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Edgar Allan Poe

El Corazn Delatador
Es verdad! Soy nervioso, terriblemente nervioso. Siempre lo he sido y lo soy. pero, podra decirse que estoy loco? La enfermedad haba agudizado mis sentidos, no los haba destruido ni apagado. Sobre todo, tena el sentido del odo agudo. Oa todo sobre el cielo y la tierra. Oa muchas cosas del infierno. Entonces, cmo voy a estar loco? Escuchen y observen con qu tranquilidad, con qu cordura puedo contarles toda la historia. Me resulta imposible decir cmo surgi en mi cabeza esa idea por primera vez; pero, una vez concebida, me persigui da y noche. No persegua ningn fin. No haba pasin. Yo quera mucho al viejo. Nunca me haba hecho nada malo. nunca me haba insultado. no deseaba su oro. Creo que fue su ojo. S, eso fue! Tena un ojo semejante al de un buitre. Era un ojo de un color azul plido, con una fina pelcula delante. Cada vez que posaba ese ojo en m, se me enfriaba la sangre; y as, muy gradualmente, fui decidiendo quitarle la vida al viejo y quitarme as de encima ese ojo para siempre. Pues bien, as fue. Usted creer que estoy loco. Los locos no saben nada. Pero debera haberme visto. Debera usted haber visto con qu sabidura proced, con qu cuidado, con qu previsin, con qu disimulo me puse a trabajar. Nunca haba sido tan amable con el viejo como la semana antes de matarlo. Y cada noche, cerca de medianoche, yo haca girar el picaporte de su puerta y la abra, con mucho cuidado. Y despus, cuando la haba abierto lo suficiente para pasar la cabeza, levantaba una linterna cerrada, completamente cerrada, de modo que no se viera ninguna luz, y tras ella pasaba la cabeza. Cmo se habra redo usted si hubiera visto con qu astucia pasaba la cabeza! La mova muy despacio, muy lentamente, para no molestar el sueo del viejo. Me llevaba una hora meter toda la cabeza por esa abertura hasta donde poda verlo dormir sobre su cama. Ja! Podra un loco actuar con tanta prudencia? Y luego, cuando mi cabeza estaba bien dentro de la habitacin, abra la linterna con cautela, con mucho cuidado (porque las bisagras hacan ruido), hasta que un solo rayo de luz cayera sobre el ojo de buitre. Hice todo esto durante siete largas noches, cada noche cerca de las doce, pero siempre encontraba el ojo cerrado y era imposible hacer el trabajo, ya que no era el viejo quien me irritaba, sino su ojo. Y cada maana, cuando amaneca, iba son miedo a su habitacin y le hablaba resueltamente, llamndole por su nombre con voz cordial y preguntndole cmo haba pasado la noche. Por tanto ver usted que tendra que haber sido un viejo muy astuto para sospechar que cada noche, a las doce, yo iba a mirarlo mientras dorma. La octava noche, fui ms cuidadoso cuando abr la puerta. El minutero de un reloj de pulsera se mueve ms rpido de lo que se mova mi mano. Nunca antes haba sentido el alcance de mi fuerza, de mi sagacidad. Casi no poda contener mis sentimientos de triunfo, al pensar que estaba abriendo la puerta poco a poco, y l ni soaba con el secreto de mis acciones e ideas. Me re entre dientes ante esa idea. Y tal vez me oy porque se movi en la cama, de repente, como sobresaltado. pensar usted que retroced, pero no fue as. Su habitacin estaba tan negra como la noche ms cerrada, ya que l cerraba las persianas por miedo a que entraran ladrones; entonces, saba que no me vera abrir la puerta y segu empujando suavemente, suavemente. Ya haba introducido la cabeza y estaba para abrir la linterna, cuando mi pulgar resbal con el cierre metlico y el viejo se incorpor en la cama, gritando: -Quin anda ah? Me qued quieto y no dije nada. Durante una hora entera, no mov ni un msculo y mientras tanto no o que volviera a acostarse en la cama. An estaba sentado, escuchando, como haba hecho yo mismo, noche tras noche, escuchando los relojes de la muerte en la pared. O de pronto un quejido y supe que era el quejido del terror mortal. no era un quejido de dolor o tristeza. No!Era el sonido ahogado que brota del fondo del alma cuando el espanto la sobrecoge. Yo conoca perfectamente ese sonido. Muchas veces, justo a medianoche, cuando todo el mundo dorma, surgi de mi pecho, profundizando con su temible eco, los terrores que me enloquecan. Digo que lo conoca bien. Saba lo que el viejo senta y sent lstima por l, aunque me rea en el fondo de mi corazn. Saba que l haba estado despierto desde el primer dbil sonido, cuando se haba vuelto en la cama. Sus miedos haban crecido desde entonces. Haba estado intentando imaginar que aquel ruido era inofensivo, pero no poda. Se haba estado diciendo a s mismo: "No es ms que el viento en la chimenea, no es ms que un ratn que camina sobre el suelo", o "No es ms que un grillo que chirri una sola vez". S, haba tratado de convencerse de estas suposiciones, pero era en vano. Todo en vano, ya que la muerte, al acercrsele se haba deslizado furtiva y envolva a su vctima. Y era la fnebre influencia de aquella

imperceptible sombra la que le mova a sentir, aunque no vea ni oa, a sentir la presencia dentro de la habitacin. Cuando hube esperado mucho tiempo, muy pacientemente, sin or que se acostara, decid abrir un poco, muy poco, una ranura en la linterna. Entonces la abr -no sabe usted con qu suavidad- hasta que, por fin, su solo rayo, como el hilo de una telaraa, brot de la ranura y cay de lleno sobre el ojo del buitre. Estaba abierto, bien abierto y me enfurec mientras lo miraba, lo vea con total claridad, de un azul apagado, con aquella terrible pelcula que me helaba el alma. Pedro no poda ver nada de la cara o del cuerpo, ya que haba dirigido el rayo, como por instinto, exactamente al punto maldito. No le he dicho que lo que usted cree locura es solo mayor agudeza de los sentidos? Luego lleg a mis odos un suave, triste y rpido sonido como el que hace un reloj cuando est envuelto en algodn. Aquel sonido tambin me era familiar. Era el latido del corazn del viejo. Aument mi furia, como el redoblar de un tambor estimula al soldado en batalla. Sin embargo, incluso en ese momento me contuve y segu callado. Apenas respiraba. Mantuve la linterna inmvil. Intent mantener con toda firmeza la luz sobre el ojo. Mientras tanto, el infernal latido del corazn iba en aumento. Creca cada vez ms rpido y ms fuerte a cada instante. El terror del viejo debe haber sido espantoso. Era cada vez ms fuerte, ms fuerte... Me entiende? Le he dicho que soy nervioso y as es. Pues bien, en la hora muerta de la noche, entre el atroz silencio de la antigua casa, un ruido tan extrao me excitaba con un terror incontrolable. Sin embargo, por unos minutos ms me contuve y me qued quieto. Pero el latido era cada vez ms fuerte, ms fuerte. Cre que aquel corazn iba a explotar. Y se apoder de m una nueva ansiedad: Los vecinos podran escuchar el latido del corazn! Al viejo le haba llegado la hora! Con un fuerte grito, abr la linterna y me precipit en la habitacin. El viejo clam una vez, slo una vez. En un momento, lo tir al suelo y arroj la pesada cama sobre l. Despus sonre alegremente al ver que el hecho estaba consumado. Pero, durante muchos minutos, el corazn sigui latiendo con un sonido ahogado. Sin embargo, no me preocupaba, porque el latido no podra orse a travs de la pared. Finalmente, ces. El viejo estaba muerto. Quit la cama y examin el cuerpo. S, estaba duro, duro como una piedra. Pas mi mano sobre el corazn y all la dej durante unos minutos. No haba pulsaciones. Estaba muerto. Su ojo ya no me preocupara ms. Si an me cree usted loco, no pensar lo mismo cuando describa las sabias precauciones que tom para esconder el cadver. La noche avanzaba y trabaj con rapidez, pero en silencio. En primer lugar descuartic el cadver. le cort la cabeza, los brazos y las piernas. Despus levant tres planchas del suelo de la habitacin y deposit los restos en el hueco. Luego coloqu las tablas con tanta inteligencia y astucia que ningn ojo humano, ni siquiera el suyo, podra haber detectado nada extrao. No haba nada que limpiar; no haba manchas de ningn tipo, ni siquiera de sangre. Haba sido demasiado precavido para eso. Todo estaba recogido. Ja, ja! Cuando termin con estas tareas, eran las cuatro... Todava oscuro como medianoche. Al sonar la campanada de la hora, golpearon la puerta de la calle. Baj a abrir muy tranquilo, ya que no haba anda que temer. Entraron tres hombres que se presentaron, muy cordialmente, como oficiales de la polica. Un vecino haba odo un grito durante la noche, por lo cual haba sospechas de algn atentado. Se haba hecho una denuncia en la polica, y ellos, los oficiales, haban sido enviados a registrar el lugar. Sonre, ya que no haba nada que temer. Di la bienvenida a los caballeros. Dije que el alarido haba sido producido por m durante un sueo. Dije que el viejo estaba fuera, en el campo. Llev a los visitantes por toda la casa. Les dije que registraran bien. Por fin los llev a su habitacin, les ense sus tesoros, seguros e intactos. En el entusiasmo de mi confianza, llev sillas al cuarto y les dije que descansaran all mientras yo, con la salvaje audacia que me daba mi triunfo perfecto, colocaba mi silla sobre el mismo lugar donde reposaba el cadver de la vctima. Los oficiales se mostraron satisfechos. Mi forma de proceder los haba convencido. Yo me senta especialmente cmodo. Se sentaron y hablaron de cosas comunes mientras yo les contestaba muy animado. Pero, de repente, empec a sentir que me pona plido y dese que se fueran. Me dola la cabeza y me pareci or un sonido; pero se quedaron sentados y siguieron convers ando. El ruido se hizo ms claro, cada vez ms claro. Habl ms como para olvidarme de esa sensacin; pero cada vez se haca ms claro... hasta que por fin me di cuenta de que el ruido no estaba en mis odos. Sin duda, me haba puesto muy plido, pero habl con ms fluidez y en voz ms alta. Sin embargo, el ruido aumentaba. Qu hacer? Era un sonido bajo, sordo, rpido... como el sonido de un reloj de pulsera envuelto en algodn. trat de recuperar el aliento... pero los oficiales no lo oyeron. Habl ms rpido, con ms vehemencia, pero el ruido segua aumentando. Me puse de pie y empec a discutir sobre cosas insignificantes en voz muy alta y con violentos gestos; pero el sonido creca continuamente. Por qu no se

iban? Camin de un lado a otro con pasos fuerte, como furioso por las observaciones de aquellos hombres; pero el sonido segua creciendo. Oh, Dios! Qu poda hacer yo? Me sala espuma de la rabia... maldije... jur. balanceando la silla sobre la cual me haba sentado, rasp con ella las tablas del suelo, pero el ruido aumentaba su tono cada vez ms. Creca y creca y era cada vez ms fuerte. Y sin embargo los hombres seguan conversando tranquilamente y sonrean. Era posible que no oyeran? Dios Todopoderoso! No, no! Claro que oan! Y sospechaban! Lo saban! Se estaban burlando de mi horror! Esto es lo que pasaba y as lo pienso ahora. Todo era preferible a esta agona. Cualquier cosa era ms soportable que este espanto. Ya no aguantaba ms esas hipcritas sonrisas! Senta que deba gritar o morir. Y entonces, otra vez, escuchen... ms fuerte..., mas fuerte..., ms fuerte! -No finjan ms, malvados! -grit- . Confieso que lo mat! Levanten esas tablas!... Aqu..., aqu! Donde est latiendo su horrible corazn!

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