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Delirio de Nueva York: un manifiesto retroactivo para Manhattan Rem Koolhaas

Publicado en 1978, este libro escrito por el arquitecto Rem Koolhaas, es una investigacin histrica, pero a la vez una suerte de thriller dedicado a Manhattan. A lo largo del libro, el arquitecto ofrece una mirada distinta de la que acostumbramos leer de la ciudad de Nueva York, una mirada que trata de comprender la ciudad, antes de pretender darle forma. Tal como lo sugiere su ttulo, el anlisis toma la forma de manifiesto, donde la reflexin retroactiva y la investigacin prospectiva se unen y se potencian. Por otra parte, sugiere la forma-tipo de consignas breves, muy caracterstica en el comienzo de las vanguardias de principios del siglo XX. No es casualidad, sino que se advierte una inspiracin de origen surrealista. Esta vanguardia vinculada con los sueos de un mundo reprimido que esta socialmente inhibido, encuentra en Manhattan su materializacin. Manhattan es un contra Paris, un anti-Londres, en otras palabras, es un anti-CIAM, un caso especial del modernismo donde se concreta el surrealismo, pero este tiene la ventaja de ser popular. existir en un mundo totalmente inventado por el hombre, es decir, vivir dentro de la fantasa Es importante tener en cuenta que si bien hoy en da este libro tiene vigencia por sus conceptos, para comprenderlo mejor debemos contextualizarnos en la dcada de los setenta. Este manifiesto surge en un momento en el que el proceso urbanstico creca sin moderacin alguna. Un proceso que estaba inhibido por parte de la teora arquitectnica pero inspiraba xtasis en aquellos contemporneos que lo vivan directamente. De ah que el arquitecto sugiere que Manhattan rene lo ambicioso con lo popular, generando una especie de vanguardia popular: el manhattanismo. Si bien estos trminos parecieran antnimos (las vanguardias se caracterizan por ser de pocas mentes no conservadoras), son las masas quienes impulsan el crecimiento. A lo largo del libro, mediante hechos, fotografas, mapas y dibujos, Koolhaas ira interpretando las piezas del puzzle que hacen que Manhattan sea en esencia popular y surrealista, pero a la vez real. Como punto de partida, la primera pieza de puzzle es la referencia a lo popular. Manhattan es una capital de la crisis permanente impulsada por la congestin. Al analizarla, se debe tomar una postura positiva, no evitando la congestin sino aprovechndola, ya que es un instrumento que hace que Manhattan sea lo que es. En otras palabras: la congestin se analiza y se celebra. Otra pieza fundamental es el capitulo sobre Coney Island. En definitiva al leer la historia de esta isla, uno esta leyendo la esencia de Manhattan (Coney Island es un Manhattan embrionario). En sus parques de diversiones se advierte la idea de grandes espacios heterogneos, que renen todo tipo de actividades. Se hace mencin de otras cualidades como la artificialidad, el generar placer, la trasgresin, la falta de

moralidad y el gran negocio por detrs. Sin duda un calco de lo que terminara siendo no solo la gran ciudad sino sus rascacielos. Anticipado en el capitulo de Coney Island con la Torre del Globo, otra pieza fundamental son los rascacielos. Tal como se plantea con esta torre, la receta de los rascacielos ser concentrar en un mnimo de rea el mximo de cosas, buscando as una respuesta a la congestin. La nica salida es apuntar hacia el cielo, tal como una vez el pueblo americano lo hizo conquistando hacia el oeste. Con los rascacielos pasa lo mismo que con la propia teora del manhatanismo: esta viene despus de la realidad, respaldando algo que ya existe. Tal como es el caso de ciudades barrocas, uno puede hacer una lectura de principio a fin de Manhattan porque tiene una trama. Esta trama se asemeja a una caja de zapatos vertical, donde la originalidad pasa por lo que se le pone arriba de la misma, como una especie de sombrero. Solo en Nueva York se ha convertido la arquitectura en un diseo de disfraces que no revelan la verdadera naturaleza de sus interiores repetitivos, sino que se deslizan suavemente en el subconsciente para interpretar su papel como smbolos En el fondo, con normas sencillas se puede operar en esta trama regular generando edificios mgicos como el Rockefeller Center u aquellas imgenes poeticas planteadas por los tericos como Hugh Ferris y Wiley Corbet, e inclusive los delirios de Antonio Gaudi y Salvador Dali. Los rascacielo, con sus mltiples plantas y su nica fachada se vuelven smbolos del manhattanismo. la disociacin entre interior y exterior: la lobotoma, resuelve los problemas ente forma y funcin pero crea una ciudad de monolitos que contienen la inestabilidad de la congestin. Cada rascacielo, en cada una de las 2028 manzanas se vuelve una isla, y Manhattan, la sumatoria de estas islas. Si bien quedan muchas piezas fundamentales por mencionar, creo que la ms relevante es la contraposicin entre Le Corbusier y Dali. Dos figuras europeas de gran importancia con distintas formas de ver y operar. Sus apariciones no son casuales sino que la intencin del autor es reconciliarlos, e ir cerrando el libro. Koolhaas contrasta as el manhattanismo con las preexistentes vanguardias en Europa (Dali: surrealismo e irracionalidad y Le Corbusier: purismo y racionalidad). Al medir Manhattan con sus referentes, encontramos que la isla tiene su cuota irracional, pero tambin lo racional. La evociacion del mtodo paranoico-critico de Dali (una forma surrealista de conquistar lo irracional) no es casual, sino que el propio arquitecto adoptara esta formula para su propio trabajo: al objetivizar sus delirios y destruir lo que pruebe lo contrario. Por otra parte, segn Koolhaas Le Corbusier tambien utiliza este metodo irracional: al construir un anti-Manhattan esta destruyendo Manhattan. Por ultimo se hace menciona que Le Corbusier fracasa en conquistar la isla, porque en sus proyectos intenta remover la congestin. Si bien construye un modelo anti-Manhattan (bloque de la ONU), este termina siendo absorbido por la isla. Un bloque que quera destruir, se vuelve otro archipilago mas de la isla.

Despus de todo, Le Corbusir no se ha tragado Manhattan. El manhattanismo se ha atragantado con Le Corbusier, pero al final lo ha digerido Una vez de presentar todas las piezas del puzzle, relacionando la arquitectura con la cultura, Koolhaas incluye un apndice con una serie de proyectos propios. Este quizs no sea tan fundamental pero sin embargo, nos ayuda a comprender al arquitecto. Notamos dos tipos de proyectos, pareciera que algunos han sido construidos, son reales, y otros con un lenguaje ms onrico, han sido dibujados para mantenerse en papel. Es el propio Koolhaas mediante sus proyectos, quien termina armndole puzzle. Este arquitecto pero tambin terico, introduce y explica que es el manhattanismo, para luego presentar su proyectos. Sus proyectos son otro puzzle, un collage. Nosotros solo podremos entenderlos una vez que leamos el libro y cada uno armemos el puzzle de Manhattan.

Concl. A ya ma de 20 a;os desde su primera publicacin, es interesante como muhas cosas permanecen vigentes, pro lo mas importante es la esecnia, una esencia que se mantiene hasta el dia de hoy. Creo interesante resaltar el hecho valorable de Koolhaas, de primero analizar, entender lo que tiene frente , para luego volcar sus proyectos coherentes con su contexto. No se trata de enfrentarse a una realidad y transformarla, como muchos arquitectos u otros profesionales hacen. De crear una constante artificialidad. Seamos concientes de que un manifiesto no tiene porque responder con actos concretos, sino ms bien es un acto de fe para aquellos que lo leen. En este libro se advierte un plan para una cultura de la congestion, una cultura que Koolhaas intentara materializar despus. Vivio en new york del 72 al 78