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Materialismo histrico La concepcin materialista de la historia (tambin conocida como materialismo histrico, trmino inventado por el marxista ruso

Georgi Plejnov), es el marco conceptual creado por Karl Marx y usado originalmente por l y por Friedrich Engels para analizar cientficamente la historia humana.1 Aunque el materialismo histrico en bloque es inseparable del comunismo marxista, historiadores, socilogos e intelectuales no ligados al comunismo marxista han tomado elementos del materialismo histrico para elaborar sistemas y enfoques materialistas para el estudio de la historia humana. Contenido

1 Definicin 2 Antecedentes 3 La gnesis del materialismo histrico 4 La aplicacin cientfica y poltica 5 El devenir posterior del materialismo histrico en el marxismo o 5.1 Engels y el materialismo histrico o 5.2 De teora revolucionaria del proletariado a ciencia positiva 6 Otros enfoques materialistas de la historia 7 Vase tambin 8 Referencias

Definicin ...en la produccin social de su vida los hombres establecen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a una fase determinada de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. Karl Marx, Prlogo a la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica (1859) [editar] Antecedentes La teora materialista de Marx reconoce mltiples influencias intelectuales y sociales:2

Del filsofo alemn G. W. F. Hegel, su mtodo dialctico.3 De los filsofos materialistas de la Ilustracin, la idea de la influencia de las circunstancias y de la educacin sobre las personas. De los historiadores franceses del periodo de la Restauracin, los conceptos de clase social y lucha de clases.4

Del economista ingls David Ricardo la fundamentacin econmica de las contraposiciones de clase y la teora del valor-trabajo. Del socialista francs Pierre-Joseph Proudhon el nfasis en el proletariado como la clase revolucionaria de la poca. Del socialismo reaccionario, la crtica amarga de los ideales del liberalismo. Del socialismo de Sismondi, la crtica de las consecuencias antisociales del rgimen burgus. De la izquierda hegeliana y de Feuerbach, la crtica de la filosofa especulativa y la idea de la religin como resultado de la autoenajenacin de la esencia humana.5 De la revolucin francesa y de Blanqui, la doctrina de la dictadura revolucionaria. De los cartistas ingleses, la importancia de la lucha poltica para la clase obrera. Del socialismo utpico, sus objetivos ltimos: abolicin de las clases sociales.

[editar] La gnesis del materialismo histrico Marx mismo detall, en su Prlogo a la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica (1859),6 el itinerario de sus estudios que le llevaron a formular su concepcin de la historia y a desarrollarla con su amigo y camarada Engels. El primer trabajo emprendido para resolver las dudas que me azotaban, fue una revisin crtica de la filosofa hegeliana del derecho, trabajo cuya introduccin apareci en 1844 en los Anuales francoalemanes, que se publicaban en Pars. Mi investigacin me llev a la conclusin de que, tanto las relaciones jurdicas como las formas de Estado no pueden comprenderse por s mismas ni por la llamada evolucin general del espritu humano, sino que, por el contrario, radican en las condiciones materiales de vida cuyo conjunto resume Hegel siguiendo el precedente de los ingleses y franceses del siglo XVIII, bajo el nombre de sociedad civil, y que la anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la economa poltica. En Bruselas a donde me traslad a consecuencia de una orden de destierro dictada por el seor Guizot prosegu mis estudios de economa poltica comenzados en Pars. Marx tambin detalla, en el mismo texto, el desarrollo de esta nueva concepcin de la historia a partir de su cooperacin intelectual con Engels. Cita como textos que utilizan esta concepcin a:

El bosquejo de Engels sobre la crtica de las categoras de la economa poltica (publicado en los Anales franco-alemanes). El libro de Engels La situacin de la clase obrera en Inglaterra (1845). La ideologa alemana, primer texto de Marx y Engels, indito (1846). El Manifiesto del Partido Comunista, de 1847, junto con Engels. Discursos sobre el librecambio. Miseria de la Filosofa, obra polmica publicada en 1847 y dirigida contra el libro de Proudhon Filosofa de la Miseria.

Entre las categoras tericas centrales del materialismo histrico se encuentran: fuerzas productivas, relaciones de produccin, modo de produccin, explotacin, alienacin, lucha de clases, plusvalor, y fetichismo de la mercanca. [editar] La aplicacin cientfica y poltica

El materialismo histrico marxista investiga la sociedad humana sin presupuestos ideolgicos, partiendo de los individuos empricos y las relaciones que establecen entre ellos. 7 A diferencia de los enfoques que muestran al capitalismo como un sistema esttico o como el producto de una evolucin "natural" del ser humano, la investigacin histrico-materialista revela su carcter histrico y por lo tanto transitorio en el desarrollo de la humanidad. Marx y Engels aplicaron esta nueva concepcin de la historia al anlisis de los hechos polticos y sociales del pasado y de su poca y a la creacin de una nueva corriente del socialismo, que a la toma de partido por el comunismo y la lucha de clases proletaria sumaba el estudio cientfico de la sociedad burguesa y de la transicin de sta a la sociedad comunista. 8 Al explicar las revoluciones polticas y sociales por la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin y por la lucha de clases, Marx y Engels combatieron tanto la visin burguesa de la historia basada en la historia de las ideas y de los "grandes hombres" como las corrientes socialistas que deducan la lucha por el socialismo de los ideales abstractos de Justicia, Libertad e Igualdad.9 El desarrollo revolucionario de las fuerzas productivas bajo el capitalismo haca posible que todas las necesidades humanas fueran satisfechas, y que el desarrollo de la produccin prescindiera de la divisin de la sociedad entre clases explotadoras (poseedoras de los medios de produccin sociales) y clases explotadas (obligadas a mantener a las clases explotadoras mediante el plustrabajo). Con este planteo, el comunismo poda concebirse como necesidad histrica en vez de como aspiracin utpica, ya que las mismas contradicciones internas del capitalismo generaban la necesidad de revolucionar las relaciones de produccin burguesas y creaban al sujeto histrico capacitado para tal misin: el proletariado.10 De esta manera, el materialismo histrico tal como lo formul Marx se encuentra indisolublemente vinculado a la lucha de la clase proletaria por el comunismo. 11 Esto no significa que sus conclusiones (sobre todo en el campo econmico) no sean cientficas, sino que no estn dirigidas a constituir una ciencia positiva "neutral", sino un conocimiento cientfico til para la emancipacin proletaria.12 [editar] El devenir posterior del materialismo histrico en el marxismo [editar] Engels y el materialismo histrico Tras la muerte de Marx, Engels prosigui con su actividad poltica y con su actividad intelectual en la aplicacin y la divulgacin de la concepcin de la historia desarrollada por Marx y l. En su obra Del socialismo utpico al socialismo cientfico de 1880,13 dice: La concepcin materialista de la historia parte de la tesis de que la produccin, y tras ella el cambio de sus productos, es la base de todo orden social; de que en todas las sociedades que desfilan por la historia, la distribucin de los productos, y junto a ella la divisin social de los hombres en clases o estamentos, es determinada por lo que la sociedad produce y cmo lo produce y por el modo de cambiar sus productos. Segn eso, las ltimas causas de todos los cambios sociales y de todas las revoluciones polticas no deben buscarse en las cabezas de los hombres ni en la idea que ellos se forjen de la verdad eterna ni de la eterna justicia, sino en las transformaciones operadas en el modo de produccin y de cambio; han de buscarse no en la filosofa, sino en la economa de la poca de que se trata. Cuando nace en los hombres la conciencia de que las instituciones sociales vigentes son irracionales e injustas, de que la razn se ha tornado en sinrazn y la bendicin en plaga, esto no es ms que un indicio de que

en los mtodos de produccin y en las formas de cambio se han producido calladamente transformaciones con las que ya no concuerda el orden social, cortado por el patrn de condiciones econmicas anteriores. Con ello queda que en las nuevas relaciones de produccin han de contenerse ya -ms o menos desarrollados- los medios necesarios para poner trmino a los males descubiertos. Y esos medios no han de sacarse de la cabeza de nadie, sino que es la cabeza la que tiene que descubrirlos en los hechos materiales de la produccin, tal y como los ofrece la realidad. Sin embargo, ya en vida de Marx hubo epgonos que distorsionaron esta concepcin convirtindola en un mero determinismo econmico. Engels denuncia esta situacin en su carta a Joseph Bloch de 1890, en la cual, si bien reivindica que la causa ltima de los cambios sociales se encuentra en las condiciones econmicas, esto no significa que esta influencia sea unilateral e inmediata ni que pueda explicarse cada cambio social a partir de la economa. Engels admite que esta malinterpretacin economicista del materialismo histrico se debe a que, en su polmica con los socialistas utpicos y con otros sectores que negaban la influencia de la economa, Marx y l se vieron obligado a resaltar el rol de las condiciones econmicas sin darle la importancia que se mereca a las condiciones extra-econmicas.14 [editar] De teora revolucionaria del proletariado a ciencia positiva Karl Korsch ha argido en sus obras Marxismo y filosofa (1923) y Karl Marx (1938) que el materialismo histrico marxiano tal como fue heredado por la socialdemocracia alemana dej de ser una teora crtica con finalidades prcticas para pasar a ser una doctrina de anlisis positivo de la realidad y, por lo tanto, el fundamento de una ciencia positiva. Segn Korsch, esta desviacin dogmtica tiene su raz en el marxismo original, debido a su dependencia de la filosofa heredada de la burguesa y la influencia en Marx y Engels de la tradicin revolucionaria jacobina de la revolucin francesa. Debido a esta disociacin entre la teora histrico-materialista y su aplicacin para la lucha de clases proletaria, se ciment la creencia de que la dialctica materialista marxiana poda ser utilizada como elemento para la investigacin cientfica positiva incluso fuera de las ciencias sociales. Un ejemplo de esto es la obra de Engels Dialctica de la naturaleza. [editar] Otros enfoques materialistas de la historia Fuera del campo del materialismo histrico de Marx, existen otros mtodos de investigacin histrica para los cuales los rasgos definitorios de las sociedades humanas y la evolucin histrica de las mismas ha estado determinada o fuertemente condicionada ante todo por factores materiales (tecnologa disponible, sistema de produccin, caractersticas geogrficas y climticas). Debido al intento de establecer las ideas del materialismo histrico de modo independiente a la versin marxista del mismo, se han acuado trminos nuevos como: materialismo cultural, funcionalismo ecolgico, determinismo geogrfico, determinismo econmico, y otros, que pueden ser considerados como concepciones materiales de la Historia. Diversos autores acadmicos como Jared Diamond o Marvin Harris han tratado en detalle la evolucin histrica de extensas reas geogrficas, y tratado de explicar rasgos definitorios de la sociedad a partir de factores materiales, sealando que este tipo de factores son los preponderantes cuando se trata de entender la evolucin de las sociedades y las