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3.

TRATAMIENTO Y DISTRIBUCIN DEL AIRE COMPRIMIDO


El aire comprimido contiene impurezas que pueden producir perturbaciones en el funcionamiento y un rpido deterioro de las instalaciones neumticas. Estas impurezas estn formadas por agua, polvo, xido y aceite procedente de la lubricacin del Compresor. El agua origina un desgaste prematuro en los componentes neumticos, ya que arrastra el aceite que lubrica las partes mviles, produce partculas de xido en las tuberas de distribucin, deteriora las tuberas flexibles y favorece la formacin de hielo en ambientes de trabajo a baja temperatura. Las impurezas slidas daan las juntas y las partes mviles de los componentes. La depuracin del aire comprimido comienza en la Estacin de Compresin: - El filtro de entrada retiene las partculas grandes de polvo en suspensin. Con el fin de alargar la vida til de estos filtros, la aspiracin del Compresor deber estar alejada de lugares donde se producen (lijadoras, pulidoras, etc) - Los refrigeradores de aire instalados en el Compresor condensan gran parte del vapor de agua aspirado. Para que la cantidad de agua aspirada sea la menor posible, el compresor debe instalarse en el lugar ms seco y fresco posible. - El acumulador es un eficaz colaborador en la limpieza del aire, ya que en l se depositan los condensados de agua de los refrigeradores y el aceite procedente del Compresor.

1. - SEPARACION DEL AGUA


Los efectos negativos que los condensados de vapor de agua producen en las instalaciones neumticas, hacen necesaria su eliminacin. La tabla muestra el grado de saturacin (punto de roco) del aire a presin atmosfrica, a distintas temperaturas. La cuantificacin de los condensados justifica la colocacin de purgas tanto en el acumulador como en las lneas de distribucin. En los casos en que sea necesario utilizar aire comprimido muy depurado y el sistema de purgas de agua no sea suficiente, se emplean sistemas especiales de secado con los que es posible reducir el contenido de agua en el aire hasta 0.001 gr/m3.

3.2

Punto de Condensacin

1.1. - SECADO POR ABSORCION


Es un procedimiento de secado puramente qumico, que se utiliza en instalaciones de bajo consumo de aire. El equipo est formado por un depsito que contiene una sustancia higroscpica, a travs de la cual se hace circular el aire comprimido; el vapor de agua forma una emulsin agua-sal que se va licuando hasta el fondo del depsito y se purga al exterior por medio de una vlvula. La masa higroscpica se consume, por lo que se hace necesaria su reposicin peridica. En la salida de estos equipos hay que colocar un filtro terminal que elimine las partculas de sal que arrastra el aire.

Secado por Absorcin

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1.2. - SECADO POR ADSORCION


Este secado se basa en la fijacin de las molculas de agua a las paredes de un elemento poroso compuesto bsicamente por dixido de silicio. Como el elemento adsorbente se satura, este equipo de secado est formado por dos depsitos y mientras uno est activo el otro se regenera o seca usando para ello aire caliente. En este tipo de secado, no puede entrar aceite, puesto que se obturaran los capilares del elemento poroso y sera imposible su regeneracin. Por tanto, es indispensable colocar en la entrada del equipo un desoleador. El elemento adsorbente se renueva cada dos aos aproximadamente.

Secado por Adsorcin

3.4

1.3. - SECADO EN FRIO


En este mtodo la separacin del agua se realiza por enfriamiento. El aire entra en el equipo a travs de un intercambiador de calor, donde es preenfriado por el aire fro y seco que sale de la instalacin frigorfica. En la cmara frigorfica el aire es enfriado hasta 2 C; no debe bajarse de esta temperatura, ya que comienza la congelacin de los condensados. A la salida del frigorfico se instala un separador que evacua los condensados al exterior a travs de una purga automtica. Despus del separador se instala un filtro que retiene el aceite que poda quedar en suspensin, aprovechando el aumento de viscosidad debido a la baja temperatura. El aire seco y filtrado entra en el secundario del intercambiador, donde es calentado por el aire entrante.

Secado en Fro

2. - TRATAMIENTO FINAL DEL AIRE COMPRIMIDO


La unidad de tratamiento final del aire comprimido, llamada tambin unidad de mantenimiento, se coloca justo al comienzo de la aplicacin neumtica. Est formada por un filtro, una vlvula reguladora de presin y un lubricador.

3.5

2.1. EL FILTRO
Tiene la misin de eliminar las ltimas impurezas que puede llevar el aire. Es un recipiente en cuya parte superior se instala una placa deflectora que provoca el centrifugado del aire. Las impurezas, tanto slidas como lquidas, chocan contra las paredes del recipiente, caen al fondo y son evacuadas al exterior a travs de una purga, que puede ser manual o automtica. Para alcanzar el conducto de salida, el aire tiene que atravesar un cartucho filtrante cuya porosidad depender del nivel de pureza exigido en la instalacin.

El Filtro

2.2. - EL REGULADOR DE PRESIN


La vlvula reguladora, reduce la presin de la red al nivel requerido de la instalacin y lo mantiene constante aunque haya variaciones en el consumo. En su funcionamiento, la presin de salida es regulada por una membrana que est sometida por un lado a la fuerza de un resorte accionado por un tornillo y por el otro, a la ejercida por la propia presin de salida. Si la presin de salida aumenta debido a la disminucin de caudal, la membrana se comprime y la vlvula de asiento se cierra. En el caso contrario, la vlvula de asiento se abre y permite el paso de aire procedente de la red.

3.6 Si se reduce la tensin del muelle, el exceso de aire en la salida, sale al exterior por el orificio de escape, aunque hay construcciones en las que este orificio no existe.

Vlvula Reguladora de Presin

2.3. EL LUBRICADOR
El lubricador, incorpora al aire comprimido una fina niebla de aceite para lubricar las partes mviles de los componentes neumticos. El aceite asciende a la parte superior del lubricador por efecto Venturi y cae en la corriente de aire, que lo nebuliza y lo transporta a la instalacin. Las unidades de mantenimiento tienen una salida de aire auxiliar antes del lubricador para las partes de la instalacin que precisen aire sin lubricar.

El Lubricador

3.7

3. DISTRIBUCION DEL AIRE COMPRIMIDO


En instalaciones neumticas industriales, lo normal es que exista una sola estacin de compresin y que el aire se distribuya a los puntos de utilizacin a travs de tuberas. Slo en aplicaciones muy puntuales se justifica el uso de Compresores independientes.

3.1. DIMENSIONADO DE LA RED.


El dimensionado de las tuberas de distribucin del aire comprimido, debe hacerse teniendo en cuenta los siguientes parmetros: - Caudal mximo solicitado (teniendo en cuenta las posibilidades de ampliacin). - Longitud de tubera - Presin de servicio - Dificultad del tendido - Cada de presin admitida La presin ptima de funcionamiento es de 7 bar; a presiones ms altas aumentan las fugas y a ms bajas hay que sobredimensionar las tuberas y los elementos de trabajo. La cada de presin de la tubera de conduccin de aire entre la salida del acumulador y el punto de utilizacin, no debe ser superior a 0.1 bar. Puede calcularse analticamente con la ecuacin:

Dp = Donde:

b v 2 L p RT D

Dp = cada de presin en bar b = coeficiente de resistencia v = velocidad del aire en m/s (*) L = longitud de la tubera en metros p = presin de la red en bar R = constante del aire (29.27) T = temperatura absoluta en K

3.8 D = dimetro interior de la tubera en mm. G = caudal en Kg/hora (1,293x60 Nm3/min) (*) v < 6 m/s en la tubera principal 10 < v < 20 m/s en tuberas secundarias

En la prctica, para el dimensionado de las tuberas se utilizan monogramas y tablas de longitud de tubera equivalente.

3.2. TENDIDO DE LA RED


En las redes de distribucin del aire comprimido, no slo es importante el correcto dimensionado, si no tambin la correcta instalacin de las mismas . Las tuberas necesitan una vigilancia y mantenimiento regulares, por lo que no debern instalarse en emplazamientos angostos, ya que la deteccin y reparacin de fugas o averas resultar muy difcil. Siempre que no se disponga de un equipo de secado que garantice la imposibilidad de condensacin de agua en la red, las tuberas principales debern colocarse con una inclinacin descendente de un 2 3 % en el sentido de circulacin del

3.9 aire, para que el agua condensada pueda evacuarse al exterior a travs de purgas colocadas en los puntos ms bajos de la instalacin. Las derivaciones de tomas de aire de la red principal, se harn siempre por la parte superior de la tubera.

Para el tendido de la red principal se adoptan tres sistemas: - En circuito abierto, que se emplea en instalaciones de bajo consumo. Su tendido es lineal, la estacin de compresin se conecta en un extremo y el otro est cerrado. - En circuito cerrado, que se usa en instalaciones con consumos intermedios o altos. Su tendido forma un anillo y la presin se mantiene ms uniforme. - Las redes mixtas estn formadas por una red cerrada de la que se derivan varias redes abiertas. Los materiales empleados pueden ser, acero, cobre, latn o materiales plsticos; deben de ser resistentes a la oxidacin y fciles de instalar. Las tuberas de caucho no deben instalarse si no es en casos en los que se precisa de una flexibilidad mxima.

Tendido de Redes