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EL COMERCIO lunes 10 de octubre del 2011

Especial

Luego de 132 aos, el buque que soport tres combates y hasta un tsunami reposa como museo en la base naval de Talcahuano, al sur de Chile. En sus instalaciones viven el herosmo de Grau y la historia de dos pases

PEqUEO inmORtAL. Fue construido en 1864 y ha sido certificado como uno de los museos flotantes ms antiguos del mundo. La Marina chilena invierte US$8.000 mensuales en mantenerlo conservado.

El Huscar no se hundi
TExTo y FoToS: VanEssa Romo Espinoza Enviada especial

as sE inform

car, entero, deca sealndolo Johnny Silva, pescador de Talcahuano, con el olor de pescado descompuesto an en la piel. Haban pasado tres das desde ese 27 de febrero del 2010 en el que un terremoto de 8,8 grados irrumpi en la madrugada chilena, derrumb casi por completo lo que estaba en la tierra de su costa sur y embraveci al mar para que terminara de consumar la desgracia. Todo estaba mezclado entre s: buques, remolcadores, lanchas, yates, carros, camiones, edificios, gasolineras, mercados, casas. Las olas de siete metros que reventaron en Talcahuano tras el tsunami se encargaron de fusionar todo, de crear un paisaje macabro de destruccin. En medio del caos, el Huscar era un oasis al oeste de la baha. El monitor de ms de 130 aos estaba entero. Haba sobrevivido una vez ms. Un ao y medio despus, el Huscar recibe an erguido a sus visitantes. Un sentimiento encontrado en medio del patriotismo aparece cuando se ve flameando la bandera de la estrella solitaria en la popa del monitor, ese que desat los agobios de la Marina chilena durante la Guerra del Pacfico. Desde aquel lejano 8 de octubre de 1879, el buque de Miguel Grau vive en Chile. Lleg a Talcahuano, a nueve horas al sur de Santiago, a inicios de 1930 y fue restaurado a mediados del siglo pasado. Su estado de conservacin es tan meticuloso que da la impresin de que estuviera a punto de zarpar del puerto del Callao, listo para defender al Per.
hiStORiA DE DOS PASES

tALCAhUAnO. Ah est el Hus-

Mientras salimos de tan terrible ansiedad, el patriotismo aconseja resignacin, firmeza y fe en los destinos de la Repblica
El comErcio 9 dE octubRE dE 1879

que ahora es un museo. Para m el Huscar significa herosmo, dice ceremonioso, mirando al horizonte desde la entrada del barco. A un lado, un crculo de metal dorado fijado en medio de la cubierta del monitor indica el lugar donde muri nuestro hroe. Homenaje de la Armada de Chile al almirante peruano Don Miguel Grau, cado en defensa de su patria, reza la placa. El sentimiento encontrado termina convirtindose en orgullo. El cabo Segura habla sobre el Huscar mientras decenas de nios exploran el barco a su alrededor. Incluso en un da de semana como este martes las visitas no dejan de llegar al monitor, al cual se accede a travs de la base naval de Talcahuano y tras llegar a un muelle, unos marinos trasladan al turista en una balsa. La cancin de la Armada chilena recibe a los navegantes de turno del barco.
GUERRERO DEL mAR

Sin embargo, hay una hazaa que el marino an no puede reconstruir. Cuando ocurri el terremoto yo estaba a cinco mil kilmetros de aqu, dice con pesar. Antes de ser destacado al Huscar, el cabo Segura trabajaba en la Antrtica. Las noticias de la destruccin de su pueblo natal llegaron hasta ese extremo del mundo. Ese 27 de febrero, despus de pensar en su madre y su hermano, se pregunt por el pequeo monitor. Antes de reparar cualquier casa, la Armada rescat al Huscar, cuenta. El mar furioso se retir a las dos horas de haber comenzado el terremoto y al regresar estrell decenas de embarcaciones contra el casco del monitor. A pesar de eso, de las cuatro amarras que mantienen erguido al Huscar solo se cort una. Dio un giro de 90 grados y qued de pie, con las olas de cuatro a siete metros querindolo tumbar como lo hicieran los blindados chilenos hace 132 aos. El muelle que reciba a los visitantes, sin embargo, no tuvo la misma resistencia. Por eso fue que demor un ao la reanudacin [de la atencin] de este museo, cuenta Segura. Se debi construir una nueva estructura y se abri nuevamente al ao del terremoto. De la caseta de recuerdos, que se encontraba al lado del muelle, quedan unas maylicas en el piso. Las maniobras que sujetan al Huscar ayudaron a que solo hubiera cuadros y luces rotas por dentro, explica Segura. Al ver que al otro extremo de la baha todava est volteado el Gran Poderoso, el primer remolcador de alta mar que tuvo Chile, hace pensar que solo la supremaca del Huscar trasciende los siglos.
EL CABALLERO GRAU

EL CUARtO DEL hROE. En la popa del barco se encuentran el cuarto y cuadros de Miguel Grau.
SEbaSTin CaSTaEDa / aRCHivo

inCLUmE. Luego del tsunami que devast la costa chilena en el 2010, al Huscar solo se le desat una de sus 4 amarras.

EL COmERCiO En EL BUqUE. Hay un ejemplar del Diario.

DESAStRES. El Gran Poderoso, el primer remolcador de alta mar de Chile, no soport el tsunami y an sigue encallado en la orilla.

Hace muchos aos el Huscar dej de ser un trofeo de guerra. El cabo primero de la Armada del pas sureo Mauricio Segura Jimnez est a cargo desde hace tres meses del monitor,

El cabo cuenta que tras ese 8 de octubre, el Huscar sirvi por 22 aos a la Marina de Chile. Todas las aventuras del poderoso barco las tiene en la mente como si l mismo hubiese sido Arturo Prat y las cuenta con respeto.

El Huscar ya no es un trofeo de guerra y el cuarto de Miguel Grau lo afirma. Al extremo de la popa, el camarote de Grau es vigilado por un retrato de l mismo y algunas monedas y billetes que el Per emiti en su

viSitAS. En temporada alta pueden llegar hasta 5.000 visitantes en un da. Se accede a ella a travs de la base naval de Talcahuano.

homenaje. l demostr quin era al enviar las prendas de Prat a su esposa. Poca gente lo hace. En las guerras lo que se gana es de uno, dice Segura. Un silencio reflexivo recorre su cuarto en ese momento. El Huscar cuenta la historia de dos pases, contina, interrumpiendo el silencio. Segura valora el gesto de Grau por otras razones. El tsunami se llev todo, pero lo que ms duele son los recuerdos, la foto de tu niez que quisieras ensearles a tus hijos, tu vida regada por la esquina, dice nuevamente con pesar. l fue destacado al Huscar para poder estar ms cerca de su familia, poder reconstruir con ella lo que el mar se llev. Pero yo sigo queriendo al mar, dice. Imagina que Grau dira lo mismo, porque ms all de las desgracias, el amor es a la patria. El Huscar dej de ser hace tiempo un trofeo de guerra. Para los sobrevivientes del terremoto, como lo es el mismo monitor, el Huscar es un ejemplo de estoicismo.