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ARTIGO

A questo social nas obras de Marx e Engels

Rodrigo Castelo*

A questo social nas obras de Marx e Engels Resumo: A questo social surgiu por volta de 1830. Muitos pesquisadores associam-na pobreza das massas populares e s desigualdades sociais geradas pelo capitalismo. Defini-la desta forma , todavia, defini-la por meio das suas expresses, e no do seu ncleo central. A teoria social de Marx e Engels nos fornece um instrumental terico-metodolgico capaz de dar preciso conceitual expresso questo social, definindo-a como a explorao do trabalho assalariado pelo capital e a luta poltica do movimento operrio contra esta explorao e suas mltiplas expresses. Palavras-chaves: Explorao; Movimento operrio; Questo social; Karl Marx; Friedrich Engels. The social issue at Marxs and Engels works Abstract: The social issue emerged around 1830. Many researchers associate such fact to the poverty of the masses and the social inequalities engendered by capitalism. Nevertheless, this is a way to define the issue by its expressions and not by its core problematic. Marx and Engels social theory offers theoretical and methodological tools that unable us to give more conceptual accuracy to the social issue idea, defining it as the Capital exploitation of the working force and the political struggle of the working movement against such exploitation and its multiple expressions. Keywords: Exploitation; Labour movement; Social issue; Karl Marx; Friedrich Engels.

Recebido em 25.02.2010. Aprovado em 08.04.2010.

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Introduo
A questo social perdura. Ela terrvel, mas simples: a questo dos que tm e dos que no tm! (Victor Hugo)

A questo social um dos principais temas da reflexo terico-metodolgica dos assistentes sociais. Diversos autores, dentre os quais destacamos Sara Granemann (1999: 164), afirmam que a matria mais comumente trabalhada a questo social. (...) Sobre este terreno labutam os assistentes sociais, a sua matria de trabalho. Jos Paulo Netto (2001: 162) vai mais longe e sentencia que a questo social a razo de ser da categoria. Isto posto, nos parece patente a centralidade do debate em torno do principal objeto de trabalho da referida categoria profissional. So duas as principais motivaes para nos inserirmos neste debate sobre a questo social: em primeiro lugar, as recentes transformaes vivenciadas pelo capitalismo desde os anos 1970 desmonte do Estado do Bem-Estar Social, desestruturao do fordismo, revoluo tecnolgica-cientfica, fim do padro ouro-dlar, financeirizao da riqueza, neoliberalismo etc. levantaram uma srie de questionamentos por parte de autores europeus, como Pierre Rosanvallon e Robert Castel, a propsito da validade da questo social (PASTORINI, 2004). A questo social, desta forma, passa a ser definida por suas novas expresses, e no por sua clula medular, a saber, a explorao do trabalho assalariado pelo capital e as lutas dos trabalhadores contra esta explorao. Enquanto a antiga questo social tida como produto do perodo histrico da modernidade, a nova ligada a uma suposta sociedade ps-industrial, ou ps-moderna. A segunda motivao, intimamente correlacionada primeira, a perda de preciso terica da expresso questo social. bem verdade que desde o seu incio a expresso foi cunhada, sob os auspcios dos idelogos burgueses, com o intuito de fragmentar e despolitizar a interveno sobre a explorao capitalista, fragilizando a organizao coletiva dos trabalhadores (GRANEMANN, 1999: 164). Mas, com o desenrolar do tempo, a expresso assumiu uma espcie de nova reconceituao quan-

do passou a ser alvo da ateno dos intelectuais marxistas, em especial aqueles ligados ao Servio Social. Sob esse referencial terico-metodolgico, a expresso foi relacionada acumulao capitalista e luta operria. Hoje, o estado da arte mudou e a fora argumentativa marxista, baseada nos textos clssicos de Marx e Engels, vem perdendo terreno para outros sistemas ideolgicos, como o ps-moderno, que trata as desigualdades sob um enfoque fragmentado de diversidade e diferenas, e a pobreza sob um enfoque (esttico) de excluso. Sem uma preciso muito clara das concepes de mundo nas quais esto assentadas tais ideologias, das suas categorias tericas e dos seus pontos de vista classistas, o debate sobre a questo social corre um srio risco de deslizar para o ecletismo, como, inclusive, j vem ocorrendo. Diversas intervenes ao debate sobre a questo social se mostram insuficientes do ponto de vista terico e infrutferas no campo das polticas pblicas e das transformaes sociais. Apesar das inmeras abordagens e formas de tratamento da questo social por parte dos governos conservadores, liberais e social-democratas, o problema persiste e vem se agravando ao longo do tempo. Quando chegamos a este ponto, preciso retornar s origens, reavaliando o passado para transformar o presente e construir o futuro. O objeto de reflexo do presente artigo diz respeito ao tratamento terico que Marx e Engels dispensaram questo social. O nosso intuito, fundamentalmente, uma maior preciso categorial a respeito da expresso questo social, buscando entend-la como produto social historicamente determinado pelo modo de produo capitalista e pelas lutas modernas do movimento operrio. Vista desta forma, e no como produto de uma ordem divina ou natural, transcendental aos seres humanos, pode-se vislumbrar, atravs de uma prxis revolucionria, possibilidades concretas para a sua superao. O artigo est dividido em duas sees principais, alm desta introduo e da concluso: a primeira versa sobre a transio histrica do feudalismo para o capitalismo e a gnese e estrutura do capital como modo de produo hegemnico no sculo XIX. O principal foco das nossas atenes o debate sobre a constituio da questo social e

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seus elementos bsicos: capital, trabalho assalariado e lutas operrias. Na segunda parte destacamos os principais textos de Marx e Engels nos quais figuram a expresso questo social, visando no uma exegese destas fontes clssicas, mas sim a problematizao do uso da expresso segundo a teoria dos revolucionrios alemes. Razes da questo social As ideologias dominantes, em verses laicas e religiosas, proferiam o carter eterno e a-histrico das desigualdades sociais visando garantir e legitimar a ordem estabelecida pelas classes exploradoras. Pouco ou nada se falava sobre as origens sociais e histricas da desigualdade humana; quando muito, dissertava-se sobre as diferenas biolgicas, fsicas e capacidades mentais e habilidades manuais dos indivduos. Desde o Renascimento, autores humanistas como o diplomata ingls Thomas Morus e o sacerdote alemo Thomas Mnzer, j denunciavam, respectivamente, por meio dos seus livros e pregaes, as mazelas sociais da dissoluo do modo de produo feudal e o consequente nascimento do capitalismo. Foi, contudo, no perodo da Revoluo Industrial, que a ideia da desigualdade social ser vista como um fato natural, aceitvel e at mesmo inaltervel, foi desconstruda. Quanto a isto, muito se deve s teorias de Karl Marx e Friedrich Engels. Em modos de produo pr-capitalistas, a pobreza e as desigualdades sociais eram intimamente ligadas escassez, consoante o baixo grau de desenvolvimento das foras produtivas e das relaes de produo associadas quelas. J no capitalismo, adquiriram uma nova lgica e dinmica, estando associadas produo de riqueza, ou seja, a escassez passa a ser uma produo social, e no mais resultado da ordem natural. Mas, em ambos os casos, a pobreza e as desigualdades sociais podem ser relacionadas diviso da sociedade em classes sociais e existncia da propriedade privada. A emergncia do modo de produo capitalista fez-se sentir em todas as esferas da vida humana. A agricultura britnica viveu momentos de profundas rupturas e transformaes. A posse da terra passou por um processo de concentrao nas mos de grandes proprietrios, com a expropriao dos pequenos lotes familiares, das terras da Igreja e, prin-

cipalmente, das terras comunais dos camponeses medievais. Tal processo levou a um macio xodo rural, aumentando a populao urbana e a oferta de mo-de-obra para a manufatura. Os trabalhadores rurais viram-se no meio de um turbilho de mudanas que mal podiam compreender. Expulsos violentamente da sua terra, alijados dos seus meios de produo e de reproduo sociais, eram, naquele momento, obrigados a subsistir nas cidades em pssimas condies de vida. Haviam-se tornado mercadorias para a manufatura a partir dos processos histricos chamados de acumulao primitiva, e passaram a ser consumidos dentro e fora do processo de produo fabril (MARX, 2003 [1867]). A natureza havia sido reduzida terra privatizada, o homem mercadoria fora de trabalho. Entretanto, a despeito das previses mais pessimistas, uma nova costura deu unidade aos retalhos remanescentes do sistema feudal: a economia de mercado autorregulvel, que teve como smbolo mximo a indstria moderna (POLANYI, 2000 [1942]). As ruas, os espaos pblicos e, principalmente, a populao urbana, proletria, passaram a freqentar no s as pginas de livros, folhetins e panfletos revolucionrios, como tambm o imaginrio das classes dominantes. Os fenmenos da sociedade industrial e sua classe trabalhadora foram a matria-prima de escritores do porte de Victor Hugo, Charles Dickens, Charles Baudelaire e mile Zola, que representaram a multido operria do sculo XIX a partir de padres estticos realista e naturalista. O admirvel mundo novo do capitalismo despertou fascnio e deslumbramento nos literatos, ento acostumados a retratar o mundo privado dos sales da aristocracia feudal e da burguesia. Diante da nova realidade social, expressa cotidianamente na multido solitria das grandes cidades europeias, a literatura respirou novos ares, ainda que assustada e preocupada com a formao do mundo do trabalho, um mundo capaz de contestar a ordem do capital. Por trs da representao esttica dos espaos urbanos, tomados pelas hordas das classes subalternas, est o trabalho sob a subsuno formal e real do capital como organizador da vida cotidiana. A preciso dos relgios e dos cronmetros regula o tempo til do trabalho, da mquina e seus autmatos humanos; a lgica ordenadora do trabalho cronometrado e parcializado das fbricas,

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regidas pela disciplina imposta pelos contramestres, expande-se por toda a sociedade, abarcando a tudo e a todos, cidade e campo, operrios e camponeses, trabalhadores e desempregados. Os trabalhadores, a partir da insero no processo de produo capitalista, dispunham da faculdade de partilhar da sociedade mercantil, mas no gozavam do direito de participar da comunidade poltica, atividade esta garantida aos homens racionais e que possuam renda e riqueza. De acordo com a viso da filosofia poltica liberal da poca, os trabalhadores eram seres incapazes de atuar racionalmente no campo da poltica, pois possuam um nvel intelectual baixo devido s duras condies sociais de uma vida de trabalho pesado e manual. Objeto de solicitude, de piedade e de escrnio, s vezes at de temor, os pobres no esto em condies de pertencer como membros de pleno direito de uma comunidade moral, o que, vale a pena lembrar, no os livra de estarem submetidos a ela e s suas leis. Esto na sociedade moral, civil, mas dela s participam com o trabalho (BRESCIANI, 1984: 88). Temos, assim, a liberdade explorao do trabalho pelo capital e o nascimento da democracia burguesa liberal, excludente dos interesses dos trabalhadores. A sociedade capitalista, tendo o trabalho como uma atividade central e reguladora, produtora da riqueza dos burgueses, inclua forosamente os agentes do mundo da produo no plano econmico e, contraditoriamente, os exclua da vida poltica. Enquanto o capitalismo expandia-se por todo o globo terrestre e conhecia novas terras, povos e culturas, exterminando-os na maior parte das vezes, ignorava por completo a periferia das suas cidades: os bairros proletrios eram descritos como uma terra estranha, repleta de mistrios e desafios, e seus habitantes, os trabalhadores, eram tidos como seres selvagens e brbaros, membros de uma classe perigosa. Os trabalhadores manuais, seres alienados de parte da sua humanidade, presos nos grilhes dos trabalhos assalariado e semi-servil, so retratados pelos liberais como bestas de carga, bpedes da floresta, escravos por natureza, crianas sem

autonomia de conscincia e ao. Desta forma, no se apresentam aptos a participar civilizadamente dos processos eleitorais, franqueados somente a seres humanos letrados, instrudos e donos do seu prprio destino. Animais e semi-humanos deveriam ser interditados ao cumprimento de deveres polticos; e, quem no capacitado a cumprir deveres, no deveria gozar dos respectivos direitos polticos. Como escreve Domenico Losurdo (2004: 50), os operrios e as classes populares em luta pelo reconhecimento do direito de coalizo ou dos direitos polticos percebem, de todo modo, que a discriminao contra eles se entrelaa estreitamente com uma antropologia que, considerando-os estrangeiros no s em relao comunidade em que vivem mas tambm, em ltima instncia, civilizao, relega-os condio de raa inferior, negando-lhes a dignidade plena de homens. Este quadro de isolamento e esquecimento da situao da classe operria vai ser modificado a partir das presses dos trabalhadores, que passam a se organizar coletivamente para atuar de forma consciente e racional na comunidade poltica em favor dos seus prprios interesses, arrancando e conquistando importantes avanos democrticos e sociais. Foram as lutas sociais que romperam o domnio privado nas relaes entre capital e trabalho, extrapolando a questo social para a esfera pblica, exigindo a interferncia do Estado para o reconhecimento e a legalizao de direitos e deveres dos sujeitos sociais envolvidos (IAMAMOTO, 2003: 66, grifos da autora). A formao da classe trabalhadora inglesa, enquanto formao social e cultural, foi um longo processo que teve, segundo E.P. Thompson, seu incio no final do sculo XVIII. Desde a Sociedade Londrina de Correspondncia (SLC), fundada em 1792, os trabalhadores colocaram-se a seguinte questo: ns, que somos artesos, lojistas e artfices mecnicos, temos algum direito a obter uma reforma parlamentar? (THOMPSON, 2004 [1963]: 16). Todos os membros da SLC decidiram que

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tinham tal direito e que tinham tambm, o que mais importante, capacidade de interveno direta e autnoma sobre o desafio posto. Os embries da organizao, propaganda e agitao da classe trabalhadora estavam sendo germinados nestas pequenas agremiaes de correspondncia, embora seus principais membros no tivessem a noo exata da magnitude dos seus atos. O lema da SLC que o nmero de nossos membros seja ilimitado foi emblemtico da nova etapa das lutas populares na Inglaterra, pois significa[va] o trmino de qualquer noo de exclusividade, de poltica como reserva de uma elite hereditria ou de um grupo proprietrio (THOMPSON, 2004 [1963]: 20). A classe mdia vitoriana e as classes dominantes inglesas passaram a cultivar uma espcie de sensibilidade social por volta da dcada de 1790, logo aps a ecloso da Revoluo Francesa. Estas preocupaes humanistas, realadas com uma retrica de solidariedade e fraternidade, no foram um impulso interno da boa alma dos proprietrios, sensibilizados com a misria dos trabalhadores, ento causada pela Revoluo Industrial; elas so, antes de tudo, uma reao conservadora ao despertar poltico da classe trabalhadora inglesa, inflamada pelos acontecimentos revolucionrios no continente, pela leitura de Direitos do Homem, de Thomas Paine e, principalmente, pela situao material das suas vidas, marcadas pelo pauperismo absoluto e relativo. O dito humanismo das classes dominantes surge como uma constante na histria da luta de classes no capitalismo, sempre que aquelas vem ameaados os seus interesses. Diante da ebulio social provocada pelo movimento cartista e pelas reaes populares contra a nova lei dos pobres (1834), as classes dominantes inglesas viram seus temores ganharem as ruas das principais cidades do pas, com milhares de trabalhadores reivindicando direitos polticos, como o sufrgio universal masculino e direito organizao, e conquistas sociais, como a reduo da jornada de trabalho. To rpido quanto o agitamento da classe trabalhadora, foi a reao burguesa, oferecendo, de um lado, um assistencialismo paroquial e a represso estatal, e, de outro, boas doses de sermes sobre pacincia, trabalho, sobriedade, frugalidade e religio, nos dizeres de Edmund Burke. Para ser

mais preciso, a maioria dos homens e mulheres de posses sentiu a necessidade de pr em ordem as casas dos pobres (THOMPSON, 2004 [1963]: 58). A tradio poltica liberal, ao longo de toda a sua histria, sempre teve uma atitude hostil em relao plenitude dos direitos polticos dos trabalhadores, pois a considera uma ingerncia intolervel aos interesses econmicos privados. Os programas populares de interveno poltica na economia, centrados em torno de projetos redistributivos e igualitrios, deveriam ser restringidos e neutralizados sob a forma que for necessria: esforos no seriam medidos, muito menos poupados, para limitar a soberania popular e sufocar seus levantes, revoltas e revolues, tudo em nome da defesa intransigente da propriedade privada burguesa. Ainda que mediada pela interveno do poder legislativo, a intruso ou a invaso dos no-proprietrios na esfera da propriedade sempre um ato de arbtrio ou de saque, de violncia, um ato, pois, que pode ser legitimamente combatido pela violncia do agredido (LOSURDO, 2004: 39). A tentativa de associao poltica dos trabalhadores foi combatida por pensadores burgueses, temerosos com a organizao das classes perigosas. Tanto os representantes dos direitos naturais racionais, como os da economia fisiocrata e liberal-clssica partilhavam a opinio de que a liberdade e a igualdade na sociedade estariam melhor asseguradas, garantindo a propriedade, a coatuao e a concorrncia privada a muitos produtores pequenos, proibindo a reunio de interesses especiais, cuja fora como se acreditava s poderia prejudicar a liberdade dos demais (ABENDROTH, 1977: 16). At mesmo socialistas burgueses, como Proudhon, e anarquistas, como Bakunin, viam as organizaes de classe como uma tentativa incua dos trabalhadores em aumentar seus salrios e, conseqentemente, melhorar suas condies materiais de vida. A despeito desta dupla condenao das coalizes trabalhistas vinda de espectros ideo-polticos to distintos entre si, as organizaes do movimento operrio no pararam de crescer junto com a grande indstria. Apesar de uns e outros, apesar dos manuais e das utopias, as coalizes no deixaram nunca de progredir e crescer com o desenvolvimento e o crescimento da indstria moderna (MARX, 1985 [1847]: 158).

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Das sombras das periferias s luzes da ribalta, os trabalhadores passaram celeremente a ser motivo de preocupao das classes dominantes, dada a nova conjuntura poltica de protestos e reivindicaes populares. O esquecimento e desprezo deram lugar ao repentino interesse da classe burguesa pelas condies de vida e de trabalho dos operrios. Entre 1830 e 1840, surgiram diversos estudos patrocinados pelo Estado britnico sobre a questo social. A partir de 1845, as autoridades pblicas fizeram inspees rotineiras s fbricas. Segundo tais estudos, a questo social era estritamente relacionada concentrao populacional, imigrao do campo para a cidade, urbanizao, industrializao e baixa eficincia do Estado na rea social a partir das leis dos pobres. As pssimas condies de vida da classe trabalhadora s passaram a ser percebidas pela burguesia e seu comit executivo quando a luta operria ganhou fora e expresso na arena poltica, com os sindicatos e partidos polticos proletrios. Antes, pauperismo e fome expresses da questo social eram um problema exclusivo dos pobres operrios escondidos nas periferias dos grandes centros urbanos. , portanto, a partir das lutas sociais e polticas do proletariado, que surge a questo social. A questo social no seno as expresses do processo de formao e desenvolvimento da classe operria e de seu ingresso no cenrio poltico da sociedade, exigindo seu reconhecimento como classe por parte do empresariado e do Estado. a manifestao, no cotidiano da vida social, da contradio entre o proletariado e a burguesia, a qual passa a exigir outros tipos de interveno, mais alm da caridade e da represso (IAMAMOTO e CARVALHO, 2000: 77). II. A trajetria da expresso questo social na teoria social de Marx e Engels A questo social emergiu no cenrio europeu em meados do sculo XIX, quando o proletariado, ento liderada pelas suas franjas operrias, impsse como um sujeito histrico independente e autnomo, lutando e reivindicando solues para suas mazelas, tais como pauperismo, fome, pssimas

condies de habitao, degradao do espao urbano, dentre outras tantas. Estamos diante de necessidades sociais prementes sendo transformadas em demanda poltica coletiva, organizada e consciente dos seus meios e objetivos. As mltiplas expresses da questo social tornam-se um problema a ser enfrentado pelas classes dominantes quando sua antpoda a classe trabalhadora , organiza-se em torno de sujeitos coletivos que do voz, expresso e ao aos interesses proletrios, demandando e exigindo reformas no sistema capitalista, ganhos econmicos parciais, plenos direitos de cidadania e, num sentido mais radical, a supresso do capitalismo por uma nova ordem social, o socialismo (COUTINHO, 2000). Ora, diante das presses advindas da mobilizao dos trabalhadores em torno de questes polticas com um vis classista o que poderamos chamar de questo operria , a burguesia inglesa, conjuntamente com outras classes dominantes, articularam, atravs da mquina estatal, uma interveno mais eficaz sobre a questo social, at ento tratada por uma legislao herdada do reinado de Henrique VIII. Com a real ameaa de sofrerem no somente perdas ocasionais, as classes dominantes aboliram as antigas leis oficiais do pauperismo e adotaram novas medidas (paliativas) contra a questo social. O Estado e a economia poltica burgueses insistiram em tratar a misria dos trabalhadores ora como algo criminoso um delito passvel de priso e internao forada em casas de abrigo ora como natural uma condio humana presente desde a Antigidade. Mas o problema concreto persistia, ainda segundo o ponto de vista burgus, primeiro como uma chaga social, depois como uma chaga poltica. A expresso questo social surgiu na terceira dcada do sculo XIX (CASTEL, 1998: 30), justamente quando, no por acaso, apareceu a palavra socialismo. Diversos crticos sociais, dos mais diferentes campos de atuao poltica e ideolgica, utilizaram-se do termo para descrever as condies de vida miserveis de uma enorme massa de trabalhadores, submetida explorao capitalista no incio da era burguesa. O uso indiscriminado da expresso questo social acabou por fornecer-lhe diversos contedos e atribuies muito diferentes, mas uma coisa certa: todos

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eles se referiam ao pauperismo absoluto dos trabalhadores assalariados (NETTO, 2001). Aps a Primavera dos Povos, um levante revolucionrio que varreu toda a Europa no ano de 1848, a expresso questo social deixou de freqentar o lxico das mais variadas dimenses da poltica e da teoria e passou a viver uma fase monogmica com o conservadorismo burgus, vido por reformar o sistema capitalista para conservar suas estruturas mais fortes, dentre elas, a propriedade privada dos meios de produo (NETTO, 2001). O tratamento terico da questo social foi progressivamente se deslocando de uma anlise scio-histrico, capaz de circunscrev-la dentro de uma totalidade processual e contraditria movida pela luta de classes, para uma anlise naturalizada, fora das relaes espao-temporais prprias do capitalismo. De todas as maneiras, os intelectuais burgueses tentaram mascarar a existncia da luta operria e a possibilidade concreta de revoluo socialista, o que levaria ao fim do modo de produo capitalista. No plano ideolgico, tomaram para si a expresso questo social, que passou a ter uma conotao aparentemente neutra pela qual o pensamento conservador vai se referir questo operria (NETTO, 2004 [1998]: 61). No plano poltico, reformas sociais e polticas foram postas em prtica para abrandar os efeitos deletrios da acumulao e da explorao capitalistas, sendo que, muitas vezes, tais reformas eram conquistas dos trabalhadores, e no meramente concesses da classe burguesa. At 1844, como nos comprovam os textos A situao da classe operria na Inglaterra, de Engels, e Glosas crticas marginais ao artigo O rei da Prssia e a reforma social, de Marx, os autores alemes usavam a expresso questo social para descrever o pauperismo da classe trabalhadora. O termo, como vimos no incio do artigo, era comum no linguajar da poca, e Marx e Engels utilizaramno para retratar a vida cotidiana dos trabalhadores europeus e as formas de interveno do Estado guarda-noturno contra o pauperismo. Engels, em uma ampla investigao sobre as condies de vida dos operrios ingleses, foi o primeiro cientista social e militante comunista a relacionar as diversas expresses da questo social com suas causas profundas, a saber, a explorao e a alienao capitalista da grande indstria, e a denunciar com vigor o descaso poltico do Esta-

do e da burguesia frente s mazelas sociais. Da a seguinte concluso de Engels (1975 [1845]: 276) a respeito das solues oficiais para os problemas dos trabalhadores: (...) Se a burguesia tem o interesse em dirigir esta guerra hipocritamente, sob a aparncia da paz e sob a da filantropia, no pode seno favorecer ao operrio desnudar suas verdadeiras condies de vida, atacando violentamente esta hipocrisia. Marx, por sua vez, debruou-se sobre a questo social quando explodiu a revolta dos teceles na Silsia. O revolucionrio alemo, em compasso com a avaliao engelsiana sobre a questo social, criticou as propostas da classe burguesa para sanar os problemas decorrentes do pauperismo, sempre ressaltando seus estreitos limites. No centro do mercado mundial, a burguesia inglesa esboou uma conscincia tmida e limitada dos problemas do pauperismo. Ela reconheceu a gravidade de algumas expresses da questo social, mas apresentou propostas infantis e paliativas de pouco impacto nas estruturas do capitalismo. A ao poltica da burguesia contra o pauperismo absoluto e relativo da classe proletria calcava-se numa assistncia social das parquias locais, obrigadas pelo regime de lei a prestar socorro aos pobres. O combate pobreza das massas populares era, assim, reduzido a questes assistencialistas e administrativas, passando ao largo da raiz do problema a propriedade privada e a produo da maisvalia. Como dizem Mrio Duayer e Joo Leonardo Medeiros (2003: 242), (...), na Inglaterra, assim como na Alemanha, o pauperismo, julgado resultante ora da falta de beneficncia, ora do excesso de beneficncia, foi sempre manejado com medidas filantrpico-administrativas. Portanto, em ambos os casos, jamais foi considerado consequncia necessria das relaes sociais de produo, em particular da indstria moderna. Marx (1995 [1844]: 81) satirizou tais formulaes reformistas da burguesia, e argumentou sobre o carter conservador e mistificador das propostas burguesas e do Estado para contornar a questo social.

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(...) o Estado no pode acreditar na impotncia interior a sua administrao, isto , de si mesmo. Ele pode descobrir apenas defeitos formais, casuais da mesma, e tentar remedi-los. Se tais modificaes so infrutferas, ento o mal social uma imperfeio natural, independente do homem, uma lei de Deus, ou ento a vontade dos indivduos particulares por demais corrupta para corresponder aos bons objetivos da administrao. Poderia, perguntou-se Marx, o Estado comportar-se de outra forma? A burguesia inglesa, vocalizada nas obras dos economistas vulgares, dos quais se destacava Thomas Robert Malthus, apontava as leis da natureza, o egosmo privado e o sentimento no-cristo dos ricos, a poltica dos partidos adversrios que demonstravam a falta de vontade poltica para construir consensos e agir efetivamente sobre os problemas sociais, a ineficincia administrativa, o excesso de assistncia social, a falta de educao e a indolncia dos trabalhadores como as causas da misria das classes exploradas. A raiz dos males sociais, afirma Ivo Tonet, buscada em todos os lugares, menos onde ela efetivamente se encontra e que o remdio sempre alguma medida de reforma e nunca a revoluo (TONET, 1995: 51). J na dcada de 1850 e incio de 1860, em textos escritos para a imprensa, Marx tratou dos temas de crise, pauperismo e situao dos trabalhadores fabris sem referir-se uma nica vez questo social, nomeando-a de questo operria1. Ao promover a substituio da palavra social pela operria, Marx apontou para um novo tratamento terico da questo social, pois deixou de trabalhar com a hiptese ento conservadora de que os problemas sociais atingem a todos os segmentos sociais de forma indiscriminada, e passou a relacion-los de forma mais estreita ao seu contedo de classe. Por fim, aps encerradas as suas primeiras investigaes acerca de O Capital, Marx abandonou definitivamente o termo questo social. No seu texto Crtica ao Programa de Gotha, Marx ([1875] 1979: 219) desdenhou da expresso2, deixando claro que ela se refere a muitas coisas sem dizer nada: a luta de classes existente substituda por uma frase de jornalista: o problema social, para cuja soluo prepara-se o caminho.

Consideraes finais Diante do exposto a respeito da trajetria da expresso questo social nas obras de Marx e Engels, cabe-nos colocar duas perguntas, com o objetivo de problematizarmos o objeto do nosso estudo: 1) por que os autores alemes rapidamente a abandonaram, e depois desdenharam do seu uso? 2) em algum momento daquela trajetria, a expresso ganhou um status de categoria terica? Depois de 1830, quando o acirramento das lutas de classe entre proprietrios e no-proprietrios fez soar os dobres fnebres da economia poltica, Marx e Engels rapidamente renunciaram expresso e passaram a referir-se aos problemas sociais sob a tica classista dos trabalhadores. Logo aps a Primavera dos Povos, quando a classe trabalhadora tornou-se politicamente autnoma e reivindicou o socialismo como soluo para a questo social, afirma Jos Paulo Netto (2001: 156), (...) o pensamento revolucionrio passou a identificar na expresso questo social uma tergiversao conservadora, e a s empreg-la indicando este trao mistificador. Com a possibilidade real do fim do modo de produo capitalista, os intelectuais burgueses passaram a elaborar sistemas ideolgicos objetivando mistificar as reais contradies do sistema vigente, impedindo o conhecimento das causas fundantes da questo social. O final da dcada de 1840 foi o perodo de decadncia ideolgica da burguesia (LUKCS, 1968 [1938]), e Marx e Engels, tacitamente, relacionaram a expresso questo social com este momento de ocaso do pensamento burgus e mistificao da realidade contraditria do capitalismo e, portanto, a abandonaram to rpido quanto a utilizaram. Pouco tempo depois, Marx, em alguns textos escritos para a imprensa comunista sobre a conjuntura econmica dos anos 1850, utilizou-se de uma nova fraseologia a questo operria. Este perodo coincidiu, no de forma casual, com o exlio de Marx na Inglaterra, que acabou por proporcionar, junto com o auxlio financeiro de Engels, uma oportunidade para o autor retomar seu antigo projeto da crtica da economia poltica, iniciado em 1844 na capital francesa. Marx comeou a elaborar alguns manuscritos e rascunhos do que mais tarde seria O Capital, li-

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vro no qual ele desenvolveu as bases tericas das principais leis de tendncia do modo de produo capitalista, utilizando-se de categorias como valor, trabalho, explorao, mais-valia, pauperismo e acumulao para explicar cientificamente a questo social. O estudo mais sistemtico da economia poltica e a formulao da sua crtica com base no mtodo dialtico e na perspectiva socialista da classe trabalhadora, elevou a teoria marxiana a um novo patamar, que agora prescinde de termos vagos e indefinidos como a questo social; ela, portanto, que nunca gozou de status de categoria terica em qualquer tradio do pensamento moderno, tornou-se desnecessria, pois um conjunto amplo de categorias da crtica da economia poltica expressam, a partir do uso da razo dialtica, o movimento contraditrio do capitalismo. Este abandono do tema, todavia, no significou, preciso frisarmos, a abdicao da problemtica da questo social, que pode ser entendida, de forma mais precisa, como a explorao do trabalho assalariado pelo capital e as lutas dos trabalhadores contra as relaes sociais de produo capitalista e todas suas formas de explorao, opresso e dominao. Esta foi, ao longo da obra dos pensadores revolucionrios alemes, uma constante que nunca saiu de cena, em particular durante os anos nos quais foram gestadas as obras da crtica da economia poltica. Referncias bibliogrficas ABENDROTH, W. A histria social do movimento trabalhista europeu. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977. BRESCIANI, M. S. M. Londres e Paris no sculo XIX: o espetculo da pobreza. 2 edio. So Paulo: Brasiliense, 1984. CASTEL, R. As metaformoses da questo social: uma crnica do salrio. 4 edio. Petrpolis: Vozes, 1998. COUTINHO, C. N. Notas sobre cidadania e modernidade. In: _____. Contra a corrente: ensaios sobre democracia e socialismo. So Paulo: Cortez, 2000. p.49-69.

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Rodrigo Castelo *Pesquisador do Laboratrio de Estudos Marxistas Jos Ricardo Tauile (LEMA IE/UFRJ) e docente do Centro Universitrio de Volta Redonda. rodrigo.castelo@gmail.com

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