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1 Contexto actual de la familia: el proceso de modernizacin1 La relacin entre familia y sociedad requiere ser analizada en el contexto del proceso de modernizacin. El Informe de la Comisin Nacional de la Familia (1994) afirma que este proceso es un marco de referencia insoslayable para entender la realidad actual de la familia en el pas, y destaca la importancia de los cambios que l ha generado en el contexto socioeconmico, sociopoltico y sociocultural del pas. En el aspecto socioeconmico, el sistema neoliberal y la globalizacin de la economa han generado un masivo aumento en el intercambio de bienes, servicios y organizaciones con diversos pases del mundo. Este proceso ha impuesto la necesidad de aumentar la productividad del trabajo, ha generado mayor exigencia de uso de tecnologa y mayores requisitos de capacitacin para acceder al mercado laboral. El sector informal de la economa, que no alcanza estos standards, ha ido creciendo. La intensificacin del proceso de industrializacin ha generado un importante proceso de migracin campo-ciudad, con la consecuente concentracin urbana de la poblacin y el crecimiento de las grandes ciudades. El aumento de la riqueza y de la oferta de consumo de bienes ha ido a la par con el aumento de las desigualdades en la distribucin del ingreso, haciendo mayor la distancia que separa a los grupos de mayor ingreso de aquellos de menor ingreso de la poblacin. Estos cambios socioeconmicos han influido en la familia, que se ve enfrentada a las nuevas exigencias de capacitacin y entrenamiento exigidas por el mercado laboral, al mismo tiempo que la creciente incorporacin de la mujer al trabajo remunerado cuestiona la distribucin tradicional de roles sexuales y tiene impacto profundo en la vida familiar. En el aspecto sociopoltico, la modernidad ha estado asociada a la consolidacin del sistema democrtico entendido como una forma de convivencia que debe manifestarse en la vida poltica y en la vida cotidiana de las personas. El proceso de consolidacin de la democracia, en el que Chile ha ido avanzando, ha generado una mayor preocupacin por los derechos humanos, pero paralelamente no se han generado instancias que faciliten el acceso de la poblacin a los diversos niveles de participacin ciudadana. Corno consecuencia, se ha desarrollado una tendencia a la apata y a la falta de participacin poltica en la poblacin, especialmente en los jvenes. Al no tener canales adecuados que promuevan su participacin en los asuntos pblicos,

y sintindose afectada por decisiones que le son impuestas desde las instituciones pblicas, la familia se autorrelega exclusivamente a la vida privada y con frecuencia pierde de vista la importancia de su papel como formadora de valores democrticos en las nuevas generaciones. En el contexto sociocultural, destaca la aparicin de una cultura audiovisual con crecientes vnculos internacionales y que se manifiesta en el explosivo desarrollo de los medios de comunicacin, generando un aumento de las influencias externas que afecta la identidad cultural y la cohesin social. La influencia de la publicidad desarrolla el consumismo y el endeudamiento en la poblacin. El ritmo de vida de las ciudades se acelera y se hace crecientemente competitivo, dificultando las relaciones interpersonales. Rodrguez y Weinstein (1994) afirman que los medios de comunicacin han pasado a ser una gran "ventana" al mundo para la familia, y la han transformado en muchos aspectos. Adems de influir en el uso del tiempo libre y las necesidades de informacin, afectan las ocasiones y formas de la comunicacin familiar y cambian las dimensiones de lo privado, que pasa a ser un espacio privilegiado del consumo cultural. Al complejizarse y aumentar la cantidad de conocimientos y smbolos que reciben a travs de los, medios de comunicacin, las familias se encuentran frente al desafo de asumir una diversidad de voces socializadoras, que entregan valores y normas muchas veces contradictorias entre s y no coherentes con los valores propios de la cultura de cada familia. Finalmente habra que destacar que todas las tendencias sealadas se conjugan en torno al creciente fenmeno de la globalizacin, entendido como un nuevo modelo d hegemona mundial en todo orden de cosas: econmico, poltico, cientfico, tecnolgico, cultural, etc. Este modelo propone un mundo en que cada individuo. Independientemente de su raza, condicin social, nacionalidad, cultura y distancias geogrficas, est interconectado con los otros y pasa a ser en cierto modo ciudadano de un mundo nico que se ha denominado "aldea global". En este modelo, basado en el neoliberalismo, lo econmico es el eje determinante, de modo que la insercin econmica es el camino de entrada para participar en este mundo global y quienes no

logran alcanzar los niveles requeridos para esta insercin, quedan excluidos. El mercado tiene el rol protagnico y el Estado experimenta un detrimento de su poder y autoridad. Los temas de la identidad nacional, de los valores culturales, de las demandas sociales, son todos secundarios a la tarea de insercin econmica de los pases, para lo cual hacen adecuaciones y ajustes macroeconmicos que afectan negativamente el nivel y calidad de vida de los ciudadanos. En la familia confluyen los efectos deshumanizadores de este proceso. De este modo, la familia est en el centro de los cambios producidos en el proceso de modernizacin y globalizacin y es afectada profundamente por ellos. Si bien como institucin pertenece prioritariamente al campo de la cultura, est estrechamente conectada con la economa y la poltica. En relacin con la economa, la familia es productora de bienes y servicios esenciales para la sociedad. En relacin con la poltica, es intermediaria entre los individuos y el Estado y desempea un papel importante en la estabilidad poltica y en la educacin para la participacin ciudadana y la democracia. En relacin con la cultura, la familia genera y trasmite valores, tradiciones y formas culturales a travs de su esencial tarea socializadora..En todos estos aspectos, como vimos, los cambios sealados han ejercido su influencia en las funciones familiares. Como consecuencia, se estn generando profundas transformaciones al interior de la familia, que modifican su estructura y sus procesos, y que producen dificultades y desajustes para los miembros del grupo familiar, repercutiendo en la sociedad como un todo. El Informe de Desarrollo Humano en Chile del PNUD de 1998, revela que a pesar de los importantes logros econmicos y sociales que el pas ha tenido en los ltimos aos, existe un profundo malestar en la cultura debido a la insuficiencia de los mecanismos de seguridad del actual proceso de modernizacin. Este malestar es la expresin larvada de situaciones de inseguridad e incertidumbre y hace que junto a los avances objetivos, coexistan grados significativos de desconfianza tanto en las relaciones interpersonales como en las relaciones de las personas con los sistemas de salud,

previsin, educacin y trabajo. Existe, por tanto, una falta de complementariedad entre modernizacin y subjetividad que afecta a las personas de modo que, tanto individual como colectivamente, se sienten inseguras. El Informe estudia cmo se muestra el fenmeno de la inseguridad en la vida cotidiana de las familias. Considera a la familia como unidad de anlisis porque en ella la seguridad posee un sentido primordial, ya que se configura como un espacio de accin en el que se definen las dimensiones ms bsicas de la seguridad humana, que son los procesos de reproduccin material y de integracin social de las personas. El estudio emprico realizado muestra que todas las familias enfrentan en algn momento dificultades en su tarea de asegurar la reproduccin material y la integracin social de sus miembros, experimentando problemas especficos de prdida de trabajo, salud, sociabilidad y educacin que generan inseguridad. Desde la perspectiva de las familias, la inseguridad debe ser considerada como proceso. Las trayectorias de inseguridad se instalan en las vidas de las familias, se expresan en mltiples dimensiones que se suman y superponen en el tiempo. En este sentido, lo que est en juego en esas situaciones no es slo una prdida material o simblica de tipo puntual, sino el debilitamiento de las certezas que permiten a la familia operar como base de la reproduccin material de los miembros y de su integracin a la sociedad (PNUD, p. 193). Pero la inseguridad se instala en las familias no slo en su relacin con la sociedad sino tambin en sus relaciones internas. Los procesos de modernizacin generan dificultades para mantener un "nosotros" familiar cohesionado y en estas condiciones los padres experimentan inseguridad sobre su propia capacidad de aglutinar en torno a s al ncleo familiar y de orientarlo en un proyecto de futuro. La diversidad y hasta contradiccin de mundos de sentido que alberga hoy en su interior cada familia deriva en lenguajes a veces difciles de traducir entre s. El lenguaje de un padre que se define como proveedor de movilidad para los hijos mediante la educacin choca con el lenguaje de los hijos, que se estructura a partir de la desconfianza en la eficacia del lenguaje del padre. Entre ellos la madre se ve fragmentada entre su lenguaje de esposa del padre proveedor, el de trabajadora y el

de contenedora emocional de unos hijos que viven en un mundo que no alcanza a comprender (PNUD, p. 205). Finalmente, el Informe citado destaca cmo la inseguridad de la familia es agravada por el sentimiento de culpa que provoca el discurso predominante que atribuye a las familias toda la responsabilidad en los problemas que las afectan. Y afirma que muchas instituciones y sistemas sociales se hacen ms eficientes porque descargan funciones bsicas de integracin y sentido sobre los hombros frgiles de la subjetividad familiar. La intervencin pblica suele ocurrir cuando la familia se ha quebrado bajo el peso de la contradiccin entre la enormidad de sus responsabilidades sociales y la precariedad de sus recursos privados. Coincidimos con Brunfier (1995) en que bajo el impacto de la modernidad, el contexto donde vive y se desenvuelve la familia le impone a sta condiciones de dificultad que son histricamente nuevas, obligndola a adaptarse a estas circunstancias, proceso cuyas manifestaciones crticas suelen ser tomadas como una manifestacin de crisis de la familia o, incluso, como un argumento para "superar" la forma familia. En oposicin a este pensamiento, el autor afirma que la familia es ms necesaria que nunca bajo las condiciones de la modernidad, "puesto que ofrece una combinacin nica para los arreglos biolgicos y culturales que permiten transmitir y mantener la vida, una experiencia de comunidad insustituible, un cauce de socializacin imprescindible y una base para la generacin de orden en sociedades que, justamente debido a sus propias caractersticas de funcionamiento, se encuentran ante la permanente dificultad de crear y reproducir un orden de integracin. (Brunner, p. 116). Es ste el contexto bsico del cual debemos partir al aproximarnos a la consideracin de la familia, sus caractersticas, sus potencialidades y sus lmites. La familia est en el centro del actual proceso de cambios no porque los genere; sino porque a la manera de un microcosmos, los efectos de todos esos cambios se concentran en ella y condicionan su funcionamiento. Frente a una extendida concepcin que tiende a asignar a la familia el papel de principal generadora de mltiples problemas sociales, necesitamos mantener una visin lcida respecto a que la gnesis de los problemas

sociales se encuentra principalmente en la estructura y funcionamiento de la sociedad