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Eli Whitney (8 de diciembre de 1765 - 8 de enero de 1825) fue un inventor y fabricante estadounidense.

Invent la mquina para desgranar el algodn en 1793. Esta mquina era una unidad mecnica que separaba las semillas del algodn, lo que hasta entonces era un trabajo muy pesado, por la escasa participacin humana. La mayor contribucin de Whitney para la industria estadounidense fue la importacin e implementacin del sistema de fabricacin y la lnea de montaje. Fue el primero en usarla en la produccin de mosquetes para el gobierno de los Estados Unidos y el segundo en el mundo, ya que el inventor francs Honor Le Blanc la desarroll en la fabricacin de mosquetes para el ejrcito francs (es de sealar que el ejrcito estadounidense compraba y reciba en aquella poca, armas de la Francia de Luis XVI). Despus de la independencia de Estados Unidos, haba una gran demanda de mosquetes en esa nacin, y la independencia hizo posible producir bienes manufacturados. Eli Whitney encontr patrocinadores para respaldar el concepto de partes intercambiables de produccin en la fabricacin de mosquetes. Sin embargo, sus patrocinadores se impacientaron mucho cuando, despus de que haba pasado un tiempo considerable y haber gastado mucho dinero, se enteraron de que todava estaba haciendo herramientas para fabricar partes. A la larga, no obstante, sus esfuerzos lograron producir partes intercambiables y econmicas en grandes cantidades. El concepto de producir un conjunto de troqueles para fabricar un milln de partes, que ya es aceptado hoy da, no se entenda bien en esa poca. El invento de Whitney de la despepitadora de algodn tipifica muchos avances mecnicos sumamente importantes de la poca, pero hay pocas dudas de que su concepto de crear herramientas para producir partes intercambiables fue la mayor innovacin de ese perodo. Los conceptos de Whitney fueron explotados ms adelante por Henry Ford y otros en la industria. Una desmotadora o almarr es una mquina que separa rpida y fcilmente las fibras de algodn de las vainas y de sus semillas, que en ocasiones son pegajosas. La desmotadora usa una pantalla y unos pequeos ganchos de alambre que empujan el algodn a travs de ella, mientras unos cepillos eliminan continuamente los hilos de algodn sueltos para evitar atascos. Este artilugio fue desarrollado por Eli Whitney en 1792. Esta pequea mquina permita esta separacin a gran velocidad y de manera econmica, pudiendo abastecer a la creciente demanda de algodn en bruto tras la invencin del Telar. Funcionamiento Las desmotadoras pequeas eran operadas a mano, mientras las mayores eran movidas por caballos o por molinos de agua. Con el paso del tiempo, las desmotadoras fueron perfeccionndose para mejorar el proceso de separado de la fibra de algodn. Las mquinas fueron hacindose mayores y ms complejas, incluyendo una progresiva mecanizacin y automatizacin. Actualmente las desmotadoras son plantas completas de maquinaria que realizan un proceso bastante ms complejo para separar los hilos de algodn del resto de la planta recolectada, incluyendo otras mquinas para retirar los desechos resultantes y empaquetar el algodn crudo en balas ms fciles de transportar.

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