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*Fenomenos de Dispersion de la Luz

La luz blanca est compuesta de ondas de diversas frecuencias. Cuando un rayo de luz blanca pasa a travs de un prisma de vidrio, se descompone en sus colores simples, es decir, se dispersa de acuerdo a la longitud de onda. Un prisma produce mayor difraccin porque, al no ser sus caras paralelas, los rayos refractados han de recorrer un camino an mayor que provoca, al salir el rayo, una refraccin ms exagerada. El haz de luz disperso forma una imagen a la manera de una franja de colores que recibe el nombre de espectro visible. La dispersin de la luz se debe a que en un determinado medio (vidrio por ejemplo) no todas las radiaciones luminosas se propagan con la misma velocidad, y esto depende de la longitud de onda de dichas radiaciones, as las radiaciones de menor longitud de onda son las mas desviadas que las de menor longitud de onda. distinguindose perfecta y sucesivamente los colores rojo, naranja, amarillo, verde, azul, ail y violeta. El color del cielo se debe al fenmeno de la dispersin de la luz solar por la atmsfera. El nico medio perfectamente transparente es el vaco, la atmsfera es un gas y siempre que un haz de luz atraviesa un gas, las molculas del gas desvan una parte de esa luz en todas direcciones. Si el gas no es denso, la mayor parte de los rayos de luz lo atravesarn sin desviarse, pero algunos de ellos chocarn con las partculas de gas y rebotarn en todas las direcciones posibles. Conforme aumenta la densidad del gas, se hace ms notable el efecto de la dispersin. Tambin los lquidos y los slidos transparentes dispersan una fraccin de la luz que los atraviesa, sobre todo cuando contienen impurezas. Cuando la dispersin es alta, se habla ya no de materiales transparentes, sino traslcidos: aquellos que transmiten la luz de manera difusa. El efecto de dispersin por la atmsfera es ms notable en la luz violeta y azul que en el resto del espectro. Por ello, aunque la luz solar es blanca, el sol aparece amarillento cuando lo miramos de frente (porque ha perdido una parte de su componente azul); en cambio la luz dispersada por la atmsfera, que ilumina el cielo, es esencialmente azul. Al acercarse el sol al horizonte, la luz que nos llega tiene que atravesar una capa ms gruesa de atmsfera, por lo que la dispersin aumenta; la mayor parte de la luz violeta, azul y verde es desviada, de manera que slo nos llegan los colores comprendidos entre el amarillo y el rojo. A esto se debe el color de los ocasos. La dispersin producida por partculas ms grandes es ms irregular y afecta a todos los colores por igual. Por eso, cuando hay vapor de agua o partculas de polvo en la atmsfera, el cielo pierde su color azul y adquiere una apariencia blanquecina y difusa. Como estos ingredientes adicionales de la atmsfera, adems de dispersar absorben una mayor fraccin de la luz, el cielo se oscurece; se ve gris. El arco iris es una consecuencia de la dispersin: cuando la luz del sol atraviesa las gotas de lluvia, esa luz es reflejada y refractada en el interior de cada gota produciendo un efecto similar al del prisma. El color rojo es el que menos se refracta y se encuentra por ello en la parte exterior del arco.

Fotometria
La Fotometra es la ciencia que se encarga de la medida de la luz, como el brillo percibido por el ojo humano. Es decir, estudia la capacidad que tiene la radiacin electromagntica de estimular el sistema visual. No debe confundirse con la Radiometra, encargada de la medida de la luz en trminos de potencia absoluta. El ojo humano no tiene la misma sensibilidad para todas las longitudes de onda que forman el espectro visible. La Fotometra introduce este hecho ponderando las diferentes magnitudes radiomtricas medidas para cada longitud de onda por un factor que representa la sensibilidad del ojo para esa longitud. La funcin que introduce estos pesos se denomina funcin de luminosidad o funcin de eficiencia luminosa relativa de un ojo modelo, que se suele denotar como , o (este modelo u observador estndar es muy similar a los de la Colorimetra). Esta funcin es diferente dependiendo de que el ojo se encuentre adaptado a condiciones de buena iluminacin (visin fotpica) o de mala (visin escotpica). As, en condiciones fotpicas, la curva alcanza su pico para 555 nm, mientras que en condiciones escotpicas lo hace para 507 nm.