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TIPOS DE DESESCARCHE EN LOS EVAPORADORES

Los procedimientos de desescarche que estudiaremos son los mostrados en la tabla 1.

Tabla 1: Procedimientos de desescarche segn el sistema de aplicacin de calor. No obstante, antes de comenzar a describir cada uno de estas formas de desescarche, vamos a describir ms profundamente las etapas que debes de llevar a cabo en el procedimiento de desescarche. Inicio de desescarche puede ser manual mediante un simple pulsador que al ser accionado inicia el ciclo de desescarche o bien de forma automtica utilizando un programador con reloj y/o calendario o utilizando un aparato electrnico programable. Fin de desescarche se puede llevarse a cabo por tiempo o por temperatura. Fin por tiempo: Vlido para cualquier mtodo de arranque. Se aplica en servicios con desescarche natural o en algunos casos por gas caliente. El desescarche se terminar cuando se alcance el tiempo programado para tal fin, pero si antes de que ocurra esto ya no queda escarcha, no tiene sentido continuar aportando calor al evaporador Fin por temperatura: Es necesario situar en el evaporador un sensor de temperatura. El desescarche se termina si la temperatura en el interior del evaporador ha alcanzado un valor de, aproximadamente, 6 C, momento el cual se supone que no queda escarcha. Esto permite: La parada individual para cada evaporador Ajuste de tiempo de seguridad. Mensaje cuando agota el tiempo

Normalmente utilizado con desescarche elctrico para ahorrar energa, y en otros tipos para cortar duracin del desescarche. Retardo de pre-desescarche Antes de iniciar el aporte de calor al evaporador para el desescarche se debe realizar un retardo que denominamos Tiempo de vaciado. Consiste en una pausa antes de comenzar el aporte de calor, para que el lquido que queda en el evaporador se evapore y no tenga que evaporarse con el calor procedente de las resistencias de desescarche. Por otro lado, en el tipo de desescarche por gas caliente, ste retardo evita la mezcla de gas caliente con lquido muy fro, eliminando el colapso del vapor y las ondas de presin que se pueden producir. Tambin evita el arrastre de lquido a gran velocidad por parte del vapor suprimiendo los golpes de ariete que pueden daar la instalacin. Retardos post-desescarche Antes de comenzar la inyeccin de liquido al evaporador se deben retardar una serie de acciones, estas son:

PROCEDIMIENTO DE DESESCARCHE
1. 2. Parar la inyeccin de lquido en el evaporador cerrando la vlvula solenoide. Vaciar el evaporador: la mquina contina funcionando aspirando refrigerante del evaporador hasta que la presin disminuya tanto que el compresor se para por accin del sistema de seguridad (presostato de baja). Al detener la mquina por presin, sta se parar cuando la cantidad de refrigerante que quede en el evaporador sea muy pequea. De esta forma el calor aportado se dedica prcticamente en su totalidad a provocar el desescarche y no a calentar el refrigerante que podra quedar en el evaporador. Parar los ventiladores y compresor. Los ventiladores no deberan pararse en el caso de que el desescarche se realice utilizando el aire de la propia cmara, para los dems tipos de desescarche se deben detener para evitar que el aire caliente salga hacia la cmara. Aportar calor. Fin de desescarche: Se puede realizar una vez transcurrido un tiempo establecido o cuando se alcance una determinada temperatura. Drenar el evaporador de lquido (tiempo de goteo): Es una pausa antes de comenzar la inyeccin, para que el hielo fundido gotee a la bandeja y no salga proyectado hacia las palas del ventilador o producto, ni se congele en la batera dificultando la transmisin de calor. Retraso inyeccin: Suele coincidir con el tiempo de goteo, y permite el escurrido del evaporador. Tambin se evapora el lquido que se haya podido acumular en el evaporador. Retardar la puesta en marcha de los ventiladores: por temperatura o tiempo. Es el tiempo que se est inyectando lquido en el evaporador con el ventilador parado. Finaliza transcurrido un tiempo o cuando el evaporador se ha enfriado lo suficiente para que no se produzcan ondas de colapso trmico al chocar el aire caliente que sale del evaporador con la masa fra de la cmara. Arrancar de nuevo el proceso de refrigeracin (el compresor arrancar si la temperatura de la cmara no es la adecuada).

3. 4. 5. 6. 7. 8.

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Fig. 1: Proceso de desescarche ideal.

Tiempo de goteo Es una pausa antes de comenzar la inyeccin, para que el hielo fundido gotee a la bandeja y no salga proyectado hacia las palas del ventilador o producto, ni se congele en la batera dificultando la transmisin de calor. Retraso inyeccin Suele coincidir con el tiempo de goteo, y permite el escurrido del evaporador. Tambin se evapora el lquido que se haya podido acumular en el evaporador.

Retraso ventilador Es el tiempo que se est inyectando lquido en el evaporador con el ventilador parado. Finaliza transcurrido un tiempo o cuando el evaporador se ha enfriado lo suficiente para que no se produzcan ondas de colapso trmico al chocar el aire caliente que sale del evaporador con la masa fra de la cmara. Tiempo de drenaje En el desescarche por gas caliente evita la inyeccin de lquido antes de haberse evaporado el lquido condensado en el evaporador. Cuando se utiliza junto con la apertura de la vlvula de aspiracin en dos tiempos (bien con una solenoide de dos tiempos o bien con dos solenoides con aperturas defasadas) facilita la igualacin de presin entre la aspiracin y el evaporador y evita el arrastre de lquido a gran velocidad causado por la gran diferencia de presin, suprimiendo los golpes de ariete que pueden daar la instalacin. Retardo hielo cortinas de aire Para canalizar el aire fro en muchos servicios se utilizan cortinas. Para evacuar el agua condensada o hielo fundido, se recoge en bandejas. Estos elementos pueden necesitar aportes de calor especial para su correcto funcionamiento, lo cual se realiza por medio de temporizaciones especiales.

Mensajes post-desescarche. Cuando se produce un mal ajuste en los tiempos de algn dispositivo que interviene en el desescarche y estamos utilizando un dispositivo electrnico para controlar todo el funcionamiento, ste nos puede proporcionar informacin sobre la anomala que se est produciendo. Veamos algunas: Tiempo de desescarche corto: Cuando un desescarche agota el tiempo ajustado y todava no ha alcanzado la temperatura de fin de desescarche deseada, significa que puede haber hielo en el evaporador. Las causas pueden ser: Sonda de fin de desescarche mal colocada Tiempo de desescarche ajustado corto Resistencias de desescarche insuficientes (rotas) Cambio puntual en condiciones ambientales

Si el mensaje se repite con frecuencia, indica que temporalmente hay que hacer algn desescarche extra y/o limpiar el evaporador de hielo. Retardo de ventiladores corto: Este mensaje se produce cuando un ventilador arranca segn el tiempo ajustado y el evaporador todava no se ha enfriado a la temperatura que evita las ondas de colapso trmico (ver retraso ventiladores). Las causas pueden ser: Sonda de fin de desescarche mal colocada Retardo de ventilador ajustado corto Inyeccin de lquido deficiente

CUESTION 3: Si al observar un evaporador compruebas que la distribucin de escarcha no es homognea y que en los tramos finales de la tubera no aparece escarcha, a qu puede ser debido? SOLUCCION:
Cuando en un evaporador la distribucin de escarcha no es homognea y en los tramos finales de tubera no aparece escarcha, puede deberse a que existe un recalentamiento excesivo. Si la temperatura de evaporacin fuese, por ejemplo, -5 C, y el recalentamiento dentro del evaporador alcanzase un valor de 10 K, la temperatura en los tramos finales del evaporador sera de -5 + 10 = 5 C, con lo que no existira escarcha en esos tramos.

1.1 Desescarche por agua

Este mtodo consiste en pulverizar agua sobre el evaporador. Para ello se dispone de un tubo perforado encima del evaporador donde el agua pulverizada cae sobre el hielo, provocando la fusin. El lquido generado se recoge sobre la bandeja de goteo. En cmaras que trabajan a temperaturas muy bajas se recomienda utilizar una agua glicolada para evitar que pueda congelarse. Una vez finalizado el desescarche, la mquina no puede volver a ponerse en marcha hasta que no haya terminado de gotear el agua procedente del desescarche.

1.2 Desescarche por aire

Otra forma de aplicacin de calor para eliminar la escarcha del evaporador es mediante aire, cuya procedencia puede ser: Aire de la propia cmara. Se utiliza en cmaras con temperatura positiva (superior de 3 a 5 C). En este caso, puede acelerarse el desescarche si durante las paradas se ponen en marcha los ventiladores del evaporador. Aire que circula en circuito cerrado. La circulacin de este aire se realiza durante el desescarche y se calienta mediante una batera de resistencias. Este procedimiento se aplica en mquinas de temperatura negativa. Para ello el evaporador debe disponer de una trampilla que se cerrar durante los periodos de desescarche para evitar la salida del aire caliente hacia la cmara.

Fig. 2: Desescarche por calentamiento del aire

1.3 Desescarche por resistencias elctricas

El desescarche mediante resistencias elctricas es probablemente el ms utilizado en la actualidad por su simplicidad y eficacia, sobre todo en sistemas pequeos de refrigeracin (muebles expositores, equipos frigorficos de tiendas, restaurantes, etc.). Consiste en colocar varios conductores, que se comportan como resistencias elctricas, sobre los tubos, pasando entre las aletas del evaporador.

Las resistencias elctricas suelen ser de acero inoxidable y van blindadas. Al conectarlas a la red, la energa elctrica se transforma en calor y es el causante de que el hielo se funde, depositndose el lquido resultante sobre la bandeja de drenaje que, en ocasiones, tambin va calefactada elctricamente. El mtodo seguido es cmodo, sencillo y muy rpido, en diez minutos puede llevarse a cabo la operacin. Se le achacan algunos inconvenientes: aportacin de carga trmica a la cmara, efecto desecante y consumo de energa elctrica. Fig. 3: Evaporador con desescarche por resistencia elctrica

CUESTION 4: Los datos adjuntos en la tabla siguiente corresponden al desescarche por resistencia elctrica para evaporadores FRIMETAL. Explcalos.

SOLUCCION:
Los datos mostrados en el enunciado, correspondientes al catlogo de FRIMETAL, indican que el evaporador lleva resistencia de desescarche en la bandeja de desage y sobre la batera (tubos y aletas). La bandeja de desage debe incorporar resistencia de desescarche, ya que de lo contrario se formara escarcha sobre ella si la temperatura es lo suficientemente baja, e impedira, si no se elimina la escarcha, que el agua procedente del desescarche del evaporador circulase hacia el conducto de desage.

1.4 Desescarche por inversin del ciclo

Este mtodo, respecto al mtodo por resistencia elctrica, tiene la ventaja del ahorro energtico, ya que aprovecha el calor que desprende el condensador. El procedimiento consiste en invertir el ciclo durante el desescarche, es decir, el evaporador pasara a actuar como condensador y el refrigerante cede el calor a la escarcha depositada sobre l produciendo el desescarche. Para realizar esta funcin se utiliza una vlvula de cuatro vas como la indicada en la figura 4. Como puedes ver en la figura 5, el circuito se complica ligeramente, ya que se necesitan dos vlvulas de expansin y otras dos vlvulas antirretorno (slo dejan pasar el refrigerante en un sentido) colocadas en paralelo con las mencionadas vlvulas de expansin.

Fig. 4: Vlvula de cuatro vas para inversin del ciclo

El procedimiento de desescarche por inversin del ciclo tiene la ventaja de que la eliminacin del hielo se produce de manera muy rpida. En cambio, presenta el inconveniente de aumentar el coste de la instalacin al tener que modificarla como se muestra en la figura 5. An as, es el mtodo ms aconsejable para su adopcin cuando estamos frente a un solo circuito y necesitamos disponer de un procedimiento eficiente.

Fig. 5: Circuitos para refrigeracin y desescarche por inversin de ciclo (Danfoss).

1.5 Desescarche por gas caliente

Los sistemas de desescarche por gas caliente han alcanzado un gran nivel de participacin en las instalaciones de refrigeracin como consecuencia del ahorro energtico, y deben ser conocidas por todos los tcnicos de refrigeracin para un correcto diseo y utilizacin de las mismas.

El principio bsico del funcionamiento de estos sistemas es la desviacin de parte del refrigerante a alta temperatura del gas de descarga, del gas caliente del recipiente o del lquido del recipiente, a los evaporadores en los cuales se quiere realizar el desescarche. El gas o lquido entran en el evaporador, se enfran, condensan y/o sub-enfran, y a travs de una vlvula de retencin, salen de nuevo a la lnea de lquido, al recipiente, o a la entrada del condensador. Vamos a estudiar uno de los sistemas de gas caliente sencillo utilizado en los evaporadores de expansin directa y que consiste en desviar el refrigerante que sale del compresor en forma de gas a alta presin y temperatura, e inyectarlo al evaporador. Con esto conseguimos que los gases calientes en el interior del evaporador, cedan calor produciendo la fusin de la escarcha que envuelve las aletas y tubera. El inconveniente es que el gas caliente en el evaporador al enfriarse puede llegar a condensarse y pasar a la forma lquida. Por lo tanto, existe el peligro de que el refrigerante lquido pueda retornar al compresor a travs de la tubera de aspiracin y daarlo.

Fig. 6: Circuito para desescarche por gas caliente (Danfoss).

As pues, la mezcla lquido-vapor a la salida del evaporador, para que pueda ser nuevamente aspirada por el compresor, debe reevaporarse. En la figura 6 tenemos un ejemplo sencillo, donde puedes observar que se utiliza una tubera o lnea de desescarche, que parte de la salida del compresor y llega hasta la entrada del evaporador despus de la vlvula de expansin. En el caso de que el evaporador lleve distribuidor de lquido, ste debe incorporar una toma para la conexin correspondiente al desescarche por gas caliente. La operacin se regula mediante un controlador electrnico que gobierna el estado de las dos vlvulas solenoide, una detiene la entrada de lquido a la vlvula de expansin y la otra controla la entrada de gas caliente al evaporador. Este circuito presenta como dispositivo para impedir que el lquido condensado sea absorbido por el compresor, una botella de aspiracin (ver figura 6) colocada entre el evaporador y el compresor. Se trata simplemente de un recipiente que se mantiene a una temperatura tal que el lquido se reevapora.

CUESTION 4: Describe paso a paso las acciones que debe realizar por el controlador
electrnico para llevar a cabo el desescarche por gas caliente. SOLUCION: A la hora de realizar un desescarche por gas caliente, a diferencia de los desescarches elctricos o por aire o agua, se debe tener en cuenta: Que las mezclas de vapores y lquidos calientes y fros pueden generar colapsos de vapor que generan ondas de choque, por lo que se intentara que estas situaciones no generen problemas. Al mismo tiempo, la apertura de tuberas con mezclas de lquido y vapor sometidas a una gran diferencia de presin pueden generar golpes de lquido y de presin capaces de daar a las mismas vlvulas o a las tuberas de la instalacin. El aparato electrnico encargado de realizar el desescarche debe dar la orden de cortar la produccin de fro en el evaporador. Para ello cierra la vlvula interrumpiendo el suministro de lquido al evaporador. Se mantiene un tiempo as con los ventiladores en marcha para evaporar el lquido contenido en el evaporador y para evitar la mezcla de lquido fro con vapor caliente. A continuacin pasado un tiempo (depender del tamao del evaporador) el controlador electrnico detiene los ventiladores del evaporador y da tensin para que la vlvula abra y deje pasar el gas caliente al evaporador (aporte de calor). El hielo se calienta y se funde mientras el gas caliente se enfra y se condensa. En el evaporador se acumula lquido aumentando la presin y la temperatura en su interior. Cuando la temperatura alcanza el valor de unos 4 a 6 C se considera que todo el hielo ha desaparecido. En este momento debe cortarse el suministro de calor, cerrando la vlvula solenoide encargada de esto. Antes de proceder a la introduccin de lquido al evaporador, debemos de esperar un tiempo para vaciar el contenido en el evaporador y evitar la mezcla de lquido+vapor caliente con el refrigerante fro que provenga de la vlvula de expansin. Una vez transcurrido dicho tiempo, se vuelve a abrir la vlvula solenoide para dar paso de entrada del lquido fro al evaporador.

En general para que el desescarche por gas caliente se realice correctamente y de esta forma se consigan desescarches cortos, eficaces y seguros, es importante tomar ciertas precauciones como son: Evitar los retornos de lquido al compresor Evitar mezclas de gases o lquidos caliente con lquido fro reduciendo los fenmenos de implosin y colapso de vapor En las lneas de vapor abrir las vlvulas de solenoide grandes en dos tiempos cuando estn sometidas a una gran diferencia de presin. Evitar los colapsos de aire en cmaras de congelados y tneles de congelacin, retardando los ventiladores hasta que el evaporador este lo suficientemente fro El sistema de desescarche por gas caliente es ms eficaz cuando tenemos instalaciones centralizadas, como se muestra en la figura donde representamos una parte de una instalacin centralizada con varios evaporadores.

Fig. 7: Desescarche por gas caliente en sistemas centralizados

El funcionamiento de este sistema de desescarche es el siguiente: Se Interrumpe el paso de refrigerante liquido al evaporador con el cierre de EVR1, se espera un tiempo para vaciar el evaporador. Luego inyectamos gas caliente al evaporador a travs de EVR2 que se abre y se cierra PML1. Pero surge un problema, para que el fluido pueda circular por el evaporador y volver a la lnea de lquido es necesario crear una diferencia de presin durante el desescarche en la lnea principal (vapor). Esta diferencia de presin P se sita entre 1 y 2 bar, y es creada por la vlvula PM3, siendo uno de los puntos ms crticos en el desescarche por gas caliente.

Fig. 8: La PM3 crea P para forzar al gas caliente a circular por el evaporador

Conviene recordar que la vlvula generadora de la diferencia de presin (PM3), esta en la lnea de vapor por la cual pasa fluido, durante el funcionamiento normal y durante el desescarche. Esto nos indica que la vlvula en el proceso normal generar una perdida de presin superior a 0,2 bar, y durante el desescarche una perdida de presin entorno a 1,5 bar. Por otro lado, vemos que el gas caliente entra por la salida del evaporador y al condensarse se deposita en la lnea de lquido. No obstante, tambin existe la posibilidad de devolver el refrigerante una vez haya salido del evaporador a la entrada del condensador o directamente al recipiente de lquido (ver figura 9). En otras instalaciones vemos que el gas caliente se inyecta por la entrada del evaporador. En este caso los condensados se pueden enviar:

Fig. 9: El condensado del evaporador puede ir a la entrada del condensador o al recipiente de lquido.

A la lnea de aspiracin (ser necesario una botella de aspiracin), t Enviar a la entrada del condensador Enviar al recipiente de lquido

Fig. 10: Desescarche por gas caliente en sistemas centralizados con inyeccin de gas caliente por entrada del evaporador y salida de condensados hacia condensador o recipiente

Adems, en este tipo de sistemas centralizados el nmero de evaporadores en proceso de desescarche no debe superar nunca el 20 o 30 % como mximo de evaporadores de la instalacin. Otro tipo de instalacin para realizar el desescarche por gas caliente es el mostrado en la figura 11. En ese caso podemos el gas caliente lo enviamos a la entrada de un evaporador y a su salida el liquido + vapor lo enviamos directamente al otro evaporador y de esta forma se evapora todo el refrigerante y se asegura que no llegue liquido al compresor.

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Fig. 11: Desescarche por gas caliente en una instalacin centralizada As es, en el circuito mostrado en la figura 11, cuando estamos desescarchando el evaporador 1, el refrigerante sale del compresor y pasa por la vlvula solenoide 8 (la 5 y 9 estn cerradas), luego entra al evaporador y sale a travs de la vlvula antiretorno y la solenoide 6 (la solenoide 1 est cerrada). Luego se encuentra cerrada la solenoide 7 y el antiretorno colocado a la salida del recipiente de liquido que le obliga a entra al evaporador 2 mediante la solenoide 2 y sale y llega a la aspiracin a travs de la solenoide 4 (la 3 esta cerrada). Un perfeccionamiento moderno incorporado al desescarche por gas caliente es la utilizacin de "gas fro" (figura 12). En esta tcnica el gas se extrae de la parte superior del depsito de lquido, en lugar de tomarlo en la tubera de descarga del compresor.

Fig. 12: Desescarche por gas caliente del depsito de lquido

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Para evitar el flash-gas, es decir, la aparicin de vapor en la lnea de lquido debido a la cada de presin en la vlvula colocada a la salida del recipiente de lquido, se conecta a la salida de dicha vlvula un recipiente que acta de subenfriador de lquido. En grandes plantas industriales de refrigeracin, adems de las instalaciones de expansin seca, existen los sistemas inundados, en los cuales son muy habituales los separadores de lquido en las zonas de baja presin, siendo estos grandes recipientes donde se separa el lquido+vapor procedente de la expansin y el vapor producido en los evaporadores. Aunque existen muchos tipos de diseos en la figura se muestra una instalacin bsica, donde dicho separador siempre estar a una presin inferior a la de descarga de alguno de los compresores de la planta. Esta condicin permitir tomar gas caliente a alta presin, para despus pasar por los evaporadores con hielo, y una vez el vapor est condensado total o parcialmente, retornar al separador de lquido. Dado que en estos casos existe la posibilidad de drenar los condensados al separador de lquido, la vlvula generadora de diferencia de presin no es necesaria. Sin embargo dado que la diferencia de presin entre la lnea de gas caliente y el separador de lquido suele ser muy alta, para evitar grandes flujos de vapor que podran convertirse en un bypass directo con los correspondientes problemas de condensacin y prdida de eficiencia energtica, se necesita colocar a la salida del evaporador un restrictor de presin que absorba dicha diferencia de presin y slo permita la salida de lquido condensado. Estos restrictotes pueden ser fijos, reguladores de presin o controles de nivel. En este punto, las posibilidades de realizar distintos montajes se multiplican, y de hecho, en estos sistemas se puede incluso hablar de diseo de sistemas de gas caliente.

Fig. 13: Sistema de refrigeracin inundado con lnea de desescarche por gas caliente

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