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La stira social de Larra

Daniel Teresa de Frutos

1. La sociedad en la poca de Larra. La sociedad fernandina. Larra pas parte de su infancia en Francia, de 1813 a 1821. Cuando vuelve a Espaa, con 12 aos, el pas se encuentra inmerso en el trienio liberal, que dio paso dos aos despus a la llamada dcada ominosa. Sabemos por historiadores1 que la sociedad en esta poca se encuentra dividida entre realistas y liberales. Durante este periodo y hasta la muerte de Fernando VII en 1833 se producirn numerosos cambios en los gobiernos del monarca, tanto en acciones como en nombramientos de ministros. Toda esta inestabilidad provocada por la situacin poltica va a engendrar una sociedad dividida, no slo en dos bandos, sino tambin subdividida en pequeas facciones, y va a crear un cauce de ideas muy diversificado, lo que a su vez generar una intensa actividad social. Una sociedad que parece comprometida con el devenir de Espaa, pero al mismo tiempo desencantada por la falta de soluciones que presenta el gobierno. 1.1. La monarqua en la sociedad: Fernandismo / antifernandismo. Despus de todos los hechos acaecidos durante el sexenio absolutista y el trienio liberal la situacin en 1823, al comienzo de la dcada ominosa, es comprometida. Los realistas, que haban sido los vencedores, esperaban cuanto menos la reparacin de los daos sufridos en los aos del dominio liberal y en la revolucin de 1820, y el castigo de los causantes. Por su parte los liberales se mostraron dispuestos a recuperar el poder y tomaron una actitud desafiante. En los estratos ms bajos de la sociedad fue donde se manifest un ambiente de mayor tensin poltica. Pero la monarqua no gozaba de estabilidad de cara a sus partidarios. Debido al desencanto concebido por su regencia el gobierno va a tener que hacer frente a conspiraciones realistas, como la del llamado mariscal de campo Joaqun Capap, al mismo tiempo que debe oponerse a los liberales. Otra medida poltica que no gust en demasa, la supresin de las comisiones militares, provoc la sublevacin del mariscal de campo Jorge Bessires, el cual termin por entregarse. Tras el levantamiento de Bessieres se acord expulsar de Madrid a los realistas ms importantes. Despus fueron localizadas otras sublevaciones en Granada, Zaragoza y Tortosa, lo que da muestras de la existencia de esa disconformidad con el proceder del monarca. A lo largo de este periodo hubo insurrecciones de importancia como la de los hermanos Bazn o las que se
Martnez de Velasco, ngel, La crisis del Antiguo Rgimen 1808-1833, en La Espaa de Fernando VII, en Historia de Espaa, vol. 8, Espasa Calpe, Barcelona, 1999, pp. 137-153.
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produjeron en Catalua, donde tuvo que presentarse Fernando VII en persona para acallar e las masas. Todo esto llev a prohibir la creacin de sociedades secretas2. 1.2. Vida burocrtica: La censura. Despus del trienio liberal (1820-1823), una poca en la que la prensa se olvid de la censura gracias al halo de libertad que trajo consigo este periodo, volvi, con la llegada de la dcada ominosa, el oscurantismo al desarrollo periodstico. Uno de los aspectos ms relevantes de la mquina administrativa durante el ltimo tramo del reinado de Fernando VII fue la falta de libertad de expresin. En 1823 Francisco Tadeo Calomarde fue nombrado ministro de Gracia y Justicia por el monarca. En lo que a la cultura se refiere instaur una fuerte censura absolutista en la prensa y la literatura, que obligaba a los escritores a hablar a media voz, siempre que se refiriesen a temas que no fuesen del agrado del gobierno. Correa Caldern3 seala que
Larra vive y escribe en una poca de censura absolutista en la que predomina el criterio cerrado y obtuso de Calomarde, que no se andaba con chiquitas.

A travs de la obra de Larra podemos calcular el grado de presin que la censura oficial ejerca sobre los autores. De hecho gran parte de la vida del cronista la dedic a luchar a favor de la libertad de expresin, con la dificultad que supone escribir un artculo en contra del organismo que puede mutilar esta creacin. Sabemos que algunos de los escritos de larra no vieron la luz por este motivo, pero tambin nos dej documentos extraordinarios en los que fue capaz de burlar las intenciones de los censores, como en El Siglo en blanco4. 1.3. Poltica cultural de la sociedad fernandina. En 1823, al comienzo de la dcada ominosa, ltimo periodo del reinado fernandino, el monarca padece el temor a un posible levantamiento por parte de los liberales, que no estaban de acuerdo con su mandato. Ante esta situacin, sus medidas en el mbito poltico social y cultural son severas, y por ello numerosos personajes de la vida pblica, que no son partidarios del Rey, se ven obligados a abandonar el pas5. De

Ibidem, pp. 137-153. Correa Caldern, E., Larra y sus artculos polticos, nsula, nm. 334 (1974), pag. 11. 4 Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 165-168. 5 Martnez de Velasco, ngel, La crisis del Antiguo Rgimen 1808-1833, en La Espaa de Fernando VII, en Historia de Espaa, vol. 8, Espasa Calpe, Barcelona, 1999, pp. 137-153.
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este modo la evolucin cultural que Espaa se haba forjado en el periodo de la Ilustracin se vio frenada irremisiblemente. En el mbito literario no se permitieron alardes de ningn tipo, la vigilancia sobre los textos creados en nuestro pas y sobre los que llegaban del extranjero era notable. No conviene dejar de lado el hecho de que Europa estaba ms avanzada que Espaa en cuanto a ideas renovadoras, tanto de orden poltico y social como cultural. Los ministros del monarca quisieron abortar cualquier intento de publicacin que tuviera elementos susceptibles de generar insurrecciones o levantamientos. Lo consiguieron, en cierta medida, gracias a la censura, como hemos visto. Adems, las prensas espaolas, que haban alcanzado el mximo esplendor de su historia en el siglo XVIII, no tuvieron continuidad por estas razones. 2. La stira de la mentalidad colectiva. Nos dedicamos en este punto a revelar todas esas formas de pensamiento que aborda la sociedad en tres mbitos distintos, sin introducirnos en el comportamiento tico o en el mundo de las sensaciones. Explorando esa mentalidad, ese modo de pensar, que se desprende de lo visto en algunos de los epgrafes anteriores, intentaremos no mezclar, en la medida de lo posible, ideas que se encuentran separadas por una lnea muy fina. 2.1. La stira de las creencias. Con creencias, no slo hablamos de creencias religiosas, sino de esos modos de pensar que el espaol de la poca tiene como verdades absolutas. Larra los satiriza en artculos como En este pas6, en el que don Periquito se niega a aceptar la escasa calidad del folleto que ha escrito, criticando la actitud de los espaoles hacia la lectura:
Lo ve usted? En este pas no se puede escribir. En Espaa nada se vende; vegetamos en la ignorancia.

Otro artculo que nos habla de las creencias, en este caso s religiosas, es El da de los difuntos de 1836. Fgaro en el cementerio 7. La gran diferencia de estilo es que en este caso la carga satrica es mucho menor, prcticamente inexistente, siendo sustituida por un pesimismo exacerbado que asediaba al escritor madrileo. En cuanto al contenido. Larra, al ver que todo el mundo abandona la ciudad encaminndose hacia el cementerio, identifica a sta con una tumba. En otros artculos, verbigracia El
Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 72-78. 7 Ibidem, pp. 580-586.
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casarse pronto y mal8, critica la creencia de que algunas costumbres francesas tienen, para la burguesa ms fundamento que las nacionales:
Aficionse mi hermana de las costumbres francesas, y ya no fue el pan pan, ni el vino vino: casse y [...] emigr a Francia.

2.2. La stira de la estimacin. Entendiendo por stira estimativa aquella en la que el trasfondo de la misma se halla en el modo de marcar diferencias entre unos estratos sociales y otros, son varios los documentos entre los que podemos encontrar la impronta de Larra. As en El hombre-globo9 compara los tres estados de la materia slido, lquido y gaseoso- con tres estratos de la sociedad, el pueblo bajo, la clase media y el ser superior, que cuando est arriba suele perder la direccin y termina cayendo. Analiza las relaciones que esta estratificacin produce entre sus componentes:
Igual clasificacin a sta que ha hecho la ciencia de los fenmenos en los cuerpos en general, se puede hacer en los hombres en particular. Probemos. Hay hombres slidos, lquidos y gaseosos.

En Entre qu gentes estamos?10 satiriza el modo de tratar a un extranjero que tiene la sociedad espaola y muestra el rechazo que le produce la nivelacin social con las gentes del pueblo.
Amigo me dijo-, yo he viajado mucho; ni en Europa, ni en Amrica, ni en parte alguna del mundo he visto yo menos aristcratas en el trato de los hombres.

3. La stira de la moral colectiva. Esta fue sin duda la gran especialidad de Larra, la stira de los tipos de una sociedad, la pintura de sus costumbres, la irnica representacin de su conducta, la recreacin sarcstica de unas costumbres con sus individuos. Pero todo ello salpicado con el arte y el estilo de un maestro, al que le lleg a cansar la crtica social, por no poder hacer otra cosa. 3.1. Constantes generales de la vida en sociedad.

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Ibidem, pp. 21-28. Ibidem, pp. 318-324. 10 Ibidem, pp. 245-251.

Podramos llenar muchas lneas refirindonos a los artculos en los que Larra satiriza estas constantes. Ventajas de las cosas a medio hacer11 se burla de la incapacidad del pas para mantener un periodo de estabilidad. La fonda nueva 12, por su parte, defiende la idea de que comer en casa es mejor que hacerlo fuera, por la escasa calidad de las fondas.
tres aos seguidos he tenido la desgracia de comer de fonda en Madrid.

Otro muchos artculos se centran en esta cuestin, sin embargo se alejan del concepto de stira. Pero quiz el artculo que mejor representa estas actitudes del espaol de la poca hacia la vida cotidiana sea El castellano viejo13.
Y en esto me quita l mismo el frac, velis nolis, y quedo sepultado en una cumplida chaqueta rayada, por la cual slo asomaba los pies y la cabeza, y cuyas mangas no me permitiran comer probablemente. Dile las gracias: al fin el hombre crea hacerme un obsequio se haba credo capaz de contener catorce personas que ramos una mesa donde apenas podan comer ocho cmodamente. Sucedi la sopa a un cocido surtido de todas las sabrosas impertinencias de este engorrossimo, aunque buen plato;

Navas Ruiz14 habla del mismo como una


burlona reconstruccin de poca, fustiga la rudeza de las viejas costumbres espaolas que rayan en grosera bajo capa de amabilidad con los palmetazos en la espalda y las comidas mal aderezadas, peor servidas.

En definitiva Larra le saca los colores a la Espaa decimonnica, o mejo an, a sus habitantes manifestando con su mordaz stira todas esas constantes viciosas que representan lo peor del pueblo. 3.2. Conducta social. Este punto est muy relacionado con el anterior, si bien aqu nos centramos en esos pequeos detalles como gestos, posturas, modales etc. Larra busca la stira de estas conductas, no con un afn moralizador, sino tratndolo como un problema social. No debemos obviar que El castellano viejo15 tambin tendra cabida en este apartado por el gran abanico de situaciones, sobre todo de modales, que describe. Representa una
Ibidem, pp. 169-172 Ibidem, pp. 99-104 13 Ibidem, pp. 29-39 14 Navas Ruiz, Ricardo, El Romanticismo espaol, Madrid, Ctedra, 1982, pag. 266. 15 Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 29-39.
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irnica apologa de lo que no es una correcta conducta social. Otro artculo citado anteriormente y de gran importancia en este sentido es Entre qu gentes estamos?16. En l critica los malos modales y la grosera de los espaoles tanto en pblico como en privado. Vuelva usted maana17, uno de los ms conocidos, tambin deja entrever, a travs de un procedimiento irnico, esa carencia de educacin, esa pereza y esa lentitud que rodea la vida de la administracin pblica.
-Qu os parece esta tierra, monsieur Sans dlai? le dije al llegar a estas pruebas. -Me parece que son hombres singulares... -Pues as son todos. No comern por no llevar comida a la boca.

Los dos ltimos artculos tienen mucha relacin entre s. 3.3. Valoracin tica de Larra. Larra critica con dureza la evolucin colectiva de Espaa, pero a la vez es un reconocido patriota, por lo que se lamentaba de esta situacin. Los ataques del escritor contra la sociedad dejan a salvo al gobierno, pero hace que las implicaciones le declaren culpable. Todos son culpables, sociedad y gobierno. Lgicamente la crtica a este ltimo debe ser velada. Larra efecta consideraciones sociales y de ellas extrae conclusiones sobre el carcter del pueblo. Su opinin sobre la sociedad se desprende de sus artculos, sacando conclusiones a la lectura como puede ocurrir en El Caf18 en el que cunde su desolacin ante la sociedad, o en Los barateros o el desafo y la pena de muerte19 enjuiciando las leyes que rompen los principios ticos. Pero tambin vemos su evaluacin de manera evidente y visible. Ya en El Caf20 emite Larra un juicio valorativo sobre Espaa cuando habla de
aquel buen espaol tan amante de su patria, que dice que nunca haremos nada bueno porque somos unos brutos (y efectivamente que lo debemos ser porque aguantamos a esta clase de hipcritas) [...] entonces repet para m su expresin Pobre Espaa .

Pero su valoracin no slo se extrae de las stiras, de otros artculos concluimos que no hay esperanza para Espaa segn Larra. Pero para realizar estas opiniones el

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Ibidem, pp. 245-251. Ibidem, pp. 40-49. 18 Ibidem, pp. 644-656 19 Ibidem, pp. 515-520. 20 Ibidem, pp. 644-656.

proceso requerido se basa en un distanciamiento respecto al mundo satirizado. En el caso de El castellano viejo21 se realiza como indica Vicente Cabrera22
primero a travs de Fgaro y luego ms an al desdoblarle a Fgaro en Fgaro-narrador y Fgaro-personaje. Larra queda fuera completamente del marco de ficcin

4. La stira de la sentimentalidad social. En este punto hay que tener en cuenta la opinin del propio autor. En ocasiones, en sus artculos se mezcla la forma de sentir que tiene la sociedad con la suya. Con esto no quiero decir que Larra no muestre los modos de estimar, de amar que se produzcan en la sociedad, pero su stira no se centra en ellos, sino ms bien en la relacin sentimental de los ciudadanos, de la sociedad, con el pas, y de manera especial sus propios sentimientos son los que se descuelgan en algunos de sus cuadros de costumbres. S existe esta sentimentalidad de la que hablamos pero en los ejemplos de sus textos hay mucha carga autobiogrfica, o ms bien de pensamiento y sentimiento propios. 4.1. La lacrimosidad. Pienso que la mayor representacin de la lacrimosidad en Larra es su artculo El Caf23. Como vemos el artculo nos presenta tipos que se quejan de la situacin por la que atraviesa el pas, gente que no sabe de qu habla... Evidentemente son personajes creados por el autor para buscar su fin: culpar a estos tipos de hipocresa, de fomentar ellos esa mala situacin. De este modo nos encontramos con lamentos como
Ah! Si pudiera decir uno todo lo que siente! [...] Pobre Espaa!

Pero en este caso dudo que Larra est representando con toda fidelidad una imagen de la sociedad espaola. Me hago una pregunta que dejo en el aire. Pertenece esa lacrimosidad a la sociedad espaola y Larra busca reflejarlo en su artculo, o es Larra como personaje histrico, y conociendo su vital pesimismo, el que aporta esa lacrimosidad? Me decanto ms bien por esto ltimo, puesto que tenemos ms pruebas de ello en artculos como Impresiones de un viaje. ltima ojeada sobre Extremadura. Despedida a la patria24, en el que, al dejar Espaa, manifiesta: sent oprimirse mi corazn y una lgrima se asom a mis ojos
Ibidem, pp. 29-39. Cabrera, V., El arte satrico de Larra, Hispanfila, 59 (1977), pag. 12. 23 Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 644-656 24 Ibidem, pp. 408-413.
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Pero esta representacin grfica de lo que siente un autor no es algo nuevo dentro de la literatura espaola. Helio Carpintero25, hablando de la lacrimosidad de Larra, apunta que
Aquellas lgrimas tenan a su espalda la noble tradicin de la Ilustracin dieciochesca moderada, activa, eficaz. Hombres como Jovellanos o Melndez Valds se encararon angustiados con la realidad espaola y mostraron pblicamente sus propios sentimientos.

Otro artculo que podra describir esa lacrimosidad es La sociedad 26, en el que el primo de Larra, al conocer la sociedad madrilea queda defraudado. Finalizar diciendo
sa es la sociedad, una reunin de vctimas y de verdugos.

4.2. El deseo. Este apartado va relacionado ntimamente con el punto siguiente, ya que ese deseo busca un fin, la felicidad por parte de su protagonista individual, una felicidad que toda la sociedad ansa por medio de unas ideas y deseos generalizados. Lo veremos con ms claridad en el prximo epgrafe. Pero, diferenciaremos ahora la consecucin de ese deseo -felicidad-, de la frustracin al no obtenerlo. Son varios los personajes de Larra que comienzan sus andaduras, sus intenciones, sus deseos con un noble propsito, el de alcanzar la felicidad, aunque su xito ser nulo. As por ejemplo, el protagonista de El casarse pronto y mal27 no alcanza en la realizacin de su deseo la felicidad, sino todo lo contrario. Ese deseo no es una decisin nicamente personal, se ve influido por los cnones de una sociedad en la que rigen esas conductas por diferentes motivos. En el caso de La sociedad 28 ocurre algo parecido; el deseo del primo del escritor de conocer y profundizar en esa sociedad se ve finalmente saciado con desagrado ante la desazn que le produce la misma. Como vemos son dos argumentos bien diferentes, sin embargo el final coincide en la frustracin que les produce el deseo obtenido. 5. La stira de las expectativas. Los primeros aos del romanticismo espaol estn marcados por una serie de acontecimientos histricos que se suceden a gran velocidad. La sociedad se habita a
Carpintero, Helio, Larra entre dos fuegos, Revista de occidente, 50 (1962), pag. 218. Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 285-291. 27 Ibidem, pp. 21-28. 28 Ibidem, pp. 285-291.
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estos cambios constantes y se convierte de este modo en una sociedad que vive el presente, sin esperar nada en concreto del futuro. Larra fue un claro ejemplo del escepticismo poltico, social y cultural que se implant en Espaa durante la primera mitad del siglo XIX. No en vano sufri una evolucin en sus ideas que termin con su suicidio. Por tanto el objeto de su stira no son las expectativas de futuro que tena la sociedad, sino de presente, lo que la sociedad le mostraba en cada momento de su existencia. Su crtica tiene que ver con lo que la sociedad ansa en ese instante. 5.1. La stira de la mediocridad. Fatuidad y rusticidad. La pintura de tipos es constante comn en la stira de Larra. Los utiliza como vehculo a travs del cual presenta lo que quiere plasmar, pero no muestra los mismos personajes que nos dejaron sus contemporneos, esas
bailaoras de caracolillos y flores en el pelo, guitarristas toreros y dems personajes del folklore nacional.29

El Pobrecito hablador es una referencia importante en este punto ya que como dice Jos Escobar30
nos presenta caricaturas de sus paisanos [...] los batuecos.

Los tipos ms frecuentes en la stira de Larra son del estilo de Los calaveras31 (primera y segunda parte), Modos de vivir que no dan de vivir. Oficios menudos32 o Varios caracteres33. Dos personajes habituales en sus cuadros de costumbres son el fatuo y el rstico. El primero, entendido como aquel de una presuncin absurda, se deja ver en una serie de individuos con escasa cultura que, influidos por las apariencias y el qu dirn?, desfilan por la sociedad espaola, desnudando el autor esa ridiculez y situando a cada uno en su lugar. As en su artculo Modas34 afirma lo siguiente:
Es de moda, por ejemplo, en la pera, la seora Campos; as es que apenas hay noche que no se la aplauda. No es menos de moda el sorbete de arroz, ni menos inspido tampoco

Valdivieso, Mercedes, La herencia de Larra en la pintura de la Espaa negra en Romanticismo y fin de siglo, Oliver, Gabriel, Puigdomnech, Helena, Marisa Siguan (coords.), Barcelona, PPU, 1992, pag. 437. 30 Escobar, J., El pobrecito hablador de Larra y su intencin satrica, Papeles de Son Armadams, LXIV (1972), pag. 33 31 Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 379-392. 32 Ibidem, pp. 393-401. 33 Ibidem, pp. 119- 122. 34 Ibidem, pp. 227-228.

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Por su parte, el rstico, visto como ser inculto y grosero, tiene su mxima expresin en El castellano viejo35, como vimos en testimonios anteriores. Indica Navas Ruiz36 que en la primera Carta a Andrs escrita desde las Batuecas habla de
el desprecio por la cultura, la rusticidad de la nacin e intenta resolver este dilema.

5.2. La stira del idealismo. La sociedad espaola est cambiando, se adentra paso a paso en una concepcin romntica del mundo y de la vida, una doctrina que est absorbiendo de una Europa ms moderna y avanzada. Partiendo del supuesto de que Larra es un ilustrado tardo y su acercamiento al romanticismo fue paulatino y no muy intenso, parece lgico admitir que su inters por los ideales de esta corriente artstica no fuera tampoco muy elevado. En un autor al azar dentro de la literatura espaola, el hecho de no estar completamente adscrito a una tendencia supone el abandono de la misma, simplemente. En el caso del escritor madrileo ese distanciamiento conlleva adems una aguda stira contra este movimiento y sus premisas. Por consiguiente no resultara complicado definir exactamente cules son los textos en los que Larra proyecta una stira del idealismo. Podramos inundar este apartado con muchos ejemplos, pero creo que la muestra ms evidente es la crtica a una sociedad que afirma esos ideales y los adopta como costumbre y representacin de su modernidad. Pienso que ms productivo que indicar que la stira del idealismo se encuentra en tal o cual artculo, es tomar como referencia todo el grupo de aquellos que atacan a la sociedad por medio de la stira, porque es la sociedad la que fomenta, aprueba y difunde esos ideales. Sin embargo no debemos ser categricos con esta afirmacin. Larra se sinti momentneamente atrado por alguno de los preceptos del romanticismo, por tanto no podemos decir que durante toda su carrera criticase ese idealismo. 5.3. La stira al justo medio. Larra sent las bases de su periodismo poltico con sus stiras anticarlistas, La planta nueva o el faccioso37 o Nadie pase sin hablar al portero o los viajeros en Vitoria38 y muy pronto pas a elaborar su crtica sobre el programa del justo medio,
Ibidem, pp. 29-39. Navas Ruiz, Ricardo, El Romanticismo espaol, Madrid, Ctedra, 1982, pag. 265. 37 Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 130-133. 38 Ibidem, pp. 123-129.
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corriente poltica ubicada entre las dos fuerzas polticas autnticas, conservadora y progresista, y que desilusiona tremendamente a Larra por su falta de compromiso. Artculos que le relacionan con el liberalismo, como Ni por esas. Verdadera contestacin de Andrs a Fgaro, publicada por este39 o Los tres no son ms que dos y el que no es nada vale por tres. Mascarada poltica40 son los que compone para satirizar este programa y a sus defensores como Martnez de la Rosa. En este ltimo se puede leer lo siguiente:
De medio cuerpo arriba vena vestido a la antigua espaola. De medio cuerpo abajo a la moderna francesa, y en l no era disfraz, sino su traje propio y natural [...] parecan las tres comparsas y no eran ms que dos.

Carlos Seco Serrano41 habla de


La hostilidad suscitada en Larra por el programa del justo medio

Las soluciones eclcticas que Larra puede dar no consisten en recomendaciones directas al lector, sino mensajes a travs de la stira, de la descalificacin burlesca de los personajes, de los hechos o de las acciones que intenta reprender. De ellos debe extraer el lector la respuesta del autor a esos problemas. 6. La stira de la vida institucional. Otro de los objetivos sobre los que se centr la stira de Larra. En este caso la crtica tuvo que ser un poco ms velada, ya que un ataque directo sobre las instituciones gubernamentales le hubiera supuesto al escritor crearse unos enemigos poderosos(a pesar de lo cual se los cre) a los que incomodaba y un baremo en la censura que habra dejado en la imprenta la mayora de sus artculos. Cmo consigue evitar la dura censura absolutista? En primer lugar utilizando los procedimientos adecuados para ocultar las crticas directas, y en segundo lugar satirizando a la sociedad, lo que implica, como ya hemos dicho, satirizar a sus rectores. Esto mismo afirma Escobar42 cuando dice que
en los artculos de Larra hay una constante fusin de lo social y lo poltico.

Ibidem, pp. 521-527. Ibidem, pp. 157-164. 41 Seco Serrano, De El Pobrecito Hablador a la Coleccin de 1835: Los Arrepentimientos Literarios de Fgaro, nsula, nms.. 188-189 (1962), pag. 5. 42 Escobar, J., El pobrecito hablador de Larra y su intencin satrica, Papeles de Son Armadams, LXIV (1972), pag. 30.
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6.1. Burocracia. El trabajo del funcionario es el ms saqueado por Larra en su crtica a la administracin pblica. Al cronista madrileo le desesperan la desidia, la pereza, la dejadez del empleado, el pblico especialmente. En el artculo El ministerial 43 se burla de un empleado comparndolo con una mona, un papagayo y un cangrejo.
los idelogos ms famosos, los Condillac y Destutt-Tracy, hablan slo del hombre, de ese animal privilegiado de la creacin, y yo me cio a hablar del ministerial, ese ser privilegiado de la gobernacin. El ministerial podr no ser hombre, pero se le parece mucho, por de fuera sobre todo.

Pero no slo se ocupa de este grupo de funcionarios, abarca todos los escalafones del empleo pblico. As en La polica44 ironiza sobre las caractersticas del cuerpo de seguridad estatal.
y si algn da la polica nos prende, como es probable, por anarquistas, exclamaremos con justo entusiasmo: Buena crcel nos mamamos Pero buen dinero nos cuesta

Adems ya hemos comentado la actitud de los artculos Vuelva usted maana45 y Entre qu gentes estamos?46. En el primero satiriza ferozmente la incapacidad y la inoperancia de la administracin por su pereza y su falta de inters. Del segundo podramos decir lo mismo. Navas Ruiz47 aade que es
un violento ataque al comportamiento grosero de los empleados pblicos y privados, se extrae la imagen de un engranaje burocrtico ineficiente, retrasado, perezoso, somnoliento, en el que naturalmente, todo el mundo quiere entrar para asegurarse un mediano pasar sin hacer nada.

Por otro lado tenemos la guerra continua que Larra mantuvo contra la censura absolutista, que nos dej muchos artculos en los que con enorme sutileza atac duramente esta medida contra la libertad de expresin. Tuvieron que ser ataques disimulados ya que sabemos que algunos de sus escritos no consiguieron pasar el corte del organismo. A pesar de ello se puede distinguir perfectamente cul era el objetivo de su stira. 6.2. Mscaras.

43 Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 231-235. 44 Ibidem, pp. 300-304. 45 Ibidem, pp. 40-49. 46 Ibidem, pp. 245-251. 47 Navas Ruiz, Ricardo, El Romanticismo espaol, Madrid, Ctedra, 1982, pag. 266.

Una de las imgenes de la sociedad que ms gustan a Larra es la de carnaval. La sociedad vista como un carnaval en el que todos llevan una mscara que oculta su verdadera realidad. Visto as, la colectividad est plagada de hipcritas que fingen ser lo que no son a causa de la importancia de las apariencias en la Espaa romntica, como indicamos en el punto 5.1. Los tipos caricaturizados intentan pasar por lo que no son. El artculo que mejor representa esta visin es El mundo todo es mscaras. Todo el ao es carnaval48, pero no destaca ste por sus elementos satricos, no permite seleccionar frases o expresiones que apoyen una opinin distinta. Se trata ms de una crtica dura, seca, sin artificios literarios humorsticos. A mi parecer, es, ms bien, una gran metfora que planea sobre la sociedad espaola. Es extrao que en Larra haya un intento profundo de desenmascarar estas apariencias, porque debemos tener en cuenta que el propio Larra utiliza esas mscaras de las que habla, escondindose tras varios seudnimos. Lgicamente en Larra son otros motivos los que le llevan a optar por estos nombres, pero no debemos negar el gusto del escritor por el uso de estas mscaras. Valeriano Bozal49 apunta que
El Pobrecito hablador y Fgaro, que actan [...] como una mscara del propio Larra, mscara que le permite distorsionar, y as evidenciar la verdadera fisonoma de lo real.

Por su parte Reindhart Teichmann50 seala que


le interesan las mscaras; l mismo usa varias en forma de seudnimo Bachiller, Duende y Fgaro. [...] estos nombres son disfraces artificiales que representan a personajes de la mitologa y de la tradicin literaria;.

6.3. Las modas y los tics. A pesar de haber recibido parte de su educacin en Francia, la stira social de Larra carga contra todos los hbitos y costumbres que vienen del pas vecino. Esto era en cierto sentido lgico, ya que Pars era el centro neurlgico del romanticismo europeo junto con Londres, aunque su origen fuese alemn. El problema, y lo que irritaba a Larra era que en la mayora de los casos estos nuevos hbitos carecan de fundamento y eran respetados slo por su pas de origen.

Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 665-677. 49 Bozal, Valeriano, Gallardo, Miano y Larra en el origen de la stira crtico-burlesca, Cuadernos Hispanoamericanos, 388 (1982), pag. 59. 50 Teichmann, R., Larra: stira y ritual mgico, Madrid, Playor, 1986, pag. 39.

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Un ejemplo elocuente es El casarse pronto y mal 51, en el que su sobrino influido por la educacin moderna, sin orden, sin religin, a la moda francesa termina suicidndose a causa de su prematuro matrimonio. Habra que pensar que en el artculo hay algo de autobiogrfico, al menos el hecho del temprano casamiento y el fracaso del mismo. Otro artculo en contra de una nueva moda es El lbum52, objeto que las damas haban insertado en la sociedad para que los escritores estampasen sus versos.
el lbum es un enorme libro [...] Debe de estar, como la mayor parte de los hombres, por de fuera encuadernada con un lujo asitico, y por dentro en blanco.

Tambin se indigna de que obras teatrales tengan xito en Madrid, slo por el hecho de venir de Pars o por la importacin de citas extranjeras. 7. Variaciones de la stira de Larra. La stira puede venir acompaada de un cierto tipo de procedimientos, que bien pueden ser adyacentes a sta o bien estar circunscritos dentro de la misma. En ocasiones la stira de Larra tiene menos intensidad o carga satrica, dejando paso a estos procedimientos de los que hablamos, pero en la mayora de los casos estas tcnicas literarias se complementan, siendo estos procedimientos elementos del aparato satrico. 7.1. La irona y el humor. Segn mi punto de vista es francamente difcil separar en Larra la irona y el humor, de la stira. Esto no tiene que hacernos creer que el fin de la stira del autor sea humorstico; ya hemos visto que la finalidad era manifestar la existencia de unos problemas en la Espaa del primer tercio del siglo XIX, pero utilizando estos procedimientos para su recepcin en el lector. Jos Escobar53 reconoce que
la cartas del Pobrecito Hablador son ms bien comentarios irnicos sobre la situacin presente del pas [...] el procedimiento satrico de estas habladuras es la irona [...] el Bachiller y Andrs Niporesas asumen por su cuenta la intencin irnico-satrica del autor.

Navas Ruiz54 apunta que

51 Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 21-28. 52 Ibidem, pp. 362-367. 53 Escobar, J., El pobrecito hablador de Larra y su intencin satrica, Papeles de Son Armadams, LXIV (1972), pp. 17,31. 54 Navas Ruiz, Ricardo, El Romanticismo espaol, Madrid, Ctedra, 1982, pag. 281.

Larra critica con profunda irona que Calatrava encarcele a los espaoles por no reconocer La Constitucin del 12 [...] y persiga a los cubanos por empezar a reconocerla y reclamar un puesto en las cortes.

Por su parte Robert Marrast55 hablando sobre El Siglo en blanco56 lo califica como
Modelo de solapada irona vengadora, ejemplo del arte de decirlo todo aparentando no decir nada trascendental.

El humor aparece ligado a la irona. Los ataques del literato, a pesar de su mordacidad, vienen acompaados de la risa. Sus tcnicas son variadas; utiliza el panegrico burlesco, se ayuda, para demostrar una idea, de argumentos de los que se desprende lo contrario, describe a los tipos de manera grotesca, se burla de lo absurdo con algo ms absurdo an, etc. Un ejemplo de esto es El Siglo en blanco57, en el que comenta que
Un artculo en blanco es susceptible de las interpretaciones ms favorables.

7.2. Causticidad y sorna. Nos encontramos ante un caso diferente al del epgrafe anterior. Si antes decamos que el humor y la irona eran elementos de la stira que acompaaban normalmente a sta en los artculos, en este caso no siempre va a ser as, ya que la causticidad va a ser dosificada en mayor o menor grado. Entendemos por causticidad el ataque proferido con especial fiereza y malignidad. Hemos repetido ya que Larra amaba a Espaa y por lo tanto dudo que atacase a la sociedad, entendida como colectivo global del pas, con esta maldad. Para encontrar esa causticidad en la stira social de Larra creo que debemos buscar cules eran los enemigos por los que Larra pudo sentir una mayor animadversin. Sin duda tenemos que centrarnos en sus artculos polticos y barajar la hiptesis de que sea aqu, en sus artculos contra la censura absolutista, contra las instituciones y contra sus enemigos polticos, donde el madrileo ha vertido ese componente custico. Correa Caldern58 afirma que Larra muestra en sus cuadros anticarlistas
toda su custica mordacidad.

Marrast, Robert, Fgaro y El Siglo, nsula, nms. 188-189 (1962), pag. 6. Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 165-168 57 Ibidem, pp. 165-168. 58 Correa Caldern, E., Larra y sus artculos polticos, nsula, nm. 334 (1974), pag. 1.
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La sorna, resulta ms difcil de aislar como elemento, puesto que, como ocurre con humor e irona, se presenta ms indisoluble y se desprende de la stira como un elemento para construir una burla. 7.3. Parodia y carnavalizacin. La parodia, no puede ser entendida simplemente como una imitacin burlesca de un individuo. Hay que averiguar de qu modo se lleva a cabo esta mimesis. En la stira de Larra se produce a travs de diferentes caminos. En ocasiones parodia actitudes de los personajes, sealando su forma de proceder, exagerando esa imitacin, como vimos en El castellano viejo59. Otras veces esa parodia tiene que ver con las palabras pronunciadas por el personaje que se desea parodiar. En este aspecto Larra transform a su gusto buscando esa burla palabras de Martnez de la Rosa, por su liberalismo moderado, o del propio monarca Fernando VII. Navas Ruiz60 sentencia que con su parodia Larra ha mostrado
toda la falsedad, la hinchazn, la ridiculez, la deformidad, la vaguedad del contexto espaol como una distorsionada caricatura que anticipa los esperpentos de Valle-Incln.

Por otro lado ya habamos apuntado la predileccin de Larra por reflejar el mundo de mscaras que representa a su entender la sociedad espaola. En El mundo todo es mscaras. Todo el ao es carnaval61 muestra una imagen de la sociedad como un gran carnaval en el que nadie revela su autntica identidad. Este elemento de la carnavalizacin se aleja un poco ms del carcter de la stira; no se apoya sobre tcnicas como la irona o el humor de la manera en que lo hacen otros artculos. Quiz porque su dosis satrica sea menor

Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 29-39. 60 Navas Ruiz, Ricardo, El Romanticismo espaol, Madrid, Ctedra, 1982, pag. 260. 61 Larra, Mariano Jos de, Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres, Edicin de Prez Vidal, Alejandro, Barcelona, Crtica, 1997, pp. 665-677.

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