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CULTURA POPULAR NA IDADE MDIA E NO RENASCIMENTO: REVISITANDO UM CLSSICO

Andr Luis Bertelli Duarte* Universidade Federal de Uberlndia UFU


andrebduarte@gmail.com

Uma das maiores obras de esttica literria chega, no Brasil, sexta edio, fato que, por si s, atesta sua importncia e pertinncia. A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais,1 do terico da literatura russo Mikhail Bakhtin, explora um vis um tanto obscuro, para a crtica literria do perodo em que foi lanado, no apenas na obra de Franois Rabelais, mas mais fortemente nele: a influncia das fontes populares. Desde seu lanamento na Rssia (1965), o estudo se tornou referncia nos estudos literrios, principalmente queles que se dedicam histria do riso e cultura popular. Na Introduo, ou Apresentao do Problema, Bakhtin revela o objetivo central: compreender a influncia da cultura cmica popular na obra de Franois Rabelais, seu eminente porta-voz na literatura. Para tanto, se faz necessrio estabelecer os limites da multiplicidade das manifestaes da cultura popular. Segundo ele, as mltiplas manifestaes dessa cultura podem
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Graduando em Histria pela Universidade Federal de Uberlndia e integrante do Ncleo de Estudos em Histria da Arte e da Cultura (NEHAC). Bolsista do CNPq. BAKHTIN, Mikhail. A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais. Traduo de Yara Frateschi Vieira. So Paulo/Braslia: Hucitec/Editora Universidade de Braslia, 2008.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2008 Vol. 5 Ano V n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

subdividir-se em trs grandes categorias: as formas dos ritos e espetculos (festejos carnavalescos, obras cmicas representadas nas praas pblicas, etc.); obras cmicas verbais (inclusive as pardicas) de diversa natureza: orais e escritas, em latim ou em lngua vulgar; e diversas formas e gneros do vocabulrio familiar e grosseiro (insultos, juramentos, blases populares, etc.).2 A primeira das trs grandes categorias diz respeito aos festejos populares na praa pblica e presena determinante do elemento cmico na vida do homem medieval, em oposio ao tom srio e oficial das cerimnias da Igreja ou do Estado feudal. Segundo o autor, essas formas de ritos e espetculos:
Ofereciam uma viso do mundo, do homem e das relaes humanas totalmente diferente, deliberadamente no-oficial, exterior Igreja e ao Estado; pareciam ter construdo, ao lado do mundo oficial, um segundo mundo e uma segunda vida aos quais os homens da Idade Mdia pertenciam em maior ou menor proporo, e nos quais eles viviam em ocasies determinadas. Isso criava uma espcie de dualidade do mundo e cremos que, sem lev-la em considerao, no se poderia compreender nem a conscincia cultural da Idade Mdia nem a civilizao renascentista.3

Com efeito, tal apontamento no deixa de direcionar uma crtica a todos os que buscaram compreender a cultura na Idade Mdia e no Renascimento, pois, ao no explorarem significativamente esta dualidade do mundo, no puderam compreendlas seno parcialmente. Ampliando os limites do que chama de obras cmicas verbais, Bakhtin expe a existncia de uma vasta literatura, em latim ou lngua vulgar, cuja caracterstica principal se encontra na concepo carnavalesca do mundo, e que utiliza amplamente essa linguagem. A forma cmica exercida principalmente atravs das pardias, sejam de obras clebres da literatura sejam de cerimnias da Igreja ou do Estado. A literatura cmica latina atingiu seu apogeu, segundo o autor, com o Elogio da Loucura de Erasmo, no entanto, estranho como Bakhtin parece ignorar a poderosa influncia que o autor grego Luciano de Samsata exerceu sobre toda essa literatura cmica,

BAKHTIN, Mikhail. A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais. Traduo de Yara Frateschi Vieira. So Paulo: Hucitec; Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2008, p. 4. Ibid., p. 4-5.

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principalmente latina, inclusive sobre Erasmo, que foi o tradutor de grande parte de sua obra para o francs, e Rabelais.4 Os limites do vocabulrio familiar e grosseiro na cultura popular da Idade Mdia s podem ser apreendidos nos festejos carnavalescos, onde a ordem catlica e feudal sria podia ser rompida em detrimento de uma forma cmica, renovadora. Grosserias, palavras injuriosas, blasfmias, juramentos, etc., impregnadas pela viso carnavalesca do mundo, dirigidos no somente uns aos outros, mas tambm s divindades, transcendiam o carter puramente degradativo e adquiriam sentido regenerador e renovador da vida. Todas essas caractersticas da cultura popular da Idade Mdia e do Renascimento, que vo convergir com a mediao do gnio de Franois Rabelais, esto permeadas pelo princpio da vida material e corporal, ou seja, ocorre um rebaixamento para o plano material e corporal de todas as coisas; esse fenmeno esttico Bakhtin denomina de realismo grotesco. Nas palavras do autor: O trao marcante do realismo grotesco o rebaixamento, isto , a transferncia ao plano material e corporal, o da terra e do corpo na sua indissolvel unidade, de tudo que elevado, espiritual, ideal e abstrato.5 Esse um princpio fundamental para se compreender a obra de Rabelais em sua mais profunda totalidade, trao que os crticos, principalmente os romnticos, no souberam explorar, deformando, segundo o autor, a essncia do grotesco medieval: O princpio do riso sofre uma transformao muito importante. Certamente, o riso subsiste; no desaparece nem excludo como nas obras srias; mas no grotesco romntico o riso se atenua e toma a forma de humor, ironia ou sarcasmo. Deixa de ser jocoso e alegre.6 Portanto, o trabalho de Bakhtin procura resgatar no somente a essncia do realismo grotesco na cultura popular na Idade Mdia e na literatura do Renascimento, como tambm a verdadeira face da poderosa obra de Franois Rabelais.

O crtico Eric Auerbach desenvolve rapidamente essa influncia lucinica na obra de Rabelais no captulo O Mundo na Boca de Pantagruel em: AUERBACH, Eric. Mimesis: a representao da realidade na literatura ocidental. So Paulo: Perspectiva, 2004. BAKHTIN, Mikhail. A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais. Traduo de Yara Frateschi Vieira. So Paulo: Hucitec; Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2008, p. 17. Ibid., p. 33.

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A partir do captulo 1, Rabelais e a Histria do Riso, Mikhail Bakhtin iniciar uma minuciosa anlise da obra de Rabelais procurando desdobrar suas relaes com a cultura popular, nos moldes que definiu anteriormente. Neste captulo, o autor empreender um estudo que abarca a recepo da obra de Franois Rabelais entre os seus contemporneos e durante os quatro sculos que os separam. A histria da compreenso da obra rabelaisiana implica, necessariamente, uma relao com a histria do riso nesse perodo. Os contemporneos de Rabelais, mesmo surpreendendo-se com sua fora e realizao, no poderiam estranhar seu conjunto de imagens, pois acolheram-no sobre o pano de fundo de uma tradio viva e ainda pujante.7 No entanto, a partir do sculo XVII, com a gradativa retomada da noo aristotlica do gnero cmico como representao dos homens inferiores, difundida, em partes, pelo barroco e, mais amplamente, pelo classicismo, essa tradio perde sua homogeneidade. No sculo XIX, sobretudo com os romnticos, a literatura renascentista e seu esprito cmico tentam ser retomados, mas, como j apontara Bakhtin, de uma forma subjetiva e estranha, sem qualquer relao com o realismo grotesco da cultura popular na Idade Mdia e da literatura do Renascimento, do qual Rabelais o porta-voz. Essa anlise de Bakhtin leva a um outro estudo acerca de Rabelais de autoria do historiador francs Lucien Febvre, O Problema da Descrena no Sculo XVI: a religio de Rabelais,8 no qual analisa os limites da descrena no sculo XVI e o debate em que se insere Rabelais a partir de sua obra. Sobre os anacronismos encontrados em crticas de Gargntua e Pantagruel posteriores, diz o historiador francs:
Historiadores, falemos sobretudo da adaptao ao tempo. Cada poca fabrica mentalmente o seu universo, no s com todos os materiais de que se dispe, todos os factos (verdadeiros ou falsos) que herdou ou que acaba de adquirir, mas tambm com os seus prprios dons, a sua engenhosidade especfica, os seus talentos, as suas qualidades e as suas curiosidades, tudo o que a distingue das pocas precedentes. [...] Paralelamente, cada poca constri mentalmente a sua representao do passado histrico.9

BAKHTIN, Mikhail. A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais. Traduo de Yara Frateschi Vieira. So Paulo: Hucitec; Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2008, p. 53. FEBVRE, Lucian. O Problema da Descrena no Sculo XVI: a religio de Rabelais. Paris/Lisboa: ditions Albin Michel/Editorial Inicio, 1970. Ibid., p. 12.

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Dessa maneira, as leituras equivocadas da obra de Rabelais, bem como a dissipao da unidade da cultura popular cmica nos sculos que as procedem, so partes integrantes de mudanas na concepo do riso e do mundo nos sculos que as produzem. Do captulo segundo em diante, Bakhtin parte para o interior da obra de Franois Rabelais para explicitar a presena dos elementos do realismo grotesco, esteticamente intrnsecos narrativa. No prprio captulo 2, O Vocabulrio da Praa Pblica na Obra de Rabelais, aparecem as imagens verbais e as gesticulaes que integravam o jogo carnavalesco: o drama cmico que engloba ao mesmo tempo a morte do mundo antigo e o nascimento do novo.10 A praa pblica o local, e o vocabulrio o meio pelo qual ocorre o rebaixamento material-corporal de todas as coisas, num ciclo de renovao morre na terra e renasce da terra. O terceiro captulo onde o autor analisa o todo imagtico do realismo grotesco e sua presena na obra de Rabelais; ganham importncia as imagens do parto, do ato de comer que no esto desassociados como demonstra Rabelais no ato de nascimento de Gargntua , o coito e as necessidades fisiolgicas (principalmente urinar e defecar). Quando Alcofibras relata Pantagruel a sua estada de seis meses no interior de sua boca, o gigante imediatamente inda: e onde cagavas?. Esse conjunto de imagens est totalmente associado s imagens das festas populares e atos cmicos em praa pblica. O ato de comer, ou o banquete, o tema principal do quarto captulo. No o comer e beber cotidianos, mas a comilana, o banquete da festa, caractersticos da bufonaria, que apresentam traos imprescindveis imagem total da festa carnavalesca; no pode haver festa popular sem o banquete. Segundo Bakhtin:
O comer e o beber so uma das manifestaes mais importantes da vida do corpo grotesco. As caractersticas especiais desse corpo so que ele aberto, inacabado, em interao com o mundo. no comer que essas particularidades se manifestam da maneira mais tangvel e mais concreta: o corpo escapa s suas fronteiras, ele engole, devora, despedaa o mundo, f-lo entrar dentro de si, enriquece-se e cresce s suas custas. O encontro do homem com o mundo que se opera na grande boca aberta que mi, corta e mastiga um dos assuntos mais antigos e mais marcantes do pensamento humano. O homem degusta o mundo, sente o gosto do mundo, o introduz no seu corpo, faz dele uma parte de si.11
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BAKHTIN, Mikhail. A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais. Traduo de Yara Frateschi Vieira. So Paulo: Hucitec; Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2008, p. 129. Ibid., p. 245.

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No caso especfico de Franois Rabelais poderamos acrescentar que o homem digere o mundo, defeca o mundo, que da morte na terra, nasce novamente, completando o ciclo de renovao. Nos captulos 5 e 6 aparecem, respectivamente, os temas da imagem grotesca do corpo e do baixo material e corporal em Rabelais, temas que convergem e se completam no panorama geral do realismo grotesco. A imagem grotesca do corpo representa as relaes do corpo com o cmico, atravs da maneira como o corpo apropriado pelo cmico, como por exemplo, o nariz, cujo tamanho era diretamente proporcional potncia e o tamanho do rgo sexual masculino. A estas imagens grotescas do corpo associa-se o contato do homem com o mundo, com o baixo material e corporal. O rebaixamento enfim o princpio artstico essencial do realismo grotesco: todas as coisas sagradas e elevadas a so reinterpretadas no plano material e corporal.12 Portanto, o efeito esttico de toda a obra rabelaisiana se d nesse rebaixamento para o corpo grotesco, que no contm um fim degradativo, mas sim renovador. Finalmente, no stimo captulo do livro, Bakhtin explora As Imagens de Rabelais e a Realidade do seu Tempo, uma tentativa de situar historicamente a obra do autor francs no contexto do renascimento do sculo XVI. O importante a destacar o carter contestador da ordem oficial vigente do trabalho de Rabelais, em um sculo no qual o cristianismo era o prprio ar que se respirava, naquilo que chamamos Europa e que era a Cristandade: Do nascimento morte, estendia-se toda uma cadeia de cerimnias, de tradies, de costumes, de prticas que sendo crists ou cristianizadas, ligavam o homem, fora, o prendiam, mesmo se pretendia livre. E continham, por conseqncia, a sua vida privada.13 Por essa entre outras razes, Lucien Febvre demonstra o quanto inoportuno denominar Rabelais como ateu. Apesar de contestador, Rabelais no se movia em terreno estranho, mas era o Prometeu de uma cultura ainda viva e homognea no sculo XVI: a cultura cmica popular da Idade

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BAKHTIN, Mikhail. A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais. Traduo de Yara Frateschi Vieira. So Paulo: Hucitec; Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2008, p. 325. FEBVRE, Lucian. O Problema da Descrena no Sculo XVI: a religio de Rabelais. Paris/Lisboa: ditions Albin Michel/Editorial Inicio, 1970, p. 374.

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Mdia, que a prpria Igreja aceitava apesar de s vezes no gostar enquanto manifestao humana. O trabalho de Mikhail Bakhtin, A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais se apresenta, ainda hoje, como uma importante referncia para os estudiosos da literatura, da histria, da lingstica, dentre outros interessados, justamente por explorar de maneira magistral as influncias que cultura popular e literatura exercem, mutuamente, uma sobre a outra. Transcendendo as influncias estritamente literrias que uma obra exerce sobre outras, a obra de Bakhtin nos leva a repensar a literatura como elemento dinmico da cultura como um todo. Para alm do cnone ocidental, existe uma literatura amplamente arraigada s fontes populares.