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EDGAR ALLAN POE

EL CORAZN DELATOR
El Cora:on Delator Edgar Allan Poe


EL CORAZN DELATOR - Edgar Allan Poe (1809 - 1849)

Ttulo en ngls: THE TELL-TALE HEART

Texto de dominio pblico.































Edicin Electrnica: EI Trauko
Versin 1.0 - Word 97

Texto digital # 59

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Chile - Febrero 2001

entile:a de El Trauko http.//go.to/trauko


EL CORAZN DELATOR
Edgar Allan Poe


Es verdad! Soy muy nervioso, horrorosamente nervioso, siempre lo fui, pero, por qu
pretendis que est loco? La enfermedad ha aguzado mis sentidos, sin destruirlos ni embotarlos. Tena el
odo muy fino; ninguno le igualaba; he escuchado todas las cosas del cielo y de la tierra, y no pocas del
infierno. Cmo he de estar loco? Atencin! Ahora veris con qu sano juicio y con qu calma puedo
referiros toda la historia.
Me es imposible decir cmo se me ocurri primeramente la idea; pero una vez concebida, no
pude desecharla ni de noche ni de da. No me propona objeto alguno ni me dejaba llevar de una pasin.
Amaba al buen anciano, pues jams me haba hecho dao alguno, ni menos insultado; no envidiaba su
oro; pero tena en s algo desagradable. Era uno de sus ojos, s, esto es! Se asemejaba al de un buitre y
tena el color azul plido. Cada vez que este ojo fijaba en m su mirada, se me helaba la sangre en las
venas; y lentamente, por grados, comenz a germinar en mi cerebro la idea de arrancar la vida al viejo, a
fin de librarme para siempre de aquel ojo que me molestaba.
He aqu el 6uid! Me creis loco; pero advertid que los locos no razonan. Su hubirais visto con
qu buen juicio proced, con qu tacto y previsin y con qu disimulo puse manos a la obra! Nunca haba
sido tan amable con el viejo como durante la semana que precedi al asesinato.
Todas las noches, a eso de las doce, levantaba el picaporte de la puerta y la abra; pero qu
suavemente! Y cuando quedaba bastante espacio para pasar la cabeza, introduca una linterna sorda
bien cerrada, para que no filtrase ninguna luz, y alargaba el cuello. Oh!, os hubirais redo al ver con qu
cuidado proceda. Mova lentamente la cabeza, muy poco a poco, para no perturbar el sueo del viejo, y
necesitaba al menos una hora para adelantarla lo suficiente a fin de ver al hombre echado en su cama.
Ah! Un loco no habra sido tan prudente. Y cuando mi cabeza estaba dentro de la habitacin, levantaba
la linterna con sumo cuidado, oh, con qu cuidado, con qu cuidado!, porque la charnela rechinaba. No
la abra ms de lo suficiente para que un imperceptible rayo de luz iluminase el ojo de buitre. Hice esto
durante siete largas noches, hasta las doce; pero siempre encontr el ojo cerrado y, por consiguiente, me
fue imposible consumar mi obra, porque no era el viejo lo que me incomodaba, sino su maldito ojo. Todos
los das, al amanecer, entraba atrevidamente en su cuarto y le hablaba con la mayor serenidad,
llamndole por su nombre con tono carioso y preguntndole cmo haba pasado la noche. Ya veis, por
lo dicho, que debera ser un viejo muy perspicaz para sospechar que todas las noches hasta las doce le
examinaba durante su sueo.
Llegada la octava noche, proced con ms precaucin an para abrir la puerta; la aguja de un
reloj se hubiera movido ms rpidamente que mi mano. Mis facultades y mi sagacidad estaban ms
desarrolladas que nunca, y apenas poda reprimir la emocin de mi triunfo.
Pensar que estaba all, abriendo la puerta poco a poco, y que l no poda ni siquiera soar en
mis actos! Esta idea me hizo rer; y tal vez el durmiente escuch mi ligera carcajada, pues se movi de
pronto en su lecho como si se despertase. Tal vez creeris que me retir; nada de eso; su habitacin
estaba negra como un pez, tan espesas eran las tinieblas, pues mi hombre haba cerrado
hermticamente los postigos por temor a los ladrones; y sabiendo que no poda ver la puerta entornada,
segu empujndola ms, siempre ms.
Haba pasado ya la cabeza y estaba a punto de abrir la linterna, cuando mi pulgar se desliz
sobre el muelle con que se cerraba y el viejo se incorpor en su lecho exclamando:
Quin anda ah?
Permanec inmvil sin contestar; durante una hora me mantuve como petrificado, y en todo este
tiempo no le vi echarse de nuevo; segua sentado y escuchando, como yo lo haba hecho noches
enteras.
El Cora:on Delator Edgar Allan Poe



Pero he aqu que de repente oigo una especie de queja dbil, y reconozco que era debida a un
terror mortal; no era de dolor ni de pena, oh, no! Era el ruido sordo y ahogado que se eleva del fondo de
un alma poseda por el espanto.
Yo conoca bien este rumor, pues muchas noches, a las doce, cuando todos dorman, lo o
producirse en mi pecho, aumentando con su eco terrible el terror que me embargaba. Por eso
comprenda bien lo que el viejo experimentaba, y le compadeca, aunque la risa entreabriese mis labios.
No se me ocultaba que se haba mantenido despierto desde el primer ruido, cuando se revolvi en el
lecho; sus temores se acrecentaron, y sin duda quiso persuadirse que no haba causa para ello; mas no
pudo conseguirlo. Sin duda pens: Eso no ser ms que el viento de la chimenea, o de un ratn que
corre, o algn grillo que canta. El hombre se esforz para confirmarse en estas hiptesis, pero todo fue
intil; era intil porque la Muerte, que se acercaba, haba pasado delante de l con su negra sombra,
envolviendo en ella a su vctima; y la influencia fnebre de esa sombra invisible era la que le haca sentir,
aunque no distinguiera ni viera nada, la presencia de mi cabeza en el cuarto.
Despus de esperar largo tiempo con mucha paciencia sin orle echarse de nuevo, resolv
entreabrir un poco la linterna; pero tan poco, tan poco, que casi no era nada; la abr tan cautelosamente,
que ms no poda ser, hasta que al fin un solo rayo plido, como un hilo de araa, saliendo de la
abertura, se proyect en el ojo de buitre.
Estaba abierto, muy abierto, y no me enfurec apenas le mir; le vi con la mayor claridad, todo
entero, con su color azul opaco, y cubierto con una especie de velo hediondo que hel mi sangre hasta la
mdula de los huesos; pero esto era lo nico que vea de la cara o de la persona del anciano, pues haba
dirigido el rayo de luz, como por instinto, hacia el maldito ojo.
No os he dicho ya que lo que tomabais por locura no es sino un refinamiento de los sentidos?
En aquel momento, un ruido sordo, ahogado y frecuente, semejante al que produce un reloj envuelto en
algodn, hiri mis odos; aquel rumor, lo reconoc al punto, era el latido del corazn del anciano, y
aument mi clera, as como el redoble del tambor sobreexcita el valor del soldado.
Pero me contuve y permanec inmvil, sin respirar apenas, y esforzndome en iluminar el ojo con
el rayo de luz. Al mismo tiempo, el corazn lata con mayor violencia, cada vez ms precipitadamente y
con ms ruido.
El terror del anciano deba ser indecible, pues aquel latido se produca con redoblada fuerza
cada minuto. Me escuchis atentos? Ya os he dicho que yo era nervioso, y lo soy en efecto. En medio
del silencio de la noche, un silencio tan imponente como el de aquella antigua casa, aquel ruido extrao
me produjo un terror indecible.
Por espacio de algunos minutos me contuve an, permaneciendo tranquilo; pero el latido suba
de punto a cada instante; hasta que cre que el corazn iba a estallar, y de pronto me sobrecogi una
nueva angustia: Algn vecino podra or el rumor! Haba llegado la ltima hora del viejo: profiriendo un
alarido, abr bruscamente la linterna y me introduje en la habitacin. El buen hombre slo dej escapar un
grito: slo uno. En un instante le arroj en el suelo, re de contento al ver mi tarea tan adelantada, aunque
esta vez ya no me atormentaba, pues no se poda or a travs de la pared.
Al fin ces la palpitacin, porque el viejo haba muerto, levant las ropas y examin el cadver:
estaba rgido, completamente rgido; apoy mi mano sobre el corazn, y la tuve aplicada algunos
minutos; no se oa ningn latido; el hombre haba dejado de existir, y su ojo desde entonces ya no me
atormentara ms.
Si persits en tomarme por loco, esa creencia se desvanecer cuando os diga qu precauciones
adopt para ocultar el cadver. La noche avanzaba, y comenc a trabajar activamente, aunque en
silencio: cort la cabeza, despus los brazos y por ltimo las piernas.
En seguida arranqu tres tablas del suelo de la habitacin, deposit los restos mutilados en los
espacios huecos, y volv a colocar las tablas con tanta habilidad y destreza que ningn ojo humano, ni
an el suyo, hubiera podido descubrir nada de particular. No era necesario lavar mancha alguna,
gracias a la prudencia con que proceda. Un barreno la haba absorbido toda. Ja, ja!
entile:a de El Trauko http.//go.to/trauko


Terminada la operacin, a eso de las cuatro de la madrugada, an estaba tan oscuro como a
medianoche. Cuando el reloj seal la hora, llamaron a la puerta de calle, y yo baj con la mayor calma
para abrir, pues, qu poda temer ya? Tres hombres entraron, anuncindose cortsmente como
oficiales de polica; un vecino haba escuchado un grito durante la noche; esto bast para despertar
sospechas, se envi un aviso a las oficinas de la polica, y los seores oficiales se presentaban para
reconocer el local.
Yo sonre, porque nada deba temer, y recibiendo cortsmente a aquellos caballeros, les dije que
era yo quien haba gritado en medio de mi sueo; aad que el viejo estaba de viaje, y conduje a los
oficiales por toda la casa, invitndoles a buscar, a registrar perfectamente. Al fin entr en su habitacin
y mostr sus tesoros, completamente seguros y en el mejor orden. En el entusiasmo de mi confianza
ofrec sillas a los visitantes para que descansaran un poco; mientras que yo, con la loca audacia de un
triunfo completo, coloqu la ma en el sitio mismo donde yaca el cadver de la vctima.
Los oficiales quedaron satisfechos y, convencidos por mis modales yo estaba muy tranquilo,
se sentaron y hablaron de cosas familiares, a las que contest alegremente; mas al poco tiempo sent
que palideca y ansi la marcha de aquellos hombres. Me dola la cabeza; me pareca que mis odos
zumbaban; pero los oficiales continuaban sentados, hablando sin cesar. El zumbido se pronunci ms,
persistiendo con mayor fuerza; me puse a charlar sin tregua para librarme de aquella sensacin, pero
todo fue intil y al fin descubr que el rumor no se produca en mis odos.
Sin duda palidec entonces mucho, pero hablaba todava con ms viveza, alzando la voz, lo cual
no impeda que el sonido fuera en aumento. Qu poda hacer yo? Era un rumor sordo, ahogado,
frecuente, muy anlogo al que producira un reloj envuelto en algodn. Respir fatigosamente; los
oficiales no oan an. Entonces habl ms aprisa, con mayor vehemencia; pero el ruido aumentaba sin
cesar.
Me levant y comenc a discutir sobre varias nimiedades, en un diapasn muy alto y
gesticulando vivamente; mas el ruido creca. Por qu no queran irse aquellos hombres? Aparentando
que me exasperaban sus observaciones, di varias vueltas de un lado a otro de la habitacin; mas el
rumor iba en aumento. Dios mo! Qu poda hacer? La clera me cegaba, comenc a renegar; agit la
silla donde me haba sentado, hacindola rechinar sobre el suelo; pero el ruido dominaba siempre de una
manera muy marcada... Y los oficiales seguan hablando, bromeaban y sonrean. Sera posible que no
oyesen? Dios todopoderoso! No, no! Oan! Sospechaban; lo saban todo; se divertan con mi
espanto! Lo cre y lo creo an. Cualquier cosa era preferible a semejante burla; no poda soportar ms
tiempo aquellas hipcritas sonrisas. Comprend que era preciso gritar o morir! Y cada vez ms alto, lo
os? Cada vez ms alto, siempre ms alto!
Miserables! exclam. No disimulis ms tiempo; confieso el crimen. Arrancad esas
tablas; ah est, ah est! Es el latido de su espantoso corazn!


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