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El mendigo y el diamante
NOTA DEL AUTOR: El seor Surendra Patel, de Scars-dale, Nueva York, fue quien me cont este breve relato, una parbola hind en su forma original. La he adaptado de un modo bastante libre y pido disculpas a quienes conozcan la versin original, en la que Shiva y su esposa son los personajes protagonistas.

Cierto da, el arcngel Uriel acudi a Dios con una expresin de tristeza pintada en su rostro. Qu es lo que te acongoja? le pregunt solcito Dios. He presenciado algo muy triste repuso Uriel al tiempo que sealaba el suelo entre sus pies. Ah abajo. En la Tierra? inquiri Dios con una sonrisa. Oh! No es que haya escasez de tristeza precisamente! Bien, veamos. Se inclinaron juntos a mirar. A lo lejos vieron una figura maltrecha que caminaba arrastrando los pies por una carretera rural en las afueras de Chandrapur. El hombre era muy delgado y tena las piernas y los brazos cubiertos de llagas. Los perros lo perseguan ladrando, pero l no se volva para golpearlos con el bastn ni siquiera cuando le mordisqueaban los talones; se limitaba a seguir caminando, arrastrando los pies, cojeando sobre la pierna derecha. En un momento dado, un grupo de chiquillos apuestos y bien alimentados salieron de una gran casa exhibiendo sonrisas maliciosas para arrojar piedras al pobre hombre cuando alarg su escudilla vaca en peticin de limosna.Fuera de aqu, asqueroso! grit uno de ellos. Vete a los campos y murete! Al or aquellas palabras, el arcngel Uriel estall en sollozos. Bueno, bueno lo tranquiliz Dios al tiempo que le daba una palmadita en el hombro. Crea que estabas ms curtido. Y lo estoy repuso Uriel enjugndose las lgrimas. Slo que ese tipo de ah abajo parece resumir todos los problemas que siempre han tenido los hijos e hijas de la Tierra. Y as es replic Dios. Es Ramu, y ste es su trabajo. Cuando muera, otro ocupar su lugar. Se trata de un trabajo muy honorable. Tal vez dijo Uriel cubrindose los ojos con un escalofro, pero no soporto mirarlo. Su dolor me llena el corazn de tinieblas. Aqu no estn permitidas las tinieblas advirti Dios, y por tanto debo tomar las medidas necesarias para cambiar lo que las ha cernido sobre ti. Mira, querido arcngel. Uriel mir y vio que Dios sostena en la mano un diamante del tamao de un huevo de pavo. Un diamante de este tamao y calidad alimentar a Ramu durante el resto de su vida y mantendr a sus descendientes hasta la sptima generacin explic Dios. De hecho, es el diamante ms valioso del mundo. Y ahora... veamos. Dios se apoy en las manos y las rodillas, sostuvo el diamante entre dos algodonosas nubes y lo dej caer. Tanto l como Uriel siguieron su descenso con gran atencin y lo vieron aterrizar en el centro del camino por el que andaba Ramu.

Stephen King

Pesadillas y alucinaciones

El diamante era tan grande y pesado que Ramu, sin duda, lo habra odo chocar contra el suelo si hubiera sido ms joven, pero el odo no le funcionaba bien desde haca varios aos, al igual que los pulmones, la espalda y los riones. Slo su vista segua tan aguda como la de un lince, como cuando contaba tan slo veinte aos. Al subir una cuesta del camino sin percatarse del enorme diamante al que el sol arrancaba hermosos destellos, Ramu exhal un suspiro antes de detenerse e inclinarse hacia delante sobre el bastn cuando el suspiro se convirti en un acceso de tos. Se aferr al bastn con ambas manos, intentando sofocar la tos, y justo en el momento en que sta empezaba a ceder, el bastn, un palo viejo, seco y casi tan gastado como el propio Ramu, se rompi con un chasquido; Ramu cay al suelo polvoriento. Permaneci tendido, mirando al cielo y preguntndose por qu Dios era tan cruel. He sobrevivido a todos mis seres queridos se dijo. Pero no a aquellos a los que odio. Soy tan viejo y tan feo que los perros me ladran y los nios me arrojan piedras. Hace tres meses que no como ms que sobras, y ms de diez aos que no como un gape decente en compaa de familiares y amigos. Vago sobre la faz de la Tierra y no hay ningn lugar que pueda llamar hogar. Esta noche dormir bajo un rbol o un seto, sin techo que me cobije de la lluvia. Estoy cubierto de llagas, me duele la espalda y cuando hago aguas veo sangre donde no debera haber sangre. Mi corazn est ms vaco que mi escudilla. Ramu se incorpor con lentitud, sin darse cuenta que a menos de veinte metros y una cuesta de distancia, oculto de sus perspicaces ojos, yaca el diamante ms grande del mundo, y volvi la mirada hacia el hmedo cielo azul. Dios mo, qu mala suerte tengo exclam. No te odio, pero me temo que no eres mi amigo, que no eres amigo de nadie. Dicho aquello, Ramu se sinti algo mejor y reanud su renqueante caminata tras detenerse a recoger el trozo ms largo del bastn roto. Mientras caminaba empez a reprocharse la autocompasin que senta y la desagradecida plegaria que haba dicho. En realidad, s tengo algunas cosas por las que sentirme agradecido razon. Hace un da extraordinariamente bello, en primer lugar, y aunque he fracasado en muchos sentidos, sigo gozando de una vista excelente. Qu sera de m si fuera ciego?A fin de demostrarse la veracidad de sus palabras, Ramu cerr los ojos y sigui avanzando con el bastn roto extendido ante s como si fuera ciego. La oscuridad era terrible, sofocante y confusa. Al cabo de unos instantes ya no saba si segua avanzando como antes o si, por el contrario, se estaba desviando e iba a precipitarse a la cuneta en cualquier momento. La idea de lo que podra sucederles a sus viejos y frgiles huesos a causa de una cada como aqulla lo atemorizaba, pero pese a ello, mantuvo los ojos cerrados y sigui avanzando a tientas. Esto es lo que te haca falta para curarte de tu ingratitud, viejo amigo se dijo. Pasars el resto de tu vida pensando que s, eres un mendigo, pero que al menos no eres un mendigo ciego, y eso te har feliz. Ramu no cay en la cuneta, aunque s empez a desviarse hacia el lado derecho de la carretera al llegar a la cima de la cuesta e iniciar el descenso, y por ello pas junto al enorme diamante que reluca en el polvo; su pie izquierdo pas a menos de cinco centmetros de la piedra. Unos treinta metros ms all, Ramu abri los ojos. La brillante luz del sol estival inund su mirada y pareci inundar tambin su mente. Con un sentimiento de jbilo contempl el cielo azul, los polvorientos campos amarillos, el camino por el que caminaba. Sigui con la mirada y una sonrisa el vuelo de un pjaro de un rbol a otro, y si bien no se volvi ni una sola vez ni vio el enorme diamante que yaca detrs suyo, lo cierto era que haba olvidado las llagas y el dolor de espalda que lo atormentaban.

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Gracias a Dios por conservarme la vista! grit. Gracias a Dios por esto, al menos! Tal vez vea algo de valor en el camino, una vieja botella que valga algn dinero en el bazar, o incluso una moneda; pero aunque no encuentre nada, ver muchas cosas. Gracias a Dios por conservarme la vista! Gracias a Dios por ser! Una vez satisfecho, Ramu se puso de nuevo en marcha, dejando atrs el diamante. Dios alarg la mano, lo recogi y volvi a dejarlo en la montaa africana de la que lo haba sacado. Casi como idea de ltimo momento (si es que puede decirse que Dios tenga ideas de ltimo momento), rompi una rama de un rbol y la dej caer en la carretera de Chan-drapur, al igual que haba dejado caer el diamante. La diferencia estriba explic Dios a Uriel en que nuestro amigo Ramu encontrar la rama, la cual le servir como bastn durante el resto de sus das. Uriel mir a Dios (en la medida en que alguien, incluido un arcngel, puede mirar ese rostro ardiente) con expresin insegura. Me has dado una leccin, Padre? No lo s repuso Dios con aire inocente. T qu crees?