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TOMMY HICKS LLEGA A LA ARGENTINA

El primer gran avivamiento cristiano visto en Argentina ocurri entre 1954 y 1957, cuando el evangelista estadounidense Tommy Hicks condujo varias campaas. Durante su permanencia en Argentina, l comenz desafiando a los pastores a que creyeran que Dios poda hacer cosas mayores, y entonces esas cosas mayores empezaron a suceder.

Durante su visita de 1954 y 1955, Hicks llen los estadios ms grandes del pas. Segn cuentan testigos presenciales (incluyendo a mis padres), ms de 100.000 personas asistieron a algunas de estas cruzadas. Otros 'les hicieron fila fuera de los estadios sin conseguir entrar.

Yo crec escuchando historias sobre la congestin de trnsito, las multitudes en los trenes subterrneos y los cambios de recorrido de los autobuses, debido a las enormes multitudes que asistan a estos acontecimientos histricos.

Millares de personas recibieron sanidades milagrosas y decenas de millares ms recibieron salvacin eterna durante estas grandes cruzadas. Por primera vez en la historia, la Sociedad Bblica Argentina se qued sin Biblias debido a la gran demanda que recibi.

Nac en marzo de 1957, y unos meses despus Hicks volvi por ltima vez a la Argentina. Uno de los mayores recuerdos que mis padres guardan de ese tiempo es una fotografa de Tommy Hicks sostenindome en brazos, mientras me bendeca y oraba para que yo llegara a ser un siervo de Dios.

Pero a pesar de las salvaciones y las sanidades masivas experimentadas en las cruzadas, pocos aos despus las iglesias evanglicas de la Argentina volvieron a un sistema normal" de mantenimiento. Desde comienzos de los'60 hasta mediados de los '80, la tasa de crecimiento de la iglesia en Argentina fue una de las ms bajas del mundo. Y entonces lleg Carlos Annacondia.

ANNACONDIA LLEGA A LA CIUDAD

A comienzos de los aos '80, la iglesia de mi padre en La Plata, ahora llamada Puerta del Cielo y que actualmente pastoreo, comenz a orar por una gran cosecha. El grupo de jvenes amaneci en muchas vigilias de oracin.

Durante ese tiempo la iglesia recibi una palabra proftico de que vena una avalancha de gente y que deban prepararse para ella. Mi pap dijo a la congregacin: "Aquellos de ustedes que llevan mucho tiempo aqu deben cuidar sus asientos, porque cuando llegue la avalancha de gente nueva no van a tener lugar para sentarse". l no saba lo poco que faltaba para que esas palabras se hicieran realidad.

En 1978 conclu mis estudios en el Instituto Bblico Ro de la Plata en Lomas de Zamora, Argentina, y fui a estudiar por un ao al Eastern Pentecostal Bible College en Ontarlo, Canad, donde recib un certificado en Estudios Bblicos Especiales. Despus fui al Southern California Bible College y termin mis estudios como Bachiller en religin. Volv a la Argentina y, unto a un hermano, fund una iglesia en el centro de Buenos Aires.

No mucho despus el hermano se fue y qued al frente de la iglesia como su nico pastor. Haba pensado en una estada de cuatro meses en Argentina, pero se convirti en cuatro aos pastoreando esa congregacin en Buenos Aires y otra en La Plata, ambas anexos de la iglesia que mi padre pastoreaba.

Despus de ese tiempo sent que el Seor me guiaba a continuar mis estudios en el Fuller Theological Seminary en Pasadena, California, y volv a salir de Argentina rumbo a los Estados Unidos en la primavera de 1984. En 1986 obtuve mi maestra en teologa y misiones en Fuller.

En marzo de 1984, antes de ingresar a Fuller, mi padre decidi tomar algunos das de descanso con la familia, y nos retiramos a una pequea cabaa en las cercanas de la ciudad. Mientras estbamos all, un pastor llamado Pablo Terechovich nos visit para hablar con mi pap. Con urgencia en su voz le dijo: "Por favor, no podra volver a la ciudad para apoyar una campaa que estamos planeando?

Quisiramos que su iglesia estuviera involucrada". Alberto, mi pap, pregunt: "Quin va a predicar?"

El pastor Pablo contest: "Un hermano llamado Carlos Annacondia; es un evangelista". Alberto acord volver a la ciudad, aunque Carlos Annacondia era desconocido para muchos pastores. Mi pap estaba ansioso por reunirse con este evangelista para ver quin era y cul era su propsito.

Cuando se reunieron, mi pap se sent frente al evangelista y comenz a hacerle las preguntas obvias: pregunt a Annacondia de qu iglesia vena, cules haban sido los comienzos de su ministerio y qu haba estado haciendo Dios en su vida. Al mismo tiempo que escuchaba las respuestas de Annacondia, mi pap oraba en el espritu y atenda lo que estaba diciendo el Espritu Santo.

El Seor lo haba planificado y El estaba Seor preparando algo totalmente nuevo para la iglesia en Argentina.

Fue entonces cuando el Espritu Santo le dijo a Alberto: "Este es Mi siervo; Yo lo he enviado. Escucha lo que l dice". En ese mismo instante Alberto detuvo la conversacin y di]'o: "Hermano Carlos, no diga ms.

Venga a ministrar en la campaa; de ahora en adelante usted ser como Elas, y yo ser como Elseo. Har todo lo que usted diga y seguir lo que el Seor est haciendo en usted. El Seor le dio a usted la visin; mi parte es obedecer y seguirlo". Annacondia se sinti muy incmodo - y lo expres- de que un pastor respetado y de ms edad ofreciera seguirlo a l, que tena pocos aos como cristiano; pero sa es la manera en que el Seor lo haba planificado y El estaba preparando algo totalmente nuevo para la Argentina.