetete Teig (darf nicht vergessen, den Quittenhonig hei zu machen, wenn das Kchelchen zum Tee gelingen soll!), eine Hand lffelte Saft in Saucen, die andere rhrte um und fhrte den hlzernen Lffel zu gespitzten Lippen, die pusteten und probierten. Seine Stirne runzelte sich, als ob es um die wichtigsten Fragen der Welt und des Universums ginge. Nein, nein, mehr Meerrettich, um der Sauce Pfiff zu geben! Schon wirbelten seine Arme wieder ins Volle. Sein dickbuchiger Tonofen war schwanger von frisch gebackenen Wohlgerchen und einem sen Hauch von Pinienzapfenasche. Um Fungels Haupt herum wurde die Luft dunstig, als ob sein rasender Verstand gewitterte. Und die ganze Zeit waren Fungel seine Gste gegenwrtig. Sie waren das Sieb, durch das er jede Zutat seines Festmahls filterte. Ihre Vorlieben und ihr Widerwillen, der Gedanke an Gerche, die ein zurckhaltendes Lcheln auf Emmas Gesicht zaubern oder Ka wegen eines nie gerochenen Aromas verwirren wrden, das lenkte seine flinken Hnde, whrend er klopfte und knetete und Schaum schlug und die Zutaten seines Festmahls zur Tagundnachtgleiche zum Lobe des Herbstes und der Ernte und zur Vorbereitung auf den langen kalten Winterschlaf mischte. Fungel hatte aber auch beschlossen, dass dies ein Abschiedsfest werden sollte.

Abschied? Ja, und es war ein trauriges Lebewohl, denn Fungel liebte sein Heim am See. Das Auge, das ber das Land blickte, war ein Spiegel seiner Seele. Er hatte hier seit seiner Kindheit gewohnt, mit seinem Bruder Fifferling und Mama und Papa und so vielen anderen Zwergenf amilien und Sippen, dass es ganz unwahrscheinlich schien, dass er und Emma, alle beide gleich dickkpfig, die letzten beiden Waldzwerge im ganzen Tale waren. Dieses Land war Fungels Tagebuch: An diesem Felsen hatte er sich den Schdel blutig geschlagen und war heim zu seiner Mutter gelaufen. Eine ferne Erinnerung nur noch an trstende Hnde und eine heitere Stimme. Auf jener Lichtung hatten sich die Sippen an jedem ersten Mai getroffen und Markt gehalten, und auf derselben Lichtung hatte ein neu ernannter Schamane namens Fungel Fuchswitz ziemlich nervs die Hochzeitszeremonie fr seinen ebenso nervsen Bruder Fifferling mit einer hold errtenden Belinda Brombeere vollzogen mit der armen, verlorenen Belinda. Dieser Alte Weidenkopf grnte weise und mit starkem Herzen ber dem Grab von Willi Wetterborke, Fungels Lehrer, und der letzte wahre Schamane der Fuchswitze, der pltzlich an einer Vergiftung dahingeschieden war, lang bevor sein Lehrling, noch im Flegelalter, bereit gewesen wre, ihm den Stab aus der Hand zu nehmen. Der Alte Weidenkopf war dort gewachsen, weil in jedes Waldzwergengrab ein Weidensamen gelegt wird, und in diesem ganzen behteten Inseltal kannte Fungel jeden Einzelnen beim Namen, kannte sein Rauschen und Knarren und jede Wurzelfaser - lebendige Zeichen vergangener Leben. Noch weitere Bltter aus Fungels Tagebuch hatten sich im ganzen Tal verstreut: der weit ausladende Kastanienbaum, unter dem Fungel in geliehenen, stibitzten und erbettelten Bchern gelesen und studiert hatte, um etwas vom vergessenen Wissen der Altvorderen zuruckzugewinnen; oder ein versengter Rasenfleck, wo ihm vor vielen, vielen Jahren die erste Beschwrung missglckte. Fungel liebte dies lebendige Tagebuch seines ganzen Lebens, aber noch mehr liebte er seine Freunde und Familienangehrigen, und als ihm klar geworden war, dass die gierigen Fangarme des unersttlichen Landes No nicht nur die Rnder ihres so teuren Tales berhrten, sondern dass sie es unausweichlich berziehen und schlielich ersticken wrden, begann er darber nachzudenken, das Land zu verlassen, das die Waldzwerge seit unzhligen Generationen das ihrige genannt hatten. In den letzten Jahren hatten andere, mehr zur Vorsicht neigende Zwerge sich von ihren Wurzeln getrennt und waren nach Westen gezogen, einschlielich seiner nchsten Verwandten. Fungel war der letzte der FuchswitzFamilie. Sein Vater Wuschel, sein Bruder Fifferling, seine Nichte und sein Neffe, Quittegelb und Erbsengrun - sie alle waren zu anderen Zwergen gezogen, die schon vor ihnen geflohen waren. Fungel hatte sie vor ihrem Aufbruch zum Mount Shasta gesegnet und die Hoffnung ausgesprochen, dass ihre Befrchtungen grundlos seien. Viele Jahrzehnte hatte Fungel damit zugebracht, eine Ahnung vom Land und seinen Gerchen und Geschmckern, von Licht, Laut und Bewegung zu bekommen. Das Huschen der Feldmuse und die Zufriedenheit der Baumgeister waren ebenso ein Teil von ihm geworden wie die Schwielen und Wlste auf seinen stumpfen Fingerspitzen, und jedes zusammengeknllte Stck Einwickelpapier, jede leere Geschosshlse und jede Zigarettenkippe, die er entdeckte, besttigten die bittere Wahrheit, dass auch er eines Tages Abschied nehmen musste. Und jetzt konnte er noch nicht einmal einen Sonnenuntergang ohne solchen Sorgenmll betrachten, der ihm die Freude dmpfte! Vielleicht hatte sein Bruder doch Recht gehabt. Die Nacht vorm Aufbruch seiner Verwandten war ein zugleich trbseliges wie freudiges Ereignis gewesen, trnenreich und beschwingt von Gelchter, rauschender Musik und einem Chor von Abschiedsgren. Fungel hatte das Fest der Abreise so hnlich vorbereitet wie das, mit dem er heute Abend alle Hnde voll zu tun hatte. Damals hatte er Emma Kluge gebeten, ihm dabei zu helfen, die groe Menge an Nahrungsmitteln angemessen zu versorgen und zu verarbeiten und ihm vor allem beizustehen, einen heiteren, wohlgemuten Ton zu finden, der der Familie in Erinnerung bleiben wrde, wenn sie in der kommenden Nacht in ihren lautlosen Lunavgeln nach Westen aufbrechen wrden. Emma war Fungels nchste Nachbarin - wobei sich das nchste auf die Entfernung bezieht und nicht auf die Verwandtschaft. Sie wohnte ein dutzend Siebenmeilenschritte entfernt in einem wirklich makellosen und sehr Raum sparend entworfenen Haus, das nicht im Geringsten mehr an die dumpfe, feuchte Schlucht erinnerte, die es einmal gewesen war. Der Rest des Kluge-Clans hatte die uralte Fehde mit den Fuchswitzen wegen der Frsorge fr das Tal aufgegeben und war auch nach Westen gezogen. Ein schrecklicher Verlust hatte sie schlielich dazu bewogen, die Auseinandersetzung zu beenden: Der jngste der Kluges, Emmas kleiner Bruder Kratzer, hatte sich ber die Schutzsprche hinausgewagt, die das Tal umschlossen. Das hatten schon viele Kinder der Zwerge versucht, denn die Verlockung war so gro, dass man ihr erliegen musste. Aber Kratzer hatte sich allein hinausgewagt und gleich jenseits des Schutzbannes war er in einen verrosteten Nagel getreten. Innerhalb eines Tages hatte sein Fu eine schlimme Farbe angenommen und zwei Tage spter war er gestorben. Die

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Kluges beriefen ein Sippentreffen ein, bei dem beschlossen wurde, dass es nun reichte. Sie wollten das Tal den Fuchswitzen berlassen und sich selbst einen Ort suchen, an dem sie in Sicherheit leben konnten. Nur Emma, stolz und strrisch, hatte sich geweigert mitzugehen. Trotz dieser ganzen unerfreulichen Geschichte hatte Emma Fungels Vater herzlich geliebt und jahrelang se Kuchelchen und Eichelbrot fr eine von Wuschels berhmten Warum-Geschichten gebacken. Emmas Lieblingsgeschichte hie: Warum die Krte Flecken kriegt und sofort danach kam: Warum die Schnecken Huser tragen. Jenes Essen war ein Fest und ein Vollbauchmahl fr die Fuchswitzfamilie gewesen, und danach hatte Fungel in seinem schnuckeligen Wohnzimmer bei der gemtlich gedmpften Glut des Flackerfeuers manches muntere Lied auf seiner Mandolaute zupfen mssen, um ihr trges Blut und ihre Verdauung wieder in Schwung zu bringen. In einem gepolsterten Lehnsessel, der so uppig poliert war, dass das Holz im Kaminfeuer wie dicker Sirup glnzte, sa Fifferling. Er hatte sich einen Stock aus Rohrkolben an den Unterarm gehngt, trat mit dem einzigen Fu den Takt und klapperte mit Lffeln, die er sich zwischen die Finger geklemmt hatte, dagegen. Emma klatschte eine zweite Stimme dazu, achtete aber genau und kritisch auf Fungels Spiel. Fungel sprte ihre Aufmerksamkeit ganz genau, und er lie seine Melodie ungestm und kunstvoll verschrnkt erklingen - genau genommen eine Gigue. Wenn er in seine Schpfung nicht so versunken gewesen wre, htte er sie sicher getanzt. Doch die Finger seiner Linken flogen wie flatternde Pirole ber das Griffbrett, whrend die seiner Rechten wie Mnner in einem Wettrennen auf einem treibenden Baumstamm ber die Saiten rasten. Es war ein Wunder, dass die ver witterte alte Mandolaute unter der Flut der Tne nicht einfach barst und in Stcke sprang. Quittegelb und Erbsengrn, Fungels Nichte und Neffe, schlugen vor den erwachsenen Waldzwergen ihre Kapriolen. Sie wirbelten herum und verbeugten sich und knicksten und lieen sich vom Gewebe der Tne einhllen, die unter Fungels Hnden der Mandolaute entsprangen. Erbsengrn trug eine lcherliche Menschenkappe, die ihm zu gro war und deshalb aussah, als schmelze sie auf seinem Schdel. Sie bestand ganz und gar aus blauem Stoff, einem halbmondfrmigem Schirm und einem harten Knopf obendrauf. Der junge Waldzwerg hatte gesehen, wie sie Morchel, dem Moosmann, eines Abends aus einer Schachtel gerutscht war, als Morchel aus der Tr der Tabakkneipe herausge taumelt kam. Das war fr die Kinder ein streng verbotener Platz. Erbsengrn war jedoch fest davon berzeugt, dass der geheimnisvolle Moosmann sie im Lande No erobert hatte, whrend einer seiner sagenhaft gefhrlichen und verstohlenen Raubzge in das Land des Tausendrauchs, und welcher Zwerg htte ihm etwas anderes erzhlen knnen. Ich schwr dir, der Hut hat einem Men schenzauberer gehrt, pflegte Erbsengrn zu behaupten und auf die Zauberrune zu zeigen, die vorne befestigt war. Fr Erbsengrn war diese Kappe ein so gefhrlich menschliches Ding, dass es fr ihn schon ein Zeichen von trotzigem Aufruhr war, wenn er sie sich auf den Schdel setzte. Weil Erbsengrn selber trotzig war, lie er sich kaum ohne diese Kappe sehen, obgleich er dafr ziemlich viel Spott erntete. Fungel konnte sich noch daran erinnern, wie er seinem Neffen einstmals angeboten hatte, ein Heilmittel aus Lavendel und Rosmarin zu brauen, das das Nachwachsen von Krperfell frderte, denn dass er immer diese Kappe trug, konnte sich Fungel nur damit erklren, dass Erbsengrn vorzeitig glatzkpfig geworden war. Fungel nun verga bald Emmas Blicke, die auf ihm ruhten. Trumerisch in sein Spiel versunken, fhlte sich Fungel als Teil der musikalischen Unterhaltung mit den Geistern der Bume, aus deren Holz seine feine Mandolaute entstanden war. Kiefer und Eiche waren sorgsam geschnitten, gerundet und zusammengefgt worden, aus Brettern von Bumen, die Fungel selber ausgewhlt und mit einem Segensspruch versehen hatte, be vor er sie verwendete. Wenn er spielte, fhlte er oft das Wesen jener Bume, hrte sie mitsingen in einer Melodie von absteigenden Wurzeln und aufstrebendem Laubwerk - Musik der Erde und des Himmels. Bald darauf fhlte er, wie die Musik seine Hnde lenkte - denn manchmal entstand sie so und nicht anders -, und zwar zu einem Abschluss hin. Und whrend er sich in einem lustvollen Tempo wiegte, packte er schlielich den Hals der Mandolaute mit der Linken und schlug mit der Rechten vier rauschende Akkorde, die die anderen zum Schweigen brachten. Mit offenem Munde lauschten sie den unverhllten Leidenschaften, von der die Tne kndeten - alle, auer Erbsengrn. Er hatte einen Topf vom Haken an der Kette ber Fungels Herd genommen, tanzte um ihn herum und schlug ihn wie ein Wilder. Als die letzten Tne von Fungels Schlussakkord an die Mauern geprallt und im Flammen geknister erstorben waren, hampelte Erbsengrn in seiner albernen Menschenkappe ungerhrt weiter herum und trommelte einen Rhythmus, der weit von dem in Fungels Musik entfernt war. Mit fest geschlossenen Augen trommelte und wiegte er sich hin und her. Erbsengrn, sagte Fifferling von seinem Sessel aus mit milder Stimme.

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Bumm, bumm-bumm, peng, trommelten Erbsengruns Hnde. Noch unter dem Zauber meines Spiels, bemerkte Fungel und lchelte. Unter einem Zauber, ja, Bruder, entgegnete Fifferling, aber die Musik stammt nicht von dir Erbsengrn! Erbsengrn riss die Augen auf. Seine Hand erstarrte mitten im Schwung zum Topfe, den er umklammert hielt. Er schaute im Zimmer umher und schien, als er pltzlich wieder zu sich kam, zu schrumpfen. Emma versteckte ihr Lcheln hinter der Hand, aber es funkelte noch in ihren strahlenden Augen. Wuschel schttelte den Kopf und schnalzte wissend. Bringen wir's hinter uns, sagte Fifferling. Hinter uns bringen?, fragte Erbsengrn mit Unschuldsmiene. Was hinter uns bringen? Erbsengrn! Fifferlings Gesicht, sonst trotz aller Sorgen und Mhsal stets zu einem Lcheln bereit, blieb ernst und streng. Fungel umarmte seine Mandolaute. Erbsengrn lie den Kopf sinken, bis man unter dem Halbmondschirm und dem gestickten Hexenzeichen auf seiner Menschenkappe nichts mehr von seinem Antlitz sehen konnte. Lang sam stellte er Fungels Topf wieder auf den Boden und hob eine Hand an sein Ohr. Da heraus zog er einen merkwrdigen Gegenstand, eine Art Fingerhut, fleischfarben und mit einer Schnur, die sich in seinem Kittel verlor. Quittegelb stand neben ihrem Bruder, ebenfalls mit gesenktem Kopf und nervs verschrnkten Fingern. Erbsengrn zog an der Schnur, bis ein Kasten zum Vorschein kam. Dieser bestand aus einem Material, das nicht in ihrem Tal zu finden war. Es war ein schlichtes schwarzes, scharfkantiges Ding und hatte berall Ecken und Knpfe. Erbsengrn hielt es einen Augenblick in die Hhe, nur widerwillig bereit, sich von dem Ding zu trennen, dann drckte er es seinem Vater in die ausgestreckte Hand. Das Feuer schien ber Erbsengruns Verlegenheit zu kichern. Als er den Gegenstand in seiner knorrigen Hand hielt, senkte sich Trauer auf Fifferlings Miene. Zum ersten Mal nahm Fungel die tiefe Erschpfung seines Bruders wahr und die Spur der Jahre, die sich auf seinem Gesicht abzeichnete. Fifferling war jnger als Fungel, wirkte aber weitaus lter. Ich nehme an, das hast du von diesem Taugenichts von einem Gnom, sagte Fifferling. Ka ist kein Taugenichts, widersprach Erbsengrn sanft. Nein, nicht gnzlich, stimmte sein Vater zu, aber er ist ein Gnom und kein Waldzwerg, und was fr ihn taugt, ist nicht immer fr unsere Kinder geeignet, deren Eltern sie lieber redlich und ehrlich nach unserer Art aufwachsen sehen mchten und nicht -, er hielt den Kasten hoch, von dem der Fingerhut an seiner Kordel baumelte, als Abklatsch der Menschenwesen. Er klopfte auf seinen linken Oberschenkel, der wie abgeschnitten ber dem Knie endete. Oder hast du ganz und gar vergessen, wie dein Vater die Gesellschaft seines Beines verlor, nur weil er sich im Lauf der Jahre daran gewhnt hat? Erbsengrn schttelte den Kopf und machte ein beschmtes Gesicht. Genauso wenig hatte Fungel jene Nacht vergessen, als Belinda, Fifferlings hei geliebte Frau, an Fungels Haustr gebum mert hatte, Fiff erling halb tot an sie gelehnt. Sein Bein war schwer verletzt gewesen, der Stumpf mit einem durchgebluteten Verband umwickelt. Obgleich er viele Kuren und Heilmittel kannte, war Fungel kein Arzt. Aber der beste Heiler unter den Zwergen, Chicoree Langpelz, war schon vor Jahren mit der gesamten Langpelzfamilie nach Westen geflohen, nachdem ein einziges Flugzeug tief ber das Tal geflogen war - mochte ihm Fungel auch noch so sehr versichern, dass die Schutzsprche auch nach oben wirkten. Weil Fungel nun der einzige Schamane des Tales war, wenn auch ein unvollkommener, wurden die Schwerkranken und die Schwerverletzten auf direktem Wege zu ihm gebracht. In schrecklicher Eile hatte Fungel damals Heiltrnke und Salben fr seinen Bruder zubereitet und sich geweigert zu schlafen oder zu ruhen, bis er sicher sein konnte, dass Fifferling den nchsten Morgen erleben wrde. Als er schlielich alles getan hatte, was in seinen Krften stand, und als Fifferling in tiefem Schlaf in Fungels Bett lag, gnnte sich Fungel den Luxus nachzufragen, was geschehen war. Er hat auf der Metallstrae gestanden, das war's, Fungel, sagte Belinda und pustete den Dampf von einem Beruhigungstee, den Fungel "r sie aufgegossen hatte. Sie luft am Fu des Gebir ges entlang, zwei Metallstraen, mit Planken aneinander gehmmert. Die kenne ich, hatte Fungel gesagt, und jede zweite Nacht kreischt dort ein Ungeheuer aus Eisen vorbei. Ja, und heute Nacht ist es deinem armen Bruder bers Bein geraten. Belindas Augen hatten sich beim Erzhlen verdunkelt. Er ist dort unten gewesen, neugierig, und hat sich umgeschaut, fuhr sie fort, du weit ja, wie er ist. Das wusste Fungel ganz genau. In jener Zeit war Fifferling von allen Gegenstnden der Menschen wie besessen. Er sammelte ihre Gertschaften und Ksten und brachte sie wieder in Gang (ob gleich ihm der Zweck ihrer Funktion oft ein Geheimnis blieb), und ihre festen Handwerkszeuge benutzte er,

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um fr andere Zwergensachen herzustellen. Er war sehr geschickt - ein Tftler, wie die Waldzwerge solche Leute nannten -, und die Eisenbahngleise stellten eine dauernde Verlockung fr ihn dar, weil er neben ihnen nmlich vielerlei Menschenkram finden konnte, der aus dem das Land No durchquerenden kreischenden Metallschiff auf Rdern stammte. Fungel hatte es schon lngst aufgegeben, Fifferling zu bitten, sich nicht mehr dorthin zu begeben. Und jetzt das! Sein Fu war zwischen den Planken festgeklemmt, fuhr Belinda fort, und er hat dran gerissen, und ich hab gezogen, aber er war nicht rauszukriegen. O Fungel, es war, als ob sie ihn haben wollte, die Strae selbst! Das Eisen hat unter seinen Fen zu singen begonnen, und wir konnten hren, wie es von weit, weit entfernt herankam. Sein Knchel war verdreht, und er hat gezappelt wie ein gefangenes Karnickel, und dann kam das Ding da angebraust, mitten in dem heien Atemdampf, wie von einem bsen Zauber beschworen, und... und ... Fungel hatte sie umarmt und ihr Fell gestreichelt. Ist schon gut, hatte er ihr beruhigend gesagt, Fifferling wird wieder gesund werden. Belinda war nun schon sieben Jahre tot, niedergestreckt von der Kugel eines Brenjgers. Er betrachtete den verheilten Stumpf am Bein seines Bruders. Whrend sich der betrbte Waldzwerg in seinen dick gepolsterten Sessel sinken lie und immer noch das beschlagnahmte menschliche Musikgert in der Hand hielt, dachte Fungel wieder an jene Nacht, in der sich die Besessenheit seines Bruders gewandelt hatte. Fungel kannte die geheime Furcht in Fifferlings Augen, die jedes Mal aufflackerte, wenn seine kluge und wissbegierige Tochter Quittegelb ihren Grovater Wuschel anbet telte eine der beiden Geschichten Warum die Menschen ihr Fell verloren und Warum die Menschen die Wlder verlieen zu erzhlen. Da war so viel Trauer und immer ein Stich in der alten Narbe, wenn Erbsengrn sein Herz so sehr an Menschenkram hngte. Fifferling war jedoch gutmtig und nicht im Stande, denen, die er ehrlich liebte, lange gram zu sein. Statt Erbsengrn wegen des Menschenkastens zu schelten, blieb seine Stimme freundlich, whrend er sagte: Dies gehrt zu den Sachen, die uns fr immer und ewig von hier vertreiben. Er schttelte den Kasten, schaute sich mit einem wissenden Blick fr die anderen Erwachsenen im Zimmer um und setzte hinzu: Uns, die wir noch brig sind. Kannst du das begreifen, mein Sohn? Das ist doch nur Musik, Papa, antwortete Erbsengrn mit einer Stimme, so leise wie ein Wispern. Fifferling schaute Fungel Hilfe suchend an. Es ist nicht die Musik, mein Junge, antwortete Fungel ber seine Mandolaute hinweg, es ist das Ding, das sie hervorbringt. Du solltest dich lieber nicht von solchem weltlichen Tand verleiten lassen. Er schlug einen Akkord. Sei selber in der Welt, lass die Welt nicht in dir sein. Er lchelte freundlich und zwinkerte. Ja genau, darum geht es, stimmte Fifferling erleichtert zu, im Mll der anderen zu leben, mag sich fr Gnome wie Karbol Erdenwurm schicken. Er richtete sich in seinem Sessel auf und krmmte einen Daumen zu seiner Brust. Wir aber sind Gnole und Waldzwerge, Erbsengrun. Aus der ltesten Rasse der Zwerge. Verstanden? ja, Papa. Dann war der Fall ja erledigt. Du gibst jetzt Ka seinen Menschenkasten zurck und dann Schwamm drber, verstanden? Auf Fungels Vorschlag hin kletterten die Kinder aus der Klapptr heraus und gingen auf die Suche nach dem Alten Weidenkopf, um den Baum um Weisheit zu bitten. Ob sie nun den alten Weidenbaum am anderen Ende der Insel wirklich befragten oder nicht: Fungel wusste, dass zumindest sein Neffe dankbar die Gelegenheit ergriff, um allein sein zu knnen, denn in einem be stimmten Alter mssen alle Kinder die Erwachsenen verfluchen knnen, die sie noch nicht verstehen. Nachdem sie verschwunden waren und die schtzende Eichentr wieder hinter ihnen zugeklappt war, lie Fungel einen Poker im Kaminfeuer hei werden und trug ihn in die Kche, um allen noch einen Schluck Bier zu wrmen. Als er es in Becher goss, die alle wie Schwne geformt waren, die ihren Kopf unter die Schwinge gesteckt hatten und deren Hlse als Griffe benutzt wurden, hrte Fungel die Stimme seines Vaters aus dem Wohnraum. Und bei wem sehe ich den Menschenhammer immer aus der Hosentasche baumeln, he? Wuschel schlug sich auf die Knie und keckerte vor Vergngen. Das ist nicht das Gleiche, Papa, sagte Fifferling. Fungel in seiner Kche schmunzelte, als er den heien Poker in das Bier tauchte, dass es aufzischte. Das ist die Alchemie in Familien, dachte er, in einem Nu verwandelt sie einen besorgten Vater in einen widerspenstigen Sohn. Er stellte die Becher zusammen. Ehrlich gesagt, fuhr Fifferling fort, seine Generation ist ganz anders als die davor. Ganz verrckt auf Menschenwrter und Al tertumer. Er nahm Fungel einen Becher Bier ab. Ah, Segen ber dich, mein Bruder, und lang mge dein Schornstein rauchen. Er nahm einen Schluck.

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Und wer war der kleine Hosenmatz von einem Zwerg?, fragte Wuschel, whrend er seinen Sohn betrachtete, der wie am Spie schrie, als er seine Musikdose, die man aufziehen konnte und auf deren Deckel klitzekleine Menschenfigrchen tanzten, zerbrochen hatte? Fifferling rutschte unbehaglich in seinem Sessel hin und her. Seine Finger spielten mit dem Stockgriff. Kann ich mich nicht dran erinnern, sagte er. Kann sich nicht dran erinnern!/ heulte Wuschel. Deine Augen sind zwei Tage lang wie die Brunnlein geflossen! Fungel versteckte sein Lcheln hinter dem Becher und nahm einen Schluck Heibier, wobei ihm wieder vor Augen stand, wie sein kleiner Bruder mit den winzigen mechanischen Figuren he rumgetanzt war. Aaaah, machte Fifferling und beschloss das Thema mit einem mchtigen Schluck Bier. Danach wischte er sich die Schnauze mit seiner Hand ab und rief, um von etwas anderem zu sprechen: Also Emma, mein Herzchen! Wann kommst du denn endlich zur Vernunft und verduftest mit dem Rest von uns nach Westen? Ein kurzes, unbehagliches Schweigen breitete sich aus. Fifferling hatte es natrlich gut gemeint, aber im Hinblick auf die gerade beigelegten Konflikte zwischen den Kluges und den Fuchswitzen und zwischen Emma und ihrer eigenen Sippe wurde die alte Fehde pltzlich wieder allzu sprbar. Emma begriff jedoch das freundschaftliche Gefhl hinter der Bemerkung und beschloss, es nicht falsch zu verstehen. Vielleicht, wenn ich keine Wahl mehr habe, sagte sie, im Augenblick muss ich noch Gelee aus Beeren kochen und ein paar Reihen hacken. Und ich sehe keinen Grund, meine eigenen Felder brachliegen zu lassen. Ach, arme Emma!, erwiderte Fifferling. Das ist alles nur, weil du nichts von dem gesehen hast, was mich endgltig von hier vertreibt. Hat dir Fungel nicht erzhlt, was ich gesehen habe? Emma warf Fungel einen Blick zu. Was Fungel Fuchswitz erzhlt oder nicht, das ist seine eigene Angelegenheit. Na gut, dann werd ich's dir erzhlen, sagte Fifferling, weil es nmlich das Ding ist, was uns unser schnes Tal fr immer verlassen lsst, und was euch brave Leute an diesem Abend auf die Beine gebracht hat, um uns Fuchswitzen einen herzlichen Abschied zu sagen. Allen Fuchswitzen, auer Fungel natrlich. Als einzige Erwiderung auf diese berschwngliche Rede hob Fungel den Becher in einem verlegenen Salut. Also, Emma Kluge, ich werd dir die Wahrheit verraten, fuhr Fifferling fort, ich hab nmlich mit meinen eigenen Augen ein grauenhaftes Wunder gesehen, ja, wahrhaftig, und zwar die ganze Welt, die sich in die Oberflche des Mondes verwandelt hat. Nur, es war kein Zauber, der sie verwandelt hat, und Feuer war es auch nicht. Wenigstens kein Feuer, das wirklich brannte. Fifferling gab ein verchtliches Schnauben von sich. Es hat gehackt und es hat gesummt und gesgt und gezerrt und zerbrochen und zersplittert. Aber gebrannt hat es nicht, o nein! Fungel schwieg beharrlich und starrte in das knisternde Feuer. Er hatte die Geschichte schon einmal gehrt, aber irgendwie stiegen jetzt bei der Erzhlung seines Bruders Flammen vor seinen Augen auf. Menschen?, fragte Emma mit einer pltzlich ganz kleinen Stimme. Was denkst du denn! Fifferling schttelte den Kopf. Er schwenkte den Becher zu Fungel. Prost!, sagte er mit schwerem Spott. Fungel schwieg, denn er wusste, dass der Bruder nur durch seine Verbitterung den Schmerz ber Fungels Weigerung, mit ihm nach Westen zu reisen, zeigen konnte. Ach, Emma, mein Mdchen, fuhr Fifferling traurig fort, du httest die Bume hren sollen. Sie beteten und flehten und schrien, und sie schttelten sich sogar und winkten und beugten sich, aber all diese verbrecherischen Pfuscher und Tlpel konnten nur ihre eigenen Maschinen hren! Wie das Siegesgeschrei von Feiglingen! In der gelben Flamme beschwor Fungel die Erinnerung seines Bruders an das Heulen des eisernen Teufels ber das Land, ber die Schienen, ber das Bein. Alle Bume?, flsterte Emma entsetzt, aber sicherlich hat es doch einen Sinn gehabt, so etwas so etwas ... Sie war nicht im Stande, ein Wort zu finden, das zu solchen Taten passte. Oh, das hatte schon einen Sinn, erklrte Fifferling, paar Tage spter, da hat's im kahlen Tal nur so gewimmelt von den Menschenwesen. Hunderte und Aberhunderte, wie die Ameisen, wenn sie Honig riechen. Und jeder hat so eine Krachmaschine bei der Hand gehabt oder drin gesessen. Nnn! Rrr! Bumm bumm bumm! Hat mich ganz weich gemacht, dieser Lrm, das kann ich dir sagen. Tagelang hat das gedauert und auch den letzten Fuchs vertrieben und die Frsche und die Grillen und die Vgel, und als alles vorbei war, wupps, haben diese hlzernen Ksten auf der Erde gestanden, wie Pickel auf meinem Po, mit Verlaub.

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Emma wurde rot, nahm aber mit einem Nicken seine Entschuldigung an. In dem einen Augenblick ist da ein Wald und im nchsten - Fifferling hob die Schultern, als ob es keine Hoffnung gbe - eine Stadt gestrichen voll von Leuten. Von Menschlingen, murmelte Emma ergeben. Und keine fnfzehn Meilen weg von der Stelle, wo ich sitze, beendete Fifferling seine Geschichte. Wenn du aber meinen Bruder rechnen hrst, dann ist es, als ob sie sich alle auf der anderen Seite der Erde drngelten und wir hier herrlich und in Freuden in unseren kleinen Huschen. Pah! Das hab ich nie behauptet, mein lieber Bruder, sagte Fungel sanft und dachte dabei an die Zurckhaltung seines kleinen Bruders, als er, Fungel, zum neuen Schamanen der Sippe erwhlt wor den war, und er stellte fest, dass eine Spur jener alten Eifersucht immer noch durchklingen konnte. Jeder hier wei, dass dich nur die Vernunft zum Fortziehen leitet. Und du hast eine Familie, Fiff erling. Emma senkte den Kopf. Das Lied von der Gerechtigkeit klingt anders, wenn dir diese Teufel pltzlich vor der eigenen Haustr herumtanzen, sagte Fifferling bitter, und sie klopfen nicht mal an, bevor sie reindran geln! Er lachte lustlos. Hchstwahrscheinlich werden sie dich mit der Schnauze in einem Buche schnappen! Es ist schn und gut, wenn man sich zu Salben und Sften und Schnepfen und Schwa den von rotem Rauch zurckziehen kann, aber die tagtglichen Pflichten sind eine andere Sache, Fungel. Das mag ja sein, erwiderte Fungel, aber bis dahin ist es meine eigene Haustr, und dieses Tal ist mir beides, Weib und Kind. Fifferling machte ein verblfftes Gesicht. Dann arbeitete er sich aus dem Sessel heraus und sttzte sich schwer auf seinen Stock. Mit der freien Hand fuhr er ber seinen geflickten und fadenscheinigen Anzug. Fungel, Fungel, sagte er und Fungels Augen verschleierten sich bei dem beschmten Ton in seines Bruders Worten. Vor unserm Vater und beim Andenken an unsere Mutter: Es tut mir entsetzlich Leid, was ich gesagt habe. Das war falsch, ich hab Unrecht und ich will dir jetzt was sagen: An dem Tag, an dem der Ru auf deinen Herd regnet, weil dir Fremde oben auf dem Dach herumtrampeln, sollst du eine Zuflucht neben unserer eigenen haben. Das ist ein Versprechen von deinem Bruder und keiner knnte dir ein besseres geben. Fungel umarmte seinen Bruder herzlich. Eine Weile standen sie so vorm Feuer, und das war der wahre Augenblick ihres Abschieds: glcklich in der Liebe des anderen und betrbt ber die Trennung, so wie es bei jedem guten Abschied geht. Kurz darauf rappelte sich Wuschel auf seine mden alten Fe und sagte, sie sollten sich jetzt lieber auf den Weg machen. Fungel begleitete den Rest der Fuchswitze ein letztes Mal zum Ufer seiner kleinen Insel. Abermals umarmte er seinen Bruder. Er segnete Quittegelb und Erbsengrun und befahl ihnen, bei ihrer gefhrlichen Reise nach Westen auf ihren Vater aufzupassen. Wuschel betrachtete seinen Sohn. In seinen weisen alten Augen tanzte das Wissen und die Kunde von Zeit und Raum und Mrchen und Sagen, und in ihren Blicken ging so vieles zwischen ihnen hin und her, dass jedes Abschiedswort den Sinn nur verwischt htte. Als Fungel zurckkehrte, hatte Emma schon die Reste des Abschiedsfestes aufgerumt. Fungel dankte ihr mit groem Ernst, denn er wusste, dass sie ihn in ihrer treuen Freundlichkeit so schnell wie mglich seiner Einsamkeit berlassen wollte. Sie schlug einen Abendtee aus, indem sie sagte, sie htte zu Hause noch allerlei zu erledigen und msste Nsse fr die Eichhrnchen herauslegen, die des Morgens immer an ihrer Tr saen und bettelten. Fungel ging der Abschied von der Familie so durch den Kopf, dass er gar nicht merkte, wie traurig auch Emma war. Bald darauf sa er vor dem Feuer, allein mit seinen Gedanken in seinem be haglichen Heim aus eintausendundachtzig Steinblcken und hundertmal so vielen freundlichen Erinnerungen. Am nchsten Morgen hatte Fungel die berreste von Erbsengruns Kappe in der Asche seines Herdes entdeckt. Nun, da die Saucen simmerten und die Brote brunten und die Auflufe in der Kche dufteten, alles bereit fr das Fest der Tagundnachtgleiche, nun legte Fungel grne Scheite fr ein langsames, wrziges Feuer auf den Herd, wo, wie er merkte, wohl noch die Asche von Erbsengruns Kappe lag. Und whrend das Licht der Flammen seine Wangen so rot wie wilde pfel frbte, dachte er an die Liebe und die Sorgen dieses bitter-sen Tages. So weit ist es also gekommen, dachte er verloren, Fungel richtet ein Abschiedsfest fr die wenigen Freunde aus, die ihm noch geblieben sind. Und was hat den Ausschlag gegeben? Ein leerer Metallbehlter, der fun kelnd im Gras lag, leichter als eine Eierschale und mrderischer als das Auge eines Wolfes. So hatte er das Was entschieden, aber noch nicht das Wann. Denn es blieb noch das Problem zu lsen, das ihm der Rat der Waldleute vorgetragen hatte, als dieser ihn heute aufsuchte. Fun gel war

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der Hter dieses Landes, und es wrde ihm nicht einmal "r die Dauer des Flgelschlags einer Mcke einfallen, die Seinen im Stich zu lassen oder einen einzigen Schritt zurckzuweichen. Erst wrde er bis an die Grenzen seiner Mglichkeiten gehen, um jedem und allen Lebewesen, die zurckgeblieben waren, ihre Sicherheit zu garantieren. Auerdem - wenn er das Tal verlie, wrde das auch bedeuten, dass er es Emma als einziger Hterin berlie. Und sollte eine Kluge die letzten Ansprche auf das Tal behalten? Nach allem, was seit Generationen zwischen ihren Familien geschehen war? O danke, nein! Fungel wrde nicht weichen, bis der Sturm des menschlichen Fortschritts ihn entwurzelte. Und was dann? Seien wir doch einmal ehrlich, Fungel: Selbst im Exil im eigenen Land - gefangen, gewissermaen in deiner eigenen Seele - bist du so sicher, dass du dies hier verlassen kannst? Dies ist dein Heim. Ach, jetzt reicht es mir aber mit diesen Gedanken, sagte er laut, bald treffen die Gste ein, mitten in dieser scheulichen Nacht, und sie kommen zu einem Fest, nicht zu einer Beerdigung. Es hat wirklich keinen Sinn, ein Mahl mit solch dunklen Gedanken zu wrzen. Nicht in dieser Nacht der Tagundnachtgleiche. Er begann seinen bereits fleckenlosen Wohnraum zu subern, fegte wie ein Wirbelwind ber Teppiche, staubte die Gesimse ab, hob jede Schssel in Tiergestalt und jede Vase hoch, um darunter zu wischen. Er zndete lange Kerzen aus Bienenwachs an und steckte sie in Kerzenhalter, die wie Hummer geformt waren. Dann trug er diese hin und her, um Weihrauchstbchen in Gefen zu entznden, die wie kleine Muse aussahen, die in den fleckenlosen Ecken hockten. Er staubte den alten Lackkasten ab, in dem auf einem Stck Samt die Pfeilspitze eines Cherokeepfeils lag, ein Friedenszeichen aus uralter Zeit. Er rckte die alte, eingerahmte Landkarte an der Wand ber seinen Musikinstrumenten - Holzflten, Dudelscke, Zimbeln, Basslauten und eine Zugposaune - millimetergenau gerade (die Landkarte, das sollte man vielleicht erwhnen, zeigte einen Kontinent im Atlantischen Ozean zwischen Europa und Nordamerika und war, lange bevor die Ziegel der Pyramiden in der Sonne gyptens dorrten, gezeichnet worden). Aus Gewohnheit fuhr Fungel mit den Fingern an der Tr entlang, die hinunter zu seiner Bibliothek fhrte, und sprte, wie der Abwehrzauber, mit dem er sie geschtzt hatte; sanft unter seiner Hand verging. Donner lie das Haus erbeben. Im Esszimmer bte Fungel seine Fhigkeit, Dinge mit dem Willen zu bewegen. Er deckte den Tisch, ohne Geschirr oder Besteck zu berhren, er leitete sie stattdessen nur mit seinen Gedanken an Ort und Stelle. Es erforderte freilich mehr Kraft, als wenn er den Tisch mit der Hand gedeckt htte, aber ohne standige bung behlt man keine Fhigkeit. Er lie eine Gabel fallen, aber wenn man bedachte, was ihm auf der Seele lag, war das kein Grund, sich zu schmen. Auf jeden Fall erinnerte es ihn wieder an die Zeit vor Jahren, als er es zum ersten Mal ausprobiert hatte: Damals hatte er kurz entschlossen auf dem Fuboden gegessen, denn dort war endlich alles gelandet. Er zupfte das bestickte Tischtuch ein kaum merkliches Stckchen zurecht und richtete die dekorativen Teller noch einmal aus. Als er schlielich zufrieden war, trat er vom Tisch zurck und schaute zur Decke empor. Selbst durch die dicke Schicht Steine hrte er den Regen trommeln. Fungel schloss die Augen, holte tief Atem, und schon fllte sich sein Geist mit dem Abbild des Tals, das von dicken Sturmwolken zugedeckt war, die wie Schwmme ber einer Schssel ausgedrckt wurden. Das unbehagliche Gefhl, das der Sturm in ihm geweckt hatte, blieb jedoch. Fungel schlug die Augen auf und schaute sich um: das Essen warm und die Kche rosig von der Glut des Herds; Wohnzimmer makellos, nur darauf wartend, regennasse Reisende in dieser dun klen und strmischen Nacht wieder aufzuwrmen; ausgelatschte Hausschuhe, die wie gestrandete Flundern aussahen, einladend dicht am Kamin; alles trocken und gemtlich und es brauchte zur Vollkommenheit nur die Anwesenheit von Emma und Ka. Sie htten eigentlich schon da sein sollen. Na ja, durch den Sturm wrden sie sich wohl verspten. Noch kein Grund zur Beunruhigung. Doch da ihn die Zeit so drngte, machte er sich trotzdem Sorgen. Konnte er, Fungel, ein Zauberer, das Datum irgendwie verwechselt haben. War heute gar nicht die Tagundnachtgleiche? Ach, mach dich doch nicht lcherlich! Trotzdem... Er berprfte die Papyruskalenderrolle an der Wand, um sich zu vergewissern, fuhr rasch mit den Augen ber das Chaos der Zeichen und Zahlen, die wie Spinnenspuren aussahen und in altertmlicher Handschrift geschrieben waren. Ja, heute war der Tag. Hatten dann die anderen das Datum vergessen? Ganz gewisslich nicht, die herbstliche Tagundnachtgleiche war ein zu wichtiger Wendepunkt des Jahres. Und auerdem: Kluge oder nicht, welcher Waldzwerg in der Geschichte htte je ein Freibier verpasst?

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Nach einer Weile ging Fungel hinauf, um zu sehen, was der Sturm jetzt machte. Als er die schwere eichene Klapptr seines Baumstumpfs hochstemmte, wurde er von der Gewalt des Windes fast aus seinem Haus gefegt. Er riss ihm die Tr aus der Hand und lie sie mit Donnergetse auf den Stumpf krachen, whrend der Sturm sich heulend hineinstrzte. Fungel war im Nu nass bis auf die Knochen. Im Augenblick, in dem die Tropfen ihn berhrten, sprte er die Bedrohung. Der Regen war warm wie Blut und die Tropfen prasselten ihm wie Ngel auf die Haut. Wo sie sein Fell durchnssten, brannte seine Haut, als wre sie ber einen Fels geschrft. Nachdem der heie Regen Fungel berschttet hatte, entstand eine Atempause, in der das Sturmgeheul, das durch die Bume brauste, zu einem zufriedenen Seufzer verklang und der Wolken bruch in Nieselnebel berging. Das geschah innerhalb von Sekunden. Fungel kam es so vor, als ob die Regentropfen, die ihn getroffen hatten, Spher gewesen wren, die nun allesamt einer gewaltigen Macht hinter dem Sturm ihre Meldung machten. Und als ob diese Macht aus den hunderttausenden von nassen Nachrichten ber Fungel die Schlsse fr ihre nchsten Schritte zge. Sehr merkwrdig! Fungel trat aus dem sicheren Schutz seines Eingangs heraus und warf einen wachsamen Blick ber den See. Die Atempause des Sturmes erlaubte ihm, ein gutes Stck des Tals zu erkennen, und was er dort sah, raubte ihm die Fassung. Der ganze Himmel war stockfinster. Das Herz des Wirbels war schwarz wie die Nacht und vollkommen leer. Graue Wolkenfetzen schnappten wie beutegierige Wlfe nach seinem Saum. Whrend Fungel sie noch betrachtete, klopfte die ffnung des Strudels wie eine widerliche Wunde des Himmels und senkte sich, sodass sie - nur ein paar Meilen entfernt - fast ber den Talboden strich. Dort wohnt Emma, dachte Fungel voll Schrecken. Doch so rasch sich der suchende Strudel gebildet und gesenkt hatte, so rasch wurde er wieder hochgesaugt und verschwand in nrdlicher Richtung. Auf der Suche. Der Sturm begann wieder mit seinem Geistergeheul. Der Regen wurde dichter: vom Nebel zum Getrpf el, dann zum Wolkenbruch. Fungel klappte die Tr zu und sah den Riss, den der Sturm verursacht hatte. Nicht schlimm, konnte an einem anderen, trockenen Tag leicht geflickt werden. Da Fungel weder Schloss noch Riegel be sa, weil diese Dinge seiner Welt unbekannt waren, wiederholte er seinen krftigsten Schutzspruch und schuffelte hinunter zur warmen, trockenen Hhle seines Heims. Whrend er zum Wascheschrank in seinem Schlafzimmer trippelte, zog er sich schon die Kleider aus und griff sich ein Handtuch, um sich die versengenden Regentropfen abzurubbeln. Der heie Regen war auf seiner Haut schon khl geworden. Fungel zog sich frische trockene Sachen an und hngte die nassen an der Tr der Vorratskammer auf. Als er sich umdrehte, sah er eine Bewegung unter dem Teppich vor seinem Kamin. Dunnerblomster! , rief er aus und schlug die Hand vor den Mund. Der Teppich begann sich auf und ab zu wlben, als ob er von unten geklopft wrde. Und dann drang eine tiefe und kehlige Stimme darunter hervor, keuchend und heiser: Verflixt und zugenht, Fungel Fuchswitz, hast doch deine Sessel wahrhaftig wieder auf deinen mottenzerfressenen Teppich gestellt! Weg damit, sonst fress ich mich durch ihn durch, und du musst dir - nen neuen kaufen, um dir deine kmmerliche Htte noch mehr zu verschandeln! Was darauf folgte, erstickte, falls es Wrter gewesen waren, in lauten Kauund Krachgeruschen. Fungel strzte sich hastig auf seinen honigfarbenen Teppich und schob einen Weidensessel beiseite. Der Teppich rttelte und schttelte sich jetzt wie das Fell einer ngstlichen Hndin. Fungel schlug eine Ecke zurck, und es zeigten sich zwei Pfoten mit zugespitzten, tastenden Fingern, die so an den Enden der schaufelnden Arme saen, dass sie mehr mumifizierten Wurzeln glichen als Gliedern. Ein erdverkrusteter knubbeliger Kopf tauchte auf. Das groe Maul spuckte Krmel aus, um sagen zu knnen: Was stehst du da rum, du dmlicher Zwerg. Her mit deiner Pfote! Fungel packte die moos- und flechtenbewachsenen Arme und zog. Aus dem Lande der Wrmer und Wurzeln gab die Erde zogernd einen Gnom frei, der sich Karbol Erdenwurm nannte. Er war von schwerer, fassfrmiger Gestalt und prustete und schnaubte wie ein asthmatischer Wasserkessel. Er schttelte den Kopf, der wie eine verkehrt aufgesetzte Runkelrbe aussah, und ffnete den breiten Schlitz seines lippen- und zahnlosen Mundes. Besten Dank, sagte er mit einer Stimme, die wie ein Steinschlag rumpelte. Fungel wartete geduldig ab, whrend Ka auf den Boden stampfte und sich die Erdkrumen vom Krper schttelte. Danach trat der Zwerg auf Fungels Teppich - der brigens nicht im Geringsten mottenzerfressen war, sondern fleckenlos rein und sauber geklopft.

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Ka lie die kleinen schwarzen Augen, die in seinem zerknitterten Gesicht lagen, durch den Raum wandern. Die Nstern seines gewaltigen Riechorgans weiteten sich, eine krallenf ingrige Hand wischte geistesabwesend einen Regenwurm beiseite, der ber den Zwergenbauch krabbelte. Es war nicht ganz klar, ob Ka nackt oder bekleidet war, so scheckig und schrundig war seine erdfarbene Haut mit ihren Moospolstern und den Flechtenflecken. Das war brigens der Grund, warum die Waldzwerge die Gnome, ihre Vettern, gern aus Spa die Flickenteppiche nannten. Fungel schlug den Teppich zurck und schob den Sessel an seinen richtigen Platz. Dann wandte er sich mit ernster Miene an den Gnom. Was hltst du davon, bei anderen Leuten an die Tr zu klopfen, Ka?, erkundigte er sich. Ka legte einen gedrungenen Finger an die Backe, als ob er daruber nachdenken msste. Schlielich erwiderte er Fungels Blick. Wurd mich in Stumpf und Stiel schmen, wenn ich so was tte! , rief er aus, woraufhin sich die beiden unter den dnnen hellblauen Rauchfden des Holzfeuers in eine Umarmung strzten und einander dabei in einer Art und Weise die Hnde schttelten und auf die Schulter klopften, dass es an ein Handgemenge grenzte. Ihre tanzenden Schatten huschten wie im Ringkampf ber die Wnde. Man htte denken knnen, Ka und Fungel htten sich seit Jahren und nicht erst vorige Woche das letzte Mal gesehen, und das wre auch nicht falsch gewesen, denn fr gute, treue Freunde ist eine Woche Trennung so lang wie ein Jahr. Fungel eilte in seine Kche, um fr Ka einen Begrungsschluck zuzubereiten. Eine gehrige Portion Wein mit einem gehuften Esslffel Herdasche verrhrt, bis er wie Flussschlamm war. Fun gel reichte Ka diesen flssigen Brei, den er insgeheim als MischMatsch bezeichnete, und hob dann seinen eigenen Becher -- ohne Asche, wie man vielleicht schnell noch erklren sollte. Hoch die Tassen!, scherzte Ka. Er warf seinen Kopf zurck und schlrfte am Becher wie ein Jungvogel, der um einen zappelnden Wurm bettelt. Prost, murmelte Fungel trocken, etwas zu spt, aber nicht unfreundlich. Ah, danke verbindlichst, erwiderte Ka und wischte seinen gewaltigen Mund mit der Rckseite seines schmutzigen Arms, wodurch er sich derartig verschmierte, dass es aussah, als htte ihm jemand einen Schnurrbart aufgemalt. Lang mge dein Schornstein rauchen, lieber Fungel, sagte er segnend. Noch einen Schluck?, fragte Fungel. Ka starrte verblfft in seinen leeren Becher. Du meine Gte - schon leer! Fungel nahm ihm den leeren Becher mit einem vergngten und wissenden Schmunzeln ab. Whrend Fungel den nchsten Misch-Matsch zubereitete, schaute sich der Gnom in dem musterhaft sauberen Wohnzimmer um. Aah, das ist wirklich das Schne: Wenn man sich gute Freunde einldt, muss man vorher nicht so lange schrubben und aufrumen, damit sie sich gemtlich fhlen, stellte Ka fest. Fungel, der in der Kche den Wein eingoss, wurde zwar rot, lchelte jedoch insgeheim. Ich muss mich auch entschuldigen, dass ich so spt komme, fuhr Ka fort, besonders nach deiner freundlichen Einladung. Und Segen ber dich, dass du mich reingezogen hast. Fungel glitt ins Wohnzimmer und reichte Ka einen zweiten fischfrmigen Becher Aschenwein, den Ka mit einem Nicken und einem durstigen Aufblitzen seiner kleinen schwarzen Augen entgegennahm. Aber auf dem Weg hierher bin ich da unten auf die versteinerten Knochen von einem alten Ungeheuer gestoen, und du weit ja, wie ich die liebe. Ich hab mich drum herum gerobbt und hab die Form und die Gre gemessen, und du kannst mich auf den Kopf stellen, wenn das nicht grer war als dein ganzes Haus! Ich mein, das muss ein Fisch gewesen sein. Aber wie kannst du dir das erklren, ein Fischungeheuer hoch oben in diesen Bergen und in lngst vergangener Zeit, Fungel? Diese Berge hier haben frher unter dem Meer gelegen, antwortete Fungel, so wie die Berge im Heimatland meiner Leute heute ein Heim fr Fische sind. Ach, so war das also? Ka war offensichtlich beeindruckt. Na denn Prost!, sagte er und kippte seinen Aschenwein auf die bliche Art und Weise mit einem einzigen Schluck. Dann wischte er sich abermals mit seinem verschmierten Arm ber das Maul. Also, einen Knochen habe ich auf jeden Fall mitgebracht, falls bei dir das Futter knapp wird. Ka klopfte auf das Netz neben seinem gewaltigen Trommelbauch. Lass mich mal sehen. Nanu, wo hab ich denn heute Abend meinen Kopf? Er schaute bekummert zu Fungel hinber, der ihn amsiert betrachtete. Muss ihn beim Whlen verloren haben. Wirklich ein Jammer. Kann man so gute Suppe von kochen. Das spielt keine Rolle, sagte Fungel, hier gibt's genug anderes, sodass dir der Knochen von dem toten Monsterfisch gar nicht fehlen wird. Und zu entschuldigen brauchst du dich gar nicht, nachdem sich Emma ganz offensichtlich auch durch den Sturm versptet. Ka hustete. Da ber der Erde braut sich wohl ein Sturm zusammen, was? Hab mich schon gewundert, was das fr ein Lrm war. Muss ein ganz schn krftiges Lftchen sein.

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Er schttelte den Kopf. Wie ihr Oberirdischen so was aushaltet, kann ich ganz und gar nicht verstehen. Strme und Hagel und Schnee und Wind. Drre und Frste und Springfluten. Sonnen brnde und Frostbeulen und alles Mgliche sonst. Nee, danke bestens. Ich sage immer, ich brauch nichts als die tiefe dunkle Erde rund um meinen Kopf herum. In der Erde wei man wenigstens, wo man steckt, Fungel, und darauf kannst du dich verlassen. Drauf, drber oder drunter, erwiderte Fungel weise, bleib immer klug und munter. So redet ein kluger Mann, stimmte Ka zu, und ich rede jetzt auch kein Wort mehr ber. . . Der Satz blieb unvollendet, weil Kas groe Nase pltzlich zu schnffeln begann. Fungel konnte fast die Duftschwaden der gekochten Frchte, den wrzigen Dampf der Brhen und die ande ren verlockenden Gerche und Dmpfe sehen, die sich wie zarte Fden in den Tiefen seiner Nasenlcher verloren. ... Futter?, beendete Ka den Satz, die Stimme ganz klein und kindlich, von komischer Hoffnung erfllt. Futter genug, um eine ganze Sippe abzuspeisen, besttigte Fungel, und dich vielleicht auch, wenn ich Glck hab. Aber du und ich, wir sind ja wohlerzogene Herren und warten gern mit un serm Wein am Kaminfeuer, bis mein anderer Gast eintrifft. Das ist, glaub ich, das Allerbeste. Ach Fungel, du tust hungrigen Zwergenleuten wahrhaftig Verbrecherisches an!, grummelte Ka. Aber vielleicht knnte ich noch ein Pltzchen in meinem Herzen entdecken, um dir zu ver zeihen falls dein Futter auch nur halb so gut schmeckt, wie es riecht. Wahrscheinlich muss sich dein Herz nach genug Platz umsehen, antwortete Fungel, denn wenn mein Fra in deinem Fass verschwindet, dann wird kein Platz mehr brig sein. Ka warf den Kopf zurck, um zu lachen, wurde jedoch von einer donnernden Detonation unterbrochen, die jeden Ziegel des Schornsteins klappern lie. Verflixt, das war aber dichte bei! , rief Ka. Klingt so, als ob der Teufel da oben Kegel spielt. Seine Stimme wurde winselnd. Glaubst du nicht, dass wir in meinem Loch vielleicht doch sicherer wren ... Fungel legte seinem Freund eine Hand auf den Arm. Es ist in Ordnung, Ka. Ka nickte zweifelnd. Wo er die Stirn runzelte, schoben sich win zige Gebirgszge hoch. Die beiden schwiegen einen Augenblick und lauschten dem Knistern des Feuers, das mit dem Sturm drauen kmpfte. Als Ka merkte, wie sehr sich Fungel um seinen letzten Gast Sorgen machte, suselte der Gnom: Wie wr's denn mit einem Rtsel? Ich hab ein paar gute von den alten Scherzbolden drben in der Tabakkneipe. Tabakkneipe! Fungel wurde ernst und streng. Kannst du nichts Besseres mit deiner Zeit anfangen, als sie mit diesen Gaunern zu verplempern, die dort herumhngen? Wie der Schwamm an alten nassen Balken, so sind sie, schlimmer noch, viel schlimmer als ... als ... Er stotterte, weil ihm nichts einfiel, was schlimmer wre als die Burschen in jener Kneipe. Ka aber beachtete ihn gar nicht, sondern starrte zur Decke. Also, warte mal einen Moment ... , sagte er. Seine harte Pfote strich nachdenklich ber sein verhorntes vielfaches Doppelkinn. Nee, der nicht, murmelte er, aber vielleicht der? Ach nein, das fragt man keinen Freund. Aha! Er schlug sich auf den Schenkel. Jetzt hab ich's: Welches Haus hat keine Tr? Fungel mochte kaum seinen Ohren trauen, denn dieses Rtsel war sogar lter als der versteinerte Fisch, den sein Freund vorhin gefunden hatte. Aber ihn rhrte der Versuch des Zwerges, ihn von seiner Sorge abzulenken, und deshalb tat er so, als ob er nachdachte. Ein Haus ohne Tren?, murmelte er. Gibst du auf?, fuhr ihm Ka dazwischen, und eh' Fungel auch nur Luft holen konnte, bellte Ka schon die Antwort: Das Kernhaus eines Apfels! Hast du's? Kapierst du's? Oh, oh, oh! Und voll Wonne ber seine eigene Gescheitheit schlug er sich wieder auf die Schenkel. Geschickt, schmollte Fungel. Wieso geschickt?, fragte Ka. Gescheit! Nein: geschickt. Wer ist geschickt?, fragte Fungel listig und brach nun seinerseits in ein hohes trillerndes und selbstzufriedenes Gelchter aus. Wer ist geschickt?, murmelte Ka und lutschte an seiner Daumenkralle. Der Bote!, rief Fungel und erstickte fast vor Lachen. Der Bote ... der Bote . . . Da fiel bei Ka der Groschen, und er fing auch zu lachen an, wirklich zu lachen, wobei sein ganzer Leib ins Schttern und ins Wanken geriet. Zuerst bibberte sein groer Bauch, der dann wie ein Vulkan ein Lachen aus dem Zwergenmaul herauspoltern lie, das in seiner Wildheit zu dem Wolkenbruch passte, der Fungels Haus umtobte. Als er wieder sprechen konnte, sagte Ka: Gut, aber jetzt hab ich ein Rtsel, das wird deinen Grips ganz schn zwicken und zwacken. Also, was ist das: Im Lenz erfreu ich dich, im Sommer khl ich dich, im Herbst ernhr ich dich, im Winter wrm ich dich.

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Fungel starrte in das Feuer und sagte langsam und versuchsweise: Im Lenz erfreut mich der blaue Himmel, aber im Winter.. . Ka konnte ein Grinsen nicht verbergen, und Fungel wusste, dass er auf der falschen Spur war. Tja, im Herbst - das war der Apfel, berlegte Fungel laut. Gibst du auf?, fragte Ka hoffnungsvoll. In Wahrheit beunruhigte ihn die tiefe Versunkenheit des Waldzwergs. Fungel bat mit einer Handbewegung um Ruhe. Nachdenken kann dir gar nicht helfen, behauptete Ka. Der Lenz, der Sommer, der Herbst. Das kannte er alles so gut wie seinen eigenen Namen, den wahren und den geheimen. Er war der Einzige von allen Geschpfen, der das Wesen des Fruh lings und das des Winters kannte. Fungel fhlte sich genasfhrt. Schlielich seufzte er und sagte: Du hast gewonnen. Ka kicherte vor Freude ber seinen Sieg. Das ist der Baum! Fungel sthnte, whrend Ka wie ein riesenhaftes frhliches Baby in seinem Sessel hin- und herschaukelte und ohne aufzustehen einen kleinen Siegestanz mit seinen knubbeligen Hinterpfoten tanzte. Fungel ging, immer noch kopfschttelnd, in die Kche, um den Kessel aufzusetzen. Das Kichern seines Freundes folgte ihm. Whrend er die Teesachen auf ein Tablett stellte, berlegte er, was er mit Emma machen sollte. Ihr entgegengehen? Ohne sie anfangen? Die Sachen fr den nchsten Tag beiseite rumen, kam ganz und gar nicht in Frage; am Fest einer Wende etwas zu verschwenden, ging nicht nur Fungel gegen die Natur - es richtete sich genau genommen gegen die Natur selber. Der Tag bezeichnete den Anfang der Ernte, den Beginn des groen Vorratsammelns, mit dem sich die Zwerge auf den langen Winterschlaf vorbereiteten. Das Fest bezeichnete diesen bergang von der Flle des Herbstes zu den mageren Tagen des Winters, und es war ein Zeichen des Dankes fr den reichen Segen, den die Erde bot. Sich vor diesem Tribut an dem Tage zu drcken, an dem man ihn zu leisten hatte, wre ein Schlag in das Gesicht des Herbstes gewesen und ein schlimmes Vorzeichen fr den wartenden Winter. Obgleich Fungel und Emma keine Busenfreunde waren, hatte doch ihre Zuneigung zu seinem Vater Wuschel beide im Lauf der Jahre dazu gebracht, freundliche Nachbarschaft miteinander zu halten. Wenn sie auch nicht ungeduldig auf die nchste Einladung bei Fungel gewartet hatte, so wrde sie ihn doch nicht im Stich lassen. Indem er die Mglichkeiten gegeneinander abwog, whrend er darauf wartete, dass das Zischen des Kessels zum Pfeifen wurde, nahm Fungel eine Musik wahr - oder zumindest etwas, das Mu sik hnelte und aus dem Wohnzimmer hereindrang. Ka hatte sich Fungels verstaubte Laute von der Wand genommen und schlug die Saiten. Der Gnom summte zu jedem rauen Akkord, wobei er seine Krchzestimme mit den Dissonanzen in Harmonie zu bekommen versuchte. Ob zufllig oder mit Absicht, in dem Augen blick, in dem der Kessel zu pfeifen begann, fiel Ka in sein Schrillen ein. Der Pfiff stieg zu einem gleichmig hohen Ton an und Kas Stimme folgte ihm getreulich. Ohhhhh - Fungels Lachen lenkte Ka vom Ofen ab. Nun rauschte im Wohnzimmer ein Akkord auf Fungel, Fungel, fixes Jungel, was wchst auf deinem Beet? Da wchst nur das, was wachsen will, und wer's nicht passt, der geht. Fungels Gelchter blies den Dampf vom Wasser, das er in schn geformte Becher go. Einer stellte eine Eule dar, der andere eine Katze. Er senkte Teekugeln mit Hagebutten in das Wasser und trug das Tablett mit allem ins Wohnzimmer, wo Ka ihm selbstgefllig entgegenlachelte. Also wirklich: bravo, bravo!, sagte Fungel trocken. Noch `ne Strophe?, fragte Ka. Fungel reichte Ka die Katze mit Griff, die aus ihrem gebrannten Kopf dampfende Gedanken entlie. Ach, ich glaube, eine zweite Strophe wrde die ganz besondere Wirkung der ersten verderben, entgegnete er. Ka strahlte, hrte jedoch jhlings wieder auf. Sein Blick glitt ab auf den Boden. Oh, du bist schon ein durchtriebener Schlaufuchs und glatt wie ein Gartenzwerg, Fungel Fuchswitz, und du wirst noch sehen, wie weit du damit kommst! Das mag ja sein, stimmte Fungel zu, der mit seiner Teekugel im Eulenbecher wie mit einer Angel spielte, aber ich bin auch kein Ohrpfuscher. Ka reckte sich, nicht im Geringsten beleidigt, um die Laute wie der an ihren Platz zu hngen. Wei ich, wei ich, aber abgesehen von deinem Spiel: Ein leerer Bauch macht nicht gern Musik! Er knackte voll Vorfreude mit den Gelenken. Und abgesehen von... Kein Wort, mein Freund, sagte Fungel, der sich unterdessen entschieden hatte, erffnen wir die Festrunde!

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Dann man los, erwiderte Ka, schon vom Esstisch aus, wo er bereits mit Messer und Gabel in der Hand sa. Ka fummelte mit den Fingern vor seinem fetten Bauch herum, whrend Fungel in einem schlichten Gebet fr das Essen dankte und fr die Flle der Natur, die es darstellte. Ka kam es lnger vor als die Jahreszeiten, denen es gewidmet war, denn der Zauberer dankte den Jahreszeiten und den Geistern aller Zutaten - auch den Geistern der Bume, aus deren Holz die Schsseln und Gabeln und auch der Esstisch selber bestanden. Endlich aber vollfhrte Fungel die alte Geste des Segens und in den nchsten Stunden fanden alle weiteren Unterhaltungen nur zwischen Messern und Gabeln statt. Sie schwatzten und funkelten zwischen Puddings und Pasteten, sie halfen den Zwergen, auf Trompetenpilzen zu blasen, und diese sangen zur Dickmusik mit Wasserspatzen, Blindhuhn und Plockfinken um die Wette, jagten Schusterbuben und Ofenkater und kmmerten sich einen Schmarren um Knodl und Kolatschen. Sie huften Laubfrsche und eine Krte im Loch auf Gold und Silber und landeten zwischen Bettelmann und Himmelreich. Schlielich verstummte der emsige Chor der Bestecke. Fungel und Ka musterten sich quer ber den Tisch hinweg und begannen pltzlich zu lachen! Das tat weh, o wie tat es weh, mit so voll gestopften Mgen von Herzen zu lachen, und keiner htte auch genau erklren knnen, weshalb er lachte. Vielleicht weil sie ein kleines Wunder vollbracht hatten: Zwischen ihnen hatte sich das Essen auf dem Tisch getrmt und sie hatten alles weggeputzt und reingeschaufelt. Ka blickte auf seinen blanken Teller, auf dem ein allerletztes Grnzeug lag. Er deutete darauf, auf diese winzige Insel, und stie einen schwachen Seufzer aus, whrend er sich den prallen Bauch rieb. Langsam hob er die Gabel, um auch die allerletzte Bohne zu verschlingen. Lass es sein, lass es!, sagte Fungel, der immer noch lachte. Es kann der letzte Tropfen sein, der das Fass zum berlaufen bringt! Die Gabel blieb mitten in der Luft schweben. Fungel sah, wie sich Ka alle mglichen gastronomischen Dammbrche ausmalte, dann senkte er betrbt die Gabel. Ein Jammer, das verderben zu lassen! , sagte er. Das lie Fungel von neuem in Heiterkeit ausbrechen. Als sie sich beruhigt hatten, stemmten sie ihre runden Leiber hoch und wlzten sich ins Wohnzimmer, wo sie sich schwer in die Sessel fallen lieen, um sich vorm Feuer der Verdauung hinzuge ben, Bauch an Bauch wie zwei Haselmuse, so rund und fett wie Butterkugeln. Ka sah weniger wie ein Gnom aus als vielmehr wie ein Bauch, der mit einem Gnom verbunden war, und was Fungel anbelangte, so hatte er das Gefhl, als ob ihm sein Sessel enger wre als zuvor. Sie saen eine Weile in vollkommen zufriedenem Schweigen da, lieen ihren Magen ber die Vorteile der Mahlzeit grummeln, whrend Funken wie Glhwrmchen zwischen dem Holzrauch sprhten. Normalerweise leben Zwerge in Todesangst vorm Feuer, aber Ka wusste genau, dass Fungels Kamin vollkommen sicher war. Erst als die aufgetrmten Holzscheite zu Asche zerfielen, erwachten die beiden Gesellen wieder aus ihrer Trumerei. Fungel benutzte die Gelegenheit, um ihre Becher wieder mit Bier zu fl len, und setzte einen Teller mit getrocknetem Krbis zwischen sie, der mit ein wenig Ahornsirup gewrzt war. Wortlos prostete er Ka zu, dann kniete er sich nieder und blies in die Glut. Wrme wurde wieder geweckt, und er lie sich neben dem Gnom nieder, der, whrend er in die Glut starrte, immer niedergeschlagener geworden war. Ka griff abwesend nach einem Stck gesiruptem Krbis, das er sich zierlich in die schrundige Hhle seines Maules warf. Aaah, Fungel, alle meine Tunnel gegen Nester in Bumen, wenn du dich heute nicht tausendfach bertroffen hast. So ein Schleckermahl, das war eine Wonne fr wunde Ohren, da gibt's gar nichts. Fungel sah jedoch, wie sich die Miene seines Freundes verndert hatte. Sein groer Mund war nicht mehr von Lachfalten umgeben, sondern lie die Winkel traurig hngen. Sein Gesicht, nun ohne allen Schalk und Lachfalten unter den kleinen dunklen Augen, kam ihm so ernst vor wie ein Br auf Honigjagd. Fungels Augenbrauen strubten sich vor Mitgefhl. Er war freilich an Kas wetterwendische Launen gewhnt, denn Gnome wechseln sie mit dem Wind, und ihre Herzen bewlken sich mehr bei einem Gewitter, das durchs Gemt und nicht ber den Himmel zieht. Verrat mir, was dir an der Seele nagt, alter Freund, sagte er sanft. Ka zierte sich gehrig und brauchte seine Zeit, bis er seinen voll gefllten Bauch gemtlich untergebracht hatte. Schlielich aber begann er zu sprechen und sein Ton war scharf. Fungel, ich hab mir die ganze Zeit auf die Zunge gebissen - wenn nicht deine Leckerbissen darber gewandert sind -, aber jetzt ist meine Kehle gut gelt, und mein Mut ist befeuert von dei nem guten Schlammwein, und ja, ich gebe zu, dass mich etwas bedrckt. Aber ich muss gleich hinzufgen, etwas, was du wahrscheinlich privat nennen wrdest.

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Fr Ka war das eine ungewhnliche Offenheit, und whrend Fungel das Gesicht des alten Gnoms musterte, blitzte in seinen schwarzen Funkelaugen einen Augenblick lang der Verdacht auf, ob er nicht in ein Wortgefecht verwickelt werden sollte, nach dem er nur noch stotternd und mit einem dummen Gesicht dastehen wrde. Aber die brtende Miene seines Gastes verriet keine Hinterlist und ohne Rcksicht auf seine Mdigkeit erwiderte Fungel: Ich hab die Ohren schon gespitzt, Ka, spuck's aus. Du hast also die Absicht, das Tal zu verlassen?, platzte Ka ohne Umschweife heraus. Packst Herd und Heim und lsst deine Freunde im Stich? Er spuckte diese Wrter wie Gift aus, das ihm lange am Herzen genagt hatte. Die Frage traf Fungel wie ein Stich und einen Augenblick war er vollkommen verwirrt. Das also hatte den ganzen Abend lang darauf gelauert, in Ordnung gebracht zu werden. ber kurz oder lang werd ich's mssen, Ka, entgegnete Fungel schlielich. Meine Familie ist schon seit zwei vollen Monden fort und ich habe seitdem nichts von ihnen gehrt. Und dann gibt's hier so was -, er griff sich den Metallbehlter vom Regal, den er bei Sonnenuntergang im Grase gefunden hatte. Ich wei, du bist scharf auf solche Sachen, Ka, aber wenn man den Schrott auf seinem eigenen Rasen findet, so schwirren einem schon ein paar Gedanken wie Hornissen im Kopf herum. Er reichte Ka den Gegenstand. Von so was hab ich schon ein- oder zweihundert, murmelte der Gnom ohne groe Begeisterung, whrend er Fungel die Dose abnahm. Kann man schne Becher draus machen, wenn man das Oberteil abreit. Na, danke schon. Er richtete den Blick von der Dose wieder auf Fungel. Es schmeckt mir trotzdem nicht, dass du abhauen willst. Fungel seufzte. Das haben wir doch sicher schon ein- oder zweimal durchgesprochen, Ka. Und auch nach ein oder zwei Malen schmeckt's mir nicht besser, erwiderte Ka. Zuerst waren es die Brlapps, dann die Maliebs, schlielich die Muddeltiere, Hokuspokus verschwindibus! Dann die Familie Knigskerzen - ausgepustet wie nichts, die Sippe der Nieswurze - hatschi und weg! Und selbst der alte Puschelfu, der Einsiedler, hat sich auf die Socken gemacht. Alle Zwerge sind verschwunden, alle ab nach Westen in ihren wackligen Klapperkasten. Fast alle, berichtigte Fungel. Na wenn schon, erwiderte Ka, sie sind auf jeden Fall weg wie die Zugvgel, wie die Wildgnse. Nur: Gnse kommen zurck. Er wiegte betrbt sein Haupt. Und jetzt auch noch du, lsst mich gnzlich im Stich: Ich seh's in deinen Augen und es ist wirklich ein Jammer. Du und diese Hexe drben im Rumpelstilztal. Hexe?, fragte Fungel verblfft. Welche Hexe? Welche Hexe! Dein Gast, der nicht da ist, natrlich. Emma Kluge - die fr sich alleine lebt und mit den Geistern Umgang hat! Darber musste Fungel nachdenken. Emma Kluge, eine Hexe? Der Gedanke besa eine gewisse Wahrscheinlichkeit, das musste er zugeben. Und auerdem war es Karbol Erdenwurm, der diese Behauptung aufstellte. Deshalb fragte Fungel: Wer sagt das denn? Klatsch in der Tabakkneipe!, erwiderte der Gnom mit Nachdruck. Ach so! Na, dann ist es ja beschworen und besiegelt, wie? Laut Klatsch in der Kneipe ist Emma Kluge eine Hexe!, sagte Fungel verchtlich. Ich htt's dir fast abgenommen, wenn du mir nicht deine Quelle verraten hattest. Ka wand sich wie ein Wurm unter einem aufgeklappten Stein. Er hatte ja gewusst, dass es ein Fehler war, die Kneipe zu erwhnen. Fungel hatte oft genug gesagt, was er von dieser Bierothek hielt. Ein gewisser Troll, sagte Ka vorsichtig, will's auf seinen Eid nehmen, dass er deine Jungfrau Kluge mit eigenen Augen gesehen hat, wie sie dem Vollmond Teufelszeichen aufs Gesicht geschrie ben hat! Damit faltete er befriedigt die Arme. Sie ist nicht meine Jungfrau Kluge, sagte Fungel rgerlich, und wenn jeder, der den Vollmond begrt, schon zum Teufel gehrt, dann sind wir alle ... Ein Gnom, den ich kenne, fuhr Ka fort, sagt, er htte sie gesehen, wie sie den Nebel von den Wiesen pflckte und zu Geistern spann mit grnen Lippen. Aha, man muss also nur Blumen beim Morgentau pflcken und schon bist du ein Zauberer! Ka war jetzt aber in Schwung gekommen und fuhr unbeeindruckt fort: Sie kann jemandem Schmerzen bereiten, wenn sie in dessen wchsernes Abbild Nadeln steckt. Ha! Jetzt wei ich endlich, woher der Wind weht. Dich zwickt und zwackt es irgendwo, und deshalb muss sie aus bser Absicht Nadeln stecken! Ka grinste verschlagen und seine Stimme wurde glatt und klglich. Komisch, dass du das erwhnst, aber in der letzten Zeit haben mir meine alten Knochen wahrhaftig bel mitgespielt. Ehr lich. Sein Ton wurde honigs. So oder so, winselte er, ich glaub, du bist in sie verknallt, Fungel. Fungel lachte. Verknallt! Nimm ein Bad, du krmliger Erdenkriecher! Ich hab dich fter hier in meine vier Wnde zum Essen geladen, als ich zhlen kann, und ich bin nicht in dich verknallt, da kannst du Gift drauf nehmen!

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Topp, dann hast du wohl Recht, Fungel. Wir wollen kein Wort mehr darber verlieren. Das Grinsen blieb ihm aber trotzdem in den Mundwinkeln sitzen. Fungel gab ein verrgertes Grunzen von sich und rumte Kas Becher wieder weg, um deutlich zu zeigen, dass er die Sache fr abgeschlossen hielt. Noch einen letzten Schluck, um dein Blut wieder aufzuwrmen, und dann schick ich dich heim, sagte er und ging mit schlurfenden Schritten in die Kche. Bier hilft mir, rief Ka hinter ihm her und seine Stimme triefte wie Sirup, aber "r dich msste es was anderes sein. Er schttelte den Kopf und fuhr fort: Ein Jammer, dass du nicht besser mit ihr zurechtkommst, wo sie doch das einzige weibliche Zwergenwesen im Umkreis von dreitausend Meilen ist oder so ... Fungel gab keine Antwort, aber Ka konnte erkennen, dass der Pfeil sein Ziel erreicht hatte. Er schmte sich etwas, weil er seinen Freund so vergrtzte, und das auch noch nach dem schmatzhaf testen Fra seines Lebens. Um also etwas von der guten Stimmung zu Beginn des Abends zurckzuholen, rief Ka seinem Freund, der ein Heibier wrmte, zu: Mandrake, der alte Mogler, hat mich neulich abends besucht und einen tollen Witz ber die Menschlinge erzhlt. Kennst du den vielleicht?, und dann schraubte er die Stimme in die Hhe und machte Fungel nach: Nein! Ach, spann mich bitte nicht auf die Folter, Ka! Der Gnom verrenkte den Hals und versuchte zu sehen, ob Fungel zuhrte. Na gut, dann erzhl ich ihn dir!, antwortete sich Ka wieder selber. Es muss da also eines von diesen menschlichen Wesen gegeben haben, der hat Enoch geheien, und er ist grade in ein neues Haus gezogen, und dann trifft er seinen Kumpel Eli, und der fragt, wie es ihm gefllt. >Ach<, sagt er, das Haus ist ein Traum, aber der Bursche nebenan, der hlt sich Hhner, - nen ganzen Hinterhof voll Hhne und Hennen. Und jeden Morgen in aller Herrgottsfr , so um vier Uhr herum, da fangen die an zu kakeln und zu spektakeln, dass die Toten davon wach werden knnten, und ich kann bei dem Gegacker nicht mehr schlafen.< >Tja<, sagt sein Freund Eli, >das ist wirklich ein Problem.< Ka schaute wieder, ob Fungel absichtlich nicht reagierte oder so tief in seine eigenen Gedanken versunken war oder ob ihn der Zwerg einfach nicht hren konnte. Paar Tage spter, fuhr er mit erhobener Stimme fort, fragte Eli Enoch, ob er sein Problem jetzt gelst htte. >Hab ich<, sagt Enoch, >Hab sie ihm einfach abgekauft. Jetzt kakeln und spektakeln sie in meinem Garten und er kann nicht schlafen.< Schweigen. Ka schlug sich auf die Knie. Und er kann nicht schlafen!, wiederholte er und lachte laut und knstlich. Fungel starrte zur Decke empor. Hr nur den Wind, sagte er, der Sturm wird immer schlimmer. Er drehte sich um und schaute Ka an, und der Gnom kam sich wirklich albern vor, denn Fungel hatte nicht an Klatsch und Tratsch ber Zwergendamen gedacht und auch nicht schlicht nur schlechte Laune gehabt. Er war wegen Emma tief besorgt. Denn wenn ein Zwerg das Fest der Tag undnachtgleiche verpasst, muss etwas Ernstes vorliegen. Kein Sturm und keine andere Naturgewalt knnte ihn fern halten. Fungel war jedoch fest davon berzeugt, dass es nicht nur am Sturm lag. Ka, der sich jetzt richtig elend fhlte, rappelte sich aus seinem Sessel heraus. Ich will dir was sagen, Fungel, sagte er, sehr viel munterer, als er sich fhlte, ich geh mal raus und schau mich nach ihr um. Wahrscheinlich sitzt sie sicher unter einem Baum, um das Schlimmste abzuwarten. Und da soll ich dich auch noch rauslassen?, fragte Fungel. Er schttelte den Kopf. Nicht ntig. War ja auch gar nicht drauen, beharrte der Zwerg, drunter wrd ich sein. Buddel mich durch den Boden wie ein Fisch durch das Wasser, und von Zeit zu Zeit steck ich den Kopf raus und schau nach, was los ist. Werd im Handumdrehen wieder hier sein, mit ihr. Fungel dachte nach. Es behagte ihm ganz offensichtlich nicht, noch einen seiner Freunde bei diesem merkwrdigen Wetter unterwegs zu wissen. Sieh mal, drngte Ka, ich wrd mich doch ohnehin bald auf die Socken machen und du willst in die Falle. Da kann ich mich doch auf dem Heimweg ein bisschen umschauen, oder? Fungel nickte langsam, weil es an diesem Vorschlag nichts auszusetzen gab. Er umarmte Ka und verabschiedete ihn mit einem so ernsten und innigen Segensspruch, dass er auf Ka wie ein Alarmsignal wirkte. Aber er dachte: Versprechen mssen gehalten werden und es war, wie gesagt, ohnehin sein Heimweg. Nach diesem Abschied schlug Ka ohne weitere Worte den Teppich zurck und buddelte sich kopfber in das Loch, aus dem er aufgetaucht war, whrend Fungel zurckblieb und aufrumte. Fungel kniff die Kerzen aus und schuffelte mit mden Fen im Zimmer hin und her. Da er todmde war, schwor er sich, morgen frh gleich als Erstes das Geschirr zu splen und Kas Erdloch zu verschlieen.

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Was war das fr ein Tag! Ein Tag der Hhepunkte. Ein Tag zwischen den Dingen. In ein und demselben Augenblick stand ich zwischen Sommer und Herbst, zwischen Tag und Nacht, zwischen schnem Wetter und druendem Sturm, zwischen einer Zeit der Flle und einer Zeit des Vorrates, zwischen Heimat und Fremde. Und dann schlielich der Grund fr dieses Abschiednehmen: Weil ich im selben Augenblick auch am schwindenden Rande meines Landes stand und am nachdrngenden Rande des anderen: des Landes der Menschen, des Landes No. Er stocherte mit dem Poker in der Kaminasche, um die letzte Glut zu ersticken. Da lie ihn ein Gerusch im Schornstein innehalten. Ein geisterhaftes, herzzerreiendes Klagen lie ihm eine Gnsehaut ber Arme und Rcken laufen. Da oben hat sich was gefangen, dachte er, ihm fielen wieder die Worte seines Bruders ein. An dem Tag, an dem dir der Ru vom Schritt der Fremden auf deinen Herd regnet . . . Abermals entlie der Abzug ein jammerndes Seufzen, und Fungel begann sich schon erleichtert zu fhlen, weil es so offensichtlich der Wind war, der in der Esse heulte, und das hatte nichts ... Ru rieselte aus dem Rauchfang heraus. Fungel griff wieder nach dem Poker und spannte sich wie eine Feder. Kratzen von Krallen und schwaches Rascheln. Fungel merkte, wie verkrampft er den Poker umklammerte, und lie ihn sinken. Er wusste genau, dass Worte mchtiger waren als jedes kalte Stck Eisen - wenn er noch Zeit hatte, sie auszu sprechen. Ohne Vorwarnung war die ganze Herdstelle ein schwarzes Geflattere. Fungel holte Luft, um seinen Zauberspruch zu singen, aber das kreischende Gespenst machte einen Satz und lie den Ru aus sich regnen. Fungel taumelte zurck und strzte mit einem Schrei zu Boden, wobei ihm heie grobe Klauen in den Mund gerieten. Wie wild schttelte er den Kopf, umflattert von Schwrze und betubt von schrillem Geschrei. Er kmpfte gegen die Klauen, die sich in das zarte Innere seines Mundes krallten. Fungel starrte dem Wesen in die Augen. Diese drohten sonnengolden und dmonisch ber einem hackenden Schnabel. Die zweite Klaue packte seinen Kittel. Das reicht!, dachte Fungel, packte das Wesen und zerrte. Die Klauen gaben nach. Fungel richtete sich auf und ffnete den Mund, um einen mchtigen Zauberspruch loszulassen, der das schwarz gefiederte Ungeheuer in Bettfedern verwandeln sollte. In seinen Hnden hielt er eine zu Tode erschrockene Eule. Dunnerblomster! Fast zu Trnen erleichtert, streichelte und klopfte er den rugeschwarzten Vogel mitten auf dem Fuboden im Wohnzimmer, summte und brummte, whrend das verngstigte Geschpf allmhlich aufhrte zu zappeln und Fungel spren konnte, wie ihm wieder Ruhe und Frieden durch die Glieder strmten. Nachdem er sich davon berzeugt hatte, dass der Vogel nicht verletzt war, begann Fungel zu kichern. Arme Eule! Hatte in dem Astloch einer alten hohlen Eiche auf der Insel Zuflucht gesucht und war stattdessen in eine schwarze, verrute Hlle geraten! Denn Fungel hatte den Rauchfang ebenso wie seine Haustr kunstvoll versiegelt. Arme, verrute Eule! Ihre Klauen waren auf dem verruten Gemuer ausgerutscht, sodass sie herabgeflattert war, zu ihrem Glck nur in die heie Asche. Als er sprte, dass sich der Schreck der Eule legte, wischte ihr Fungel den Schmutz aus den versengten Federn und wusch ihr die Brandflecken aus. Hier aus der Gegend bist du wohl nicht, bemerkte Fungel, denn ich mcht wetten, dass ich hier jede Eule kenne. Was hat dich denn in dieser wilden Nacht so weit von zu Hause wegge trieben, hm? Er ftterte die Eule mit eingeweichtem Maisbrot und Wasser und setzte den schweren Vogel dann auf ein Brett. Also, mein Kind, sagte er sanft und fllte seine Stimme mit Einschlafzauber, heute Nacht wird nicht mehr gejagt. Er streichelte der Eule die Nackenfedern mit der Rckseite eines Fingers. Schlaf gut die ganze Nacht und beim Licht des nchsten Tages bring ich dich wieder auf deinen Weg. Noch whrend er sprach, hatte die Eule ihre mden Augen geschlossen. Fungel lie die Eule schlummern und warf einen Blick auf das Durcheinander in seinem Wohnzimmer. Jetzt war zu dem Geschirr und Kas Loch noch der Ru gekommen, als ob Frau Holles dunkle Schwester einen Sack mit schwarzem Mehl ber alles ausgeschttelt htte. Fungel seufzte. Morgen, dachte er. Heute hab ich den Kopf mit anderen Dingen als mit Hausputz voll. Fungel wusch sich rasch und brstete sich das Fell zur Nacht. Dann kniete er in seinem Schlafzimmer nieder und sang einen Dank in den seltsamen und verschrnkten Stzen der Sprache eines Landes, das lange versunken war. Er schuf eine Zaubermauer, einen mchtigen Wall gegen die Schrecken der Nacht, die irdischen und die des Geistes. Dazu zeichnete er beim Singen kunstvolle Zeichen in die Luft und allmhlich sickerte wssriges Licht in die Dunkelheit seines Raumes. Ein blasser, leuchtender Nebel schien aus Fungels Innerem aufzusteigen, bis er von immer grer werdenden Kreisen umgeben war, wie ein Fisch, der den glatten Glanz des Wasserspiegels

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durchbricht. Der blaue Nebel schwebte empor, schlug Wellen an den Wnden und hatte bald die ganze Kammer erfllt. Kurz bevor er in das weglose Reich des Schlafes sank, hrte Fungel einen fernen Schrei. Er fuhr wie ein Hieb durch die Nacht, von irgendwo weit jenseits des Tales, ein Schrei voll Not und Todesangst. Fungel lauschte, innerlich bebend. Er wusste, dass die Nacht die Zeit des Jagens und des Ttens und des Fressens war, eine Zeit fr gierige Fnge, in der kleine Leben aufgestbert werden und nur mit einem Winseln oder einem erstickten Klagelaut ihr Ende finden, dem das Knirschen der Knochen folgt. Fungel kannte sein Land auch bei Nacht. Dieses Flattern der Fledermausschwingen und jenes Whlen von Maulwurf und Wurm, jeden Ruf der Eule, all das Trippeln und Trappeln und das Geheul im tiefsten Wald - aber in seinem ganzen Leben hatte er noch keine so unverhllte Wildheit und keinen so unirdisch schrecklichen Schrei gehrt. Da fiel ihm der Ru wieder ein, der aus seinem Rauchfang geregnet war, und er dachte an das alte Zwergensprichwort: Fllt der Ru aus dem Kamin, zieht's den Alten zu dir hin. Auf den Ru war die Eule gefolgt, vielen ein Unglckszeichen und ein Bote des nahen Todes. Und das alles in seinem Wohnzimmer! Aber auch in die Landschaft der Trume hatte er Hter gesetzt, die ihn beschtzten, und im Schimmer ihres Lichtes, das Fungels Schdel sanft umstrahlte, kuschelte er sich endlich in die Kissen. Er rollte sich wie ein Ungeborenes ein und schlummerte weg, begleitet von der letzten Ahnung des schrecklichen Schreis.

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Reise ohne Raum


Dunkel war von Dunkel verborgen. Fungel fiel.
In Schweigen eingehllt, strzte er in eine sternenlose Leere. Er konnte nicht sagen, ob seine Augen
offen waren oder geschlossen. Fr das, was ihm die Leere gnnte, htte er keine Augen ge braucht.
Keine Glieder, kein Herz, keine Lungen. Da war nur Fungel, nichts was ihn umfing.
Ihm schien, als hrte er Stimmen, die wie das Kreischen einer gequlten Geige klangen, aber ohne
Hinweis fr seine Sinne konnte er nicht sicher sein, ob die Stimmen aus dem Innen oder Auen
stammten. Er sprte jedoch eine Gegenwart, als sei das ganze Garnichts nur eine Tintenflasche in
der Kralle einer schattenhaften geistigen Kraft.
Und von unter dem Fundament der Leere - der flchtige Eindruck eines Gelchters.
Blasses Licht schmolz unter ihm, wurde heller, bis zwei gelbe Kreise wie wachsende Sonnen
leuchteten. Fungel fhlte eine Beschleunigung - ein Schwindelgefhl.
Geschlitzte Pupillen zersprengten die Sonne und verwandelten sie in ungezhmte wilde Augen.
Fungel zwang seinen Willen, die Augen zu schlieen, aber sie gehorchten ihm nicht. Er bemhte sich
sie zu bedecken, aber seine Hnde folgten ihm nicht. Er versuchte seinen Kopf abzuwenden, aber
eine sanfte Stimme erklang ihm wie eine lautlose Drohung im Kopf: Du musst das sehen.
Jenseits der Leere ein flchtiger Eindruck von Schwingen, die sich spreizten.
Fungel fhlte sich schwach und nackt in einer Blase des Alls, die kaum dem Chaos widerstand, das
sie umschloss und zu zerstren suchte.
Um die schlitzugigen Sonnen herum wurde die Dunkelheit dichter. Ein dumpfes rotes Licht begann
in ihr zu brodeln. Ein Gesicht nahm Gestalt an. Eine schreckliche druende Maske, aus den ltesten
Urngsten entstanden, aus der Fucht vor dem verzehrenden Feuer, vor dem Raubtier, das sich hinter
dem Leben des Feuers, hinter der Flut des Lebens verbirgt.
Es schaute ihn an, und der Blick war wie Krallen, die ihm quer bers Herz kratzten.
Sein linkes Auge wurde zu Kristall, feuerrot, mit listigen Facetten, die so viel Licht schluckten, wie sie
widerspiegelten. Das rechte Auge schwirrte und wurde eine Welt, von einem Firmament umgeben,
ber einem himmelblauen Ozean und Hgelketten.
Mit Wolken betupft, die gegen Abend segelten, war sie auf ihrem Sockel im Antlitz der Leere
herzzerreiend schn und schrecklich zerbrechlich. Bei ihrem Anblick stiegen Fungel sehnschtige
Trnen in die Augen.
Das Kristallauge glhte.
Das rechte Auge war mit aschenem Grau verschmiert, das den Globus verheerte, bis er leer, kalt und
tot um sich selber kreiste. Eine Wstenei.
Lederne Schwingen breiteten sich bers All.
Funkelnder Kristall und tote Welt wichen gelben geschlitzten Ziegenaugen.
Darunter klappte das tckische Maul auf und enthllte Reizhne, aufgereiht wie Bergeszacken.
Fungel strzte in die Schlucht des Rachens. Schwefelatem fuhr hei ber ihn. Baphomet, flsterte es
in seinem Kopfe.
Die Berge trafen sich knirschend, als sich das Maul schloss, um ihn zu verschlingen.
Die Leere kehrte zurck. Fungel fiel
- um mit einem Knall auf seinem Schlafzimmerboden zu landen. Er wachte mit einem heiseren Keuchen auf. Sein Herz raste wie ein Echo auf den Aufprall seines Sturzes. Verstrt schaute er sich um und nahm das flackernde blaue Schutzlicht in sich auf, das seinen Raum erfllte. Direkt ber sich sah er, wie das blaue Licht zuckte. Auch als er hinschaute, lie es nicht nach. Fungel streckte die Hnde vor sich aus. Du liebe Gte, ich zittere ja am ganzen Leibe wie ein Saugling nach seinem ersten Fumarsch! Seine Hnde hoben sich zu seinen Wangen und wurden feucht. Was soll denn das bedeuten? Also, so was, ich bin ja nass, wie aus dem Wasser gezogen, von Kopf bis Fu! Er schaute sich in seinem friedlichen Raum um. Steinkrge standen im beschtzenden Licht wie khle graue Wchter da, sie bargen in ihren Buchen gemahlenen Eichelkaffee, Beberitzensaft und Ingwerwurzeln. Ein Regal ber seinem Bett stand voller Heilmittel: smaragdf arbene Phiolen, die genug Tinkturen und Trnke enthielten, um die Schmerzen einer ganzen Stadt zu stillen. Man soll sich an den alten Zwergenaberglauben halten, dachte Fungel: Kruter berm Bett, im Haus, treibt das Weh im Schlaf dir aus. Hehehe! Mein Traumweh heute Nacht war wohl eher ein Wehweh, zu stark fr die Kruter. Er schlotterte vor Klte auf dem Dielenboden. Der Schrecken in der Nacht hat mich klter gemacht als eine Trne im Auge einer Krte. Blder Vergleich!

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Er packte seinen Fu und rieb eine pelzige Beule ber seiner Hfte. Aus dem Bett zufallen!, dachte er in unbestimmter Verwun derung. Wie ein dummes kleines Kind, aus dem Bett und plumps - und nichts dazwischen. Von einem Haken, der wie ein Reiherschnabel geformt war, nahm er seinen reich gefltelten Morgenrock und zog ihn an, wobei dieser leise raschelte. Er wickelte sich die Schrpe um den Bauch, der vom Festessen immer noch prall war, und verlie den Ort der gestrten Bettruhe, um sich in der Kche eine Tasse Karnillentee als Schlaftrunk aufzugieen. Dmpfe werden mit Dmpfen bekmpft, hatte ihm Vater Wuschel beigebracht, und das war wahr. Ach, mein Vater, dachte Fungel verloren, wo steckst du wohl in dieser scheulichen Nacht? Die Eulenbesucherin sa auf ihrem Brett und schlief, wobei sie sich unruhig bewegte. Geistesabwesend sprach Fungel im Vorbeigehen einen Segensspruch fr den Nachtvogel und die aufgeregte Eule wurde ruhig und schlief wieder fest ein. Der Kessel war wie eine fette Katze geformt, die auf dem Rcken lag. Whrend er ihn fllte und auf dem wieder angezundeten Herd zurechtrckte, ttschelte Fungel den dicken Kessel bauch und sagte: Hier sind deine Nachtgespenster, du alter Waldzwerg. Er kicherte leise. Die Kesselkatze begann zu fauchen und Fungel nahm sie vom Feuer. Da schoss ihm ein scharfer Schmerz durch den Arm und er musste den Kessel sofort wieder absetzen. Er verdrehte den Arm, um die Krmpfe zu lindern, und sprach einen Zauberspruch, um die Muskeln zu lockern. Seine Arme, genau genommen sein 00 ganzer Krper, wie er jetzt bei einer berprfung seines Leibes merkte, fhlte sich so abgenutzt wie ein einjhriger Stiefel an seinem tausendsten Tag an. Er war wirklich abgewetzt und ausgelaugt, womit man ja auch rechnen musste, bei all dem Schuften und Schleppen... Nee, warte mal, das stimmt nicht! Ich hab heut Abend nicht mehr getan, als gekocht und gegessen. Es war ja in meinem Traum, dass ich die Glieder nicht mehr regen konnte, nicht einmal die Augen schlieen. Ja, das stimmte. Im Traum war er wie eine Marionette gewesen, eine nachgiebige Hlle namens Fungel, von fester Lederfaust gefhrt. Und Fungel hatte sich gegen den sthlernen Griff des Pup penspielers gewehrt, der ihn so fest gehalten hatte, aber all seine Anstrengungen waren fr nichts und wieder nichts gewesen... Ich will mich mit einer Rostklinge rasieren, wenn mir nicht alle Muskeln am ganzen Leibe gerade deshalb so verkrampft und versteift sind. Das war schon richtig, aber selbst wenn er im Traume festgehalten wurde, konnte er doch wohl im Bette um sich schlagen? Selbst in den Klauen eines einfachen Nachtmahrs htte ihn die Schutzbeschwrung, die er jede Nacht wieder aufbaute, tief im Herzen der Sicherheit gehalten. Wie sein einfacher Zauber um sein kleines Boot, wie die Beschwrung, die seine Eichentr befestigte, die Schutzhlle, die Fungel jeden Abend um sich selbst webte, um die Aufmerksamkeit von sich abzulenken. Das war der strkste Zauber, den Fungel nur vorsichtig anzuwenden wagte, damit er nicht ins Gegenteil umschlug, nmlich: alle Aufmerksamkeiten gerade auf sich selber zu lenken (denn es gibt welche, die knnen, wenn sie das rechte Wissen haben, Zaubersprche wie Leuchttrme ausmachen), und obgleich die Schutzbeschwrung sehr stark wirkte, war sie nicht fehlerlos. Jedes Geschpf oder jedes Ding, das nur fest entschlossen war, ihn zu finden. .. ... wrde es auch schaffen. Fungels Nackenfell strubte sich. Er dachte an das zitternde Zucken im Zauber an der Decke, dicht ber seinem Bett. Wie die letzte Spur von etwas, das ins Wasser gesprungen war. Hineingesprungen... Oder herausgefallen? Fungel schwenkte die Hnde, als ob er Rauch wegwedeln wollte. Ach, das ist unsinnig, dachte er. Ein Stck Stinkekse liegt dir auf dem Magen und lsst dich Nachtgespenster sehen, und dann findest du hier unheilvolle Zeichen. Hat dir dein eigener Papa nicht erzhlt, dass man bei Nacht in den Schatten des Laubes nie freundliche Gesichter sieht, weil dein Gemt des Nachts nicht nach freundlichen Gesichtern Ausschau hlt? Genauso ist es mit den Nachtgespenstern, Fungel. Da braut sich ein Sturm zusammen, da sind Freunde unterwegs, und da hat es wirklich keinen Sinn, sich vom Stinkekse wahrsagen zu lassen! Er nickte sich selber zustimmend zu, whrend er kochendes Wasser aus seinem katzenfrmigen
Kessel in den fischfrmigen Be cher goss. Das sind die Dmpfe, die du brauchst, mein Freund. Als
Nchstes suchst du in der Unordnung im Wohnzimmer nach bsen Vorzeichen!
Er lchelte, behtet von seiner Umgebung, und dachte, wie .das Vertraute Vertrauen hervorbringt.
Voll Zuversicht trug er seinen Tee aus der Kche durch das kalte Wohnzimmer in das Schlafzimmer.
Auf dem Teppich vorm Kamin hatte der Ru dort, wo er mit der erschrockenen Eule gerungen hatte,
die Form eines groben fnfzackigen Sterns angenommen.

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Fungel runzelte die Stirn. Also, das ist ja merkwrdig! Abwesend lie sein Finger die Teekugel wie eine Fliege im Fischmaul seines Bechers tanzen. Er warf der Eule auf ihrem Brett einen Blick zu. Kh les blaues Licht aus Fungels Schlafzimmer zeigte die tiefe Zufriedenheit auf des Vogels Federmiene. Schlft jetzt, bemerkte Fungel. Aber die alte Eule war doch ziemlich unruhig, als du aus deinem Schlafzimmer gekommen bist, ganz verwirrt und durchgeschttelt, oder was? Oder wie? ? Als ob sie etwas geweckt htte. Bevor er zurck in sein Schlafzimmer ging, warf Fungel einen letzten Blick in die Runde. Wohnzimmer dunkel und ruhig, schiefergraue Reste der Holzscheite im Kamin. Ein Denkmal des Wohlbehagens, das es davor verbreitet hatte. Zum ersten Mal, so weit er zurckdenken konnte, war da in Bezug auf sein Heim ein Hauch von Unsicherheit, die Fungel im Hinterkopf sa. Noch nie in seinem Leben hatte er die Ecken nach hu schenden Schatten abgesucht und sich dabei ertappt, wie er die Ohren nach ungewohnten Geruschen spitzte. Fungel hatte das Gefhl, als sei bei ihm eingebrochen worden. Dies ist doch mein Zuhause!, dachte er rgerlich. Es schaut ber mein ganzes Tal, aber jetzt ist jemand hier eingedrungen und hlt Aus schau durch mich! Fungel wandte sich pltzlich um und starrte die Eule an. Jemand ist in mein Heim eingedrungen ... , berlegte er laut. Er verdrehte sinnend den Kopf, sah dabei selbst wie eine Eule aus. Die Nacht ist dein Nest, Eule, dachte er laut, und diese Augen lassen sich nicht viel entgehen. Hast du mir dann meine schlimmen Trume gesandt? Er nherte sich der Eule. Streckte einen Finger aus. Senkte ihn. Was hab ich nur in mein Haus gelassen?, fragte er sich. Die Eule schlief weiter. Na ja, in so einer Nacht kann ich dich ja nicht einfach rausschmeien, nur weil ich aus dem Bett gefallen bin. Aber morgen wirst du wieder auf dem Weg zurck zu dem Baum sein, den du dein Heim nennst, und dafr wirst du mir meins lassen, besten Dank im Voraus. bersplt vom blauen Licht seines Schlafzimmers, sang er noch einmal den Zauberspruch, um alle Beschwrungen zu krftigen. Dann setzte er sich aufs Bett und trank seinen Schlummertrunk, wobei er den Blick auf die Stelle an der Decke richtete, wo das Licht gezuckt hatte. Die Stelle lag direkt da, wo er neben dem Bett gelandet war. Also, Fungel, alter Zwerg, sagte er laut, du warst kein echter Zauberer, wenn du Zeichen bershest, die so klar wie Regenwasser sind. Das erste Tageslicht, denke ich, sieht uns ber den Bchern sitzen und bei einem Spruch fr den Herrn der Trume. Er schaute zur Decke hinauf. Und alles, was sich in meinen vier Wnden heimisch niederlsst, putzt sich geflligst die Schuhe auf der Matte ab. Ich werd das berprfen! Aber seine Angeberei klang ihm hohl in den Ohren. Er hatte schlielich jemanden angesprochen, der seine so sicheren Abwehrmanahmen durchbrochen und wie eine Puppe mit ihm gespielt hatte. Er warf sich hin und her, bis der starke Tee endlich seine Wirkung zeigte, und dann schlief Fungel ein - wenn auch nicht so unbeschwert wie vorher.

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Zwergeltung

Karbol Erdenwurm grub sich emsig unter dem See zu Fungels Haus hindurch, wobei er unaufhrlich vor sich hin fluchte: Das ist vielleicht ein Zwickezwacke-Zwerg, der mir die eigenen Lcher - zack hinter der Hacke verrammelt, kaum dass ich weg bin! Lebt in der Mitte vom See, als ob er selber eine Insel war - und die einzige Tr liegt auch noch - platsch - mitten im Tageslicht! Diese verdammte Sonne, knallt runter und brt ein armes Gnomenluder wie mich, bis ich am Rande Blasen schlage. Puh - Freunde zu haben, das ist manchmal wirklich eine Prfung! Und so weiter und so weiter, whrend seine Maulwurfspfoten die Erde mit einer solchen Geschwindigkeit wegschaufelten, dass es einen schon beeindrucken konnte. Ka hatte ebenso wie Fungel gelernt, seine unterirdischen Wanderungen so unauffllig wie mglich zu betreiben, denn in den vergangenen Jahren war das Gerumpel, das ihn so anlockte, in den meisten Fllen das massive Graben und Stampfen, das zum Bau der Fundamente fr neue Menschenhuser gehrte, und leider nicht das frhliche Gangegraben seiner Artgenossen. Ka war seit vielen Jahren auf keinen andern verwandten Zwerg gestoen, und jedes Mal, wenn er die Schallwellen durch die Erde drhnen hrte, pflegte er sich hoffnungsvoll zu ihrer Quelle durchzubuddeln. Aber wenn er sie dann geortet hatte, landete der alte Gnom jedes Mal nur in einer riesigen Baugrube voll Maschinen, die gruben, baggerten, die Erde hoben und feststampften, und wenn Ka dann aus seinem hastig geschaufelten Gang hinausschaute, sprte er den Schmerz der Einsamkeit, der sich wie ein Splitter wieder ein Stck tiefer in sein Herz bohrte. Die feuchte Erde, die unter seinen Schaufelpfoten nachgab, wurde trockener, je weiter er vorankam, was bedeutete, dass er sich jetzt unter der Insel und nicht mehr unter dem See befand. Seine harten, spitzen Krallen kratzten an Felsgestein und er wich leicht zur Seite aus. Wanderer auf der Erde finden ihren Weg durch Landmarken - links bei diesem alten Baum, rechts bei dem Licht, Halt vor dem blauen Haus. Genauso machen es die Zwerge, nur: Ihre Landmarke ist die Erde selbst. Ka erkannte den Geruch und Geschmack und das Material der Erdkrumen, der Wurzeln und Felsen und der Risse von Erdbeben wieder. Als seine Pfoten auf die Pfahlwurzel einer bestimmten Eiche stieen, begann er senkrecht nach oben zu buddeln. Bald darauf begann er laut und heiser zu fluchen. Er wrde ihn in die Pfanne hauen, wenn dieser verdammte mottenzerfressene Teppich nicht haargenau auf der gleichen Stelle lge wie in der vorigen Nacht! Ka schaufelte sich zum Wohnzimmer durch, aber diesmal stand kein Fungel bereit, um ihm herauszuhelfen. Fungel!, rief er und schaute sich um. Das Wohnzimmer war blitzsauber - auer dort natrlich, wo er gerade hereingekommen war. Man htte vom Fuboden essen knnen, aber Ka war ohnehin nicht heikel. Fungel! Verflixt, gleich bist du platt wie eine von den Menschenwanzen, jawohlja! So klein mit Hut! Hr mal, ich komm doch nicht den ganzen Weg angewetzt und du bist auf und davon! Fuuungel! Ka fuhr herum, weil er ein Gerusch hrte. Die Tr, die zu Fungels unterem Raum fhrte, schwang nach innen auf. Von unten fiel ein blauer Glanz auf die Trffnung und die ersten Stufen, die hi nunterfhrten. Ka runzelte die Stirn. Kommst du endlich runter?, erklang es von unten, oder spielst du in meinem Wohnzimmer Denkmal? Ka schaute sich um. Hehe! Das tat die Bude etwas aufputzen, murmelte er, whrend er sich zur Tr wandte. Sie fiel hinter ihm von selber zu und Ka stieg eine lange und gewundene Holztreppe hinunter. Der blaue Glanz von Fungels Schutzbeschwrung wurde bei jedem Schritt heller, und die lose Erde, die er noch auf seinem Leib trug, platzte und staubte in diesem Energiefeld ab. In Fungels Zauber fhlte er sich unbehaglich und unsicher und alles mgliche andere, was auch mit un- beginnt. Nach der letzten Treppenkehre stie Ka auf Fungel in seinem Arbeitszimmer, und da blieb er stehen. Der Raum lag in khlem blauem Licht gebadet. Dicke Wurzeln schraubten sich wie leben dige Stalaktiten aus der Decke und wanden sich wie Venen die Wnde herab. Bcher gab's berall im berfluss: Sie steckten in Ledereinbnden, in krftigen Regalen, sie stapelten sich wie schiefe Sulen auf Pult und Tisch und Fuboden, lagen dort eng geschichtet wie Bcherharmoniken nebeneinander. Und fest eingewickelte Schriftrollen, mit seidenen Bndern gebunden, steckten wie kostbare Weinflaschen in sechseckigen Fchern. Pergamentfolianten, Bcher in brchigem Leder, Bcher mit Holzrcken und Angeln und winzigen Schlssern - selbst, was Ka erfreut konstatierte, ein zerfleddertes Taschenbuch, von Menschen gemacht. Gerade dieses Buch hatte Ka vor langer Zeit entdeckt, als er auf einen Haufen von verscharrtem Mll gestoen war (und Mll ist fr einen Zwerg das Gleiche wie ein Schatz), und er hatte es sofort Fungel geschenkt, weil er wusste, wie sehr sein alter Freund die Bcher liebte, wie obskur sie auch sein mochten.

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Im Lauf der Jahre hatte sich Fungel mhselig die grte Buche rei zusammengesammelt, die es in der Zwergenheit jemals gegeben hat - fast einhundert Bcher. Zu den kostbaren Stcken aus Willi Wetterborkes Erbschaft hatte er sich von allen Zwergensippen, die im Tal verstreut lebten, Bcher zusammengebettelt, ausgeliehen und eingetauscht. Wer sich von einem Buch nicht trennen wollte, den berredete er, dass er ihm erlaubte, es in seinen eigenen vier Wnden abzuschreiben, weil er bedrucktes Papier und Pergament ber alles schtzte und liebte. Fungel hockte vor einem riesigen geschnitzten Pult, dessen Platte auf dicken Wurzeln ruhte, die wie muskelbepackte gekreuzte Arme aus der Wand ragten. Das Pult bestand aus Weide, dem weisesten aller Hlzer. In den Rand waren Tierkpfe und Zwergengesichter geschnitzt, kunstvolle Muster und Sinnbilder und uralte rechteckige Runen. Fungel hockte auf einem hohen Sitz und schaute durch eine metallgefasste Brille auf ein bebildertes Buch, das auf dem Pult lag. Aufgeschlagen war es fast halb so gro wie der Zwerg. Auf einer Wurzel neben dem Pult hockte eine Eule. Ka beugte sie misstrauisch. Karbol Erdenwurm, sagte Fungel, ohne von dem Buch aufzublicken, willkommen in meinem Wurzelwinkel. Besten Dank, Fungel, begann Ka, und gut, dass wir uns sehen, denn ich muss dir sagen. . . Fungel bedeutete ihm jedoch zu schweigen, und obgleich Ka fast platzte, um seine Neuigkeiten loszuwerden, musste er doch stehen bleiben, von einem Fu auf den anderen treten und seinen Freund betrachten, der jetzt nach oben schaute, als ob er mit aller Kraft versuchte sich an etwas zu erinnern. Er runzelte dabei die Stirn und seine Lippen bewegten sich lautlos. Er lernt einen Zauberspruch auswendig, das ist es, dachte Ka und fhlte sich ganz eingeschchtert. Es ist ja schn und gut, wenn man wei, dass der liebste Freund, den man hat, ein Zauberer und Schamane ist - aber es ist etwas ganz anderes, wenn man ihn in seiner geheimen Kammer ber Bchern brten sieht, die lter sind als die Erinnerung von Americka. Fungel? Der ZwickezwackeZwerg, der den schmatzhaftesten Schlammwein oberhalb der Erde mischt, und Fungel Fuchswitz, ein Weiser und Schamane? Ka konnte nicht lange auf einer Stelle stehen und schweigen, und deshalb bewegte er sich in der Klause lautlos hin und her, schnalzte aber nur leise, weil er merkte, wie tief versunken Fun gel an seinem Pult sa. Er warf einen flchtigen Blick in das aufgeschlagene Buch: Die Buchstaben hatten fr ihn keine Bedeutung, und die Zeichnungen - ein flammendes Schwert, ein Teufelsgesicht mit einem Funkelstern auf der Stirne - bereiteten ihm kein groes Vergngen. Neben dem Pult waren ungefhr ein dutzend Bcher gestapelt und Ka konnte die Titel entziffern. Sie lauteten: Vom Ursprung des americkanischen bels; Das Zauberbuch der Zwergentraume; Verwandlungen und Beschwrungen. Und schlielich: Aufstieg und Fall des Atlantischen Reiches, mit einem Nachwort ber die Besitzer bestimmter Kristalle. Hmhm. Gelehrtes Zeugs. Bcher mit solchen Titeln wrd ich gar nicht erst aufschlagen. Whrend Fungel noch beschftigt war, trat Ka an die Fcher mit den Schriftrollen. Ka besa einen Instinkt fr Altertmer und liebte sie auch, und deshalb wusste er, als er die Rollen in ihren Fchern sah, dass sie mit Weisheit gefllt waren und zu den ltesten Dingen von Menschenhand gehrten, auf die er je gestoen war. Erfreut reckte er sich empor, um danach zu greifen. Da hielt er inne. Er runzelte die Stirn. Er hielt die Hand vor sich hoch und bewegte sich von den Bcherfchern fort. Dann fand er sich dicht beim Eingang vom Wurzelwinkel, wo er sich den Kopf kratzte. Also hr mal, was hab ich denn grade... Nanu, da sitzt ja Fungel an seinem Pult und liest! Sieht ganz geschftig aus. Na, dann guck ich mal in der Klause rum, bis er Zeit fr mich hat, dann... Hallo, was haben wir denn hier? Rollen? Schne alte Rollen, alte aufgerollte Rollen, und da soll mich doch wer mit dem Klammerbeutel pudern, wenn die Fcher nicht mindestens so alt wie die Rollen wren! Wrd ich mir gern einmal anschauen. Ehrlich. Fungel hat sicher nichts dagegen, wenn ich nur... Und schon stand er wieder an der Tr vom Wurzelwinkel und kratzte sich den Schdel. Also, was wollte ich denn grade... ? Nanu, da sitzt ja Fungel an seinem Pult, grinst bers ganze Gesicht, als ob ich grade einen tollen Witz erzhlt htte! Tja, hab ich vielleicht ja getan. Kommt mir so vor, als ob ich mich an irgendwas Komisches erinnerte, obwohl... Fungels Lcheln war freundlich. Und als er zu reden begann, klang seine mde Stimme amsiert, aber nicht spttisch. Hat keinen Sinn, zwischen meinen Rollen herumzustbern, erklrte er dem verstrten Zwerg. Du wirst nur jedes Mal wieder am Fu der Treppe landen und dir den Schdel genauso kratzen, wie du es jetzt tust. Ka schnippte mit den Fingern. Das ist es gewesen!, sagte er triumphierend, hab mir deine Rollen angeschaut! Er runzelte die Stirn. Nur... hab ich nicht grade ... ? Fungel schmunzelte schwach und hatte Mitleid mit dem armen, verwirrten Gnom. Auf ihnen liegt ein Zauberspruch, sagte er, ein Spruch des Vergessens. Jeder, der sie auch nur zu berhren versucht,

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dem reisst der Faden, und er vergisst alles, was er will. Bist du nicht schon mal in deine Speisekammer gegangen, um dir einen Happen zu holen, und dann hast du pltzlich dagestanden, hast dir den Schdel gekratzt und den Kopf zerbrochen, weswegen du um Himmels willen hergekommen bist? Hab keine Speisekammer, bekannte Ka. Ist ja egal, aber glaub mir, es ist genau das gleiche Gefhl, und so binde ich die Erinnerung, um alle meine gebundenen Bcher zu schtzen. Ka nahm das so hin, obgleich Fungel genau sah, dass er es nicht ganz begriff. Er stand nur da und nickte, und nach einem Augenblick begann seine Aufmerksamkeit schon wieder abzuschweifen und er starrte verstrt in die Klause. Fungel seufzte. Die unangenehme Seite dieses Schutzspruches bestand darin, dass die Betroffenen berhaupt nicht mehr wussten, was sie wollten, nicht nur im Hinblick auf das Herumstbern in anderer Leute Bcherregalen. Fungel schlug sein gewaltiges Buch zu und schaute dem verdutzten Gnom ins Gesicht. Was Neues, Ka?, drngte er sanft. Neues? Du bist doch Emma suchen gegangen, weit du noch? Donnerlittchen, Fungel, bin ich wirklich! Doch dann riss ihm der Faden wieder. Und? Fungel war von den langen Nachtstunden des konzentrierten Studierens erschpft, und jetzt machte ihn sein Freund ganz kribbelig, obgleich er genau wusste, dass es seine eigene Schuld war, weil er seine Zaubersprche nicht ganz genau gesetzt hatte. Und was, Fungel?, fragte Ka. Und was fr Nachrichten von Emma!, bellte ihn Fungel fast an. Oh!, machte Ka, dem ein Licht aufging. Ah! Ja richtig! Jetzt fllt's mir wieder ein! Er schnippte mit den Fingern - und dann erstarrte er, mit aufgeklapptem Maul und einem hochgereckten Finger, der zur Decke deutete. Pltzlich wurde seine Miene aufgeregt. Giblins! Darum bin ich ja gekommen, das wollte ich dir sagen. Giblins! Oh, ich kann sie schon riechen, sagte Fungel. Gnom und Waldzwerg knieten hinter einem Brombeerbusch. Vor ihnen lag ein Stck nackter Fels, halb von Efeu, Flechten und Ranken bedeckt. Ka legte einen rauen Finger an sein gewaltiges Riechorgan. Hab's dir doch gesagt! Diese Nase hat mich noch niemals falsch gelenkt. Ich hab sie riechen knnen, ohne einen Fu hineinzusetzen! Wenn die Giblins wirklich in Emmas Haus sind, dann knnte sie ein Blinder mit dem Krckstock riechen, sagte Fungel. Ich hab gehrt, selbst Stinktiere kreischen vor Entsetzen und nehmen Reiaus, wenn sie Giblins wittern, sagte Ka. Das will ich nicht bezweifeln. Fungel stand auf und schulterte seinen Packen. Na gut, dann wollen wir mal reinschauen, sagte er. Ka zerrte ihn zurck, die kleinen Knopfaugen weit aufgerissen. Bist du verrckt? Da sind die Giblins drin! Er schnffelte bedeutungsvoll. Dann hat es sowieso keinen Sinn, hier herumzuschleichen, oder?, fragte Fungel. Schleichen oder mit Donnergepolter auftreten, die Kerls preschen so und so mit eingelegter Lanze auf dich los, gleichgltig, was du machst. Das ist Tatsache, das muss man schlucken, und deshalb wr ein Zauberspruch, der uns beim Handeln hilft, das Gescheiteste, wie? Damit marschierte er so khn auf die Felslichtung wie ein Frosch, auf den die Fliegen warten. Ka knirschte mit seinen spitzen Zhnen. Sein empfindliches Fell der Sonne auszusetzen und zu riskieren, dass es hart wie Stein gebacken wrde, war schon Opfer genug, da musste man nicht noch mutwillig die Giblins einladen, einem das Fell ber die Ohren zu ziehen, um einen Stein zu wickeln und in den See zu schmeien - nur, um das Platschen zu hren -, nee, also wirklich nicht. Ka hatte einmal einen wutentbrannten Giblin den Schdel gegen einen Apfelbaum rammen sehen, nur weil ihm ein Apfel genau auf den scheulichen Kopf gefallen war. Hat dem armen alten Herrn Baum sicher mehr weh getan als dem Giblin, dachte er, whrend er sich widerwillig erhob, um Fungel zum verborgenen Eingang von Emmas Hhle zu folgen. Und ich gehe jede Wette ein, dass der Baum den Stromer absichtlich hat gegen den Stamm krachen lassen, nur damit er abhaut und seine Bltter endlich wiederfrische Luft atmen knnen! Er versuchte vergeblich die Sonne dadurch abzuwehren, dass er die Hnde ber den Kopf hielt, und rannte hinter Fungel her. Is ja deine eigene Schuld, Karbol Erdenwurm, schalt er sich selbst, dein Vati hat dir immer gesagt, du sollst deine Nase nicht in fremde Gnge stecken Fungel stand vor dem rankenumsponnenen Felsen. Irgendwo dort unter dem grnen Bltterteppich, das wusste er ganz genau, lag der Eingang zu Emmas Heim. Aber es hatte gar keinen Sinn he rumzustochern, jedenfalls nicht, wenn - wie Ka behauptete - drinnen die Giblins warteten.

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Er nahm die Witterung auf. Ja, das war ein unverkennbarer Gestank nach Fulnis - wie wochenalte Tomaten, die in sauer gewordener Milch in der Sonne vor sich hin schimmeln. Wenn keine Giblins in der Nhe waren, dann hatten sie sich wenigstens hier aufgehalten. Fungel konzentrierte sich auf die Tr und hielt nach verrterischen Zeichen des Eingangs Ausschau. Eine besonders prchtige rote Blte fesselte seine Aufmerksamkeit, und er ertappte sich dabei, wie er sie fasziniert betrachtete, die zarten Umrisse ihrer samtigen Bltenbltter in sich aufnahm, den sanften bergang von einer Farbe in die andere. Wartest du auf `ne schriftliche Einladung?, fragte Ka neben ihm. Fungel schttelte den Kopf. Worauf wartete er wirklich? Seine Finger trommelten auf seinen Oberschenkel. Hmmm. . . Er starrte wieder den berwucherten Felsen an und abermals lockte die leuchtende Blte sein Auge. So hbsch, so unpassend zwischen den Flechten und Ranken... Fungel! Kas heiseres Wispern brachte ihn wieder zu sich. Was?, fragte Fungel benommen. Jetzt stehste hier schon volle fnf Minuten, meckerte der Gnom, in der Zeit hatt ich uns schon rein- und rausgebuddelt, noch mit 'ner Pause dazu frn Butterbrot und ein Spiel Wurfpfeile. Wolln wir rein oder wolln wir die Aussicht bewundern? Fungel zog die Stirn kraus. Die Aussicht bewundern? Er wandte sich wieder den kahlen Felsen zu. Also, da laust mich doch der Affe!, rief er aus. Der Eingang ist verzaubert! Wer hier den Eingang sucht, der findet sich pltzlich wieder, wie er die Blume anglotzt, als ob er eine Biene im Bltentraum der ersten Liebe wre! Ka machte ein selbstgeflliges Gesicht. Hab dir ja gesagt, dass sie 'ne Hexe ist, bemerkte er. Fungel nickte. Mag sein, antwortete er, aber wer Bescheid wei, der findet den Weg um die verzauberte Tr herum - das ist so leicht wie Federlesen auf einem Olif ant. Ka grinste. Hab doch gewusst, dass ich mich auf dich verlassen kann, Fungel, sagte er. Dann runzelte er die Stirn. Nur, was ist ein Olifant? Fungel winkte ihm, still zu sein, und bltterte auf der Suche nach dem entsprechenden Zauberspruch im Geiste die Seiten um. Ah, da htten wir's! Er suchte auf dem Boden nach einem frisch abgeworfenen Kiefernzapfen und schwenkte ihn langsam im Kreis ber den Felsen. Dazu murmelte er: Kiefernschtzchen, liebster Freund, zeig den Eingang - ungesumt! Mit einem leisen Rascheln teilten sich die Ranken wie ein Vorhang und enthllten eine Kassettentur. Fungel dankte dem Geist des Kiefernzapfens und legte ihn sachte auf die fruchtbare Erde unter der Sonne, wo er wachsen konnte. Und er wuchs wirklich, wuchs im Lauf vieler Jahre zu einem mchtigen Kiefernvater, alleinstehend und stark, und lie seine Zapfen auf eine weit und breit wunderbar gepflegte Rasenflche fallen, whrend ringsherum Menschen mit Eisenschlgern kleine weie Blle ber die bewachsenen Hgel schlugen. Aber jener Tag war noch Jahre und Jahre entfernt. Gerade jetzt berhrte Fungel die Tr. In dem Augenblick, in dem seine Finger den Kontakt herstellten, schlitzte ihm der Giblingestank die Schleimhaut seiner Nase wie ein Messer auf. Der Stein lie in Fungels Schamanenhand die Erinnerung daran zurck, dass er trotz Emmas Schutzzauber erbrochen wurde, denn jede Gewalt hinterlsst eine Spur. Fungel war auf das Schlimmste vorbereitet, als er auf den Rand der Ranken drckte, die die Tr umrahmten. Ein Teil schwenkte nach innen wie gelt. Es war eine Steintr, so klug gebaut und aus balanciert, dass ein Kind sie mit einer einzigen Hand htte aufstoen knnen - obgleich sie mehr als eine Tonne wog -, wenn es die richtige Stelle kannte. Ein fast sprbarer Geruch drang aus der kleinen Hhle empor. Es roch wie ein Schlachthaus voll schmutziger Windeln, vor einem Hintergrundaroma aus faulen Eiern mit Zwiebeln, die einem direkt vor der Nase gerieben werden. Lecker - fr einen Giblin. Ohne einen Blick zurck trat Fungel ein. Ka hinter ihm zgerte - er war sich nicht sicher, was die rgere Aussicht wre: mit Giblins zusammenzustoen oder ihre Ausdnstungen einatmen zu mssen. Aber Fungel ist schon drin, und es hat keinen Sinn, einem Freund den Rcken zu strken, wenn der Rcken lngst woanders ist, und wenn sich da was Bses zusammenbraut, braucht so ein halb blinder Waldzwerg gehrigen Schutz. Ka machte drei tiefe Atemzge, hielt nach dem letzten die Luft an und folgte Fungel in die Tiefe. In der Hhle war es nicht im Geringsten duster. Im Gegenteil, es war verblffend hell und luftig; Fensterffnungen im Fels waren drauen von klug angeordneten Ranken wie durch Jalousien ge schlossen. So war das strahlende Sonnenlicht durch das Grn gefiltert und gefrbt, was es viel heimeliger machte. Fungel und Ka blieben gespannt und wachsam stehen und schauten sich um. Nichts verriet die Anwesenheit von Giblins, aber dass sie da gewesen waren, war leicht zu beweisen, denn es hing nicht nur ihr Gestank in der Luft, Emma Kluges Heim lag in

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Trmmern. Weidensthle waren umgekippt, ein Sofa ebenfalls, aufgeschlitzt und die Fllung quoll heraus. Krge und Glser aus Emmas Speisekammern waren zerschlagen, der Inhalt berallhin ausgekippt. Kunstvoll bestickte Gardinen waren von den Wnden gerissen und zerfetzt. Fungel fhlte sich entsetzt und wtend. Hier, schau dir mal das an, flsterte Ka mit zusammengepressten Lippen, um nicht atmen zu mssen. Aus den Scherben .. auf dem Boden zog er die berreste einer Maispuppe, eine kleine Figur aus den getrockneten Blttern und dem Kolben. Fungel schloss die Augen und lie die Finger leicht auf der Puppe ruhen. Im gleichen Augenblick sprte er die vorwurfsvolle Grammatik des Zaubers, der sie umhllte. Ein einfacher, kunst voller Zauber fr die Fruchtbarkeit des Gartens. Fungel bewunderte die Klugheit, die gerade in der Einfachheit des Spruches lag, so wie ein Schriftsteller die elegante Prosa eines anderen bewundern mag. Offensichtlich steckte mehr in Emma Kluge, als ihr ueres vermuten lie. Du hast die feinere Nase, Fungel, sagte Ka, kannst du sagen, wie lange sie schon hier weg sind? Fungel schloss die Augen und atmete tief ein. Der Geruch, der in seine Nasenlcher drang, war berwltigend, beschwor das Bild von wimmelnden Maden auf grnem Fleisch. Er bekmpfte den Brechreiz, der ihn wrgte, und richtete den Geist auf die Strke und Konzentration des Geruches. Fast zwlf Stunden, nehm ich an, sagte er. Etwas weniger als das, sonst htten wir hier unten nicht so lange atmen knnen, wie wir es jetzt schon tun. Wer will denn atmen?, zischte Ka und schaute sich in dem zerstrten Heim um. Was wolln wir machen? Hinter ihnen her? Fungel nickte. Ein Giblin lsst sich leicht verfolgen, sagte er, ich kann nur nicht verstehen, warum sie sie berhaupt mitgenommen haben. Hast du je davon gehrt, dass Giblins Leute entfhren, Ka? Der Gnom schttelte seinen Zottelkopf. Sie ziehen ihnen das Fell ab und essen sie an Ort und Stelle auf und schmeien den Rest weg, den sie nicht kauen knnen, sagte er, und das ist nicht sehr viel. Also, einmal hab ich einen von diesen Rubern gesehen, wie er hinter einem armen kleinen ... Das reicht, danke schn, sagte Fungel. Dann kniff er die schwarzen Augen zusammen und schaute sich um. Das beklagenswerte Durcheinander verriet immer noch, was fr ein wohl versorgtes und gemtliches Heim dies gewesen war und wie viel Zeit und Mhe Emma Kluge darauf verwandt hatte, aus einer kalten Hhle ein molliges Zuhause zu machen. Hallo, sagte Ka, da ist ja der Musikkasten, den ich dem kleinen Erbsengrun gegeben habe! Er hielt einen Kasten in die Hhe, etwa so gro wie eine Handflche, an dem ein fleischfarbener fin gerhutfrmiger Stpsel an einer Schnur baumelte. Fifferling hat ihn nicht haben wollen, sagte Fungel, er muss ihn Emma gegeben haben, bevor sie alle weg sind. Er berhrte den Musikkasten, aber er gab nur noch die Andeutung einer ge spenstischen, wiegenden Musik von sich. Fr Fungel verbanden sich andere Erinnerungen mit diesem Kasten aus Menschenhand, sehnschtige Erinnerungen an seinen Neffen und seinen Bruder. Zwischen Bchern, denen der Rcken abgerissen war, lag ein zerbrochener Tonkrug. Silbernadeln waren zwischen die Titel geglitten: Kreuzwege; Das Buch der Schatten; Werden und Wachsen und Wunder; Heilen und Hexen; Weisheit und weise Wege Weisheit, dachte Fungel. Weise Frau. Nun, manche Leute meinten, das sei eine Hexe... Kas Gezischel riss ihn aus seiner jhen Angst. Darauf ist sie wahrscheinlich in der Walpurgisnacht herumgeritten, sagte der Gnom gerade und hielt einen Besen mit einem zerbrochenen Stiel in die Hhe. Fungel betastete das Holz und die Besenreiser und befreite dadurch eine Erinnerung an das Ende der Besenstange, die auf das Auge eines Giblins gezielt hatte, an den Griff, mit dem sie freund lichen Hnden entwunden und ber einem knochigen Knie zerbrochen wurde. Die Berhrung von Vorhangfetzen beschwor das Bild, wie diese von den rankenverhangenen Fenstern abgerissen, in Streifen geschnitten und fest um Arme und Beine gewickelt worden waren. Sie haben sie gefesselt, sagte Fungel schlielich, eingebrochen und gefesselt und weggeschafft. Er schttelte verstrt den Kopf. Hab ich noch nie gehrt, dass Giblins Gefangene nehmen, sagte Ka und sah mehr denn je so aus, als ob er am liebsten kopfber in seinen sicheren Tunnel zurckwollte. Htten sich wohl auch nicht die Mhe gemacht, wenn sie nicht was von ihr gewollt htten, sagte Fungel, was bedeutet, dass sie vermutlich noch lebt. Ka strahlte. Hr mal, das ist aber `ne saubere Beweiskette, Fungel! Dann verdsterte sich sein Gesicht wieder. Mchte nur wissen, was sie von ihr wollen, murmelte er nachdenklich.

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Fungel warf sich seinen Packen wieder ber die Schulter. Machen uns am besten auf die Socken, um es selber rauszufinden, sagte er. Auf die Socken? Das hssliche Gesicht wurde wieder hoffnungsvoll. Also, das ist wirklich 'ne gute Idee, Fungel. Ich spring mal rber in die Tabakkneipe und treib ein paar gute Kumpel auf, die uns - Fungel machte jedoch schon die Tr auf. Keine Zeit mehr dafr, sagte er, liegt ein schnes Stck Arbeit vor uns. Ka blieb etwas zurck und verfolgte, wie Fungels Gestalt als Schattenriss vor der spten Nachmittagssonne davoneilte. Wir?, murmelte er niedergeschlagen. Trotzdem folgte er seinem Freund hinaus und lie die letzte Frage in der verpesteten Luft schweben. Als Ka Fungel wieder eingeholt hatte, war der Waldzwerg gerade beim Schnuppern. Dahin geht unser Weg, sagte er und wies nach Osten. Als Antwort deutete Ka auf die Sonne hinter ihnen, die dicht ber den Hgeln stand. Dahin geht unser Licht, sagte er. Unser Licht!, rief Fungel aus. Seit wann ist denn aus dir ein Sonnenanbeter geworden, Herr Zwerg? Seitdem mein frherer Freund seinen frheren Verstand verloren hat und ganz drauf versessen ist, sich von Rubern zu einem Ruberschnitzel verhackstcken zu lassen, erwiderte Ka. Quatsch, antwortete Fungel. Sie kabbelten sich weiter, whrend sie ununterbrochen nach Osten marschierten. Nachdem sie dem grsslichen Gestank wie einer Fhrte aus Findlingen gefolgt waren, stieen Fungel und Ka gegen Mitternacht auf das Lager der Giblins. Sie krochen durch Bsche und Bume, bis sie das Licht des Lagerfeuers sahen, dann schlugen sie einen Bogen und befanden sich schlielich direkt im Windschatten des Lagers. Das war taktisch zwar klug, nasenmig aber kaum ertrglich. Langsam schoben sie sich so dicht heran, bis sie einen guten berblick hatten. Die vier Fieslinge saen auf ihren Schlafscken rund um ein kleines Feuer herum. Sie waren selbst fr Giblins abstoend hsslich, was ungefhr so hsslich ist, wie etwas berhaupt nur werden kann, ohne schon lange verdorben zu sein. Einer der Giblins hatte einen dicken, warzigen Glatzkopf mit herausquellenden Augen und sah wie eine Krte aus. Auf seinen Knien lag eine gut gearbei tete Keule, auf deren Schaft menschliche Buchstaben eingelassen waren. Der Zweite war ein Buckliger mit misstrauischer Miene und Stacheln auf dem Rcken wie ein Stachelschwein. An einer Kordel trug er eine Scheibe um den Hals, die das Licht vom Lagerfeuer in allen Regenbogenfarben widerspiegelte. Der Dritte hob mit einer Pfote, die in einem zerfetzten Handschuh steckte, eine blanke Kaffeekanne hoch, die aus einer menschlichen Fabrik stammte, und goss tintenschwarzen Kaffee in einen Metallbecher, den er zu seiner langen, spitzen Rattenschnauze hob. Er reichte die Kaffeekanne dem vierten Giblin, dessen Krhenvisage sich zu einem gierigen Grinsen verzog, whrend er sich die Kaffeekanne unter den Schnabel klemmte und den Kaffee direkt in die Kehle kippte. Aaaah! Das kocht mir die Eier, und wie, und wie!, krchzte Krhe und stellte die Kanne aufs Feuer zurck. Nicht hei und nicht stark genug, wenn du mich fragst, mkelte das Stachelschwein. Hab ich nicht, entgegnete Krhe und grinste, als Krte und Ratte hmisch lachten. Krte langte hinter sich und zog eine bunt beklebte Flasche hervor. Er biss den Kronenkorken ab und spuckte ihn neben das Feuer, wo er gegen die suberlich abgenagten Knochen eines klei nen Waldtieres kullerte. Der Kronenkorken war noch nicht zur Ruhe gekommen, da hatte Krte schon die Flasche geleert und leckte die schaumbedeckte Innenseite mit seiner langen, dnnen Zunge trocken. Hehehe, sagte Krhe und richtete sich halb von seinem Schlafsack auf, da haste was vor uns versteckt! Hab ich gar nicht, erwiderte Krte, du hast deinen Anteil schon hinter die Binde gekippt. Er rlpste laut. Nicht schlecht, Herr Specht, bemerkte Ratte. Er zog sich die Handschuhe aus, um sich die Pfoten am Feuer zu wrmen. Besten Dank, erwiderte Krte. Er biss den Hals der leeren Flasche ab und begann ihn gensslich zu zerkauen. Wenn ich meinen Anteil schon verputzt habe, fragte Krhe misstrauisch, wie kommt's dann, dass ich mich nicht dran erinnern kann? Krte schluckte runter. Dass du dich nicht dran erinnern kannst, erwiderte er philosophisch, zeigt nur, wie viel du gesoffen hast. Stachelschwein und Ratte kicherten hinter ihren Pfoten, whrend Krhe in tiefes Grbeln versank. Hab Kohldampf, sagte Krte, um zu einem anderen Thema zu kommen. Hast doch gerade gefressen!, erwiderte Stachelschwein. Krte deutete auf die Knchelchen neben dem Feuer. Das war kein richtiges Futter. Er hielt die Reste seiner Bierflasche in die Hhe. Und das hier auch nicht. Seine Miene wurde pltzlich listig, er schaute nach rechts und links, ob auch

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keiner lauschte, und beugte sich dichter zu den anderen. Kann gar nicht einsehen, warum wir uns dieses fette kleine Stck Zwergenbraten nicht jetzt auf der Stelle teilen sollten, sagte er verschwrerisch, solln recht lecker schmecken. Stimmt, sagte Ratte. Er begann seine Laufschuhe mit den Kreppsohlen aufzuschnren. Aber wir solln sie doch Vixen bringen, damit sie den Alten Knauser rufen kann, und wir solle sie heil und lebendig abliefern. Er zog die Schuhe aus und stellte sie neben das Feuer. Man konnte fast die Wellen des Gestankes sehen, die von seinen Fen aufstiegen, selbst die Flammen schienen zur Seite zu flackern, als er seine Zehen spielen lie. Er will doch nur einen Zwerg, wandte Krte ein, wir konnten einen neuen fangen. Und wenn er gerade sie will?, widersprach Stachelschwein. Du hast doch bei ihr all die Zauberbcher und Beschwrungen gesehen. Sie knnte genau das sein, was der Alte Knauser sucht. Er spielte mit der Scheibe, die ihm vom Halse hing. Sie blitzte im Licht wie ein geheimnisvoller Signalspiegel, der Regenbogenmel dungen aussendet. Also ehrlich, sagte Krhe, wegen ein bisschen Magenknurren will ich nicht mein Fell riskieren. Krte runzelte die Stirn und dachte nach. Pltzlich strahlte er. Und wie wr's mit einem einzigen Schenkelchen?, fragte er hoffnungsvoll. Ein Happen fr die kleinen Giblins daheim, wie? Neben Krte bumte sich der Schlafsack wie ein Riesenwurm. Krte schwang lssig die Keule und versetzte dem Schlafsack einen Hieb. Hr lieber auf mit dem Gezappel, warnte er, sonst kriegste `ne Beule in den Briezel, so gro, dass er aussieht wie 'ne Beule mit Brgen. Der Schlafsack lag wieder still. Fungel und Ka schauten sich fassungslos an. Emma! Eingewickelt in den Schlafsack! Fungel winkte zum Rckzug vom Lager der Giblins und sie krochen leise zurck. Wir beide, Ka, flsterte Fungel, wir mssen sie hier rausholen. Aber sie sind vier und wir sind zwei, jammerte der Zwerg, das mag ich gar nicht haben. Das knnen wir nicht ndern, antwortete Fungel, aber mehr als vier sind sie auch nicht. Der Gnom warf den Kopf zurck, um ber Fungels fchsischen Witz loszulachen, der Waldzwerg aber legte dem Freund die Hand auf den Mund. Ka nickte und die Hand verschwand. Fungel lie sein Bndel von der Schulter rutschen und begann darin herumzukramen. Also, jammerte Ka, wenn du Heilmittel fr alle Situationen in deinem Beutel hast, warum ziehst du dann nicht einfach ein riesengroes Loch heraus und lsst die vier Fieslinge hineinpurzeln? Wenn ich ein Loch in meinem Rucksack htte, das dafr gro genug wre, erwiderte Fungel ernsthaft, dann wrden mein Beutel und ich zu allererst reinfallen. Ka war sich nicht sicher, ob ihn Fungel nicht auf den Arm nahm. Er kniff die kleinen Augen zusammen. Wenn du einen Plan hast, Fungel Fuchswitz, sagte er, dann verrtst du ihn mir doch, nicht wahr? Ein Freund kmpft sehr viel lieber an deiner Seite, wenn er wei, dass ihm keine berraschungen blhen. Fungel nickte. Klar wie Klobrhe, sagte er, aber du hast mich in die Klemme gebracht, Ka, denn ich muss gestehen, dass ich berhaupt keinen Plan habe. Man kann nur mit dem arbeiten, was man hat. Er wurde nachdenklich. Und genau genommen: mit dem, was deine Feinde haben. Diese Erkenntnis heiterte ihn etwas auf und er beugte sich zu Ka und flsterte: Und was sie haben, das ist ... Krhe versuchte eine seiner Menschenzigaretten gegen eine von Krtes Bierflaschen zu tauschen, aber Krte wollte davon nichts wissen. Er biss der nchsten Flasche den Verschluss ab und spuckte ihn aus, sodass er gegen die vielen anderen klimperte. Sargngel, das sind diese Dinger, bemerkte Krte selbstgerecht, damit will ich nischt zu tun haben. Er kippte sein Bier und biss dann den Fla schenhals ab. Aber ich nehm eine, sagte Ratte. Krhe entblte seine langen Zhne. Dann kannst du dir den Schwanz mit Haken statt mit Krallen kratzen. Ach wirklich? Ratte stand auf und schwenkte eine verrostete Machete. Krhe stand ihm gegenber. Jawohl, und ob! Er zog einen schwarzen Griff aus dem Grtel und schttelte ihn und pltzlich war es eine Messerklinge. Leute, Leute!, grlte Krte und rappelte sich taumelnd auf die Fe. Lasst uns doch diese Kriegsbeile echt und ehrlich wieder begraben! Er grinste, seine vorquellenden Augen funkelten im Feuer und er rieb sich gierig die Pfoten. Was haltet ihr denn davon, wenn wir unsere Differenzen wie zivilisierte Menschen bei einem leckrigen Zwergenschinken bereinigen? Gerade in diesem Augenblick gellte ein geisterhafter Schrei aus dem Walde.

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Die Giblins fuhren herum wie ein Mann. Aller Streit und Zank war vergessen. Man mochte gegen sie sagen, was man wollte, aber sie waren durch und durch Profis. Was war das?, flsterte Stachelschwein, der von den Vieren am schlechtesten hrte. In seiner Hand lag eine Schleuder mit einer halbzlligen Stahlkugel, schussbereit im Leder, das mit einem Stck Gummischlauch befestigt war. Klingt mir wie ein Spuk, sagte Ratte. Pffh, spottete Krhe, bin noch nie auf einen Spuk gestoen, den ich nicht selber gemacht htte, prahlte er. Da erhob sich das unirdische Heulen abermals. Und da begannen sich die Dinge hinter ihnen, ums Lagerfeuer herum, zu regen und zu bewegen. Die Kaffeekanne hob sich in Hhe der Fiesling kpfe und schwenkte die Tlle wie eine Nase in ihre Richtung. Zwei Kronenkorken schwebten als Augen daneben. Die lchrige Decke glitt vom Boden und umschlang das Unterteil der Kaffeekanne wie eine Kutte. Die Handschuhe und Schuhe, die sich Ratte ausgezogen hatte, rutschten der unheimlichen Gestalt als Hnde und Fe an Ort und Stelle. Whrend die vier Giblins noch auf das Geistergeheul aus dem Walde lauschten, begann die gliederlose Gestalt sich auf sie zu zu bewegen. Huu! Huhu! Ka heulte wie ein echtes Ungeheuer im Walde. Von der Lichtung her konnte man die Stimmen der Fieslinge hren. Was war das? Klingt mir wie ein Spuk ... Ka grinste ber seine eigene Geisterleistung. Er schielte hinter einem Busch hervor, um sich zu vergewissern, ob alles nach Plan lief. Ja genau, da war Fungel und schlich sich hinter den abge lenkten Giblins heimlich und leise zum Lagerfeuer. Whrend er den Willenszauber aufrecht erhielt, der den Popanz in Bewegung setzte, war sein Gesicht vor Anspannung ganz starr, auch jetzt noch, wo er sich den Giblins nherte. Ka warf wieder den Kopf zurck, um zu heulen. Ahuu! Ahuu! Gicks! Er war schon ganz heiser geworden und begann zu husten. Von der Lichtung ertnten die Stimmen der Fieslinge. Wenn das ein Spuk ist, dann hat er Husten! Nie und nimmer ist das ein Spuk, du Ochsenfrosch! Was glaubst du denn, Ratte? Klingt mir mehr nach Gnom! Jawohl!, sagte Ka und begann zu buddeln. Ratte, Stachelschwein, Krte und Krhe schauten am Rande der Lichtung in die Dunkelheit. Hinter ihnen band Fungel den Schlafsack auf, in dem Emma steckte, whrend der Popanz, dem der Dampf aus der neugierigen Nase stieg, whrend er sie mit Kronenkorkenaugen anstarrte, noch unbemerkt neben den Giblins stand. Krhe hob sein Klappmesser. Ich schau mich lieber mal um, verkndete er. Er warf einen Blick auf die Gestalt rechts neben sich. Ihr passt auf das Lager auf, whrend ich - aaah! Der Popanz war in ihrer Mitte. Die Fieslinge flatterten vor Schreck und zerstreuten sich. Stachelschwein zielte mit seiner Schleuder auf den Eindringling, spannte das Gummi und lie los. Die Stahlkugel flog durch die Decke und knallte Stachelschweins Freund Krte gegen die Stirn. Krte verdrehte verwirrt die Augen. Er senkte seinen Baseballschlger und fuhr sich mit der Hand an die Stirn. Tja, sagte er sachlich, und dann sackte er zusammen wie ein von der Schleuder getroffener Giblin, was er ja auch war. Ratte griff den Popanz mit geschwungener Machete an. Die Popanzfigur schwankte zu ihm hin und Ratte schlug zu. Die Machete zerspaltete die Kaffeekanne unterhalb der Tlle und der heie Kaffee verbrhte ihn. Getroffen!, johlte Ratte. Getroffen, getroffen! Du Idiot, krchzte Krhe. Er hpfte an Ratte vorbei und packte die Decke. Das ist die Kaffeekanne! Da sah er aus dem Augenwinkel, wie sich etwas bewegte, fuhr herum und erkannte Fungel, der Emma aus dem Schlafsack half. Zwerge!, bellte er. Waldzwerge! Aber die anderen hatten die Flucht ergriffen. Der Popanz strzte zu einem Haufen zusammen, als Fungels Konzentration unterbrochen wurde. Fungel und Emma rannten los - aber sie war den ganzen Tag fest im Schlafsack eingewickelt gewesen und konnte sich nur unter groen Schwierigkeiten bewegen. Fungel warf einen Blick zurck. Krhe strzte hinter ihnen her und schwenkte den Baseballschlger, den er der ausgepunkteten Krte entrissen hatte. Sein Gefieder war gestrubt und seine schwarzen Augen weit aufgerissen. Er sah gro und schrecklich aus und krchzte wie ein rostiges Eisentor. Fungel drngte Emma vorwrts. Wenn sie es nur bis zum Wald schafften, dann konnten sie sich verstecken. Zwerge sind im Verstecken besonders gut. Nur zwanzig oder dreiig Schritt, dann wren sie im dichten Unterholz. Doch das Fugetrappel hinter ihnen rckte nher, sie wrden es kaum schaffen.

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Ein Spruch, ein Wort, ein Zauber, ein Stein zum Schmeien - alles! Aber die Willensanstrengung, die
Verfolgungsjagd und die Mhe, Emma vorwrts zu stoen, waren zu viel fr seine Konzentration.
Fungel blickte sich um.
Drei Schritt hinter ihm schwang Krhe das Schlagholz. Dann strzte Krhe.
Und strzte immer tiefer.
Fungel blieb stehen, und dann eilte er mit Emma zu dem Loch zurck, in das der Fiesling gefallen
war. Tief unter ihnen lehnte Ka und fuchtelte versuchsweise mit dem Baseballschlger in der Luft
herum. Richtig schn zum Schdelknacken, dies Ding hier, bemerkte der Gnom.
Von Krhe aber keine Spur.
Einen Augenblick herrschte Stille, dann brachen Fungel und Emma in Gelchter aus. Sie lachten so,
dass sie sich hinsetzen mussten, und lachten im Sitzen noch weiter. Bis Fungel endlich wieder
sprechen konnte, half er seinem Freund Ka aus dem Loch. Mir scheint, sagte Fungel, dass
wenigstens du immer deine eigenen Lcher bei dir hast!
Ka grinste. Lcher liegen mir am Herzen, sagte er, was die Waldzwerge nur noch einmal loslachen
lie.

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Schwere Last

Die gute Laune, die Emma und Ka bei ihrem verspteten Festmahl hoch oben im Esszimmer zeigten, war kaum ein Trost fr Fungel, whrend er unten in seinem Wurzelwinkel vor sich hin brtete. Gewiss war er glcklich, dass Emma heil und gut heimgekehrt war. Aber nachdem sie alle im Morgengrauen zu Fungels Heim zurckgetrottet waren und den ganzen Tag durchgeschlafen hatten, war Fungel mit vielen ungelsten Fragen aufgewacht, die nun an ihm nagten. An diesem Abend hatte Emma ihre Zauberknste an den Resten vom groen Festmahl bewiesen und sie und Ka hatten sich den Bauch voll geschlagen. Gestern Abend hab ich fr dich mitgeges sen, erklrte Ka, deshalb hast du eigentlich nichts verpasst. Dann futterst du also heute Abend nur fr dich?, wollte Emma wissen. Ka guckte verdutzt. Wieso... du bist doch hier!, erwiderte er. Fungel hatte sich nicht zu ihnen gesellt. Er entschuldigte sich vielmals mit dringlichen Verpflichtungen, bestand aber darauf, dass sie sein Heim als das ihre betrachteten. So sa er also an seinem weisen Weidenpult, achtete kaum auf die schwachen Klnge der Musik, die von seinen Gsten oben im Wohnzimmer herabrieselten, sondern grbelte nur ber die Ereignisse der letzten vierundzwanzig Stunden nach: ein unnatrlicher Sturm; der Einbruch eines Nachtmahrs; eine Eule mit unbekannter Herkunft; Emmas Entfhrung durch die Giblins. Jedes einzelne dieser Ereignisse wre an sich schon bemerkenswert gewesen. Aber alle vier, die innerhalb von Stunden aufeinander folgten - das musste Fungel ein Vorzeichen nennen. Aber falls es ein Zeichen war, so kam es ihm zu gewaltig und zu unbestimmt vor, als dass er es erkennen konnte. Er musste einen Schritt weiter zurckgehen, um dieses groe Bild betrachten zu knnen. Er brauchte Rat - weisen Rat. Und von wem konnte er einen besseren bekommen als von einem Weisen? Er brauchte Molom. Da Fungel nicht lange fackelte, wenn er sich erst mal entschieden hatte, schritt er zur Tat. Als Erstes dmpfte er das Zauberlicht im ganzen Raum und beschrnkte es auf eine einzige Lampe, die sein Pult beleuchtete und so zu einer Insel der Konzentration machte. Als Nchstes holte er ein altes, in Leder gebundenes Buch aus dem Regal, das Ka gestern so gereizt hatte. Der Abwehrzauber, mit dem Fungel seine unschtzbaren Bcher schtzte, hatte keine Wirkung auf ihn selbst. Und so zog er das Buch vorsichtig heraus und trug es mit groer Ehrfurcht zu seinem geschnitzten Pult. Fungel legte die Hnde flach auf den Deckel. Er schloss die Augen und konzentrierte sich ganz auf seinen Atem, um den Geist von allen schweifenden Gedanken und Ablenkungen zu reinigen. Erst als er sprte, dass sein Kopf so leer war wie eine Leinwand, die auf die Farbe wartete, schlug Fungel bedchtig das Buch auf. Es war ein Grimoire, ein Zauberbuch. Seine Herkunft und seine Sprache waren der Welt lngst verloren, unter Atlantis begraben, Jahrtausende bevor die Rmer ihre Verben zu konjugieren begannen. Die uralten Runen waren von einer Hand niedergeschrieben worden, die lngst zu Staub zerfallen war, auf Pergament von einem Tier, das ausgestorben war, und nach besonders ehrfrchtigen Riten und Regeln vollendet. Es gab Sprche zum Schutz des Besitztums und zur Verlangerung des Lebens; Sprche, mit denen man Gegenstnde wiederfinden konnte, die man in der Kindheit verloren hatte, und mit denen man andere verlieren konnte, die man als Erwachsener nicht loswurde; Zaubersprche, die so verletzlich waren, dass sie schon durch die Beschreibung litten, weshalb wir davon auch Abstand nehmen. Zwischen diesen vielen verschiedenen Zaubersprchen fanden sich auch Beschwrungen. Und unter den Beschwrungen war eine, mit der man Molom aus der weiten Tiefe rief. Molom war nicht nur das Wesen, das ihm wahrscheinlich helfen konnte, Fungel hatte auch ein oder zwei Hinweise darauf, dass der Elementargeist zumindest bei den letzten Vorgngen seine Hnde im Spiel gehabt hatte. Die Waldgeschpfe verehrten Molom, der als Herr der Bume und als Geist des Waldes ihr Beschtzer war. Die Eulen, so hie es, seien Moloms Boten und er knne die Geschichte der Reisenden im raunenden Winde lesen. Bevor er sich in die Wrter der Beschwrung vertiefte, las Fungel die genauen Anweisungen ebenso sorgfltig. Heute Nacht stand der Herbstmond am Himmel und das war gut. ja... unge trbtes Wasser war leicht zu beschaffen (obgleich nicht mehr so leicht wie frher). Zwlf Eicheln mit der Asche eines Feuers vermengt, in Eintracht entzndet, mit Kalk gemischt und in einen linnenen Beutel gefllt. Eicheln war wirklich leicht, und Fungels Herdfeuer brannte immer in Eintracht. Kalk? Musste noch in seinem Gartenschuppen sein, wo er Samen und Setzlinge aufhob. Dann richtete er seine Aufmerksamkeit auf die Beschwrung selbst. Nicht nur die Wrter mussten richtig ausgesprochen werden. Jede Betonung jeder Silbe, selbst die Pausen zwischen den Stzen

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mussten perfekt sein, wenn Fungel nicht buchstblich die Tr der Erde zu einer gewaltttigen Welt ffnen wollte, in der Schrecken und Chaos herrschten. Und nicht nur das, sondern die ganze Wiedergabe der Beschwrung hatte im tiefen Ernst zu geschehen, denn einen Elementargeist mit dem eintnigen Geleiere eines gelangweilten Schulkindes zu rufen, wrde den Zorn dieses Geistes heraufbeschwren. Das Gefhl hinter den Wrtern war genauso wichtig wie die Wrter selbst - was immer in der Welt der Wrter gilt, in der man so leicht ausrutschen kann. Fungel schlug das Grimoire zu, lie eine Hand darauf ruhen und legte die andere auf das Weidenpult, dankte ihm fr seine Weisheit und dann stellte er das Buch achtsam an seinen Platz auf dem zaubergeschtzten Regal zurck. Fungel, rief Ka aus, wird ja auch allmhlich Zeit, dass du aus deinem Loch gekrochen kommst! Wenn du nicht aufpasst, bleibst du zwischen den Blttern stecken! Er schlug sich auf die Knie und heulte vor Lachen. Wie wr's denn jetzt mit einem Tanzchen, he? Ka sprang auf und fasste Fungel an den Hnden, der gerade erst die Treppe heraufgestiegen kam und sich die Augen rieb. Fungel blieb still stehen, whrend der Zwerg zu hpfen und zu springen und vor ihm zu tanzen begann. Los, komm schon!, rief Ka und schaute sich im Zimmer um. Wo bleibt denn die Musik? Es gab keine Musik und Fungel mochte nicht tanzen. Die Freude verschwand aus Kas Gesicht. Er blieb nach dem letzten Satz stocksteif stehen, die Hnde mit den scharfen Krallen hatte er auf den breiten Hften. Sein lippenloser Mund war fest zu sammengepresst. Er stie einen langen, verzweifelten Seufzer durch die Nase aus. Was ist denn mit dir los, Fungel? Jeden Tag bist du jetzt sauertpfisch und trubetimplig. Da muss man selber ganz schn munter sein, um deine Gesellschaft auszuhalten. Er starrte seine spitzen Krallen an. Ganz schn miesepetrig, kann ich dir sagen. Ka -, sagte Emma mit ruhiger Stimme, als sie aus der Kche kam. Der Gnom schaute sie an, noch ein bisschen mrrisch, wie ein Kind, das mit der Hand in der Zuckerdose erwischt worden ist. Ach, ich hab gedacht, ich sprech fr uns alle, sagte er zu seiner Verteidigung. Lass ihn in Ruhe, Ka, sagte Emma und schaute nicht Ka an, sondern Fungel. Seit sie bei Fungel angekommen waren, kam ihm Emma etwas zurckhaltend vor, nicht undankbar, aber vielleicht etwas bedrckt, weil sie hatte gerettet werden mssen. Sie hielt ihm einen Jutesack hin. Das hab ich fr dich herausgesucht, sagte sie. Er nahm ihr den Sack ab und schaute hinein. Eine Flasche Wasser und ein Leinenbeutel, der zwlf Eicheln, Asche und Kalk enthielt. Fungel schaute Emma berrascht und dankbar an. Da reichte sie ihm einen zweiten Leinwandbeutel, der mit einem roten Band zugebunden war. Etwas Eichelbrot, erklrte sie, wirklich nichts Besonderes. Fungel nahm das noch warme Bndel und legte es in seinen Rucksack. Sein Blick sagte ihr, dass er es dennoch fr etwas Besonderes hielt. Emma, begann er, woher hast du gewusst, dass... Vielleicht sollte ich sagen ... Aber er tat es denn doch nicht, denn irgend etwas an Emma bewirkte, dass er eine linke Zunge bekam und ins Stottern geriet. Ich brauch nicht zu wissen, was jemand vorhat, sagte Emma, nur, was er braucht. Etwas an ihrem Ton sagte Fungel, dass er mit keinen weiteren Erklrungen zu rechnen hatte. Wird heute Nacht spt werden, sagte Fungel, hat keinen Sinn, dass ihr wartet. Bis dahin bitte ich euch nur, nicht aus dem Haus zu gehen, bis ich wei, was hier in unserem Tale luft. Und meine Speisekammer, Badewanne und Wsche werden auch nicht besser, wenn sie nie benutzt werden, tut euch also keinen Zwang an. Er schritt zu der Leiter, die zu seiner Haustr fhrte. Mit einem Fu auf der untersten Sprosse blieb er noch einmal stehen. Emma, Ka, sagte er und machte bei jedem Namen, den er nannte, eine Geste, mgt ihr beide gesegnet sein und behtet in meinem Herz und Heim. Eh sie etwas erwidern konnten, war er die Leiter hinauf gekrabbelt und verschwand in dem pechschwarzen Walde seiner Insel. Der Herbstmond war eine von Fungels liebsten Jahreszeiten. Er wusste, dass der Mondschein reflektiertes Sonnenlicht war, aber diese Kenntnis verminderte fr ihn nicht die Macht des Mondes. Sie steigerte diese im Gegenteil noch, denn das Gold der Sonne heilt und glttet, whrend das Silber des Mondes schrft und verwandelt. obwohl er so weit entfernt war, vollfhrte der Mond eine besondere Art der Alchemie: Er machte Silber aus Gold. Und so wie die Sonne die Pflanzen aus der Erde zog, so lie der Mond die Wogen des Meeres schwellen. Das Licht des vollen Mondes verwandelte das Tal in ein unterseeisches Knigreich. Wiegende Zweige wurden treibende Algen, Bsche riesige Anemonen. Schatten wurden krasser und versil berte Tiere huschten wie Silberfische im gescheckten Tanz von Licht und Schatten.

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Fungel wanderte durch die schwarz-weie Landschaft seiner Insel. Am Himmel, der immer wieder zwischen den Gewlben der Bume aufleuchtete, erhaschte Fungel einen Blick auf das Gesicht des Zwerges im Mond, was ihn stets mit Genugtuung erfllte. Wenn er so zum herabschmunzelnden Herbstmond hinauflchelte, konnte man kaum unterscheiden, wer wessen Antlitz widerspiegelte. Der Wald war ein Flickenteppich aus Nachtblau und geschmolzenem Silber. Fungel folgte weder Pfad noch Fhrte, sondern lie sich nur von einem tiefen und angeborenen Wissen um die Insel fhren, und so tauchte er bald auf der Lichtung auf. Vor schwankenden Schatten stand der Alte Baum - das nackte Gerippe einer verwitterten Eiche, aller Rinde, selbst der Moospolster beraubt. Seinem vermoderten Stamm entrangen sich die verrenkten Glieder der Aste und verzweigten sich immer mehr zu verkrmmten Fingern, die sich vergeblich nach fernen Sternen reckten, wie ein letzter verzweifelter Griff nach Licht und Leben. Vom hchsten Zweig bis zur Wurzelspitze war der Baum vom Blitzstrahl versehrt und versengt - ein Todesstreich fr einen Baum und als Zeichen gefhrlicher Mchte gemieden von Vogel und Fledermaus, Wespe und Raupe. Auf totem Holz wollte sich keiner niederlassen. Der Alte Baum stand einsam da, umgeben vom ppigen Grn des lebendigen Waldes, und Fungel liebte ihn aus ganzem Herzen. Jeder Baum war eine Brcke zwischen Erde und Himmel, aber der Alte Baum vereinigte alle vier Elemente. Seine Zweige griffen nach der Luft, whrend der Stamm, vom Blitze verbrannt, mit weit verzweigten Wurzeln in der Erde ankerte und vom Wasser des Sees kostete, der die Insel umgab. Erde, Luft, Feuer und Wasser: In diesem uralten Wesen trafen sich alle. Neben den knorrigen Wurzeln der alten Eiche setzte Fungel sein Bndel ab. Er suberte den Baum und die Erde um den Baum herum von welkem Laub und abgebrochenen Zweigen und lie sich dann im Schneidersitz auf der bloen Erde nieder, den Rcken an das morsche Holz gelehnt. Dort nahm er seinen Abendimbiss ein - Emmas Eichelbrot. Allem Anschein nach war er ein einsamer Esser, der sich dem bescheidenen Vergngen eines einfachen Mahles im Freien mit Wonne hingab. Und wie fast bei allem, was Fungel betraf, war da wieder mehr, als das Auge wahrnahm. Whrend er friedlich kaute, leerte er seinen Geist von allen Ablenkungen und lie die Erde, die ihn rings umgab, seine beruhigten Rume erfllen. Das glich dem Zustand, in dem er das Grimoire in seinem Wurzelraum studiert hatte. Bald gab es nichts mehr als Nacht und Fungel, Mondschein und Alter Baum. Nachdem er das leckere Brot aufgegessen hatte, sandte er Emma einen wortlosen Segensspruch. Dann faltete er sorgfltig das Tuch wieder zusammen, in dem das Brot gewesen war, und legte es in sein Bndel. Bevor er sich nun an die Vorbereitungen machte, gestattete sich Fungel, einen Augenblick nur, sein lebendiges Dasein vor diesem wundersamen alten Baum zu genieen. Die Welt ist so schn, dachte er, und die Zeit so gelassen. Das war ein Augenblick, den er niemals vergessen wrde und den er mit niemandem teilte. Er gehrte ihm allein. Dann war es Zeit fr den Anfang. Karbol Erdenwurm sah Nesseln - und flchtende Spinnen - vom Netz ihrer Wurzeln aus. Er klaubte sich Spinnenfden und Flugsamen vom Gesicht, schttelte sich Erdkrumen vom Schdel und schaute sich um. Er befand sich dicht unter der Kuppe eines kleinen Hgels, der im Mondlicht lag. Ganz in der Nhe stand ein alter Gespensterbaum, davor, auch im Mondlicht, ein Zwerg. Ka duckte sich und prfte, ob er im Windschatten war. Htte keinen Sinn, Fungels Riechorgan zu reizen. Ka konnte sehr viel weiter sehen als dieser kurzsichtige Waldzwerg, aber Fungel konnte dafr den Morgenhauch einer Mcke wittern. Ka sah, wie Fungel um die alte Eiche Eicheln ste, wobei er etwas sang, was Ka nicht verstehen konnte. Als er keine Eicheln mehr hatte, ffnete Fungel einen Beutel und begann mit bloen Hnden etwas zu verstreuen und danach sprenkelte er Wasser aus einer Flasche darauf und hrte die ganze Zeit nicht auf zu murmeln. Das versetzte Ka in ziemliche Verwirrung, und es verstrkte noch die Sorgen, die er sich wegen Fungel machte. Eine Aussaat bei Mondschein war ja noch vernnftig, aber einen gemtlichen Abend und die wenigen Freunde, die dazu gehrten, deshalb im Stich zu lassen - sie nicht einmal um Beistand zu bitten oder um die Begleitung ihrer guten Gedanken bei Saat und Tat -, das nagte ganz einfach an Ka. Fungel ist in letzter Zeit zu oft alleine, dachte Ka, deshalb nimmt er Freundschaft so leicht. Ich sollte das wissen, denn ich bin selber viel alleine. Aber mich wrde keiner ertappen, wie ich bei Mondschein tote Bume pflege, wenn mir in meinem Wohnzimmer freundliche Hnde heitere Musik spielen! Jetzt zog Fungel mit einem drren Zweig Zeichen in die feuchte Erde. Ka schttelte den Kopf. Richtig traurig ist das, dachte er. Fungel steht neben dem Baum. Barfu. Die Zehen wie Wurzeln ber der Erde, die das saubere Feuchte wittern. Verdreht, die Finger wie Zweige, die nach dem Monde greifen. Glatt, denn Fell und Borke umschmeichelt die nhrende Luft. Seine Wurzeln in der Erde trinken Wasser, sein Fell im

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Winde trinkt Luft. Baum und Fungel, Fungel und Baum, Fleisch in Laub und Zeit verwandelt. Saft strmt wie Blut durch die Adern im Holz seines Leibes. Er hebt die verzweigten Finger der Hnde und singt: Molom, Molom, Vater der Bume, Wchter des Windes, Sprachrohr des Windes, Herzgeist des Windes, enthlle dich meinen Augen, auf dass ich dich sehe, Molom, tritt herfr aus deinem Versteck. Erhebe dich, Baal Molom, Baal Molom, erhebe dich! Dich rufe ich an: Geist der Abendrte, Engel des Windes, uralter Alter, dich rufe ich an. Der Vollmond hllt den Alten Baum in seinen Schein. Der Wind schlft ein. Das Brandungsrauschen in Fungels Ohren ist ein trger Pulsschlag in seinem Geder. Die Schlage seines Herzens: langsam, ganz langsam. Er sprt den metallenen Geschmack der Gefahr. Am Rande seines Bewusstseins beben gewaltige Krfte - ein leichtes Rhren an die Sulen der Wirklichkeit und sie werden ihn verschlingen. Er aber ist Holz und Stein. Vor ihm ein Nachtfalter, Flgel, die langsam durch die Lfte pflgen, dann stillstehen, wie erstarrt im Bernstein aus uralter Zeit. Fungels Herz schlgt einmal. Mondlicht, grellwei, bleicht das Land zu Schnee, zeigt grausam Verfall von Zeit und Dasein. Laub schrumpft in Zweige, Zweige schrumpfen in Aste, in Stmme, in Eicheln, zu Samen. Glhwrmchen kriechen in Puppenhllen, um unbekannt zu entkommen, als Wurm. Blten vergehen zu Knospen, in Stiele, zu nichts. Fungels Herz schlagt abermals. Die Sterne: schwarze Lcher in glhender Luft. Sternbilder verschieben sich zu neuen ohne Namen, Sternenlicht, lter als die Augen von Mensch oder Zwerg. Kometen kreisen mit wachsen den Schweifen rckwrts um die Sonne. Milchstraen verdichten sich, rasen zusammen in des Universums gefhrliche Nhe. Der leuchtende Mond sinkt sanft. Sein Pockengesicht wird blank und silbern, derweil es den Himmel erfllt, bis jeder Winkel in Fungels Geist von funkelndem Lichte erstrahlt. Sein Herzschlag setzt aus. Das Universum: ein Nichts aus schneeweiem Mondschein. Und schwarze Blitze durchzischen den Himmel. Um ihn herum schwere Tropfen und Regen, die die schlichte Landschaft enthllen, in der Fungel sich findet - eine Lichtung mit grnem Gras, das einfach endet. Der Horizont ist weit entfernt, hundert Meilen und mehr in jegliche Richtung, wohin die Erde kreist in die endlose weie Leere. Da gibt es keinen Wind, keinen Vogelgesang, kein Tier schreit und kein Kfer summt. Da ist nur die kleine Wiese, wie eine Bhne, begrenzt vom aufgeblhten Antlitz des Monds. Fungel wartet. Ka wusste nicht, was er machen sollte. Fungel schien mit einem verdammten Baum zu reden. Auf jeden Fall stand der kleine Waldzwerg auf der Lichtung unter ihm da, hatte die Hnde in die Hhe gereckt und sang in einem bestimmten Rhythmus. Ka fing an auf dem kleinen Hgel gereizt hin und her zu rennen, wobei er sich nicht mehr darum kmmerte, ob ihn Fungel sah oder nicht. Was sollte er nur machen? Fungel musste den Verstand verloren haben! Ka und Fungel waren seit Ewigkeiten zusammen. Gnom und Waldzwerg waren zwei vollkommen verschiedene Geschpfe, aber ihre Freundschaft hatte sie so zusammengeschmiedet, dass Unterschiede nichts mehr ausmachten. Einer nahm die Verschrobenheiten des anderen ohne Einwand hin - denn Ka war fest davon berzeugt, dass er fast so viele verrckte Eigenheiten hatte wie Fungel. Ka wusste genau, dass Fungel Umgang mit Baumgeistern hatte - genau genommen mit den Geistern aller Dinge in seinem Tal. Er hatte gesehen, wie Fungel an seinen Zaubersprchen arbeitete und seine Zaubertrnke braute - und wenn er sich recht erinnerte, so hatte er bei diesem oder jenem geholfen. Aber nun bei Vollmond Kreise in Dreck malen und vor toten Bumen Gedichte suseln, das war ein bisschen zu viel! Das war wie das komische Gequatsche, das die Quasselkoppe in der Tabakkneipe von sich gaben und worber man vor Lachen schreien konnte. Aber hier handelte es sich um Fungel, und Ka hatte mit eigenen Augen... Nur: Fungel war nicht mehr da. Ka erstarrte mitten im Schritt. Wo eben noch die Lichtung ge weben war, lag nun ein genau abgezirkeltes reines Schwarz. Wie ein Loch, dort in die Welt gestanzt, wo Fungel gewesen war. Kein Baum, keine Lichtung und auch kein Fungel mehr. Ka setzte sich hin und umklammerte seine hornigen Knie. Also, dachte er, das ndert natrlich alles.

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In diesem Moment innerhalb eines Augenblicks steckt Fungel in einer Phase, losgelst von Raum und Zeit. Drauen heulen befreite Furien und entfesselte Mchte, drinnen bereitet sich der Zwerg in seiner Zerbrechlichkeit auf eine Rolle in seinem kleinen Drama vor, das auf einer Bhne zwischen zwei Welten spielt. Schon wehen und weben silberne Fden aus Licht vor ihm, als ob sie vom Monde hingen. Sie beginnen dichter zu werden, wie Nebel, wenn er in anderen Nebel wallt. Sie verflechten sich zu einem Stamm mit faserigen Enden wie Wurzeln am Boden und Zweige am Haupt, bis vor Fungel eine baumgleiche Gestalt, spindeldrr und skelettartig, vorm endlosen Himmel des Mondes entsteht. Sie sieht so aus, als ob etwas Lebendiges die Gestalt des Alten Baumes angenommen htte, knorrig und knotig vom Kopf bis zu den Fen. Dieser andere Alte Baum hat ein Pflanzengesicht, ein unendlich geduldiges Gesicht, weise und traurig von der langsam wachsenden Weisheit, die sich in Schichten auf die Baumgedanken legt, so wie die Ringe die Jahre zhlen. Ein Wurzelbart rahmt dieses Gesicht, lter als irdische Erinnerungen, und die verzweigten Haare sind seine Krone. Molom. Sie schauen sich an diesem zeitlosen Ort ins Gesicht, Waldzwerg und Elementargeist, dicht wie die Karnickel zusammengedrngt. Der Zwerg fhlt in der Gegenwart des mchtigen Geistes Ehrfurcht und Scheu, aber auch eine ungeheure Befriedigung, weil ihm die Beschwrung richtig gelungen war. Und auch Furcht bei Moloms Erscheinen, denn ein Wort zu viel, und Fungel htte Gestalten beschworen, die weitaus frchterlicher waren. Fungel schaut Molom in die leeren Augenhhlen und findet einen Funken Wiedererkennen, aber keinen Gru. Man kann sich Molom nhern, aber man lernt ihn niemals kennen. Er denkt, aber er fllt kein Urteil. Er ist anders. Molom richtet seinen tiefen und leeren Blick auf die endlose Gltte des Mondes, die ihr Himmel ist. Wenn er spricht, knarrt seine Stimme wie Segelschiffe, die auf einer ruhigen Dnung tanzen. Lieber Zwerg, sagt er, armer Zwerg. Eine Zwergenhand hebt sich und deutet auf den silbernen Deckel des Himmels. Der riesige Schatten einer Eule flattert ber den Mond. Wisse, sagt Molom, dass Molom auf deine Welt lauscht, wenn er die Stimme des Windes hrt. Die Mndungen der Flsse bringen ihm ihren Geschmack. Die Eule schaut aus ber das Land und ist mein Auge, das darber steht. Um Beute gebracht, schlft sie in meinen Augen und erzhlt mir ihre einfachen, hungrigen Trume. Die drre Hand senkt sich und Moloms einsamer Blick richtet sich auf Fungel. Gleich dir, Zauberer, fliegt die Eule mit einem Flgel in deiner und einem in meiner Welt. Diese Eule habe ich dir als meinen Boten geschickt, aber -, er seufzt tief, sie ist nur ein launisches Luftschiff und leicht zu verstren, dennoch sind wir Freunde, setzt er mit leiser Melancholie hinzu. Du hast mir eine Botschaft geschickt, Groer Molom?, fragt Fungel verlegen. Ich habe es versucht, durch meinen Gesandten, die Eule. Ich kenne deine Versuche, mich zu beschwren, braver Zauberer, so wie ich mir auch der hoffnungslosen Lage meines Waldes und seiner Kinder bewusst bin, die dem schrecklichen Ansturm dieser nackten Affen widerstehen mssen, deren Hnde klger geworden sind als ihr Verstand. Aber es braut sich ein Krieg zusammen zwischen den Reichen der Schatten, und es war mir zu gefhrlich, mich zu enthllen. Krieg? Fungel sprt einen kalten Hauch. Molom nickt langsam. Seine groen Arme breiten sich weit aus. Ich habe diesen schwachen Ort auerhalb des Raums geschaffen, damit wir uns eine kurze Zeit auerhalb der Zeiten treffen knnen. Es ist gefhrlich und ich kann nicht lang verweilen, aber es ist wichtig, dass wir zueinander kommen, ohne entdeckt zu werden. Unsere Welten kommen an einen Kreuzweg, Fungel, und der Weg, den du einschlgst, kann ber das Schicksal beider entscheiden. Ich! Fungel erschrickt. Der Widerhall des noch schwebenden Kampfes wird auch in deiner Welt gesprt, Fungel, denn wie unten so oben. Der Wind, der Fluss, die Eule - ich lausche und schmecke und sehe das Land und wei, dass es von Dmonen bedrngt wird. Und weil das Land in deinem Herzen liegt, kleiner Zwerg, wei ich auch, dass du von dmonischen Trumen bestrmt wirst. Zuvorderst in deinem Geiste steht ein Wort, das ist der Schlssel zu allem, was dich so sehr verstrt und qult, dass du die Gefahr nicht scheust, mich zu rufen. Nicht wahr? Fungel nickt. Und das Wort, tapferer Zwerg? Baphomet, flstert Fungel. Baphomet, wiederholt Molom. Ein altes Wort. Er hlt inne und in dieser Stille sprt Fungel ganze Weltgeschichten an Erinnerungen in dem unerforschlichen Geiste von Molom aufsteigen. Du hast mich beschworen und du bist ein Zauberer, fhrt Molom fort, du bist bewandert im berlieferten Wissen jenes versunkenen Landes, aus dem einst deine Vorfahren kamen. War das eine Frage? Fungel sagt nur: Ich wei ein wenig ber sie. Kennst du die Geschichte von dem dunklen Stein Baphomet, dem Stein, der eine Seele hat?

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Fungel neigt den Kopf und erwidert: Nur diese Sage, Groer Molom: Es war einmal ein Krieg in den Sternengefilden ber der Erde. Es tobte eine groe Schlacht um die Vorherrschaft der Krfte des Lichtes und der Finsternis. Der dunkle Feind und sein rebellisches Gefolge wurden besiegt und aus den Sternengefilden getrieben. Whrend des Kampfes schlug ein Engel mit seinem Flam menschwert dem Tier die Krone ab, in welcher sich der lapis exilis - das Kronjuwel Baphomet, schwrzer als das Herz des Tieres, das ihn getragen hatte - befand. Vom Schwerthieb aus der Fassung gerissen, fiel der Stein durch die sieben Himmelsringe ber den unermesslichen Abgrund, so wie der dunkle Feind, der nach ihm greifen wollte, bis der dunkle Kristall auf der Erde landete und wie eine hungrige Klinge in das verdammte Land meiner Ahnen fuhr. Fungel zgert. So viel Kunde, so viele einander widersprechende Schriftrollen und Geschichten, die jenseits dieses Augenblicks weiterfhren. Danach ist vieles ungewiss. Ich wei, dass der Stein von den Menschen, die dort lebten, gefunden und benutzt wurde, aber die berlieferungen sind bruchstckhaft und dunkel, als ob man sich groe Mhe gegeben htte, die Erinnerung an jene Zeit zu verwischen. Fungel schaut zu Molom empor. Was ich sonst noch wei, stammt aus Geschichten, die hoch geschtzt werden, aber verworren und widersprchlich sind, sodass sich kein klares Bild formen kann. Das ist eine Legende aus der Zeit vor meiner Art, erwidert Molom.. keiner kann ihre Wahrheit besttigen. Aber das spielt keine Rolle. Du hast das Wissen. Jetzt wirst du auch die Wahrheit haben denn beides ist nicht immer ein- und dasselbe. Damit streckt er einen Finger seiner Zweigenhand aus und zeichnet langsam einen Kreis zwischen sich und Fungel in die Luft. Sowie der Kreis vollendet ist, wird die Luft in seinem Inne ren vollkommen schwarz. Schon beginnen Bilder auf der Scheibe Gestalt anzunehmen, und Fungel schaut zu, wie sich eine vergessene Geschichte eines versunkenen Landes vor ihm entfaltet. Ka rutschte mit Hangen und Bangen den Hgel hinab. Das schlug wahrhaftig dem Fass die Krone ins Gesicht: in ein Loch zu laufen, das eben noch dein verrckter bester Freund gewesen war, der mit einem Baum geredet hat. Er blieb hinter einem Busch hocken und sphte dahinter hervor. Wo eben die Lichtung gewesen war, dehnte sich nun ein rundes Loch, so schwarz wie ein Tintenteich. Ich glaub, das ist der gespenstische Alte Baum, dachte Ka. Er war frher bei seinen Whlereien schon einmal auf diesen Baum gestoen, denn trotz seines alten verwitterten Stammes waren die Wurzeln des Alten Baumes fest und krftig und tief. Neugierig geworden, hatte sich Ka einmal tiefer gebuddelt, um herauszubekommen, wie weit sie reichten. Das hatte er niemals erfahren, denn obwohl er den ganzen Tag senkrecht nach unten gegraben hatte, war er nicht auf das Ende der Wurzeln gestoen, und schlielich hatte er erschpft aufgegeben. Und Gift will ich nehmen, wenn diese seltsame grauliche alte Eule, die Fungel gestern Nacht reingelassen hat, nicht genau dieselbe ist, die in diesem seltsamen Baum haust! Oh, das ist ein schlechtes Zeichen, ganz bestimmt. Ka verfluchte Fungels Torheit und kam hinter seinem Busch hervorgekrochen. Das Herz schlug ihm im Halse, whrend er sich dem Rande des schwarzen Loches nherte. Da war berhaupt nichts zu sehen. Ka schaute dem Nichts ins Gesicht, das ihm so erschien, als ob der Tod Gestalt angenommen und diese Lichtung fr sich beansprucht htte. Zu Kas Fen war das Gras suberlich abgeschnitten, als wre die Wiese mit einer groen Schere aus der Welt herausgeschnitten worden. Ka kauerte sich wie ein Mann aus der Vorzeit an den Rand der Welt. Und jetzt begann sein eigener Kampf mit den Dmonen: Sollte er Fungel folgen oder nicht? Die schwarze Scheibe in der Luft zwischen Fungel und Molom fllt sich mit dem Bild eines geschliffenen Kristalls, der aus der Erde ragt. Ein Mann kommt gegangen, stolpert darber, wischt die Erde ab, beginnt dann mit beiden Hnden zu whlen. Er trgt das goldgesumte Gewand eines weisen Zauberers. Theverat, ertnt Moloms Flstern hinter der Scheibe in der Luft, Ratgeber von Knigen und Zaubermeister des Hohen Rats. Der Stein liegt schlielich frei, ein lnglicher Kristall mit rotem, kaltem Funkelglanz. Whrend Theverat ihn untersucht, blitzt von den geschliffenen Flchen ein Widerschein in seinen Augen. Er verbirgt den Kristall in den Falten seines Gewandes und eilt von dannen. Das Bild verwackelt und verschwimmt wie die Wasseroberflche eines Sees, wird dann wieder glatt und zeigt den Palast des Zaubermeisters Theverat. Darin ist ein dsterer Raum, der von Sprchen und Riegeln verrammelt ist, und in diesem Raum befindet sich Baphomet. Er glitzert und glnzt auf einem Piedestal, das

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mit Runen und Abwehrzeichen beschriftet ist. Tagelang sitzt der Zaubermeister Theverat vor dem Kristall und liest in alten Bchern. Er verbrennt Rucherwerk und schreitet in zeremoniellen Schritten hin und her, whrend er vor dem Stein seine Beschwrungen singt. Wieder verschwimmt die Szene, wird abermals klar und zeigt einen gewaltigen Marmortempel. Der dstere Kristall schlgt rhythmisch im Herzen dieses Tempels. Um ihn herum die Stadt, ein groartiges Zentrum von Handel und Forschung, unerschpfliche Quelle von Licht und Energie, an die gewaltige Unternehmen unter einem Himmel angeschlossen sind, an dem es von flinken Flugmaschinen nur so wimmelt. Gewaltige Schiffe gleiten wie schnelle Delfine aus dem Hafen und wieder hinein, wo sich die schweren Ladungen von selber auf den Docks zu stapeln beginnen. Die Kraft, die alles antreibt, ist Baphomet, der groe Edelstein. Tief unten in seiner Kammer sitzt Theverat und beschwrt und studiert und ruft an. Sein Herz ist selbst so kalt und hart und hungrig geworden wie der Stein, der es angesteckt hat. Vor dem Hohen Rat der Knige und Ratgeber schwingt Theverat hochtrabende Reden ber seine Plne, auch die am meisten verborgenen Energiequellen des Steins anzuzapfen - und wird abgelehnt und entlassen. In der Nacht taucht Theverat vor dem mchtigen Stein im Marmorhof auf und er vollfhrt mit seinen Anhngern dstere Rituale. Das Herz des Steins schlgt im schwarzen Licht, und die Kraftstrme, die von ihm ausgehen, werden ebenfalls dunkel und beben von gewaltttiger Kraft. Die Scheibe schlgt Wellen, und Fungel schaut voller Verzweiflung auf die Stadt in der Vorzeit. Aus dem Walde geraubt, den Verstand durch genetische Chirurgie verstrkt, schuften Zwerge in Ketten und unter der Knute eines Mannes, um einen neuen Tempel fr den Stein zu erbauen. In den verschmutzten Straen brten Seuchen und Hunger. Die kniglichen Flugmaschinen tragen nun das Siegel der Priester vom Schwarzen Kristall und steigen nur noch auf, um das furchtsame Volk zu berwachen. Auf seinem Thron aus Obsidian sitzt der neue Knig Theverat und brtet und plant den Aufstieg des Steins - und damit seinen eigenen. Er ist nur noch ein bleicher Schatten des guten Schama nen, der er einst war, und obgleich er noch die Gewnder des edlen Zaubermeisters trgt, ist sein Herz in ein dunkleres Kleid gehllt. Er ist allein in seiner groen Kammer und er spielt mit der Erdkugel, fhrt mit gierigen Fingern ber die groen Lnder. Sein eigenes Inselreich ist ihm zu klein fr seinen Ehrgeiz und fr Baphomet, den Stein. Er verlangt nach mehr. Ein letztes Mal nhert sich Theverat dem Stein in seinem Tempel. In frevelhaften Zeremonien versucht er die volle Energie von Baphomet als groe und frchterliche Waffe freizulassen, um die Herrschaft ber die ganze Welt zu erringen. Theverat aber ist ein zu schwaches Gef, um diese unermessliche Kraft in Kanle zu lenken und er wird bei seiner eigenen Entfesslungstat gettet. Ein Feuerball lsst das Land zerbersten. Der Ozean selbst weicht zurck. Entsetzt sieht Fungel die Zerstrung seiner ursprnglichen Heimat. Nur Stunden vor der Sintflut, die das Land verschlingt, fliehen die guten Zauberer, die Propheten und ihre Vertrauten, die Zwerge. Flchten sich auf groe Schilfboote, die vom Winde angetrieben werden und nicht von den schrecklichen Krften, die so pltzlich die Welt verndert haben. Sie werden an alle Ksten zerstreut, nach Osten und Westen geblasen, nach Agypten und Americka. Die Wogen des Atlantiks schlagen ber dem zerstrten Tempel von Baphomet zusammen - aber der Tempel ist leer, der Stein von seinem Piedestal verschwunden. Wieder wird die Scheibe vor Fungels Augen schwarz. Moloms Finger zeichnen ihren Umriss nach und die Scheibe verschwindet. Schweigend betrachtet Molom Fungel, whrend der Zwerg in sich hineinsinken lsst, was er sah. Nun kennst du also die Wahrheit, sagt der Elementargeist schlielich. Fungel fhlt sich innerlich beben vor Angst. Dies ist ein gewaltiges und dunkles Geschft, grer und viel weiter wirkend als ein unnatrlicher Sturm oder der Einbruch eines Nachtgespenstes oder einer entfhrten Waldzwergin. Reicht auch weit ber eine Frsprache fr das Parlament der Tiere hinaus. Er hat Molom gerufen und damit den Deckel von der schweren und schrecklichen Brde des Wissens zurckgestoen. Etwas in ihm wehrt sich: Nein, o nein. Ich bin zu klein, um dies zu ertragen. Aber der weise Zauberer, den er lange und mhsam in sich entwickelt hat, wei die noch schwerere und schrecklichere Wahrheit: Der Deckel, der sich ber dem Wissen ffnet, kann nie wieder zu geschlagen werden. Wie ein sehr viel weniger belasteter Waldzwerg noch vor ein paar Tagen gesagt hatte: Hast du mit dem Wetter was, wirst du, wett ich, selber nass. So bittet Fungel also um den Rest der Brde, indem er Molom fragt: Was ist aus dem Stein Baphomet geworden? Er wurde geraubt, erwidert Molom, whrend der groen, berstrzten Flucht aus dem untergehenden Land und er wurde mit vielen anderen Altertmern der Weisheit und der Macht ah

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nungslos nach Americka gebracht. Americka!, ruft Fungel aus. Der Stein ist hier? Eure berlieferungen berichten von der groen Bcherei in der tiefsten Tiefe einer Bergeshohle, die all das gerettete Wissen und die berreste aus dem versunkenen Land enthlt. Fungel nickt. Das gehrt zu seinen grten Wnschen: die Lage dieser legendren Bcherei zu entdecken. All die ursprnglichen Bcher, all das verlorene Wissen der alten Schriftrollen sollen sich dort befinden, eine Million Schlssel, die nur darauf warten, eine Million geheimer Tren zu ffnen. Der Traum eines Lebens - von tausend Leben! Die Bcherei ist nur ein Bruchstck des groen Schatzes, der dort von den sterbenden Zaubermeistern aufbewahrt wurde, fhrt Molom fort, der Stein wurde dort von ihren Dienern, den Zwergen, niedergelegt, die viel vom Wissen ihrer Meister aufgenommen haben. Fungel macht ein niedergeschlagenes Gesicht. Sie haben die Hhlen mit starken Sprchen versehen, fhrt Molom fort, und sie blieben dort im Lande, whrend die Zaubermeister, von Krankheit befallen und von der Reise geschwcht, weiter nach Sden wanderten, auf der Suche nach einem milden Klima, in dem sie es aushalten konnten. Die zurckgelassenen treuen Zwerge jedoch - deine frhesten Vorfahren in Americka - hrten nie wieder etwas von den Zaubermeistern, deren weiteres Geschick unbekannt ist, obgleich es im sdlichen Americka berall steinerne Zeichen von ihnen gibt. Und Baphomet?, fragte Fungel. Der Stein blieb mit den Bchern und anderen berresten in der Hhle versiegelt. Weil die groen Zaubermeister niemals aus dem Exil zurckkehrten, schwand im Lauf der Generationen die Fhig keit deiner Leute, Fungel, denn wenn auch ein zauberkundiges Geschlecht, so waren sie doch nur Lehrlinge jener Weisen, wegen derer Erbschaft sie zurckgeblieben waren, und die sie hten wollten. Die Waldzwerge verbreiteten sich ber das ganze Gebirge und gaben viele Geschichten vom versunkenen Land und der groen Flucht von einer Generation zur nchsten weiter. Unglcklicher weise wurden die Geschichten im Lauf der Jahre verwssert, es entstand ein Durcheinander aus Sage und Wissen und die geheime Hhle wurde den Sagen zugerechnet. Ihre Lage ist auf keiner Landkarte verzeichnet, durch keine Rune berliefert und durch keine andere Kunde. Und der einzige Punkt auf der ganzen Welt, der auf die Lage hinweist, ist eine Steinsule, ganz versteckt beim Tumulus, dem Berg der Toten. Auf diesem Steinmal stehen Runen, aber nur der richtige Zauber entschlsselt ihren Sinn. Das Licht wird matter und wieder hell, whrend der Schatten der Eule ber den Mond flattert. Das ist die Geschichte, sagt Molom, unverndert seit Ewigkeiten - bis jetzt. Und was hat sich gendert?, fragt Fungel, nicht ganz sicher, ob er es wirklich wissen will. Ein unnatrlicher Sturm, der Einbruch eines Nachtmahrs, die Entfhrung eines Zwerges, singt Molom, der Geist des Zaubermeisters Theverat ist frei in deinem Land. Theverat! Aber ich habe doch gesehen, wie er in derselben Sintflut, die er verursacht hat, untergegangen ist! In Fleisch und Blut, stimmt Molom zu, aber sein Geist, entstellt und gestrkt durch die verzehrende Macht von Baphomet, betrat das Land als Wiedergnger. Jetzt ist er ein Dmon gewor den, hat sich von jenem verruchten Orte wieder erhoben und ist besessen von dem Wunsch, den Stein zu finden und seine Krfte zu entfesseln. Aber warum jetzt?, fragt Fungel verwundert. Er hat zehntausend Jahre gehabt, in denen er die ganze Welt durchsuchen konnte. Warum taucht er jetzt in meinem Tale auf? Als Antwort greift Molom tief in eine Spalte seines alten Leibes und zieht einen hlzernen Gegenstand heraus, den er Fungel reicht. Fungel dreht und wendet das schlanke, geschwungene Stck Holz in den Hnden. Es fhlt sich sehr alt an und kommt ihm irgendwie bekannt vor. Whrend Baphomet dem Blick und der Erinnerung verschlossen im Herzen der Berghhle lag, konnte den Stein keiner finden, fhrt Molom fort, aber es hat sich etwas verndert, die Welt selbst. Die Erde gehrt jetzt den nackten Affen. Im Lauf ihrer Geschichte haben sie sie nach ihrem Gefallen gendert, ohne auch nur einen Gedanken an die Folgen und Wirkungen zu verschwenden. Sie haben vergessen, die Welt als einen Ort zu betrachten, den sie mit vielen teilen mssen. Sie begreifen die Erde nicht mehr als kunstvolles Gewebe mit so fest verflochtenen Fden, dass man keinen entfernen kann, ohne die anderen zu stren. Es ist, als ob sie sich gegen Arkadien, den Garten von einst, verschworen htten. Und sie haben uns verraten, Fungel, sie stehen im Krieg mit uns. Oh, wie ich sie hasse! Die Hhlen seiner Augen ziehen sich zusammen. Die Menschlinge sind unbarmherzig und verheerend rcksichtslos und ihre Raubzge finden im ganzen Gewebe des Daseins einen Widerhall. Theverat, der merkt, wie

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blindlings die Menschlinge seine Arbeit verrichten, ist aufgewacht, um die Sache selbst in die Hand zu nehmen. Molom hlt eine verwitterte Hand in die Hhe. Aber auch ich fhle diesen Widerhall. Ich wei, dass der Stein bald ans Licht gebracht werden wird. Ich wei, dass Theverat ihn verzweifelt sucht. Die Hand senkt sich wieder. Er sucht sich Waldzwerge aus, weil sie die Hter des Steins waren und ihm einen Hinweis geben knnen, wo er zu finden ist. Aber entwest, wie er wurde, kann er nicht mehr durch das Leben auf der sonnigen Erde reden und hren und sich bewegen. Er muss deshalb seine Kreaturen ins Tageslicht schicken, damit sie fr ihn die Arbeit tun. Giblins, Zwerge, Hausgeister aus dem Reich der Schatten. Die Nacht jedoch ist Theverats Element, und wenn er gerufen wird oder durch Zauber und Ahnliches Einlass gewinnt, dann schweift er frei darin umher. Molom ballt beide Hnde zu hlzernen Fusten. Genau die Charaktereigenschaften, die die Menschlinge dazu brachten, ihren Krieg gegen den Garten von einst zu fhren, haben sie fast dazu gebracht, Baphomet wieder in die Welt zu holen. Molom deutet auf das geschwungene Stck Holz in Fungels Hand. Das ist ein Bein des Piedestals, auf dem einst Baphomet, der Kristall, zu liegen pflegte. Fungel kommt es pltzlich so vor, als habe er einen Zweig aufgehoben und dann entdeckt, dass es eine Giftschlange ist. Dass dieser Gegenstand aus der Erde aufgetaucht ist, fhrt Molom fort, lsst Theverat vermuten, dass Baphomets Zeit anbricht. Das Ding ist von Menschenbaggern ausgegraben worden - Waffen in ihrem Krieg - und von einem Waldgeist namens Rosskopf gefunden worden, der glcklicherweise einer meiner Verbndeten ist. Er fand es dicht beim Fue eines Berges, keine drei Tagesreisen von deinem Tale entfernt. Ka unterbrach seinen vorsichtigen Weg um das schwarze Loch herum. Hatte er etwas vernommen? Hatte ein Zweig geknackt, hatte Laub geraschelt - hatte er einen Schritt gehrt? Er hielt den Atem an und schloss die Augen, um besser lauschen zu knnen. Nichts. Ein Jammer, dass Fungel nicht da war. Wenn er auch schlechter als eine Schildkrte sah, so konnte er doch eine Kerze riechen, die in der Sonne brannte! Als kein weiteres Gerusch erklang, nahm Ka seinen Weg am Rande der Schwrze wieder auf, prfte, ob es eine Mglichkeit gab, anders als wie ein Fuchs in dieses Loch zu schlpfen. Das nmlich hnelte ihm zu sehr einem tollkhnen Sprung von den Klippen. Er hatte schon vorsichtig eine Hand ausgestreckt, und whrend seine Finger ins Nichts stieen, sprte er, dass der Rand dort, wo die Schwrze begann, so kalt war, dass ihm das Mark in den Knochen erstarrte. Schleunigst riss er den Arm zurck und schlug ihn sich an die Seite, um wieder Gefhl in die Finger zu bekommen. Nee, danke schn, das war wohl nichts. Wieder blieb er stehen. Diesmal war es kein Laut, sondern ein Geruch - den er auch erkannt htte, wenn seine Nasenlcher mit Lumpen verstopft und mit Wachs versiegelt gewesen wren. Giblins! Ganz in der Nhe und berall um ihn herum, nach dem wachsenden Gestank zu schlieen. Und ich schleiche auf Zehenspitzen um eine dicke Blase aus Garnichts herum und hab nicht mal einen Stein bei der Hand. Oh, Fungel! Wenn wir das berleben, dann knnt ich mich selber umbringen! Er schaute sich um. Wo soll ich denn hin? Mein Loch ist da drben auf dem Hgel, verflixt. Gebsch zu weit weg und auch kaum ein Schutz. Kein Platz zum Buddeln, auer Auer dem schwarzen Nichts vor seiner Nase. Oh, der Gedanke, der sich wie eine Blte in seinem Hirn entfaltete, behagte ihm ganz und gar nicht. Aber was soll's, dachte Ka, vor mir Teufel und hinter mir Teufel, da kann ich genauso gut springen. Er holte tief Luft und bereitete sich auf den Sprung ins Schwarze vor. Das Mondlicht flackert. Fungel schaut auf und sieht, dass sich schwarze Risse ber das Antlitz des Himmels ziehen. Kleiner Waldzwerg, sagt Molom, dein Wille, der diesen schwachen Ort, an dem wir uns treffen, geschaffen hat, wird mde, so kann ich dir nur das Wissen vermitteln, das dir bei dei ner Mission helfen wird, und dann mssen wir wieder in unsere eigenen Reiche zurckkehren. Meine Mission?, fragt Fungel. Ein alter verkrppelter Finger deutet auf ihn. Du musst das versteckte Steinmal beim Tumulus der Toten suchen und seinen Zauber lsen, damit du die verlorene Bcherei deines Volkes fin dest. Du musst den Stein Baphomet finden, eh ihn die Menschlinge entdecken, und ganz bestimmt vor Theverat. Aber... aber - Baphomet wre die letzte und uerste Waffe im Arsenal der Menschlinge, Fungel, denn die Geschichte der nackten Affen er

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zhlt immer wieder, dass sie mit ihren Hnden zerstren, eh sie mit ihren Kpfen begreifen. Wenn die nackten Affen den Stein finden, werden sie die Erde zerstren, aus Versehen oder mit Absicht. Molom seufzt. Wenn sie sich nur selber zum Verschwinden brchten, ohne die anderen zu beeintrchtigen, wrde ich das als Sieg bezeichnen. Die Waldleute wrden auf ihren Grbern tanzen und kein einziges Tier wrde seine Trauer zum Mond hinaufheulen, wenn es sie nicht mehr gbe. Er schaut kummervoll zum Himmel. Die Arbeit von zahllosen Jahrhunderten in den Regenwldern wrde nicht mehr innerhalb von Stunden vernichtet werden; die steinernen Wogen der Berge, in Aonen gefaltet, wrden nicht mehr geschliffen und gesprengt, damit ihre Huser ihnen einen besseren Ausblick bieten ber das Land, das fortgeschaufelt und mit Steinen zugeschttet worden ist, um Platz fr diese kummerlichen Behausungen zu machen - Faust aus Zweigenfingern -, die nach nichts aussehen, wie die ganze Welt um sie her, als wollten sie verknden: Hier sind wir! Die nackten Affen! Und wenn ihr gescheit seid, so haltet ihr euch von uns fern! Reit euch am Riemen, haltet die Klappe, vielleicht findet ihr ja noch eine Nische in unserer Welt, wo ihr in unserem Mll hausen knnt. Fungel erschrickt vor Moloms Leidenschaft. Wenn aber Theverat den Stein findet, wird alles nur noch schlimmer, fhrt Molom fort, denn er war Baphomets letzter Herr und Meister, und er wird ihn mit einer bsartigen Genauig keit lenken und leiten knnen, die kein Mensch bertrifft. Er wird die Welt und alles andere in Besitz nehmen und unterwerfen. Mensch und Zwerg werden sich unter seiner Knute ducken massen. Dein Angsttraum war eine Vision, kleiner Waldzwerg - eine Vision von der Welt unter Theverat. Du musst den Stein entdecken, Fungel! Fungel starrt ihn erstaunt an. Aber, aber, ich will das gar nicht!, platzt er heraus. Und du wirst ihn nicht besitzen, erwidert Molom, denn du bist nicht stark genug, um ihn handhaben zu knnen oder zu zerstren. Vor mir aber ist der Stein verborgen und von diesen Bereichen aus kann ich ihn nicht suchen. Theverat wtet durch die un sichtbaren Gefilde, und meine Bemhungen, Baphomet zu suchen, wrden ihn nur anstacheln. Nein, du musst ihn suchen, kleiner Zauberer. Wie der Wind, wie der Fluss, wie die Eule wirst du meine Augen und Ohren in der Welt sein, whrend ich meine Krfte nutze, um mich Theverat in den Weg zu stellen. Such den Stein, Fungel, und dann ruf mich wieder, dann werde ich ihn zerstren. Und dabei halten wir auch noch die Menschlinge bei ihrem Raubzug durch den Garten auf und besiegen den Dmon Theverat in meiner Welt und in eurer. Moloms ausgebreitete ste und Wurzeln werden neblig, glhen auf und vergehen, wie sie entstanden. Bei dieser Mission kann dir keiner aus meiner Welt helfen, kluger Zauberer. Das leuchtende Geflecht von Moloms Zweigen und Wurzeln beginnt seinen Stamm so aufzulsen, als sei es ein Garnknuel von der Farbe des flackernden Mondes, das aufgewickelt wird. Nur wenig bleibt von Molom brig. Seine Stimme kommt aus dem aufsteigenden Nebel. Guter Zauberer, halte dein Wissen bereit und dein Herz rein, denn das ist jetzt deine einzige Rstung. Das Gras zu Fungels Fen wird braun und verwelkt. Meine guten Wnsche dir und deiner Aufgabe, kommt der letzte schwache Hauch von Moloms Stimme, denn der Preis einer Tat ist oft ihr einziger Geselle. Lieber Zwerg. Armer Zwerg. Und weg ist er. Ein ruhiges Zwischenspiel auf dieser Bhne zwischen den Welten. Fungels Herz beginnt wieder zu schlagen. Alles um ihn herum ist in Fetzen - Himmel des Mondes und Flecken von Gras, sie zerfallen, whrend die Krfte, die von Fungels schwindender Energie zusammengehalten werden, die zer brechliche Kugel seines Willens nicht mehr halten knnen. Der Mond wich zurck, bekam wieder seine Pockennarben, bis er an seinem alten Platz am Himmel stand. Der knorrige Baum, ein Schattenriss davor, Fungels Bndel an seinen Stamm gelehnt. Fungel fhlte sich erschpft. Die Beschwrung hatte das letzte bisschen von der Energie gekostet, die er so sorgfltig vorbereitet und aufgebaut hatte. Heim, dachte er, in ein warmes Bett fallen und kein Gedanke mehr an Steine und Dmonen, bis ich wieder aufgewacht bin. Bevor er aber an Heimkehr denken konnte, musste er seine Krfte und seine Gedanken wieder sammeln. Seine krperliche Rckkehr in die Welt war nur ein Teil dieses Vorgangs; er musste auch die geistige Reise zu Ende fhren. So blieb er in Meditationsstellung sitzen und atmete tief, um sich wieder mit Fungel zu fllen, mit seinem eigenen Ich. Er war so tief in Meditation versunken, dass er berhaupt nicht merkte, welche Rachegtter sich auf ihn zubewegten. Denn quer ber die Lichtung kam Karbol Erdenwurm linkisch und ungelenk angetrampelt, dicht hinter ihm die wilde Jagd der Giblins.

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berstrzte Flucht

Was in Dreiteufelsnamen macht Fungel denn da?, dachte Ka, whrend er wie wahnsinnig auf seinen Freund zuwankte. Denn Fungel sa so stocksteif wie ein Zwilling des Alten Baumes da und starrte mit leerem Blick auf Ka und die Giblins, die hinter ihm her gepoltert kamen. Die Giblins waren Ka jetzt dicht auf den Fersen. Seine Fe klatschten wie Flundern, denn ein Zwerg wie er auf ebener Erde ist wirklich wie ein Fisch ohne Wasser. Fungel zwinkerte nicht einmal. Sa nur da und hielt so etwas Ahnliches wie ein Stuhlbein in der Hand. Ka sprte die pltzliche Zuversicht in sich aufsteigen, dass Fungel schon einen krftigen Zauberspruch ausklamsern wrde, um die Welt ein fr alle Mal von diesem Kroppzeug, diesen verflixten Giblins zu befreien. Und dann aber sauber drauf auf den Dreck! Gib's ihnen, Fungel! , krchzte Ka und grinste, whrend er nher kam. Zeig's ihnen! Fungels Lider flatterten, ffneten sich, zeigten aber nur das Weie seiner Augen, und Ka merkte, dass sich der Zwerg immer noch auf der Rckreise aus dem Unbekannten befand. Fungel hatte keine Ahnung, dass sein Freund auf ihn zustolperte und dass ein geiferndes Rudel Fieslinge dicht hinter ihm herheulte und -hechelte. Von dort oben ertnte ein gellendes Kreischen. Fungel schttelte den Kopf und plinkerte verzweifelt. Ka machte sich bereit, Fungel zu packen und ber die Schulter zu werfen, obgleich er genau wusste, dass durch diese Verzgerung die Giblins wie eine Welle ber ihnen zusammenschlagen wrden. Ein Wurfgeschoss, eine Bierflasche, zischte an seinem Ohr vorbei und verspritzte ihren Schaum aus dem abgebissenen Hals. Und schon folgten ihr ein Hagel schwerer Knochen von verschiedenen Tieren und ein Topfdeckel. Urk, machte Ka. Fungel rappelte sich auf und versuchte sich auf den Beinen zu halten. Sein Krper war wieder in dieser Welt, sein Geist hatte ihn aber noch nicht eingeholt und seine Glieder schlackerten und schlotterten wie bei einem neugeborenen Lamm. Alles in allem bot er einen jmmerlichen Anblick, das Gesicht ganz runzlig, eingefallen und bleich wie ein Bettlaken. Um so schlimmer fr Ka, der sich Fungel auf den Rcken packen und versuchen musste, der blutrnstigen Giblintruppe zu entkommen. Aber Freundschaft ist Freundschaft und Ka bckte sich. Da aber sprte er einen Luftzug ber dem Kopf, und als er aufblickte, sah er eine bekrallte Gestalt, wie ein lebendiges Stck Nacht, das direkt auf die johlende Schar der Giblins zuhuschte. Eine Eule. Keine Zeit fr Fragen: Ka beugte sich vor und packte Fungel. Puh! Mochte er auch klein sein, eine Flaumfeder war er nicht! Also, du und ich, wir stammen ja von Affen ab, die in den Bumen zu hausen pflegen, und wenn uns die Panik packt, wacht wieder der alte Affe in unserm Schdel auf und will hinauf und ins Sichere klettern. Zwerge aber sind ganz anders. Sie sind so wenig mit den Affen verwandt wie Runkelrben mit einer Kuckucksuhr. Und wenn einen Zwerg die Panik packt, dann hlt er sich wie die Runkelrbe an die Erde. Mit Fungel auf dem Rcken stampfte Ka von der Lichtung, aber keinen Schritt weiter. Fungels Insel war durch Kas hufige Besuche vollkommen durchbohrt und Ka brauchte nur einen dieser Gnge anzuzapfen. Er begann zu schaufeln. Wenn man ihm zuschaute, merkte man voll Bewunderung, dass es nur wenige Geschpfe auf Erden gibt, die so begabte und gute Graber sind wie die Gnome. Von der Lichtung erscholl das Schuhu der Eule und das Geschrei der Giblins. Ka zerrte Fungel hinter sich her in das Loch und buddelte so hastig, dass die Erde wie Wasser ber ihnen nachrieselte. Schneller als Worte sind, hatte Ka den Zugang zu einem seiner alten Tunnel hergestellt und schleppte und zog Fungel zu dem einstmals so sicheren Hafen seines Heims. Ka klappte den Teppich zurck und purzelte in Fungels Wohnzimmer. Emma legte die Giblinpuppe beiseite, an der sie arbeitete, reichte Ka eine Hand und half ihm dann, Fungel aus dem Tunnel zu wuchten. Ohne viel Umstnde schafften sie den benommenen und verwirrten Waldzwerg schleunigst ins Bett, und Ka schaute neugierig zu, wie Emma vom Regal mit den Heilmitteln ber dem Kopfende von Fungels Bett eine Mischung aus Kamillenextrakt und Holzapfelsaft verquirlte. Das ist wirklich ein kluger Zaubermeister, bemerkte Ka, wobei er auf die Phiolen mit Trnken und Tinkturen deutete, hast du Medizin im Haus, breitet sich kein Wehweh aus. Emma machte mit der dampfenden Phiole, in der sie die Mischung erhitzt hatte, ein Zeichen ber Fungels Kopf. Pah, sagte sie, ohne Ka anzublicken, Aberglaube, Zwerge sind eine aber glubische Rotte.

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Emmas Unverblmtheit stie Ka immer etwas ab - vielleicht weil er selber so grob und poltrig war -, aber er wusste, dass diese zu ihrem Wesen gehrte und versuchte sich davon nicht abschrecken zu lassen. Ka musterte Fungel, der immer noch nicht bei sich war und das geschwungene Stck Holz umklammert hielt ununterbrochen, seitdem sich die Kugel aus Nichts wieder in die Lichtung verwandelt hatte. Emma hatte versucht es Fungel abzunehmen, aber als sie mit der Hand daran kam, fuhr sie zurck,
als ob sie gebissen worden wre.
Also, schnaufte sie, das ist ja hchst merkwrdig. Fungel wollte es jedenfalls, auch wenn er
bewusstlos war, nicht loslassen. Was ist denn mit Fungel los?, wollte Ka wissen. Ich bin zu ihm
hin, das Kriegsgeschrei von diesen Fieslingen dicht auf der Pelle, und er - ganz seelenruhig, wie beim
Picknick!
Emma hielt die Phiole vor Fungels blasses Antlitz. Die dicken weien Schwaden stiegen dem
schlummernden Zwerg bei jedem Atemzug in die Nasenlcher. Oh, er kommt schon in Ordnung,
antwortete Emma. Fungel hustete, als ob er den Tod im Leibe htte. Das seh ich auch, bemerkte
Ka.
Aber im gleichen Augenblick begann Fungel wieder Farbe anzunehmen. Das ist die Beschwrung,
sagte Emma, die saugt einem das Mark aus den Knochen wie in einem Stundenglas.
Ka grinste, weil ihm der Klatsch ber Emma in der Tabakkneipe einfiel, und begann sie dann zu
fragen, woher sie eigentlich wusste, was eine Beschwrung jemandem antat - aber Emma richtete
sich neben dem Bett auf und stie einen Pfropfen in die Phiole. Auf ihrer Schulter sa eine zerzauste
Eule. Grk! , stie Ka wie erstickt aus.
Wieso? Was ist denn jetzt mit dir los?, erkundigte sich Emma. Wa, wi, wo kommt die denn her?,
stie er mhsam hervor und deutete auf die Eule.
Emma warf der Eule einen Blick zu, als ob es die selbstverstndlichste Sache der Welt wre, dass
diese auf ihrer Schulter sa. Dann schaute sie wieder Ka an, so verwundert, als ob Ka auf ihren
eigenen Kpf gezeigt und gefragt htte: Was ist denn das? Vermutlich aus einem Ei, erwiderte
sie.
Eulen, sagte Ka und sprach das Wort wie einen ganzen Satz aus, alte Gespenstervgel!
Dann muss ich dir sagen, dass dieser alte Gespenstervgel der Grund ist, warum du heute Abend
bei uns bist und nicht als Festbraten auf dem Tisch von den Giblins und deren entzckenden kleinen
Sprsslingen! Sie streichelte die Nackenfeder der Eule mit einem Finger.
Ka warf der Eule einen zweifelnden Blick zu. Na ja - aber warum sieht sie so zerstrubbelt und
zerfleddert aus? Ist sie in der Mauser?
Emma klang noch etwas strenger. Sie hat offensichtlich eine kleine Auseinandersetzung mit einigen
Giblins gehabt, sagte sie, ganz im Gegensatz zu gewissen anderen, die Reiaus genommen
haben und im Karnickelloch verschwunden sind.
Ich hab nicht Reiaus genommen! Ich hab Fungel vor den Giblins gerettet! Ka kniff die Augen zu
und betrachtete die Eule misstrauisch. Sag mal, wer hat dir das eigentlich erzhlt?, fragte er.
Emma schaute die Eule nur an, und dann nahm ihr Gesicht einen so duldenden Ausdruck an, dass
Ka ganz genau wusste, mehr als sie schn gesagt hatte, wrde sie nicht von sich geben. Am besten
lassen wir Fungel jetzt schlafen, sagte sie, und sehen, was wir fr dich tun knnen.
Ka hatte nichts dagegen, aus Fungels Schlafzimmer gefhrt und in Fungels Kche von Fungels
Vorrten den Hunger gestillt zu bekommen.
Keine Plaudertasche, die alte Emma!
Fest umklammert von der schlafenden Hand des Zwergenzauberers: uralte Zellen von totem grauem
Holz. Handgeschnitzt von einem Magier, abgestorben unterdes im Leibe, doch mit schweifender,
greifender Seele. Kunsthandwerker und Werkstck: dem Leben entrissen, verseucht durch die
Bindung an eine dstere Macht jenseits von Geist und Materie. Uralte Zellen von totem grauem Holz.
Relikte.
Blitzableiter. Leuchtfeuer.
Zerfetzt und verwundet unter der Furie des Vollmondes, hielten vier Giblins auf Verfolgungsjagd wie
ein Mann an. Sie standen wie die Statuen eines Alptraums im farblosen Forst, Schnauzen hoch
gereckt und Nstern weit offen.
Iiiiirgendwas ...
Ratte bewegte nur die schwarzen Augen, um zu Stachelschwein zu blicken.
Krumm und stachlig, mit aus dem Kopf gequollenen Augen, grinste Stachelschwein lstern. Mondlicht
glitzerte kalt in seinen Wahnsinnsaugen.
Ihre Fhrerin, die einer verhungerten Fhe glich, sog schnuppernd die Luft ein. Die Spitze ihrer
Schnauze bebte. Sie schloss die Augen.

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... iiiiirgendwas.
Sie ffnete den Mund. Runter!, hauchte sie.
Die Fchsin verstrkte ihren Griff um die Beute: Oh, die Jagd, die Jagd, ich liebe die Jagd! Verfolge
sie, schnapp sie, stopf sie in den Beutel! Kitzle sie den ganzen Heimweg lang mit deinen Zhnen,
dass sie Weh! Weh! Weh! winseln. Aber mehr als das lieb ich -?
Die vier Giblins erstarrten wie gut abgerichtete Jagdhunde und sphten alle in die gleiche Richtung.
- sie aufzustbern.
Jagt sie!, befahl sie und deutete mit einer hornigen, krummen
Kralle auf eine Insel, die mitten im mondbeschienenen See lag wie eine Pupille im Auge.
Die Giblins warfen die Kpfe zum Mond und heulten in seligem Missklang, und das war ein so
grauenhaft siegessicherer Schrei, dass er ein ngstliches Herz schon erstarren lassen konnte.
Fungels Puls schlug schneller.
Er keuchte und setzte sich im Bett auf.
Sein Geist war noch benommen und taub von dem abklingenden Traum eines wilden Schreis.
Etwas versuchte sich aus seinem Griff zu lsen.
Erschrocken blickte er hinab und sah, dass er nur ein Stck Holz in der Hand hielt. Nur ein
geschnitztes Bein. . .
... vom Piedestal, auf dem Baphomet in Theverats Versteck gelegen hat, vor Aonen, auf einem
Erdteil, der nun im schlammigen Bett des Meeres versunken lag.
Erinnerung strmte zurck: wie er Molom beschwor; wie er von dem Kristall Baphomet und seiner
unauflslichen Bindung an das Geschick von Atlantis erfuhr; wie Theverat nach Zwergen suchte, um
den Stein in seiner alten versteckten Hhle zu finden; wie die Welt in dem Dunkel eines Alptraums
versank, wenn der Kristall ans Licht kam.
Und wie sein Auftrag lautete:
Du musst die versteckte Steinsule beim Berg der Toten suchen und seinen Zauber lsen, um die
verlorene Bcherei deines Volkes zu finden. Du musst den Stein Baphomet vor den Menschlingen
entdecken und ganz gewiss vor Theverat. Such den Stein, Fungel, dann ruf mich wieder an, und ich
werde ihn zerstren. Wenn wir das tun, halten wir auch die Menschlinge bei der Plnderung des
Gartens auf und besiegen den Dmon Theverat in meiner und in deiner Welt.
Wenn er besiegt werden kann, murmelte Fungel in seinem Bett vor sich hin.
Um darauf die Antwort zu finden, gibt's nur einen Weg, Fungel, mein
alter Junge, und der besteht bestimmt nicht darin, dass du zu Hause in deinem Bett herumsitzt.
Er warf die Decken zurck und stand auf. War's erst zwei Nchte her, dass er aus einem Traum in
dieses seltsame Bett gefallen war? Oh, wie sich die Lebensjahre in ein paar ungebrdigen Sekunden
ndern knnen!
Er hielt inne. Aus einem Traum gefallen... Was, wenn das Ganze - Molom, Giblins und ein alter
unheilvoller Kristall - nichts als eine Serie schlimmer Trume war, das Ergebnis zu ppiger Mahl
zeiten? Seit dem Fest der Tagundnachtgleiche, das stimmte schon, hatte ihm der Schdel gebrummt
und Bauchgrimmen hatte er auch. Konnte alles nur in der letzten Nacht in seinem Kopfe statt
gefunden haben?
Das geschwungene Bein krmmte sich in seiner Hand.
Emma und Ka befanden sich im Wohnzimmer. Ka fegte den Boden und hielt Selbstgesprche,
whrend ihm Emma zuschaute. Ihre Haltung war streng und aufrecht, aber weil Ka den Kopf hngen
lie, konnte er nicht sehen, dass Emma freundlich lachelte.
Das Lcheln verschwand, als sie Fungel sah, der sie von der Tr aus betrachtete.
Fungel Fuchswitz, du gehst auf der Stelle wieder ins Bett! Sie ging auf ihn zu. Keine Zeit, Emma,
antwortete Fungel, muss nach Norden, je eher desto besser.
Emma sttzte ihre Hnde in die Hften. Du willst es mir wohl leicht machen, unangefochtene Hterin
dieses Landes zu sein, oder?
Es war das erste Mal, dass dieser alte Sippenstreit offen von einem von beiden erwhnt wurde, und
Fungel fhlte sich peinlich berhrt. Sein Gesicht wurde hei.
Du bist noch nicht erholt!, beharrte Emma. Du kommst keine drei Schritt weit, dann kippst du
einfach um!
Hab sowieso keine Zeit zum Laufen, sagte er.
Dann willst du wohl fliegen?, erkundigte sich Ka, auf den Besen gesttzt.
Fungel nickte ernsthaft und Ka und Emma wechselten einen Blick.
Tja, bemerkte Ka, das ist ein toller Tag!
Molom hat mich mit einem Auftrag betraut, fuhr Fungel fort. Er hielt ihnen das geschnitzte Holzbein
hin. Und dies hier sagt mir, dass dunkle Gestalten durch die Nacht lungern, um mich zu finden. Um
uns zu finden.

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Der berrest von Baphomets Piedestal wand sich vor ihren Augen langsam wie der abgebrochene Schwanz einer Eidechse. Whrend Fungel in seinem Wurzelwinkel den Lunavogel fr den Start vorbereitete, beharrte Emma darauf, ihn auf seiner Reise nach Norden zu begleiten, um den Berg der Toten zu entdecken und die Steinsule, die das Geheimnis von Baphomets Lage enthielt. Obwohl es ebenso gefhrlich war, sich mit Emma ber die Gefahr einer Reise zu streiten wie ber diese selbst, bestand Fungel darauf, sein Auftrag sei so gefhrlich, dass er ihn allein erledigen msse. Er sagte Emma, er wolle sie zu Ka bringen, wo sich der Gnom bis zu seiner Rckkehr um sie kmmern knne, und ansonsten wolle er kein Wort mehr hren. Emma war ganz offensichtlich ber diese Entscheidung nicht glcklich, aber Fungel etwas auszureden war genauso, als ob man das Gesetz der Schwerkraft auf den Kopf stellen wollte. Sie konnten Fungel also nur helfen, die Bcher und die Schriftrollen und die brchigen alten Landkarten zusammenzutragen. Ka hrte oben mit dem Fegen auf und kam ebenfalls zur Hilfe hi nunter. Er und Emma hasteten in dem voll gerumten Raum umher und suchten alle Einzelheiten zusammen, nach denen Fungel verlangte, whrend dieser entschlossen seinen Lunavogel fertig machte. Als Ka die Sachen, die er gefunden hatte, zu Fungels Weidentisch trug, schaute er ihm neugierig ber die Schulter und musterte die dnnen Streben und Bgen und Riemen des Lunavogels. Du bildest dir doch nicht ein, dass du das Ding in die Luft kriegst, wie, Fungel? Hmm, machte Fungel und zurrte den Treibriemen des klapprigen Apparates fest. Ich meine, das ist - also, du weit ja, es ist nicht meine Art, die Nase in Sachen zu stecken, die mich nichts angehen, aber ... Ka kratzte sich unbehaglich am Schdel. Also ehrlich, Fungel, ich hab Billionen Jahre alte Vogelknochen gesehen, die waren wirklich flugfhiger als dieses Ding. Hmm, machte Fungel abermals, whrend er ehrfrchtig die seidene Hlle von dem seltenen Exemplar eines magnetischen Kristalls entfernte und ihn dann mit Fingerspitzengefhl in sein Lager im hlzernen Schnabel des Lunavogels einrasten lie. Hr mal, wenn da der Wind auch nur einmal reinpustet, dann ist das doch Kleinholz! Ka kam jetzt in Fahrt. Regen und Nebel machen das Ding schwerer als 'ne trchtige Kuh und genauso gut zum Fliegen! Und wenn du da Schwung gibst mit irgendwas, das dicker als ein Li bellenflgel ist und fester als ein Narzissenblatt, dann wr's vorbei mit Fungel, stimmt das nicht? Und das war wirklich ein Jammer! Einen Augenblick vielleicht in der Luft wie eine Hummel und im nchsten ... - er schlug die Hnde zusammen - . . . puff ! Der beste Koch im ganzen Tal und fllt einfach aus dem Himmel und lsst seine einzigen Freunde im Stich, lsst sie verkommen und verhungern. Hmm, machte Fungel, griff nach dem Magnetstein, um das magnetische Muster zu ertasten, das in ihn eingebettet war. Dann drehte er den Stein so in seinem Lager, dass er nach dem Magnet feld der Erde ausgerichtet war. Denn die Erde ist ein riesenhafter Magnet und die meisten Geschpfe sind auf diese Kraftlinien ein gestellt: Zugvgel folgen seiner Landkarte, Insekten schwrmen nach seiner geheimnisvollen Musik, Walfische folgen magnetischen Strmen, und ohne die Erde auch nur im Geringsten zu stren oder auszubeuten, hatten Fungels Ahnen und ihre Lehrmeister diese Energiestrme so benutzt wie der Habicht die Aufwinde vor den Bergen. Mit Hilfe dieser Kraft lieen sie Schiffe durch Wasser und Luft gleiten, beleuchteten ganze Stdte und sagten das Wetter voraus. Ihre Kenntnis und ihre Instinkte waren - wenn auch verwssert, wie Molom sagen wrde - auf Fungel gekommen, und in seinem Kopfe tnten diese Kraftlinien so wider wie das Summen einer Hornisse in einer Flasche. Und was soll aus deinem allerbesten Freund Ka werden, he?, drngte ihn Ka. Er beugte sich dicht zu ihm und flsterte: Und es einer Kluge berlassen, sich um das Tal zu kmmern! Fungel zgerte. Wie konnte er erklren, dass es viel wichtiger war, Emma in Sicherheit zu bringen, weil er, selbst wenn er seinen Auftrag erfolgreich zu Ende fhrte, vielleicht nicht zuruckkom men wrde und weil jemand ber das Wohlergehen des Tales wachen musste. Und wenn er das nicht wre, wen gbe es besseres als eine Kluge? Aber bevor er auch nur ein Wort davon sagen konnte, legte Emma ein Bndel Schriftrollen auf Fungels Pult und sagte frohlich: Hat er es dir noch nicht gesagt, Ka? Wir fliegen mit ihm! Ka sagte genau einhundertsiebenunddreiigmal nein. Als er damit fertig war, war der Lunavogel startbereit. Emma und Fungel hatten ihn mit Bchern, Schriftrollen und Landkarten beladen und zu der geheimen Kammer unter der Erde gerollt. Alles war fertig. Alles auer Ka.

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Fungel ging zu ihm zurck. Der Zwerg presste sich in Fungels Wurzelwinkel gegen das Pult und
zitterte wie ein junger Hund im Gewitter. Dieser jammervolle Anblick lie Fungel zgern. Seine
Hand strich ber das alte Bein des Piedestals an seiner Seite. Es zappelte jetzt wie eine Schlange.
Nah, sie sind ganz in der Nhe! Whrend er das alte verwitterte Holz berhrte, konnte Fungel das
Hecheln der Giblins spren, ihren Hunger, ihren gierigen Drang, ihn zu finden.
Ka, sagte Fungel sanft, wir sind bereit.
Der Gnom schaute auf. Wir? Er stand langsam auf. Wir! Hast du mich auch nur einmal einen
Hopser machen sehen, Fungel Fuchswitz, Waldzwerg? Der gewaltige scheckige Schdel wiegte
sich hin und her. Ein Fu mit krftigen Krallen stampfte auf den Lehmboden. Hier gehr ich hin!
Wenn sich jemand gemtlich in der Erde fhlt, will er doch nicht wie ein Ei darauf fallen und zer
platzen!
Ka, die Giblins sind auf dem Weg hierher, erklrte Fungel, Giblins - und Schlimmeres. Ich muss
dich und Emma sicher zu deinem Heim bringen und dann muss ich mich selber auf den Weg
machen. Sie werden dich hier aufstbern, wenn du bleibst.
Wer will denn bleiben? Ich mach mich auch auf die Socken, das kannste mir glauben. Ich hab nur
keine Lust, wie ein abgerissener Zweig, der sich fr `nen Vogel hlt, bis ihm der Erdboden die
Wahrheit sagt, durch die Luft zu flattern!
Sie werden dir durch deine Gnge folgen, Ka, sagte Fungel hartnckig.
Also, einem Gnom sollen sie erst mal folgen knnen, Fungel, sagte Ka stolz, und so, wie sie den
Himmel in ihrem Herzen haben, so hat dieser Gnom Erde in seinem Kopf.
Fungel lchelte und schttelte voll Bewunderung den Kopf. Ka, mein Freund, so jemanden wie dich
gibt's kein zweites Mal auf der Welt, das ist wohl die Wahrheit.
Ka grinste als Antwort. Auf der Welt und drunter, korrigierte
er.
Fungel nickte. Sie kamen berein, sich bei Ka zu treffen, und nachdem das entschieden war, fiel kein
Wort mehr darber, wer
flog und wer buddelte, und mit dem Blick, den sie wechselten, wnschte jeder dem anderen so viel
Glck, wie er brauchte.
Ka schlug die Augen nieder. Tapfer war er, aber Hoflichkeitsfloskeln unter Zeitdruck waren nicht seine
Sache. Du weit ja, ich sag immer, also ... unschmeichelhafte Sachen ber Emma, Fungel . . . Er
stotterte. In Wirklichkeit will ich nur sagen, also, es war eine Schande, wenn sie keine Marmelade
mehr aus Erdbeeren kochen knnte -
Fungel schmunzelte und legte Ka die Hand auf die huckelige Schulter. Ich pass schon auf sie auf,
sagte er. Dann senkte er die Stimme. Und wenn du dich an den Biestern vorbeibuddelst, sagte er,
knntest du mir einen Gefallen tun...
Hab dir doch gesagt, dass er nicht kommen wrde, sagte Emma, als Fungel in den Lunavogel
kletterte und sich im Sitz vor ihr zurechtruckelte.
Musste es trotzdem versuchen, antwortete Fungel. Er musterte aufmerksam die hlzernen
Versteifungen, die die Decke sttzten. Er konnte sie spren. Und darber, auf der Erde, hechelnd,
hetzend, heihungrig und gnadenlos - die Giblins.
Bist du angeschnallt?, rief er zurck.
So fest es geht und ich hab das Gefhl, eine Schlange htt mich verschluckt, antwortete Emma.
Gut. Fungel warf einen letzten Blick in die Runde. Der kleine Raum lag im schwchsten magischen
Licht. Fungel sang, um die Schutzsprche zu strken, die den Eingang seines Heimes schtz ten,
seinen Wurzelwinkel, seine Bcherei und seine ihm so teuren Besitztmer. Sein Herz bebte zutiefst.
So viel, was er zurcklie. So viele Gefahren bei dieser langen Reise, die jetzt begann.
Aber nein. Hatte sein Auftrag nicht schon vor ein paar Nchten begonnen, als er zu einer Reise ohne
Raum aufgebrochen war, jenseits der Mauern des Schlafes?
Wir alle beginnen eine Reise, wenn wir geboren werden, dachte er, so
muss sie mir jetzt nicht als Last erscheinen. Er setzte nur eine Reise fort, die vor vielen Jahren
begonnen hatte, eine Forscherfahrt auf eigenen Pfaden, die von den Zwillingswegen seiner Eltern
abgezweigt waren. Fortschritt und Anhalt im Rad des Lebens, dachte er. Und jetzt rolle ich auf
Baphomet zu, jetzt sollte ich mich auf den Weg machen.
Er griff nach den Steuerrudern und brachte sie in die richtige Stellung.
Er blickte ber die Schulter. Ka war ein Gnomenschatten im magischen Dmmerlicht. Fertig?,
fragte Fungel ruhig.
Fertig, antwortete Emma.
Ka schwenkte das geschnitzte Tischbein. Fertig und fort mit euch!

52

Vor Fungel hing ein Seil. Es baumelte von der lehmigen Decke, und Fungel hatte den Lunavogel
direkt darunter aufgebaut, sodass er zu gegebener Zeit bei der Hand sein wrde. Jetzt stellte er die
Ruderetten des Lunavogels fest und griff mit der Rechten nach dem Seil.
Tief Atem holen, mitten im Leben, Blut rauscht mir als Strom durch die Adern. Magnetische Strme
mit Bienengesumm durch die Adern der Erde. Oben der Feind, im Rcken der Freund. Sich des
Atems entladen: Und ich bin in der Mitte. Die Mitte bin ich.
Jetzt, dachte er.
Jetzt!, rief er und zog an dem Seil. Die Decke brach zusammen.
Halt!
Die Giblins stoppten mitten im Satz.
Der Herbstmond war lngst untergegangen und die Nacht pechschwarz. Der Wald auf Fungels Eiland
war ein Gewoge aus Mitternachtsblau und Schwarz.
Vixen stand mit den anderen Giblins auf einer kleinen Lichtung. Der verkrmmte Umriss ihres
erbrmlichen Leibes war nur als
ein Stck Himmel ohne Sterne zu erkennen. Tief in ihrem gallebitteren Herzen sprte sie die Windung
eines Wurms, das Zucken eines alten Verderben bringenden Holzstcks, das sich auf eine dunkle
kristallische Frequenz einstellte, der alles Unirdische nachtens folgte. Ich kann sie spren, flsterte
sie.
Sie sabberte, whrend sie die wachsende Erregung ihrer Knechte fhlte, die beim Stbern
unterbrochen worden waren. Oh, meine Hungrigen, sucht sie! Oh, dies mag ich am meisten. Und ihre
verdrielichen Lefzen zogen sich ber grauem, fleckigem Fleisch zurck und entblten beim
grausamen Grinsen gelbe zerbrochene Zhne.
Stachelschwein erhob sich zu seiner vollen runden Hhe. Seine Wahnsinnsaugen waren so weit
aufgerissen, dass sie ihm fast aus dem Schdel kullerten. Da, da!, winselte er und pochte mit
einem krummen Finger auf den Boden. Glckselig hoppelte er herum und trampelte auf die Erde.
Hier, hier! Sein Geifer glitzerte im Licht der Sterne.
Ratte legte ein zerbissenes Ohr auf den Boden und schloss die Augen. Bums. Bumsbums. Aber das
war das tanzende Stachelschwein.
Hr auf damit!, fauchte Ratte.
Stachelschwein unterbrach seinen irren Tanz, stie aber immer wieder den Finger auf die Erde,
whrend er die andere Hand auf den Mund schlug.
ber seiner unfrmigen Pfote glitzerten die Wahnsinnsaugen gefhrlich. Hoho!, stie er pfeifend
hervor.
Ratte lauschte.
Hab dir... murmel murmel... nicht kommen wrde. Musste murmel.
Bist du murmel murmel?
Murmel murmel murmel wie von einer Schlange verschluckt.
Ratte zeigte beim Grinsen verfaulte Zahnstmpfe. Er deutete nach unten. Da!, zischte er.
Da, da!, schnatterte Stachelschwein hinter seiner Hand. Hoho!
Schwielige Pfoten schlossen sich um xte, Pieken, Hmmer und Messer.
Auf sie drauf!, befahl Vixen.
Da gab die Erde unter ihren Fen nach.
Jetzt!, rief Fungel und zog an dem Seil.
Die hlzernen Streben gaben dort nach, wo es geplant war. Die Decke der Kammer faltete sich nach
innen und unten. Erde und Steinbrocken und wtende Giblins polterten in das, was jetzt eine Grube
war, aber der Lunavogel, der in der Mitte stand, blieb unberhrt.
Fungel murmelte hastig ein uraltes Wort. Der Magnetstein glhte auf.
Der Lunavogel bewegte sich.
Fluchende Gestalten zappelten im Gerll und die Giblins rappelten sich wieder auf die Fe.
Fungel. ..? flsterte Emma, whrend sich verrenkte und aneinandergeklammerte Gestalten rings
um sie herum wie Gespenster in dem magischen Dmmerlicht erhoben.
Halt dich fest, war alles, was Fungel antwortete.
Die Giblins strzten sich auf sie und schwangen ihre Axte, Pieken, Hmmer und Messer.
Emma schaute aus der Grube empor. Die Sterne schienen sehr weit entfernt zu sein.
Der Lunavogel knarrte und bebte und gab ein langes Krachen von sich wie von einem splitternden
Mast - und hob ab!
Und hielt an.
Emma sphte ber die Seite.
Ein Giblin, der einem Stachelschwein glich, hatte das linke Rad gepackt. Er grinste mit wild rollenden
Augen zu Emma empor. Von seinem heien Atem wurde ihr bel.

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Noch ehe es Morgen wird, saug ich dir das Mark aus den Knochen, schnaufte Stachelschwein,
hm, das ist lecker!
Emmas Kopf fllte sich mit heiem Blei. Fuuungel! , hrte sie sich sagen.
Der Lunavogel hatte backbords Schlagseite, whrend er sich gegen den Griff des Giblins wehrte.
Fungel hieb mit der Ruderette an der Backbordseite nach unten. Die anderen Giblins waren
unterdessen in Reichweite.
Da erscholl in der Kammer ein durchdringender Pfiff. Hehehe!, rief eine wtende Stimme. Giblins!
Hierher, ihr Stinkepinke!
Ka trat ins Blickfeld und schwenkte das Piedestalbein. Hier habt ihr euern Barfumett!
Das alte Holz wand sich in Kas Griff.
Donner und Doria, so scheuliche, schauerliche Untiere hab ich ja noch nie gesehen!, spottete der
Gnom. Ihr seht wirklich aus, als ob ihr zweimal >hier< geschrien httet, als die Hsslichkeit verteilt
wurde!
Die Giblins wandten sich an den Gnom, nicht nur von seinem Hohn angezogen, sondern von der
unwiderstehlichen dunklen Kraft, die von dem Piedestalbein ausging.
Ka streckte die Zunge raus, hopste auf und ab und gab unanstndige Gerusche von sich.
Fungel holte noch einmal mit dem Backbordriemen aus und schlug damit Stachelschweins Arm ab.
Der Lunavogel richtete sich wieder auf und hob den Schnabel begierig in die Luft.
Hinter Ka schrien vier Giblins.
Der fnfte, der wie ein verkrppelter Fuchs aussah, wirbelte einen Morgenstern an einer Kette und
lie ihn gegen den Lunavogel krachen. Er wickelte sich um den Schwanz, und die Stacheln schlugen
tief ins Holz.
Vixen sprang zu einer hlzernen Strebe, die aus dem Rand der
Grube ragte, und schlang das andere Ende der Kette darum. Meins! Meins! Meins! Vixen begann die
Kette einzuholen und zog den Lunavogel so herunter, wie ein Seemann den Anker heraufzieht.
Fungel blickte zurck und sah, dass sie wie ein Drachen an der Schnur hingen. Wie ein Drachen?
Er legte die Ruder um und der Lunavogel senkte den Schnabel und ging steil in die Linkskurve.
Fungel hielt die Kette straff hinter sich und flog mit dem Lunavogel an der Holzstrebe vorbei. Da bei
wickelte sich die Kette halb drum herum und klemmte den Giblin ein. Fungel lie die Hnde fest auf
der Ruderette liegen und der zerbrechliche Flugapparat zerrte an der Kette wie ein Hund an der
Leine.
Vixen befreite die Arme und holte die Kette weiter ein, wobei sie Schwung holte und die Kette um die
Holzstrebe schlang, an der sie befestigt war.
Nach drei Zgen waren sie dichter bei dem rasenden Giblin, als Fungel jemals wieder sein wollte. Der
wutspeiende Giblin packte den Schwanz des Lunavogels, wo sich die Stachelkugel ins Holz
gefressen hatte.
Fungel hielt den Lunavogel in Fahrt, zog die Kette sogar noch fester an, und der Giblin kreischte wie
hundert Gabeln, die ber hundert Porzellanteller kratzen.
Emma wich auf ihrem Sitz zurck. Der Giblin tobte keine drei Fu hinter ihr.
Zieh sie raus!, rief Fungel und deutete auf die Stachelkugel, die den Lunavogel festhielt. Zieh sie
raus, dann bist du frei! Der Giblin aber zerrte nur noch wilder. Die Kette spannte sich jetzt so stramm
um Vixens verrenkten Krper, dass ihr die Augen aus dem Kopf und das Fleisch zwischen den
Kettengliedern hervorquollen - aber trotzdem wollte sie den Kampf nicht aufgeben. Fungel mochte es
kaum glauben: Der Giblin wollte eher festhalten und sein Leben lassen als frei sein.
Der Lunavogel knarzte gefhrlich.
Emma!, rief Fungel ber das brutale Geschrei des Giblins hinweg. bernimm die Ruderetten!
Emma schnallte sich los und sprang praktisch ber Fungel hinweg, um die Ruderetten von ihm zu
bernehmen.
Der Lunavogel tanzte, als Fungel absprang.
Als der Giblin den Zwerg auf dem Boden sah, griff er nach der hinteren Hhenflosse und der aus dem
Gleichgewicht gebrachte Apparat schwankte wild. Sein Schwanz krachte und Fungel hrte etwas
brechen.
Fungel hielt sich in respektvoller Entfernung zum Giblin, als er nach der Stachelkugel griff, die sich in
den Lunavogel gebohrt hatte, und zu rtteln begann.
Der Giblin platzte vor Wut. Er ruderte mit den Armen, griff wie wild um sich und geiferte, dass die
Spucke sprhte. Die Kette schnitt der Fchsin tief ins Fleisch, als sie nach Fungel schnappte. Sie
nahm den Tod in Kauf, um ihn zu erwischen.
Die Hand des Giblins umklammerte seine. Das Fleisch fhlte sich wie die Haut einer Schildkrte an,
nur kalt. Die Fchsin kreischte triumphierend, als sie Fungels Handflche auf die scharfen Spitzen
des Morgensterns presste.

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Fungel blickte dem Geschpf in die verrckten Augen.


Der Giblin grinste und zeigte dabei Fnge und Ruinen ihrer geschwrzten Zhne. Meister! , rief die
Fchsin, oh, mein Meister!
Bei meinem Blut, ich rufe dich an!
Mein Herz, mein Haar, meine Augen, mein Hirn, meine Seele - alles gehrt meinem Meister, alles!
Die Luft wurde kalt. ber ihnen ballten sich Wolken zusammen.
Bei deinem uralten Namen rufe ich dich an, Theverat!
Astaroth, Asmodeus, Astarte ...
Um sie herum begann die kalte Luft zu schimmern. Fungel wehrte sich, aber im Griff des Giblins lag
die brutale Kraft eines Besessenen. Fungels Herz erstarrte, wenn er an die Gegenwart dessen
dachte, den der Giblin anrief.
Pltzlich krmmte sich die knorrige Pfote des Giblins. Sehnen streckten sich, whrend sich Finger im
Schmerz verkrampften. Der Giblin schrie und riss die Hand zurck, als ob sie versengt wrde. Fungel
zerrte und ruckelte, bis der Morgenstern sich lockerte, aus dem Holz kam und von oben bis unten
eine Schramme ber die Seite des Lunavogels riss, der wie eine aufgescheuchte Wachtel aus dem
Loch in die Lfte schoss.
Fuuungel! , rief Emma.
Fungel machte einen Satz und griff nach dem Schwanz des Lunavogels. Er kriegte kaum Luft, so hart
knallte er dagegen, aber er lie nicht locker. Die Erde rauschte unter ihm zurck.
Fungel klammerte sich mit den Beinen am hinteren Rumpf fest. Als er schlielich mit gespreizten
Beinen auf dem klapprigen Fluggert sa, sah er noch die schwindende Gestalt des kreischenden
Giblins, der sich von der Kette zu befreien suchte.
Fungel? Emma rief ihn mit der ruhigsten Stimme, die ihr zu Gebote stand. Glaubst du, dass du
hier heraufkommen knntest? Ich hab keine Ahnung, wie man so etwas steuert!
Fungel rutschte millimeterweise zum Vorderteil des aufsteigenden Lunavogels. Immer ist irgendwas,
dachte er. Als er den Passagiersitz erreicht hatte, lie er sich hineinfallen und drehte sich um, dann
beugte er sich hinaus und nahm Emma die Ruderetten auf die gleiche Weise ab, wie sie sie von ihm
bernommen hatte. Kletter ber mich rber und schnall dich an!, rief Fungel. Die kalte Nachtbrise
khlte sein Gesicht.
Emma benutzte Fungel als Leiter, um zu ihrem Sitz zuruckzukehren. Fungel machte sich flach, und
als sich Emma wieder angeschnallt hatte, wandte er sich nach Norden.
Die wolkige Nacht war dunkel, wirblig und wunderschn.
Unter ihnen dehnte sich das Tal, ppig und lebendig. Fungel schickte einen wortlosen Segen zu Ka
hinunter. Er machte den unverkennbaren Umriss seiner Insel aus, die unter und hinter ihnen lag. Bin
bald zurck, versprach er.
Das jedoch sollte nicht so sein.
Emma, schrie Fungel ber die Schulter, warum hat wohl der Giblin losgelassen? Hatte mich doch
wie eine Fliege im Spinnennetz!
Er schaute gerade in dem Augenblick zurck, als Emma eine Silbernadel aus der Pfote einer kleinen
Giblinpuppe zog, an der sie bei Kas Rckkehr mit Fungel gearbeitet hatte.
Hab mir gedacht, das knnt ich gut gebrauchen, war Emmas einzige Antwort.
Oh, was war das fr eine vergngte Jagd! Zwei von ihnen so weit zurckgeblieben, dass sie
wahrhaftig keine Ehre mit sich einlegen konnten, aber die beiden anderen?
Aah, die beiden anderen!
Ka buddelte einen weiten Bogen, wobei er die Erde so durch die Luft fliegen lie, dass es schien, als
paddelte eine glckliche Ente durchs Wasser. Er brach durch und kam in einem Tunnel heraus, den
er sich gerade gegraben hatte, kroch dann zurck, grub sich nur so tief ein, um seinen Krper zu
verstecken, und wartete. Stachelschwein und Ratte trabten kreischend vorbei.
Ka tauchte wieder in der Rhre auf und rannte in die Richtung zurck, aus der die Giblins gekommen
waren. Auf dieser Seite war das alte Holzstck so hei wie fiebriges Fleisch und drehte und wand
sich fast beunruhigend.
Es ist wie ein Leuchtfeuer in der Nachtfr sie, Ka, hatte Fungel gesagt, sie werden ihm folgen,
wohin es sie auch fhrt.
Und Fungel hatte gegrinst.
Whrend er den Gang entlangeilte, grinste Ka immer noch bei dem Gedanken daran. Ah, das wird
ein Spa!, sagte er. Er bog
in einen seiner lteren Gnge - einer, der von Fungels Insel fortfhrte und unter dem See verlief.
Das Geheul der schnelleren Giblins hallte im Tunnel direkt hinter ihm. Aber gut, sie waren weit
zurck. In seiner Eile hatte Ka jedoch die beiden langsamen Giblins vergessen, und als er jetzt um
eine Ecke bog, rannte er ihnen genau in die Arme.

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Warum hast du mich gerufen?


O mein Herr! Sie waren hier! Die Waldzwerge, sie waren hier! Wir haben sie geschnappt! Wir hatten
sie! O Meister, ich mchte dir die Fe lecken, um sie zu khlen! Die Waldzwerge -
Wo sind sie jetzt?
Jetzt? Ja, jetzt sind sie ... oben! Oben, oben, oben! O Meister, ich liebe dich, bitte befreie mich,
damit ich deinem Willen folgen kann! Ich wre glcklich, wenn du dir aus meinem Fell eine Decke
machen wrdest, die dich wrmt. Ich wrde -
Du hast mich hierher gerufen, wo ich meine Gestalt nicht behalten kann, und dennoch sind sie nicht
hier.
Ja ... nein! Nicht hier, sondern da! Sie sind da oben! Befreie mich, ich werd sie finden! Ich bring sie
dir in einem Netz, in einer Schnur, in ihrem Blute, bratfertig gebunden fr deinen Tisch. Ooh -
Ich fhle sie. Sie fliegen.
Ja! Sie fliegen hoch oben im Himmel, hoch oben, wo die Vgelchen fliegen!
Ich werde sie aus der Luft holen, und du... du wirst da sein, wenn sie auf den Boden krachen -
Ja! Wenn sie krachen, wenn sie krachen, wenn sie krachen! Ein Wahnsinnsgesang.
- oder ich zerschlag dich in Stcke.
Wenn Ka sich nicht so in Selbstgeflligkeit geaalt htte, weil er den beiden flinken Fieslingen
entkommen war, htte er bemerken
mssen, dass er geradewegs auf die beiden Langsamen zustolperte, denn in der Abgeschlossenheit
der engen Gnge trug ihr Gestank wesentlich weiter als jeder Schrei.
Aber er hatte in Selbstgeflligkeit gebadet und deshalb war er hier: im Angesicht von zwei wtenden,
blutrnstigen, geifernden Giblins in einem tiefen, tropfnassen, glitschigen Gang ohne Aus weg, auer
er rannte den Weg zurck, den er gekommen war. Zwei Giblinaugenpaare glhten vor Hass in der
Finsternis vor ihm. Zwei groe gekrmmte Schatten schwollen noch an, als sie sich ihm nherten.
Schwach blitzte Metall auf von einer Machete und einem Bowiemesser.
Ka machte auf dem Absatz kehrt, um den Weg zurckzurennen, den er gekommen war - und sah
wieder vier blutrote Giblinaugen, schmal vor Hass, auf ihn zuhuschen. Die schnelleren Giblins hatten
ihn eingeholt.
Ka trpfelte kaltes Wasser auf den Kopf.
Der Gang fllte sich mit einem Gestank, der Holz zum Schrumpfen brachte.
Wasser... Holz ...
Ka schaute sich verzweifelt um. Der Tunnelboden war feucht und rutschig und tropfnass.
Verschiedene hlzerne Stempel sttzten die Seitenwnde ab, seit damals vor langer Zeit, als er sie
zur Verstrkung eingerammt hatte, weil
- weil sie unter dem See waren! Da zischte es, als etwas direkt hinter ihm durch die Luft pfiff. Ka sprang an die Tunnelwand, gerade als der Giblin hinter ihm aufschrie und den Schwung seiner Machete nderte. Ka rutschte im Schlamm aus und knallte an die Tunnelwand. Ein Tragebalken war dicht neben seinem Arm. Er packte ihn mit beiden Hnden und riss und rttelte ihn los. Haaa! , schrie er tri umphierend. Nichts geschah. Vier geduckte Giblins knurrten vor ihm in der Finsternis und jetzt hatte er wirklich keinen Ausweg mehr. Ka umklammerte sein Holzstck. Der Giblin mit der Machete holte aus. Metall schnitt Holz. Wasser trpfelte dem Giblin auf den Kopf. Es wurde ein Rinnsal. Der Giblin schaute hoch. Er wollte etwas sagen. Der Gang brach ein und der See rauschte nach. Die Luft wurde beiend kalt und turbulent. Der voll beladene Lunavogel wurde so herumgestoen, dass Fungel seine ganze Konzentration zum Steuern brauchte. Seine Hnde waren verkrampft, weil er die Ruderetten so festhalten musste, und seine Arme waren zittrig und mde. Er konnte es sich jedoch nicht leisten, sich auch nur einen Augenblick auszuruhen, denn jedes Mal, wenn er es tun wollte, brachte ein Windsto oder ein Luftloch das zerbrechliche Fahrzeug ins Schwanken, als ob sie versuchten, ihm die Steuerruder aus dem Griff zu winden. Die wirbelnden Wolken waren undurchdringlich wie ein Schwamm. Es herrschte eine Stimmung, die ihn an den Sturm am Abend der Tagundnachtgleiche erinnerte: eine gierige, suchende Stimmung, ein Gefhl von Gegenwart, von Absicht. Er blickte zu Emma zurck. Sie schaute mit zusammengekniffenen Augen in den beienden Wind, aber sie uerte nicht die leiseste Angst oder Klage. Die Wut des Sturmes ballte sich wie ein sprungbereiter Luchs ber ihnen zusammen. Emma war noch nie so hoch gewesen, hatte sich noch nie so rasch bewegt und war so heftig herumgewirbelt worden. Es war schrecklich, und bei jedem Knarren des Holzes vom Lunavogel machte ihr Herz einen Satz, und sie war davon berzeugt, dass

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ihr letztes Stndchen geschlagen hatte. Aber jedes Mal kam das unbeholfene Fahrzeug irgendwie durch. Doch tief in ihrem Innern verborgen, stellte Emma ver blfft fest, war ein kleines Etwas, das bei jedem Satz des Flugzeugs jubilierte und tirilierte. Das ist das Kind in mir, dachte sie, das dies alles fr ein Spiel hlt, "r ein Blatt aus einer Warum-Geschichte. Oder, berlegte sie, es ist ein altes dunkles Tier, das in jedem ruht und sich an Angst und Gefahren mstet. Kind oder Tier, berlegte sie, was von beiden ist es wohl? Der Lunavogel schmierte nach links ab und strzte wie ein Stein. Emma, kam es so vor, als ob ihr Magen in ihren Schdel rutschte. Fungel fuchtelte mit den Ruderetten herum. Im ge schnitzten Schiffsschnabel des Lunavogels glhte der Kristall auf, whrend er sich gegen die wachsende Elektrizitt des Sturmes durchzusetzen versuchte, um sich an die verwirrten Kraftlinien zu halten, die zu Ka fhren wrden. Eine schwarze Gestalt tauchte aus den grauen Wolken auf und flatterte auf sie zu. Emma starrte sie mit offenem Munde an. Sie rief Fungel etwas zu, aber ihre Stimme verlor sich im Heulen des Sturmes. Dicke Wolken trmten sich auf. Blitze zischten. In dem elektrischen Aufleuchten des magischen Lichtes sah Emma, dass ihnen das beschwingte Wesen vertraut war; sie erkannte es als Moloms Begleiter und Boten. Die Eule. Sie glitt durch die strmische Luft wie ein Messer durch Wasser, ein wunderbares lebendiges Geschpf, das ohne Mhe und Kraftanstrengung das vollfhrt, was auch die klgsten Zaubersprche und Hexenknste kaum zu Stande brchten. Die Eule glitt dicht an den Lunavogel heran. Fungel sah sie jetzt auch und starrte sie wie etwas Unmgliches an. Unmglich, eine Eule in der Luft? Was knnte natrlicher sein? Die Eule setzte sich vor den Lunavogel, legte sich rechts in die Kurve und schwebte langsam davon. Fungel mhte sich seinen Kurs zu halten. Blitze zerschnitten die Luft. Nach einem Augenblick kehrte die Eule zurck, setzte sich vor den Lunavogel und schwebte wieder nach rechts in die Kurve. Diesmal folgte ihr Fungel. Die Eule flog nun geradeaus und tiefer, bis der tosende Sturm nur noch ein grauer Teppich ber ihren Kp-fen war. Da kurvte sie nach links, nahm wieder ihren Kurs nach Norden auf und Fungel folgte ihr. Emma entspannte sich in ihrem Sitz. Die Eule fhrte sie durch den Sturm. Alles wrde in Ordnung sein. In diesem Augenblick schlug der Blitz in den Lunavogel ein, er brach auseinander und strzte ab.

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Zurck in die Minen

Nass bis auf die Knochen, mde und erschpft schleppte sich Ka gerade durch seine schlammigen Gnge nach Hause, als er unter den feinfhligen Sohlen seiner Schaufelfe ein Beben sprte. Ein schwaches fernes Bums, als ob etwas auf die Erde fiel. Da will ich gleich Willi heien, wenn ich nicht genau wei, was das war, dachte Ka, und so erledigt er war, er legte einen Schritt zu. Da hast du ja vielleicht was Schnes angerichtet! Die Stimme kam von ganz weit weg. Und zum Donner, ich hoffe fr dich, dass du nur pennst, Fungel Fuchswitz, sonst, sonst - Fungel schlug langsam ein Auge auf, kniff es aber bei der Standpauke gleich wieder zu. Sonst was?, krchzte er. Alle Knochen im Leibe taten ihm weh, besonders aber sein Stolz. Als er sah, dass sein Freund wach und lebendig war, tauschte Ka die mitleidige Miene sofort gegen eine vorwurfsvolle. Aah - ich wei schon: Du willst dich tot stellen! Trumst von Einfachheit! Also, bei mir ist nischt zu holen! Schon whrend er dies sagte, half er Fungel wieder auf die Fe. Um sie herum prasselte wtender Regen aufs Laub. Fungel klopfte sich ab, tastete sich nach Beulen und Brchen ab. Sicher viele blaue Flecken, aber nichts gebrochen, dank dichter Zweige und des weichen, nassen Wiesenpolsters. Seine Hnde erstarrten. Emma, sagte er. Hab sie beim Lunavogel gelassen, whrend ich nach dir gesucht habe, antwortete Ka. Er wurde ernst. Sie ist verletzt, Fungel. Sofort humpelte Fungel zum zerschellten Gerippe des Lunavogels. Emma lehnte am Wrack des Schwanzes. berall lagen Trummer herum; der Lunavogel war wie der Wolkenbruch, der sich jetzt auf sie ergoss, vom Himmel gestrzt. Ka hatte sich offensichtlich zuerst um Emma gekmmert, bevor er Fungel aus der Ohnmacht rttelte, denn ein wackeliges Schutzdach aus Flgelresten schtzte ihr blasses und eingefallenes Gesicht vor dem Regen. Ihr linkes Bein war mit Asten und Ranken geschient. Sie war wach. Und denk mal, ich fing grade an, Spa am Fliegen zu haben, sagte sie trocken, als sie Fungel kommen sah. Sie verzerrte vor Schmerz das Gesicht, aber sie weigerte sich, ihn in der Stimme durchklingen zu lassen. Oho, Fliegen ist fabelhaft, was?, stimmte Ka ihr zu. Und erst mal das Abstrzen! Ein wahrer Heuler! Nur dieses Bums und Aus, das haut mich vom Hocker. Er kicherte. Fungel starrte auf den nassen Boden. Pltzlich wusste er nicht mehr, was er mit den Hnden anfangen sollte. Sie hingen gro und schwer und ungelenk und vollkommen nutzlos am Ende seiner Arme. Emma... es tut mir so Leid. Ich fhle mich so schrecklich - Du machst dir wohl Vorwrfe, Fungel Fuchswitz? Hr blo auf, dich fr alles verantwortlich zu fhlen!, sagte Emma arger lich. Ich alleine hab mich auf dem Sitz angeschnallt. Ich alleine hab mir dieses Bein hier gebrochen, als ob ich von einer Klippe gesprungen wre, und ich will keinen einzigen Ton mehr davon hren, Schluss, aus, Ende. Sie schaute weg. Hab dir ja gesagt, dass sie in dich verknallt ist, flsterte Ka. Fungel wurde rot. Er strzte sich zum Trost in Ttigkeit: Also... am besten retten wir alles, was wir schaffen, aus dem Lunavogel und versuchen ihn dann zu tarnen. Und dann mssen wir Emma hier raus und in Sicherheit kriegen. Wie weit ist es von hier bis zu dir? Nur ein paar Siebenmeilenschritte, antwortete der Gnom abwesend. Er starrte die Trmmer des Lunavogels mit der gleichen Mischung aus Staunen und Bewunderung an wie ein Mensch, der entdeckt htte, dass ein Raumschiff nur aus Pappmaschee besteht. Wrd lieber einen Giblin, der mich angreift, mit einer Hand voll Brombeerranken aufhalten, als in so was fliegen, murmelte er und stie zur Bekrftigung gegen eine zersplitterte Latte. Ach, brigens, Giblins, sagte Fungel, wie bist du mit ihnen zurechtgekommen? Ka wandte sich mit einem tragischen Blick an Fungel. Das ist eine traurige Geschichte, antwortete er und schttelte den Kopf, haben mich erschlagen und aufgefressen. Haben ihr Mtchen an mir gekhlt, nur weil ich einem Freund bei seiner Traumtanzerei bezglich Flugmaschinen geholfen habe. Er schttelte wieder den Kopf und schnaubte. Eine sehr, sehr traurige Geschichte. Ka! Fungels Stimme klang warnend.

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Der Gnom grinste. Was bildest du dir denn ein? Es fing ganz entzckend an: Ich trug deinen Zappelstock. Sie folgten mir wie ein Hndchen dem Knochen. Hoho! Ich gab ihnen einen Schubs, ich lie ihnen ein Bad ein und splte sie durch den Abfluss! Er strahlte. Also wirklich, ein Jammer und eine Schande, dass es keinen Zeugen gab. Ein Heldengedicht htten sie drber schreiben knnen. Fungel grinste. Und das Holzbein, das ich dir gegeben habe, damit du sie in die Irre fhren kannst? Bin's los und auch froh drber, entgegnete Ka. Das war wie ein Arm voll Aale. Ein wahrer Angsttraum, dieses Zappelding mit sich zu schleppen, und mein Kopf brummt mir noch von den ganzen Angstbildern von Schicksal und Zerstrung und Dmonen und lauter anderen schrecklichen Sachen. Jetzt, in diesem Augenblick, hpft das Schlangenholz wahrscheinlich mopsfidel in einem neuen, unterirdischen Strom und alle Giblins in der Umgebung suchen sich danach die Nase wund. Fungel klopfte dem Freund auf den Rcken. Aber obgleich er stolz auf Ka war und auch in seiner Schuld stand, weil er die Giblins abgelenkt hatte, musste er doch ber das Stck Holz nach denken, das nun in einem unterirdischen Fluss dahintrieb, so voll vom Bsen, das es wie ein Schwamm aufgesaugt hatte, und er machte sich Sorgen, was es von Baphomet verraten knnte, falls es in die falschen Hnde fiel. Er war sich auch sehr des Regens bewusst, der sie aufgestbert hatte, tausend winzige Spione, die sie in jedem Augenblick beruhrten und dabei zuruckschrien: Hier! Hier! Hier! Sie mussten sich schleunigst verstecken. Fungel eilte zum Wrack des Lunavogels und entfernte den magnetischen Kristall aus dem Schiffsschnabel. Dieser Stein war so selten und mchtig, dass er nicht in die falschen Hnde fallen durfte. Er band seine tropfnassen Bcher und Landkarten zusammen und kehrte zu Emma zurck. Oh, Fungel, deine wunderbaren Bcher, sagte Emma verloren, und deine Landkarten! Wir sind am Leben, Emma, und das ist die Hauptsache, antwortete Fungel, Bcher und Landkarten haben keinen Sinn, wenn es keinen mehr gibt, der sie lesen kann. Er schwang sich den groben Sack mit durchnssten Bchern und Landkarten ber die Schulter und lchelte sie traurig an. Heim, sagte Ka. Dicke Handtcher und heier Wrzwein und ein schnes Feuer, das wrmt den Herd und das Herz, sagte er. Heim, murmelte Fungel und berlegte sich, whrend das warme Wort seine Lippen verlie, wie lange es dauern wrde, bevor er sein Heim wiedersah. Fungel und Ka nahmen Emma in die Mitte und brachen nach Norden auf. Es regnete die ganze Nacht. In einem Jahr, das in manchen menschlichen Kalendern mit 1934 bezeichnet war, lie die KentuckyKohlen-Corporation Schchte in eine vielversprechende Region der sdlichen Appalachen treiben. Eine ganze Nation war hungrig und arm: Ihre Brger brauchten Arbeit und Nahrung und ein unersttliches Tier namens Industrie bentigte Energie. Die Kentucky-Kohlen-Corporation hatte guten Grund zu der Annahme, dass unter den Felsen tausende und abertausende Tonnen von Steinkohle wie ein schwarzer Schatz lagerten und nur darauf warteten, abgebaut und verbrannt zu werden, um die wachsende Gier eines Landes zu befriedigen, das nun seit siebzig Jahren tonnenweise den Schwefel und den Kohlenstoff in die einst klare und saubere Luft blies. Sie bauten auf. Sie verbrannten. Bevor der erste Dreck jedoch wieder abgetragen werden konnte, musste eine ganze Stadt entstehen. Zehntausende von Bumen wurden aus der Erde gerissen und wie durch einen finsteren Zau ber in Holzhtten und trbselige Aufenthaltsrume verwandelt, ein schbiges Barackenlager, um die Arbeiter notdrftig unterzubringen. Selbst die Gestalt der Berge war fr immer verndert. Sie stieen auf Kohle, aber nicht in den erhofften Mengen. Bergarbeiter starben in den Schchten, die einstrzten, weil stei gende Holzkosten die Verantwortlichen an der Anzahl der Stempel hatten sparen lassen; Bergarbeiter mussten die giftigen Gase ungeschtzt einatmen und wurden so stocksteif wie die Kohle auf einer Karre heimgeschafft, die von zwei Maultieren gezogen wurde. Bergarbeiter waren billiger und leichter zu ersetzen als Maultiere. ber Tage arbeiteten sich die Shne der Hauer an den Laufbndern die Finger blutig, wo sie Stein von Kohle zu trennen hatten. Kohle fr das Land, das geplagte Land, das auf seinen grnen Ha geln und in seinen grnen Tlern Frdertrme und Dampfbagger tragen musste und schlielich bis ins Herz der Berge unterhhlt war. Doch schlielich gab es keine Kohle mehr abzubauen. Das Bergwerk wurde geschlossen. Die Menschen verschwanden.

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Und lieen ein verwstetes Land zurck. Mllberge, die sich selbst entzndeten. Bretterhtten, die zerfielen und verrotteten. Holzstreben, die vermoderten, einbrachen und ganze Gnge ver sperrten. Taue und Trossen von Fahrsthlen, die verrosteten und verfaulten. Handpumpen, die verstopften und versandeten. Eines Tages war ein Gnom namens Karbol Erdenwurm drauen und am Gngegraben. Er trug diesen Namen seit frhester Kindheit, also seit der zweiten Hlfte des 19. Jahrhunderts. Damals war Kordelia Erdenwurm zufllig auf eine Kiste gestoen, die etwas namens Karbolseife enthielt. Sie wusch damit ihren kleinen Sohn, und eines Tages sagte sie zum Scherz, wenn dieses Zeugs Karbolseife wre, dann msse ihr ser kleiner Knuddelknirps das Karbol sein. Der Name blieb an ihm haften. So oder so, ein halbes Jahrhundert nach seiner Taufe war der Gnom mit dem suberlichen Namen gerade gemtlich am Graben, als er auf einen enormen Schacht stie. Da gab es senkrechte Rhren und Seitengnge und Vorratsnischen und eiserne Spuren mit Eisenkarren, die vor Rost nur so starrten. Dieser Erdzwerg er forschte die Tunnel und stie auf allerlei Altertmer: knochentrockene Lampen und zerbrochene Helme, Hacken, die wie das Schwert in der Sage vom Fels umschlossen waren, Stiefel und Ringe und tausenderlei anderes nutzloses Zeug. Das Muster ihrer gierigen Gnge im lebendigen Fels zeigte ihm, dass die Menschlinge hinter der Kohle hergewesen waren - warum, in aller Welt, konnte er sich jedoch nicht ausrechnen - und er musste laut lachen. Jeder Trottel htte doch das wahre Kohlenmeer entdecken knnen, das keine zwei Buddeltagwerke vom stlichsten Schacht entfernt nach Osten lag! Aber trotz der hlzernen Sttzen, die der Gnom als hchst stmperhaft und gefhrlich wackelig einschtzte, waren die Gnge handwerklich gar nicht so schlecht, und wenn man erst mal unten war, entpuppte sich das Bergwerk als eine wirklich gemtliche und gerumige Unterkunft. Ka hatte es zu seinem Heim ernannt. Das Geklapper der leeren Bierdosen hallte laut in dem dunklen Tunnel wider, als Ka sie mit 'einem Futritt aus dem Weg bef orderte. Sie folgten den verrosteten Gleisen der alten Grubenbahn, Emma zwischen Fungel und Ka, die sie fast trugen. Fungel mhte sich auf der einen Seite mit Emma ab und auf der anderen mit einem ausgebeulten Sack mit nassen Bchern und Schriftrollen. In diesem Augenblick, dachte er, wrde ich all mein Wissen und meine Bcher herzlich gerne gegen eine halbe Stunde vorm Feuer eintauschen. Und wie kalt ist es hier unten! Das kann auch nur ein Gnom als Heim bezeichnen. Er stolperte ber eine verrottete Querschwelle. Emma zog scharf die Luft ein, als sie mit dem vollen Gewicht einen Augenblick lang auf ihr gebrochenes Bein plumpste, aber sie verbiss sich den Schmerz. Weil er sie jedoch hielt, sprte Fungel ein Echo des weiheien Schmerzes, der ihr wie ein Dolch durch das Bein hinauffuhr. Ka hielt an. Wart mal, sagte er und legte eine Hand hinters Ohr. Was ist denn?, fragte Fungel. Scht! Ka blieb mit gerunzelter Stirn reglos stehen. Kas Gehr glich Fungels Geruchssinn: Wenn Fungel den Morgenatem einer Mcke in sieben Meilen Entfernung riechen konnte, so war Ka im Stande, die Wrmer in einem anderen Land whlen zu hren. Fungel und Emma konnten es jetzt aber auch hren: etwas zwischen einem Drhnen und Summen, noch schwach und fern mit einem geisterhaften Widerhall, immer deutlicher, je nher es kam. Emma kniff die Augen zusammen. Da, flsterte sie und deutete in den Tunnel hinein, aus dem sie gerade gekommen waren. In der Ferne blinkten schwache Lichter. Fungel warf einen Blick auf die verrosteten Eisenschienen und dachte an die Nacht, in der Fifferling sein Bein verloren hatte. Ka, begann er nervs, ob wir nicht lieber - Schon in Ordnung, entgegnete Ka, wartet nur ab. Also warteten sie ab. Da tauchte es klirrend und rasselnd aus der Finsternis auf: eine Metallfigur, wie ein Mensch gestaltet. Ihr witzloser Kopf wackelte auf und ab, whrend sie eine Stange hin und her bewegte, wodurch irgendwie ein flacher Metallschlitten auf den verrosteten Gleisen angetrieben wurde. Dieses Wesen fuhr quietschend und klappernd vor ihnen vor. Ka sprang auf und fummelte im Rcken des metallenen Mannes herum, der sich dabei bckte und wieder aufrichtete, als ob er kitz lig, aber stumm wre. Im nchsten Augenblick hrte er auf sich zu bewegen und die flache Karre rollte aus. Emma und Fungel schauten mit offenem Munde zu. Ka grinste und faltete die Arme. Das soll verdammt noch mal - Fungel warf einen Blick auf Emma. Ahem. . . Was ist das fr ein Ding, Ka? Das ist mein mechanischer Mann, Fungel! , rief Ka, als ob das alles erklrt htte. Ich nenn ihn Mechanicki. Hab ihn von Morchel dem Moosmann gegen eine Hand voll Steine eingetauscht, die ganz verkrakelt von so lichten Linien waren. Er stie ein frohlockendes

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Lachen aus und schlug die Hnde zusammen. Seht mal, mit diesem Hebel, den ich gerade ausgeschaltet habe, setz ich seine ganze Mechanickigkeit in Gang, und dann kommt er her, von berall. Manchmal bin ich schwer beladen mit allen moglichen guten Sachen, und dann benutz ich ihn und er schleppt mir das Zeugs. Aber manchmal lass ich ihn auch einfach nur hin und her laufen und nie fllt er von den Gleisen oder bleibt stehen. Na, wenigstens fast nie. Luft mit Batteritzen, tja, so ist das. Das ist abscheulich, sagte Emma. Ka machte ein beleidigtes Gesicht. Sein Ausdruck war so komisch, dass Emma und Fungel trotz allem in Gelchter ausbrachen. Fungel schmunzelte zu dem niedergeschlagenen Gnom empor. Nun komm schon, alter Zausel, sagte er, soll uns doch dein Sowieso, deine verrckte Blechdose, auf unserm Weg begleiten. Sie hoben Emma auf die Ladeflche, Ka fummelte wieder in der Mechanik des mechanischen Mannes herum, und abermals pumpte das seltsame Gebilde den Hebel hin und her, der die Drai sine in Bewegung setzte, wobei er sich jedes Mal hflich vor der Dunkelheit verneigte, die vor ihnen lag. Sie lieen Emma auf einem groen blauen Sack nieder, der mit Flicken und Stichen verziert und mit kleinen weien Kgelchen gefllt war, die wie niemals schmelzende Hagelkrner aussahen. Ka strzte sich auf eine Konstruktion aus Metallrohren, die auf Rdern montiert waren und zwischen denen ein kleiner Sitz angebracht war. Er kletterte darauf, packte zwei Handgriffe, die aus dem Gestell hervorragten, setzte seine breiten Quanten auf kleine Kltze neben den Rdern und begann wie wild zu strampeln. Was machst du denn da, Ka?, fragte Fungel. Ich mach uns Wrme und Licht, antwortete Ka. Auf dem Ding da? Ka nickte begeistert. Genau kapier ich das auch nicht, aber ich denk mir das so: Dieses Gestell hier saugt meine Arbeit auf und lsst sie durch die Drhte da flieen, die hinten am Rad dran sind, und dann in diesen Kasten da, den sie Batteritze nennen. Er nickte zu dem Kasten auf dem Hhlenboden neben dem Radgestell. Ein Gewirr von Drhten fhrte heraus und hinein, als htte ihn eine betrunkene Spinne zum Mittagessen einwickeln wollen, dann aber die Lust verloren. Ich hab einen ganzen Berg von denen, groe und kleine, fuhr der Erdzwerg fort. Die einzige Quelle, von dem ich sie krieg, ist Morchel der Moosmann und der lsst sie sich ganz schn teuer bezahlen. Ka sprang pustend und prustend von dem Gestell ab. So! Schtze, dass sich dieser Kasten genug aus mir rausgeholt hat, um es uns ein bisschen gemtlicher zu machen. Er sauste zu etwas, das wie eine Vase mit einer Glasblase darauf aussah. Ka drehte seine Hand daneben um und schon lag seine Haupt- und Wohnhhle in strahlendem Licht. Fungel und Emma schauten sich um. Da waren Kisten und Ksten, Ksten mit Reifen und Kisten mit einer Vorderseite aus Glas; und Stangen und gerundete glatte Sachen, silbern, aber so blank wie Spiegel; es gab Drhte und Glas kolben und Metall und Stoffe, die ihnen vollkommen fremd waren. Sie kannten kaum, was sie sahen, aber jeder Mensch wrde sofort leere Tuben und Khlschrnke ohne Tren erkannt haben, Radioapparate in Bakalitgehausen, verbeulte Radkappen, verbogene verchromte Stostangen, Schaufensterpuppen und Klobrillen. Ein gesprungener Spiegel auf windschiefen Messingfen zeigte das Bild von einem dutzend klatschnasser und verwirrter Zwerge, die alle haargenau Fungels Bewegungen nachfften. Ein groer Bogen aus irgendeinem glnzenden Papier, zerfetzt und brchig, war an die felsige Wand geheftet. Fungel konnte nur schwer das verblichene Abbild eines Menschenwesens mit schwarzem Haar erkennen, das ein Instrument wie seine Mandolaute hielt. Unter dem Bild des Mannes waren noch Reste einer Schrift brig, whrend rechts und links die abgerissenen Fetzen von der Wand baumelten: VIS PRESLE auptrolle i IVA LAS VEGA Wohin Fungel auch schaute, berall sah er wieder den Behlter aus dnnem Metall, den er Ka in der Nacht der Tagundnachtgleiche gegeben hatte. Hunderte davon. Zehnmal hunderte! Sie waren zu Pyramiden aufgestapelt und fr irgendwelche anderen Inhalte zurechtgeschnitten; andere hatten keinen Deckel und keinen Boden mehr, waren aufgeschnitten und flach gestrichen und fr noch un bekannte Zwecke an Mbelstcke geheftet. An einer Wand stand das Skelett eines Furcht erregenden, lngst ausgestorbenen Tieres, aus allen Knochen lckenlos zusammengesetzt und mit den aufgerollten Metallblttern der rot und weien Behlter umwickelt. Fungel bestaunte sie wie ein Wunder: Wie konnte jemand nur so viele vollkommen gleiche Metallzylinder herstellen und warum? Die Hhle war so von Altertmern voll gestopft, dass sie gar nicht mehr wie eine Hhle wirkte. Fungel hatte noch nie in seinem ganzen Leben und an einem einzigen Ort so viele gerade Linien, rechte Winkel und spiegelblanke Oberflchen gesehen. Es war ein Feenland: funkelnd und glitzernd und wundersam - und der Beweis dafr, dass das Ganze grer sein kann als die Summe seiner

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Teile, denn diese Teile waren nichts als Mll, nicht einmal wirklich anstndiger Mll, sondern nur der nutzlose Abfall der menschlichen Kultur. Zusammengenommen hatten sie jedoch ein Leben und einen Glanz aus sich heraus angenommen. Jedes Stck gleichzeitig unabhngig und mit den anderen verbunden, lenkte das Auge von einem unerklrlichen Altertum zum nchsten und fhrte zu neuen Hhepunkten einer Asthetik des.., nun ja, des Schrotts! Aber so wie wir Menschen aus dem Urschlamm der Meere entstammen, so hatte sich Kas Heim ber den Mll hinaus in eine hhere Ordnung entwickelt, in eine Form jenseits des bloen Schrotts. Ihn als Abfall zu bezeichnen, das wre genauso, als wrde man einen Diamanten als ein Stck Kohlenstoff bezeichnen. Fungel hatte das kaum alles verarbeitet, als Ka schon mit zwei groen Frottiertchern auf ihn zueilte. Er reichte eins Fungel und das andere Emma. Bitte schn, bitte schn, sagte er, jetzt rub belt euch das kalte, eklige Wasser ab und dann werden wir es gleich gemtlich warm haben. Fungels Handtuch war dnn und mit einem Zeichen versehen. Er hielt es an zwei Zipfeln in die Hhe und lie den Rest nach unten fallen. Brunen, nicht Brennen!, stand da in groen braunen Buchstaben. Fungel dachte darber nach, was das wohl heien konnte. Er schaute zu Emma hinber. Auch sie hielt ihr Handtuch vor sich ausgebreitet und betrachtete es mit verwirrter Miene. Es stellte in leuchtenden Farben einen muskelbepackten Menschen in einem hautengen blau-grauen Anzug dar, der dnne, keilfrmige Ohren hatte und schmale, ovale Augen und einen schwarzen Umhang, Handschuhe und Stiefel trug. Emma schaute von dem seltsamen Bild zu Fungel empor. Was hltst du davon, Fungel? Fungel schmunzelte und zuckte die Schultern. Ich halte es gar nicht, ich trockne mich damit ab, Emma, antwortete er. Und genau das tat sie auch. Ka sauste unterdessen in seiner Hhle hin und her, drehte Knpfe und tippte auf Schalter. Er war ganz offensichtlich aufgeregt, weil er Gste hatte, und es war genauso offensichtlich, dass er nicht daran gewhnt war. Whrend Ka also emsig herumwirtschaftete, irgendetwas ber besondere Lichter und Gerusche murmelte, die seine Erfindung waren, trocknete sich Fungel mit seinem groen Frottierhandtuch ab, wickelte dann seine nassen Bcher und Schriftrollen hinein und legte das Bndel beiseite, um endlich Hand an Emmas gebrochenes Bein zu legen. Gemtlich?, fragte er, als er vor ihr niederkauerte. So gut, wie es geht, erwiderte Emma trocken. Er schaute ihr eindringlich in die Augen, um zu sehen, was sie ihm ber ihren Schmerz verrieten. Augen sind wie die Ringe im Stamm eines Baumes, und so wie ein erfahrener Biologe aus die sen Ringen lesen kann, las Fungel die Nachrichten von Weisheit und Freude und Schmerz, die sich im Lauf der Zeit in den Augen einer Person abgelagert haben. Dann legte er die gewlbten Hnde sanft auf Emmas gebrochenen Knochen. Er schloss die Augen und konzentrierte sich. Seine Fingerspitzen sprten das Echo von Emmas Herzschlag. Der Bruch war wie ein Signal fr die Heilkrfte ihres Krpers. Fungel fhlte durch die Fingerspitzen, hinter seinen geschlosse nen Augenlidern, den Widerhall des Bruches wie einen gerissenen Faden in einem festen Gewebe. Er nickte langsam. Aus dem Beutel, den er als Schamane immer um den Hals trug, nahm er einen kleinen Ballen krauses Moos. Es war noch zart und frisch, denn er ersetzte es jeden Morgen beim ersten Tageslicht, versah es mit einem guten Wunsch und lie es sich in seinem Schamanenbeutel mit den Tinkturen starker Heilkruter und mchtiger Fetische vollsaugen. Fungel hielt das Moospolster vor sich und redete es in der Sprache der Moose an, einer Sprache vom feuchten und samtigen Leben, von Bumen, die Sonne trinken, und von dunkler Krftigung, von Sommerregen und dem Dunkel des Herbstes. Fungel sprach mit dem Moos und dem Moosgeist, der es hervorgebracht hatte, und dann breitete er das Moos auf Emmas gebrochenes Bein und gebot dem Moosgeist, die Krfte des Werdens und Wachsens in Emmas Bein zu senden, sodass der Knochen rasch und glatt zusammenwuchs und Emma auch spter weder durch Schmerz noch durch eine Behinderung daran erinnert wrde. Er wickelte das Moos mit einem abgerissenen Streifen von seinem Bchersack ordentlich auf Emmas Bein fest und schaute sie an. Danke, Fungel, sagte sie. Es war mir ein Vergngen, erwiderte Fungel. Er stand verlegen auf und lste den Blick von ihr. Kann ich dir was sagen, Fungel? Emmas Ton lie ihn daran zweifeln, ob er auch hren wollte, was sie zu sagen hatte, aber er wandte sich zu ihr und nickte. Ich wei, dass du meinst, ich zeigte dir nicht die rechte Achtung, sagte sie, weil du der Zaubermeister des Tales bist und der Schamane, ganz zu Recht - Das habe ich nie behauptet, widersprach er.

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Das httest du auch nie tun mssen. Ich will auch nur, dass du weit - es hat nichts mit dem zu tun, was immer zwischen deiner Sippe und meiner hin und her gegangen ist. Auch nichts damit, dass ich dich nicht fr einen guten Zauberer hielte. Es ist nur - Jetzt wurde Emma verlegen. Ich kann mich noch so gut daran erinnern, als du und der kleine Fifferling diese wilden Tiere spt in der Nacht noch zum Singen gebracht habt - Luchse und Frsche und Wlfe, als es noch Wlfe gab. Sie lchelte. Weit du noch? Ihr habt sie begleitet, zwei Stunden nach Mitternacht, und die Alteren htten euch am liebsten alle beide in einen Kerker gesperrt und euch durch die Gitterstbe gefttert, aber die Musik war himmlisch! Fungel lchelte auch bei der Erinnerung und nickte. Und das andere Mal, als wir eine Drre hatten und du versucht hast Regen zu machen, wobei uns allen das Fell blau geworden ist? Nun lchelte Fungel nicht mehr, sondern wurde rot. Emma fuhr eilig fort: Ich will damit nur sagen, es ist schwer fr mich, diese Erinnerungen von dem zu trennen, was du jetzt bist, verstehst du? Sie rang die Hnde. Ach, ich mache so ein Kuddelmuddel aus - Bitte schon!, kndigte Ka an und stellte einen groen Gegenstand vor ihnen nieder. Ich nenn das meinen Herd im Kasten, ist das nicht toll? Es war ein Rechteck aus Metall auf einer Plattform. Eine Schnur fhrte vom Boden zu der Batteritze, die mit dem Fahrrad verbunden war. Vor dem Rechteck war ein Gitter und dahinter glhten zwei Stangen und strahlten Wrme aus. Fungel schaute den Gegenstand fasziniert an. Also . . . ich hab vielleicht ein bichen bertrieben, wegen dem Feuer und so, sagte Ka beschmt, ich wollte damit sagen, hier ist Wrme, und ich kann euch knochentrocken kriegen, aber so was wie einen Kamin oder einen Herd hab ich nicht. So was kann ich hier auch nicht haben. Fungel nickte ergeben. Natrlich, Ka hatte wie alle Gnome Angst vor Feuer, denn wenn einer von ihnen verbrennt, verwandelt er sich in Stein. Es kann schon verhngnisvoll sein, wenn er sich zu lange in der Sonne aufhlt. Aber wie sehr hatte sich Fungel auf ein frhlich knisterndes Feuer gefreut! Im Geiste hrte er seinen Vater sagen: Wer nichts erwartet, wird niemals enttuscht. Das macht euch im Handumdrehen trocken, versprach Ka ganz demtig. Fungel hielt die Hand ziemlich misstrauisch dicht an den Herd im Kasten. Obgleich aus Metall, war er mit Papier beklebt, das wie Holz aussah. Fungel kratzte mit einem Fingernagel darber. Wie komisch, Menschlinge verkleiden Metall, damit es wie Holz aussieht. Als ob sie sich seiner schmten. Trotzdem, warm war warm, wenn auch lngst nicht so vergnglich und gemtlich, wie ein Feuer gewesen wre. Ich glaub, ich setz mich ein Augenblickchen davor und lass mich trocknen und danach fang ich gleich mit dem Lesen und dem Planen an. Noch whrend er das dachte, war Fungel eingeschlafen. Unter einem blauen Kranz aus magischem Licht brtete Fungel ber brchigen Blttern, die nach dem Trocknen ganz wellig geworden waren. Die penible Schrift von Zwergen, seit tausenden von Jahren tot, hatte Fungel nach bestem Knnen und Wissen mit Haft-Sprchen und sorgfltiger Grndlichkeit bewahrt. Glcklicherweise hatten diejenigen, die seine geliebten Bcher geschrieben hatten, auch die Einbnde mit Zaubersprchen versehen, sodass sie notfalls noch die Erinnerung an den Inhalt bewahrten, falls so ein Unglck ber sie hereinbrach wie in der vergangenen Nacht. Die wunderschn illustrierten Wrter und die erlesenen Illustrationen waren verwischt und verlaufen und verblasst, aber immer noch zu entziffern. Allerdings nicht bei dem Licht in Kas Hhle. Die Glaskolben und Rhren, die Ka zur Beleuchtung verwendete, erleuchteten nicht, sondern blendeten. Das kalte weie Licht sog Fungel die Kon zentration aus den Augen, lie seinen Blick nach ein paar Stunden angestrengten Lesens verschwimmen und bereitete ihm Kopfschmerzen - was Fungel bisher noch nicht gekannt hatte. Kerzenlicht war dagegen nicht ausreichend. Der Herd im Kasten war nur armseliger Spielkram. Nein, nichts bertraf das magische Licht: blau-wei und rein, lesefreundlich, heilig hell und milde fr die Augen. So knipste er Kas Menschling-Lichter aus und konnte nun wieder stundenlang dahocken und durch die erstarrten Wlder der wiedererstandenen Wrter wandern. So glcklich wie ein Floh auf einem Hund ohne Krallen. Sorgfltig studierte er die alten Landkarten, aufgezeichnet von Gelehrten aus der Zeit seiner Vorvter bei ihren Wanderungen ber das stliche Antlitz von Nordamericka, wobei sie den mag netischen Linien gefolgt waren, Leitlinien im Land, Kraftlinien, die die Zwerge Schlangenpower nannten. Fungel notierte alle Informationen, die er von Molom bekommen hatte, und verglich sie gewissenhaft mit seinen Bchern, die Geschichten und Kunde von fernen Zeiten festhielten. Nachdem er zwei Tage lang intensiv geforscht und die Mglichkeiten gegeneinander abgewogen hatte, blieb eine

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einzige Stelle brig, an der der Berg der Toten liegen konnte. Dort wrde er auch den Stein finden, in
dem die Stimme eingeschlossen war, die ihm, befreit, den Weg zu dem Kristall Baphomet weisen
wrde.
Ka und Emma kauerten an der anderen Seite der Hhle und starrten wie gebannt auf etwas, das Ka
Geisterglotze nannte. Fungel hatte festgestellt, dass ihn diese Geisterglotze ablenkte. Des halb hatte
er ein Menschlingskissen herubergezerrt und eine hlzerne Spule von der Gre eines kleinen
Tisches zu seiner Seite der Hhle gerollt und sich so eine kleine Studierecke eingerichtet.
Jetzt war er ber seine Entdeckung freudig erregt und konnte sie nicht fr sich behalten. Vorsichtig
hob er die wiederhergestellte Landkarte auf und trug sie zu Emma und Ka.
Sie saen vor der Geisterglotze und starrten ihre flimmernde Glasscheibe an. Ihr Anblick bereitete
Fungel Sorgen: Ihre Augen waren glasig und ihr Gesicht schien ohne einen Funken Verstand. Er
schaute selbst auf die Geisterglotze. Das Licht, das durch die Glasscheibe drang, besa fast die
Farbe des magischen Lichtes, flimmerte jedoch kalt und ohne Gefhl. ber das Glas huschte etwas
wie Schneegestber und hinter einem eingebauten Gitter erklang ein Gerusch wie zischender
Regen.
Da!, sagte Ka und deutete auf das Glas, ich hab's dir doch gesagt!
Ich kann immer noch nichts sehen, entgegnete Emma. Whrend sie miteinander sprachen,
schauten sie nicht sich, sondern die Geisterglotze an.
Verflixt!, schimpfte Ka, eben hatt ich's doch! Er schnickte mit seiner hornigen Hand gegen das
Glas. Direkt auf der Scheibe, so deutlich wie deine Nase -
Was war es denn gewesen?, fragte Emma.
Ka wurde wtend, weil sie an seinen Worten zweifelte. Na, ein Gespensterchen, erwiderte er, das
ist es doch, was dieser Kasten kann! Er zeigt Gespensterchen! Keine Ahnung, ob er sie in dem
Augenblick einfngt, oder ob es so was wie ein Fenster ist, durch das man in ihr Leben reingucken
kann, aber ich schwr's dir - da! Da! Er wedelte mit der Hand vor der Scheibe herum. Fungel fhlte,
wie sich ihm das Fell am ganzen Leibe strubte und ihm ein kalter Schauer das Herz verkrampfte
denn auf der flimmernden Scheibe erstand vor seinen Augen das Abbild einer blassen, durch
sichtigen Hand. Sie griff quer ber die Scheibe, hob eine blasse, durchsichtige Tasse auf und fhrte
sie zum Trinken zu einem blassen, therischen Gesicht.
Gleichzeitig wurde das Zischen leiser und eine Stimme drang aus dem Kasten: ... iologischer Anbau.
. .
Der Geist verschwand und das Zischen kehrte zurck.
Ka klatschte sich auf die Knie und hpfte auf und ab. Siehste, rief er strahlend, siehste, siehste,
siehste! Er klopfte dem Kasten zrtlich auf den Kopf. Geisterglotze! Sein Ausdruck nderte sich
sofort, als er merkte, dass Fungel die ganze Zeit hinter ihm gestanden hatte. Fungel, rief er
dankbar aus, du hast es doch auch gesehen, nicht? Sein Blick war komisch hoffnungsvoll.
Etwas hab ich gesehen, gab Fungel zu. War Ka aus Versehen in das menschliche Reich der Toten
getappt? Solche Orte sollte man lieber in Ruhe lassen.
Aber Ka strahlte. Hat auch was gesehen, der alte Fungel, wirklich! Ha! Und Emma vertraute er an:
Fungel kann nmlich Damonen aus der tiefen Leere rufen.
Darauf lchelte Fungel und sagte mit einem Augenzwinkern: Das kannst du auch, Ka, das kann
jeder. Der Trick ist nur, du musst sie auch dazu bringen, dass sie wirklich kommen.
Ka ttschelte die Oberseite seiner Geisterglotze, als wre sie ein Hund vorm Feuer. Manchmal sind
ganze Geisterchen in diesem Ding, als ob sie so wie du direkt vor meiner Nase stunden!
Und woher weit du, dass sie das nicht tun?, fragte Emma. Ka lie die Ohren hngen, whrend er
darber nachdachte. Das wei ich gar nicht, gab er zu.
Weil Fungel so begierig gewesen war, ihnen etwas zu sagen, deutete Emma auf die Rolle in seiner
Hand. Was hast du denn da, Fungel?
Hm? Fungel starrte auf die Geisterglotze. Sie hatte etwas Hypnotisches, bei dem er sich wie ein
junges Kaninchen vor einer Schlange fhlte.
Ich hab gesagt: Was hast du denn da, Fungel?
Oh! Fungel riss den Blick von der Geisterglotze. Ich glaub, ich habe den Berg der Toten
gefunden, sagte er.
Na, wie schn fr dich, Emma klang nicht sehr begeistert, und wo liegt er?
Etwa drei Tagesmrsche von hier.
Drei Tage, antwortete Emma, und Mrsche. Sie schttelte den Kopf und blickte auf ihr
gebrochenes Bein.
Ist das eine Landkarte?, wollte Ka wissen.

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Fungel nickte. Eine alte Karte von der Nordostkste von Americka. Die ersten Zwerge zeichneten
sie gleich nach ihrer Ankunft und sie ist von Erdkundigen jeder Generation wieder nachgezeichnet
worden. Diese hat mein Urgrovater gezeichnet.
Echt? Ka war tief beeindruckt. Lass mich mal sehen.
Im Flimmerlicht der Geisterglotze entrollte Fungel die alte
Rolle. Einem Menschling wre sie merkwrdig vorgekommen, weil die Alten - die schon lange vor
Kolumbus wussten, dass die Erde eine Kugel war - ihre Karten mit dem Osten nach oben gezeichnet
hatten, weil das die Richtung ist, in die sich die Erde dreht.
Fungels Finger folgten der unterbrochenen Linie eines Gebirgszuges. Hier ist das Tal, sagte er.
Sein Finger schob sich weiter nach Osten und ein wenig nach Norden. Und hier sind wir jetzt, Ka.
Er klopfte an den Rand der Gebirgskette.
Dann drck doch nicht so feste drauf, sagte Ka, sonst brichste mir noch meinen Tunnel ein.
Fungel wusste nicht genau, ob sein Freund nur spate, deshalb nickte er nur und fuhr fort. Seine
Finger wanderten weiter ber die brchige Karte. Also von hier aus halte ich mich nach Norden,
durch dieses Tal, durch dieses Waldstck, das da rausragt, durchs nchste Tal und dann zu diesen
Hgeln hinunter.
Sein Finger hielt an. Hier liegt der Berg der Toten.
Ka nahm ihm die Karte ab und runzelte die Stirn, whrend er las. Was hast du gesagt, wie neu ist
diese Landkarte? berhaupt nicht neu, Ka.
Ka nickte. Pltzlich rollte er die Karte auf und reichte sie Fungel mit kaiserlicher Geste zurck. Tja,
sagte er abschlieend, da kannste von hier aus nicht hin.
Aus der Geisterglotze klang die elektronische Stimme einer Frau: ... Supersparen bei unserem
Sommerausverkauf -
Sie kmmerten sich gar nicht darum. Wieso denn nicht?, fragte Fungel. Wir reisen am Tag, um
Giblins und anderem Gelichter zu entgehen. Die Tler sind eben und glatt. Die Wlder nicht mal am
Rande dicht. Ich muss nur den alten Steinen folgen, die die Richtung markieren -
Ka aber schttelte sein gewaltiges Haupt. Steine gibt's da keine mehr, sagte er hartnckig, selbst
die Wlder sind weg. Fungel, du kannst deine Bcher und Rollen studieren, bis du schwarz
wirst und die Sonne ein Suppenwrfel, aber was in einem Buch steht, das muss nicht auch in
Wirklichkeit so sein.
Ich kann dir nicht folgen, Ka.
Ich versuch dir zu erklren, dass sich die Landkarten verndert haben. Deine Landkarten nutzen dir
nur noch so viel wie die Warum-Geschichten von deinem Alten.
Aber ich liebe die Warum-Geschichten von Wuschel Fuchswitz, sagte Emma.
Ka nickte. Weil sie wahr gewesen sind, entgegnete er, aber wirklich sind sie nie gewesen, das ist
der Unterschied.
Fungel versuchte sich nicht davon beeinflussen zu lassen, dass sie von seinem Vater in der
Vergangenheitsform sprachen, so als ob der alte Zwerg mit seinem breiten Lcheln die Erde schon
seit Jahren verlassen htte. Er erwiderte dagegen: Eine Karte ist eine Karte, Ka, und so wahr wie
das Land, das sie zeigt. Und diese Landkarte ist wahr, weil sie ...
... von Erdkundigen gezeichnet ist, ich wei, ich wei, unterbrach ihn Ka. Aber es ist das Land,
das nicht mehr stimmt. Die Menschlinge haben es verndert. Die Wlder sind weg, die Rich
tungssteine sind weg, neue Straen laufen durch die Tler; wo einst Hgel waren, sind keine mehr;
und neue erheben sich da, wo Gott sie niemals geschaffen hat!
Fungel dachte an Moloms Worte: Die ganze Welt hat sich verndert. Die Erde gehrt jetzt den
nackten Affen. . .
Wie kann das sein?, fragte er. Wie kann sich ein Ort so verndern, dass man ihn auf der
Landkarte nicht wieder erkennt? Ka zuckte die Schultern. So sind sie eben, Fungel. Du wirst je
manden brauchen, der dich rberfuhrt. Die Gegend da, auf die du mit dem Finger gezeigt hast, ist ein
groes wildes Knigreich voll Blendwerk und Gefahren, vor denen dich keine Landkarte warnt. Du
brauchst jemanden, der sich dort auskennt.
Dann also nicht dich?, fragte Emma.
O nein, antwortete Ka, da trau ich mich nicht hin, dazu bin
ich zu alt. Da wimmelt es nur so von Dsenkrachern, und wenn die einen erwischen, kannste Gift
drauf nehmen, dass sie dir das Fell vom Leibe sengen. Nee, nee, oben drber kommt nicht in Frage
und unten drunter ist eine Schweinearbeit, wegen den Quibberklumpen.
Quibberklumpen?, fragte Fungel.
Ka nickte. Klebrige, schleimige Ekeldinger, die unter dem Land des Tausendrauchs hausen, und
wenn sie rauskriechen, dann fressen sie anstndige Leute bis auf die Knochen auf.
Emma warf einen Blick auf Fungel, der eher neugierig als besorgt wirkte.

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Giblins an der Nase rumzufhren ist ein Kinderspiel, fuhr Ka fort, aber so ein alter Kerl wie ich kann gar nicht mehr mit Quibberklumpen fertig werden. Fungel braucht einen Experten. Er wandte Fungel sein Gesicht zu, das von den dunklen Schatten der Geisterglotze berspielt war. Du musst zu Morchel dem Moosmann in die Tabakkneipe, sagte er. Mit schwerem, kummervollem Herzen vertiefte sich Fungel ein letztes Mal in seine alten Bcher und Schriftrollen. Molom hatte gesagt, dass die Menschlinge dicht davor seien, Baphomet selbst zu entdecken. Es war mglich, dass sie ihn vor Fungel entdeckten. Und wenn die Menschen das schafften, dann wrde es Theverat erst recht gelingen. Fungel lief ein Rennen gegen die Zeit, und er hatte keine Ahnung, unter welchen Umstnden er schlielich - wenn berhaupt! - auf Baphomet stoen wrde. Er sollte Molom anrufen, um den schrecklichen Stein zu zerstren, aber was, wenn er es nicht konnte? Wenn er verletzt wre oder wenn er einfach keine Zeit mehr hatte? Mit Theverat oder den Menschlingen dicht auf den Hacken konnte es unmglich sein, eine Beschwrung durchzufhren - besonders wenn Theverats Machenschaften in der Sternenwelt sie so erschwerten wie das vorige Mal. Fungel brauchte eine Absicherung. Er brauchte, falls Moloms Beschwrung nicht mehr gelang, Notmanahmen, damit weder Theverat noch die Menschlinge den Stein fr sich beanspruchen konnten. Und weil Molom gesagt hatte, dass Baphomets Zerstrung jenseits von Fungels Krften lag, fiel Fungel nur noch eine einzige Rettungsmanahme ein: der Salamander. Fern von Emma und Ka studierte Fungel in aller Grndlichkeit den Zauberspruch, der den Feuergeist beschwor. Niemand rief den Salamander leichtfertig herbei, denn der Preis fr die Entfes selung dieser zerstrerischen Gewalt waren immer Leib und Seele des Beschwrers gewesen. Einmal gerufen, heult der Salamander in die Welt und verschlingt alles, was im Bereich seiner Flammen liegt, bis nichts mehr brig bleibt und er sich selbst verzehrt, um aus seiner eigenen Asche wieder aufzustehen, wenn er das nchste Mal gerufen wird. Den Salamander zu beschwren wre eine Verzweiflungstat, aber wer wusste, welche Verzweiflung ihn erwartete? Fungel paukte den Feuerzauber auswendig, bis er ihn im Schlafe hersagen konnte. Danach konnte der Zauberer keinen Grund mehr sehen, noch lnger bei Ka zu bleiben. Emma ver suchte darauf zu beharren, ihn zu begleiten, doch Fungel wrdigte diesen Wunsch nicht einmal einer Antwort. Er starrte nur so lange auf ihr gebrochenes Bein, bis sie den Mund hielt. Obgleich ihn ihre Verletzung qulte (denn trotz all ihrer Einwnde fhlte er sich verantwortlich), war er in einem Winkel seiner Seele erleichtert, dass sich die anscheinend unausweichliche Auseinandersetzung daruber, ob sie ihn auf seiner Fahrt begleiten sollte, von selbst erledigt hatte. Er versuchte sich einzureden, dass seine Erleichterung der Vernunft entsprach: Jetzt wrde auf jeden Fall einer brig bleiben, um das Tal zu behten; sie sei eine unntige Belastung fr seine Reise; sie erhhte, trotz aller guten Absichten, die Gefahr der Entdeckung, Gefangennahme und von Argerem. Dies war Fungels Aufgabe, Molom hatte Fungel allein die Pflicht bertragen, und es war falsch, jemanden zu bitten, diese Pflicht mit ihm zu teilen, so verlockend der Gedanke sein mochte. Der wahre Grund fr seine Erleichterung war jedoch weniger prosaisch. Die letzten Tage hatten ihm bewiesen, dass mehr in Emma steckte, als er bisher geahnt hatte. Sie kannten sich zwar seit vielen Jahren - seit ihrer Kindheit (wie nah und fern ihm das erschien, ein schrecklicher Gedanke) -, doch auer bei Fest- und Zwergenspielen und zuflligen herzlichen, aber zurckhaltenden Begegnungen und besonders wegen Emmas Liebe zu seinem Vater Wuschel, hatte die alte lcherliche Fehde zwischen den Fuchswitzen und den Kluges wie ein Schleier zwischen ihnen gelegen. Jetzt aber hatte Fungel einen Blick hinter die Maske geworfen, hinter der sich Emma vor den Hrten und Attacken des Lebens verbarg, und er merkte, dass sein Herz berhrt war. Und das war der wahre Grund, warum er so erleichtert war, dass sie ihn auf seinem gefhrlichen Wege nicht begleitete. Fungel lie seine Bcher und Schriftrollen hinter sich und beauftragte Ka mit der Wacht ber den magnetischen Kristall, den er aus dem Lunavogel gerettet hatte. Er beleidigte den Freund und seine Selbstlosigkeit nicht dadurch, dass er ihn bat, sich um Emma zu kmmern, er bat ihn nur, ihr jeden Morgen ein frisches Moospolster fr ihren Verband zu bringen, und er bat ihn auch, sie moglichst von allen Gefahren fern zu halten, wenn ihr Bein wieder heil war - und das hie natrlich: Lass sie nicht hinter mir herkommen, Ka! Whrend er seinen Beutel schulterte und sich fr den Abschied rstete, versuchte Emma mhsam aufzustehen. Fungel war taktvoll genug, nicht dagegen zu protestieren. Sie reichte ihm eine wunderschne Heckenrose, eine dunkelrote Knospe, fest und prall von Saft. Sie soll dir Glck bringen, sagte Emma, und ich vertraue darauf, dass du sie mir zurckgibst, nach der Jagd ber Land.

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Samtiger Duft stieg ihm in die Nase. Seine Finger schlossen sich um den dornenlosen Stiel. Ich werde sie am Herzen tragen, entgegnete er, und gebe sie dir zurck, wenn ich dich wieder sehe. Sie nickte. Einen Augenblick lang schauten sie sich in die Augen, so tief und so ungeschtzt offen, wie es die Leute nur selten ertragen, und diesmal war es Emma, die ihren Blick rasch abwandte. Ka lie Mechanicki, den Dosenmann, sich und Fungel den verlassenen Bergwerksschacht zuruckkarren. Fungel versuchte nicht in sein leeres, bldes Blechgesicht zu schauen, whrend Ka die ganze Zeit seine Mahnungen und Warnungen herunterleierte: Pass auf, wenn du reingehst, Fungel. Pass auf, wenn du da bist, Fungel. Pass auf, wenn du weggehst, Fungel! Es ist eine wilde Ru berhhle, Fungel, und ein einziges unbedachtes Wort ist genauso, als ob du denen einen Stein ins Gesicht schmeit. Halt die Augen und die Ohren offen, und pass auf, was du trinkst, und sag dem alten Moosmann, Karbol Erdenwurm htte dich geschickt. Er ist ein ausgekochter Bursche und er zieht einen gerne ber den Tisch. Trotzdem, ich geh jede Wette ein, dass du den Kopf oben behltst. Aaah, die Tabakkneipe. Es luft mir schon das Wasser im Munde zusammen, wenn ich nur daran denke! Und so weiter und so weiter, bis sie auf nackten Felsen und blinzelnd im Licht des Tages standen. Fungel kam es so vor, als htte er die Sonne seit Monaten nicht mehr gesehen, aber Ka drckte sich natrlich in den schattigen Eingang des Schachtes und hielt sich so gut wie mglich dem Lichte fern. Also, Fungel, sagte Ka tapfer und gefasst, du kommst ja bald zu uns zurck, nicht? Und dann fing er an zu flennen und zu plrren und umarmte Fungel wie eine Mutter, die ihrem einzigen Kind Lebewohl sagt, das zum ersten Mal in die weite Welt hinaus will. Fungel sttzte ihn und klopfte ihm auf den Rcken und lste sich schlielich aus seiner Umarmung. Ich hab das Gefhl, dass du zuerst mal zu dir kommen musst, sagte er. Ka war vollkommen auf gelst, aber pltzlich nderte sich seine Miene. He, da brat mir doch einer einen Storch!, rief er aus. Das htt ich ja fast vergessen. Er trappelte in den Schacht und kehrte dann mit einem Pckchen zurck. Hier. Vielleicht kannste das brauchen. Fungel wickelte einen metallenen Gegenstand aus, der in der Sonne funkelte. Es war kein Silber, aber so etwas Ahnliches. Was ist das denn. Ka?, fragte Fungel. Bestechung, erwiderte Ka mit breitem Grinsen, falls der alte Moosmann sich entschlieen sollte, dir seinen Dickkopf zu zeigen. Nur ein kleines Mitbringsel, hat fr mich und dich gar keinen Wert, aber der Moosmann wrde sein Fell dafr geben. Ich hab's schon eine ganze Weile in Vorrat, falls ich von dem alten Zausel etwas brauche, und ich glaube, jetzt ist die Zeit gekommen. Oh, herzlichen Dank, Ka, sagte Fungel. Nicht dafr, nicht dafr, antwortete Ka und schwenkte ganz verlegen mit der Pfote, und hier ist noch was. Damit reichte er Fungel einen grauen, kastenartigen Gegenstand mit einer Schlaufe, der oben einen Knopf und vorn in der Mitte ein Glasauge hatte. Das hab ich Lichtkasten genannt, erklrte Ka. Du drckst auf den Knopf da, und dann gibt es einen Lichtstrahl von sich, der einen Felsen blenden knnte. Wer wei, wie dich das retten kann, wenn du es im richtigen Augenblick benutzt. Braucht auch Batteritzen, wie mein Mechanicki, aber pass auf - es braucht eine Weile zwischen den Lichtblitzen und es nutzt sich auch ziemlich rasch ab. Fungel drehte und wendete den Kasten in den Hnden. Gut, dann werde ich es in guter Gesundheit benutzen, sagte er. Und danke auch dafr. Ka wehrte den Dank ab und Fungel lchelte - liebevoll und traurig - und klopfte dem Gnom abermals auf die Schulter. Er berhrte die Wunschelfeder auf seiner hohen Mtze und legte die Hand auf die Heckenrose, die er an seinen Kittel gesteckt hatte. Dann wandte er sich ab und begann nach Norden zu wandern, zu einem dunklen Fichtenwald. Erst als er ein gutes Stck Weges hinter sich hatte, blieb Fungel stehen und dachte darber nach, ob es wirklich die alte Stammesfehde war, die Emma hatte im Tal bleiben lassen, nachdem alle Zwerge auer ihnen fortgezogen waren. Und woher sie hunderte von Klaftern unter der Erde eine Heckenrose bekommen hatte.

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In der Tabakkneipe

Bier her, Bier her! Der trunkene Troll hmmerte mit seinem verdellten Becher auf dem langen Tisch herum. Bier her oder ich fall um, klabumm! Er stand auf und grlte: Bier her, verdammt noch mal! Die andern Trolle, die neben ihm saen, kicherten miteinander. Der eine griff abwesend nach oben und zerrte den krakeelenden Troll an seinem kurzen Schwanz wieder runter. Er knallte mit einem Plumps auf die ungehobelte Bank zurck, dass das Holz knackte. Der betrunkene Troll starrte seine Saufkumpane so baff wie ein Kind an, doch der Schwanzzieher schwatzte seelenruhig mit dem Pfeife schmauchenden Halunken weiter, der neben ihm sa und den man kaum Zustimmung nicken sehen konnte, weil der dicke blaue Rauch seine Umrisse vernebelte. Eine schuppige, dicke, vernarbte Pfote tauchte aus den Rauchschwaden auf und knallte eine Mnze auf den Spieltisch, wo die Igel gerade aufgeblasen wurden. Ein Croupier mit einer Hakennase nickte und schmiss die Mnze zu dem Haufen der anderen, die auf den greren der quiekenden Igel gesetzt hatten. - Das war der klei nere Haufen, weil der grere Igel eine kleinere Vorgabe hatte, was mit der Gre des Unglckstieres zusammenhing. Um den Croupier herum schrie und kreischte die gehrnte, geschuppte und gefiederte Gesellschaft, alle narbenbedeckt und scheulich. Die grotesken Gestalten wirkten im Wirbel und Ge wlke des blau-grauen Pfeifenrauches verschwommen. Sie feuerten die Spiegesellen an, die in der Enge an den Blaseblgen schwitzten und den Igeln hinterrcks die Luft in den Leib pumpten. Das Zischen der beiden Blaseblge stieg zu einem Pfiff an, die Igel quiekten schrill und die Wetter schrien aus vollem Halse. Puff, der kleinere Igel platzte und feuchte Fetzen regneten auf die Wett gesellschaft. Zum Jubelgeschrei der Gewinner kamen die Buhrufe, mit denen sich die Verlierer auf den Gewinnerigel strzten und auf ihm herumtrampelten. Der Croupier strich ohne hinzusehen den Wettge winn des Pfeifenrauchers ein. Die Blasebalger rubbelten sich trocken. Die Putztruppe, schwarze Wichtel mit Eimern, splten den Dreck weg. Der Pfeife schmauchende Halunke lie eine weitere Mnze springen. Dieser Entschluss zwang ihn, sich aus der Festung seines Pfeifenrauches, die er um sich errichtet hatte, herauszubeugen und enthllte dabei ein knolliges Gesicht, das wie Hefeteig in Kieselsteinen gerollt aussah, die breite Fresse quer reingehauen und mit den Stalagmiten und Stalaktiten der verfaulten und verfleckten Reizhne gespickt. Sein Saufkumpan, der Troll, kmmerte sich um nichts, sondern sabbelte nur unaufhrlich auf seinen nickenden, verrucherten Freund ein. Irgendjemand sang laut und falsch: Ein Mnnlein platzt im Walde. . . , was wieherndes Gelchter hervorrief. Das nchste Paar unseliger Igel wurde herbeigeschafft. Der grlende, trunkene Troll gab es auf, nach mehr Bier zu schreien und drngelte sich stattdessen durch die zehn Reihen randalierender und rlpsender Sufer, die sich vor dem langen L der Bar hin und her schubsten. Ein typischer Abend in der Tabakkneipe. Es war eine Geisterstadt, eine abgestorbene Ansiedlung zerfallener Bretterbuden, die vor langer Zeit hoffnungsvolle Glcksgrber beherbergt hatten, als eine ganze Nation sich gegenseitig Blan koschecks ausgestellt hatte, die zerplatzt waren und das Land verarmt hatten. Fungel bahnte sich zwischen den Trmmern einen Weg. Winden und Ranken hatten die Sandwege und die hlzernen Gebude berwuchert und diese Gebude waren allmhlich in den Boden gemodert. An manchen Stellen war es schwer zu sagen, was da Wald war und was ein Gebude, denn es sah so aus, als ob das eine gerade in das andere berging. Wer baut so hssliche Huser, berlegte sich Fungel, lauter Quadrate und rechte Winkel, die dem Land, das sie trgt, so offensichtlich zuwider sind? Sie bauen, als ob sie gerade die Krfte ver leugnen, die ihre Heime beherrschen - Zeit, Tod, Geburt -, statt sie zu einem Teil ihrer Umgebung zu machen. Selbst im Tode sind ihre Werke noch feindselig. Molom hat Recht, wenn er Angst davor hat, dass solche Kreaturen einen Stein in Besitz nehmen, der so machtig wie Baphomet ist. Er erblickte die Fassade, die ihm Ka beschrieben hatte. Sie hatte einst zu einem Warenhaus gehrt, obwohl auch das in Wirklichkeit nicht viel mehr als eine Bruchbude gewesen war. Jetzt war es nur noch eine leere Hlle, von zhen, wilden Ranken zusammengehalten. Aber was bekmpfen ihre Werke?, dachte Fungel, der seinem Gedanken immer noch nachhing, die Welt der Natur oder etwas in ihnen selbst? Ein Trampelpfad fhrte durch ein Gebsch aus Brennnesseln und Heckenrosen und um die Ruinen des Ladens herum zu einer schweren Sturmtr. Dahinter... Er schttelte den Kopf und blieb einen Augenblick hinter einem Baum stehen, um sich zu sammeln. Es wre nicht sehr klug, wenn er so hineinstrzte. Zuerst musste er Schutzmanahmen ergreifen. Dieser Ort war ein Magnet fr widerwrtige Typen, und er war ein

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Waldzwerg, und widerwrtige Typen hatten sich in der letzten Zeit zu sehr fr Waldzwerge interessiert. Deshalb wob Fungel den Zauber der Unbeschreiblichkeit um sich herum. Er war, wie die meisten seiner Zaubersprche, das Ergebnis von Sparsamkeit und hchster Wirkung. Obgleich er die Fhigkeit besa, sein ueres vollkommen zu verwandeln - im Auge des Betrachters, wenn auch nicht in Wirklichkeit -, wrde so ein Zauber den eigenen Sinn zunichte machen, weil er gerade die Aufmerksamkeit auf sich lenkte, falls jemand nach Zaubersprchen Ausschau hielt. Das Einfachste aber ist das Allerbeste, und es war leichter und sehr viel praktischer, sich mit einer Aura zu umgeben, die der glich, die auch Emmas Tr beschtzte, was selbst ihn fr einen Moment verwirrt hatte. Ein Zauberspruch also, der ihn der Aufmerksamkeit entschlpfen und das Auge abgleiten lie, ehe es Einzelheiten wahrnehmen konnte. Nachdem er diesen Spruch vollendet hatte, nherte sich Fungel der Sturmtr. Nach welchem Plan er vorgehen wollte, wenn er dort hinuntergestiegen war wie Dante in die Hlle, hatte er nur in groben Umrissen entworfen. Zu viel war ihm unbekannt. Zehn Prozent Inspiration, vierzig Prozent Improvisation und fnfzig Prozent Perspiration, also ehrlicher Zwergenschwei, so kam man, laut Willi Wetterborke, in der Welt voran, und genau so was hatte ihm auch vorgeschwebt. Er stemmte die Sturmtr auf, wozu er sich bcken musste, und war sofort von dicken Rauchschwaden umhllt. Wer zuhrte, htte meinen knnen, sie beleidigten unaufhrlich den Barmann. Feuerwasser, schrien sie, du Flegel! - Einmal gequirlte Jauche, du Hosenstinker! - Ltt un Ltt, Kotzbrocken! In Wirklichkeit aber bestellten sie sich nur etwas zu trinken - jeder nach seinem eigenen Geschmack und alle ihr hochstpersnliches Gift. Und Gift war es wahrhaftig: Einer von den drei Zapfhhnen war mit einem Schdel und den gekreuzten Knochen markiert und die Hlfte der Fsser auch. Rauch kruselte sich dem Wirt aus Mund und Nasenlchern wie der Brodem einer Hllenmaschine. Der ganze Raum war ein Tollhaus, ein Stimmengewirr aus freundschaftlichen Flchen und hasserfllten Sticheleien, gezischten und laut herausgegrlten Drohungen, aber auch wohlwollendem Gepolter: Harry! Hab dich ja seit Ewigkeiten nicht mehr gesehen. He, willst du `n Schluck von meinem Fusel? Scheizeug, sag ich dir. Die Einstze, meine Herren, bitte die Einstze! .. . und wenn du dich hier noch mal blicken lsst, schneid ich dir die Ohren bis zu den Rippen ab, dass du dir fr den Rest deiner Tage den Mond mit den Hhneraugen betrachten kannst! ... und da sagte der Reisende, nimm doch mein Leben - ich flehe dich an! ... und damit willste mich in Angst versetzen? Mann, mit so 'nem Zahnstocher schneid ich mir nicht mal die Krallen! Mistvieh! Schieb ab, verpiss dich! Verdufte! Der betrunkene Troll (was zugegebenermaen keine sehr gute Beschreibung ist, weil mehr oder weniger jeder Troll in der Tabakkneipe ununterbrochen betrunken war, ist und sein wird) pflgte sich vollkommen rcksichtslos mit beiden Ellbogen durch die schimpfenden Kumpane in Fell und Schuppenpanzer, muskelund narbenbepackt oder nur in nackte Haut gehllt oder von allem etwas, die sich hier Mut antranken. Er schubste sich zur Theke durch, rlpste wie ein Feuer speiender Berg, was in dem allgemeinen Hllenlrm vollkommen unterging, und lie seine knochenharten Fuste auf die Theke krachen. Er schrie dem Barmann etwas zu, der entweder mehr als zwei Arme hatte oder sich zumindest so bewegte. Was ist los?, rief der Barmann zurck, wobei er groe Brocken in einen angeschlagenen Becher lffelte. Ich hab gesagt, bellte der Troll, nischt los heute, was? Der Barmann, es gab nur den einen, zuckte mit den Schultern und schttete schwrzliche Eiswrfel in einen Humpen mit abgebrochenem Griff und lie ihn dann zu den gierig ausgestreckten Pfoten hinter dem verrosteten Gelnder schlittern. Was fr 'n Gift soll's sein?, schrie der Barmann. >>Grog!<<, bellte der Troll. In Arbeit! Das befriedigte Grinsen des Trolls entblte Zhne, die wie umgekippte Grabsteine eines verwsteten Friedhofs wirkten. Grog!, heulte er glcklich und rammte dem buckligen Wichtelmann neben sich freundschaftlich die Ellbogen in die Rippen - was sich Trolle unter freundschaftlich vorstellen und was den Wichtelmann Kobolz schieend und rckwrts auf einen ziemlich unscheinbaren kleinen Burschen krachen lie, der sofort zu Boden ging. Der Troll streckte seine groe Pfote nach ihm aus, schttelte ihn und stellte den pummeligen kleinen Burschen wieder auf die Fe. Setz dich! , bellte er und zerrte einen Barhocker neben sich. Ich zahl dir deinen Schnaps! Es kam dem Troll so vor, als ob sein neuer Trinkkumpan zustimmend nickte. Konnte man gar nicht richtig erkennen. Wurde alles so wellig und schwindelig. Rutschten einem die Augen immer quer,

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konnte dem kleinen Kerl gar nicht richtig ins Gesicht gucken. Wenn's ein Kerl war. Schn guten
Abend!, brllte er. Mit seinem Atem htte er Felsen sprengen knnen.
Guten Abend, erwiderte der Fremde. Komischer spitzer Hut, den er auf dem Schdel hatte.
Was soll's denn sein?, fragte der Barmann. Der Gast murmelte etwas.
Was soll's sein?, schrie der Barmann.
Ingwerbier! , rief der kleine Mann mit dem komischen hohen Hut.
Peng!
Der Schwanengesang des letzten Igels klang so laut, weil es in dem ganzen Raum totenstill
geworden war. Pltzlich war nur noch das Aufsteigen der Rauchwolken zu hren.
Hab ich mich verhrt oder hast du Ingwerbier gesagt?, fragte der Barmann.
Ja, bitte, nickte Fungel.
Die dnnen Augenbrauen des Barmanns schlugen Furchen. Auch er versuchte seinen Blick auf das
Antlitz des Fremden zu heften, doch auch seine Augen hielten nicht mehr still. Sie glitten ihm zur
Seite wie ein Ei im Fett einer Pfanne. Hat dir das denn deine Mami auch erlaubt, mein
Lmmchen?, fragte er so s und lieb wie ein Haifisch.
Die Bar wackelte vor Gelchter. Der Barmann grinste selbstgefllig und quetschte braunes Wasser
aus seinem Putzlumpen in einen Bierseidel. Ein Schluck aus der Bilge!, kndigte er an und lie das
Seidel zu einem zappeligen schwarzen Elf die Theke entlangrutschen.
Als Nchstes fllte er den Krug des Trolls nach, indem er ihn unter ein faules Fass ohne Deckel hielt.
Nicht zu identifizierende Stcke tanzten trge auf der schlierigen ligen Oberflche.
Der Barmann ffnete den Spund und murmelte Ingwerbier! in seinen Bart, whrend schleimige
Flssigkeit ins Glas glitschte. Als es voll war, wandte sich der Barmann mit falscher Freundlich keit
und gehssigem Grinsen an Fungel. Willst du immer noch Ingwerbier, Shnchen?, erkundigte er
sich.
Neben Fungel stand der Troll mit seinem Becher in der Boxerfaust, schmunzelte vor sich hin und
verscheuchte weie Muse. Ach, der will doch kein Ingwerbier! , brllte er. Gib meinem Freund
hier einen Schluck vom Old Pekuliar!
Peng!
In der Bar herrschte wieder tiefes Schweigen. Hm.
Der Barmann trommelte mit den Fingern auf der Theke herum.
Pltzlich grinste er gemein. Er schlug sich in die Hnde und rieb sie. Ein Schluck vom Old Pekuliar,
sagte er, schon in Arbeit! Da lief ein Gemurmel durch den verrucherten Raum. Fungel hrte, wie
das Wort Old Pekuliar fast unglubig wie bei der Stillen Post von Mund zu Maul und Schnauze ging.
Der Barmann verschwand vor aller Augen, als ob sich eine Falltr unter ihm geffnet htte. Dann
ertnte ein ungeheures Gepoltere und Getse, ein Gemurmel und Gekrchze, ein Knarren und
Krachen und erbrmliches Fluchen. Nach einer Weile tauchte der Barmann wieder auf und trug mit
dem zitternden Todesmut eines einarmigen Mannes, der eine Klapperschlange am Schwanze trgt,
ein Staubgef, genau von der Gre einer Flasche.
Diese staubige Flasche hielt er hoch, damit sie alle sehen konnten, und dann zog er mit groem
Theater und Aufwand tief die Luft ein und blies sie krftig aus.
Der Staub wlkte von der Flasche auf.
Ein Heinzelmann, der rechts neben dem Fremden stand, reckte sich auf Zehenspitzen vor, um die
flirrenden Staubkornerchen, die sich gemchlich auf der Theke niederlieen, einzuatmen.
Der trunkene Troll atmete ein paar Staubkrner ein und nieste Hatschi! in hchsten Tnen.
Der Barmann fluchte und wischte sich mit seinem Lappen den Rotz ab.
Pardon, sagte der Troll verlegen, wischte sich den Rest mit dem Finger weg und leckte ihn ab.
Der Barmann legte den Hals der Flasche an den Rand der Theke und ffnete sie mit der Routine
eines ganzen Lebens und mit einem einzigen Schlag seiner harten, hornigen Hand.
Ihrem Halse entstieg ein gewaltiges Aroma, der geluterte Odem des Alters.
Der Flaschenkorken klirrte auf den bierfleckigen Boden. Eine verhungerte Tle leckte gierig das
bisschen braunen Rckstand, das sich an der Unterseite des Kronenkorkens angesammelt hatte.
Sofort begannen sich seine Knochen, die unter dem Fell des hageren Leibes zu erkennen waren, zu
rtteln und zu schtteln. Er rollte die Augen wie wild, kippte um, streckte die Beine steif in die Luft und
ein letztes verzerrtes Lcheln lag um seine Schnauze.
Der Barmann suchte einen Becher aus. Er whlte ihn mit Bedacht, als ob ihm eine Vorahnung sagte,
dass dieser Becher fr immer und ewig einen Ehrenplatz in der Kneipe finden wrde und dass
Trunkenbolde jeder Art, Gre und berzeugung darauf deuten und sich daran erinnern (oder es
behaupten) wrden, wie sie dabei waren, in jener Nacht, in der der Fremde den Old Pekuliar trank.
Kein Becher aus bloem Glas oder Zinn konnte diesem starken Gebru standhalten.
Es musste Eisen sein.

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Die Stammgste schoben sich nach vorne, ganz versessen darauf, keinen Augenblick des bedeutenden Schauspiels zu versumen, das sich jetzt und hier in der Tabakkneipe anbahnte. Der Barmann griff den Becher mit beiden Hnden, hob ihn hoch und setzte ihn ab, als wrde er einen Verbrecher mit einem Krummsbel kpfen. Der Krach, mit dem er auf der verschrammten Theke aufknallte, war wie der Hammerschlag des Donnergottes. Da stand er also: ein reiner Becher - schon das allein ein historischer Moment an diesem Ort. Mit einer kniglichen Geste kippte der Barmann die Flasche ber ihm um. Alle warteten atemlos. Seltsame Insekten schwirrten um die Erdkugel, schlpften aus sieben Jahre alten Eiern, wurden und wuchsen und legten selber Eier. In der Tabakkneipe schwebte die Flasche ber dem Becher. Im Weltall explodierte ein Stein und sein Licht machte sich auf die zehntausend Jahre lange Reise zur Erde. In der Tabakkneipe hrte man ein einsames Gluckern. Im fernen Japan legte ein Erdbeben die Wolkenkratzer wie Schachtelhalme um. In der Tabakkneipe schwoll am umgekippten Maul einer uralten Flasche ein hellbrauner Tropfen eines zhen Seims. Seltsame Insekten schlpften und vergingen. Sternenlicht kommt aus fernster Ferne. Die Inseln sind bis zum Grund erschttert. Der erste lngliche Tropfen des Old Pekuliars berhrte den Boden des einzigen reinen Gefes in der Tabakkneipe. Die aufgeregten Stammgste schauten gespannt zu, wie sich der Rest aus sich selbst zu einem dicken braunen Faden spann, langsam herabtrpfelte und dabei gerann. Die Neige folgte als dnner Faden, dann als Fdchen, das vom Zug der abgestandenen Luft in der Kneipe beiseite gepustet wurde. Der Barmann drehte geschickt das Handgelenk und das Fdchen riss. Er setzte die Flasche auf die Theke und hielt sich am Rande fest. Fungel griff nach dem Becher. Na denn - Prost!, sagte er, legte den Kopf in den Nacken und hob den Becher. Das zhe Gebru rutschte wie eine gekochte Nacktschnecke abwrts. Fungel lie eine Weile den Mund offen. Er sah wie ein Schwertschlucker beim Zirkus aus, wie jemand, der eine Schlange ohne Ende verschlingt. Der dicke Strick des Old Pekuliar wurde zu einem Faden, der sich zu einem Fdchen verdnnte, und Fungel drehte das Handgelenk, um das Fdchen zu unterbrechen, und knallte den Becher auf die Theke. Dann nickte er dem Troll zu. Besten Dank auch, sagte er. Der Troll konnte nur nicken, mit glotzenden Augen und weit aufgerissenem Maul. Fungel wandte sich von der Theke ab. Nach drei Schritten war er so betrunken wie ein Matrose nach dem Landgang. Zwei Giblins wrfelten an der Rckwand der Tabakkneipe. Der eine Giblin glich einem Stachelschwein und der andere sah wie eine Ratte aus. Es htte keine zwei Gestalten geben knnen, die besser in dieses wste Tollhaus gepasst htten. An der Theke war ein Getmmel entstanden, aber die Giblins kmmerten sich nicht sonderlich darum. Ratte stand bei Stachelschwein mit Schnaps fr die nchsten hundert Jahre in der Kreide und versuchte verbissen das Glck wieder auf seine Seite zu zwingen, was, wie alle Narren glauben, von Zeit zu Zeit passieren muss. Stachelschwein gackerte und schwatzte und konnte einem schon, um die Wahrheit zu sagen, auf den Wecker fallen. Ratte versuchte Stachelschwein nicht zu beachten, whrend er in seinen groen Spinnenpfoten die Wrfel schttelte. Je mehr Stachelschwein von seinem Pech im Spiel faselte, desto verzweifelter versuchte Ratte sein Glck zurckzugewinnen. Er dachte darber nach, ob Stachelschwein das auch wusste. Er blies seinen glhheien Atem in seine Faust, weil das Glck brachte, und schttelte die Wrfel, dass sie klapperten. Bei diesem Wurf hatte er Glck. Er konnte es spren. Manchmal hat man die ses Gefhl - erklren kann man's nicht, es ist nur eine Ahnung von einer bestimmten Sicherheit, wie wenn man das Messer wirft und einfach wei, dass es ins Herz zischen wird. Oder wenn man den frhlichen Schritt eines Glckskerls sieht und ganz genau wei, dass er eine dicke, fette Brieftasche hat. Und so fhlte Ratte jetzt: Der nchste Wurf ist ein Gewinn. Und gewinnen wre wirklich fabelhaft nach all dem Pech, das er in diesen letzten Tagen gehabt hatte. Herumspazierende Kaffeekannen und entwischte Zwerge, Grund und Boden, der unter ihnen nachgab, und wieder entwischende Zwerge, lange Verfolgungsjagden durch enge Tunnels, wobei sie fast ertranken, und dann auch noch ein Gnom, der sie zum Narren hielt. Noch so ein Mist, und sie wrden dem Alten Knauser Rede und Antwort stehen mssen, und das schmeckte wirklich keinem. Denn nach einem Besuch bei ihm war man manchmal nicht wieder zu erkennen. Da brauchte man nur Vixen anzugucken.

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Ratte schttelte sich. Lieber nicht darber denken, was aus Vixen geworden war. Lieber an diese Wrfelrunde denken, an das sichere Gefhl, das ihm in der Hand summte. Er holte aus, um zu wrfeln. Jemand stie ihn an und er lie die Wrfel fallen. Die Wrfel klapperten ber den Steinboden. Zwei schwarze Punkte starrten zu Ratte empor wie schwarze Kakerlaken auf weien Knochen. Schlangenaugen, kicherte Stachelschwein. Ratte fuhr herum, wtend und bereit, jedem an die Kehle zu fahren, der ihm die Chance vermasselt hatte, mit Stachelschwein gleichzuziehen - und hielt inne. Bitte tausendmal um Verzeihung, murmelte die betrunkene pummelige Gestalt, die ihn angerempelt hatte, tippte sich dann hflich an den hohen, grnen, spitzen Hut und torkelte davon. Es war jedoch nicht dieser Zusammensto, warum sich Ratte das borstige Fell am Schdel strubte, den Hals entlang, ber die Schulter und ber den ganzen Rcken hinunter. Es war ein Geruch, ein Geruch, ein Geruch... Zwerge. Thorn sa dicht beim Eingang der Tabakkneipe tief im Schatten. Er sa allein und an diesem voll gerammelten Ort war schon die Leere um ihn herum bemerkenswert. So bemerkenswert, da jeder auf seine Weise versuchte ihn nicht anzublicken. Die Augen weigerten sich ber seine ledrige Stachelgestalt zu huschen. Allein schon ein flchtiger Blick auf seine Zotteln und Zacken schien die Pupillen der Betrachter zu durchbohren. Etwas an ihm lie vermuten, dass sie so wenig gemustert werden mochten, wie sie versuchen wrden einen fiebergeschttelten Hund mit Schaum vorm Maul durch Blicke zu bndigen. Seinem Blick zu begegnen, war wie der Zusammensto mit einem Mrder in einer dunklen Gasse. Die Tabakkneipe schloss nie und Thorn sa seit der vorigen Nacht auf diesem Platz, hatte denselben Becher vor sich stehen. Er nahm oft einen krftigen Schluck, aber der Becher schien sich niemals zu leeren. Er hatte die Gegenwart der Giblins wahrgenommen, als sie hereingekommen waren, um zu trinken und zu wrfeln. Gut, gut, die Elemente nherten sich einander. Es war also nur noch eine Frage der Zeit, bevor - der Zwerg hereinkam. Thorn sprte ihn die Stufen herabkommen, bevor er ihn tatschlich erblickte. Mochte sich der Zwergenschamane auch besonders schlau und witzig mit seinem Zauber der Unaufflligkeit vorkommen - und sicher klappte das auch bei den beschrnkten Saufkppen hier in der Bude tadellos -, Thorn aber wusste genau, wonach er Ausschau halten musste. Er war darauf vorbereitet worden. Er war gesandt worden. Der Zwerg ging ahnungslos an ihm vorber und steuerte auf die Theke zu. Die Giblins wrfelten in ihrer Ecke. Thorn leerte seinen Becher und stellte ihn auf den Tisch. Er grinste, und ein Weinglas, das ein Elf neben ihm in der Hand hielt, ging klirrend in Scherben. Zufrieden und erwartungsvoll lehnte sich Thorn in seinem Stuhl zurck und beobachtete alles und wartete. Der Becher vor ihm auf dem Tisch begann sich langsam von alleine zu fllen. In Fungels Kopf schwirrte ein Hornissenschwarm. Sowie der Old Pekuliar seinen Magen erreicht hatte, sprte er, wie er wirkte, wie er ihm das Blut frbte wie ein Teebeutel das Wasser. Der Alkohol raste durch seine Adern zum Schdel und schlug ihm seine chemischen Klauen ins Gehirn. Nach drei Schritten war er sturzbetrunken. Der Raum verwandelte sich in warme Watte: Die Wnde begannen sich zu strecken und wie Zerrspiegel in Jahrmarktsbuden zu verlngern. Sttzbal ken wurden weich wie Gummi, die Decke senkte sich und glitt ihm zu Fen, whrend der Steinboden an seiner Schnauze vorbei in die Hhe schoss und mit dem Dach verschmolz. Festigkeit wurde Vertrauenssache, whrend um ihn herum ein schimmerndes Meer aus Rauch toste, das mit den frhlich funkelnden Augen der Trolle, Elfen, Heinzel und Halunken besteckt war. Ein weiterer Schritt und er setzte seinen Krper wieder in Schwung: Er heizte den Kreislauf an und den natrlichen Umwandlungsprozess, der Alkohol in Zucker umsetzte. Beim fnften Schritt war sein Schdel schon wieder klarer, aber er fhlte sich schlfrig. Beim sechsten Schritt hatte er den Kater erwischt. Sein Schdel war fr seinen Kopf zweimal zu klein. Die Gerusche um ihn herum waren unnatrlich laut. Es kam ihm so vor, als ob er sein Fell wachsen und seine Augenblle sich knirschend drehen hren konnte. Beim siebten Schritt rief er die Adrenalinreserven und Mineralstoffvorrte ab, Wasser aus dem Fettgewebe und eine anstndige Mischung aus Vitaminen. Beim achten Schritt stie er an jemanden. Da er sich nicht ablenken lassen wollte, murmelte er nur eine Entschuldigung und schob sich weiter nach hinten. Peng!

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Als er die hintere Hlfte des Raumes erreicht hatte, war er so nchtern wie ein Waldkauz und so
durstig wie ein Pfeifer, der in der Wste Salzgebck gegessen hat.
Er wandte seine nach innen gerichtete Aufmerksamkeit wieder nach auen.
Der Eimertrupp splte den Igeldreck weg; zwei weitere Igel wurden herbeigeschafft, Geld wechselte
die Hnde (oder Pfoten), Flche wurden ausgestoen, Getrnke gewrzt, finstere Machen schaften
ausgebrtet oder nicht, Taschen wurden ausgeraubt, Meerschaumpfeifen frisch entzndet, Becher
aller Arten zerdeppert, mit Wrfeln wurde geklappert, gerstete Rattenschwnze geknabbert, Tunke
geschleckt und verkleckert, Fell wurde aufgeplustert, Ttowiernadeln hinterlieen wunderschne
Wunden und gut gelte Kehlen summten vor sich hin oder schmetterten in allen Tonarten das
Scrumpylied:
Das ist der allerschnste Schluck - wer einmal suft, hat nie genug. Wir trinken ihn bei Tag und
Nacht, als Frhstck wird er uns gebracht. Wir schlucken ihn froh
im Bad und am Klo.
Zu Mittag ein Schlckchen, dann schlaf ich ein Stckchen. Ist er schlimm fr den Darm, hlt den
Grips er mir warm. Scrumpy! Scrumpy!
Das ist der allerschnste Schluck! Und fr uns Schurken gut genug. Aus Wurm und pfeln destilliert,
mit Rattenaugen nett garniert, aus Abfall, verschimmelt
und von Maden umwimmelt: Scrumpy! Scrumpy!
Das ist der allerschnste Schluck! Wer einmal suft, hat nie genug!
Zum Schluss hatten alle mitgesungen und die ganze Tabakkneipe bebte in den Grundfesten. Es war
freilich keine Musik, eher das Geheul eines Rudels kastrierter Wlfe, die ihre Talente an Toten
gesngen bewiesen. Und Scrumpy wurde zum letzten Schrei der Stunde. Volle Becher flogen von der
Theke ber die Kpfe hinweg wie die Wassereimer eines Lschtrupps.
Ja, da ist ein Feuer zu lschen, dachte Fungel, und hier sind sie alle nach Leibeskrften dabei. Doch
je mehr sie drauf kippen, desto mehr brennt es lichterloh.
Eine Hand schlug auf seine Schulter. Er drehte sich um und blickte einem muskelbepackten
Waldschrat mit stmmigen ttowierten Armen ins Gesicht. Hinter ihm ein zweiter, genauso kraft
strotzend, der sich mit einem verrosteten Bajonett in den nadelspitzen Zhnen stocherte.
Der erste Waldschrat grinste tckisch. Er will dich sehn, sagte
er.
Der zweite Waldschrat deutete mit seinem Bajonett auf einen durch einen Vorhang abgeteilten Winkel
im Hintergrund der Kneipe. Fungel erhob keinen Einwand.
Zisch!
Noch mal ins Schwarze, dachte Ratte angewidert, da hab ich mir eingebildet, im Pfeilwerfen war ich
Spitze. Und was stellt sich raus? Dieser Mistfink ist selbst ein Treffer.
Ich hab's dir doch gesagt, er isses! , sagte Ratte hartnckig, whrend Stachelschwein die
spitzschnabeligen Wurfpfeile aus dem Brett zerrte. Dieser verschimmelte alte Waldzwerg! Hab ihn
sofort gerochen.
Stachelschwein hielt Ratte nur wortlos die Pfeile hin. Lackierte, gerupfte und ausgestopfte Kolibris.
Seine verrckten, roten Augen glhten vor Eifer.
Ratte konnte es gar nicht fassen. Haste denn `ne Ahnung, was uns blht, wenn wir 'n entwischen
lassen?, fragte er und nahm die Pfeile. Eine Stachelhand schlug sich ihm in die Schulter und drehte
ihn mit einem Schwung um. Ich werd dir blhen, sagte Thorn.
Die toten Kolibris sprangen Ratte aus der Hand und spieten sich selber ins Ziel.
Hinter dem Vorhang war ein enger Flur. Die Waldschrate fhrten Fungel zu einer Trffnung, die mit
einem durchsichtigen, von der anderen Seite beleuchteten Tuch verhangen war. Von dort vernahm
Fungel eine merkwrdige Musik.
Der Waldschrat mit den Ttowierungen pochte an den Torrahmen.
Mmmm, klang's von drinnen.
Der Waldschrat riss das Tuch beiseite und dicke Schwaden von blau-grauem Rauch wogten in den
Flur.
Der Kerl, den Sie wollten, Meister, sagte der Waldschrat. Mmm.
Der Waldschrat deutete mit einem krummen Daumen in den Raum. Will dich jetzt sehn, sagte er.
Fungel trat ein.
Die Luft war zum Schneiden und lie ihn husten. Regale waren mit Hauptbchern voll gestopft. An
einer Wand ein seltsames Gebilde aus Glas, Metall, sich drehenden Scheiben und flackernden
Lichtern. Sah so aus wie etwas, das Ka bei sich zu Hause aufstellen wrde, und dorther kam die
merkwrdige Musik.
In dem dichten Rauch war das Schild an der jenseitigen Wand kaum zu entziffern:
Warnung!

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Der Gesundheitsminister: Rauchen gefhrdet Ihre Gesundheit! Darunter stiegen Rauchfden in der Farbe von Strauenfedern auf, aus einer so gewaltigen Pfeife, dass sie wie ein Mbelstck wirkte. Sie ruhte auf den Dielenbrettern neben einem Schreibpult, auf dem eine batteriebetriebene Colemanlampe brannte, und diese Pfeife war so ausladend und so reich verziert, dass Fungel zuerst gar nicht merkte: Dahinter sa ja jemand! Soviel ich wei, hltst du nach mir Ausschau, polterte eine Stimme. Da erkannte ihn Fungel: Achtung gebietend, erhaben, mit Augen wie Kieselsteine und einer solch geballten Ausstrahlung von Macht, dass er einer Naturgewalt glich, als ob er immer vor handen gewesen wre und als ob diese Schwchlinge und alles Schwache nur zu seinen Fen wucherte. Morchel der Moosmann, sagte Fungel. Ich wei, wer ich bin, antwortete Morchel mit einer Stimme, die von Hochmut und Sherry troff. Er legte das Mundstck seiner gewaltigen Pfeife beiseite. Und wenn ich nicht irre, bist du Fun gel Fuchswitz, der Sohn von Wuschel Fuchswitz und Schamane von einigem Ruf. Etwas zu trinken? Ich glaube, dir schmeckt der Old Pekuliar ganz gut. Ein starkes Gebru, wenn ich mir die Bemerkung erlauben darf, altes Haus. Fungel berlegte fieberhaft. Was hatte es fr einen Sinn abzuleugnen, wer er war? O nein, besten Dank. Das heit: Ja, ich bin Fungel Fuchswitz, aber ich glaube, ein Old Pekuliar im Leben reicht mir. Morchel runzelte die Stirn. Seine dicken Finger trommelten nachdenklich auf das Pult. Larry, sagte er. Die Portiere wurde beiseite gezogen und ein neugieriger Waldschratkopf erschien. Zwei Tee, sagte Morchel. Er musterte Fungel abschtzend. Lapsang Souchong, befahl er genauer. Der Waldschrat nickte und zog sich zurck. Morchel sog an der Pfeife und betrachtete Fungel. Ja, ich wei in etwa, wer du bist, Fungel Fuchswitz. Es gehrt zu meinen Aufgaben, derlei zu wissen. Und du bist entweder tollkhn oder hchst tricht, hierher zu kommen. Soviel ich verstehe, knnte ich eine betrchtliche Summe dafr gewinnen, dass ich dich einer Reihe von ruchlosen Herrschaften aushndige, die sich krzlich in meinem Etablissement nach dir erkundigt haben. Einige warten schon drauen, whrend wir uns noch unterhalten. Fungels Herzschlag raste. Ich habe keine Ahnung, zu welchem Zweck sie dich haben wollen, fuhr Morchel fort, und, um die Wahrheit zu gestehen, es ist mir gleichgltig. Er sog krftig an der Pfeife. Ich bin ein mo derner Geschftsmann. Ich bin daran interessiert - und das bereitet mir auerordentliches Vergngen -, selbst das beste Geschft zu machen. Er verschrnkte die Finger auf dem Pult und beugte sich vor. Was wnschen Sie von mir, Mister Fuchswitz?, fragte er. Fungel griff in seinen Kittel und zog seine pergamentene Landkarte heraus. Er zgerte einen Augenblick, ehe er sie aufrollte. Morchel hatte gerade erklrt, er wolle ihn denen mit dem hchsten Angebot ausliefern, es sei denn, Fungel mache ihm ein noch besseres. Konnte er Morchel sein Ziel nennen, ohne verraten zu werden? Ach, entschied er, wenn er mich fhren soll, muss ich ihm ja sagen, wohin ich will. Fungel breitete die Landkarte auf Morchels Pult aus. Ich brauche einen Fhrer, sagte er, zu diesen Hgeln da. Er tippte auf die Stelle, die den Berg der Toten bezeichnete. Was fr ein amsanter Bursche, bemerkte Morchel, der kaum einen Blick auf die Karte geworfen hatte. Das ist ein beraus machtvoller Ort und du warst wohl beraten, ihn zu meiden. Ich habe keine Whl. Morchels Lcheln war schlau, aber ganz ohne Humor. Nun gut, sagte er, ich betreibe eine Bar. Ich bin kein Reiseleiter. Auer natrlich, es sprnge ein ansehnlicher Gewinn dabei heraus. Es klopfte am Trrahmen und der Waldschrat namens Larry trat ein. Er trug ein angelaufenes silbernes Teeservice. Er setzte es auf einem Gestell neben Morchels Pult ab, verschwand aber erst, nachdem er Fungel einen forschenden Blick zugeworfen hatte. Fungel griff wieder in seinen Kittel und zog das Pckchen heraus, das Ka ihm vor seinem Aufbruch gegeben hatte. Er legte es auf die Landkarte vor Morchel. Morchel betrachtete es ausdruckslos und schaute dann Fungel an. Honig, Zitrone, Milch?, fragte er. Fr alle Glcksspieler habe ich sogar Wrfelzucker. Er beachtete das Bndel gar nicht und goss Tee in die beiden Tassen. Nur etwas Honig, bitte, antwortete Fungel. Morchel lffelte eine tchtige Portion fast festen Honigs in die Tasse und reichte sie Fungel. Geisterhafte Dmpfe stiegen von ihr auf. Fungel hielt sie sich unter die Nase, schloss die Augen und

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at mete ein. Ah, Lavendelhonig, wenn ich nicht irre, sagte er, Nordseite, wahrscheinlich von einem der Graukogel-Schwrme. Es knnte sein, dass ich sogar den Bienenstock kenne. Er runzelte die Stirn. Unter dem Aroma von Tee und Honig war etwas anderes, ein unangenehmer Beigeschmack... Fungel riss die Augen auf. Morchel betrachtete die Landkarte, hob die Tasse an die Lippen, wollte den ersten Schluck Fungel schoss vorwrts und schlug Morchel die Teetasse aus der Hand. Sie flog an Morchels Pfeife, der Tee spritzte an die Wand und die Tasse klirrte auf den Boden. Die Waldschrate waren bereits im Raum, noch bevor die Tasse zur Ruhe gekommen war. Alles in Ordnung, Boss?, fragte der mit den Ttowierungen auf den Armen. Morchel starrte die Wand an, gegen die der Tee gespritzt war. Das Holz rauchte und sie hrten es mit einem bsartigen Knistern brennen und zischeln. Er schaute Fungel an und Fungel nickte langsam. Verbindlichen Dank, antwortete Morchel, nichts passiert. Ich habe wohl meinen Tee verschttet. Der Waldschrat Larry hob die Tasse und die Untertasse auf. Gie dir 'nen neuen ein, sagte er. Morchel schaute Fungel an. Sehr liebenswrdig, Larry. Dann gie dir doch auch eine ein. Larry erstarrte mitten im Aufheben des Teegeschirrs. .. Ahhh. . . hehehe . . . Also ich, das wei doch jeder, ich rhr nichts Schwcheres als Steinschnaps an, Boss. Aber ich bestehe darauf. Ahhhhh. Larry richtete sich auf. Na gut. Er setzte die Tasse mit der Untertasse auf das Teetablett, hob die Kanne - und schwenkte sie an Morchels Kopf. Morchel duckte sich und sie knallte an seine groe Pfeife. Larry zog sein Bajonett und stach nach Fungel, der seinen Stuhl jedoch lngst verlassen hatte. Das Bajonett fuhr so heftig in die Stuhllehne, dass der Stuhl hinterrcks umkippte. Larry sauste mit dem gleichen Schwung zur Tr hinaus. Dort wartete der Ttowierte schon auf ihn. Zwergenkampfe haben ein solches Tempo, dass ihnen nicht einmal Katzenaugen folgen knnen und sie sind so tdlich wie Zyankali auf Eiswrfeln. Zuerst schienen sich Larry und der Tto wierte die Hnde schtteln zu wollen, dann lag der Ttowierte schon auf dem Boden und umklammerte seinen Arm, whrend sich schleifende, hinkende Schritte den Korridor entlang entfernten. Der Ttowierte rappelte sich sofort wieder hoch. Hat mir meinen Lieblingsarm gebrochen!, fluchte er. Tut mir Leid, Boss, glaub aber, ich hab das Bein gebrochen. Er packte mit seiner ge sunden Hand sein Handgelenk und zog daran. Selbst am anderen Ende des Raumes konnte Fungel das schabende Krachen hren, mit dem er sich seinen Knochen wieder zurechtzerrte. Lauf hinter ihm her, Winnie, befahl Morchel, schnapp ihn dir, und alle, die bei ihm sind. Lass Wubbisch und Bludjin die Tr bewachen. Der Waldschrat trabte davon. Und sag Larry, dass er entlassen ist!, rief Morchel hinter dem Waldschrat her. Fungel hob die silberne Teekanne auf und schaute hinein. Der Anblick war so ekelhaft, dass er die Nase krauste. Auf Morchels neugierigen Blick hielt er ihm die Kanne so hin, dass er sehen konnte, was darin lauerte. In dem Teerest schwamm ein Geschpf von der Gre einer Faust. Mit den langen Beinen, dem schwarzen Fell, den glhroten Augen und dem buschigen Schwanz sah es wie eine Mischung aus Skorpion und Spinne aus. Fungel schlug den Deckel der Teekanne zu. Wie hast du das gewusst, guter Mann?, fragte Morchel. Fungel lchelte mit schmalen Lippen. Es gehrt zu meinen Aufgaben, derlei zu wissen, zitierte er. Ich nehme wohl an, dass du mich in deiner Schuld siehst. Morchels Ton klang geringschtzig. Nicht im Geringsten, Sir, antwortete Fungel und folgte der Logik, die auch fr Morchel, wie er meinte, eine Leitlinie war: Der Tee wre vermutlich nicht vergiftet worden, wenn ich nicht hier gewesen wre. Morchel nickte abwesend. Er wickelte das Pckchen aus, das Fungel auf die Landkarte gelegt hatte. Aber es verleiht deinen Angelegenheiten eine hhere Dringlichkeit, bemerkte er, whrend er einen blanken Metallgegenstand enthllte, ihn hochhob und ins Licht hielt, zumal es dir, wie ich vermute, unmglich wre, aus der Haustr hinauszumarschieren und dich frhlich auf deinen Weg zu machen, altes Haus. Er lste seine Augen von dem silbernen Gegenstand. Wo hast du das her? Sein Ton war so gleichgltig wie immer, aber Fungel meinte einen gewissen Eifer mitklingen zu hren. Manchmal spricht Schweigen lauter als Worte und so war es jetzt: Fungel hielt den Mund. Morchel schaute wieder wie hypnotisiert auf den Gegenstand. Khlerfigur von einem 1937er RollsRoyce Silver Shadow, sagte er andchtig, eine von nur noch drei vorhandenen, die meine Sammlung vollkommen macht. Chevies, Fords, Buicks, so zahlreich wie Sand am Meer. Aber der

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Rolls-Royce Silver Shadow? Der 1948er Bentley R-Typ? Versuch mal, auf diesem lcherlichen Kontinent den Schwertgriff von Excalibur zu finden. Fungel hatte keine Ahnung, wovon er redete, nickte aber zustimmend. Na gut, Morchel beruhigte sich wieder. Wie viel? Mein Freund Ka hat gesagt, du knntest es gebrauchen. Morchel kniff die Augen zu. Nutzen und Wunsch, das sind zwei Paar Schuh, mein guter Freund. Aber ich nehme an, du be ziehst dich auf einen gewissen Karbol Erdenwurm, der Geburt nach Gnom und dem Beruf nach ein Freund von Schmutz und Schund? Genau denselben, antwortete Fungel, und du hltst seine Gabe in Hnden, die mich bei dir einfhren soll. Fungel war ber den Wandel verblfft, der sich pltzlich mit Morchel vollzog. Der gleichgltige Geschftsmann wurde lebhaft und munter und er grinste so breit, dass er eine Banane htte quer verschlingen knnen. Warum hast du das denn nicht gleich gesagt! Wir htten uns doch den ganzen Unfug ersparen knnen, inklusive der Zerstrung meiner hei geliebten Pfeife. Karbol Erdenwurm und ich sind uns gegenseitig gewogen, seit, seit -, er beugte Fungel, also nicht ganz vor deiner Geburt, mcht ich wetten, aber auf jeden Fall sehr viel lnger, als ein Herr meines Alters gern zugeben mag. Was fr ein amsanter Bursche er doch ist. Sag mal, hat er sich diese Television unterdessen aus dem Kopf geschlagen? Er kicherte. Nein, natrlich nicht. Mit fr jemanden mit so groen und dicken Fingern erstaunlichem Geschick wickelte Morchel die Silberfigur wieder ein und schob sie in die Tasche. 1937, murmelte er kopfschttelnd. Wenn ich diesen Gnom wieder sehe, dann muss ich meinen Gorgonzola anbrechen, und vielleicht gnn ich ihm sogar einen von meinen besten Rotweinen, einen 35er. Er seufzte. So rasch die freundliche Gemtlichkeit seine Hochnsigkeit beiseite gefegt hatte, so rasch war sie wieder vorbei. Abermals war Morchel der Moosmann nichts als Geschft und Tchtigkeit. Wir mssen sofort aufbrechen, sagte er, der, der Larry gekauft hat, wird unterdessen gewarnt sein. Sie werden auf uns warten. Er winkte Fungel von der Landkarte fort, die der Waldzwerg gerade aufzurollen begann. Die hat keinen Zweck mehr fr uns, sagte er, sind zu viele von den leeren Stellen unterdessen aufgefllt, Herr Fungel Fuchswitz, Waldzwerg. Er zog eine Schublade aus dem Arbeitstisch und griff hinein. Wolln mal sehen, sagte er, wenn wir heil durch das Land des Tausendrauchs kommen wollen, ohne von den Quibbern zum Frhstck verspeist zu werden, dann brauchen wir mein magisches Feenwasser. Er fummelte in der Schublade herum und Fungel hrte es klicken. So, sagte Morchel, wenn du in die Klemme zu kommen drohst, dann ist es ratsam, mehr als einen Ausgang zu haben. Er ging zu einem Buchregal am anderen Ende des Raumes und drckte auf den linken Rand. Es schwang nach innen auf. Morchel hielt inne und schaute zurck. Kommst du? Fungel klappte den Mund zu und folgte ihm. Thorn beobachtete den Eingang der Tabakkneipe hinter einem Baum hervor, wobei er seine dstere Stachelgestalt im Dickicht der Schlinggewchse versteckte. Er war wtend. Der Versuch, den Waldzwerg zu vergiften, war fehlgeschlagen, was Thorn nicht sonderlich berraschte, weil es von Anfang an eine ziemlich wackelige Sache gewesen war, die man aber doch hatte ausprobieren mssen. Nein, ihm kochte der Zorn aus den Schlitzaugen, weil der Waldschrat die Nerven verloren hatte, quer durch die Bar gerannt war - ein hinkender Kder mit gebrochenen Kno chen -, direkt auf ihn, auf Thorn zu, was den Verfolgern des Waldschrats die Tatsache, dass sie zusammengehrten, so richtig schn fett unter die Nase gerieben hatte. Vertan die Gelegenheit, sich in das Hinterzimmer zu stehlen, whrend die Wachen den Waldschrat verfolgten. Verspielt und verschenkt den gnstigen Augenblick, um den Waldzwerg zu erledigen und den Auftrag flink und su berlich abzuschlieen. Vorbei auch die Mglichkeit, Theverat durch eine ordentliche und prompt erledigte Profiarbeit zu beeindrucken. Er schaute nach links, wo Vixen die stliche Seite der Tabakkneipe im Auge behielt, falls es noch andere Ausgnge gab. Er konnte sie durch die Ranken hindurch gerade so sehen. Sie starrte, ohne mit der Wimper zu zucken, auf die Bretterbude, und sie schloss das Lid auch nicht, als Fliegen sich ihr auf die Augen setzten. Ein silberner Speichelfaden rann ihr aus dem Maul und tropfte auf die grnen Bltter zu ihren Fen. Was von ihrem Verstand noch brig war, war ganz darauf ausgerichtet, den Waldzwerg zu erwischen. So viel hatte ihr Theverat noch gelassen. Die brigen Giblins, Ratte und Stachelschwein, bewachten die nrdliche und die westliche Seite. Thorn war fest davon berzeugt, dass es andere Ausgnge gab, verborgene Ausgnge, aber er hatte das Gefhl... Das war der Grund, warum er beauftragt worden war, die Giblins zu berwachen, denn Thorn hatte oft Ahnungen, und diese Ahnungen neigten dazu, sich zu verwirklichen. Im Augenblick

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hatte er das Gefhl, dass man sich auf die Vordertr konzentrieren msste, und deshalb hatte er diese Aufgabe bernommen und die Giblins um den verfallenen Schuppen herum oberhalb der Kneipe postiert, mit dem Befehl, auf den leisesten Wink im Karacho angebraust zu kommen. Die Giblins mochten verrckt sein, aber sie waren auch ntzlich, wenn man wusste, wie man mit ihnen umgehen musste. Wenn man ihre gewaltttigen Krfte nmlich vernnftig einsetzte, dann blieben sie mit verbissener Hartnckigkeit auf der Spur einer Beute, wie blutrnstige Jagdhunde. Giblins waren Werkzeuge, diese beiden und die anderen, die auf dem Gelnde verstreut waren. Werkzeuge. Alles, was gute Werkzeuge brauchen, ist jemand, der gut mit Werkzeugen umgehen kann. Thorn schaute auf den Rucksackriemen ber seiner Schulter. An ihm baumelte eine winzige Puppe, das Figrchen eines Waldschrats mit gebrochenem Bein. Es war erstaunlich lebensecht. Er klopfte grob auf die Zwergenpuppe. Sie stie schwache Schreie aus. Thorn grinste gemein und dachte ber Werkzeuge nach. Irgendwann musste der Waldzwerg auftauchen. Ah, hier wren wir. Morchel ffnete eine Tr und betrat einen dunklen Raum, Fungel dicht hinter ihm. Wubbisch und Bludjin, die beiden Waldschrate, die Morchel herbeigerufen hatte, blieben in dem engen Gang, um die Tr zu bewachen. Morchel knipste eine batteriebetriebene Laterne an und begann in Schachteln und Dosen herumzuwhlen, wobei er unaufhrlich murmelte: Hmmm und Ach, wirklich? und Hach, hab schon vergessen, dass ich das hier auch habe. Fungel schaute sich in dem Raum um. berall waren Kisten, Ksten und Glser gestapelt, Feldkisten, Regale und mit Tchern verhllte Gegenstnde. Manche waren etikettiert, andere nicht. DRUCKKNOPF-SCHALTER stand auf ein Schild gekrakelt, das auf einer Holzkiste klebte. Auf anderen: GRIFFE, RADKAPPEN, GEBUNDENE BCHER, TASCHENBCHER, SCHLSSEL, UH REN (zum Aufziehen), UHREN (Quarz), MESSING (Verschiedenes), KUPFER (Verschiedenes), BRILLENGESTELLE, SCHWIMMWESTEN (geflickt), PFEIFEN (Kessel), PFEIFEN (Tabak), HANDE (Schaufensterpuppen), SCHADEL (verschiedene). Fungel dachte an den dsteren und staubigen Gang, durch den ihn Morchel zu diesem Raum gefhrt hatte. Ihm wurde jetzt klar, dass die Kneipe nur der kleinste Teil von Morchels Besitzungen war. Es musste allerdings der Teil sein, von dem alle anderen abhingen, der Magnet, der diejenigen anlockte, die solch seltsame Sachen anschleppten, und die anderen, die sie haben wollten. Aah! Morchel richtete sich auf, er hielt einen kunterbunten Kasten und machte ein sehr zufriedenes Gesicht. EIT war in groen Buchstaben auf den Kasten gedruckt. Morchel ging zu einem anderen Karton mit der Bezeichnung BEHALTER (Plastik, leer) und zog eine milchige weie Flasche heraus. Er schraubte sie auf, ffnete den Kasten, schttelte eine Hand voll grobes, weies Pulver heraus, das er dann vorsichtig in die Flasche siebte. Morchel, berlegte Fungel, ist auch eine Art Zauberer. Aber wenn ich meine Kruter und Wurzeln und die alte berlieferung habe, so braucht er ein Warenhaus voll Menschenmll und die neuen Altertmer fr seine Wundermittel. Fungel dachte auch darber nach, was fr Schamanen es wohl in der Menschenwelt gab, welche Zaubersprche und Heilmittel bei den nackten Affen im Lande No von Generation zu Generation weitergereicht wrden. Morchel goss aus einem Krug Wasser in die Plastikflasche, schraubte sie wieder zu und schttelte sie krftig, sodass eine schaumige weie Flssigkeit entstand. Er strahlte Fungel an. Feenwasser, erklrte er und zwinkerte. Und wozu?, fragte Fungel. Gegen die Quibberklumpen, Geschpfe aus dem Urschlamm. Fleisch aus Teer und Sumpfl, Blut aus Bilge und Batteriesure, das Ganze durch eine Mischung aus Sonnenlicht und toxischer Strahlung zu infernalischem Leben ausgebrtet, erwiderte Morchel, whrend er schon nach dem nchsten Gegenstand auf seiner Liste im Kopf Ausschau hielt. Es gibt nur eins im bisher erforschten Universum, das sie stoppen kann, und ich hab das Rezept. Wird wohl was kosten, tippte Fungel. Gute Ware hat ihren Preis, mein bester Freund. Ah, hier haben wir's ja. Er stellte sich auf die Zehenspitzen und zog einen groen zugestpselten Steinkrug aus einem Regal. Sei ein Mensch und halt ihn fr mich, willst du? Er reichte Fungel den Krug und Fungel sprte sofort die brausende Elektrizitt des Lebens darinnen. So dick das Steinzeug des Kruges auch war, er bebte buchstblich in seinen Hnden. Morchel wandte sich ab, zgerte dann und drehte sich wieder zu Fungel um. Er zeigte auf das graue, kastenhnliche Ding, das Fungel an seinen Rucksack gebunden hatte. Also, das ist ein Ein zelstck, das man nicht oft zu sehen kriegt. Auf jeden Fall nicht in so einem guten Zustand. Wie bist du drangekommen? Er hob die Hand. Nein, sag nichts: Karbol Erdenwurm. Fungel nickte. Ist ein Lichtkasten, hat er mir gesagt, antwortete er.

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Was fr ein amsanter Bursche. Morchel strich sich bers Kinn. Hier, warte mal einen Augenblick, . Er kramte in einer anderen Schachtel und zog ein flaches rechteckiges Pckchen he raus. Er drckte auf einen Knopf des Lichtkastens und die Rckseite klappte auf. Morchel schob das flache Pckchen hinein und machte den Lichtkasten wieder zu. Fungel hrte ein kurzes me chanisches Winseln, das mit einem Klick wieder abbrach. Da hast du's, sagte Morchel und klopfte Fungel auf die Schulter. Kostet nichts extra. Das Vergngen, das mir das Wissen um seine reine Existenz bereitet, ist mir Lohn genug. Fungel sollte erst sehr viel spter und an einem wahrhaftig vollkommen anderen Ort begreifen, was Morchel gemeint hatte. Also, sagte Morchel, wolln wir? Sie standen vor der Portiere, hinter der die Bar lag. Wubbisch und Bludjin standen hinter ihnen. Willst du wirklich keinen Zauberspruch - oder auch zwei - von mir haben, um es uns drauen ein bisschen bequemer zu machen?, fragte Fungel noch einmal. Kennst du einen guten Spruch gegen Stiche? Fungel grinste schief. Du kriegst schon keinen Stich, solange du bei mir bist, das kann ich dir versprechen. Morchel nickte, ohne eine Miene zu verziehen. Das ist wahrscheinlich genauso gut, erwiderte er. Und an diesem Ort fhl ich mich mit meinen eigenen Methoden sicherer als mit Zauber sprchen. Mein Haus, meine Regeln und so weiter. Bist du fertig? Fungel nickte. Morchel schaute zurck. Fertig, Jungs? Jawoll. Denn man los, Boss. Morchel nickte. Er warf einen letzten Blick auf das Gedrngel in der Bar. Ein Jammer, so eine gute Abendeinnahme sausen zu lassen, sagte er, aber wer am Wasser baut, darf sich nicht ber nasse Fe beklagen. Er schaute Fungel an. Also gut, Mister Waldzwerg. Fangen wir's an. Morchel riss den Vorhang zurck. Fungel zog den Korken aus dem Krug, holte aus und schleuderte ihn mit aller Kraft. Peng!, platzte der Igel und die Wetteinstze wurden einkassiert und aufs Neue ausgerufen. Pfeifen qualmten, Stirnen umwlkten sich, Fuste knallten auf die Theke, Stammgste schimpften, Neulinge zitterten, Becher kreisten, Kreise verdoppelten sich, Stimmen gellten, Flche flogen hin und her und die Wurfpfeile erst recht. Ein elender Elf, der einen Wichtel ttowierte, hickste betrunken und stichelte mit seiner verdreckten Nadel ein prachtvoll und anatomisch korrektes Halunkenherz. Ein betrunkener Troll, der neben einem steifen und im Tode grinsenden Hund auf dem klebrigen nassen Boden lag, grlte nach Grog. Eine Rotte Pfeifenliebhaber schrie Oh! und Ah! ber einer Meerschaumpfeife, deren Kopf wie ein Rattenschdel geschnitzt war, dem der beiende Rauch wie ble Gedanken aus den Augenhhlen quoll. Der Barmann schmiss eine leere Flasche in einen Eimer und goss Splwasser dazu. Pfeifenreiniger!, schrie er und lie den Eimer die Theke entlang in gierige Halunkenhande schlittern. Ein Vorhang teilte sich. Ein Krug segelte ber ihre Kpfe hinweg und zerschellte an der Wand. Eine Wolke von wtenden Hornissen entquoll ihm. Die Blasebalger unterbrachen ihre Arbeiten. Alle Wetten gingen in den Keller, weil die Igel langsam Luft lieen. Der Croupier hrte mit seinem stndigen Rufen auf. Den Dauergsten an der Theke blieb die Aufschneiderei im Halse stecken und sie schauten ngstlich ber die Schultern. Pfeifenqualm stand in den verrucherten Lungen still wie Nebel in schleimigen Hhlen. In der pltzlichen Stille hrte sich das Brummen der Hornissen wie das ferne Drhnen eines Bombengeschwaders an. Da brach die Hlle los. Hatte in der Bar schon vorher ein Chaos geherrscht, so war das ein Picknick von Pfarrerskchinnen im Vergleich zu dem Trampeln, Schubsen, Ringen, Stoen, Kriechen und der blinden Flucht zur Treppe, die hinauf- und hinausfhrte. Es plantschte gewaltig, als der Barmann in ein Fass Feuerwasser sprang. Der trunkene Troll sprang vom Boden auf und strzte zur Treppe. Bienen!, bellte er. Weg hier, aus dem Weg! Ich bin allergisch auf Bienen! Die erste Woge der Treppenflchtlinge hatte es geschafft die Tr aufzustoen. Na, dann wollen wir mal auch, sagte Morchel ruhig und er, Fungel und die Waldschrate Wubbisch und Bludjin mischten sich in den Tumult. Thorn hrte den Aufruhr, eh er ihn sah. Er glich einer noch fernen durchgehenden Herde - und es war auch eine durchgehende Herde. Er sammelte sich, jederzeit bereit, Zaubersprche und Be fehle

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auszuspucken. Er hatte noch Zeit zu dem Gedanken, dass dies irgendwie komisch war und dass an dieser Flucht nichts Verschwiegenes und Verstohlenes war, dann krachte die Sturmtr auf, und betrunkene Gestalten taumelten heraus wie wtende Ameisen, denen der Hgel zerstrt wird. Zu seiner Linken sah er, wie sich Vixen mit ihrem Speer vorwrts bewegte. Thorn hob eine Hand und sie blieb stehen, so still wie ein Stein. Thorn dachte erbittert nach, whrend schreiende Memmen aus der Kneipe krochen und in die Wlder rannten, mit den Armen um sich schlugen, mit den Beinen zappelten und sich die Seele aus dem Leibe schrien. Ein Elf rannte direkt auf ihn zu, hielt an und klopfte sich ab, whrend er immer noch eine Hand voll Wurfpfeile aus der Kneipe umklammert hielt. Das musste ihm klar geworden sein, denn er hrte mit der Herumschlagerei auf, suchte sich einen Wurfpfeil aus, zielte sorgfltig und lie ihn fliegen. Der Kolibri zischte direkt neben Thorns Backe ins Holz. Der Elf warf seine beiden letzten Pfeile, begann dann wieder wie wild herumzuwedeln, als ob er sich von der ganzen Welt verabschiedete, und floh jammernd in die Nacht. Thorn betrachtete den Pfeil, der im Baume steckte. Auf den Schnabel des Pfeils war eine Hornisse gespiet, so gro wie Thorns Daumen. Ein Ablenkungsmanver, dachte er. Sie wollen uns an der Vordertr... ... weil sie an einer anderen Stelle herauskommen. Er sauste zu Vixen hinber. Fungel sah die seltsame Gestalt schon durch den Wald gleiten, als er aus dem versteckten Ausgang kam. Um ihn herum schwirrten Stammkunden und Hornissen. Morchel und die beiden Wald schrate hielten sich dicht bei ihm, wagten es nicht, den Zauberkreis zu verlassen, in dem der Schamane ber alles gebot, was flog und stach und brummte. Die Gestalt, die wie ein Schatten durch den Wald glitt, war stachlig, kantig, hager, geschmeidig und gro. Sie bewegte sich mit gefhrlicher Ruhe und Lssigkeit. Wenn der Wald nicht eine Verln gerung seines eigenen Ichs gewesen wre, wenn er nicht sein ganzes Leben in seinem Atem, Licht und Schatten zugebracht htte, wre Fungel dieser geheimnisvolle Schatten niemals aufgefallen. Jetzt hielt er an. Fungel hatte das Gefhl, dass er suchte und schaute - Ausschau hielt. Mit einem Blick auf Morchel und die Waldschrate, die sich von den armen verquollenen Viechern entfernten, die schreiend aus der Kneipe stolperten, merkte Fungel pltzlich, dass sie in ihrer vollkommenen Ruhe irrsinnig auffallen mussten. Ahhh! , kreischte er pltzlich. Ohh! Bienen! Bienen, die stechen! Er schlug mit den Armen um sich und tanzte wie ein Verrckter. Morchel und die Waldschrate schauten ihn an, als ob er wirklich den Verstand verloren htte. Fungel versuchte ihnen mit Grimassen Zeichen zu geben. Tut so, als ob ihr gestochen worden seid!, flsterte er. Sie schauten sich verblfft an. Ahh! Ohh! Fungel wand sich in gespielter Pein. Da ging Morchel ein Licht auf. Auaaua! , heulte er. Auatsch! Er wedelte ebenfalls mit den Armen und stampfte mit den Fen auf. Fungel fhlte, wie die Gestalt oben im Walde zgerte. Biste gestochen, Boss?, fragte Wubbisch. Halt die Klappe und heul! , befahl Morchel. Aber Boss, antwortete Bludjin mit einer gewissen Berechtigung, wie kann er die Klappe halten und gleichzeitig heulen? Versuch's einfach! So zeterten und zappelten die beiden Schrate, als ob sie von Hornissen gestochen wrden und warfen einander erbrmliche Blicke zu, whrend sie Fungel zum Waldrand fhrte, wo sie ihren Wahn sinnstanz wrden abbrechen und weiterlaufen knnen. Fungel sprte, wie sie der Blick des geheimnisvollen, fremdartigen, stacheligen Geschpfes streifte und von ihnen abglitt. Mitten in sei nem panischen Tanz schaute er zur anderen Seite der Lichtung hinber und sah den Schatten wie Rauch zu einem Baum wehen, wo Fungel den Umriss eines Giblins wahrnahm. Aber nun hatte er die Wlder erreicht. Er konnte Morchel und seine Waldschratgarde durch das ppige Grn seiner Welt fhren, und dann wieder aus dieser Welt hinaus und an Orte, die Morchel mehr vertraut waren. Der Gedanke daran htte eine Vorahnung in ihm wecken sollen, aber jetzt im Augenblick sprte Fungel nichts als Erleichterung. Er berhrte die Wnschelfeder an seiner Mtze und seine Hand erstarrte, als er neben sich eine trge Stimme hrte. Zwergenbraten soll recht lecker schmecken, sagte Stachelschwein, richtig leckrig, hehehe!

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Das Land des Tausendrauchs


Der Geruch verriet Fungel als Erstes, dass sie dicht beim Lande des Tausendrauchs waren. Zwei Tage lang hatten sich Morchel und Fungel in stlicher Richtung durch den tiefen Wald gearbeitet. Obgleich sie wenig miteinander geredet hatten, war eine Art Bindung in den Gefilden ihres Inneren zwischen ihnen entstanden, wie es oft bei mhsamen und langen Reisen durch schwieriges Gelnde der Fall ist. Doch darber bewahrten der Waldzwerg und der geheimnisvolle Moosmann Schweigen. Einer hatte aber groe Hochachtung vorm anderen - Morchel wegen des Waldzwerges erstaunlicher Kenntnis vom Wald und seinem Leben, und Fungel wegen der unerschtterlichen Sicherheit des Moosmannes und seiner enzyklopdischen Kenntnis der Menschheit - was Fungel immer wieder erschtterte. Wubbisch und Bludjin waren nicht mehr bei ihnen. Die Waldschrate waren von leidenschaftlicher Treue zu Morchel erfllt und htten ihn mit ihrem Leibe geschtzt - erst recht, weil ihn einer der ihren, Larry, betrogen und verraten hatte. Weil sie diese Rechnung noch begleichen und ihre Ehre wiederherstellen wollten, waren sie zurckgeblieben, um die Giblins aufzuhalten oder so grndlich wie mglich zu behindern. Fungel und Morchel sahen sie niemals wieder. In der zweiten Nacht nach der Flucht aus der Kneipe nahm Fungel einen schweren, widerlichen Geruch nach Zerfall wahr, nicht den Schwei- und Schimmelgestank der Giblins, erst recht nicht den samtigen, feuchten Modergeruch des Waldes. Dies war das Verwesen und Verfaulen von Materialien jenseits seiner Kenntnis. Er fragte Morchel, was das fr ein Geruch wre. Ich kann gar nischt riechen, mein lieber Junge. Aber nach deiner farbigen Beschreibung wrd ich drauf tippen, dass dir das einzigartige Parfum vom Land des Tausendrauchs in die Kiemen ge kommen ist. Der Geruch wurde strker, je weiter sie kamen. Am spten Nachmittag des dritten Tages brachen Fungel und Morchel aus den dichten Wldern und der rauen Felslandschaft und tauchten auf einer Lichtung am Fue eines Berges auf. Dort sah Fungel die Vgel. Es waren tausende. Sie schwebten und segelten auf endlosen glnzenden Wrmestrmen, die vom sonnenverbrannten Boden aufstiegen, Amseln, schmutziggraue Mwen, Krhen, Tauben - ihr heiseres Krchzen erfllte die Luft, whrend sie wie eine Gesellschaft von Leichenfledderern kreisten und tauchten und geduldig auf den Tod eines riesigen Untiers warteten. Sehr viel spter wrden diese hungrigen und bettelnden Vogelschreie durch Fungels erzwungenen Betubungsschlaf geistern. Die Schreie schienen immer an den Grenzen der Menschheit zu er tnen, denn berall, wo Menschen waren, schwirrten Vgel am Rande ihres Daseins und ihre verlorenen Schreie wrden sich wie ein gespenstischer Faden durch Fungels Trume ziehen. Aber das lag noch in der Zukunft. Jetzt schaute Fungel nur zu tausend und abertausend Vgeln hinauf, so vielen Vgeln, dass der Stoff des Himmels selbst aus fedrigen Wolken zu bestehen schien. Morchel berhrte Fungels Schulter und deutete hinter sie. Die Sonne hatte den Horizont erreicht. Wir wollen weiter, sagte Fungel entschlossen. Morchel zog ein grimmiges Gesicht. Wir werden Stunden brauchen, um durch dieses Labyrinth zu kommen, sagte er, und die Nacht ist keine gute Zeit, um dort unten erwischt zu werden. Er deutete nach vorn und das war Fungels erster wirklicher Blick auf das Land des Tausendrauchs. Zuerst hielt er es fr ein Trugbild, denn es waberte wie eine Spiegelung im Wasser oder Rauch unter ihm: flache Hgel, so weit das Auge blickte. Aber was fr merkwrdige Hgel! Sie ragten symmetrisch, kegelfrmig und in Reihen empor, als ob jemand vor langer Zeit einen Garten aus Hgeln angelegt htte. Sie waren buntscheckig und steinig, aber mit Farben gesprenkelt, die kaum an gewachsenen Felsen vorkommen: manchmal rot, Teile aus reinem Wei, gelb, orangefarben, grn und bildeten alle miteinander einen riesigen Flickenteppich aus Abfall und Strandgut, der sich ber die Erde ausbreitete. Flickenteppichhgel, dachte Fungel. Die Erde hatte solche Hgel niemals hervorgebracht. Der Wind drehte sich und der Gestank erschlug ihn fast. Als er ihn roch, berlegte er sich, ob sein erster Eindruck von den Vgeln, die geduldig auf den Tod eines Riesentieres warteten, nicht doch zutraf, denn es roch, als ob dort unten ein gewaltiger Leichnam lge und in der Sonne verweste, die ber dem Lande brtete. Aber es war mehr als nur der Gestank nach Verwesung. Fungels Geruchssinn war so fein, dass er einen nach dem Geruch eines Tannenzapfens zu dem Baum fhren konnte, der ihn abgeworfen hatte. Nur wenige Gerche in der Natur waren ihm fremd. So nahm er in dieser betubenden Mischung mit Leichtigkeit das verfaulende Fleisch und Gemse wahr, auch stockfleckige

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Tuche und die feuchte Schwere nassen Papiers. Der grne, zerfaserte Geruch stammte von moderndem Holz, die feuchte Asche von verbrannter Kiefer, seine Schnauze filterte und bestimmte diese und tausend andere vertraute Gerche. Aber da waren auch fremde dabei, scharf, vertzt, irgendwie drohend. Fungel wusste nicht, dass ein Geruch unnatrlich sein konnte, aber das war genau das Wort, das ihm nach diesen ersten Augenblicken in den Sinn kam, nachdem er den stechenden Dunst wahrgenommen hatte, der von den Hgeln aufstieg. Es war der merkwrdigste Ort, den Fungel je gesehen oder gewittert hatte - wenigstens bisher. Eine Bewegung lenkte ihn ab, Morchel zog seine Flasche Feenwasser und schttelte sie. Er merkte, dass Fungel ihn beobachtete, und lchelte dnn. Nektar der Gtter, lieber Junge, sagte er und drehte den Verschluss wieder fest. Dann verneigte er sich steif und deutete auf den Angsttraum zu ihren Fen. Wolln wir ein Tnzchen wagen? Fungel schnallte den Rucksack fester, berhrte seine Wnschelfeder, sandte ein Gebet zum Schutzengel und nickte. Sie marschierten bergab. Nachdem Fungel und Morchel Wubbisch und Bludjin zuruckgelassen hatten, um die Giblins zu verscheuchen, zu zerstreuen oder zu vernichten, war es in den Wldern schn und klar gewesen. Aber am zweiten Tag nach der Flucht aus der Tabakkneipe hatte Fungel eine Gegenwart gesprt. So hatte er es empfunden: als eine Gegenwart, eine Ganzheit. Er fhlte, wie es ihnen durch die Wlder folgte. Es hatte eine Aura, einen Glanz, und wenn sie rasteten, sprte Fungel manchmal seinen brennenden Blick auf sich. Er hatte noch nie einen solchen Hass gefhlt. Er schmerzte, er bohrte, er brannte so heftig, dass es Fungel vorkam, als knne er ihn im Walde, ganz in der Nhe, glhen sehen. Es war nicht Theverat, denn Fungel war sich sicher, dass er den Einbruch von einem so fremden und bsartigen Wesen, wie es dieser Dmon war, der ihn suchte, in seine eigene Welt sofort bemerkt htte. Aber ein Hauch von Theverat hing auch an dieser Gegen wart, etwas... Verbndetes. Fungel kannte den Wald, kannte die Zeichen: die scheue Hast der Rehe (nie scheu in Fungels Gegenwart), das Rascheln des Laubes, von einem heimtckischen Wesen gestreift, das pltzliche Ver stummen der Vgel in den Bumen hinter ihnen, im Westen: Sie wurden von den Giblins verfolgt. So kam es nicht in Frage, dass sie ihr Lager aufschlugen und auf das Licht des nchsten Tages warteten, das ihnen helfen konnte, die Mllgebirge zu berqueren und seinen Bewohnern zu trotzen, es kam nicht einmal in Frage, eine kurze Rast einzulegen. Whrend er an seinen letzten Blick zu Bludjin und Wubbisch dachte, schttelte Fungel in Verwunderung und Verstndnislosigkeit den Kopf. Fungel und Morchel hatten an jenem ersten Morgen nach der Flucht aus der Kneipe ihre Ruckscke geschultert und Fungel hatte die beiden Waldschrate gesegnet - mehr Zauber wollten sie ihm nicht gestatten. Dann hatte Morchel eine Hand ausgestreckt. Bludjin hatte mit der eigenen Schuppenpfote eingeschlagen und Wubbisch ebenfalls. Sie lieen den dreifachen Griff einen Augenblick dauern, dann nickte Morchel gemessen, was Sorge ausdrckte, Dank und Abschied. Daraufhin lsten sie den Griff. Morchel wandte sich ab und schaute nicht mehr zurck, er und Fungel machten sich auf den Weg. Kurz bevor sie der Wald verschluckte, hatte Fungel noch einmal zurckgeschaut: Bludjin schlte einem abgehauenen Ast die Rinde ab und spitzte ihn zum Spie, whrend Wubbisch die Bume mit dem kundigen Blick des Kmpfers musterte. Bludjin rief Wubbisch einen freundlichen Fluch zu, der ihn mit der gleichen groben Zuneigung erwiderte, beide taten dies, ohne in ihren geschftigen Vorbereitungen zur Verteidigung ihres Herrn und ihrer Ehre innezuhalten. Als Fungel daran dachte und an die Spuren der Verfolgung, die ihm der Wald enthllt hatte, schttelte er betrbt den Kopf, whrend er nun mit Morchel in das Land des Tausendrauchs hi nabstieg. Was hinter ihnen auch geschehen sein mochte, dachte er, wie tapfer sich diese treuen Waldschrate auch verteidigt haben mochten, es hatte nicht gereicht. Pennste etwa? Wubbisch hatte den Verband mit den dunklen Flecken auf seinem Unterarm betrachtet und schaute auf. Muss immer an den Giblin denken, antwortete er Bludjin, htt den Kerl erschlagen sollen. Bludjin grinste tckisch. Na, das kannste sicher bald nachholen, so wie's aussieht. Ob dir das schmeckt oder nicht. Werd mir das stielugige Stachelschwein grillen und braten und die Stacheln einzeln ausspucken, fluchte Wubbisch. Brauchen wir gar nicht drber zu reden, verstanden? Wubbisch nickte. Hast ja Recht, Blutsch, alter Kumpel. Er machte aber trotzdem noch ein grimmiges Gesicht. Bludjin zog unterdessen den krftigen tief sitzenden Zweig einer Eiche so zurck, dass er einen Bogen bildete, und band ihn in dieser Spannung mit einer zhen Ranke an den Stamm.

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Bludjin schlang die Ranke dann weiter unten um den Eichenstamm und knpfte das Ende in Fuhhe
an einen jungen Baum in etwa zehn Schritt Entfernung.
Wubbisch Heulsuse, schimpfte er und richtete sich auf, wenn du nicht gleich mit der Jammerei
aufhrst und mir ein bisschen hilfst, dann muss ich dich selber aufschlitzen, und die Brocken schmei
ich deinem Herrn Schweinestachel hin, damit er dich mit Pfefferminzsauce verspeisen kann. Er trat
zu seinem Kameraden und knuffte ihn freundschaftlich an den unverletzten Arm.
Der Knuff htte jeden Medizinball in eine Staubwolke verwandelt.
Hast's ja gar nicht so falsch gemacht, fuhr Bludjin fort, um ihn wieder aufzumuntern, wie der da
hinter dem Baum rausgeschossen ist, und dieser Gnom zwischen dir und ihm und so wei ter. Hast
sein Beil im Schwung erwischt und hast es ihm gegeben und was willste denn sonst noch, he?
Wubbisch nickte. Und er hat wirklich ganz schn gehumpelt, als er abgehauen ist, was?
Mit dem verrenkten und verratzten Bein? Bludjins Grinsen htte einen Wolf in Angstgeheul
ausbrechen lassen. Oh, dieser Annahme mchte ich mich auch anschlieen, altes Haus.
Bludjin ffte Morchel so lcherlich gut nach, dass sich Wubbisch trotz allem wieder etwas besser
fhlte. Was fr ein amsanter Bursche!, antwortete er und fhlte dabei, wie er wieder Tritt fasste.
Na also, sagte Bludjin. Er klopfte dem Freund auf die Schulter und sie machten sich wieder
gemeinsam an ihre Vorbereitungen. Sie arbeiteten flink, weil ihr Waldschrat-Instinkt den drohen den
Angriff witterte und sie zur Eile drngte. So legten sie Schlingen, spannten Fallen, rammten
angespitzte Pfhle ein und tarnten sie, errichteten in der Gabel eines alten Nadelbaumes eine
schwere Falle und bauten sich neben drei dicht benachbarten Fichten am Rande einer Lichtung auf,
wo sie Rcken an Rcken kmpfen und eine Seite gedeckt haben wrden.
Dann warteten sie.
In den Wldern erklang der Gesang der Vgel.
Blutsch, alter Kumpel, sagte Wubbisch im Plauderton, denkste nich, wir htten das Angebot von
dem kleinen Zauberer annehmen sollen, wegen den ein oder zwei Zaubersprchen?
Bludjin spuckte aus. Reiner Aberglaube, solltest dich schmen, so was zu denken.
Wubbisch grinste verlegen. Hab ich ja nur so gesagt, Bruder. Mach dir keine Vorwrfe, Bruder,
antwortete Bludjin. Waldschrate nennen einander Bruder oder Schwester, weil sie
glauben, sie stammten alle von einem gemeinsamen Ahnherrn ab, von Schratz dem Groen,
wodurch alle Waldschrate miteinander verwandt sind.
Tiefe Stille breitete sich ber dem Wald um sie herum aus. Trotzdem, fuhr Bludjin fort, hat mich
nicht gestrt, der Segen von ihm fr uns.
Ein Zweig knackte laut, als jemand auf ihn trat.
Mich auch nicht, sagte Wubbisch, der war schon ganz in Ordnung, bestimmt.
Zwei aufgeschreckte Rebhhner knatterten jenseits der Lichtung aus dem Unterholz und stoben mit
lautem Schwirren ab. Die Waldschrate zogen ihre Messer.
Der Wald lag in tiefem Schweigen.
Schner Tag, sagte Wubbisch nach einer Weile. Isses, stimmte Bludjin zu.
Von jenseits der Lichtung erklangen in rascher Folge ein Zischen und ein wildes Trampeln.
Ein Schrei. Jemand war mit einem Fu an eine der niedrigen Ranken gekommen und hatte sie
zerrissen.
Bisschen feucht, mkelte Wubbisch, whrend er seinen Dolch auf den Verband legte und die
Spitze darin herumdrehte. Der Blutfleck wurde wieder leuchtend rot. Wubbisch tunkte den Finger
hinein und zeichnete sich dann mit der feuchten Spitze das Familienzeichen auf die Stirn.
Bludjin verstrkte seinen Griff um die Ranke, die mit dem unbehauenen Stamm der Falle in dem
Baum hinter ihnen verbunden war. (Der nagelt ein paar von den Fieslingen wie Reizwecken in den
Dreck, hatte er zu Wubbisch gesagt, als sie die Falle bauten.) Wtendes Stampfen erklang aus dem
Wald.
Jetzt enttusch mich nicht, Blutsch, sagte Wubbisch.
Ein Gestank von verfaulten Tomaten breitete sich um sie herum aus.
He! Du mich aber auch nicht!
Sie standen Rcken an Rcken, als sich ein dutzend Giblins kreischend auf die Lichtung strzten.
Whrend Fungel und Morchel in das seltsame Land hinabstiegen, wurde der schreckliche Geruch
noch strker. Der Schatten des Berges, den die hinter ihnen versinkende Sonne warf, schnitt wie das
Messer eines Wiedergngers in das Land. Im sterbenden Licht sah Fungel dnne, schwarze
Rauchfden, die sich aus vielen Rissen und Schrnden vor ihm hervorkruselten. Hoch ber ihm ver
einigten sie sich zu einem Dunst, in dem die Krhen krchzten. Land des Tausendrauchs, dachte er,
so ist das also. Brennt es da?, fragte Fungel Morchel.
Brennen eigentlich nicht, erwiderte der Moosmann, ich will damit sagen, es brennt schon, aber
fast ohne Feuer. So wie jetzt ist es hier immer, im Lauf des Tages. Ich glaube, dass die Sonne den

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Boden kocht. Ich habe ganze Hgel so schmoren und schwelen sehen, lauter Rauch und Glut, aber keine Flammen. Ganz merkwurdig, nicht? Merkwrdig und gleichzeitig schon. Es ist schrecklich! Bald befanden sie sich zwischen den zngelnden beienden Rauchsulen. Fungel war fr die wasserdichten Sohlen seiner anstndigen, altmodischen Zwergenstiefel dankbar, denn sie traten bei jedem Schritt auf einen Morast aus scharfen, verdrehten Metallstcken, verrosteten Ngeln, die aus zerfallenden Brettern ragten, und einer scheulichen schwarzen Brhe, die den trugerischen Glanz eines Regenbogens zeigte, wenn Licht auf ihre glibbrige Haut fiel. Fungel beschritt zum ersten Mal einen Boden, der nicht naturlich war. Die huckeligen Hgel trmten sich drohend um sie herum auf . Fungel erkannte jetzt aus der Nhe, dass es gar keine richtigen Hgel waren, sondern riesige Haufen zerbrochener Altertmer. Er erkannte nicht den Sinn dessen, was er sah. Ist dies ein menschlicher Begrbnisberg, berlegte sich Fungel, ihre Version von einem Berg der Toten? Fungel wusste, dass es eine groe Anzahl von Menschlingen gab. Vielleicht trugen sie all ihre Toten zu einem einzigen ge heiligten Ort und begruben sie mit den Gegenstnden, die ihnen in ihrer Lebenszeit wichtig gewesen waren. Und bevor ein Gegenstand hinzugefgt werden kann, dachte er weiter, muss er zerbrochen sein, damit sich sein Geist aus dem krperlichen Gehuse losen kann. Dann erst darf er seinen Besitzer in das Nachleben begleiten, das sich die Menschlinge ausgedacht haben. Wenn das stimmte, bot ihm diese Erklrung wenig Trost. Menschenleiber unter all diesen Mllhaufen begraben. Und quer darber marschierte er, putzmunter und mutig, whrend die Nacht ihre giftigen Vorhnge senkte. Er zitterte am ganzen Leibe. Aber: Man soll sich erst vor Geistern frchten, wenn man sie geistern sieht, ermahnte er sich selbst. Er drehte sich um, um Morchel zu fragen, ob er den Zweck dieser An lage kannte - und blieb stehen. Morchel war nicht mehr da. Fungel entdeckte ihn etwa hundert Schritt hinter sich, wie er reglos dastand. Zuerst dachte Fungel, Morchel sei in Trance, so gebannt blickte er auf etwas, das Fungel nicht sehen konnte. Aber als er nher kam, merkte er, dass Morchel um sein Leben kmpfte. Morchel stand in einem Kreis aus Feenwasser und er hielt die Flasche mit der kostbaren Mischung fest umklammert. Auerhalb des Schaumkreises, zwischen Morchel und Fungel, lag eine dicke schwarze Pftze. Fungel holte schon Luft zu einem Schrei, hielt sie aber an, als er sah, dass die glitschige Pftze Teer-Gelee zu bibbern begann. Morchel hob die Hand, um Fungel zu warnen - und schon schwappte die schwarze Masse mit einem schauerlichen Schmatzen zu Morchel empor. Fungel erhaschte einen flchtigen Ein druck von riesigen Augen und einem klaffenden Maul, da warf das Ding auch schon einen klebrigen Fangarm ber Morchels Kreis aus Feenschaum hinber. Morchel drckte auf seine Flasche und ein schaumiger Strahl spritzte heraus. Die Wirkung war dra matisch: Die schwarze Ranke lste sich auf und das Wesen stie ein wtendes Rlpsen aus. Es zog sich wieder zurck, wurde abermals eine schwarze, fette Pftze jenseits der Reichweite von Morchels Flasche. Fungel zerbrach sich gerade den Kopf, welcher Zauberspruch den Quibberklumpen wohl am besten in Schach halten knnte (denn das Geschpf war ein Quibber), als ein schwaches Winken von Morchel seine Aufmerksamkeit erregte. Der Quibberklumpen bibberte begierig. Morchel holte ganz langsam aus. Warnende kleine Wellen liefen ber den Quibberklumpen hin. Morchel lie die Flasche mit Feenwasser heimlich fliegen. Der Quibberklumpen wogte auf Morchel zu. Die Flasche flog ber ihn hinweg. Fungel strzte vorwrts und streckte die Hand aus. Der Quibberklumpen schlenzte eine tropfende Fangranke gegen Morchel. Fungel fing die Flasche. Die dicke Ranke wickelte sich um Morchels Arm. In zwei Stzen war Fungel direkt hinter dem Quibberklumpen. Morchel riss mit der freien Hand an der Ranke und blieb daran kleben. Fungel quetschte die Flasche. Ein Strahl weies schaumiges Feenwasser fuhr wie ein Schwert quer durch den Quibberklumpen. Der lie Morchel los und schwappte schreiend vor Fungel empor. Er breitete sich so hoch und breit wie ein Leichentuch aus, das Fungel einwickeln wollte. Er aber sprhte ein Kreuz darauf und schon schrumpfte das Geschpf in sich zusammen. Noch ein Spritzer und der Quibberklumpen lste sich in eine Blasen schlagende Masse aus schwarzem Schlamm auf. Morchel trat aus seiner Schaumversion eines Hexenkreises und nahm Fungel wieder die Flasche ab. Zutiefst verbunden, lieber Junge, sagte er gelassen. Fungel konnte nur glotzen.

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Vixen war so verrckt geworden, dass sie das Zweite Gesicht bekommen hatte. Thorn schaute stirnrunzelnd, die stachligen Arme untergeschlagen, zu ihr hinab, wobei er sich nachdenklich mit den Fingern auf den Bizeps klopfte, was einen hohlen Klang ergab. Wie viele?, fragte er abermals. Vixen wand sich mit schmerzhaft verkrampften Gliedern auf dem Boden: Zwei, zwei, zwei, zwei! Wo? Vixen griff sich an den Kopf und riss ein ganzes Bschel rotes Fell samt Wurzeln aus. Rauch!, krchzte sie, Hgel! Gestank! Vgel! Ratten! Quibber - Das Land des Tausendrauchs, unterbrach sie der Giblin namens Ratte. Er trug einen schmutzigen Verband um den Kopf und ber seinem rechten Auge - die Erinnerung an diese verfluchten Waldschrate. Ich bin da gewesen, fuhr er fort, da sind alle moglichen - Thorn fuhr herum und blitzte ihn an. Die Schlitze seiner wtenden Augen waren kohlpechrabenschwarz. Ratte klappte das Maul wieder zu. Thorn wandte sich wieder an Vixen. Die irrsinnige Giblin zappelte und zuckte auf dem Boden. Thorn hatte die Giblins murmeln hren, das habe ihr Theverat angetan, weil sie ihn enttuscht htte. Nun gut, lass sie doch flstern; es stimmte wahrscheinlich auch, und wenn nicht, so trugen solche Gerchte nur dazu bei, sie in Angst und Schrecken zu halten. Einen Auftrag mit einer Gruppe Giblins durchzufhren, war genauso, als ob man mit einem dutzend wilder Hunde spazieren ging, aber nur ein halbes dutzend Leinen besa. Thorn konnte ihnen Befehle geben, aber er hatte sie nicht wirklich unter Kontrolle. Er war die Linse, die ihre schweifende Wut sammelte und auf den Punkt brachte. Thorn hatte ungeduldig darauf gewartet, dass die Sonne hinter dem Horizont versank, um mit seinen dsteren Machenschaften beginnen zu knnen. Diese Macht war ihm immer noch neu; er war immer noch dabei, sie zu erforschen. Er besa noch eine unbestimmte Erinnerung an eine nichtswurdigte Existenz, ehe er die Stimme von Theverat vernommen hatte, und jetzt kam sie ihm unwichtig vor. Theverat hatte ihn zu etwas gemacht, zu etwas anderem, zu etwas Gewichtigerem. Theverat hatte ihn wachsen lassen. Thorn war fr Theverat wichtig, und alles, woran er sich aus seinem frheren Leben noch erinnerte, war der eine einzige Wunsch, wichtig zu sein fr jemanden. Fr irgendjemanden. Er zwang sich, das halbe dutzend brig gebliebener Giblins nicht zu beachten, die ihn in aberglubischer Faszination beobachteten, wie er neben Vixen hockte, die jetzt am ganzen Leibe zitterte und bebte, als ob sie am Erfrieren wre. Siehst du sie?, fragte er sanft. Vixen erhob sich auf Hnde und Knie, wiegte sich wie eine Wahnsinnige zu einer geheimen Musik. Sie hechelte und keuchte so, dass ihr der Schaum vor der Schnauze stand. Sie riss die Augen auf und starrte wild an Thorn vorbei. Ich sehe sie! , schrie sie. Was siehst du?, fuhr Thorn sie an. Er versuchte die Ungeduld in seiner Stimme zu unterdrcken. Sag mir, was du siehst! Vixen starrte ins Leere. Zwei. Kneipenwirt. Gnom. Quibberklumpen drum rum. Thorn lchelte. Wirklich? Quibberklumpen? Hinter dem Hgel mit der Badewanne, mit der blanken Stostange, mit der Eisenstange, mit den Gummireifen. Ich -, Vixen furchte die Stirn, ich kenn den Hgel! Ihr Ausdruck wurde ekstatisch. Ich fhr dich dorthin! Ich fhr dich zu ihnen! Ja, stimmte Thorn zu, du fhrst uns dorthin. Pltzlich wurde Vixens Gesicht vollkommen ausdruckslos. Sie setzte sich auf. Es kommt wer, sagte sie. Ihre Stimme war flach und tot. Ihre Augen waren leer. Speichel sammelte sich in ihrem Maul, floss ber, traufte in einem dnnen, glitzernden Faden zu Boden. Kommt hierher, sagte sie, kommt jetzt. Hinter Thorn flsterten die Giblins ngstlich miteinander. Ein paar machten das Abwehrzeichen gegen den bsen Blick. Thorn bedeutete ihnen zu schweigen. Es kommt jemand hierher, zu uns?, fragte er. Dann sag mir: Wer kommt denn? Wer - Vixen schaute Thorn geradewegs und mit klaren Augen an. Eine dstere Intelligenz belebte ihr Gesicht. Der Wahnsinn war verschwunden. Thorn, sagte sie milde. Ein Nadelstich der Furcht fuhr Thorn ins Herz. Die Stimme, die aus Vixens Kehle kam, war nicht ihre eigene. Thorn erkannte sie. Er fhlte, wie sich sein Krper beugte, fhlte, wie sich sein Gesicht ins Gras presste. Hinter sich hrte er, wie die Giblins am Boden krochen, wie sie sich auf den Bauch warfen, wie sie ihre Kleider zerrissen und in Zungen sprachen. Meister, sagte Thorn. Als Fungel Morchel durch die Alptraumlandschaft folgte, konnte er die Quibberklumpen spren. Er fhlte ihren Hunger, ihren Eifer, ihre Erwartung. Er fhlte sie warten - auf ein blindes Tappen in eine

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Sackgasse, auf einen tdlichen Fehltritt in eine lebendige schwarze Pftze, auf ein Stolpern und einen Sturz. Denn Morchels Flasche wurde allmhlich leer. Fungel und Morchel hatten bis jetzt sechzehn dieser Kreaturen abgewehrt. Diese frchteten den tdlichen Strahl des Feenwassers, und sie hatten gelernt, sich in respektvoller Entfernung zu halten, gelegentlich aber floss eins dieser Wesen wie zum Hohn heran, um Morchel zu verleiten, mehr von seiner kostbaren Flssigkeit zu vergeuden. Und wenn die Quibberklumpen dicht genug heran waren, hatte Morchel wirklich keine Wahl. Er pflegte die Flasche nur leicht zu drcken, worauf der Quibberklumpen unbehelligt weggluckste, sie jedoch ihrem unvorstellbaren Geschick ein Stck nher gebracht hatte. Die Nacht war auch ohne die Quibberklumpen voller Schrecken. Mondlicht gleite auf Metall, spiegelte sich in Pftzen und in den wilden Augen der Ratten, die so gro wie Katzen, und der Katzen, die so wild wie Tiger waren. Jeder Schatten war ein gieriger Giblin, jede Pftze ein ausgehungerter Quibberklumpen. Ringsherum ein Meer von drohenden Dolchen aus Glasscherben und verrosteten Metallspitzen. Ein einziger Sturz konnte so tdlich enden wie ein Kopfsprung in einen Teich aus Quibberklumpen. Morchel marschierte sicheren Schrittes durch diese unirdischen Gefilde. Erst krzlich hatte Fungel zu seinem Entsetzen erfahren, dass Morchel das Land des Tausendrauchs noch niemals wirklich durchquert hatte, sondern nur deshalb mit seiner Geographie vertraut war, weil er sich von so vielen Stellen am Rande hineingetraut hatte. Wirklich, wenn man am Tage kommt, gut ausgerstet, dann ist es ein ganz erstaunliches Potpourri, mein Bester, sagte er, die Hlfte meiner Handelsware stammt von hier, und der Gewinn, den ich einstreiche, lohnt das Risiko der Reise allemal. Wenn meine Stammkunden wie Karbol Erdenwurm es ber sich brchten, hier herumzustbern, dann msste ich den Grtel enger schnallen und meinen Laden schlieen - hchst unerfreuliche Aussichten fr einen Forscher wie mich. Im Augenblick aber war es nicht leicht, so eine begeisterte Beschreibung auf das schreckliche Gelnde zu beziehen, das sie durchquerten. Fungel, der diesen Teil der Reise gern so rasch wie mglich bei seinen schlechten Erinnerungen abgelegt htte, holte Morchel ein und fragte ihn, wie weit sie noch zu gehen htten. Noch ein paar Stunden, nach meiner Schtzung, antwortete er, bis vor Sonnenaufgang, wenn alles gut geht. Und wie steht's mit deinem Vorrat an Feenwasser?, erkundigte sich Fungel. Morchel hielt die Flasche hoch, sie glnzte im schwachen Mondlicht milchig-wei. Halb leer, sagte Fungel grimmig. Aber, aber, mein Bester, sagte Morchel, ich ziehe es vor, sie als halb voll zu betrachten. Und ich ziehe es vor, daran zu denken, dass wir die Hlfte des Weges hinter uns haben. Gut die Hlfte, fgte Fungel hinzu. Und das bedeutet, dass wir nicht genug fr den Rckweg haben. Oh, ich werde auch nicht auf dem Weg zurckkehren, den wir gekommen sind, antwortete Morchel, wenn ich an die jngsten Ereignisse in meinem Etablissement denke und an diese vulgren Raufbolde, die uns auf den Hacken sind, so denke ich, wir sind besser bedient, wenn wir zurck einen lngeren Umweg machen. Ein Quibberklumpen glitt khn heran; Morchel schaute gar nicht richtig hin, sondern schwenkte nur drohend die Flasche. Ich geh zuerst nach Osten und dann nach Sden, um einen weiten Bogen um diesen Platz herum zu schlagen, fuhr er fort, das wird meine Reise um ein paar Tage verlngern, aber es wird der Lage hier auch die Gelegenheit geben, sich etwas abzukhlen. Er verzog das Gesicht. Das wird auch den Schwierigkeiten ein wenig mehr Zeit gnnen, um sich bei ihrer emsigen Jagd nach dir, mein junger Freund, aus unserer malerischen Gegend zurckzuziehen. Du scheinst mir irgendwie das Unheil anzuziehen. Im Allgemeinen nicht, erwiderte Fungel, der sich pltzlich verteidigen musste, im Allgemeinen bin ich ganz huslich. Kochen, Putzen und Zaubern - damit sind meine Tage meistens ausgefllt. Ich denke manchmal darber nach, ob wir alle denselben Anteil an Verdruss und Kummer in unserm Leben an uns ziehen, grbelte Morchel, aber es ist wohl jedem etwas anderes zugeteilt. Einige mssen sich ununterbrochen mit Scherereien herumschla gen, whrend andere nur am Anfang etwas auszuhalten haben und dann in den letzten Jahren im ruhigen Wasser segeln. Er schwenkte die Flasche wieder und scheuchte einen druenden Quibberklumpen weg. Aber in deinem Fall, mein Bester - Jetzt!, sagte eine Stimme, die aus dem Dunkel kam. Sie kamen genau zu der Zeit an dem Ort an, die ihnen Theverat genannt hatte. Thorn grinste in der Finsternis. Oh, die Macht eines solchen Wissens! Er bedeutete den Giblins, sich still und ruhig zu verhalten. Oh, ihr zerrt an der Leine, meine Bluthunde! Aber noch nicht, noch nicht! Thorn und sein Kriegstrupp hatten sich flink durch die Lande bewegt, durch die Mllreste menschlicher Existenz gestohlen und waren nichts Gefhrlicherem als Ratten und verendeten

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Hunden begegnet. Mit immer noch geschlossenen Augen, mit immer noch drngendem Zweiten Gesicht hatte sie Vixen ohne Verzug in einem weiten Bogen gefhrt, der Fungels und Morchels Weg berholte und schnitt. Die Giblins nahmen nun ihre Stellungen ein, hinter Khlschrnken ohne Tren, aufgestapelten Autodchern und Bergen von prallen Mllscken. Thorn behielt Vixen bei sich, denn er verlie sich auf ihr Zweites Gesicht, das ihm sagte, wann der Waldzwerg in der Nhe war. Thorn konnte sehr gut im Dunkeln sehen, aber Vixen konnte ber den Horizont blicken. Thorn entdeckte, dass er mig darber nachdachte, ob es sich fr so einen zustzlichen Sinn nicht lohnte, den Verstand zu verlieren. Als er jedoch ihre zuckende und zerschlagene Gestalt sah, entschied er sich dagegen. Eine Hand fiel auf seine stachlige Schulter. Er lste die Augen vom hohlugigen Mond und senkte sie in den mondschtigen Blick von Vixen. Sie hob ihre Hand vor Thorn, krmmte die Finger und kratzte mit Krallen ber ihre Wangen. Sie kommen, sagte sie. Thorn schaute nach links. Nichts. Nein, warte - war das ein Schatten? Oder eine schwarze Flssigkeit, die zwischen den Schutthaufen stand? Was es auch war, das interessierte Thorn pltzlich nicht mehr (obgleich sich das rasch ndern wrde), denn dahinter tauchten der Kneipenwirt und der Waldzwerg auf. Thorn richtete sich auf. >jetzt!, rief er. Der erste Giblin, der sie erreichte, war Ratte. Er schwang seine Axt und griff Fungel mit mordlustig funkelnden Augen an. Seine Rachsucht hatte ihn vergessen lassen, dass der Waldzwerg lebendig gefangen werden sollte. Dies ist fr meinen Freund Stachelschwein!, schrie er und holte mit seiner schweren Axt gewaltig aus. Fungel hatte einen Zauberspruch parat, doch kam der tapfere Zauberer gar nicht mehr dazu, ihn aufzusagen, weil nmlich Ratte in eine schwarze Pftze trat, die hochwogte und sich wie eine Teer decke um ihn wickelte. Er kreischte wie eine arme Seele im Fege feuer und hieb mit seiner Axt auf den Quibberklumpen ein, doch die Schneide fuhr nur wie in Brei. Der Quibberklumpen quoll um die Axt herum und den Stiel entlang und hllte den ganzen Giblin ein. Hilfe!, schrie Ratte. Hilfe! Bald waren seine Schreie nichts als Blasen, die auf der Oberflche des Quibberklumpens, der ihn verschlungen hatte, zerplatzten. Aber da war schon niemand mehr, der sie htte hren knnen. Die anderen Giblins steckten genauso in der Klemme. Thorn hatte einen Befehl gerufen, sie waren zum Angriff gestrmt, mitten in den Ring der Quibberklumpen hinein, die Fungel und Mor chel eingeschlossen hatten, und jetzt kmpften sie gegen Feinde, die buchstblich jeden Sto verschluckten, um ihr Leben. Wurde ein Quibberklumpen geboxt, so umfloss er die angreifende Hand. Wurde nach ihm gehauen, so verschlang er die Schneide. Hatte er einen am Wickel, gab es keine Flucht. Es war leichter mit Schlamm, als gegen Quibberklumpen zu kmpfen. Sie klebten und flossen und fraen und schmatzten und verschwanden mit dem Rest ihrer Beute. Fungel und Morchel starrten in entsetztem Staunen auf die Giblins, die sich wie Fliegen in schwarzen Spinnennetzen gefangen hatten. Die Todesgttin war ungewollt ihre Retterin geworden. .. Ein Quibberklumpen rollte wie l auf Morchel zu und Morchel versprhte ihn zu zerrinnendem Gelee. Fungel fhlte die Gegenwart, den Glanz. Vollkommen auer sich schaute er sich um. Da. Es stand auf einem Stck Metall vor einem der Mllhgel. Im Mondlicht war es ein entfernt menschenhnlicher Schattenriss, nur grausig hager, mit Stacheln an allen Gelenken. Fungel fhlte seinen Blick auf sich ruhen und die Entfernung zwischen ihnen war keine Entfernung mehr. Sie standen sich von Angesicht zu Angesicht gegenber, der Zwergenzauberer und diese fremdartige Kreatur, und in diesem nackten, frchterlichen Augenblick wurden sie Feinde von Urzeit an. Die Kreatur hob eine dornige Hand und brach einen Stachel vom ledernen Fleisch. Die Hand fuhr zurck und Fungel fhlte die Macht da drben. Er hrte, wie Morchel seinen Namen rief. Die Hand zuckte und der Stachel zischte durch die Luft auf Fungel zu. Fungels Geist wurde vollkommen leer. Auf diesen Augenblick hatte der Quibberklumpen neben ihm gewartet. Weil Fungel abgelenkt war und Morchel damit beschftigt, mit Feenwasser um sich zu spritzen, erhob sich das Untier, schwoll an wie ein tckisches Segel und umfing den Waldzwerg. Thorns Stachel biss in seinen zhflssigen Seim. Fungel sprte, wie das Glibberding um ihn herum zu zittern begann. Es lie los, rutschte ab, bekam Dornen, die wiederum Dornen dort umhllten, wo Thorns Dorn getroffen hatte, bis es an den eigenen Stichen verging. Fungel schaute zum Hgel zurck.

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Der Dornenmann brach den nchsten Stachel ab. Morchel packte Fungel. Wach auf! , schlug er
vor. Fungel schttelte sich.
Die dornige Hand holte aus zum Wurf. Fungel rannte.
Doch noch bevor er rannte, noch bevor der knochige Mann den tdlichen Dorn schleuderte, stand die
Zeit kurze Zeit still. Ein letzter Blick wurde getauscht. Ein Nicken der Zustimmung. Ein einzelner,
gemeinsamer Gedanke. Spter.

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Knie in die Hh!

Ein Klopfen am Kopf weckte ihn auf. Er merkte, dass er im Lichte des frhen Nachmittags unter einer
Kastanie lag. Er ghnte und sthnte, wenn mde Muskeln protestierten. Er lie die Fingergelenke
knacken, eigentlich nur des Gerusches wegen.
Was "r einen grsslichen Traum hab ich getrumt, dachte er. Renn zwischen Hgeln von
unbeschreiblichem Mll herum, werd von schlitzigen Schleimern gejagt und von allen Ungeheuern,
die die gute Erde nur trgt!
Eine zweite Kastanie knallte ihm auf den Schdel. Fungel fuhr zusammen und dann schmunzelte er.
Danke schn, liebenswerter Baum, sagte er, aber jetzt bin ich ganz und gar wach.
Er schmatzte mit den Lippen und blickte sich um. Viel zu spt, um mit meiner Arbeit anzufangen
versinkendes Licht, lange Schatten, die nach Osten weisen!
Das Vogelgezwitscher in der Hhe klang sehr wie Gelchter. Fungel stand auf, wunderte sich ber
den Muskelkater in den Beinen und rckte sich den Hut gerade. Seine Hand fuhr ber die
Wnschelfeder. Er runzelte die Stirn.
Er fuhr mit den Fingern in die Falten seines Kittels und zog eine rote Heckenrose heraus.
Emmas Rose. Sie hatte sie ihm gegeben - nein, sie hatte sie ihm geliehen -, als er aufbrach . . .
Als ich von Ka wegging, sagte er laut und starrte die Rose an.
Die Knospe hatte sich immer noch nicht entfaltet, war aber auch nicht verwelkt. Urpltzlich brach die
Erinnerung ber ihn herein. Die Tabakkneipe, Morchel, die Hornissen, Waldschrate und Giblins, das
Land des Tausendrauchs, Quibberklumpen, der dornige Schatten und die tdlichen Pfeile seiner
selbst, die er geschleudert hatte, die lange Flucht aus der schrecklichen, fremdartigen
Mondlandschaft aus Mll, der betrbte und dankbare Abschied von Morchel dem Moosmann...
Nee, ein Traum war das nicht, sagte Fungel ergeben. Er fhlte die Last seiner Aufgabe wieder auf
den Schultern. Einen kurzen Augenblick lang hatte er sorglos sein knnen, nichts schien zu drngen,
als vorm schwindenden Licht noch mit seinen kleinen Aufgaben fertig zu werden. Wie lang war es
her, dass die Pflicht ihm so leicht war? Tage, Wochen, Monate? Sein Geist war zu sehr wie von
Spinnenweben umfangen, als dass er den Lauf der Ereignisse htte in die Reihe bringen knnen.
Eine dritte Kastanie traf seinen Kopf.
Drei mal eins, das ist ein Zauber, sagte er und schaute ins Laubwerk empor.
Eine grne, schwach leuchtende Hand hielt eine vierte Kastanie neben einem ebenso grnen
Gesicht, das zu ihm hinunterlachte.
Conker Rosskopf hei ich, Ross wie Rappe, aber nicht wie Rose, Rosskopf wie Rosskastanie,
Conker wie Muschel, wei der Geier warum. Kapiert? Also, Conker Rosskopf, das bin ich!
Und du?
Hr mal, hr mal, bist du nich 'n Waldzwerg? Sonen wie dich hab ich seit'm Eichenalter nicht mehr
gesehen. Ach, was ham wir damals ein's draufgemacht! Ich un meine Freunde un die Wald zwerge.
Ham ein Krach gemacht, dass dir die Ohrn abfallen wurden!
So, und nu sach ma, wie kommste denn dazu, dich unter mein sein eigenen Lieblingsbaum
hinzuhauen und zu pennen?
Na klar! Ritz mir die Rinde - was bin ich frn dmlicher Klotz! Heite nicht zufllig Fungel, was, was?
Waldzwerg ausm Tal vom Lchelnden Wasser? Wo haste denn gesteckt? Hr mal, ich such dich
schon seit Tagen! Jetz aba hopp und auf! Wir mssen die Knie hochkriegen!
Und ehe Fungel auch nur eine einzige Silbe dazwischenwerfen konnte, war der Baumgeist auf und
davon.
Wessen Wlder dies auch sein mochten, dachte Fungel, er kannte sich aus, denn als Fungel
Rosskopfs schwach leuchtender Stachelgestalt durch das ppige Unterholz zum Heim des
Baumgeistes folgte, nannte Conker jeden Namen (den botanischen, die Volksbezeichnung und den
geheimen) und erzhlte die Geschichte von jedem Baum und Strauch, Fels, Vogel und Kfer, an
denen sie vorbeikamen. Aah, da is ein platycerium bifurcatum, gewhnlich Geweihfarn genannt,
aber ich nenn's den stillen Sufer, denn der hamstert jeden Tropfen, kann den ganzen Sommer lang
knochentrocken sein und er - kein einziges drres Blatt. Und hier isn caladium hortulanum, ein
reichblattriger Buntwurm, hab aber keine Ahnung, warum er so heit. Hbsch, nich? Und der
Felsblock da, der wie `ne groe Ruberfaust aussieht? Also, dasn toller Bursche -
Und weiter und weiter, durch den tiefsten und dunkelsten Urwald zu Conker Rosskopfs wohl
verborgenem Heim. Soweit sich Fungel erinnern konnte, erlebte er es zum ersten Mal, dass ein an
derer genauso viel vom Wald und seinem Weben und Leben verstand.
Er war vollkommen bezaubert.

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Fungel machte Rosskopfs perfekt verstecktes Heim lange bevor sie es erreichten aus, hauptschlich
wegen des Lrmes, der aus seinen Ritzen quoll. Mitten in einem Gestrpp von Rhododendren erhob
sich ein Hgel, dessen ffnung von Knulen haarfeiner Ranken
verstopft war. Im Nu hatte sich Conker in das Loch gewhlt und war verschwunden. Fungel zgerte
und horchte auf die Musik. Nun ja, es klang zumindest so, als ob es Musik sein sollte. Fungel wusste
nur zu gut, dass es zwischen knstlerischen Experimenten und schlichtem Krach eine haarscharfe
Grenze gab. Aber so dnn sie auch ist, dachte er, whrend er sich durch den engen Eingang zwngte
und kfergespickte Spinnweben beiseite strich, sie ist nicht unsichtbar.
Er landete in einer moosgepolsterten Kuhle von einschlfernder Behaglichkeit. Die Kammer war mit
frischen Kastanienblttern ausgelegt und erfllt vom Duft der Kruter: Salbei, Lavendel und der
seste Fenchel, beleuchtet von Glhwrmchen, die das Glas der Laternen pflasterten, einer
geflligen Anordnung von Irrlichtern auf Moos und von Conker Rosskopfs eigenem natrlichen
Schimmer.
Dies alles beleuchtete nun zwei wirklich merkwrdige Personen.
Der eine war kurz, stmmig und gescheckt und wirkte ein bisschen zerflossen, die groen
Jammeraugen und das Schmollgesicht lieen ihn wie einen hchst betrbten Glckspilz aussehen.
Der andere war drr wie eine Bohnenstange, glatt und eckig. Seine Miene war ein Witz, sah aus, als
ob sie ihm aufs Gesicht gemalt wre.
Der Krzere trug eine zersprungene Mandolaute, die halb so gro war wie er, und der Groe ein
zerdelltes und geflicktes Banjo, das wie eine Verlngerung seines eigenen mageren Krpers wirkte.
Beide sahen niedergeschlagen aus, whrend ihnen Conker die Leviten las. Was is denn nur mit
euch los, macht diesen Lrm und lasst meine Tr sperrangelweit offen stehen, dass es alle hren!
Er deutete auf den Raum. Was hatn das frn Sinn, wenn ich mich abschwitz und meine Bude tarne
und ihr lauthals und fr alle Welt verkndet, wo sie auf der Karte liegt? Er deutete auf den Kurzen.
Eichel! Auf mein seiner liebsten und einzigsten Mandolaute und haste mich um Erlaubnis gefragt?
Nee!
Mir habbe ja nur Spa gemacht, murmelte der Kurze, Eichel. Menschlinge, die ihren Namen in
Bume schnitzen, die machen auch nur Spa! Conker wandte sich an die lange Bohnenstange.
Und Diestel! Hab ich dir nicht schon zweihundertsiebzehnmal gesagt, dass schon dein Paps den
letzten Ton aus mein seinem Banjo rausgezupft hat, und da haste noch nicht mal in den Win deln
gelegen, und ich kann und kann nicht kapieren, dass des immer noch qulen musst. Und uns dazu!
Diestel betrachtete das zerschrammte Banjo mit gerunzelter Stirn und murmelte etwas.
Was sagste? Conker legte sich eine Hand mit einer bertriebenen Geste hinter sein langes spitzes
Ohr. Hab dich nicht ganz verstanden, sagte er.
1 hob mir nur gwundert, wer dein Freind do is.
Conker machte ein verblfftes Gesicht. Er schaute Fungel an, als ob er ganz und gar vergessen
htte, dass der Waldzwerg da war. Er schlug sich gegen die Stirn, und siehe da, es erklang ein ganz
besonderer, oft beschriebener, aber noch nie vernommener Laut: Conk!
Und du, Conker, beschimpfte sich Conker selber, was hastn du frn Benehmen, du
gastfreundlicher Gastgeber, he? Den Benimm von einem Giblin mit Zahnschmerzen, so in etwa, und
dein sein Paps wrde sich im Grabe rumdrehen, wenn er sehen knnte, wie du dich auffhrst. Falls
'nen Paps gehabt hast. Er fhrte den etwas widerstrebenden und verwirrten Fungel weiter in die
dmmrige Kammer hinein. Dies hier ist also Fungel Fuchswitz, Jungs. Er ist ein Waldzwerg! Er
sagte es so stolz, als ob er Fungel gerade erfunden htte.
Des knne mir sehn, antwortete Eichel trocken. Der wo du von gschwtzt hast?, fragte Diestel.
Ein und derselbe, erwiderte Conker und strahlte buchstblich auf.
Wieso habt ihr mich denn erwartet?, fragte Fungel. Conker, Eichel und Diestel kicherten wie die
Schulbuben. Duste uns dutze?, fragte Eichel. Die Vgelsche habbe dein Name als gepfiffe, als
ob's ihnen im Hals stecke tat und sie htte nix anners zwischere knne.
Und die Heimchen ham gezirpt, untersttzte ihn Diestel, Waldzwerg, Waldzwerg, hams gezirpt,
Fungel der Waldzwerg! Und dann die Unken, fiel Conker ein. Schuhu Fungel! Schuhu Fungel!
Er grinste von einem Ohr zum anderen. Der Wind, die Bume - dein sein Name in jedem
Windhauch! Diestel begann eine Melodie auf seinem Banjo zu zupfen und Eichel nahm sie mit
seiner Mandolaute auf. Fungel starrte sie wieder fasziniert an, wie sie sich ihrer eigenen,
absonderlichen Musik hingaben.
Die Blumen werden Fungelboten / und lassen Bienen weiter loten.
Ich dachte schon, das hr ich kaum / den Fungel-Vers, gemacht vom Baum! Die Musik brach ab.
Eichel, zirpte Conker, der immer noch wie ein Heupferd grinste, das war grauenhaft.
Grsig, stimmte Diestel zu.

90

Eichel verbeugte sich leicht. Danke schn, danke schn, sagte er bescheiden.
Hier, hier, rief nun Conker und nahm Fungel den Rucksack ab, machs dir gemtlich, genie
unsere sprichwrtliche Gastlichkeit. Iss was, trink was - Er schnffelte und musterte Fungel von
oben bis unten. Nimm ein Bad, wenn du willst.
Er stie Fungels Rucksack achtlos in eine Ecke, ehe der Waldzwerg protestieren konnte. Die Klappe
ging auf und ein mattgrauer Kasten kullerte heraus. Conker war schneller als Fungel und drehte und
wendete ihn in den Hnden. Was isn das?, fragte er.
Mein Freund Ka hat es einen Lichtkasten genannt, antwortete Fungel und griff danach, aber
Conker war schon ausgewichen. Lichtkasten? Er klopfte an den Gegenstand. Leuchtet ja nicht
mal so wie mein sein Licht. Er sphte in die Linse, hielt es etwas von sich weg und blickte zu Diestel
und Eichel zurck. Seine Finger fanden einen Knopf und drckten drauf.
Grelles Licht tauchte den Raum in Wei. Der Kasten wimmerte und streckte eine Zunge aus
glnzendem Papier heraus. Conker jaulte und lie den Lichtkasten fallen. Er landete auf dem Knopf
und der Raum flammte wieder auf.
Isch bin geblendet!, heulte Eichel. Er taumelte gegen Diestel. Geblendet!
Fungel schnappte sich rasch den Kasten und die beiden Stcke Papier und stopfte alles in seinen
Rucksack, ehe sie noch weiter Unheil anrichten konnten. Dann eilte er zu Eichel und brachte den
kleinen Kerl dazu, stillzuhalten, whrend er ihm forschend in die Augen schaute.
Blind?, wiederholte Eichel unsicher. Mach deine Augen zu, befahl Fungel.
Eichel schloss gehorsam die Augen. Ei, isch kann sehe! , schrie er mit geschlossenen Augen.
Was siehste denn, Eichel?, fragte Conker.
Groe weie Flecken, antwortete Eichel. Er riss die Augen auf. Jetzt sinse weg, sagte er. Er
klang etwas enttuscht. Jedenfalls, sagte Conker zu Fungel, als ob nichts passiert wre, habe ich
deinen Namen von einem unserer gemeinsamen Freunde gehrt - einem ziemlich nebligen alten
Zausel namens Molom.
Molom! Fungel wre auch nicht viel berraschter gewesen, wenn Conker ein Geweih mit lauter
kleinen Fhnchen an den Enden gewachsen wre.
Ist in einem Traum zu mir gekommen, fuhr Conker fort, hat mir befohlen, ich soll Ausschau nach
dir halten, damit ich dir eine Botschaft ausrichten kann. Hat mich einen Nachtschlaf gekostet.
Aus Fungels Verwirrung wurde Alarm. Was fr eine Botschaft?, fragte er furchtsam.
Conker machte ein verlegenes Gesicht. Wird ihm net einf alln! , sagte Diestel. Nicht einfallen?,
stotterte Fungel. Aber, aber - Er hat's uffgeschribbe, sagte Eichel bereitwillig.
Fungel musste sich zwingen, hflich zu bleiben. Nichts wird schlimmer, mein Sohn, hatte ihm sein
Vater beigebracht, wenn man sich gut benimmt.
Nun gut, begann Fungel so milde, wie es ihm unter diesen Umstnden mglich war, drfte ich
dich herzlich darum bitten, dich zu berwinden und mir zu sagen, welche Botschaft von Molom du fr
mich aufgeschrieben hast?
Conker Rosskopfs Glanz erlosch.
Ich gehs hole, sagte Eichel. Er eilte zum andern Ende der Kammer und kramte zwischen den
Kastanienblttern herum, whrend Conker verlegen von einem Fu auf den anderen trat.
Gar nichts Besonderes, diese Botschaft, murmelte er dabei, will nur sagen - kam nicht viel dabei
heraus, obgleich ich zugebe - also, vielleicht hat's fr dich noch irgend `ne andere Bedeutung, die ich
nur einfach nicht sehe.
Aha! Eichel zerrte ein Schreibheft hervor und brachte es Fungel.
Fungel starrte auf das oberste Blatt, auf dem ein einziges Wort stand. Er bltterte durch das Heft,
doch die restlichen Seiten waren leer. Es gab nichts als das eine einzige Gekrakel auf dem obersten
Blatt. Er schaute Conker fragend an.
Brokkoli?
Conker machte ein dummes Gesicht. Tja, ich hab geschlafen!, verteidigte er sich.
Mir hat amal traamt, i hatt all die Leut im Forst gerettet, wenn i mein Leib in gwisse Position bring,
erklrte Diestel, wie i aufgwacht bin, hob i net mehr gwusst, welche.
Fungel hatte schon einen glasigen Blick.
Also nein, schaut doch, jammerte Conker, jetzt hab ich meinem neuen Freund hier die ganze
Laune verdorben. Er wandte sich zu den anderen um. Also, da kann man nix machen, Jungs,
auer -
Knie in die Hh!, riefen Eichel und Diestel wie aus einem Munde, das einzige Mal, dass sie an
diesem Abend zu einem Einklang kamen.
Ach, halt!, rief Fungel verzweifelt, bitte -
Aber Eichel hatte schon nach der abgestoenen Mandolaute gegriffen und warf sie, ohne
hinzublicken, zu Conker, der sie genau in dem Augenblick erwischte, als er eine Trommel zu Eichel

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hinu berstie. Eichel fing sie auf und schlug einen Viervierteltakt darauf und Conker fiel mit den verstimmten Akkorden eines Landlers ein. Wenn das berhaupt noch mglich war, so spielte Eichel die Mandolaute noch rger als Conker. Altes, dummes Nrrchen, Knie in die Hh, Knie in die Hh - das tut keinem weh! Unterm Tische musst du hocken ohne Schuh und ohne Socken, he he he hehe. Fungel stand ziemlich unglcklich daneben, denn er wusste, dass sie nur versuchten ihn in eine festliche Stimmung zu bringen (was die einzige Stimmung ist, die ein Baumgeist kennt), und sie woll ten, dass er sich zu ihnen gesellte, denn ihre Vergngungen waren ansteckend. Er aber konnte die Befrchtungen nicht loswerden, die in ihm aufgestiegen waren, seitdem Conker erwhnt hatte, dass er eine Botschaft fr ihn von Molom erhalten hatte. Fungel wusste aber auch, wie wichtig es war, ein hflicher Gast zu sein, und deshalb stopfte er seine Befrchtungen in eine spezielle Lade in seinem Geist, die er schon vor langem fr solche Dinge geschaffen hatte, und klappte ihre Tr energisch und fest zu. Seh ich deine Beine sinken, werd ich mit der Sge winken, ritzeratze weh. Knie in die Hh, Knie in die Hh! Ich will deine Flhe locken, Knie hoch samt Schuh und Socken! Sie wurden mehr oder weniger gleichzeitig fertig und brachen gemeinsam in Gelchter aus. Fungel verneigte sich gut gelaunt und machte eine hfliche Geste zu Eichel. Der kleine Kerl schaute unsicher zu Conker, der strahlend nickte. Da nahm Eichel die Mandolaute ab und reichte sie Fungel. Fungel schlang sich das Band ber die Schulter und rckte sie zurecht. Er schlug einen Akkord und verzog das Gesicht. Eichel zuckte philosophisch die Schultern und Fungel lchelte sanft und stimmte das Instrument vom Missklang zur Harmonie. Dann begann er zu spielen. Sie waren zuerst so verblfft, dass sie sich nicht regten. Sie standen nur ehrfrchtig da, mit offenem Munde, whrend Fungel das Letzte aus dem Instrument holte. Aber sie waren schlielich Waldgeister und nichts htte sie lange stillhalten knnen. Im Nu klatschten sie und sangen und schlugen Kapriolen, dass es einen Br aus dem Winterschlaf htte wecken knnen. Fungel war das Zentrum in diesem Wirbel der Waldgeister. Er hatte die Augen geschlossen und wiegte sich sacht im Rhythmus seiner Musik. Manchmal kam es Fungel so vor, als ob er dabei einen Ort erschuf, einen wirklichen Ort, den er jedes Mal besuchte, wenn er spielte. So sorgte er immer dafr, dass seine Musik einen Ort entstehen lie, den er gern besuchte. Seine Mutter, nun schon seit vielen Jahren tot, hatte ihn zu spielen gelehrt. Sie ist im Walde, mein Fungelherzchen, pflegte sie ihm immer zu sagen, die Musik ist im Walde und im Lauf deines Lebens wirst du die Lieder des Waldes lernen. Fungel schlug die Augen auf. Er schaute auf seine Hnde hinab. Sie waren ruhig. In der Kammer war es still. Jemand schniefte. Fungel schaute auf und sah, dass sich Conker ein Auge trockenwischte. Diestel schniefte wieder. Ei, wozu haste des gemacht?, fragte Eichel. Des war wie lebendisch und ging mir uff die Fie. Fungel blinzelte. Entschuldigung, Freund Eichel, sagte er, ich habe an jemanden gedacht, der mir lieb und teuer ist und den ich bitterlich vermisse. Des war wunderschn, sthnte Diestel. Und zum Ausgleich, bestand Conker, musst du uns jetzt das lustigste Lied spielen, das wir je gehrt haben. Da hab ich wohl gehrig was zu tun, bemerkte Fungel, aber ich rnachs. Und er begann zu spielen. Nun wusste er genau, dass seine Musik die Macht besa, die Zuhrer zur Raserei zu treiben, wenn er es darauf anlegte. Es gab Melodien fr alles Erdenkliche: um Blumen, die des Nachts blhen, nach Tageslicht verlangen zu lassen; um zerstrittene Liebende wieder zusammenzubringen; um Wunden zu heilen und Herzen zu verletzen; um die Toten in ihren Grbern mit den knochigen Zehen den Takt schlagen zu lassen. Es gab Melodien, die der wahre Mittelpunkt einer Feier waren, und gerade so einen Jubel der Lebenslust und Heiterkeit zauberten Fungels Hnde hervor. Er beschleunigte den Puls, er beschleunigte den Verstand; er raste im Herzen und erhitzte die Haut. Es war herrlich. Und es war anstrengend. Fungel hielt inne, um sich den Schwei von der Stirn zu wischen. Mehr!, riefen sie. Oh, mehr! Einen Augenblick!, bat er atemlos. Sein feuchtes Fell tropfte fast und er hatte das Gefhl, dass er etwas mffelte. Da Waldzwerge aber beides sind, gebildet und pelzig, sind sie auch peinlich sauber. Rosskopf brachte ihm flusskalten Beerenwein. Fungel bedankte sich und nahm einen Schluck.

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Freund Conker, fragte er, als er wieder zu Atem gekommen war, du weit wohl nicht zufllig, wie
weit es zu einem Ort ist, den mein Volk als Berg der Toten kennt?
Berg der Toten? Conker Rosskopf runzelte die Stirn. Berg der Toten . . .
Er meint den Huschel mit dene komische Felsen, sagte Eichel. Den?, fragte Conker
nachdenklich. Wozu willste denn da hin?
Gruseliger Ort, brummte Diestel, gruselig, gruselig. Rosskopf nickte zustimmend. Manche
sagen, vor langer, langer Zeit, da sind die Felsen Zwerge gewesen, die hat die Sonne erwischt, und
da sind sie zu Stein geworden.
Eichel grinste und klopfte dem Baumgeist auf den Rcken. Ei, da habbe mir einen, der glaubt an
Mrchen!
Bitte, Conker, sagte Fungel, es ist wichtig fr mich.
Ach, das ist nur ein paar Siebenmeilenschritte von hier aus nach Norden, antwortete Rosskopf.
Einen Augenblick spter merkte Fungel, dass er mit offenem Munde dastand. Er klappte ihn zu. Er
versuchte zu sprechen, er zgerte, versuchte es abermals, sagte: Ich, ich - das ist, ich, ich, er
brach ab und holte tief Luft, um sich zu beruhigen. Freund Conker, ich danke dir fr deine herzliche
Gastfreundschaft und das Liederfest, ich muss sofort dorthin. Sofort!
Ach... aber ich ... Conker schlug seine langen grnen Hnde zusammen, noch ein einziges
Lied, rief er, eine Schlussnummer, ein Lied fr den Weg, so jung kommen wir nie wieder zu
sammen.
Trotz allem musste Fungel schmunzeln. Ihr macht mich alle!, protestierte er.
Ah, komm schon!, sagte Eichel. Sing, bat Diestel.
Na gut, dann ein Letztes, stimmte Fungel zu.
Sie jubelten und klatschten, und Fungel lie sie klatschen und wob seine Melodie um diesen
Rhythmus herum - der im Nu aus dem Takt geriet, was Fungel zwang, ihn, um seinen eigenen
Rhythmus einzuhalten, nicht zu beachten. Er nahm die Melodie auf und lief mit ihr weiter, spielte nicht
mit Hand oder Hirn, sondern mit dem Herzschlag, mit dem Blut, mit der Liebe zu Werden und
Wachsen, mit allem, was ihn zu Fungel machte.
Die drei Baumgeister tanzten, dass die Fetzen flogen. Diestel sprang so wild herum, als ob er sich auf
den Mond werfen wollte.
Eichel hpfte wie ein Derwisch. Am heftigsten wurde aber Conker Rosskopf von Fungels Musik
gepackt. Er hpfte und hopste, schlug Rder und Purzelbume und knallte - Conk!
Die Musik brach ab.
Eichel, Diestel und Fungel starrten Conker an.
Conker stand kerzengerade da, so still und so stumm wie ein Baum. Sein Blick war starr und leer.
Ei, jetzt geht's widder los, bemerkte Eichel. Was ist denn geschehen?, fragte Fungel.
Eichel rollte mit den Augen und tat so, als ob er sich gegen den Schdel schlge.
Conk, setzte Diestel bedeutungsvoll hinzu. Manchmal hat's ihn.
Ja aber, fragte Fungel, knnen wir denn - Fuuuungel.
Die Stimme klang tief und hallend, uralt, wie das schwache Knacken einer Bambusstange im Wind.
Moloms Stimme. Sie sprach aus Conker Rosskopf.
Fungel. Conker deutete mit einem langen dnnen Finger auf den Waldzwerg. Du musst dich in
unserer Sache eilends auf den Weg machen, tapferer Zauberer. Die Menschlinge, diese ruhelosen
Affen, sind kurz davor, Baphomet ans Licht zu bringen. Sie reien breite Wunden in den Leib der
Erde, und durch das ungehemmte Ausma ihrer Zerstorungen knnten sie dicht an den Ruheplatz
des Steins geraten. Das Gewebe des Daseins bebt, wenn die Erde um den Stein herum aufgerissen
wird. Wenn die Menschlinge Baphomet vor dir finden, wird es ihr Ende sein. Aber was mich mehr
besorgt: Es wird auch das Ende von dir und deinem Volke sein, das Ende der Wlder, das Ende
dieser Weltzeit auf Erden. Sie werden die Erde zerstren oder sie wird Theverat gehren. Denk an
deinen Traum, guter Zauberer, halt deine krftigsten Sprche bereit und eile voran. Die Zeit ist
knapper, als wir dachten.
Armer Waldzwerg. Tapferer Waldzwerg. Schweigen.
Conker rusperte sich. Tja, sagte er mit seiner eigenen Stimme, interessant, was?
Sischerlich wirste dich an deinen Traum erinnere, sagte Eichel.
Fungel schickte sich an, die Mandolaute abzunehmen.
Nein, nein, jammerte Conker, du hast doch dein Lied noch gar nicht zu Ende gespielt!
Du hast die Stimme von Molom gehrt, sagte Fungel, ich muss aufbrechen, sonst wird es
berhaupt keine Lieder mehr geben.
Nur eins! , bettelte Conker. Nur noch ein einziges! Sing!, fiel Diestel ein.
Fungel aber wurde klar, dass es fr die Baumgeister nichts als immer ein neues Lied geben wrde,
immer noch ein neues Tanzchen, immer noch eine muntere Geschichte - bis die Zeit der Lie der und

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Tnze und Geschichten auf Erden fr immer und ewig vergangen war. Deshalb reichte er Eichel die Mandolaute und wandte sich ab, ein Waldzwerg, von seiner Aufgabe erfllt und ihr verpflichtet. Er bedankte sich abermals und ging zum Ausgang aus dem Hgel. Er zwngte sich durch den langen Gang und machte sich auf seinen Weg nach Norden, whrend hinter ihm wieder die frohliche, ohrenbetubende Katzenmusik ausbrach, pltzlich wie abgeschnitten durch die zuschlagende Tr.

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Mathemagie

Nur ein paar Siebenmeilenschritte nach Norden, sagte er. Ha! Und ein Berg ist nur ein Wackerstein, ein Meer nur eine aufgeblasene Pftze. Und ich bin nur ein einfltiger Zwerg, und meine Schritte sind nur so und so lang, und ich habe nur zehn- oder zwanzigtausend solcher Schritte an diesem Abend gemacht, und jetzt ist heute frh, und ich hab es satt, und ich halte schon so lange Selbstgesprche, dass ich ber Witze lache, die ich mir noch gar nicht erzhlt habe, und das ist nur ein alter komischer Felsblock, den ich da vor mir sehe - Fungel blieb wie angewurzelt stehen. Der Felsblock ragte wie eine dunkle Tr zum Himmel vor ihm auf, dunkler als die verdmmernde Nacht. Er war hoch und rechteckig, hatte eine regelmige Form und behauene Rnder. Kein Trollstein. Ein alter Stein, ein hndisch behauener Stein, ein Stein aus einer Zwergenwerkstatt. Ein Menhir: ein Drudenstein, eine Steinsule. Fungel fhlte ein Beben tief in seinem Inneren, whrend er sich dem mystischen Monolith mit ausgestreckten Hnden nherte. Eh er ihn aber berhren konnte, wurde er durch etwas daran gehindert, das sich ihm gegen den Bauch drckte. Er schaute hinunter und erkannte ein breites, gelbes Band aus einem glatten, fremdartigen Material, auf dem gleichfrmige schwarze Buchstaben standen. Das Band war um Stbe geschlungen, die in die Erde gerammt waren, und bildete einen rechteckigen Zaun um den Menhir herum. ARCHAOLOGISCHE AUSGRABUNGEN BITTE NICHT BERHREN ARCHAOLOGISCHE AUSGRABUNGEN BITTE NICHT BERHREN ARCHAO Die Bedeutung des Bandes entzog sich seinem Verstndnis. War das eine Warnung, die Harmonie der Weihesttte nicht zu stren, oder eine Mahnung vor drohender Gefahr? Fungel wusste ohnehin, dass dies eine heilige Sttte war, und der Gefahr war er sich deutlich genug bewusst. Er also schlug die Warnung des Bandes gewiss nicht in den Wind. Er schlpfte unter dem gelben Band hindurch. Der Menhir ragte Ehrfurcht gebietend vor dem Hintergrund eines vollkommen berwucherten kleinen Hgels in der Khle der Morgenfrhe empor. Fungel konnte sein Alter spren, seine in Stein gebettete Geschichte. Seine Vorfahren hatten ihn nach dem Untergang von Atlantis auf ihrem Marsch nach Sden aufgerichtet. Es gab auf den nord- und sdamerickanischen Kontinenten viele solche Stellen. Einige Steine waren Kalender, andere Gedenksttten, der Sinn von vielen hatte sich jedoch im Lauf der Zeit verloren. Der Menhir. . . Fungel runzelte die Stirn. Der Menhir war der einzige nackte Felsen weit und breit. Die Umgebung bestand aus dichten, ppigen Eichenhainen, die von Flechten, Ranken und Efeu fest umstrickt waren, und aus einem rauen Felsgelnde, das ebenfalls von einem dicken Teppich aus Farnkrutern und Ranken und Gras und Moos gepolstert war. Der Menhir aber war nackt, so wie die Erde zu seinen Fen. Dort war das Gestrpp vor kurzem ausgerissen worden. Menschen, folgerte er. Fungel dachte an die alten Landkarten, die er studiert hatte: zehn Menhire an den wichtigsten Punkten eines Kreises um einen groen Grabhgel herum und auf einer Schlssellinie. Er konnte ihre geballte Kraft unter seinen Fen spren, wie sie den groen, langsamen Puls der Erde maen, der durch ein Netzwerk aus magnetischen Adern im Leib des Globus schlug. In der Nhe des sdlichen Menhirs sollte ein Hgelgrab mit einem Geist liegen, der durch einen Zauber gebannt war und nur des Lsungswortes harrte, das auf dem Stein stand und das seine Stimme befreien konnte, die Stimme, die die Lage von Baphomet enthllen wrde. Fungel runzelte die Stirn. Der Hgel hinter dem Menhir sah zu symmetrisch aus, um natrlich zu sein... Er stellte ihn sich ohne Grn und Pflanzen vor - und sah im Geiste einen Grabhgel. Fungel war von Sden gekommen und sofort auf diesen aufrechten Stein gestoen, was bedeutete, dass es sich hchstwahr-scheinlich um den sdlichsten im Kreis der Menhire handelte. Und seiner Karte war zu entnehmen, dass das Hugengrab mit der in Stein gebannten Stimme genau westlich von diesem sdlichen Stein liegen musste - und das bedeutete: Das Hgelgrab musste ganz in der Nhe sein. Fungel verrenkte sich den Kopf, um den vor ihm aufragenden Menhir genau zu betrachten. Der Stein stand schweigend da, wie ein fremder Gott.

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Fungel kroch wieder unter dem gelben Band hindurch und hatte dabei das Gefhl, als ob er einen behteten Raum verliee, so wie den Drudenstern, in den sich ein Zauberer stellte, wenn er Krfte beschwor, die sich als gefhrlich erweisen konnten. Er suchte stlich des Menhirs und fand kein Anzeichen des auf den alten Karten vermerkten Hgelgrabes, stie aber auf den nchsten Menhir im Kreis um den Grabhgel. Er war wie der erste mit dem gelben Band und seiner aufgedruckten Warnung umspannt. Im Gegensatz zum ersten war der Stein jedoch noch nicht nackt, sondern von Flechten bewachsen und von Schlinggewchsen umrankt, sodass man kaum erkennen konnte, dass er bearbeitet war. Fungel berlegte sich, wie lang es wohl dauern wrde, bevor ihn die Menschen vom Grn befreiten und den behauenen Stein abermals der Sonne und dem Mond aussetzten. Er setzte seine Suche westlich des sdlichsten Steins fort und entdeckte den nchsten Menhir des Kreises, noch ganz und gar berwuchert. Die Menschen hatten ihn nicht entdeckt - noch nicht. Aber kein Hnengrab. Im Zwielicht vor der Morgendmmerung suchte er nach Sden und nach Norden weiter. Nachdem er den Kompass geknufft hatte, war er auf einen verlassenen Karnickelbau gestoen, auf einen Ameisenhgel, eine Dachsfamilie, ein Exemplar eines ziemlich seltenen Pilzes aus der Familie der Feuerschwmme, ein silbernes Einwickelpapier von einem Kaugummi, Opossums auf der Futtersuche, die sich jetzt, im Morgengrauen, auf den Schlaf vorbereiteten, und eine Zigarettenkippe aber kein Hnengrab. Er berlegte sich, ob es die Menschen gefunden hatten. Vgel nahmen die letzten Tne des abendlichen Grillenzirpens auf und schmetterten danach ihr Morgenlied. Dreckig, erschpft und enttuscht betrat Fungel abermals den Bezirk des gelben Bandes und betrachtete den stummen Menhir vor dem heller werdenden Himmel. Es gibt immer Mittel und Wege, einen Stein zu befragen. Aber jedes kostet Kraft und Fungel hatte keine mehr. Er brauchte Schlaf. Er brauchte aber auch Ausknfte. Geschmolzenes Gold rann ber den Horizont. Fungel berhrte den Menhir und schaute auf eine Landschaft in tiefem Schnee. Nachmittagssonne fra die Schatten, beiender Eiswind hatte die Bume zu Gerippen entblt. Fungel erkannte den Hgel und die Bergkette als den Ort wieder, an dem er gestanden hatte, als er den Menhir berhrte. Aber es gab keine symmetrische Aufschttung, keine Menhire hielten im Kreise Wacht. Fungel war noch kein Winterfell gewachsen, auch noch keine dicke Fettschicht unter der Haut, die ihn geschtzt htte. So fuhr ihm der kalte Wind unters Fell, raubte ihm die Wrme und setzte sich ihm ins Mark. Die Klte sagte Fungels Krper, dass es Zeit fr den Winterschlaf sei, Zeit, alle Lebensvorgnge zu einem Zustand zu verlangsamen, der tiefer als Schlaf und leichter als der Tod war. Nach nur ein paar Minuten rann ihm das Blut dick und trge durch die Adern und sein Geist war von Schlaf umfangen. Aber nein! Er befand sich im Herbst, nicht im Winter! Die Bltter ahnten erst den Biss des Frostes: Die Tage waren noch reich, und die Goldrute blhte. Herbst - nicht Winter! Er kmpfte gegen die Botschaften, die ihm sein Krper mitteilte. Er zog Kraft aus der Erde, auf der er stand, denn diese Gegend war ein Knoten magnetischer Krfte - aus eben diesem Grunde war hier der Berg der Toten errichtet worden. Hier errichtet? Wo war er denn? Dann sah er, wie zur Antwort, einen langen Zug auf sich zu kommen. Es mochten ein paar hundert sein, dunkel auf dem weien Schnee, in Lumpen gekleidet und taumelnd unter der Last von Bndeln und Packen. Einige hatten sich die Tragestangen von Snften auf die Schultern gelegt, andere zerrten Schlitten hinter sich her. Am ganzen Leibe bebend, wartete Fungel darauf, dass sie nher kamen. Als sie fast bei ihm waren, durchfuhr Fungel ein Schreck, der eisiger war als jeder Winter. Die unglcklichen, halb erfrorenen Kreaturen, die unter ihrer Last fast zusammenbrachen, waren Zwerge! Und wie schrecklich ihre Last: Vorrte und aufgerollte Zelte wurden sichtbar. Fungel erkannte es an der Art, wie sie zusammengebndelt waren. Aber er konnte den Blick nicht von den Tra gesthlen lsen, den Schlitten und den Bahren. Die Gestalten darauf waren weder Zwerge noch Menschen, sie gehrten der ausgestorbenen Rasse an, die einst die Herren von Atlantis waren: Krieger, Zauberer, Wissenschaftler, Priester, seit Jahrtausenden tot, nur noch lebendig in Legenden und Sagen - und trotzdem lagen sie hier vor Fungels verschneiten Augen. Versprengte von einem verschwundenen Kontinent, mhselig von Zwergen weitergeschleppt.

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Die Versprengten machten dicht bei Fungel halt und begannen ihr Lager aufzuschlagen. So verfroren er war, konnte Fungel nicht mig daneben stehen. Er trat vor, hob eine Hand zum Friedens gru und rief gegen den heulenden Wind: Brder! Bruderzwerge! Sie beachteten ihn nicht, sie gruben Kuhlen im Schnee und stellten Zelte fr ihre Herren auf. Fungel stand mitten unter ihnen, schaute ihnen zu, aber sie nahmen ihn nicht wahr. Ich bin in Wirklichkeit nicht hier, wurde ihm klar, ich erlebe es, aber in Wirklichkeit bin ich nicht hier. Er verfolgte, wie die Zwerge Feuer machten und verbeulte Tpfe aufsetzten, wie sie eine dnne Grtze kochten, die sie grtenteils ihren Herren gaben, die aber nur wenig davon aen. Fungel ging wie ein Geist in ihrer Mitte umher. Hager, krank und dem Hungertode nahe, schwanden die Herren dahin, trotz ihrer Zaubermittel und Kruter und der heilenden Dmpfe ihrer Diener, der Zwerge, die im Lauf der Zeit und aus Notwendigkeit mit dem Wissen ihrer Herren betraut worden waren. Auf Atlantis hatten sich viele der Zauberer weit ber ihr Alter hinaus mit Magie und Geheimtrnken am Leben erhalten, doch mit dem Untergang ihrer Heimat war auch mancher Zauber zu Grunde gegangen. Und in diesem neuen Lande warteten neue Plagen auf sie: neue Krankheiten, raues Klima, unbekannte Gegenden und fremde, wilde Tiere. Die Zeit holte sie ein. Die Herren starben. Die Zwerge waren aber auch nur Jammergestalten und Fungel brach es das Herz, sie in diesem Zustand zu sehen. Sie hatten dieser Wanderschaft wegen ihren natrlichen Instinkt zum Winter schlaf unterdrcken mssen. Doch im Gegensatz zu ihren zarteren Herren hatten sie ihr Fell gegen den Winter und waren nach ber Generationen getaner schwerer Arbeit auch abgehrtet. Sie wurden berleben. Wir haben berlebt, sagte Fungel laut. Whrend er noch sein Volk beobachtete, das unter seinen dahinwelkenden Herren litt, fhlte sich Fungel wtender als je in seinem Leben. Lgen, merkte er. All unsere Legenden und Geschichten und Stammbume, unser ganzer Stolz auf die Partnerschaft mit der atlantischen Rasse - Lgen! Einstmals mochte es sie gegeben haben, die hochgeschtzte Lehrzeit unter diesen weisen und mchtigen Herren. Aber das war lange her, tausende von Jahren, ehe sich selbst diese verkehrte Welt vor meinen Augen abspielte - mit Vorfahren, die selber seit Jahrtausenden tot waren. Wenn es wirklich jemals eine Zeit der Zusammenarbeit gegeben haben sollte, so war das, bevor Baphomet in dem Lande aufleuchtete und es verdarb, die Atlantiker umkrempelte und mein Volk versklavte. Lgen. Was er bei der Beschwrung Moloms erfahren hatte, wurde hier besttigt: Er gehrte einem jungen Geschlechte an, ungezhmt und wild aus dem Walde stammend, zu Hherem gefhrt und dann jenen verpflichtet, die sie erhht hatten. Hndisch treue Tempeldiener, deren Herren niemals zurckkehren wrden und die allmhlich hatten lernen mssen, selbst mit dem Leben fertig zu werden. Das Herz tat ihm weh. Der Winterschnee schmolz. Tag- und Nachtstunden huschten vorbei, der Mond wurde voll und wieder zu einer Sichel. Sterne zischten bers Firmament. An Zweigen schwoll farbiges Laub, Flsse rissen die Eisschollen mit. Die Sonne zgerte und hing wie geschmolzen im Frhlingshimmel. Fungel stand neben einem Menhir. Frisch aus lebendigem Fels gehauen, ragte der steinerne Wchter am Rande eines glatten Granithgels auf. Der Hgel, der Berg, dachte Fungel, der Berg der Toten - und begriff endlich die tragische Geschichte, die hinter diesem Namen lag. Er sah den erschpften Zwergenzug nach Sden wanken, den Berghang hinab, sie schleppten und zerrten die letzten Atlantiker, die den harten Appalachenwinter berlebt hatten. Spter wrden diese Atlantiker in einer wrmeren Gegend eine Zivilisation grunden, die ebenfalls verschwinden und nur noch kaum verstndliche Spuren hinterlassen wrde. Aber diese Grndung wrde erst in vielen Jahren stattfinden, und obgleich Fungel wusste, dass sie dem Untergang geweiht waren, konnte er nicht umhin, der zerlumpten Schar einen Segensgru nachzusenden. Spuren. Was sie noch hinterlieen, war ein hilfloses, unreifes Zwergengeschlecht, das den Schatz des geretteten Wissens bewahren sollte - aber wo? In einer Berghhle verschlossen, deren Lage sogar sie im Lauf von tausend Generationen vergessen hatten, whrend sie sich in den dichten Wldern der sdlichen Appalachen angesiedelt hatten, selber nur noch eine Spur, ein Rest, sich in einem Garten sonnend, der um eine Ruine herum entstanden war. Eine merkwrdige Mischung aus Gefhlen regte sich in ihm, whrend er der Karawane nachschaute, bis sie auer Sicht war. Schlielich wandte er sich zu dem gerade entstandenen Berg der Toten um. Ohne die dichte Schicht aus Ranken und Unterholz bot er einen eindrucksvollen und nchternen Anblick. Mit Zaubersprchen getrnkte Menhire standen aufrecht und gro um einen grauen Granithgel herum, der mit Schutzrunen und Ewigkeitszeichen versehen war. Die Luft um ihn herum schien zu knistern; der Boden vibrierte wie ein Trommelfell.

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Fungel zog scharf die Luft ein. Ohne die Ranken und das Gebsch, wurde ihm klar, wre das
Hunengrab deutlich zu sehen! Rasch suchte er die Gegend um den sdlichsten Menhir ab, das
Gebiet, das sich vor Stunden als so fruchtlos erwiesen hatte. Vor
Stunden, dachte er spttisch, seit denen tausende von Jahren vergangen sind.
Trotzdem konnte er das Hnengrab nicht entdecken. Enttuscht musterte er den sdlichsten Menhir.
Irgendetwas nagte ihm im Unterbewusstsein, es war das gleiche Gefhl, als ob er sein Heim verliee
und ganz genau wusste, er hatte vergessen, irgendetwas mitzunehmen, nur - es fiel ihm nicht ein,
was es gewesen sein konnte. Da war irgendetwas, eine einfache Sache, die, wie er ganz genau
wusste, sein Rtsel lsen wrde.
Der neu aufgestellte Stein ragte vor ihm in die Hhe.
Also gut, sagte er zu ihm, du hast mich hierher zuruckgeschickt, damit ich meine Ausknfte
bekomme. Es wird ja wohl nicht schaden, wenn ich dich noch mal berhre. Fungel legte die Hand an
den Stein und zerriss das gelbe Band, whrend er vllig verblfft nach hinten kippte.
Die Sonne ging auf. Fungel stand aufrecht da und segnete den anbrechenden Tag. Dann wandte er
sich ab. Obgleich er mde war, musste er seine Suche nach dem Stein fortsetzen, der die Lage von
Baphomet enthielt. Wo aber mochte er sein? Nicht dort, wo es die Landkarten verzeichneten, nicht
sdstlich des Berges.
Er trat von dem Menhir zurck. Sein Schatten zeigte nach Westen auf den Berg der Toten. Etwas,
das damit zusammenhing... Er wandte sich wieder nach Osten, um die Sonne anzuschauen. Osten.
Er rief sich die Landkarten ins Gedchtnis, die er studiert hatte, um das Hnengrab zu lokalisieren.
Da war das Hnengrab, der Steinhaufen, unten links. Also sdwestlich, oder?
Falsch.
Fungels Ahnen hatten ihre Landkarten mit dem Osten nach oben gezeichnet, um die Richtung der
Erddrehung vor sich zu haben. Immer nach Osten ausgerichtet, das ist typisch "r uns. Er war davon
ausgegangen, dass auf seiner Landkarte der Norden oben
lag. Nun drehte er diese Karte in seinem Gedchtnis im Geiste um neunzig Grad, um einen
Viertelkreis, bis der wahre Norden oben lag. Dadurch rckte das Hnengrab nach Nordwesten.
Er jagte seinen Schatten rund um den Berg herum.
Fungel stand an einer hoch gelegenen Stelle. Im Nordwesten des Berges der Toten war der Bewuchs
noch nicht fort. Auf dieser Seite hatten die Menschen noch nicht gerodet. Wo auf der Landkarte in
Fungels Kopf das Hnengrab eingezeichnet war, standen Eichen im Kreis. Die Eiche hat
schutzkrftiges Holz, ist ein heiliger und mchtiger Baum, und diese Bume waren hoch und uralt.
Der Horizont war frei und stand hart vorm ersten Morgenlicht. Mit koniglicher Gelassenheit hob sich
die Sonne ber den Rand der Erde und vergldete das Tal. Wenn Fungel die Augen zukniff, kam ihm
der Eichenkreis wie eine Krone aus Gold vor. Als Nchstes merkte er, dass die Sonne hher stand,
die Schatten dichter waren und dass er wie ein Narr auf eine Ranke starrte, die sich um einen he
rausragenden Felsen schlang. Was hatte er nur gewollt ... ? Er kratzte sich am Kopf und dachte nach,
whrend kleine gelbe Schmetterlinge ber die Felder flatterten.
Ach ja: der Steinhaufen.
Von seinem hoch gelegenen Standpunkt aus konnte er im Nordwesten des Berges der Toten einen
Eichenkreis sehen, inmitten von dichtem Unterholz. Eiche hat schutzkrftiges Holz ... vielleicht ...
Dann war es spter Nachmittag und er starrte den Fels wieder an. Seine Muskeln waren verkrampft,
weil er stundenlang reglos dagestanden hatte.
Was hab ich nur gewollt? Ach ja: der Steinhaufen.
Er schaute sich von seinem hoch gelegenen Standpunkt aus um - und hielt inne. Schaute zu Boden.
Runzelte die Stirn. War da nicht... ja, dort drben: ein Kreis von Eichen.
Wie hatte er das wissen knnen?
Weil er sie schon zweimal entdeckt hatte.
Er lchelte. Auf den Eichen lag ein Ablenkungszauber! Ein Schutzspruch, der denen glich, mit denen
er sein Heim und seine Bcher zu schtzen pflegte, sehr hnlich dem, der auf Emmas Hhlenheim
lag - nur sehr viel mchtiger: Zwergenzauber.
Eilig brach er durch die hohen Stauden der wilden Petersilie, um den Kreis der heiligen Eichen zu
betreten. In diesem dichten Hain war das Licht unter dem Laubdach grn und schattig und die Luft
war so stickig wie in der Tasche eines Riesen. Kein Vogelgezwitscher, kein Grillenzirpen durchdrang
das dstere Dmmer. Ringsherum ragten dicke knorrige Stmme empor, und in dem dunstigen
feuchten Grn des geheimnisvollen Lichtes konnte sich der Zauberer leicht vorstellen, in die
Unterwelt eingetreten zu sein. Die Spannung im Kreis der Eichen konnte man geradezu schmecken.
Starke Krfte lagen hier gebunden.
Ein einziger Strahl des goldenen Nachmittagslichtes fiel durch eine Lcke im dichten Laub und traf
eine groe Eule, die auf einem der unteren Aste der hchsten Eiche sa. Fungel erkannte sie, es war

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die Eule, die in der Nacht seines Alptraumes aus seinem Kamin gefallen war - Moloms Eule, die
Augen und Ohren des Elementargeistes auf der Erde. Der Waldzwerg war gerade dabei, den Vogel
zu segnen und ihm seine Gre zu bermitteln, als er um sich etwas nahen sprte. Es erfllte ihn mit
einem Schauer der Ehrfurcht, nahm ihm die Kraft aus den Muskeln und lie seine Fe an Ort und
Stelle Wurzeln schlagen. Er empfand keine Furcht, keinen Drang zur Flucht, nur das Nahen einer
erhabenen Erscheinung. Oh, das ist wirklich Zwergenzauber! In diesem Augenblick htte jeder
gewhnliche Gnom, Elf, Mensch und sogar Troll die Fe unter die Arme genommen und wre vor
dem erscheinenden Geist geflohen.
Fr Fungel aber war das gerade der Grund, standzuhalten. Dichter Nebel stieg im Mittelpunkt des
Eichenkreises vom Boden auf. Sofort war Fungel davon eingehllt, aber er blieb ruhig stehen. Einen
Augenblick spter nahm er auf der einen Seite einen
milchigen Schimmer wahr. Als nach einigen weiteren Minuten nichts anderes geschah, ging Fungel
zu dem schwachen Licht hinber.
Es glomm auf, als er sich ihm nherte, und erhellte den Nebel in seiner Umgebung. Schon fand sich
Fungel vor einem kompliziert zusammengesetzten Glasgegenstand, der in der Hhe eines
Waldzwergenkopfes in der Luft schwebte und von dem Licht, tief in seinem Inneren, bebte und
pochte.
Fungel betrachtete das sonderbare und verschlsselte Muster, whrend ihn der Nebel trumerisch
umwogte. Ehe Fungel den Finger rhrte, entwarf er im Geiste verschiedene Formen, ver schob
gebrochene Schnrkel und aufgerollte Spiralen, entfremdete Ecken und zusammengeschlagene
Fcher, bis er fest davon berzeugt war, dass aus diesem Muster eine Form entstehen sollte.
Fungel streckte die Hand aus und berhrte das glnzende Glas. Es war glatt und warm. Er begann
wohlgemut die Teile des Musters neu zu ordnen, nach dem Entwurf, den er schon im Kopfe hatte,
neu zu formen. Er brauchte keine Minute, und als er fertig war, lie er die Hnde sinken und nickte
zufrieden.
Vor ihm hing ein funkelnder Glasschlssel.
Fungel pflckte den Schlssel aus der Luft und sofort klrte sich der Nebel und enthllte ein
gewaltiges verschlossenes Tor. Fungel trat darauf zu und steckte den Schlssel vorsichtig ins
Schlssel loch. Aus Furcht, der zerbrechliche Schlssel knnte zersplittern, drehte er ihn ganz sanft
und langsam um, sprte das Klicken des Mechanismus in den Fingerspitzen, drngte ihn nicht, bte
aber beharrlichen Druck aus, bis er das Schnappen des Riegels vernahm. Das Schloss sprang auf.
Das Tor schwang nach innen.
Auf der anderen Seite stand eine hohe Gestalt, nicht viel mehr als ein Schatten im Schatten vor dem
Nebel. Sie hielt eine Laterne in die Hhe. Komm, befahl sie mit einer vollkommen normalen
Stimme, die klar durch den Nebel drang, und schlurfte davon.
Fungel folgte dem gelben Laternenlicht seines geisterhaften Fhrers. Sie waren noch keine hundert
Meter gegangen, da erlosch das Licht, und Fungel stand in pechschwarzer Finsternis, kein Zei chen
mehr von der hohen Gestalt, kein Oben und Unten. Um ihn herum entfaltete sich ein blasses,
indirektes Licht.
Fungel entdeckte, dass er mitten in einer niederen runden Kammer stand. Auf Wurzeln, die wie
Thronsessel gewachsen waren, saen zwlf Eichenmnner im Kreise - die Geister der Eichbaume.
Der grte der Eichenmnner sa auf dem grten Thron, auf dem Haupte eine Krone aus Eicheln.
Fungel las aus der Ordnung der Geister in diesem Raum um ihn herum, dass er sich in einem Gefilde
des Zwielichts befand, in einem Grenzbereich zwischen der Erde und den astralen Regionen, und
dass die Gestalten um ihn
herum den wahren Kreis der Wchtereichen beim Berg der Toten darstellten. Und daraus konnte er
folgern, dass der Meister dieser Geister Wurzel sein musste, der Eichenknig.
Fungel fhlte sich klein vor dem kunstvoll verschrnkten uralten Zauberspruch, vor so langer Zeit
entworfen und immer noch mchtig und ein ausgeklgelter Schutz auch nach vielen Jahrhunderten.
Er verneigte sich tief vor dem Kreis der Erscheinungen.
Willkommen, Waldzwerg, flsterte der Eichenknig auf seinem Thron. Seine Stimme klang wie das
Rascheln der Bltter im Winde. Was suchst du an diesem geheiligten Platz?
Fungel rasten die Gedanken durch den Kopf, eh er antwortete:
Eichenknig, klug und alt, dein Geheimnis hier im Wald such ich und das Wort der Berge, das mich
fhrt zum Buch der Zwerge.
Wer hat dich auf die Suche geschickt? Molom.
Da rauschte und raschelte es unter den Eichenleuten. Molom, dem Herren der Bume, bin auch ich
verpflichtet, wisperte Wurzel, weit du von seinem Krieg mit dem Folterknecht in seinem Reich?
Der Folterknecht?, fragte Fungel langsam. Mchtiger Wurzel, sprichst du von Theverat?

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Dies ist ein heiliger Ort, Zauberer unter den Waldzwergen, und hier darfst du den Namen nicht nennen. Fungel verneigte sich tief. Ich bitte um deine Vergebung, Knig der Eichen. Ob ich es will oder nicht, ich bin mit hineingezogen in diese Auseinandersetzung zwischen Molom und ... und dem Fol terknecht. Wir wissen, dass dein Name Fungel von Fuchswitz lautet, flusterte Wurzel, und dass du im groen Schauspiel auf Erden Mo loms bester Kempe bist. Was du suchst, ruht hier, guter Zauberer, aber wir mssen dir sagen, dass die groe Bcherei samt dem Schrecklichen, das sie enthlt, von deinen frhesten Vorfahren in diesem Lande mit groem Aufwand versteckt worden ist, um ganz gewiss zu sein, dass nur ein echter Zaubermeister die Zahlen und Schutzsprche lsen kann. Eine der vielen Proben ist uns bertragen. Wir begreifen gut, wie wichtig deine Suche ist, und unsere Segenswnsche werden dich begleiten, aber unser Vertrag mit den ersten Zauberern ist alt und bindet. Wir drfen dir nur die Zahlen anvertrauen, nicht aber die Lsung. Ich verstehe, guter Knig, und fr deinen Segen bin ich dankbar. Wurzel nickte mit der Geduld des wachsenden Holzes. Funfundzwanzig, sagte er. Fungel wollte schon fragen, ob das alles sei, als ihm die Stimme des nchsten Eichenmannes Schweigen gebot. Eins, sagte der Geist auf seinem Wurzelthron. Nun sprach der Reihe nach und im Uhrzeigersinn ein Eichenmann nach dem anderen: Vierzehn. Zwanzig. Und Wurzel schloss den Kreis und sagte: Neunundvierzig. Fungel hatte sich einmal um sich selbst gedreht, whrend die Eichenleute ihre Schlsselzahlen nannten. Als sie fertig waren, wiederholte er die Zahlen laut und mit brummendem Schdel: Funfundzwanzig, eins, vierzehn, zwanzig, fnfzehn Er hielt inne, Wurzel und sein Hofstaat waren verschwunden. Der Nebel wogte in den Wald zurck und Fungel merkte, dass er wieder im Kreis der heiligen Eichen beim Berg der Toten stand. ber ihm fuhrwerkte der Wind in den Blttern. Fungel schaute empor und sah, dass all die zwlf groen alten Eichen ihre inneren Zweige beiseite zogen, um den Himmel frei zu machen. Sonnenlicht durchdrang das Dmmern im Herzen des Kreises. Der Flecken Erde, den es beleuchtete, begann sich zu wlben, brach auf, und ein Stein schob sich heraus und stand vor Fungel. Der Stein, ein altes atlantisches Mal aus behauenem Sandstein, der sich jetzt im schwindenden Licht des Tages badete. Tief in die Oberflche waren eine Sonne und ein Mond gemeielt, Spiralen und Labyrinthe. In die Basis waren rechteckige Runen in der Schrift seiner Vorva ter geschlagen. Der Stein war fest, wirkte aber nicht wirklich; wenn es so etwas wie einen Steingeist gab, so war es dieser. Fungel stand andchtig da und bewunderte das kunstvolle Relief auf dem Stein. Es stellte eine Gottheit dar, einen alten Gtzen. Die Sonne war sein Haupt, er hatte beide Arme ausgestreckt und in der Rechten hielt er einen Schlssel. Sein Leib war mit Schalen und Spiralen geschmckt. Zu seinen Klauenfen sa Frau Mond mit ihren Sternendienern. Von Sonne zu Mond, von Kopf zu Fu, lief ein senkrechtes Band, das mit zwanzig dicken Knoten geeicht war. Die alten Runen auf der Basis ergaben folgendes Gedicht: Zwanzig ist der Sonnenschein, im Osten ist das Schlusselein, im Sden steht der Mond allein und zu dem Tier gehrt der Stein. Fungel las die Botschaft vorwrts und rckwrts, er vertauschte die Buchstaben so vielfach, wie es ihm nur einfiel, aber jenseits der Wrter - die meistens am wenigsten ntzen - stie er auf keine verborgene Botschaft. Er kmpfte die aufsteigende Panik nieder und beschwichtigte seine Angst, beim Kampf um diese Botschaft zu versagen. Dann dachte er an die Zahlenkette, die er von den Eichen bekommen hatte. Sie musste irgendwie mit dem Relief auf dem Stein zusammenhngen. Fungel lie seinen Geist die Rinnen und Ritzen entlang forschen, die Schnecken und Rechtecke, die in den Stein gegraben waren. Aber auch dort fand er keinen Hinweis. Er war fest davon berzeugt, dass die Lsung nicht in dem Bilde lag, sondern in den Buchstaben. Fnfundzwanzig, eins, vierzehn, zwanzig, fnfzehn . . . Eine in Stein gehauene Botschaft in dem alten Zwergenalphabet ... eine Kette von Zahlen ... Wenn jede Zahl mit einem Buchstaben zusammenhing, sodass eins den ersten Buchstaben bezeichnet, dann deuteten vielleicht die Zahlen, die ihm die Eichenleute gegeben hatten, auf Fungel schmunzelte. Er musste sich die Runen gar nicht ausrechnen: 25, 20,15. Ordne die Zahlen zu den Buchstaben, fr die sie stehen, und dann kannst du das Wort buchstabieren. Yanto! , sagte er laut. Yanto, Yanto, Yanto!

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Vollkommen verblfft schttelte er den Kopf. Yanto war der Herr der Geheimnisse, ein ganz einfacher
Bursche. Ihn zu beschwren gehrte zu dem Ersten, was ein junger Zauberer zu ler nen hatte, weil
nmlich jeder einen Behter fr die Geheimnisse braucht. Als junger Lehrling hatte ihn Fungel viele
Male angerufen. Wenn er meinte, er htte auf dem Gebiet der Alchemie und Magie weltbewegende
neue Entdeckungen gemacht, pflegte er diese Zaubersprche in einen bergeordneten Spruch einzu
wickeln, der dann Yanto anvertraut wurde, denn Yanto pflegte ein Geheimnis immer nur an den
berechtigten Benutzer weiterzugeben. Yanto verlangte eine Parole, die er dem Geheimnis, das man
wahren wollte, anheftete, und wenn man ihn das nchste Mal anrief, dann musste man ihm diese
Parole nennen.
Fungel mochte es kaum glauben. Es war fast lcherlich, dass die Ahnenzwerge Yanto als Hter von
Baphomets Lager ausgesucht hatten. Aber je mehr Fungel darber nachdachte, desto angemes
sener kam es ihm vor. Ja, jedes Zwergenkind mit dem ersten Grundwissen ber Beschwrungen
konnte Yanto anrufen - aber wer tat es denn sonst? Welches andere Geschpf konnte diese Be
schwrungen kennen, wem wre es auch nur eingefallen, sie zu
benutzen? Das Einfachste ist das Allerbeste - vor lauter Aufregung ber seine Entdeckung htte er
am liebsten ein kleines Tnzchen hingelegt. Na gut, dann wrde Fungel Yanto aus dem Stein rufen.
Aber um den Herrn der Geheimnisse zu veranlassen, ihm die Lage von Baphomet zu verraten,
brauchte Fungel die Parole, das Passwort, um das Geheimnis aufzuschlieen, das Zwerge, die seit
hundert Jahrhunderten tot waren, Yanto anvertraut hatten.
Er studierte den Stein, um einen Hinweis zu finden.
Die Sonne mit ihrer zwanzigzackigen Krone, der Mond und die Sterne, die Knotenschnur, die
Reliefspiralen, die ausgestreckten Hnde, der Schlssel.
Fungel brach in Gelchter aus, denn das Wort musste natrlich lauten: mei-nesch't - das Atlantis-
Wort fr Schlssel.
Sofort sagte Fungel den Spruch auf, um Yanto zu rufen:
Yanto, Herr der Geheimnisse, Hter der Mysterien,
Loser der Rtsel,
Yanto, Antlitz der Verborgenheit, zeige dich mir.
Mei-nesch't, damit rufe ich dich an, Yanto, mei-nesch't, dass du mir gibst, was du htest. Mei-nesch't,
Yanto
Ein Gesicht tauchte im Felsen auf. Das Gesicht war der Stein, war der Stein, der sich lebendig
gemacht hatte.
Wird aber auch allmhlich Zeit, verdammt noch mal, sagte es. Yanto, sagte Fungel.
Das Gesicht runzelte die Stirn. >ja, ja, ja, in Fleisch und Blut, wenn du mir das schiefe Bild verzeihst,
sagte Yanto, wie war dein Name?
Fungel berhrte seine Wunschelfeder und verneigte sich. Fungel Fuchswitz, Waldzwerg, zu deinen
Diensten, sagte er.
Hmhm. Kommt mir eher so vor, als ob ich zu deinen Diensten sein msste, weil du ja das Dings
aufgesagt hast, sagte Yanto ungeduldig. Was hast du gesagt, Waldzwerg?
Aus dem Geschlecht der Waldzwerge, Yanto.
Dann solltest du dich lieber sputen, wenn du deine Gruppe noch einholen willst. Haben mir schon
seit `ner Weile den Rcken gekehrt - aber mich natrlich vorher in diesen kratzigen Sandstein
gesperrt. Also ehrlich, es ist das reine Vergngen, Waldzwergen einen Gefallen zu tun! Die
Steinaugen verdrehten sich gen Himmel.
Die kann ich nicht mehr einholen, Yanto, antwortete Fungel, die sind schon seit zehntausend
Jahren verduftet. Zehntausend Jahre? Yanto machte ein unglubiges Gesicht. Ich hocke seit
zehntausend Jahren in diesem Felsblock?
Mehr oder weniger, gab Fungel zu.
Also dann los, Mann, spuck endlich die Parole aus, damit ich dir sagen kann, was ich wei, und hier
rauskomme. Mei-nesch't, entgegnete Fungel.
Atlantisches Wort, hm? Das Steingesicht schwankte hin und her, als ob es den Kopf schttelte.
Echte Geheimniskrmer, diese Atlantischen. Sind auch schwierige Leute, muss ich wirklich sagen.
Waren, korrigierte Fungel.
Waren? Ach, wirklich? Der Stein hob die Augenbrauen. Also, schaut man nur einmal in
zehntausend Jahren nicht hin und schon ist alles anders. Gib Parole.
Mei-nesch't, Yanto, erinnerte ihn Fungel.
Ach ja, richtig. Nun reg dich blo nicht auf! Das Gesicht begann sich in den Stein zurckzuziehen.
Setz dich gemtlich hin, sagte Yanto, ich bin gleich wieder da.
Fungel wartete. Aus dem Stein drang Gemurmel, Whlen und Kramen, ein Aufschrei. Also, dann
wolln wir mal sehen... Wie man die Treue eines Liebhabers erhlt. Davon muss ich Millionen und

101

Abermillionen haben. Spruch, damit der Rasen nicht so rasch wchst. Da will mich wohl jemand auf
den Arm nehmen. Na ja, ich mach sie ja nicht, ich heb sie nur auf. Die Lage der verlorenen Piepen.
Nischt. Warum Hunde den Mond anheulen. Wahrscheinlich auch nur Quatsch. Ah, da haben wir was
Interessantes. Wer Kennedy gettet hat. Wie die Dinosaurier ausstarben. Wie sie das Blei in die
Bleistifte kriegen. Haha, und das ist vielleicht ein guter: Warum die Walfische wieder ins Meer gingen.
Die Ursache der Eiszeit. Wie die Schale einer Cashewnuss aussieht. Also wirklich! Wo das Licht
bleibt, wenn ich es ausschalte. Aha, da haben wir's ja: Lage von Baphomet.
Das Gesicht tauchte wieder im Stein auf. Sieh mal, Fungel, ich hab noch ein Bndel Zaubersprche
und alchemistische Formeln entdeckt, die du als Lehrling bei mir abgegeben hast.
Die Steinaugen schauten beim Lesen nach unten. Schularbeitenzauber, las Yanto vor. Wie man
Blei zu Stahl macht. Verwandle einen Wurm in einen Schmetterling. Zieh Pflanzen aus Samen. Mach
einen Feind grn. Lauter so was. Willste das noch?
Fungel fhlte, wie er rot wurde. Er wusste genau, dass es lcherlich war, sich wegen Zaubersprchen
zu schmen, die man als Kind zurechtgemurkelt und geheim gehalten hat, aber er konnte es nicht
ndern. Selbst wenn Gevatter Tod einen an die Zeit erinnert, in der man in der Turnstunde die Hosen
verloren hat, kommt man sich albern vor.
Die kannst du wegwerfen, antwortete Fungel verlegen. Kann ich berhaupt nicht, Boss,
widersprach Yanto, muss erst die Parole haben, eh ich Hand an sie legen kann.
Fungel hatte natrlich lngst die besonders schlau ausgetftelten Parolen vergessen, die er Yanto als
Kind genannt hatte, aber es widerstrebte ihm, das zuzugeben. Ach, heb sie lieber noch ein bisschen
auf, sagte Fungel.
Die Baphomet-Sache auch?
Fungels Puls schlug schneller. Ehh, nein, antwortete er, pltzlich ganz heiser. Das kannst du mir
auch gleich sagen.
Dein Wunsch ist meiner und so weiter und so weiter. Yanto schaute nach unten. Fertig?
Fungel nickte.
Ein Dutzend Siebenmeilenstiefelschritte westwrts ber die Berge zum Tal des Mondes. Yanto
schaute auf. Netter Name, bemerkte er.
Fungel verschluckte seine Antwort.
Dort angekommen, such dir die Nord- und Westseite, dem Sonnenaufgang zugewandt. Hier findest
du ein groes Kreuz aus purem schwarzem Stein, schwarz wie Kohle, tief in des Berges Flanke
gegraben. Darunter eine Hhle, wie gemacht fr Dachs und Karnickel, und darin strenge Wchter.
Nur der Wrdige darf eintreten: der Krieger, der Gelehrte, der weise Zauberer, der ehrenwerte
Sucher. Bist du ein solcher, wirst du hinter ihnen die Hhle und alles finden, was du suchst. Yanto
schaute abermals auf. Das wr's, sagte er etwas entschuldigend. Bisschen wolkig?
Aber Fungel schttelte schon aufgeregt den Kopf. Zwlf Siebenmeilenstiefelschritte nach Westen,
ber die Berge, durch das Tal des Mondes? Das war ja nur eine Tagesreise von hier!
Es ist vollkommen, flsterte er.
Prchtig, prchtig, sagte Yanto, dann bist du also glcklich, und wenn du glcklich bist, bin ich
auch glcklich, denn das bedeutet - das Antlitz bohrte sich aus dem Stein heraus - dass ich - die
wahre Gestalt von Yanto zwngte sich aus dem Sandstein - dass ich hier raus kann! Er machte ein
paar Sprnge, schlug einen Purzelbaum und tauchte, ohne auch nur eine Welle zu schlagen,
geradewegs in die Erde hinein.
Gesegnet sei dein Weg, murmelte Fungel abwesend.
Das Gesicht schoss wieder aus dem Boden. Deiner auch, sagte Yanto und dann verschwand er
endgltig.
Fungel berhrte das Steinmal. Seine Finger bebten. Eine Tagesreise, dachte er. Eine Tagesreise, ein
netter Spaziergang, ein tchtiger
Marsch. Yantos Botschaft kreiste wie eine Litanei in Fungels Kopf herum: zwlf
Siebenmeilenstiefelschritte nach Westen, ber die Berge, durch das Tal, Nordwestseite, das
schwarze Kreuz auf der Ostflanke des Berges suchen.
Ein Dutzend Siebenmeilenstiefelschritte nach Westen, ber die Berge . .

102

Der Berg der Toten

Fungel htte sich am liebsten sofort auf den Weg gemacht, aber die Nacht brach herein, und er fiel fast um vor Mdigkeit. Sein Krper reagierte immer noch auf die Klte, erinnerte immer noch an den Winterschlaf. Er hatte nur ein paar kurze Stunden geschlafen, nachdem er und Morchel aus dem Lande des Tausend rauchs geflohen waren, und danach war er mit Conker Rosskopf durch den Wald marschiert, hatte nur eine leichte Mahlzeit bekommen, war fast bis zum Morgengrauen gewandert, um diesen Ort zu erreichen, war zwlftausend Jahre in eine winterliche Eiszeit zurckgeschossen, hatte unter dem Zauber eines uralten Bannes den ganzen Tag lang auf einem Fleck gestanden, sich mit Wurzel, dem Eichenknig, getroffen, den Code der Eichenleute entziffert, Yanto beschworen und die Lage von Baphomet erfahren. Er konnte ein Schlfchen gebrauchen. Dicht unter der Spitze des Hgels fand er eine kleine Hhle. Der Eingang war von Unkraut und Ranken berwuchert. Fungel zerrte erschpft an ihnen und wre dabei fast hinterrcks den H gel hinuntergekullert, weil eine Hand voll Schlinggewchse pltzlich nachgab. Schlielich hatte er sich genug Platz geschaffen und er taumelte in die khle Dunkelheit der Kuhle. Aber obgleich er jetzt eine Zuflucht gefunden hatte, durfte er sich nicht gestatten, sofort einzuschlafen. Er zwang sich die Regeln zu befolgen und die alten Worte zu sprechen, die um seine Schlaf kammer eine Schutzmauer ziehen und sie genauso schtzen wurden, wie er des Nachts in seinem unterirdischen Heim geschtzt war. Heim, dachte er, whrend das Zauberlicht in seiner Kuhle aufzuleuchten begann, wiefern ist das. Die Wirklichkeit rauschte zurck. Thorn betrachtete den dicht bewachsenen Berg von einem schtzenden Baum aus. Hoch ber ihm brachen noch tdliche Fetzen des letzten Tageslichtes durch die Ritzen im Laub. Solange sich Thorn im Schatten hielt, war er sicher. Er frchtete nicht den Tag, sondern das Tages licht. Bald aber wrde eine ungeheure Nacht anbrechen. In diesem Berg schlief der verhasste Waldzwerg. Hinter dem Baum sann Thorn auf Unheil. Die Hlfte seiner Giblins durch diese verfluchten Waldschrate zu verlieren war unangenehm gewesen. Den Rest durch die Quibberklumpen einzuben war rgerlich, aber noch kein Unglck. Wenn es mglich gewesen wre, htte Thorn die Quibberklumpen mit dem grten Vergngen an Stelle der Giblins gegen den Waldzwerg eingesetzt. Aber diese Kreaturen konnten ihre Mullhalde nicht verlassen, und Thorn zweifelte auerdem stark daran, dass sie sich kontrollieren lieen - nicht genug Verstand in diesem gierigen schwarzen Kleister. Thorn war dennoch nicht ohne Hilfskrfte. Da er jetzt auf seine eigenen Einflle zurckgreifen musste, fing er wieder von vorne an, und das bedeutete, dass er nun gezwungen war, sich auf die Person zu verlassen, auf die er sich am besten verlassen konnte. Er lchelte und brach eine Stachelspitze von einem seiner Ellbogen gelenke ab. Dann brach er die nchste ab und fuhr fort, sich Spitzen von seinen stachligen Gliedern abzuknipsen, bis sich sechs Dornen in seiner ledernen Handflche krmmten. Aus den Bruchstellen der Dornen quoll blaues Blut, so dick wie Harz. Gut, dachte er bei sich, Waldzwerge sind gesellige Geschpfe - ich knnte mir vorstellen, dass diese toten, alten Waldzwerge in ihrer Hhle einen Neuankmmling freudig begren wrden. Diese Vorstellung vergoldete ihm den Tag, whrend er sich dem Fue des Berges nherte und dabei selbst das schwchste Tageslicht vermied, die Dornenspitzen tief in die dunkle Erde pflanzte und jede mit einem Tropfen seines dunklen Blutes trnkte. Fungel schreckte aus einem trstlichen Traum vom Winterschlaf hoch. Wenn man so jh aus dem Schlaf gerissen wird, rutscht das Unterbewusstsein wie ein Angelhaken ber den tiefsten Meeres grund und manchmal verfangen sich sehr alte Dinge darin und werden an die Oberflche gezogen. Fungel hatte Fetzen aus seiner Kindheit erwischt. Er und sein Bruder Fifferling waren drauen gewesen, gerade vor der Klte der Morgendmmerung, und hatten von den Blttern eines nachts blhenden Jasmins Morgentau gesammelt. Er stand gerade am Anfang seiner Lehrzeit bei Willi Wetterborke, und Fifferling hatte ihn beschwatzt, einen Liebestrank fr seine beiden Lieblingsfrosche zu mischen - was Kinder so an Unfug anstellen, wenn sie ihre ersten Zaubersprche lernen: Gold aus Blei, ein Schularbeitenzauber, ein Spruch fr Feenlicht unter der Bettdecke zum Schmkern mitten in der Nacht, Liebestrnke... Fungels Zuneigung zu Fifferling und ein leichtes Schuldgefhl, weil er nmlich als Willis Nachfolger galt, whrend fr seinen Bruder bisher nichts hnliches in

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Aussicht war, machten es Fifferling leicht, seinen Bruder zu bitten, ihm bei solchen Lehrbubenstreichen eine Hand zu leihen. Fifferling fhrte Fungel zu einem besonderen Platz, wo, wie er wusste, Jasmin im Uberfluss wuchs. Dieser Teil des Waldes war fr den jungen Fungel neu, und alles Neue lste bei ihm helles Entzcken und Bewunderung aus (was sich in seinem spteren Leben auf das Alte verschieben sollte). Der Weg, den Fifferling einschlug, wurde nur von Waldzwergen als Pfad betrachtet; die meisten anderen Geschpfe htten ihn berhaupt nicht wahrgenommen. Fungel entdeckte eine interes sante Blte, an einer in der Nacht leuchtenden Blume, und er trat vom Wege, um sie zu untersuchen. Das waren nur ein paar Schritt, aber jeder Schritt kann eine berraschung auslsen. Die berraschung dieses Schrittes zeigte sich, als der Moosteppich unter Fungels Fen nachgab. Er purzelte - und verfing sich sofort in einem Netz von Ranken und Wurzeln. Das Moos, das das Zieselloch verdeckt hatte, kullerte ihm nach, deckte ihn zu und verbarg ihn vor den Augen der Welt. Er versuchte sich wieder zu befreien, aber sowie er sich regte, sprte er, wie unter ihm etwas riss. Die Ranken und Wurzeln trugen ihn nicht wirklich, sondern gaben nach. Fungel stellte sich vor, wie steil hinab das Loch wohl noch fhrte und was ihn auf seinem Grunde erwartete und die Angst packte ihn. Er versuchte nach seinem Bruder zu rufen, aber seine Stimme wollte ihm nicht gehorchen. Seine Kehle war wie zugeschnrt, sodass er nur rcheln konnte. Es war das einzige Mal in Fungels Leben, dass ihm vor Schreck die Sprache versagte. Es dauerte aber nur einen Augenblick, dann kam ihm die Stimme wieder, und er schrie nach Fifferling, der ihn sofort entdeckte und ihm aus dem Loche half. Danach zeigte ihm Fifferling, dass das Zie selloch nur ein paar Fu tief war, und die Brder lachten darber und sammelten ihren Jasmintau ein, und als sie wieder zu Hause waren, da merkten sie, dass sich keiner von den Frschen in den andern verlieben musste, weil sie alle beide gelaicht hatten. So war dies in mannigfacher Hinsicht eine Entdeckungsreise gewesen. Als die Fetzen dieser Erinnerungen sich in Fungels Kopf wieder auflsten, hinterlieen sie einen merkwrdigen Widerhall in der Wirklichkeit - denn als Fungel seinen Schutzspruch auflste und die Kuhle verlassen wollte, die seine Schlafkammer gewesen war, indem er das Grn am Eingang beiseite raffte, zerstach er sich die Handflchen an vielen spitzen Dornen. Der Eingang war von einer dichten Dornenhecke versperrt. Einen Augenblick lang fhlte er wieder die Todesangst des jungen Fungels, fr immer und ewig am Rande eines kilometertiefen Loches ber einem Abgrund, ber dem Lager eines Zwergenfressers gefangen zu sein. Seine Handflchen fhlten sich hei an. Sie begannen zu pochen. Sie schwollen fast sofort an. Fungel betrachtete die Handlinien da, wo sie von den Dornen durchbohrt waren. Gift? Er rief sein Inneres zur uersten Wachsamkeit auf, zu einem Selbstbewusstsein, das wie ein Walfisch im Meere seines Selbst schwamm. Es brauste ihm in die Adern und Glieder und sprte das Gift auf, das zu seinem Herzen floss. Nicht genug, um ihn zu tten, aber ausreichend, um ihn krank und schwach zu machen. Er wappnete seinen Krper gegen das Gift und benutzte die Alltagsmagie von Chemie und Drsen und Enzymen, um das Gift in neutrale Bausteine zu zerlegen, die seinen Krper ohne weitere Folgen durchwandern konnten. Diese Fhigkeit hatte er als Kind gelernt, denn tdliche Gifte sind ebenso ein natrlicher Bestandteil des Waldes wie das herrliche Laubwerk, und ein Waldzwerg muss lernen, beides zu akzeptieren. Nachdem er sich vergewissert hatte, dass es ihm wieder gut ging, nahm er sich die Dornenhecke abermals vor. Diesmal bckte er sich, um sie grndlich zu untersuchen, rhrte sie aber nicht an. Die Dornen waren hssliche Lederhaken, so gro wie sein kleiner Finger, und sie sprossen aus grnschwarzen Ranken, die so dick wie sein Arm waren. Durch die Hecke glnzte es silbern, und aus der Art des Lichtes schloss Fungel darauf, dass es spter Abend war und der Halbmond gerade aufgegangen. Die Dornenhecke vor dem Eingang war also whrend seines Schlafes gewachsen. Fungel packte seinen Rucksack und stemmte ihn gegen die Dornenranken, um sich durch die Barrikade zu zwngen, aber sie war zu stark. Er runzelte die Stirn. Dies war keine natrliche Barrikade. Sie war verzaubert, das konnte er spren. Er berlegte sich, ob sie die Antwort auf sein Eindringen war, ein Schutzreflex als Teil des Wchterspruchs, der zum Kreis der Menhire gehrte. Vorsichtig legte er die Hand auf ein Stck freien Stngels zwischen zwei nadelspitzen Dornen. Da fhlte er es unter den Fingerspitzen: das Echo der Herkunft dieses Heckenzaubers, genauso deutlich wie die Signatur eines Knstlers.

104

Es war aber nicht die Signatur eines Zwerges, weder aus der Gegenwart noch aus der
Vergangenheit.
Dornen . . .
Fungel musste an die Stachelgestalt denken, die er im Lande des Tausendrauchs getroffen hatte, an
das tdliche Stck von ihm, das er geschleudert hatte, an den Dorn, der so rasend gesprossen war,
dass er den Quibberklumpen wie in Stacheldraht gewickelt hatte. Die Hand immer noch leicht auf der
Ranke, die ihn gefangen hielt, kramte Fungel tief in seinen Sinnen, schickte sein Bewusstsein in die
Nervenenden seiner Fingerspitzen.
Er tastete nach einer bestimmten Gegenwart, einem bestimmten Glanz.
Und er fand ihn.
Drauen in der Nacht wartete etwas auf ihn.
Fungel versuchte es mit Gewalt. Er versuchte es mit Zaubersprchen. Er versuchte es mit
Verwandlungstinkturen aus dem, was er in seinem Rucksack fand. Aber er kam nicht heraus. Die
Dornenhecke hatte ihn wie eine Spinne im Netz.
Er suchte einen anderen Ausweg.
Die Hhle war klein und eng, htte hchstens fr drei oder vier Zwerge ausgereicht. Als sie Fungel
kurz vor Sonnenuntergang entdeckt hatte, war er zum Umfallen mde gewesen und hatte sie, als er
hineinkrabbelte, kaum untersucht. Zu dem Zeitpunkt wre es Fungel auch gleichgltig gewesen,
wenn er sich den Platz mit einer Schlangengrube htte teilen mssen. Ihm hatte ausgereicht, dass es
eine Zuflucht war, die er sich mit einem Schutzspruch fr die Dauer seines Schlafes absichern konnte
- und jetzt war diese Zuflucht zu einem Grab geworden.
Ein Grab...
Ein Schatten lschte das Mondlicht aus, das durch die Barrikade schien.
Zwerg!
Eine schreckliche Stimme.
Der Ton allein lie Fungel an blitzende Beile denken, die Fleisch zerhackten.
Waldzwerg! Wach auf da drinnen!
Fungel meinte zu wissen, wer jetzt nach ihm rief, wo die Nacht so weit fortgeschritten war, meinte
aber auch, dass er ihm im Augenblick nichts zu sagen hatte. Er setzte seine Suche nach einem
Ausweg fort.
Na gut, dann hab ich hier etwas, das dich aufscheuchen wird! Ich hab deine Waldschrate hier,
Zwerg! Du hast sie zuruckgelas
sen, und jetzt hab ich sie am Wickel, sie baumeln an der Spitze meines Lieblingsspeeres!
Es ist ein Grabhgel, dachte Fungel und versuchte sich zu konzentrieren und die schreckliche
Stimme da drauen zu berhren. Ein Grabhgel der Zwerge. Was bedeutet, dass der Eingang aus
einem kleinen Raum bestehen muss, einem Vorraum. Und ein Vorraum
-fhrt in eine grere Kammer.
Ich wei, dass du da drinnen mutterseelenallein bist, allein und verzweifelt! Darum schick ich dir wen
zur Gesellschaft! Was hltst du davon, Waldzwerg? Einen Besucher!
Fungel presste die Lippen so fest zusammen, dass sie wei wurden. Konzentrier dich, befahl er sich.
Es gibt kein Drauen. Es gibt nur das Hier. Es gibt nur die Arbeit, die vor dir liegt. Aber in sei nem
Inneren erklang eine andere Stimme und schrie mit der kopflosen Verzweiflung einer Hummel, die in
einer kleinen Stube gegen die Wnde prallt:
O Fifferling ich sitze fest es ist duster bitte Fifferling komm und hol mich ich hnge hier und hinter mir
geht es tief tief tief tief hinunter Fifferling hilf mir da unten ist ein Zwergenfresser mit groen groen
Augen und vergifteten Krallen.
Meister, o mein Meister!
Bei meinem Blute rufe ich dich an!
Mein Herz, mein Blut, meine Augen, mein Hirn, meine Seele
alles gehrt meinem Meister, alles!
Fungel tastete die hintere Wand nach einem losen Stein ab. Es handelte sich aber um
Zwergenhandwerk, und die Steine saen auch nach zehntausenden von Jahren so fest wie am
ersten Tage. Fungel zgerte.
Bei deinen uralten Namen rufe ich dich an, Theverat!
Ein Totenhgel der Zwerge muss einen Vorraum haben, der zur Grab
kammer fhrt, berlegte er, aber natrlich versperrt ist wegen der _Grabruber und Diebe.
Weil es aber ein Totenhgel der Zwerge ist... Astaroth, Asmodeus, Astarte ...
... msste es einen Eingang fr Zwerge geben.
S'boleth, sagte Fungel, wobei er das klassische Zwergenwort fr offen verwendete.
Nichts geschah.

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Drauen fuhr der Dmon mit seiner Beschwrung fort. Fr wen htten sie es ffnen wollen?, dachte Fungel verzweifelt. Sicher nicht "r jeden Dahergelaufenen, der zufllig das Zwergenwort "r offen kannte. Auch nicht fr jeden, der eine Landkarte zu lesen ver stand. Aber vielleicht fr jemanden, der die Zwerge so gut verstand, dass er ihrem Ruheort Achtung zollte, jemand, der als Freund kam... S'boleth'k, sagte Fungel. Das k, das S'boleth folgte, deutete ein familires Verhltnis an. So wrde man etwa einen Freund ansprechen. Klick. Das Gerusch kam aus dem mittelsten Stein. Schon stand Fungel davor, legte die Hand darauf - und er glitt glatt nach innen. Uralte Luft sauste in den Vorraum. Fungel sauste hinaus. Die Toten lagen um ihn herum. Er hatte ihre Anwesenheit schon gesprt, als er den Spruch, der ihn mit dem blauen Zauberlicht ausstattete, noch gar nicht ausgesprochen hatte. Seit Jahrtausenden tot, waren ihre Srge vermo dert und ihre Leichenhemden zu Staub zerfallen. Weil sie aber Zauberer gewesen waren, hatte sich ein Hauch ihrer Macht erhalten und ihre Knochen wohl bewahrt. Rein-wei und unwahrscheinlich lang, kncherne Finger auf Rippen wie Schiffswanten verschrnkt, so starrten sie blicklos in die Ewigkeit. Sie lagen in einer bestimmten Ordnung, entsprechend den wichtigen Punkten der Himmelsrichtungen, und Ost hatte Vorrang, weil es die wichtigste Himmelsrichtung fr die Atlantiker war. Fungel begann den strksten Schutzbann, den er kannte, um die Grabkammer herum aufzubauen. Obwohl er verzweifelt war, weil er wusste, dass Theverat sich drauen mit seiner Beschwrung in die Wirklichkeit kmpfte, war Fungel dennoch gelassen und zuversichtlich. Er hatte schlielich sein Hauptziel erreicht, er kannte die Lage von Baphomet und er wob seinen Zauber mit der Erfahrung und bung eines ganzen Lebens als Schamane und verlie sich dabei auf seinen inneren Kraftquell. Das Tpfelchen auf dem i war aber die Tatsache, dass er die Lage von Baphomet tatschlich kannte und dass Theverat ihn in der Luft zerfetzen wrde, um ihm dieses Wissen abzuluchsen. Als der Spruch fertig war, setzte er sich mitten im Raum unter das blass-blaue Licht und wartete. Die Grabkammer war kreisrund, und da die Leichname auf ihren bestimmten Kompasspunkten immer noch etwas Zauberkraft enthielten, war die Kammer ein natrlicher Zauberkreis, ein wahrer Schutzhafen fr den Zauberer. Wenn ich hier nicht sicher bin, so bin ich es nirgendwo. Ein Krper ist nichts als ein Becher, ein Behlter fr den Geist, und normalerweise htte Fungel die Anwesenheit von Leichnamen ebenso wenig gengstigt wie die von Marmeladenglasern. Diese Behlter aber waren lang und schlank und fremdartig, und obgleich sie vor tausend Generationen zur Ruhe gesetzt worden waren, hatte sie Fungel erst gestern lebendig und leiden gesehen. Er wusste genau, dass es eine Illusion gewesen war, eine Vision - aber er war wirklich hier gewesen, der Winter war ihm durch Mark und Knochen gegangen, und er hatte die Angst und die Verlorenheit der Zwergenarbeiter gesprt, die in einem wilden und ungewissen Land ihre Herren verloren hatten. Fungel schttelte den Kopf. Die Toten sollten jetzt seine geringste Sorge sein. Er schloss die Augen und schickte sein Bewusstsein an der funkelnden, silbernen Schnur entlang, die ihn mit dem Gewebe der Wirklichkeit verband. Und sprte die Schnur zittern und beben. Und fhlte die Wirklichkeit an einer Stelle reien. Und fhlte Theverat sich durch die winzige Ritze zwngen, die ihm die Beschwrungen des Stachelwesens geschaffen hatte. Und sprte das Fundament der Welt erschttern, als Theverat in die Nacht geboren wurde. Unbewusst fuhr Fungels Hand zur Wunschelfeder an seiner Kappe. Als er die Hand wieder senkte, fuhr sie ber die Heckenrose, die in seinem Kittel steckte. Dann kam die Hand auf der an deren zur Ruhe. Innenseite nach auen, ein paar Zentimeter unterhalb seines Nabels. Geist, Herz und Seele: eine alte Besttigung. Wut raste zu seinem beschtzten Raum. Er zwang sich zur Ruhe. Wut schnaubte um seinen beschtzten Raum herum. Er fhlte, wie er sich sammelte. Wut rttelte an den Steinen um ihn herum. Klopf klopf, sagte eine freundliche Stimme. Fungel riss verblfft die Augen auf. Was fr eine Stimme! Ganz anders als die Stimme, die er vom Bsen erwartete, nicht die tiefe, drhnende Stimme eines wtenden Vaters, im Gedchtnis eines Kindes fr ewig eingegraben. Auch nicht das verletzende Zischen des Hasses, das man aus dem Munde der Verworfenheit erwartet. Diese Stimme klang heiter! Sie war voll Witz und Ironie, tnte im tiefen Einverstndnis mit des Lebens Flle, hatte sich einen satten Klang durch gute Weine und das Aroma teurer Zigarren erworben. Eine Stimme, die einem nach einer erstklassigen Mahlzeit vor Kaminfeuern behaglich einen guten Witz erzhlt. Klopf klopf klopf! , wiederholte sie wohlgelaunt. Niemand zu Hause!, antwortete Fungel.

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Die Stimme lachte vergngt. Das ist er, wie er leibt und lebt, sagte sie - und Fungels Schutzbann zerriss vor ihm wie eine Papierpuppe im Gewittersturm. Ein kleines Feuer flackerte vor Fungel auf. Da wren wir also! , sagte die Stimme, jetzt ganz aus der Nhe. Bisschen gemtlicher als dein schummeriges Zauberlicht, findest du nicht auch? Auf der anderen Seite des Feuers hatte eine Gestalt Platz genommen. Fungel beugte sich vor, um besser sehen zu knnen, aber die Gestalt verschob sich. Aber, aber, schalt sie, das ist doch nicht hflich. Wir sollten uns doch ein gewisses Benehmen bewahren, weit du. Theverat, sagte Fungel. Eine lange Pause, whrend das Feuer zwischen ihnen flackerte. Es knistert nicht, merkte Fungel, das Feuer macht kein Gerusch. Ein alter Name, sagte die Gestalt, und nicht angemessen, wie ich denke. Aber ich glaube, er muss reichen. Das Feuer flammte auf, wurde dann wieder schwach. Fungel, Fuchswitz, Wald zwerg. Theverats Ton war zrtlich. Sehr kompliziert, dich zu rufen. Bitte schn, sagte Fungel, ich tu mein Bestes. Das hast du wirklich. Die Gestalt verschob sich wieder und Hnde klatschten. Und wie jeder, der noch das Kind in sich trgt, das er einmal war, liebe ich eine gute Jagd ber alles. Daran hat's dir ja vor kurzer Zeit kaum gemangelt, bemerkte Fungel. Theverat kicherte. Sehr gut! Du hast Witz, Fungel. Ich darf dich doch Fungel nennen? Fungel gab keine Antwort. Nun gut, ich kann deine Zurckhaltung verstehen, aber ich bin froh, dass du dir deinen Sinn fr Humor auch nach so vielen Prufungen und Leiden erhalten hast - genauso wie ich nach Jahrhun derten ergebnisloser Suche. Aber das liegt nun alles hinter uns, nicht wahr? Wieder das freundliche Kichern. Macht nichts. Ich sehe aber, dass du immer noch misstrauisch bist. Das wre ich auch an deiner Stelle. Aber sag mir, Fungel: Was kann ich tun, um dein Vertrauen zu gewinnen? In deine eigene Welt zurckkehren und diese in Ruhe lassen. Das ist mir nicht mglich, entgegnete Theverat, jetzt im Ernst - wenn nun du mich fragen wrdest, wie du mein Vertrauen ge winnen knntest, und ich verlangte, dass du niemals in meinem Reich herumlaufen, sondern fr den Rest deiner Tage in deinem bleiben sollst - wie wrdest du reagieren?, fragte er vernnftig. Du bist ein Zauberer und ein Schamane, Fungel. So wie ich es in meinem leiblichen Leben war. Das haben wir gemeinsam. Wir sind wirklich Kollegen. Fungel wollte nicht von Theverats Geschwtz eingelullt werden. Der warmherzige Ton, das kumpelhafte Benehmen - ein durchsichtiger Trick. Aber trotzdem waren Theverats Bemerkun gen logisch, und Fungel konnte nicht umhin, ihm auf der Ebene eines hflichen Gesprchs eine Antwort zu geben. Es gibt vielerlei Zauberer auf der Welt, sagte er, und noch lngst nicht alle sind meine Kollegen. Gut gesagt!, stimmte Theverat zu und lachte. Je lnger er sprach, desto mehr stellte sich Fungel ein Abbild vor, das zu dieser Stimme passte. Er wusste genau, dass Theverat nichts anderes wollte, aber er konnte es nicht verhindern, es lief automatisch ab. Die Schattengestalt jenseits des schweigenden Feuers schlug ihm fast jeden erdenklichen Menschentyp vor und die Stimme gab dem Schatten eine konkrete Form. Fungel fhlte, wie er von Theverats Stimme verfhrt wurde, obgleich er sich der Verlockung vollkommen bewusst war. Das Feuer wurde noch schwcher, und Fungel merkte, wie er auf ein silbernes Teeservice auf dem Steinboden neben sich starrte. Wenn das Hexerei war, so eine ohne jeglichen Fehler: Das bauchige Silber bertrumpfte das Licht des Feuers und Dampf kruselte sich aus dem schlanken S der Tlle der Teekanne empor. Es war aber kein Wort gesprochen worden, keine Geste vollfhrt. Der Zaubermeister in Fungel bewunderte diese Handwerkskunst, obgleich der Schamane begriff, dass Theverat genau diese Bewunderung hervorrufen wollte. Mir scheint, es ist ziemlich lange her, seit du eine gute Tasse Tee bekommen hast, sagte Theverat, und eine anstndige Mahlzeit. Ein Teller mit Essen erschien. In einer behaglichen Umgebung. Das stumme Feuer begann zu knistern, und Fungel sah, dass es jetzt auf einem Herd flackerte. Seinem Herd, bemerkte Fungel, in seinem Heim! Sie befanden sich in Fungels verborgenem Heim in der Mitte des Sees, und er und Theverat saen in den nmlichen Sesseln, die Fungel und Ka nach dem Fest der Tagundnachtgleiche benutzt hatten. Die Sessel standen jetzt dem Feuer zugewandt, und Fungel nahm Theverats Schattengestalt in dem dick gepolsterten Sessel wahr, obgleich er schwer zu erkennen war, weil die Sessel einander nicht zugewandt waren. Fungel konnte jetzt das Essen auf dem Teller in seiner Hand riechen, roch auch das Bienenwachs und das Zitronenl, mit dem er seine Dielen blank zu bohnern pflegte. Heim, ach Heim!

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Sein Herz sehnte sich danach, als er den Teller neben seinem Sessel absetzte. Glaubst du, dass ich so billig zu kaufen bin?, fragte er. Kaufen?, fragte die freundliche Stimme neben ihm. Ich will dich doch nicht kaufen, Fungel. Ich will mit dir verhandeln. Und Verhandlungen sind viel angenehmer in einer angenehmen Umgebung. Aber wenn's dir behaglicher ist - Das schweigende Feuer glhte zwischen ihnen auf dem kalten Steinboden. Fungel sah sich um und erkannte die schlummernden Skelette. Wir knnen uns auch am Strand unterhalten, fuhr Theverat fort, oder in der Wste oder im Wald, wo es dir am angenehmsten ist. Mir persnlich gefllt es so, wie es ist. Ernst und grundle gend, der Tod bei der Hand. Ich glaube, das gibt unsere Situation ganz gut wieder. Unsere Situation? Gewiss. Wir sitzen beide in der Falle, bis wir unsere Differenzen beigelegt haben. Unsere Differenzen sind nicht beizulegen, entgegnete Fungel, eine Katze und eine Maus setzen sich nicht an den Teetisch, um ihre Differenzen beizulegen. Nicht solange die Katze die Maus nicht ununterbrochen daran erinnert, dass die Katze eine Katze ist, stimmte Theverat zu, und die Maus nur eine Maus. Und du hast dir eingebildet, dass ich das vergesse, wenn du es mir in meiner eigenen Hhle ber einem Stck Kse gemtlich machst?, fragte Fungel. Das Feuer flackerte zwischen ihnen auf. Fungel meinte in den Augen der Schattengestalt Spiegelungen von Kristallen aufblitzen zu sehen, doch dann fiel das Feuer wieder in sich zusammen. Theverats Ton verlor die suselnde Se. Du hast, was ich besitzen will, sagte er knapp, und du hast ... glimmer - das Feuer wurde wei glhend - ... du hast nicht die geringste Ahnung, wozu ich fhig bin. Das Feuer khlte sich wieder zu Goldgelb ab, whrend Theverat sich bezwang, um seinen Ton ruhig klingen zu lassen. Ich habe viele Mittel zu meiner Verfgung, um mir das von dir zu nehmen, was ich haben will, aber ich halte dich fr so stark, dass du ihnen widerstehst, bis sie dich tten, eh ich herausfinden knnte, was ich wissen will. Deshalb versuche ich zu erfahren, ob es einen anderen Weg gibt, der mich zu dem fhrt, wonach ich verlange, und der uns beide zufrieden stellt. Andererseits - Das Feuer flammte bis zur Decke und nahm die verrenkte gequlte Form einer armen Seele im Fegefeuer an. Rasch erstarb es wieder. Fungel schmunzelte in die verrterische Flamme. Nicht leicht fr dich, die Fassung zu bewahren, nicht wahr, gndigster Herr? Ich wette, dies ist die lngste Sitzung fr dich, seitdem Baphomet deinen Weg gekreuzt hat. Bei dem Wort Baphomet erstarrte das Feuer. Es hrte einfach auf zu flackern, als ob es zwischen ihnen gemalt sei. Fungel sprte pltzlich so etwas wie Gewaltttigkeit in der Luft, fhlte, dass die dnne Luft, die Theverats Zorn umgab, zum Zerreien gespannt war. Fungel blickte ber das erstarrte Feuer hinber und sah den Schatten buchstblich darum ringen, sich so zurckzuhalten, wie ein Monsterembryo darum ringt, nicht geboren zu werden. He, da ist nicht mehr Gefhl vorhanden als in einem Luchs, der hinter einem Kaninchen her ist, dachte Fungel. Auf Manieren und Magie und Sholzraspeln sollte man niemals reinfallen. Er stellte sich unter dem Schatten ein Gewimmel von Maden vor. Das Einzige, was ihn davon abhlt, mich wie eine Walnuss zu zerschmettern, ist die Tatsache, dass ich etwas habe, das er will. Da kam ihm eine Idee. Das Feuer fuhr fort, stumm zu brennen. Aber warum berflssigerweise unangenehm werden?, fuhr Theverat fort, dem wieder der Honig aus der Stimme troff. Bitte denk daran, Fungel, dass du dies nicht zu deiner persnlichen Sache machen darfst. Persnlich interessierst du mich auch berhaupt nicht. Ich bin vollkommen damit einverstanden, dich deiner Wege gehen und ungeschoren weiterleben zu lassen - sowie ich gewisse Informationen erhalte, ber die du meiner Meinung nach verfgst. Das wre?, fragte Fungel, immer noch bestrebt, Theverat aus der Deckung zu locken. Ich geb dir den Schlssel, der die ganze Welt aufschliet und als Gegengabe darf ich frhlich davonhupfen und krieg nur einen warmen Hndedruck? Der Schatten grinste. Theverat, der sich einbildete, er habe einen Fu in Fungels Tr, verga sich und lie eine Ahnung seines wahren Selbst durchschimmern, sodass Fungel beim Grinsen der Schattengestalt die wie Bergeszacken aufgereihten Reizhne sah, die sich in seinem Alptraum um ihn geschlossen hatten. Der Bruch war jh und entsetzlich, aber eine gute Mahnung daran, dass Fungel nur eine dnne Maske vor sich sah, die Theverats Wut verhllte, nicht aber das wahre Antlitz des Dmons.

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Selbstverstndlich sollst du einen gerechten Ausgleich bekommen, sagte Theverat gerade, dir steht ein anstndiger Preis zu. Und was kannst du mir geben, was ich nicht schon habe?, fragte Fungel. Der Schatten warf den Kopf zurck und lachte. Die trgerische Fassade des Dmons bekam genug Sprnge, um ein schauerliches heiseres Heulen in seiner Heiterkeit mitklingen zu lassen. Was hast du denn schon? Ein Fleckchen Land, ein paar mottenzerfressene Bume, eine Sammlung lausiger Viecher, ein lchriges Loch in einem Spucknapf von See. Bauernzauber, um Warzen zu entfernen und Kinder kichern zu lassen! Kochen und Putzen und nutzloses Schmkern bei Grabesbeleuchtung, wobei du fast blind wirst! Ein jmmerliches Leben, eine ewige Schufterei mit lcherlichen Siegen ber unbedeutende Widersacher und am Ende Gebrechlichkeit und Verrecken und Vergessenheit! Und ausgerechnet du willst wissen, was ich dir geben kann? O mein Zwer genfreund, du musst wenig von der Welt gesehen haben, um so eine Frage zu stellen! Er heulte abermals. Dann sag's mir, forderte Fungel ihn auf. Der Schatten richtete sich auf. Unsterblichkeit. Und stand aufrecht da. Macht. Und ging in die Breite. Luxus. Und wurde dunkel. Ansehen. Geschlitzte Pupillen blitzten. Freude. Freude? Fungel war verblfft. Sei kein Narr, zischte ihn Theverat an, seine Stimme rttelte an Steinen und lie die Knochen klappern, wenn dich jemand in Todesangst ansieht und du hltst sein Leben wie ein rohes Ei in den Hnden - oh, das ist Freude! Wenn du ihn verschonst, wirst du verehrt! Wenn du ihn zermalmst, das ist Macht! Du schwatzt von Leben und Freude. Du hast keine Ahnung, weder vom einen, noch vom anderen! Du kannst dem Leben nicht das Letzte abgewinnen, wenn du es nicht in deiner Macht hast! Fungel sa fassungslos da, whrend Theverat schwrmte. Er war von seiner leidenschaftlichen Rede vollkommen gebannt. Wie viele gute Menschen, die das Bse eher als eine Naturgewalt als eine geistige Beschaffenheit betrachten, hatte sich Fungel das Bse stets als geistlos, kalt, eigengesetzlich vorgestellt. Gefhllos. Denn wie konnte etwas Gefhlvolles, etwas, das fhig war Freude zu fhlen, bse sein? Doch whrend Fungel Theverat beobachtete, der vor ihm die Wunder und Entzckungen anstiger Taten aufzhlte, mit denen kein gewissenhaftes Wesen leben konnte, wurde ihm klar, wie sehr er sich geirrt hatte. Eine Schlange war tchtig, kalt und ohne Gefhl - und doch wre es absurd, eine Schlange bse zu nennen. Eine Schlange war das natrlichste Wesen der Welt. Was Fungel aufging, whrend Theverat begeistert in die Nacht suselte und Visionen von geistiger Macht und fleischlichen Wonnen heraufbeschwor, war die einfache Einsicht, dass das Bse nicht im Geringsten eine Naturgewalt ist. Ein Wolf macht Beute - ohne jedoch darber nachzudenken, ohne sich ein Gewissen machen zu mssen. Ein Wirbelsturm zerstrt - aber vollkommen leidenschaftslos. Das Bse, dachte Fungel, ist nur die Leidenschaft, ber alles zu herrschen. In Theverats Fall: ber das Leben, ber den Tod, ber den gesamten Planeten. Aber etwas von Theverats Worten hatte Fungel berhrt. Whrend er nachvollzog, wo sein eigenes Verlangen von Theverats berredungsknsten gereizt wurde, stellte Fungel fest, dass die Versuchung stets mit seinen tiefsten, leidenschaftlichsten Gefhlen verknpft war. Angebote von materiellem Glanz waren nicht im Stande, Fungel zu verfhren: Diener, Reichtmer, herrliche Huser, Juwelen, seltene Delikatessen, unbezahlbare Kostbarkeiten - das alles lie ihn kalt. Aber die Offenbarungen aus alchemistischen Bchern, die seit ganzen Zeitaltern von der Welt verschwunden waren! Zauberkraft, so stramm gespannt wie das Kalbsfell einer Trommel, so feh lerlos und schneidend wie ein Diamant! Wahre Einsicht in die Gesetze des Universums, Kenntnis der verborgenen Mchte und Krfte hinter seinen endlosen Kreisen. Das gesamte Fundament, in einem Kopf gefasst! Rhrten solche Visionen nicht doch ein wenig an seine Herzenswnsche? Wurde der Wissensdurst eines unersttlichen und glnzenden Forschergeistes nicht doch durch die Offnung seiner Grenzen verfhrt? Fhlte der Schamane, der sich sein Leben lang mit der Suche nach dem verborgenen Sinn im Alltag herumgeplagt hatte, nicht doch einen sehnschtigen Stich? Ein Stimmengewirr schrie schrill in ihm auf: ja, o ja, lies mir die Poesie, die die Atome bindet, ja, lehr mich die Philosophie der Schwerkraft, ja, sing mir diese Lieder, die Sterne entfachen! Ich schwre, diesen Schatz nur zum Guten zu ntzen. Ich will das Atom nur zum Heilen entfalten, die Schwerkraft nur zur Lehre aufheben, mit den Sternenf ammen nur die hehre Wahrheit erhellen. Gib mir das Werkzeug und ich werde ein Gebude der Freude erbauen! Was waren diese Versuchungen, wenn nicht Leidenschaft? Schau auf die Welt, die ich plane, sagte Theverat, und dann sprich mir von Leidenschaft.

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Vor Fungels Augen erhob sich die Vision einer Gartenstadt. Liebliches Land voll regen Lebens, hohe Strukturen aus Stahl und Glas, Wohngelnde im Einklang mit ihrer Umgebung, Stdte aus Bumen und gepflegte Wlder auf dem Mond. Eine neue Welt, sagte Theverat. Umweltfreundliche Maschinen im azurblauen Himmel ber den Tempeln der Weisheit, die auf Gartenterrassen lagen, wie Zukunftsvisionen antiker Ruinen, nah ber dem fruchtbaren Land. Die Ordnung einer neuen Welt. Es war unmglich zu sagen, wo die Stadt endete und das Land begann. Ein neues Atlantis. Fungels Augen funkelten im Widerschein des Lichtes. Dies war das vollkommene, kstliche Gleichgewicht zwischen dem Drang der Natur zu wachsen und dem Verlangen der Hand zu gestalten. Und wer wird diese Harmonie erhalten?, fragte Theverat. Wer wird der Drehpunkt sein in dieser Welt aus Wald und Metall, Kreislauf und Saft? Ich, rutschte es Fungel ber die Lippen. Du kannst das Grenzland sein, sagte Theverat, das lebendige Bindeglied, das Kunst und Kunstwerk, chaotische Natur und ordnende Wissenschaft kontrolliert und eint. Denn das tust du ja schon, Fungel Fuchswitz, Waldzwerg und Schamane, Buchgelehrter und Naturforscher. Gbe es einen Besseren fr diese Rolle? Gbe es einen Besseren?, murmelte Fungel. Wir werden die Vorrichtungen schaffen, die uns erklren, warum es Vorrichtungen geben muss, betonte Theverat, den Gummihammer, mit dem wir an die Knie Gottes schlagen. Ein Zug von gleichgeschalteten Uhren, in endlosen Reihen hintereinander geordnet, tauchte vor Fungels Augen auf. Wir entstammen dem Universum, und wenn wir es aus seinen Hllen l sen, werden wir sein Spiegel sein. Durch uns wird sich das Universum kennen lernen. Und wir? Wir werden das Universum kennen. Fungel starrte mit aufgerissenen Augen auf das technomagische Zukunftsbild, das die Grabkammer erhellte. Es knnte funktionieren. Fungel wusste es intuitiv: Die Welt im Kleinen, die da vor ihm lag, konnte so sein. Er sah ja, wie sie funktionierte, gerade vor seinen Augen. Und er konnte ein Teil davon sein. Er konnte Teile davon schaffen! Und unbeschrnktes Wissen erwerben, durch Mitleid und Weisheit gezhmt. Eine wohlwollende Tyrannei... Wer konnte widerstehen? Mit Gewalt wandte Fungel den Blick von der Vision ab. Wer wollte widerstehen?, fragte er sich. Wer wollte es wagen? Dein Wissen ist nicht mein Wissen, deine Wahrheit klingt anders als meine. Wer soll entscheiden, was wahr ist? Tyrannei. Du siehst, dass meine Wnsche nur den allerbesten Absichten entspringen, sagte Theverat. Fungel schaute sich in der Grabkammer um. Das Grab eines jeden Tyrannen, dachte Fungel, enthlt die Knochen der guten Absichten. Das kann ich nicht leugnen, antwortete er. Es kann berhaupt nicht geleugnet werden. Die Vision wurde heller und grer. Wie kann man Wissen leugnen? Aber obgleich sich Fungel vom leisen Flstern seiner Vernunft und seiner Erfahrung von den Verlockungen von Theverats Vision fortgezogen fhlte, musste er zugeben, dass ein dunkles Samen korn in ihm wohnte, das der Vision einen unvergesslichen und unverzeihlichen Augenblick lang entsprochen hatte. Das entsetzte Fungel zu Anfang, denn er frchtete, dieses Samenkorn knne, wenn man ihm Nahrung gbe, zu einer bsartigen Schlingpflanze wuchern, die sich verzweigte und blhte und sich ausste und Fungel umstrickte und zu so einem Ungeheuer verwandelte wie das ihm gegenber. Aber er war nicht umstrickt und umschlungen. Dann ekelte es ihn an, weil er sich schmte, dass so etwas Finsteres, wie klein es auch war, in ihm hausen konnte. Aber er konnte es nicht ableugnen. Dann rgerte es ihn, weil er fhlte, dass er sich von etwas Widerwrtigem befreien msse, einem Destillat von Theverat, das ihm tief in der Seele sa, etwas Schrecklichem, und doch einem Teil seiner selbst. Diesen Teil seines Kerns konnte er aber nicht zerstren, ohne den Rest in Mitleidenschaft zu ziehen. Ohne das zu ndern, was ihn zu Fungel machte. Da blieb nur Billigung. Und nachdem Fungel dies begriffen hatte, fhlte er, wie die ganze Verlockung, Verfhrung, die ganze Angst vor dem Bsen in der eigenen Brust abklangen. So wie eine Perle nicht das schmutzige Sandkorn ist, um das sie wuchs, ent deckte Fungel, dass er nicht dieses schreckliche schwarze Samenkorn war: Das war nur der Krmel Sand in der Perle seiner Seele. Fungel fhlte eine innere Kraft in sich aufsteigen. Er sprte das feste Fundament von Geschichte, Kenntnis und Gefhlen, auf dem er ruhte. Hier in der Totenkammer, das eigene Ende buchstblich vor Augen, fhlte sich Fungel gesammelter denn je.

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In der Kammer wurde es kalt, whrend Theverat den Abklatsch seiner besessenen Zukunftsbilder ausspie. Das illusorische Feuer war lngst vergessen. Mit jedem Ja und jedem Nein zu der Versu chung lernte Fungel etwas ber sich selbst. Theverat hatte ihn in der Tat verwandelt, aber wie, das hatte auch er nicht ahnen knnen. Fungel hatte der Hlle ins Maul geschaut und sie berwunden. Nun beherrschte er die Angst und nicht umgekehrt. Endlich merkte Fungel, dass Theverat rgerlich wurde, so wie ein Vertreter ungeduldig wird, wenn er merkt, dass ihn jemand hat weiterschwatzen lassen, ohne wirklich kaufen zu wollen. Theverat hatte sich so in seine Mission gestrzt, Fungel zu bestechen, dass er kaum noch menschenhnliche Zge trug. Den freundlich-milden Ton hatte er lngst aufgegeben und der Berg der Toten bebte von den berredungsknsten des Dmons. Visionen technomagischer Triumphe ergossen sich ber die Grber, vom Durcheinanderticken der Uhren begleitet: riesenhohe Kristalltrme, Stdte, die im Ozean schwammen, Wind und Re gengeister, die die Motoren von Schiffen zu Wasser und in der Luft antrieben, riesige Samenkrner aus Metall, auf fremde Planeten gest, Maschinen fr eine hungrige Welt, von Zaubersprchen an getrieben, die die Energie aus den langsamen Detonationen der Sonne selbst gewannen. Geordnete Natur, geordnete Leben. Eine neue Ordnung. Fungel stoppte die schnaufende schwarze Gestalt vor ihm mit erhobener Hand. Genug!, sagte er. Wenn du mich jetzt nicht berzeugt hast, wird es dir niemals gelingen. Theverat zog seine Schlitzaugen misstrauisch zusammen. Ich gestehe, dass du mich dazu gebracht hast, mich zu schmen, sagte Fungel. Schmen? Fungel nickte. Weil einzig mein kleines, bescheidenes Geheimnis, das ich in meinem Inneren zurckhalte, deine Vision noch behindert, sagte er, so bin ich derjenige, der die Geburt des Neuen Atlantis aufhlt. Was du nicht sagst, entgegnete Theverat und grinste unangenehm. Das scheint mir nicht mehr als gerecht zu sein, fuhr Fungel fort, ich muss freilich gestehen, dass es da noch einen gewissen Haken gibt, setzte er hinzu, bevor Theverat fortfahren konnte, ich wei nmlich, wo Baphomet ist, aber ich wei nicht, wo dieses Wo liegt. Theverat starrte ihn misstrauisch an. Was willst du damit sagen?, fragte er. Tja, sagte Fungel, das ist nmlich so: Wir Waldzwerge sind ein Volk von Geschichtenerzhlern, wie du vielleicht aus alten Zeiten weit, und viel von unserem Wissen wird in Geschichten und Gedichten und Ahnlichem berliefert. Weiter, weiter. Theverat wirkte mit jedem Augenblick bedrohlicher. Das versuche ich ja, beschwichtigte Fungel, schau mal, eine ganze Reihe von geheimen Botschaften sind in diesen alten Geschichten verborgen, warten nur auf einen wachen Burschen, der ber sie stolpert und sie ausbuddelt. Ich wei genau, welche Art von Geschichten die Lage von Baphomet enthlt, aber ich bin nicht sicher, welche es ist. Mein Pa hat sie mir erzhlt, als ich auf seinen Knien sa, sagte Fungel, wir haben sie die Warum-Geschichten genannt. Ich hab mir gedacht, du und ich, wir mssten zusammen alles entdecken knnen, was in den Geschichten steckt. Wo sind sie denn?, fragte Theverat gierig. Sie sind nirgendwo, antwortete Fungel. Er klopfte sich an den Schdel, auer hier drin. Ich muss sie dir erzhlen und dann massen wir nach Schlsselwrtern suchen. Theverat rang seine Schattenfuste und einen Augenblick lang machte ihn sein Zorn fest und schwer mit Narben und Klauen und Schuppen. Dann fang doch endlich an, zischte er. So begann Fungel Theverat die Geschichte zu erzhlen, warum die Vgel ihre Schnbel bekamen. Dann stberten er und Theverat zwischen den Wrtern herum, wie die Chirurgen bei einer Autopsie, und suchten nach Hinweisen auf Baphomets Lage. Nach einer geraumen Zeit kamen sie zu dem Ergebnis, dass es keine Hinweise gab, und Fungel erzhlte die Geschichte, warum die Menschen ihr Fell verloren. Stundenlang wiederholte Fungel Theverat die Geschichten, die er auf den Knien seines Vaters gehrt hatte, und er dachte sich, was fr einen Spa es dem alten Wuschel machen wrde, wenn er sehen knnte, wie der Waldzwerg den Dmon auf diese Art und Weise an der Nase herumfhrte - denn genau das machte er. Als Fungel mit der Geschichte, warum die Fliegen ihre Augen bekamen, fertig war, fhlte er, wie sich drauen die ersten Vgel regten. Whrend Theverat wtend zusammenfasste, dass auch in dieser Geschichte nichts von Wert steckte, fhlte Fungel drauen das erste Morgengrauen. Als Fungel mit der Geschichte begann, wie die Fledermaus zu ihren Schwingen kam, da fhlte er, wie sich sein Pulsschlag beschleunigte und damit sagte, dass bald die Sonne aufzugehen begann.

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Da erhob sich Theverat in seiner ganzen wuchtigen Gre. Jetzt reicht% aber!, donnerte der
Dmon. In diesen Geschichten steckt gar nichts! Sichelscharfe Krallen kratzten quer ber den Fels.
Fr wie blde hltst du mich?
Es muss darinnen stecken, protestierte Fungel, wir mssen sie nur durchsieben und -
Theverat schlug seine Krallenfaust um einen Totenschdel und zerdrckte ihn zu Staub. Ich werd
dein Hirn in Stcke reien, brllte er, und da durchsieben!
Jetzt konnte niemand mehr an der Nase herumgefhrt werden. Entweder war die Sonne
aufgegangen oder nicht - Fungel konnte nichts mehr machen.
Auer: ein Wort aussprechen. S'boleth'k!, rief er.
Die Mauern schoben sich nach auen. Die Dornenhecke war kein Gegner mehr fr die Wucht der
massiven Steine und die Macht des alten Zwergenzaubers: Die Dornenranken verschwanden unter
dem Teil des Berges der Toten, der nach auen glitt.
Theverat heulte. Er warf seine Schattenmaske wie eine Schlangenhaut ab und begann sich zu
verwandeln. Fungel gewann einen flchtigen Eindruck von einer glnzenden schwarzen Lederge
stalt, Muskeln wie Taue, berst von Narben, die eine gefiederte Lwenklaue ausstreckte, um ihn wie
ein Ei zu zerquetschen. Fungel rannte los und der Sto ging fehl.
Der nchste jedoch sicher nicht. Tageslicht strmte herein.
Die Grabkammer erstrahlte in der Morgensonne. Fungel schaute zurck und
sah die schreckliche Klaue auf sich zufahren. Sah das Sonnenlicht darauf fallen,
sah sie schrumpfen und welken, sah Theverat schreien,
sah die Gerippe der Alten in ihrem gestrten Schlummer zerbrseln, whrend Theverat gegen das
junge Licht ankmpfte, das ihn wie ein Speer durchfuhr und durch den Stoff der Welt in seine stie.
Fungel machte kehrt und rannte.
Theverat strzte und zerfiel. Seine Schattengestalt zerriss in ursprnglicher Wut, verwandelte sich in
seine wahre Gestalt, die Vi
xen, den Giblin, um den Verstand gebracht hatte. Er verbleichte im Sonnenlicht. Er kreischte wie eine
bremsende Lokomotive, er griff nach vorn, um Fungel zu packen, um den Waldzwerg umzudrehen,
um ihn zu zwingen, ihn anzuschauen
Geisterfinger fuhren Fungel ber den Kopf. Fungel schaute wirklich zurck - aber Theverat war
verschwunden. Fungel floh aus dem Berg der Toten, unversehrt an Leib und Seele.
Wenn sie sich das nchste Mal trafen, wrde er nicht so viel Glck haben.

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Unheimliche Begegnungen
Am Sptnachmittag fand Fungel den Waschbr. Er war den ganzen Tag ohne Pause gewandert, hatte sich rasch, aber lautlos durch den Wald auf sein Ziel zu bewegt. Doch whrend seines Marsches sah er, dass sich der Wald zu ndern be gann. Einwickelpapier, zerdrckte Dosen, Zigarettenkippen, leere Schaumstoffverpackungen und dutzende von anderen Gegenstnden tauchten berall im Land wie eine fremde Pflanzenart auf, die Fungel noch unbekannt war. In die Stmme mchtiger Eichen waren grob und roh Buchstaben geschnitzt. ppiger Wiesengrund war untergepflgt worden und die Erde war nackt. Riesige Gebiete, wo einst hohe Bume standen, die Himmel und Erde seit Jahrhunderten geduldig verbunden hatten, waren nun kahl, mit kniehohen Baumstmpfen getupft. Eine breite Schneise im Wald war verbrannt, kahl und de. Fungel wanderte wie der verstrte berlebende eines schrecklichen Krieges durch das unbeschreiblich verletzte Land. Hier, kam es ihm vor, dehnte sich das wste Land, von dem die ltesten Zwergensagen erzhlten, wenn sie das Geschick der Erde nach dem Jngsten Tag beschrieben. Fungel marschierte einen Berghang hinauf und zwischen Ahornbumen hindurch, die mit ihrem Laub raschelten, als er es kmpfen hrte, und sein erster Gedanke war die Stachelgestalt, die ihn von der Tabakkneipe bis zum Land des Tausendrauchs und zum Berg der Toten beschattet hatte. Als Fungel das Hin- und Herschlagen hrte, wich er deshalb in den Schatten des dichten Unterholzes zurck, alle Sinne wach, Zaubersprche bereit. Im Blutgeruch war eine Spur Rost. Er hrte ein einzigartiges Trillern, ein verzweifeltes Gurren, wie von einer erschreckten Taube. Es gab nur ein einziges Geschpf auf der Welt, das in seiner Todesangst so ein Gerusch von sich gab, und Fungel sauste los, um es zu finden, denn er wusste, dass es Angst und Schmerzen hatte. Was er entdeckte, war schrecklich. Ein Waschbr war in eine Falle geraten. Die Falle bestand aus schwerem Gusseisen und hatte scharfe Sgezhne, wie das Gebiss einer Kreatur aus der Urzeit. Die Falle hatte beim Zuschnappen das Bein des Waschbars erwischt und halb durchgeschlagen. Der arme Kerl stand Todesngste aus und jaulte, whrend er versuchte die Falle mit seinen geschickten Hnden aufzuzerren. Er schrie vor Schmerz, als er merkte, dass seine Pfoten zu schwach waren und die grinsende Falle nur tiefer biss. Das Gert war mit einer Kette an einem Pfahl befestigt, der tief in die Erde gehauen war. Der Waschbr war zu klein, um den Pfahl herauszuziehen, aber er hatte versucht das Metall durchzunagen, bis ihm der Gaumen blutete. Fungel hielt sich nicht damit auf, nach den Grnden zu forschen. Sowie er den Waschbr in der Falle leiden sah, eilte er an seine Seite. Als ihn der Waschbr erblickte, wurde er vor Angst fast verrckt und zischte und keifte und strubte das Fell und gab einen grauenhaften Gestank von sich, um ihn abzuschrecken. Bruder Waschbr, sagte Fungel sanft, aber eindringlich, ich bin hier, um dir zu helfen. Der Waschbr wurde ruhig. Waldzwerg?, fragte er zweifelnd. Fungel Fuchswitz, Waldzwerg, stimmte Fungel zu, ich will dich aus dieser schrecklichen Falle befreien. Der Waschbr beruhigte sich und hielt still, whrend sich Fungel vorbeugte und an den Backen der Falle ruckelte. Er brauchte seine ganze Kraft, aber er stemmte den Fu dagegen und zog mit beiden Hnden, und so gelang es ihm, das metallene Maul so weit aufzubiegen, dass der Waschbr seinen zerschmetterten Fu herausziehen konnte. Danke dir, ich, sagte der Waschbr und begann davonzuhumpeln. Warte doch!.. rief Fungel. Lass mich doch dein Bein behandeln! Der Waschbr aber hinkte weiter. Jger! , rief er. Riechen, du? Ohne Frage, unter dem Schutzgestank und dem Blutgeruch konnte Fungel ein unangenehmes Aroma nach fauligem Rindfleisch wahrnehmen. Der Waschbr drngte Fungel wegzulaufen. Gesichtsfresser!, warnte er. Fungel machte ein verstndnisloses Gesicht. Menschlinge! , erklrte der Waschbr. Mich tten, sie. Mich tten, mich huten, mich kochen. Dich auch, dich essen, sie! Fungel mochte nicht glauben, was er hrte. Dich? Dich essen? Kommen, kommen, sie! Der Waschbr wandte sich ab. Laufen, du! Warte - Aber da war der Waschbr schon weg. Fungel biss sich auf die Lippen. Das war eine schwere Wunde, sagte er sich vorwurfsvoll, ich htt ihn so nicht laufen lassen solln. Es kann eitern und alle mglichen Sieh mal einer, guck!, erklang eine nasale Stimme aus der Richtung, die der Waschbr eingeschlagen hatte, da ham wir ja Jenen kleinen Ausreier!

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Erschrockenes Trillern. Fungel eilte den Geruschen nach, nutzte jeden Schatten und bewegte sich lautlos. Na, was ist denn das? An der Pfote verletzt? Na gut, dann wolln wir mal ein Ende machen. Dazu muss ich nicht mal `ne Kugel verschwenden. Fungel bog die Bsche auseinander und sah ein menschliches Wesen ber dem verletzten Waschbr stehen und eine Flinte halten. Der Mann hob die Waffe hoch, mit dem Lauf nach unten, und hatte vor, dem elenden Waschbr zu seinen Fen den Schdel einzuschlagen. Seine Muskeln spannten sich schon, um den Schlag auszufhren - aber dann hielt er an. Irgendetwas stimmt nicht. Er kniff die Augen zusammen. Er drehte langsam den Kopf, um die Flinte ber seinem Kopf zu betrachten - und der Lauf wand sich in seinen Hnden, wandte ihm einen achteckigen Kopf zu, funkelte ihn mit schmalen Augen an, rasselte mit dem Schwanz, riss das Zhne starrende Maul auf, spie eine geschlitzte Zunge aus und zischte. Aaaaah! , kreischte der Mann. Er warf die Klapperschlange weit von sich, strzte davon und schlug noch mit den Hnden um sich, als ob er unsichtbare Bienen abwehren msste. Fungel, der dem Flchtenden immer noch Schlangenbilder nachschickte, trat hinter dem Baum hervor. O Zwerg, o Waldzwerg, sagte der Waschbr, dank dir, ich! Mich gerettet, du! In deiner Schuld, ich! Fungel lchelte freundlich, obgleich sein Inneres in Aufruhr war. Du kannst es mir zurckzahlen, indem du mir erlaubst, dein Bein zu behandeln, sagte er, dann kannst du das nchste Mal wegrennen. Er kniete sich hin und nahm seinen Rucksack ab, um das verletzte Bein zu versorgen. Am spten Nachmittag stieg Fungel in das Tal des Mondes hinab. Sein Gemt war noch wegen der eisernen Falle und ihren Folgen in Aufruhr. Die einfache Form und die Herstellungsart lieen vermuten, dass dieses abscheuliche Gert in groen Mengen und zu einem einzigen Zweck hergestellt wurde: nach dem Bein eines Tie res zu schnappen, das so ungeschickt war, in die Falle zu treten, und es zu zerbrechen. Wie war so etwas mglich? An die Baumstmme waren Metallschilder mit einer Beschriftung genagelt. Fungel war so in Gedanken, dass er an den Schildern vorbeilief und umkehren musste, um den Aufdruck zu lesen: STRASSENBAU! LEBENSGEFAHR! SPRENGARBEITEN! DIE ABSPERRUNG BEACHTEN UND NICHT BERSCHREITEN! FERNGESTEUERTE EXPLOSIONSAUSLSUNG! RADIOS, C B UND SPRECHGERTE ETC. AUSSTELLEN! LEBENSGEFAHR! Fungel wusste nicht, was diese Schilder sollten, wusste aber ganz genau, dass er sie nicht an die Bume genagelt haben wollte. Er zerrte sie ab und lehnte sie an die Baumstmme. Warum hatten die nicht gleich daran gedacht? Die Schilder waren gro und farbig, jeder, der voruberkam, konnte sie lesen. Was waren das wieder fr Leute gewesen? Er segnete die Bume und marschierte weiter, folgte einer Abkrzung nach Nordwesten quer durch das Tal. Die Sonne stand schon tief, als er auf einer Lichtung herauskam und das Drachengebirge zum ersten Mal sah. Seine zackigen Gipfel waren sonderbarerweise ohne Bume und Vegetation. Kalk weie Verfrbungen an den Bergeshangen sahen so aus, als ob der nackte Stein von scharfen Meieln abgeschlagen worden wre. In einem dieser Berge, dachte er, ruht Baphomet. Baphomet und die verlorene Bcherei der Zwerge. Der bloe Gedanke machte ihn ganz schwindelig. Dort liegt mein Ziel, genau vor mir. Schwarzes Steinkreuz auf der stlichen Flanke, halt Ausschau nach etwas wie ein Karnickelloch, ls den Schutzzauber, tritt ein, nimm Baphomet und ruf Molom, damit er den Stein zerstrt. Sicher nicht leicht, aber das Ende war absehbar, erhob sich wie die Bergeszacken da vor ihm, und weil er den Berg nun leibhaftig vor Augen sah, erschien ihm seine Suche nicht mehr wie ein Traum, sondern wirklich. Such den Stein und lauf heim, sang er insgeheim, such den Stein und geh heim! Wenn er nicht durch das nahe Ziel so abgelenkt gewesen wre, htte Fungel schon gemerkt, dass etwas nicht stimmte. Irgendetwas war in diesem Walde nicht richtig. Es herrschte ein tiefes Schweigen, eine Spannung, eine Erwartung. Vgel, Krten und Grillen hatten ihre Musik eingestellt. Das Wild stand nervs und reglos da. Fungel nahm das alles nur unbewusst wahr. Denn vor ihm erhob sich der Berg, sein Berg, wirklich und greifbar! Ha, in drei Tagen konnte er mit einem Glas Honigwein vor seinem Feuer sitzen und Emma und Ka seine Abenteuer berichten! Das dachte er gerade, als die Erde um ihn herum explodierte. Fungel wurde umgeworfen. Ein Riemen seines Rucksacks riss, und Fungel fuhr herum, um sich gegen seinen Angreifer zu weh ren

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aber es war keiner zu sehen, nichts als eine aufgeplusterte Rauchwolke. Rings um ihn herum regnete es Steine. Da hat's gekracht!, dachte er. Und schon wurde der Wald lebendig. Rebhhner purzelten aus den Bumen, wilde Hunde hechelten heulend vorbei. Eine Ricke und ihr Kitz brachen blindlings aus den Bschen. Fchse flitzten wie rote Striche vorbei. Da explodierte die Erde abermals. Diesmal nahm es Fungel wahr, denn die Detonation fand dicht neben ihm statt, und die Erde bebte vom Luftdruck. Steinstaub, von der sinkenden Sonne vergldet, wlkte berall auf. Selbst die Luft schien zu zittern. Fungel sprte die unsichtbare Woge, die die Bsche flach drckte und die Zweige niederriss, noch bevor sie ihn rcklings zu Boden warf. Er richtete sich wieder auf. Granitsplitter pfiffen ihm um die Ohren. Eichhrnchen wurden aus Bumen geschttelt. Ein Waschbr trillerte, als er mit gestrubtem Fell vorbeihinkte. Das war knapp gewesen. Wenn eine dritte Explosion noch dichter... Zerschlagen und zerschrammt, sprang Fungel auf und rannte davon. Die dritte Detonation lie die ganze Welt wackeln. Fungel warf sich platt auf den Boden. Die Erde bumte sich unter ihm auf. Staub und Steine prasselten auf ihn nieder. Er rappelte sich auf und floh weiter, so flink und blind wie ein durchge hendes Pferd. Er keuchte quer ber die Lichtung und konnte das Drachengebirge gerade noch am Horizont hinter dem Erdregen erkennen. Nur ein einziger Gedanke beseelte ihn noch: Es ist in Sicht, es ist in Sicht. Such den Stein und geh heim! Such den Stein Die Erde rutschte unter ihm fort und er strzte. Seine Hand griff nach oben und packte ein Grasbschel. Es hielt, und Fungel baumelte am Rande einer Grube, die sich unter ihm aufgetan hatte. Er hob die andere Hand, um sich hinauszu ziehen und hrte ein Reien. Das Grasbschel lste sich aus der Erde. Er wollte gerade fester zugreifen, da gab das Grasbschel nach. Fungel strzte hinterrcks ins Dunkle. Bevor er aufprallte, fiel ihm wieder sein Alptraum ein, musste er wieder daran denken, wie er vor langer Zeit in das Zieselloch gefallen war und dort eine kleine Ewigkeit lang gehangen hatte, ehe ihn Fifferling entdeckte. Sein Schdel schlug auf einen Felsbrocken auf und dann konnte er sich an nichts mehr erinnern. Wenn ich's dir doch sage, Delbert, mein Gewehr hat sich pltzlich in `ne Schlange vewandelt, so wahr ich hier vor dir steh. Delbert spuckte einen braunen Brei aus und traf den Felsen, auf den er gezielt hatte. Muss ja 'n ziemlich bles Gesff gewesen sein, was de getrunken hast, sagte er und rieb sich mit dem Handrcken das stopplige Kinn. Un der Waschbr hat sich aus der Falle befreit, fuhr Buford fort. Also ehrlich, wie soll wohl 'n Waschbr aus `ner Falle abhaun, die sogar fr Wlfe gut is. Ganz einfach, entgegnete Bufords Schwager Delbert. Wenner gar nich erst drin war. Und er gluckste trge beim Gedanken daran. Delbert McCardle, du bist doch echt 'n Bldmann! Ich kann dir ja das ganze Blut in der Falle zeigen! Delbert blieb stehen und schulterte sein Gewehr. Du zeigst mir eine blutige Wolfsfalle, und deshalb soll ich glauben, dass sich dein Schiegewehr durch irgendwelchen faulen Zauber in eine Klap perschlange verwandelt hat? Er spuckte wieder aus. Komm schon, wir haben noch was zu erledigen. Sie gingen an den Schildern vorbei, die vor Sprengungen warn ten. Jemand hatte sie aus den Bumen herausgezogen und gegen die Stmme gelehnt. Na, das is aber merkwrdig, sagte Buford. Vielleicht bringen se die dahin, wo se als Nchstes sprengen wolln, sagte Delbert. Er spuckte wieder aus. Buford suchte immer nach hochtrabenden Erklrungen fr die einfachsten Sachen. Wenn man hinfiel und sich das Handgelenk verstauchte, lag es daran, dass man sich kein Salz ber die Schulter geworfen hatte, als einem `ne schwarze Katze bern Weg lief. Wenn in der Verwandtschaft jemand starb, lag es daran, dass man einen leeren Schaukelstuhl zum Schaukeln gebracht hatte, denn das lockte die Geister an. Fr Delbert war das Leben viel einfacher: Man jagte, man brannte Schnaps, man blieb oben in den Bergen und hielt sich fern von Straen und Autos und Menschen, und man hatte immer ein mit Mnzen geladenes Gewehr griffbereit, damit die Leute gar nicht erst Lust kriegten, einen zu besuchen. Die Sprengungen in letzter Zeit waren ein schlechtes Zeichen, denn Sprengungen bedeuteten neue Straen, und das hie mehr Autos, und das hie mehr Menschen. Die McCardles lebten hier am Fue der Berge, jagten und brannten Schnaps, da war keine Menschenseele weit und breit, und genauso wollten sie es haben. Das Wild, das sie erlegten, versorgte sie mit Fleisch und Talg und

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Seife und Leder. Und sie tranken ihren Schwarzgebrannten. Frher hatte man manchmal ein ganzes
Jahr lang keinen Menschen getroffen, mit dem man nicht verwandt war.
Aber die Zeiten nderten sich. Straenarbeiten, Baustellen, Kiesgruben - die McCardles waren immer
hher in die unwirtlichen Berge gezogen, und wenn es in dieser Gegend noch voller wrde, oder
wenn es noch mal einen so kalten Winter gbe wie im letzten Jahr, dann wrden sie wohl in eine
andere Gegend ziehen mssen. Vorlufig hatten die Sprengungen aber auch einen Vorteil: Sie
scheuchten im Umkreis von mehreren Kilometern das Wild auf. Delbert und Buford hatten sich
angewhnt, an Tagen, an denen ge
sprengt wurde, den Berg hinunterzuwandern, die Jagdtaschen am Grtel, die Gewehre ber der
Schulter.
Buford kaute Dauerkeks und Delbert zermalmte wie ein gieriges Eichhrnchen einen Priem.
Es war mitten am Vormittag und die Sprengungen hatten noch nicht begonnen. Delbert und Buford
hatten ein natrliches Versteck gefunden und warteten.
Also, worauf sin wa heute aus?, fragte Buford. Eichhornchen, Kaninchen, Opossum?
Delbert spuckte aus. Buford wollte sich immer unterhalten. Opossum hngt mir zum Hals raus,
sagte er.
Nicht wenn LuEllen es in Schweineschmalz brt, dann bestimmt nicht. Sie macht Kndel und braune
Tunke dazu, fr die ich mein Leben gbe. Was siehst du?
Delbert sphte aus ihrem Versteck. Da drauen is ein Loch in der Erde, an das ich mich gar nich
erinnern kann.
Ein Loch? Buford lehnte sein Gewehr an den flachen Felsen, auf dem sie saen, und ging zu
seinem Schwager hinber. Da hinten? Er runzelte die Stirn. Das is die Stelle, wo der alte Khlkel
ler war, genau da.
Vielleicht ham die Sprengungen den Keller aufgerissen, berlegte Delbert.
Vielleicht ist irgendwas reingefallen, sagte Buford. Sie tauschten einen gierigen Blick aus.
Im Handumdrehen hatten sie ihre Gewehre genommen und standen am Rand des Loches. Sie
sphten angestrengt hinein. Delbert und Buford kannten den Khlkeller noch aus der Zeit, als sie
kleine Jungen waren. Bufords Vater hatte ihnen eingeschrft, davon wegzubleiben. Daraufhin hatten
sich die Jungs nur um so Ofter dort herumgetrieben, um zu sehen, was es zu entdecken gab.
Aber schon als der morsche Schuppen ber dem Khlkeller noch stand, war alles, was sich
mitzunehmen lohnte, lngst geholt worden.
Ich glaub, ich seh was, sagte Buford. Sieht aus wie ein Bundel.
Delbert kniff die Augen zusammen und sphte hinunter. Vielleicht hat dies Loch fr uns das Jagen
erledigt, sagte er.
Na, dann sollten wir mal nachsehen!
Knnte alles Mgliche sein, was da reingefallen is, sagte Delbert. Hase, Reh, Br. Knnte sogar
ein Mensch sein.
Buford schttelte den Kopf. Is kein Mensch. Es hat Fell. Also dann, Buford, sagte Delbert und
grinste hinterhltig. Du gehst nachsehen. Ich warte so lange hier.
Buford stotterte ein bisschen herum - aber schlielich war es ja sein Vorschlag gewesen.
Delbert nahm Bufords Gewehr in Empfang und sah zu, wie sein Schwager in den alten Kellerschacht
hinunterkletterte. Er hielt das Gewehr bereit, falls Buford es brauchen sollte.
Ich bin ganz nah dran, ertnte Bufords Stimme. Es ist kein Mensch, das is todsicher. Wart mal,
warte... Delbert! Es ist ein Br! Es ist ein Brenjunges! Nein, doch nicht - nein, wart mal . . .
Es entstand eine lange Pause.
Delbert lauschte angestrengt und versuchte sich vorzustellen,was da unten wohl im Gange war.
Bufords Gesicht erschien im Schacht. Er zitterte wie Espenlaub. Delbert! Es ist kein Br und es ist
auch kein Mensch. Es is irgendein Zwischending.
Delbert wurde rgerlich. Was soll denn das heien?
Wenn ich's dir doch sage! So was hab ich noch nie gesehen. Isses am Leben?
Ja. Glaub ich jedenfalls. Hat aber schwer was abgekriegt.
Sie spekulierten darber, was es wohl sein mochte. Buford war dafr, es rauszuziehen und es an die
Monstrosittenschau zu verkaufen, die zweimal im Jahr in die Nhe von Sooterville kam. Del bert war
sich nicht sicher, ob es eine gute Idee war, so viel Aufmerksamkeit zu erregen und Fragen
beantworten zu mssen und
so weiter. Trotzdem, das Ding knnte sich durchaus als wertvoll erweisen. Man konnte immer einen
guten Preis fr ein auergewhnliches Fell oder einen Schdel erzielen; er erinnerte sich daran, wie
der alte Vic damals fr die Rehdecke mit den sechs Beinen eine Kiste Schnaps gekriegt hatte.
Delbert und Buford beschlossen es herauszuziehen und es mal genauer unter die Lupe zu nehmen.

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Eine Stunde spter waren sie sich darber im Klaren, dass sie so etwas noch nie gesehen hatten
dass niemand so etwas je gesehen hatte. Buford hatte Recht gehabt: Es war kein Br und es war
kein Mensch, aber es war eine Art Zwischending. Und es trug Kleider.
Mglich, dass es aus einem Zirkus ausgebrochen war und es eine Belohnung gab. Alles war mglich.
Was immer es war, Buford und Delbert blieb nichts anderes brig, als aus ihren Jagdtaschen und
zwei stabilen Asten eine behelfsmige Bahre zu basteln und das Ding nach Hause zu schleppen.
Und so kam Fungel in die Welt der Menschen.
Ende

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