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Barocklyrik - Geschichtlichkeit und Tradition Die deutsche Dichtung des 17.

Jahrhunderts ist fr die meisten Leser eine weit entlegene, fremde und schwerverstndliche Literaturepoche. In den Didaktiken, Lehrplnen und Lesebchern, ja sogar in den Fachzeitschriften fr Deutschlehrer erscheint sie nur selten. Im Unterricht mag man ein paar Barockgedichte und in Auszgen Grimmelshausens ,Simplizissimus' lesen. Aber die eigentliche Literaturgeschichte als heute noch lebendiger Traditionszusammenhang fngt fr den gebildeten Deutschen - ganz anders als z. B. in Italien, Spanien, Frankreich und England - erst mit der Aufklrung und Klassik an, also vor nicht viel mehr als 200 Jahren. Ist unsere kulturelle Tradition wirklich so kurz? 1 Probleme des Epochenbegriffs und der literarischen Tradition Tatschlich ist es nicht ganz leicht, die deutsche Literatur des 17. Jahrhunderts von heute her zu verstehen oder ihre Bedeutung im Traditionszusammenhang wahrzunehmen; denn sie hat keinen Shakespeare, Calderon oder Moliere, deren Werke heute noch aufgefhrt und als klassische Pflichtlektre gelesen werden. Zwar kennt der gebildete Deutsche den Begriff ,Barock'; Denn die Bauwerke barocker Architektur nebst den Parks im franzsischen Stil und der Malerei stehen noch in unserer Kulturlandschaft und werden als Touristenziele und Freizeitrume besucht. Aber sie sind in Deutschland, sterreich und der Schweiz erst entstanden, als das Jahrhundert der sogenannten Barockliteratur schon zu Ende ging. Nrdlich der Alpen und stlich des Rheins entfaltete sich die Barockkunst im wesentlichen erst seit 1690, und sie blhte in der ersten Hlfte des 18. Jahrhunderts. Damit war sie nicht die Kulisse, vor der die Barockliteratur seit etwa 1620 entstand, sondern die der beginnenden Aufklrung. Noch Schillers Drama, Kabale und Liebe (1784!) spielt in einer barocken Residenzstadt wie Mannheim. Stellen wir uns dagegen einen frhen Barock-dichter wie den Schwaben Georg Rudolf Weckherlin (1584-1653) vor, so hat er zwar in Stuttgart das Alte Schloss gekannt, wahrscheinlich auch das Heidelberger Schloss - beide Prachtbauten der Renaissance! ~ aber von den Schlssern in Mannheim, Bruchsal, Karlsruhe und Ludwigsburg oder vor den barocken Kirchen Sddeutschlands stand noch nichts. Und der groe Komponist des 17. Jahrhunderts war Heinrich Schtz (1585~1672), geschult durch die italienische Renaissancemusik. Johann Sebastian Bach (1685~750), der vielen als der Barockmusiker gilt, lebte hundert Jahre spter und wirkte erst nach 1700. Freilich kannten seine Zeitgenossen Literatur des 17. Jahrhunderts, aber eigentlich schon als eine veraltende. Die geistige Welt der Barockdichter war in vielem ein Nachklang mittelalterlicher, humanistischer oder in der europischen Renaissance ausgeprgter Denkweisen. Ihre literarische Ttigkeit bestand in betrchtlichein Mae darin, eine neuhochdeutsche Schrift und Literatursprache erst noch zu schaffen und in ihr das nachzuholen, was im brigen Europa lngst in den Nationalsprachen gesagt und geschrieben wurde. Diese neue Literatursprache war dabei oft noch schwerfllig und geknstelt; barocke Romane und Tragdien mit ihrem Schwulst' erschienen schon dem 18. Jahrhundert ungeniebar. Eine deutsche Literatur, die bis heute wirksame Mastbe setzte, die bis heute gelesen und aufgefhrt wird und deren Dichter national und international bekannte Namen haben, begann tatschlich erst mit der Aufklrung und Klassik. Wo also kann man die Barockliteratur im Traditionszusammenhang einordnen? Man versteht auch Aufklrung und Klassik sehr einseitig, wenn man das 17. Jahrhundert nicht zur Kenntnis nimmt. Die Autoren des 18. Jahrhunderts haben die Werke des 17. gut gekannt, von ihnen sprachlich und poetisch gelernt und ihre eigene Literatur in der Auseinandersetzung mit dem 17. Jahrhundert entwickelt. Gottscheds Critische Dichtkunst (1730) und seine ,Deutsche Sprachkunst' (1748), programmatische Standardwerke der Aufklrungsliteratur, knpfen an die Poetiker und Sprachpfleger seit Opitz an. Ohne die im 17. Jahrhundert geschaffene Literatursprache htten Lessing, Klopstock, Wieland, Goethe, Schiller und andere kaum der deutschen Sprache die Geschmeidigkeit geben knnen, die sie ihr gaben. Mit ihrer Abkehr vom Barock, mit dem Neuen, das sie schufen, drngten sie die Literatur des 17. Jahrhunderts in die Vergessenheit und gaben damit allerdings auch manche bedeutende Tradition auf. Die Aufklrung z. B. unterdrckte mit dem Aberglauben auch theologische und philosophische Traditionen, teilweise sogar das antike Erbe. Der im Barock wichtige Zusammenhang der Knste begann sich zu lockern, whrend z. B. der Barockpoetiker Harsdrffer noch Gemeinsamkeiten zwischen Malerei und Poesie betonte, setzte Lessing die Dichtung ausdrcklich gegen die Bildende Kunst ab. Das Bewusstsein der Beziehungen zwischen Literatur und Rhetorik, das jahrhundertlang in Europa geherrscht hatte, begann zu schwinden. Der absolute Rang, den man Idealen wie Natur, Vernunft, Empfindung, Individuum, Original und Genie zusprach, verdrngte den festgelegten Ideenkosmos und Formenkanon einer bis ins 17. Jahrhundert wirksamen Tradition. Die Aufklrer und ihre Erben brachen mit der Vergangenheit und setzten einen neuen Anfang, hinter den unsere Gewohnheiten als Leser kaum zurckreichen. Dabei hat die Wiederentdeckung der Barockliteratur zu Beginn des 20. Jahrhunderts sogar etwas mit der Entwicklung der Moderne zu tun. Die frhe Moderne seit etwa 1900 vollzog ja abermals einen Traditionsbruch. Sie wandte sich von einem 19. Jahrhundert ab, das nicht nur realistisch war, sondern in seinen Auffassungen von Dichtung und Dichtern vielfach auf Romantik und Klassik, teilweise auch auf die Aufklrung, zurckblickte. Hofmannsthal, Rilke und George erinnerten sich an vorklassische Vorbilder, Arno Holz und einige Expressionisten bedienten sich barocker Anregungen. Etwas spter schpfte Brecht ganz bewusst aus der Literatur des

17. Jahrhunderts, z. B. aus Grimmelshausen den er fr einen der grten Erzhler hielt. Dblins epochemachender Roman ,Berlin Alexanderplatz' (1929) und nach dem Zweiten Weltkrieg die Romane von Grass erinnern an Erzhltechniken des Barockromans; Grass schrieb sogar eine Erzhlung ber die Barockdichter: ,Das Treffen in Telgte' (1979). Solche Rckgriffe stehen oft im Zusammenhang mit dem Bemhen, sich vom 19. Jahrhundert und der nachklassischen Tradition berhaupt abzusetzen; sie bekunden eine andere Auffassung von Sprache und Literatur. In diesem Sinne spricht Arnold Hauser - wenn auch aus umgekehrter Sicht - von der ,,klassischen sthetik, die bis dahin den Zugang zum Barock versperrt hielt"; hnliche Gedanken vertrat vor ihm Gustav Rene' Hocke.