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Compiladora

Leonor Arfuch
Identidades, sujetos y
subj etividades
Autores
Leonor Arfuch
Gisela Catanzaro
PaoIa Di Cor
Mario Pecheny
Regme Robin
Leticia Sabsay
Graciela Silvestri
Identidades. sujetos y subjetividades / Leonor Arfuch.. [ct.al.]. ,
compilado por Leonor Arfuch - 2a ed - Buenos Aires: Promctco
Libros, 2005.
ndice
198p.,21x15cm.
ISBN987-574-053-5
Noticia sobre los autores
Introduccin.
II
13
Laautoficcn. El sujeto siempre en falta. _ 45
Materia e identidad: el objeto perdido 59
l. Sociologa de la Cultura. 2 Identidades.
3. Subjetividad. 1. Arfuch, Leonor, comp.
CDD 306
PARTE I. TEORAs
Leonor Arfuch
Regine Robin
Gise!a Catanzaro
Problemticas de la identidad ___ 21
PARTE III. NARRATIVAS DE LA DIFERENCIA
PARTE 11. ESPACIO URBANO, MEMORIA, IDENTIDAD
Lamemoria pblica del terrorismo de estado.
Parques, museos y monumentos en Buenos Aires 91
Memoria y rnonumento. El arte en los lmites
de la representacin __ 113
Representaciones culturales de la diferencia sexual:
figuraciones contemporneas __ _ 155
La representacin meditica de la identidad travest
de la identidad en el contexto de la Ciudad Autnoma
de Buenos Aires. . 171
Bibliografa general. . 193
____ 131
Identidades discretas .
Paola Di Con
Mario Pecheny
Le/ieia Sabsay
Graciela Silvestn
ISBN: 987-574-053-5
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
Prohibida su reproduccin total o parcial
Derechos reservados
Diseno y diagramacin: CaRol-Go S.A.
Diseo de tapa: R&S
Arfuch, Caranzaro, Di Con, Pecheny Robin, Sabsay, Silvestri, 2002
De esta edicin, Prometeo Libros, 2005
Av. Corrientes 1916 (CI045AAO), Ciudad de Buenos Aires
Tel.. (54 11) 4952-4486/f:;q23 - Fax: (54 11) 4953-1165
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cultura Libre
Segunda Edicin
Impreso por Cakol-Co 5A en octubre de 2005
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0
B1(CI006ACD) 1Buenos Aires 1Argentina
Tel. (54-11) 5031-1947
carolgo'cerolgo.com.ar
AMartn Igolnihov
Noticia sobre los autores
Leonor Arfuch es Doctora en Letras de la Universidad de Buenos
Aires, Profesora Titular de las Facultades de Arquitectura, Diseo y Ur-
banismo y de Ciencias Sociales de la misma Universidad y Directora de
Proyecto del Instituto de Investigaciones Gino German, Area de Cultura
y Pensamiento crtico. Trabaja en temas de identidad, memoria y narrati-
va y en el anlisis de gneros discursivos y medatcos. Ha publicado La
interioridad pblica (1992), La entrevista, una invencin dialgica (1995),
Diseo y Comunicacin. Teoras y enfoques crticos (en coautona, 1997),
El espacio biogrfico. Dilemas de la subjetividad contempornea (2002)
y numerosos artculos en libros y revistas especializadas, nacionales y
extranjeras.
Gisela Catanzaro es Licenciada en Sociologa, Docente de la Facultad
de Ciencias Sociales de la UBAy Becaria Doctoral CONICET con sede en
el Area de Cultura y Pensamiento Crtico del Instituto Gino Germam.
Trabaja en temas de filosofa poltica, particularmente en la relacin en-
tre identidad cultural, nacin y globahzactn. Ha publicado articulas en
libros y revistas especializadas.
PaoIa Di Cori es Historiadora, Profesora e Investigadora de las Univer-
sidades de Urbmo y Turin. Ha sido profesora invitada de las Universida-
des de Harvard, Leeds. Roma y Buenos Aires, entre otras. Trabaja en temas
de crtica feminista, historia de las mujeres y memoria. Tiene una extensa
obra en revistas especializadas y entre sus libros pueden citarse: La donna
rappresemala (1993), Altre stone. La critica femminista alla srora (1996),
lnsegnare di stona (999) y Generi di traversa (Comp.) (2000).
Mario Pecheny es poltologo. Doctor en Ciencia Poltica de la Univer-
sidad de Pars Hl, Docente de Filosofa y Mtodos de las Ciencias Sociales
en la carrera de Ciencia Poltica (UBA), Investigador del CONICET y
miembro del rea de Salud y Poblacin del Instituto Gino Germani. Tra-
12 l!oNoR ARFUOl
baja en temas de derechos humanos y salud. Adems de varios aruculos,
public los libros Gays y lesbianas: formacin de la identidad y derechos
humanos (junto a Jorge vujosevch y Ana La Kombltt) y Discrimina-
cin: una asignatura pendiente (junto a Ana La Kornblit y Ana Mara
Mendes Dtz).
Rgtne Robin es egresada de la Escuela Normal Superior de Pars y
Doctora de Estado. Es Profesora e Investigadora del Departamento de
Sociologa de la Universidad de Quebec en Montreal y Profesora visitante
de la Escuela de Altos Estudios de Pars, de las Universidades de Har-
vard, Nueva York, San Pablo y Buenos Aires. Miembro de la Sociedad
Real de Canad, es autora de varios libros, acadmicos y de ficcin, entre
ellos Le cheval blanc de Lnine ou lhstore autre (1979), Le ralisme
socialiste (1986), Le roman mmorel. (1989), Le deuil de l'ortgne (1993),
Le Golem de l'cruure (1997), as como de numerosos artculos en libros
y revistas especializadas. Tiene un libro editado en espaol. producto de
un seminario que dictara en la Facultad de Ciencias Sociales de la UBA,
Identidad, memoria y relato. La imposible narracin de s mismo (J 996).
Leticia Sabsay es Licenciada en Sociologa, doctoranda de la Facul-
tad de Filosofa y Letras de la UBAy Profesora Adjunta en la Carrera de
Diseo Grfico de la misma Universidad. Fue Becara UBACyT de Inicia-
cin y Perfeccionamiento y de la DAD en la Intemazionale Frauenuni-
versitat de Hannover. Es investigadora del Instituto Gino Germani, Area
de Cultura y Pensamiento Crtico, y fue directora de un Proyecto Joven
UBACyTen la misma sede. Trabaja sobre lemas de crtica feminista, dife-
rencia sexual, representaciones mediticas y artes digitales. Tiene artIcu-
las publicados en libros y revistas especializadas.
Graciela Stlvestrt es Arquitecta (FADUIUBA), Doctora en Historia de
la Universidad de Buenos Aires, Investigadora del CONlCET con sede en
el lDEHAB (Instituto del Hbitat) en la Facultad de Arquitectura de la
Universidad Nacional de La Plata, y cqordnadora del Area de Teora de
la Arquitectura de la Maestra de Diseo Arquitectnico Avanzado de la
FADU-UBA. Ha sido profesora visitante en el Centro de Estudios Lati-
noamericanos de la Universuy of Cambridge, Inglaterra. Se dedica en
particular a la historia cultural del paisaje y ha publicado El umbral de la
Metrpoli (1993, en coautorla con j.R Liemur) y El paisaje como cifra de
armona (2001, en coautorta con F. Aliara), as como numerosos artculos
en revistas nacionales y extranjeras.
Introduccin
Identidades, sujetos, subjetividades. La trada de nuestro titulo seala
un dominio de creciente inters en el pensamiento contemporneo, tan-
to en el plano de la indagacin conceptual como en el del anlisis de
casos particulares. Dominio signado por la diversidad, por el imperio de
lo mltiple -no por azar entonces la inscripcin en plural-, que se re-
configura COnstantemente en los avatares de la poca y su inasible di-
mensin "global", esas coordenadas, cercanas y distantes, que entraman
una nueva experiencia del espacio y de la temporalidad.
Pero esta dispersin no concierne solamente al discurso acadmico.
Los medios, la publicidad, la poltica y hasta la conversacin cotidiana se
pueblan de toda suerte de referencias identitarias: en un tiempo cam-
biante se insiste en definir "quines" y "cmo" somos, en un mundo cada
vez ms deslocaltzado se vuelve una y otra vez sobre las "rarees", ante el
debtltamento de la idea de nacin aparecen por doquier los emblernas.
de lo "nacional", desde la "bandera ms grande del mundo" hasta los
sponsors de un mundial de ftbol. Cualquier situacin, en un contexto
de transformaciones profundas, parece apropiada para hablar de "iden-
tidad", en tanto dimensin simblica, cultural o poltica, as como de
una "nueva subjetividad" que se expresara sobre todo en la relacin con
el consumo.
Podra afirmarse entonces, como lo sealan algunos autores, que slo
se piensa en la identidad cuando se la "pierde", cuando su tranquilo
discurrir est amenazado por algn factor, externo o interno, en el des-
pliegue que va del autorreconocmento a las identificaciones grupales,
colectivas. Dicho de otro modo, que el nfasis derunaro sobreviene jus-
tamente en tiempos de crisis, desarraigo, inseguridad, incertidumbre de
presentes y futuros. Y es ese horizonte, reconocible aqu y all en la su-
perficie de una mundializacin a ultranza, el que percute en cada mani-
festacin panicular.
14 llOMOR ARfUCH Identidades, sujetas y subjetividades 15
Sin embargo, esa pugna no supone la restitucin de algo original, el
"retorno" a lo que sera prstino, verdadero La concepcin contempor-
nea de las identidades, a la luz del psicoanlisis, la lingstica y las teo-
Tas del discurso, se aleja de todo esencialismo --en tanto conjunto de
atributos "dados". preexistentes- para pensar ms bien su cualidad rela-
cional, contingente, su posicionalidad en una trama social de determi-
naciones e indeterminaciones, su desajuste -en exceso o en falta- res-
pecto de cualquier intento totalizador. La identidad -en singular- ser
vista entonces como un "momento" derucatoro en un trayecto nunca
concluido, donde est en juego tanto la mutacin de la temporalidad
como la "otredad del s mismo", segn adverta ya el famoso adagio de
Rimbaud ('Je est un aurre").
Desde esta ptica, la multiplicacin de identidades que caracteriza el
escenario actual -tnicas, culturales, eraras, polticas, religiosas, sexua-
les, de gnero, etc.- no es interpretable solamente como un fenmeno
cuantitativo, que expresara una aceptacin "democrtica" de la diversi-
dad, sino como un resultado de la afirmacin ontolgica de la diferen-
cia, en tanto lucha por reivindicaciones especificas que apuntan al reco-
nocimiento, la visibilidad y la legitimidad.
En los ltimos aos mucho se ha hablado en nuestro contexto de esta
multiplicacin tdenttara -que pone en cuestin viejas categoras socio-
lgicas, tales como "clases", "ntereses'V'sectores"-. ya sea desde el punto
de vista de los llamados "consumos culturales", especialmente juveniles,
que cruzan transversalmente diversos clivajes socio-econmicos, etarios,
etc., como de una notoria reconfiguracin social marcada fuertemente
por la "movilidad descendente" -la aparicin de una "nueva pobreza't-
ligada a una desarticulacin de las identidades polticas tradicionales y
al surgimiento de nuevas alianzas y movimientos sociales. Sin embargo,
en muchos casos, la "novedad" de los fenmenos estudiados no se co-
I rresponde con una perspectiva acorde de anlisis, que someta a crtica y
I reformulacin los conceptos utilizados.
se es precisamente uno de los objetivos de este libro. La articulacin
de diversos enfoques tericos con una potencialidad interpretayva capaz
de ir ms all de lo descriptivo y de la bsqueda de causalidades unvocas
para poner de manifiesto la lucha simblica que entraa toda afirmacin
tdenutarta, as! como la urdimbre narrativa, dialgica, que hace a la cons-
titucin misma de la subjetividad. Un recorrido que no elude sin embar-
go la materialidad de los "casos" -experencas singulares del arte, expe-
riencias colectivas de la memoria, desafos de la diferencia sexual- ms
bien los transforma en arena de confronlacon terica, tica y poltica.
La composicin de los captulos exhibe asimismo el trabajo de la in-
terlocucin: voces que dialogan en la espacio/temporalidad de un mismo
equipo de investigacin (Arfuch, Catanzaro, Sabsay)' con otras, afines,
en contrapuntos "locales" (Silvestri, Pecheny) o en una terntoraldad
distante (Di Con. Robn) pero de profunda simona terica y existencial.
La cuestin inicial, quiz no formulada pero implcita, aquella que hizo
posible esta combinatoria no azarosa de escrituras, podra resumirse de
este modo: cmo pensar hoy, desde horizontes diversos pero articula-
dos, la pregunta por la identidad, sabiendo que la respuesta es slo ten-
tativa, provsorta. que no hace sino abrirse, conflcuvamenre, sobre nue-
vas preguntas? y an, [cmo hacerse cargo de la memoria, de aquello que
desafa el devenir sin pausa, en tanto anclaje necesario para el reconoci-
miento?
En un trayecto que va de lo general a lo particular, en la Primera
Parte, "Teoras", el captulo a cargo de Leonor Arfuch delinea una pers-
pectiva terica donde el psicoanlisis, la filosofa del lenguaje en la ma-
triz dialgica de Bajun y la analtica de la temporalidad de Rcoeur. plas-
mada a travs de la puesta en sentido de la narrativa, se articulan en una
trama reflexiva que permite la indagacin simblica y semitica de los
procesos de constitucin de identidades, tanto personales como colecti-
vas, dando lugar a fructferos intercambios con la socologja, la filosofa
poltica y la critica feminista. Inclusin, exclusin y pugna por la hege-
monia aparecern as como significantes claves para la lucha poltica.
Regme Robin por su parte se interroga en torno de la falta constitutiva
del sujeto y de las estrategias de autorrepresentacon. enfatizando el ca-
rcter narrativo, cconal. de la construccin denrtara. tanto en la lite-
ratura y el arte como en las ciencias sociales. A partir de ciertas teoriza-
cones. presentes tambin en otros artculos del libro, analiza algunos
ejemplos bien reconocibles en cuanto a estas operaciones narrativas, que
tambin lo son de rescate de la memoria, de resistencia a la mortalidad
(Christian Boltanski, Georges Perec. Perre Bourdieu) y define el nuevo
gnero de la autoficcin, una forma que se hace cada vez ms frecuente
en la escena contempornea.
1 Los arrcul de las autoras fueron elaborados en el marco del proyecto Trienal con subsidio
UBACyT 1998-2000 dirigido Leonor Arfuch "P j cas de identidad, ev sujetos y c o ~ n i c t o s de
la diferencia", co sed en el Instituto Gmo German de la Facultad de Ciencias So<::lales de la
UBA
16 U.OHOR ARFlx:H IdentidadeS, sujetas y su/:ljetividades 17
El captulo de Gisela Catanzaro reconoce el giro "ltngrstco'que las
prcticas polticas contestatarias de los ltimos aos han venido reivindi-
cando en cuanto a la liberacin de las constricciones que, segn ciertos
"materialismos realistas" haban caracterizado a las identidades durante
la modernidad (por ejemplo, el cuerpo y la determinacin biolgica en
el caso de las polticas de gnero), as como el valor otorgado a la idea de
construccin, de invencin tdemtara. Su lectura, sin embargo, plantea,
sntomatcamente, que dichos desarrollos se dieron paralelamente a la
consolidacin de la nueva forma de abstraccin que supone la etapa
globalizada del capitalismo, por lo cual se pregunta si una reconsidera-
cen crtica del concepto de "materia" y la recuperacin de cierta tradi-
cin del materialismo no serian todava necesarias para deconstruir la
fantasa que asocia inmediatamente inmaterialidad con libertad y desli-
zamiento sin roces en un mundo que, junto con los ltimos "residuos"
materiales, presume de haber eliminado el conflicto.
En la Segunda Parte.vlispaco urbano, memoria, identidad", Paola Di
Cor. desde una mirada extranjera pero no del todo -la autora naci y
vivi durante su adolescencia en Buenos Aires, radicndose luego en
Italia-, analiza el proceso de refiguracin de las memorias de la ltima
dictadura militar en la Argentina, en el marco internacional de una jus-
ticia globalizada y de un verdadero nfasis conmemorativo de aconteci-
mientos traumticos, como e! Holocausto. Aborda en particular la "insti-
tucionalizacin" de la memoria a travs de diversas iniciativas de monu-
mentalizacin en Buenos Aires (Parque de la memoria, Museo del Holo-
causto) y asimismo el rol de Memoria Activa como movimiento articula-
dor de las demandas de tica y justicia.
Tambin Gractela Stlvesm analiza crticamente la instauracin, en el
espacio urbano, de esos hitos recordatorios del terrorismo de estado que
adquirieron entidad a partir de sendos concursos llamados por el gobier-
no de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires: el de un Monumento a las
vctimas y el de las Esculturas de! Parque de la Memoria, ambos en un
espacio costero del ro de la Plata, cuya dimensin trgica es de por s
significante. Una vez ms se plantean aqu los dilemas de la construccin
de la memoria pblica -en tanto puesta en sentido de la historia-, y la
capacidad de! arte para instituirla, que tropieza siempre con los lmites
de la representacin, tanto en trminos polticos como estticos.
La Tercera Parte de! libro, "Narrativas de la diferencia" ofrece anlisis
agudos sobre un tema an poco trabajado en nuestro medio: e! de la
diferencia sexual. El captulo de Mario Pecheny describe y discute cinco
hiptesis relativas a la formacin de la identidad y a la sociabilidad de las
personas homosexuales, en torno a la problemtica del secreto y la dis-
crecin. La homosexualidad aparece as como un secreto fundanre de la
identidad y de las relaciones interpersonales, y consecuentemente los
lazos de sociabilidad se estructuran segn mundos definidos en funcin
del mayor o menor conocimiento/desconocimiento de ese secreto, cuyas
fronteras son sin embargo permeables y flexibles. Como en otros hori-
zontes culturales, la creciente visibilidad de un movimiento sociopolt-
ca gay y la aparicin del sida fueron en nuestro medio decisivos en cuan-
to a la flexibilizacin de las fronteras entre esos mundos.
En cuanto a Letca Sabsay, propone una sntesis terica, previa a la
presentacin de un estudio de caso, donde seala la importancia de la
problemtica para dar cuenta de la construccin cultural de las diferen-
cias y jerarquas que estructuran el orden social, observando que la decli-
nacin de un imaginario hegemnico en tomo de viejos lazos de solida-
ridad, de por s asentados en el modelo de la pareja heterosexual y la
familia nuclear, se ha dado en paralelo con una mayor visibilidad de
otras filiaciones. Desde esta ptica indaga en torno de la representacin
cultural de la diferencia sexual en el contexto urbano de Buenos Aires, a
partir del anlisis de algunos discursos mediticos, jurdicos y publicita-
rios, focalzando en un caso paradigmtico: los sucesos ocurridos en el
barrio de Palermo a partir de la sancin del Cdigo de Convivencia Ur-
bana, que dio lugar a encendidos debates en torno del estatuto de los
grupos de travests y transexuales en cuanto al uso del espacio pblico,
poniendo en juego la propia idea de ciudadana.
En la trama intertextual de los captulos ---cuya escritura retoma ms
de una vez debates sostenidos por los autores en diversos encuentros-,
en e! dilogo entre teora e interpretacin, se va delineando, con trazos
de distinta intensidad, una visin matizada de problemticas contempo-
rneas que no rehuye el conflicto ni la ambigedad.
PARTE 1
TEORAS
1/ I )I
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@ ",/ }' ))
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Problemticas de la identidad
Leonor Arfuch
En la ltima dcada. la problemtica de la identidad y su despliegue
plural, las identidades, se tom recurrente en diversos dominios acad-
micos -de la antropologa a la teora poltica o los estudios culturales-,
convocando taruo a la indagacin terica como al anlisis de casos parti-
culares. Confluan en este renovado inters, por un lado, los cambios
ocurridos en el mapa mundial (la disolucin de los bloques antagnicos
este/oeste, la intensificacin de los trnsitos migratorios, el debilitamien-
to de las ideas de nacin y ciudadana, la fragmentacin identitaria y
cultural que apareca, ya tempranamente, como contracara de la global-
zacin), por el otro, la crisis de ciertas concepciones universalistas y sus
consecuentes replanteos deconsrrucrvos.
En cuanto al horizonte de los acontecimientos, el afloramiento de
identificaciones tnicas, regionales, lngnrsrcas. religiosas, a veces eri re-
torno a anclajes ancestrales, a formas previas a la delimitacin moderna
de los estados-nacin, amenazadas de cristalizacin fundamentalista
en busca de una mayor autonoma, se articulaba a otro relato multi>lica- I
dar en el sitio paradigmtico de las grandes ciudades: el de las mtnorjgs. /
grupalidades y diferencias, cuyo rasgo distintivo era la creciente capac- ..i-
dad de eleccin, su afirmacin constitutiva en tanto diferencias. Identi-
dades polticas no tradicionales, nuevas formas de ciudadana, dem-
etarias, culturales, sexuales, de genero, emergan con 2
mandas en el espacio urbano y meditico, en pugna por derechos y reco-
nocimientos. lgicas de la diferencia cuya. prcljferacin puede consde-
e-nterminos de una ampliacin cualitativa de la democre- Co/el
no suponen en s mismas un
galtensmo sino ms bien un terreno de alta conflictividad, donde se
libra una lucha
I
22 Identidades, sujetas y subjetividades 23
A su vez, el campo intelectual y acadmico daba cuenta, muy sensi-
blemente, de este panorama. El debate modemdad/posmodemdad ini-
ciado en los 'SO en torno del "fracaso" de los ideales de la ilustracin,
haba abierto camino a un potente replanteo terico de los fundamentos
del universalismo que no solamente comprenda a la poltica, a Jos gran-
des sujetos colectivos cuya muerte se anunciaba (el pueblo, la clase, el
partido, la revolucin...) sino tambin a los "grandes relatos" legitiman-
: tes de la ciencia, el arte, la filosofa. La prdida de certezas, la difumina-
cin de verdades y valores unvocos, la percepcin ntida de un decisivo
descentramemo del sujeto, de la diversidad de Jos mundos de vida, las
identidades y subjetividades, aport a una revalorizacin de los "peque-
os relatos", a un desplazamiento del punto de mira omnisciente y orde-
nador en beneficio de la pluralidad de voces. Este giro epistmico, em-
parentado con lo que dio en llamarse "el giro lngsnco,'? se puso de
manifiesto en diferentes campos del saber. Apareca as ponderado un
renovado espacio significante, el de la narrativa, en Una doble valencia:
por un lado, corno reflexin sobre la dinmica misma de produccin del
relato (1a puesta en discurso de acontecimientos, experiencias, memo-
rias, "datos", interpretaciones), por el otro, como operacin cognoscitiva
e interpretativa sobre formas especficas de su manifestacin, Adquiran
de este modo singular despliegue la microhistoria, la historia oral, la
historia de las mujeres, el recurso a los relatos de vida y los testimonios,
los registros etnogrficos, los estudios migratorios, gneros literarios y
medlticos.
'El "giro linglslico", que remite a la atencin autorreflexiva sobre el lenguaje, el discurso
y la narracin, alimentado por vertientes estructuralistas y "post", desarrollos de la filosolta
continental y anglosajona, traz un espacio donde confluyen -sin confundirse-e, entre
otros, el enfoque pragmauco/nananvo de R. Rorry (119891 1991), la reconceplualizacin
de H, White (1973, 11987] 1992) sobre la narrativa histrica en cuanto a sus procedmen-
t05, a la luz de los estudios literarios y lingsticos, la indagacin, en diverso grado decons-
tructve, sobre la voz y la figura de s y del otro en la propia escritura del etngrafo o e!
antroplogo de e Ceeru, [1987J 1989;J, Clifford (1988) y G. Marcus, 1986, F' Rabinow
([19861 1998), Yotros. (Para un estudio critico de! "giro lingstico", ver E. Palti. 1998). En
cuanto al dominio de los estudios culturales, configurado desde su origen en In legendaria
Escuela de Birmingham en torno de la autorreflexin sobre e! lenguaje y la sigrucacin. el
rescate de voces, narrativas y culturas subalternas, tuvo asimismo un singular despliegue en
los ultimes anos y una localizacin en la cuestin idcntitana (S Hall 1985 1990 1992
1992b, 1996; P Gilroy, 1996), tendencia que se articula a la reflexin sobre l e ~ g u a s ;
culturas "migrantes" en el trabajo de la corriente postcolonial (H. Bhabha (ed) 1990, 1994,
1996, E, Said.197Bayb, 1986),
En tanto privilegiaba la voz de los sujetos en su pluralidad, los tonos
divergentes, las subalternidades, la "otredad" -planteandose as como
critica al etnocenrrsmo-, la apuesta terica por las narrativas podta ser
vista como una democratizacin de los saberes, como una nueva Jerar-
qua otorgada al mbito de la subjetividad. De hecho, estos podran ser
dos argumentos concluyentes en su defensa. Pero tambin, para algunos,
esta perspectiva -muchas veces despectivamente subsumida bajo el rtu-
lo de "posmodemav, entraaba el riesgo de una atomizacin de lo social,
de la prdida de una idea de comunidad, de la disolucin de identida-
des y valores colectivos en la mirlada narcssttca de lo individual.
Ms all de la validez relativa de ambas posiciones -que slo a modo
de ejemplo presentamos en cierto "binarismo't-, el hecho es que la tema-
tizacin en torno de la identidad/las identidades asumi prontamente en
este contexto un carcter prioritario. Coloquios Internacionales, smpo-
sos, seminarios, compilaciones, dossiers en revistas especializadas, l-
neas de investigacin, daban cuenta de la felicidad y la dispersin de
esos significantes, capaces de captar una atencin pormenorizada en los
ms dismiles mbitos de reflexin. As, bajo este ttulo se cobij tanto
una indagacin cercana a la teora polttca (identidades post-nacionales,
nuevas fronteras, fundamentalsmos. cutdadantas multculturales, mi-
norias, nuevos derechos, replanteos de la democracia, etc.) como la ms
reciente de los estudios de la diferencia (crtica feminista, estudios de
gnero, estudios gay y lesbianas, etc.), diversas corrientes de la sociolo-
ga, la antropologa cultural y la etnologa, enfoques cannicos y tambin
nnnovadores de la historia, la critica literaria y los estudios culturales.
Un arco .mulrfacenco, de afortunadas confluencias disciplinarias, que
ampli enormemente el campo nocional y de aplicacin de un concepto
-el de tdentdad.. que atraviesa, por otra parte, toda la historia de la
filosofa.
En efecto, el aire de los tiempos trajo aparejada la necesidad de rede-
finicin, al punto que es ya casi imposible, en el lxico acadmico, utili-
zar la vieja palabra sin aligerarla de su carga originaria -lo esencial, lo
innato, lo idntico a si mismo, lo que determina, lo que permanece, etc.-
y sin un replanteo en torno de su articulacin al plano de la subjetividad
contempornea.
A propsito de este replanteo y en un artculo por dems sugerente-
'Who needs dentuyj'' ("Quin necesita denudadvj-, Stuart Hall (1996)
postulaba la pertinencia de un debate a fondo sobre la cuestin, en una
doble dimensin, terica y poltica. Desde su perspectiva deconsrrucnva
de los estudios culturales, se tratarla en principio de destotaltzar. de
24 lOOHOK ARFu(H
Identidades, sujetos y subjetividades 25
poner "bajo borradura" el carcter positivo del concepto, asumiendo que
la lnea que cancela su significacin originaria es la que permite a su vez
la relectura desde otro paradigma. Evocando el pensamiento derrideano
sobre el limite, el intervalo, la doble escritura, propona una utilizacin
del trmino, a falta de otro ms apropiado- que acente justamente su
contracara, la diferencia, el proces,) ms que la configuracin, supuesta-
mente "natural" o "{undante". La c entdad sera entonces no un conjun-
to de cualidades predeterminadas -raza, color, sexo, clase, cultura, na-
cionalidad, etc.-. sino una construccin nunca acabada, abierta a la tem-
poralidad, la contingencia, una postconaldad relacional slo tempera-
ramente fijada en el juego de las d ferencas.
Pero qu significa esta temporar a fijacin? El concepto psicoanalti-
co de identificacin, retomado, aun de modo orientativo, en su matriz
freudiana (tla ms temprana exprest 'm de un lazo emocional con otra
persona', lazo de amor/odio, segn el modelo edtpico}, apunta a dar
cuenta de esa relacin de desajuste, r ecesaramente ambivalente, donde
las partes no se subsumen una en otra. "La identificacin, afirma Hall
(op.cit.tJ), es un proceso de articula.tin. de sutura (. .) Hay siempre
"demasiado" o "demasiado poco" -un. sobredetermtnacon o una falta,
pero nunca una adecuacin perfecta, una totalidad", Esta imposibilidad
de adecuacin, ese desliz del sujeto en exceso o defecto -dicho de otro
modo, su rrepresentabtltdad en una posicin- permite desplegar una
concepcin no esenciaJista de la identidad, que enfatiza la incompletud.
el macabamento, y por lo tanto, es mas apta para dar cuenta de la cre-
ciente fragmentacin contempornea, La dimensin poltica de la cues-
tin, que el autor considera como tndsocable, remitir entonces a la
rearticulacin de la relacin entre sujeto y prcticas discursivas, a una
capacidad de agencamento que no suponga necesariamente el retorno
a la nocin transparente de un sujeto/autor centrado de las prcticas
sociales.
La pregunta sobre cmo somos o de dnde venimos (sorprendente-
mente actual en el horizonte poltico/mediatice) se sustituye, en esta pers-
pectiva, por el cmo usamos Tos recursos del lenguaje, la historia y la
cultura en el proceso de devenir ms que de ser, cmo nos representa-
mos, somos representados o podramos representarnos, No hay entonces
identidad por fuera de la representacin, es decir, de la narrativizacin -
necesariamente ftcctonat., del si mismo, individual o colectivo. En este
punto la cuestin reencuentra el concepto de Hobsbawm de "invencin
de la tradicin" ms que la "tradicin" en trminos propios, con la tm-
ponanca que esto tiene para pensar ese famoso "retorno a las races" que
resuena aun con carga positiva entre los estereotipos del discurso social
Esa dimensin narrativa, simblica, de la identidad, el hecho de que
sta se construya en el discurso y no por fuera de l, en algn uruverso de
propiedades ya dadas, coloca la cuestin de la mterdtscursvdad social,
de las prcticas y estrategias enunciativas, en un primer plano. En esa
direccin se orienta precisamente nuestro trabajo, que propondr una
articulacin entre paradigmas, si bien compatibles, no siempre puestos
en sintona: del lado de! discurso, la analttca de la temporalidad y la
narrativa de Paul Ricoeur y el dialogismo de Mljal Bajnn. de! lado de la
(teora) poltica, la reflexin en lomo de la diferencia que comparten en
buena medida Ernesto Laclau y Judith Butler, situndose ambos tambin
"del lado del discurso". Articulacin terica que apunta, ms all de s
misma, a la construccin de un marco de referencia que permita refor-
mular, en nuestro propio contexto de globaltzacon perifrica, en un
escenario paradjico de modernizacin, hipercomunicacin y exclusin,
la nquetante prf'gunta de Stuart Hall Quin necesita identidad>, enfa-
tizando su potencial deconsrructvo. crtico y poltico.
1. La apuesta tica de la (identidad) narrativa
El auge contemporneo de la/s narrativa/s, en la acepcin terico!
poltica que hemos sealado, no es sino un retorno -dferencal, revalo-
rtzente- a un tema clsico de la crtica literaria cuyo anclaje mtico fue
sin duda el nmero sobre Anlisis estructural del relato que Roland Bar-
thes organizara a mediados de los aos '60 para la revista Communicatio-
ns. Ms all de la propuesta del clebre modelo estructural que hara
furor entre crticos y estudiantes de Letras, habla en el artculo de su
firma una percepcin ntida de la cualidad universal y configurativa de
la narracin, casi como instituyente de lo "humano": "... no hay ni ha
habido jams en parte alguna un pueblo sin relatos -afirmaba Barthes
([19661 1970:9)- (...) el relato se burla de la buena y la mala literatura:
internacional, transhistrico, transcultural, el relato est all, como la
vida... ". Pero esta cercana de la comparacin no nevaba sin embargo a la
confusin entre vida y relato: se interpona all la divergencia de la tem-
poralidad, la "ilusin cronolgica" de un tiempo narrativo, difuminado
en marcas reconocibles y especficas, "Hay detrs del tiempo del relato
una lgica intemporal?" se preguntaba Barthes. para responder ensegut-
da con una afirmacin perturbadora: " ..la temporalidad no es sino una
clase estructural del relato (del discurso)", (op.cit.rz-l).
26 LEONOR ~ f U C H Identidades, sujetos y subjetividades 27
Es sobre estas huellas, sobre esta doble intuicin barthestana -----el rela-
to como configurativo de la experiencia humana y de la temporalidad-
que Paul Ricoeur desplegar, dos dcadas ms tarde, su propia concep-
cin, retomando en el camino aportes de otros campos: "La temporali-
dad -errna- no se deja decir en e! discurso directo de una fenomenolo-
ga sino que requiere la mediacin del discurso indirecto de la narra-
cin" (Ricoeur, 1985:435).3 Si la temporalidad slo puede configurarse
en e! relato, as como la propia experiencia (es vlida aqu la relacin
entre "modelos del relato", formas consagradas de la narracin, y "mode-
los de vida"), la importancia de la narrativa en el campo de las ciencias
sociales aparece con toda nitidez: ella podr dar cuenta ajustadamente
de los procesos de aurocreacon. de las tramas de sociabilidad, de la
experiencia histrica, situada, de los sujetos, en definitiva, de la consti-
tucin de identidades, individuales y colectivas.
La reflexin en torno de la identidad es precisamente el otro gran
aspecto privilegiado en la obra de Ricoeur (1985, 1991). Su indagacin
concierne en principio a aquello que aparece como un singular: el pro-
ceso de individualizacin, la identidad personal, aquel lugar en e! que
nos reconocemos como "el mismo/la misma" Pero cmo reconocerse en
un "si mismo" cuando se est atravesado por la otredad. que es tambin
decir, la temporalidad? i..cu1 es en definitiva, el anclaje posible de una
identidad? Identidad tiene para Rtcoeur el sentido de una categora de la
prctica, supone la respuesta a la pregunta quin ha hecho tal accin,
quin fue el autor? Respuesta que no puede ser sino narrativa, en el
sentido fuerte que le otorgara Hannah Arendt: responder quin supone
"contar la historia de una vda"."
El autor aborda desde distintos ngulos esta problemtica, para llegar
a su definicin de identidad narrativa, asignable tanto a un individuo
como a una comunidad, Ricoeur se propone asi deslndarse de la "ilu-
sin susrancahsta'' de un sujeto "idntico a si mismo", pero sin desaten-
der sin embargo el principio esencial de! autorreconocimiento: "El dile-
ma desaparece -afrma- si, a la identidad entendida en el sentido de un
'En efecto, "el tiempo" slo puede aludirse en singular, es el acto de la enunciacin el que
va a instituir el "ahora", el presente como "fuente del tiempo", al decir de Benventsre
([1974J 1977), a partir del cual habr un "ayer" y un "maana" Y es precisamente la
narracin la que va a permitir el despliegue de los distintos tiempos en una correlacin de
sentido segn la trama.
Paul Ricoeur, 1985, Vol Jll, pag 442. El autor remne a Harmah Arendt en un pasaje de La
condicin hUmana. (j974).
mismo (dem), se sustituye la identidad entendida en el sentido de un s
mismo pse): la diferencia entre dem e ipse no es sino la diferencia
entre una denudad sustancial o formal y la identidad narrativa".
La "psedad'' logra escapar entonces al dilema de lo Mismo y lo Otro,
en la medida en que se apoya en una estructura temporal conforme al
modelo de identidad dinmica que caracteriza a la composicin potica,
la trama de un texto narrativo. El s mismo aparecer as reconfigurado
por el juego reflexivo de la narrativa, y podr incluir la mutabilidad. la
peripecia, el devenir otro/a, sin perder de Vista sin embargo la cohesin
de una vida. La identidad narrativa se despliega de esta manera como
una oscilacin, un intervalo entre el idem y el pse, sin fijarse definitiva-
mente en uno u otro polo. La figura del intervalo -que reaparece aqu,
mostrando su actualidad terica- es apta para caracterizar igualmente la
tendencia al cambio y a la interaccin entre las identidades colectivas.
La temporalidad mediada pOl; la trama se constituye as tanto en con-
dicin de posibilidad del relato como en eje modelizador de la experien-
cia. La nocin de identidad narrativa avanza todava un paso ms, en
tanto permite analizar ajustadamente ese vaivn incesante entre el tiem-
po de la narracin y el tiempo de la vida, pensar la compatibilidad de
una lgica de las acciones con el trazado de un espacio moral. 5 El contar
una (la propia) historia no ser entonces simplemente un intento de
atrapar la referencialidad de algo "sucedido", acunado como huella en la
memoria, sino que es constitutivo de la dinmica misma de la identidad:
es siempre a partir de un "ahora" que cobra sentido un pasado, correla-
cin siempre diferente -y diferida- sujeta a los avatares de la enuncia-
cin. Historia que no es sino la reconfiguracin constante de historias,
divergentes, superpuestas, de las cuales ninguna puede aspirar a la ma-
yor "representatvdad".
Esta dimensin narrativa, que traza el arco de la temporalidad (pos-
tula un origen, un devenir, figuras protagcrucas. transformaciones, prue-
bas cualtcantes, sentidos, valoraciones) es especialmente apta -como el
modelo cannico de la novela- pata agudizar la percepcin de los pe-
queos detalles, las tramas marginales, las voces secundarias, aquello que,
en lo particular, trae el aliento de las grandes corrientes de la historia. Es
por eso que ha dado lugar a interesantes replanteos de la Historia, con
'Un anlisis pormenorizado de estas relactones. apuntando a una revisin terica sobre el
lema de la identidad,}' un despliegue de la orientacin tica de la narrativa, fue abordado
por Ricoeur en Se merne corrunc un nutre (199 l ).
28
UOIj(IR AIlFurn Identidades, sujetos y subjetividades 29
mayscula, y de otras disciplinas afines. Pero una escucha atenta de esas
voces requiere el resguardo de una posicin de no ingenuidad respecto
del lenguaje, la enunciacin, el uso de los gneros discursivos, sus ret-
ricas, sus efectos de verosimilitud. Lejos de toda idea de transparencia,
de una hipottica inmediatez del yo, de una espontaneidad de la palabra
dicha, de una 'verdad" de la vida preexistente y anterior a la narracin,
el qu y el quin de la apuesta identitaria se delinea justamente en la
forma del discurso (considerado ste en sentido amplio, como toda prc-
tica significante), no solamente en aquellos relatos centrados en la (pro-
pia) subjetividad sino tambin en los marcados incluso con e! "efecto de
real" mas cannico de la historia o la antropologta."
De qu manera la forma del discurso, esa puesta en sentido de la
narracin apela en cuanto a la dimensin tica, a esquemas comparti-
dos de valoracin? En la perspectiva de Rcoeur, es la mirada hermenu-
tica la que permite articular a travs de los registros de la temporalidad y
de la identidad narrativa, el mundo del texto y e! mundo del lector (con
una mayor tensin hacia e! mundo que hacia e! texto). la modelizacin
que opera entonces e! relato slo cobrara forma en el acto de la lectura (o
apropiacin), como conjuncin posible de ambos "mundos'", pero lo
trasciende, hacia otros contextos, entre ellos, el horizonte de la "accin
efectiva". Es que la lectura conlleva un momento de envio, en el cual
deviene "una provocacin a ser y actuar de otra manera" Por consiguien-
te, la prctica del relato no solamente har vivir ante nosotros las trans-
formaciones de sus personajes, sino que movilizar "una experiencia de!
pensamiento por la cual nos ejercitamos en habitar mundos extranjeros a
nosotros"."
6 Esta problemtica fue abordada en particular respecto de la historia por Hayden White en
Ei contenido de la forma, (1992_ El autor retoma all, para analizarlo dentro de su campo
de inters, el "efecto de real", que Roland Banhes definiera como una estrategia narrativa
del realismo de "hacer verosrmtl". una astucia del detalle no necesario para la trama pero
cuya funcin es justamente la de marcar, poner en evidencia, una conexin directa, inme-
diata, con la "realidad", que autcntihcarta el relato. (Cf Roland Barthes:E:J efecto de real"
en El susurro del lenguaje, 1987).
7 Rcoeur alude, en esta posible confluencia del "mundo del texto" y el "mundo dellector"
_al---COri-cepio de Gadamer de fustn de horizontes, donde hay una presuposicin
de la referencia, como un otro del lenguaje, acentuando su car:(ter dialgico: "toda rele-
renca es correfercncia". el. 0E_siL I-'.'!&., 147.
" Paul ktcocur, op. cu Vol III roe. 447,
Para Richard Rorty; quien, desde otra ptica filosfica tambin toma
el partido de la narrativa, esta experiencia de habitar otros mundos es
indisociable de la posibilidad de un progreso moral, en tanto la amplia-
cin de! conocimiento. de los otros -y por ende, del s mismo- se tradu-
cira en la extensin de nuestra comprensin de los seres humanos como
incluidos en un nosotros: "Este proceso de llegar a concebir a los demas
, seres humanos como 'uno de nosotros' y no como 'ellos' -afrma- depen-
de de una descripcin detallada de cmo son las personas que descono-
cemos y de una redescnpcon de cmo somos nosotros. Ello no es tarea
de una teora, sino de gneros tales como la etnografa, e! informe perio-
dstico, los libros de historietas, el drama documental y, especialmente,
la novela"."
El reconocimiento de este rol, que supondra para e! autor "un giro
en contra de la teora y hacia la narrativa", se sustenta, sobre todo, en el
valor otorgado al descentramenro de la voz enunciativa con pretensin
de unicidad (terica, filosfica) en beneficio de una pluralidad de pun-
tos de vista, en "la renuncia al intento de reunir todos los aspectos de
nuestra vida en una visin nica, de redescribirlos mediante un nico
lxico". El privilegio otorgado a estas narrativas mltiples -que tomaran
el relevo del unversalsmo-. como accesos ms verdaderos al sufrimiento
de quienes tambin son "nosotros" y como resguardos contra la (propia)
crueldad, esa posibilidad de coexistencia democrtica de diversos "jue-
gos de lenguaje", tomando la expresin de Wittgenstein, sera una de las
condiciones necesarias, segn Rorty, para una nueva comunidad domo-
crtco-lberal. Si bien esta utopa apunta a la redeflnicin de los valores
comunitarios, sobre lodo e! de la solidaridad, su apuesta principal se
juega en el espacio de lo privado -que para Rony se rige por sus propios
valores, aun contrapuestos-, como potencialidad de autocreacon imagi-
nativa y crtica, a partir del conocimiento mayor de la vida de los otros.
2. La pluralidad de los puntos de vista: dialogismo e
interdiscursividad
Una de las concepciones ms lcidas en cuanto al despliegue de las
voces en e! plano de la nrerdscursvdad -plano por naturaleza social-
, es sin duda la de Mjal Bajttn. quien ha desarrollado asimismo una
exhaustiva analitica de los gneros discursivos. En su perpecva. defin-
oRichard Rorty, 1991, peg. 18.
30 l!:ONQR ARfurn aentiaoaes, sujetos y subjetividades
31
da por sus seguidores como dialogismo, el lenguaje es esencialmente
ajeno, su densidad significante est hecha de siglos de historia y tradi-
cin, en definitiva, de otras voces que casi han dicho todo antes que
tenga Jugar la "propia" enunciacin. No habr entonces, al producirse
un enunciado, ningn Adn bblico "dueo" de su palabra, sino ms
bien una pluralidad de voces ajenas -polifona- que habitan la "propia"
voz, as como el fluir mismo de la comunicacin en una lengua verncu-
la supone en verdad una pluralidad de lenguas -heteroglosa- que remi-
te a diferentes registros, jergas, niveles, marcas culturales e denutartas.
Esta doble pluralidad de la voz -en el doble sentido del trmino- que
introduce la otredad en el corazn mismo del lenguaje, estar ya presen-
te entonces en el momento de producir un enunciado --que por defini-
cin, sera siempre destinado, es decir, configurado por y para un otro-,
con lo cual, toda interaccin dialgica, toda interlocucin, no importa e!
carcter que sta asuma (real/imaginaria, en ausencia! en presencia, etc.)
se desplegar en una refraccin significante muy lejos de la lgica del
"uno ms uno". El dialogismo, como presencia protagnica del otro en
mi enunciado an antes que ste sea formulado -un otro prospecrvo,
conocido o hipottico, cuya expectativa, cuya reaccin de respuesta ima-
gino para adelantarme a l- invierte as los trminos de toda concepcin
unidireccional, univoca, instrumental, de la comunicacin -la famosa
metfora del transpone, del envo- y cancela asimismo la vieja distincin
antinmica entre sujeto y objeto, que marca, alternativamente segn e!
enfoque, la primaca de uno u otro en tanto puntos de mira: aqu se
tratar siempre de un vaivn dialgico, un protagonismo conjunto, una
simultaneidad en el encuentro de ambas miradas, pero cada una situada,
respecto de la otra, en un punto diferencial e irreductible. En el limite,
una razn dialgica como modo de relacionamiento con el mundo.
As, no es difcil entender, en el marco de las problemticas que veni-
mos abordando, la notable productividad de la teora bajtntana en el
pensamiento y la prctica de las disciplinas contemporneas, que excede
en mucho las influencias, tambin notables, que tuvo a lo largo de su
trayecto vital 0895-1975) y su inmediata posteridad. Crucial para todo
pensamiento de la diferencia, de la otredad, 10 es en particular para la
deconstruccin del punto de mira onmscente, para la posicin "autori-
tativa" -que puede devenir sin pena autoritaria- de! lugar del saber/de!
investigador. No es casual entonces que uno de los dominios ms concer-
nidos sea precisamente el del trabajo de campo, en su bsqueda de vo-
ces, testigos, protagonistas, y en sus mltiples variantes (antropologa,
etnografla, etnologa, sociologa, socio/etnollingstica, historia oral, etc.).
Si bien Bajun no se ocup en particular de las "identidades", tal
como habitan hoy nuestros lxicos acadmicos, podemos pensarlas sin
dificultad desde las orillas del dialogismo: puntos de mira (diferencias)
que se nrersectan simultneamente en situaciones de comunicacin va-
riables, contingentes, nunca "jugadas" de antemano. Porque toda identi-
dad -o denncacon-, en tanto relacional, supone un otro que no es "lo
mismo" y a partir del cual puede afirmar su diferencia, Ninguna estar
entonces determinada en s misma, en una clausura desde la cual se
enfrentar a otras. El vaivn, el intervalo, la oscilacin, la hibridacin,
esa constitutiva pluralidad de cada posicin de enunciacin que seal-
ramos ms arriba, vuelven a aparecer aqu como los significantes ms
apropiados. Pero trmbin hay un lmite en la teora bajniana, que algu-
nos de sus buenos lectores han sealado, lO en el sentido de un escaso
desarrollo de la ca -rtlcrvdad dialgica, si pudiera decirse. En efecto,
sin equiparar "dak gtsmo" o "polifona" con un simple democratismo,
con una especie de derecho universal a participar de modo igualitario en
el ruedo de las voce- -esa sera una 'lectura no slo empobrecedora sino
distorsiva- es verdad que el autor dej apenas esbozada -quiza por su
propia condicin, por su escritura de "perseguido", como la definiera
Paul veyne- la cuestin del poder, la pugna, aquello que, ms cerca de
nosotros, podemos definir hoy corno.la hegemona, En este umbral, y en
torno de este concepto, de notable productividad y dispersin en la esce-
na contempornea", se despliega justamente la reflexin sobre la dife-
rencia desde la teora poltica que es e! tercer eslabn en nuestra articu-
lacin.
3. Lgicas y politfcas de la diferencia
Si la redencon actual de las identidades en trminos no esencalts-
ras lleva a considerarlas no como una sumatoria de atributos diferencia-
les y permanentes, sino como una posctonaldad relacional, confluencia
de discursos donde se actualizan diversas posiciones de sujeto no sus-
ceptibles de ser fijadas ms que temporaramente ni reductibles a unos
pocos significantes "claves", esa fluidez tdenutara se transforma de in-
1" Mate Angenot (1989),
" Nos referimos a la tcorla de la hegcrnonu que formularan Ernesto Laclau y Chanml
Mouffe, sobre las huellas del concepto grcmscano. en Hegemona y cstretcge socialista
(1988).
32 Identidades, sujetos y 5ubjetividadf15 33
mediato en un objeto polmico. sobre todo en la esfera de la accin:
cmo articular lo que permanece y lo que cambia, cmo formular, en
tales condiciones, un proyecto poltico, cmo afirmar la consistencia de
un "yo" o un "nosotros"?
En la perspectiva de Ernesto Laclau. quien ha reflexionado extensa-
mente sobre el terna, esta cuestin se inscribe en un debate mayor, el de
fa tensin entre universalismo/particularismo, que se expresa en el juego
de las diferencias. Para el autor, es quiz la crisis de los valores universa-
les, identificados con el ideal iluminista, la "muerte" de un Sujeto con
mayscula, actor, garante o fundamento trascendental capaz de encarnar
la voluntad colectiva, lo que caracteriza el pensamiento contemporneo
de la diversidad, como apertura al reconocimiento de una pluralidad de
sujetos y subjetividades. Pero ese "multculturalsmo" no logra evadir una
disyuncin problemtica: si, por un lado, la prdida del fundamento
(identificado con el etnocenusmo) otorga una mayor autonoma, un
margen ms amplio al despliegue de lo particular, 10 particular nunca
consigue enunciarse como pura diferencia sino que est en una relacin
constitutiva con un otro, relacin que por lo tanto debe ser regulada por
normas que los trascienden. En tanto la demanda de un grupo encuentra
siempre un punto de articulacin con otras, ese principio articulador
slo puede justificarse sobre bases, aun en cierto grado, universales, De
este modo, toda diferencia se halla "interrumpida", en algn momento,
por una cadena de equivalencias y de igualdad.
Esta lgica, bien reconocible en el escenario de la lucha poltica, hace
que el intento de afirmacin de una identidad est confrontado, segn
Laclau. a una doble disyuntiva: o bien el grupo persiste en su individua-
lidad, con el peligro de folklorizacin o de devenir en ghetto, o bien
arriesga su diferencia en la articulacin con otras fuerzas enpugna. Disyun-
cin que slo parece resolverse en "intentos precarios y contingentes de
mediacin", y que trae aparejada la cuestin de la hegemonia: en tanto la
pugna entre identidades diferenciales es una lucha hegemnica, todas
ellas se ven transformadas en esa lucha, lo cual supone un proceso inevi-
table de htbndtzacon."
Si la prdida de fundamento conlleva una idea de la identidad "d-
bil", que la hace ms vulnerable -cuando no inoperante- para la lucha
poltuca. esta cuestin se torn decisiva en el debate del feminismo posl-
esrructuralsta. En efecto, la deconstruccin del ncleo fundente de la
"Ernesto Laclau, 1996.
oposicin hombre/mujer. con sus atributos asociados, lleva a un deseen-
tramiento de la identidad "femenina" concebida ya no como "lo que es"
sino como lo que no es, negatividad ldffrencelv en cierto modo insos-
tenible como pura diferencia en una demanda reivindicatoria. Ante este
dilema, se plante la alternativa de -ma frmula no del todo satisfactoria
pero con cierto valor heurstico: la de.' "esencialismo estratgico" (Gayatri
Spvak) -retomada tambin por Laclai.-, que remite, por un lado, a una
poltica de identidad fuerte, apta para el clculo y la accin, pero al
mismo tiempo, en tanto su definicin es' -stratgca", no constituye un a
priori sino que se articula segn ciertos lmtes y en funcin de su propia
contingencia.
De estas lneas de argumentacin se derv,' la necesidad de redefini-
cin de los trminos involucrados (universalismo/particularismo), que
aparecen con una modulacin diferente de la consagrada por la moder-
nidad: no ya como valores absolutos sino contextuales, segn el postula-
do derrideano (no hay verda.I, valor y hasta significado fuera de un con-
texto, pero a la vez, no hay ccntextcs "saturables'L'vDesde esta aplica, la
"universalidad" alcanzada en un momento dado no deriva de una esen-
cia ni es tampoco una idea reguladora que, aunque utpica, conlleva
una orientacin teleolgca inequvoca, sino una articulacin moment-
nea de las diferencias en lomo de "algo idntico" que slo puede ser un
lugar vaco, la "pura, abstracta, ausente plenitud de la comunidad, que
carece e.. ) de toda forma directa de representacon y se expresa a s
misma a travs de la equivalencia de los trminos diferenciales" l'
Si la funcin de lo universal es aqui la de introducir cadenas de
equivalencia en lo que de otro modo sera puramente diferencial, su
lugar, aunque "vaco", es "nerradcable". Lanica "solucin" de esta apora
(la no aceptacin de contenidos a priori universales y tampoco el juego
libre de los particularismos) es entonces, segn el autor, mantener la
dimensin de universalidad pero articulndola de un modo distinto a lo
particular, no como un a priori sino como un resultado de las cadenas
contingentes de equivalencias.
Jl El concepto de diffrancc introduce, a travs de una alteracin de la escritura (sobre la
forma del francs diffrence), una nueva significacin, que combina espaciamiento y tem-
porizacin, lo diferente y a su vez diferido, un deslizamiento que mantiene siempre abierta
la posibilidad de nuevas significaciones y contextos -y por lo tanto, de diferendos- hacien-
do imposible la clausura dclsenndo. Dernda ]. "La diffrance", 1971 pags.49-81
"Jacques Derrida. "Firma, acontecimiento, contexto" en Mrgenes de la filosofa, 1989.
"Ernesto Laclau, op. en pag, 104,
34 UONOR ARFU(H Identidades, sujetas y subjetividades
35
La propuesta de laclau aparece as como un resguardo terico ante
esa doble evanescencia de los valores universales como fundamento y de
la identidad como una positividad esencial, que constituye el tronco
comn de la crtica contempornea al fundaconalsmo. Frente a posi-
ciones que defienden la plena contingencia, como la de Rorty (contin-
gencia del yo, del lenguaje y de la "comunidad liberal"), Laclau postula
una especie de intervalo (y aqu vuelve a reaparecer nuestra ya conocida
figura), un umbral de ndecdbtldad entre los dos trminos en juego:
en tanto lo particular slo puede realizarse plenamente si se redefine en
constante apertura hacia lo universal, una relativa universalizacin de
los valores, no como determinacin previa pero s como producto con-
tingente, es necesaria como base de una posible hegemona popular. Por
otra parte, la concepcin de lo particular como producto de una inelu-
dible htbrtdzacon no supone obligadamente una "prdida" de identi-
dad sino quiz una apertura a nuevas posibilidades.
Esta concepcon dinmica de las identidades, como reartculacones
constantes en un campo de fuerzas donde algn particular pugna por
tnvesurse, aun precariamente, del valor de lo universal -una de las defi-
niciones posibles de la hegemonta-, no solamente concierne al resulta-
do, siempre impredecible, de esa confrontacin, sino incluso al juego
mismo en el cual necesariamente se transforman. Lejos de configuracio-
nes estticas o totalizadoras, lo que se pone de manifiesto es la dimensin
conflictiva de toda identidad -conflcuvdad dialgica, podramos decir,
volviendo a Bejun-. su carcter no dado ni gratuito en el sentido de una
mera coexistencia con otras: una identidad que pretendiera continuar tal
como es, mantenerse sin cambios, correra el riesgo de marginalizacin o
de cristalizacin. El componente de la temporalidad aparece asl doble-
mente jerarquizado: como apertura constante a nuevas articulaciones, en
esa terabhdad que es constitutiva del signo (su condicin de ser reitera-
ble en otros contextos)" y como remisin a una historicidad. En este
sentido, lo universal, en el ideal iluminista, ser visto justamente como
uno de los juegos de lenguaje (un particular), construido por actores
sociales, que en un momento histrico pasa a ser hegemnico. Pero, en la
medida en que este hecho contingente se ha incorporado de tal manera a
16 jacques Derrida, op. cit., l.a terabthdad remite tanto a la posibilidad de ocurrencia
mltiple del signo en su realizacin efectiva en un contexto (ocurrencia diferencial que
Peirce denominara token, respecto del "modelo" abstracto del signo [typel), como a su
deriva fuera de un hipottico contexto "original" y por ende, a su transformacin. virtual-
mente ilimitada, en otros contextos.
nuestro sistema de valores que ha adquirido un predominio "natural", su
abandono liso y llano socava, para Laclau, los fundamentos de una socte,
dad democrtica. La alternativa entonces es, nuevamente, el recurso a
algn tipo de universalismo (por ejemplo, el de los derechos humanos),
sin perjuicio del reconocimiento de su carcter histrico y contingente.
Esta ltima cuestin, que aparece en su ensayo crtico sobre la "utopa
Liberal" de Richard Rorty, podra ser pensada incluso en sintona con el
conocido principio de la arbitrariedad del signo que formulara Saussure.
El signo es arbitrario en tanto inmotivado, por cuanto ningn lazo "natu-
ral" une a un significante con su significado, pero una vez establecida,
esa relacin es necesaria, justamente porque supone el reconocimiento,
sin el cual se subvertira el orden del sistema. Sin embargo, es en los
usos, en la trama incesante y siempre abierta de la interdiscursividad
social, donde esta relacin puede ser transformada, dar lugar a desplaza-
mientos y dislocaciones, en definitiva, a nuevos significados.
En el mismo ensayo, Laclau somete a crtica la concepcin de Rony
sobre la independencia de los espacios pblico y privado a la que aludi-
mos ms arriba, All se pregunta: "Es realmente el reino de la autorrea-
lizacin personal un reino privado? Lo sera si esta autorreahzacin tu-
viera lugar en un medio neutral en el que los individuos pudieran pro-
seguir sin impedimentos la realizacin de sus propios objetivos. Pero este
medio es, desde luego, un mito."!" En tanto sometida a reglas, obstculos
y fuerzas que son de! orden de lo social, no hay lucha, o, para decirlo en
trminos de la narrativa, no hay peripecia, por ms "personal" que se
presente (y el autor recuerda aqu el clebre adagio feminista, "lo perso-
nal es polttco'') que no involucre, aun de modo "radicalmente disconti-
nuo C-..) y slo a travs de articulaciones contingentes"!", e! espacio de lo
pblico. Esta afirmacin, que retoma en cierto modo la idea bajtiniana
de una interaccin dialgica entre individuo y sociedad y da por sentada
la interdependencia ineludible entre ambos espacios, avanza todava un
paso ms, hacia el concepto de un "republicanismo Cvico mltiple": el
reconocimiento de la existencia de varios espacios pblicos.'?
17 Ernesto Leclau, "La comunidad y sus paradojas: la 'utopta liberal' de Richard Rorty" en
op. en. (1996) pag_ 20S.
'" Ernesto Laclau, op, cit, pag 208
10 La idea de espacios pblicos plurales tambin fue enunciada por Habermas, en su
prlogo de 1990 a la edicin en ingls de su clsico Historia y crtica de la opinin pblica,
{Barcelona, Gustavo GiliJ, como una reelaboracin de su propio concepto a partir de la
lectura de la influyente obra de Mijatl Bajun. La cultura popular en la Edad Media y el
Renacimiento, que aportaba una perspectiva polifnica a la consideracin del tema.
36 LEONOR ARfUCH Identidode5, sujetas y subjetividades 37
Reaparece aqu la nocin de campo de fuerzas, donde el ejercicio
mismo de la persuasin (como modalidad deseable en la "utopa" demo-
cratco-Iberal de Rorty) tambin supone, para Laclau, el conflicto y has-
ta una cierta violencia. Posicin compatible con la idea de una performa-
vidad del lenguaje como registro esencial de la accin humana (esa
fuerza i1ocucionaria, para evocar el clebre concepto de Austin, que hace
del "decir" de toda enunciacin un "hacer")."
La misma tensin entre lo que aparece naturalizado como una identi-
dad esencial y su construccin performativa atraviesa, para judtb Butler,
desde su perspectiva feminista post-estructuralsta. la cuestin del gne-
ro. En un reciente intercambio terico con Laclau", la autora puntuali-
zaba dos aspectos de la concordancia entre ambas reflexiones: por una
parte, en tanto el gnero no es una esencia esttica ni una "profundidad"
sino una reiterada sancin de normas, el trmino que reclama para s la
representacin de una realidad previa produce rerroacttvamente esa prio-
ridad como un efecto; por la otra, cada estructura determinada alcanza
su determinacin por repeticin (tterabldad) y, por ende, est sometida
a diversas contingencias que ponen en riesgo el carcter determinado de
esa estructura. En otros trminos, para el feminismo "el gnero no repre-
senta una profundidad interior sino que produce esa interioridad y pro-
fundidad performatvamente. como un efecto de su propia operatoria"
(nuestro subrayado). As, la sociedad patriarcal o los diversos mecanis-
mos de dominacin masculina pueden ser vistos no ya como "totalidades
sistmicas" sino como "formas hegemnicas de poder que exponen su
propia fragilidad en la operacin misma de su nerabldad''." la tarea
estratgica para el feminismo, en esta perspectiva, ser entonces la de
explorar (y aprovechar) la emergencia de esas ocasiones de fragilidad.
Pensar la dimensin conflictiva de las identidades en su diferencia
trae, como contrafigura casi obligada, la cuestin de la igualdad: podra
postularse una igualdad de las diferencias o habra algunas inaceptables
o "no pertinentes"? y, en este ltimo caso, cules seran los criterios de
exclusin? el dilogo Ladau-Butler, convocado principalmente en torno
de estos interrogantes, aporta algunas ideas al respecto. Para la terica
'" Remitimos, efectivamente, a john Austin y su Cmo hacer cosas con palabras.
"Judith Butler, Ernesto Laclau, Reinaldo Laddaga, 'The uses of Equality" en tacntcs Vol
27:1,1997, Pags 3 a 12.
llJudith Butler, "Further reflecuons on conversanons of our time", en Diacritics Vol 27:1,
1997, pago H.
feminista, hay una distincin necesaria entre "nclustvtdad" e "igualdad",
la primera opera como un ideal irrealizable pero que gobierna todo pro-
yecto de "democracia radcal'?' (no es posible, a riesgo de psicosis, nin-
guna conformacin social, cultural o poltica sin algn tipo de exclusin
"constitutiva"), la segunda, en tanto redescnpcion del concepto clsico,
no supone una simple "equalzacion" de diferencias dadas sino un juego
siempre abierto, donde algunas exclusiones son inevitables.
Para Lacleu, que coincide en cierto modo con esta posicin, no sola-
mente ambos trminos (igualdad y diferencia) no se oponen sino que la
ampliacin del campo del segundo es una precondicin de la expansin
del primero. Por ejemplo, el reconocimiento de los derechos de todas las
minoras nacionales es un modo de afirmacin de una igualdad entre
ellas que supera el puro particularismo. Sin embargo, la necesidad de
exclusin est inscripta en la estructura misma del acto de decidir. En
tanto es imposible saldar la cuestin con una lista de las "clases de dife-
rencias" que seran inadmisibles, el criterio al respecto no estara dado de
antemano, como respuesta descontextualzada. sino en relacin allocus
de una multiplicidad de luchas sociales. Visto desde esta ptica, el libe-
ralismo es, a la inversa, "un intento de fijar el significado de la igualdad
entre parmetros definidos (el individualismo, la distincin rgida entre
pblico y privado, etc.)" , los cuales, en realidad, estn limitados histri-
camente y en muchos aspectos, pertmdos."
4. Recapitulaciones
Recapitulando nuestro itinerario, esta puesta en sintona de voces
tericas diversas -que podra definirse como articulacin, en tanto su
relacin no es necesaria ni remite a una evidente contigidad del cam-
po-, nos permite ahora efectuar algunos sealamientos.
En primer lugar, reafirmar la pertinencia de abordar la problemtica
denutara, tanto a nivel reflexivo/analtico como en el trabajo de campo,
desde la perspectiva mltiple que ofrece la conceptualizacin contempo-
rnea en torno de la narrativa, fundamentalmente por cuanto tiende a
subrayar la apuesta tica inherente a su funcionamiento -desde el prin-
cipio de los tempos-. su carcter modelzador respecto de conductas,
"Buller remite aqui al concepto delineado por E. Laclau y Chantal Mouffe, sobre todo en
Hegemony and Socialist Strategy: Towards a Radical Democratic Poltncs. ([98S).
"E Laclau, en Buuer. Laclau, Laddaga. op. cit. pago 8.
38 l E ( J I l O ~ ARflJ{H Identidades, sujetos y subjetividades 39
sentidos de la "vida buena" al uso, dimensiones de la experiencia, en
definitiva, de todo aquello que aporta a la reproduccin del orden so-
cial. Proponiendo diversos tipos de relacin entre lo pblico y lo priva-
do, lo individual y lo colectivo -dos registros de ninguna manera antin-
mcos-. dicha perspectiva est lejos de suponer en si misma una desagre-
gacin "posmodema" en el sentido sesgado de prdida de valores comu-
nitarios o mera proliferacin de subjetividades -eunque el espacio p-
bltco/medatco/polrtco ofrezca hoy al respecto un panorama poco alen-
tador. Por el contrario, en cuanto a saber, escuchar, aprender del otro, su
papel -donde la novela no deja de conservar su primado-, en la doble
valencia que hemos sealado, es casi irreemplazable. as
En segundo lugar, y asumiendo la dimensin narrativo/discursiva como
conflguratva de la identidad, enfatizar la cuestin del lenguaje como un
registro activo de la investigacin. Dicho de otro modo, problematizar su
"transparencia", la tendencia a la naturalizacin, el asumirlo como un
objeto dado, mero soporte de la argumentacin. Por el contrario, y en
particular en relacin a nuestra temtica, adquieren una gran densidad
significante los lxicos, las inflexiones, los registros, las jergas, las tonali-
dades, as como el plano enunciativo, que marca en el discurso una
posicin de sujeto (individual o colectivo), un lugar en la red de la
nterdscurstvded socal. La dimensin performava del lenguaje, as
como la operacin misma de la narracin como puesta en sentido (espa-
cio/temporizacin, puntos de vista, despliegue de la trama) son asimis-
mo decisivas en toda afirmacin identitaria y por ende, en todo intento
analtico de interpretacin.
La concepcin bajtiniana tiene, por su parte, la propiedad de integrar
estos aspectos, que remiten en algunos casos a saberes bastante tcnicos,
en un horizonte mayor de inteleccin, que podra definirse, sintetizando
sus mltiples vertientes eruditas, como filosfico/cultural. Su sorpren-
dente actualidad, manifiesta en innmeras refracciones -para usar una
palabra cara a su lxico- en todos los campos disciplinares afines y ms
aun en los muludsctpltnares. es tanto terica como poltica: una pers-
pectiva que permite pensar, a partir de la peripecia literaria o de la dtna-
"En esa doble valencia de la narrativa (como autorreflexin sobre los propios mecanismos
de investigacin y de escritura y como anlisis de diversos casos/corpus narrativos), los
campos ms permeables parecen ser el de la antropologa cultural, el de la historia en sus
mltiples variantes, el de los estudios culturales en la ltnea de sus diversas vertientes
anglosajonas, as! como el de la critica post-colonial, Iemtntsta. de gnero y el de los
estudios de la dilcrencla sexual.
mica interna del discurso, las relaciones ntersubjenvas, la discursividad
social, el trabajo de la ideologa, la pluralidad de los puntos de vista y su
tnstrrnseca conflictividad. En efecto, el "dialogismo", que ha dejado una
marca indeleble en la reflexin poltica actual, lejos est de poder ser
interpretado como una propensin a la armnica confluencia de posi-
ciones, al acuerdo, aun como figura utpica. Lo que enfatiza ms bien es
la otredad, la diferencia como constitutiva de toda posicin, (que podra
ponerse en sintona con el "exterior constitutivo" Derrda/Laclau) en de-
finitiva, el valor de esa diferencia. El paradigma bajtiniano est as muy
cerca, como vimos, de las concepciones no esenctaltstas de la identidad,
y tambin, en la misma lgica, de la idea de democracia como conflicto
ms que como consenso, una de las encrucijadas filosfico-polticas de
estos tiempos.
En efecto, y yendo a nuestro tercer sealamiento, la discusin en
tomo de las identidades, los particularismos, la rnulrculruraldad, ese
despliegue creciente de las diferencias, involucra directamente un re-
planteo de la democracia. Pueden mantenerse las viejas concepciones,
apenas "aggiornadas" a los acontecimientos? Es vlida su definicin cl-
sica en tiempos de globalizacin? Qu alternativas se plantean para el
reconocimiento de las minoras, los nuevos derechos, los clvajes no tra-
dicionales de las sociedades contemporneas? Si bien hay posiciones di-
versas ante la cuestin, stas pareceran polarzarse entre la adhesin a la
idea consensual, ligada a un cierto ejercicio dialgico calificado, como
en el caso de Habermas, y la aceptacin del conflicto como regla consti-
tutiva del rgimen democrtico.
Tales cuestiones se dirimen hoy en un escenario donde, segn jac-
ques Rancere. la filosofa parece intentar colmar el silencio de la poln-
ca, su retiro de los lugares cannicos de deliberacin, en tanto hay poco
para deliberar ya que las decisiones se imponen por si mismas en estricta
obediencia a las exigencias del mercado mundial y en pragmtica evalua-
cin de costos y beneficios. "La restauracin de la filosofa poltica se
declara as -arma el autor-, al mismo tiempo que el abandono de la
poltica por sus representantes autorizados"." Pensando desde la lgica
diferencial del conflicto, Rancere postula la figura del desacuerdo -n
desconocimiento ni malentendido, sino una especie de intervalo entre
entender y no entender lo mismo aunque se hable el "mismo" lenguaje-
como una de las formas de caracterizar la incoincidenca entre los gran-
2.; Jacques R.andere, 1996, pag 6.
40
UONOR ARfl)(H Identidades, sujetos y subjetividades
41
des temas de la teorizacin contempornea -los nuevos derechos cvicos,
la tolerancia, la virtud, la igualdad, la emancipacin- y el horizonte de lo
"real" que insiste con toda su crudeza: la acentuacin de la pobreza "in-
terna" en los paises, la configuracin globalizada de la exclusin -con sus
"nuevas" definiciones identitarias (el "ocupante", el "ilegal", el "clandes-
tnorj-, las tragedias migratorias, el rebrote de viejas y nuevas xenofobias.
Esta contracara paradjica de la globalizacin --cuyo "modelo" parece
haber tomado el relevo del universalismo- se complementa, segn la
mirada tambin critica de Slavoj Zizek ([19971 1998), con la figura del
"multtculturalsmo" como la ficcin poltica necesaria a la expansin sin
lrmnes del capitalismo: un concepto diettico, que apunta a reafirmar la
"buena conciencia" etnocntnca (o eurocntrca) legislando -slo en la
letra- sobre el respeto por el otro y el reconocimiento de la diversidad.
La problemtica Idenutana se despliega as en un arco dilatado que va
del horizonte de los acontecimientos a la reflexin fllosoco-poltrca. de
lo personal a lo colectivo y aun, a ese lmite de lo "colectivo" que sugieren
las des/identificaciones aludidas por Ranctere. Sin ser equiparables -no
se debe confundir la fluidez identitaria inherente a cada posicin de
sujeto con el efecto multiplicador que se ha producido en el escenario
.polttico mundal v-ambos aspectos pueden ser analizados no obstante a
partir de! mismo marco conceptual.
Es sobre todo en e! espacio meditico -y su expansin sin lmites en
las redes de la htpercomuncacton- que la afirmacin (y la pugna) de las
diferencias convoca obhgadamente a la articulacin entre pblico y pri-
vado, entre los mecanismos narrativos de la identidad personal y su in-
dudable valencia colectiva, aspecto que tambin nos interesa destacar.
Sin pretensin de enumeracin exhaustiva, podra decirse hoy que e!
rasgo dominante de este espacio es justamente la "escalada" de la subjeti-
vidad, la primaca de lo ntimo/privado como tpico vehiculizado a tra-
vs de los ms diversos gneros discursivos, de los ms cannicos a los
nuevos hbridos que involucran a la polnca-espectaculo. a la exacerba-
cin casi obscena de lo auto/biogrfico. al primado de la "pequea histo-
ria" aun en el horizonte informativo, a la peripecia personal e ntima
como fagocitacin pblica, del talk-show a la "vida en directo"
" Rgme Robin (1996) advena justamente sobre el deslizamiento terico que supone
hablar de la "fluidez" identitaria en trminos de Ricoeur y en los trminos en que aparece
designada, en el horizonte de la actualidad, la reconfiguracin de las identidades (tnicas,
religiosas, culturales, etc) en el marco de la globahzacion.
Cmo leer entonces esta tonalidad de la subjetividad contempera,
nea, sin caer en la tentacin de! juicio a priori, de la famosa "lista" de las
diferencias (de las narrativas) "buenas" o "malas">. Porque el panorama
actual se dibuja, aun anacrnicamente, sobre el trasfondo de ese des-
afuero de 10 social que ya hace ms de veinte aos se anunciaba, en tono
apocalptico, como el "declive" del espacio pblico/poltico de la moder-
nidad ante un tenaz individualismo narcisista de lo privado (Senneu). o
como la perdida del raciocinio crtico de la opinin pblica por el deve-
nir publcsuco y personaltsta de la poltica (Habermas). Dilemas de la
vieja antinomia entre pblico y privado -desvalortzanre de su segundo
trmtno-, que la configuracin globalizada coloca definitivamente en
cuestin: ya no es posible mantener ese umbral topolgico, esa especie
de divisoria de aguas que prescribira lo aceptable en uno y otro registro,
como lo estableciera, ya bajo la figura de la paradoja, la constitucin
misma del orden burgus." La, visibilidad a ultranza, la propia pnvact-
dad bajo caucin de redes intangibles de todo tipo -nformancas, satel-
tales, de vigilancia, de cruce de dats-, como la hipntica atraccin de
las pantallas en tanto registro inequvoco de la "realidad" anclado en el
corazn de lo domstico, hacen en verdad ndiscembles unos y otros
lmites. -
Esta mdecidbildad de amhas espacios, que nos trae nuevamente la
figura del lmite en su ambigedad, as como la del intervalo y su oscila-
cin, que sin fijarse en uno u otro punto los involucra constantemente,
permite considerar a estas narrativas -sn perjuicio de evaluaciones crti-
cas puntuales, tan significantes -y podramos agregar, tan sintomtica-
mente significantes como otras, quiz ms jerarquizadas (literarias, testi-
moniales, artsticas, sociolgicas), para dar cuenta del proceso actual de
reconfiguracin denttana, cuyos registros se entremezclan en el devenir
sin pausa de la discursividad social (y "global"). Proceso que quiz no
deba interpretarse como una prdida de los espacios "clsicos", sino ms
bien como una delimitacin cambiante, como una nueva escena de plu-
ralismo (varios espacios pblicos y tambin privados), como una atesta-
cin de autonoma que no necesariamente contradice una Idea de cornu-
lB Hannah Arendt analizaba esa conformacin paradjica a partir del concepto de visibili-
dad "Comparadas con la realidad de lo visto y oido, las mayores fuerzas de la vida ntima
(..J llevan una incierta y OScura existenCia hasta que se transforman, desmdvdualizadas,
como si dijramos, en una forma adecuada para la exhibicin pblica, La ms corriente de
esas transformaciones sucede en la narracin de historias " (el subrayado es mio) ([1958]
1974:74),
41 Anurn
Identidades, sujetos y subjetividades
43
nidad. Yes probablemente en esa pluralidad de narrativas, de voces, de
sujetos, en esa dimensin polifnica compatible con [a concepcin bejrt-
niana, donde pueda aprehenderse con mayor nitidez la lgica "abierta"
de la diferencia en su conflictividad constitutiva.
Podemos retomar ahora la pregunta de Stuart Hall, no tanto para aven-
turar posibles respuestas tranquilizadoras sino por el contrario, para que
asuma aqu, en nuestro propio contexto, su cualidad performativa de
interrogacin junto al matiz irnico de su potencial crtico. Quin nece-
sita identidad>, seguramente, todos nosotros, en tanto debate an pen-
diente en el campo intelectual, acadmico y poluico, en tomo de nuestra
idea contempornea de nacin, de las narrativas que pueden hoy repre-
sentamos, no ya en el viejo sentido esencalsta de "quines o cmo so-
mos (los argentinos)" sino en lo que vamos llegando a ser, en los innme-
ros desplazamientos e identificaciones, en la dislocacin radical que los
ltimos acontecimientos han producido, poniendo al descubierto tanto
el rostro dramtico de un nuevo pas como la inmensa dificultad de su
definicin.
En este sentido, si en los ltimos anos ha sido perceptible la emergen-
cia cada vez mayor de diferencias afirmadas onrologtcamente como tales
(tnicas, culturales, etarias, religiosas, sexuales; de gnero) que se expre-
san "positivamente" a travs de luchas retvndtcattvas por el reconoci-
miento, tambin ha ido saliendo dolorosamente a la luz un paisaje extre-
mo de diferencias marcadas por la desigualdad y la exclusin, que pone
en cuestin los fundamentos mismos de la democracia. Pero an esas
identidades, que la categorizacin sociolgica y estadstica trata de apre-
hender a travs de ndices escalofriantes de pobreza, indigencia, marg-
nalidad, no alcanzan a ser capturadas en una esencialidad de la "exclu-
sin", ms bien se afirman retricamente -como en el tan elocuente oxt-
moran de "Trabajadores desocupados't- como fuerzas en pugna por el
sentido de la nominacin, como antagonistas en un campo de fuerzas y
no como meros "resultados" de las polticas aplicadas a ultranza bajo el
modelo "universal" de la globalzacton. De este modo, la afirmacin con-
trasrva de la diferencia, an cuando sta sea "negativa", en tanto inde-
seada e indeseable en una sociedad que sostenga una concepcin tica
de la justicia, exhibe con nitidez en el espacio pblico y a travs de
mltiples escenarios (la protesta callejera, el corte de ruta, la concentra-
cin, la manifestacin, la pantalla televisiva) el carcter eminentemente
poltico que conlleva toda identificacin, su potencial simblico, trans-
formador y contrahegemontco.
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La autoficcin.
El sujeto siempre en falta
Rgine Robln
Una definicin ya antigua pero cannica de la autobiografa me ayu-
dar a centrar mi propsito: "relato retrospectivo en prosa que una per-
sona real hace de su propia existencia, cuando pone el acento en su vida
individual, en particular en la historia de su personalidad"."
Todo se basaba en la nocin de pacto autobiogrfico", diferenciado
del pacto novelesco por un juego erudito y sutil de posicionamientos, un
contrato propuesto al lector que identifica la identidad del autor, del
narrador y del personaje. En un momento de su reflexin, Phtlppe Le-
jeune se preguntaba: "El hroe de una novela declarada como tal, puede
tener el mismo nombre que el autor? Nada impedira que esto exista, y es
quiz una contradiccin interna de la cual podran extraerse efectos in-
teresantes. Pero en la prctica, no viene a la mente ningn ejemplo de
semejante bsqueda"."
Serge Doubrovsky, al preguntarse sobre los "casilleros vacos", identi-
ficados por el inventario de Ph. Lejeune, se da cuenta de que su novela
Pls, corresponde perfectamente a dicho caso. Escribe:
Aeste respecto, todo sucede como si Fils hubiera sido escrito para
llenar ese casillero vacro! Por qu? Si intento responder a esta pre-
gunta retrospectiva, puse "novela" como subttulo en la tapa, fun-
dando as un pacto novelesco por atestacin de ficticidad, simple-
mente porque me vi obligado a ello, a pesar de la insistencia incansa-
lo Ph. Lejeune, Le Pacte autobiographique, Seuil, 1975, p.14.
3" lbid., p.Ll .
46
RtGIN[ ROBm Identidades, sujetos y subjetividades 47
bie de la referencia histrica y personal. Claro que en el libro se trata
de m, primero surgido bajo la forma de mis iniciales].S.D. (p.2I)
luego de mis nombres explcitosJULIEN SERGE(p. 59), finalmente
de mi apellido DOUBROVSKY (p. 68). No slo autor y personaje
tienen la misma identidad, sino tambin el narrador: como en cual-
quier buena y escrupulosa aurobogrea., todos los hechos y gestos
del relato son literalmente sacados de mi propia vida; lugares y fe-
chas fueron verificados manarcamente"
Doubrovsky concluye en dicho artculo: "La autoficcin, es la ficcin
que en tanto escritor decid darme de m mismo, al incorporar a ella, en
el sentido pleno del trmino, la experiencia del anlisis, no slo en la
temtica sino en la produccin del texto" aa
En la contratapa de Fils, Serge Doubrovsky agrega: "Autobiografa?
No, se es un privilegio reservado a los importantes de este mundo, al
final de su vida y en un bello estilo. Ficcin de acontecimientos y de
hechos estrictamente reales; si se quiere autoccon. por haber confiado
el lenguaje de una aventura a la aventura del lenguaje, fuera de la sabi-
dura y la sintaxis de la novela, sea tradicional o nueva"."
Lo que tiene para decimos Doubrovsky es muy importante. Ante todo,
la autcficcin es ficcin, ser de lenguaje, ]0 que hace que el sujeto narra-
do sea un sujeto ficticio en tanto que narrado, dicho en las palabras de la
lengua materna o supuesta tal. Al "yo saba que era ficticio" de rnile
Ajar, responde el engendramiento ficticio de la biografa de Philippe
Sollers. Ficcin, pues no existe nunca adecuacin entre el autor, el na-
rrador y el personaje, entre el sujeto del enunciado y el sujeto de la
enunciacin, entre un sujeto supuestamente pleno y el sujeto dividido,
disperso, diseminado, de la escritura. El problema reside ms bien en
encontrarse un lugar de sujeto que el lugar del sujeto, en constituirse en
la escritura un lo sabe mejor que nadie,
como 10 muestra esta bella pgina de Fils:
JL S. Doubrovsky, "AutoblographidVritlpsychanalyse", en L'Espnt crateur, XX, 3 (1980),
p.89.
" bid., p. 96
"S. Doubrovsky, Fils, Galile, 1977
Hace ms de cuarenta aos que estamos juntos. Inseparables,
aglutinados. l yyo.jUUEN-5ERGE. Mala pareja. Cada uno por su
lado. No puede durar Aguantar. Vida doble. Frente y contrafrente.
Demasiadas facetas. Juegos de espejo. Demasiados reflejos, me
volatilizo. Vals, vrtigo. Chasse-crotse. Quiero atraparme. Inasible.
Un mosquito, un golpe seco, un chasquido, brazo cado. dedos ce-
rrados. Losabro. Es el otro insecto. Metamorfosis. No soy yo al que
agarr. Mebusco. Angustia. Cambi de espacio, de especie. No pue-
do echarme la mano encima. lnhallable. No s dnde estoy. Quin
soy. Tipo Kafka. Seor Kas.. 3'1
Ficticio porque el texto contemporneo en particular, ya sea relato,
novela, autobiografa o autoccon, se esfuerza por borrar las marcas y las
referencias, por aplicarse a la polifona del sujeto, a su dispersin, a su
imposibilidad de encuadrarse en su propia imagen, mediante toda clase
de procedimientos de escritura, de puesta en texto, que van desde el
doble a la ventnloquta, pasando por los efectos vocales: voz del adentro,
voz del afuera, voces actuales, voces antiguas, voces familiares, voces ex-
traas, voces que cuentan historias, voces que asocian, etc. El texto con-
temporneo maneja la superposicin del entendido, el malentendido, la
equivocacin, 10 mal dicho, lo maldito, lo desdicho, etc.. cuando no
juega, como lo hace Borges, con la imposibilidad misma de distinguir el
sujeto del enunciado del sujeto de la enunciacin: "Sent, en la ltima
pgina, que mi narracin era un smbolo del hombre que yo fui, mien-
tras la escriba y que, para redactar esa narracin, yo tuve que ser aquel
hombre y que, para ser aquel hombre, yo tuve que redactar esa narracin,
y as hasta 10 infinito. (En el instante en que yo dejo de creer en l,
"Averroes" desaparece.)" 35
La place.
Chaqce cbose a sa place.
Chaque mot a sa place.
Tenir sa place.
Prendre de la place.
Rester sa place.
Qui va a la chasse perd sa place.
Jt lbid.. p. 59.
" J.L.Borges, "La busca de Averroes". El Alcph, Obras completas, Ernec, 1974, p. 588.
48 R'GINE ROBIH
Identidades, sujetas y subjetividades
"
Etre bien plac.
Etre plec.
Furoncle mal plac.
Geste dplac.
Personnes dplaces.
Manque en place.
Preud et le dplacement."
Se trata de un problema de lugar (place), de la plaza (place) de la
Madelene hasta la Untversty Place: "Unverst, ma place" Problema de
lugar, y de desplazamiento, de dport en y por la escritura.
An sabemos muy poco de lo que seria la autoficcin.
Michel Contat. respecto del ltimo libro de Paul Nzon traducido al
francs, plantea incluso la siguiente distincin:
Si bien la materia de escritura es para Nizon su vida misma, ello no
hace de l un autobigrafo (alguien que cuenta su vida para encon-
trarle un sentido. o una justificacin), sino un artista, un
"autofcconatto" que toma de s las emociones, las sensaciones, las
imgenes de lugares y personas que pone en palabras como un m-
sico pone en notas, silencios y ritmos la totalidad de su relacin con
el mundo, como tambin lo hace un pintor con sus colores."
v Colonna'" define de ese modo una obra literaria mediante la cual
un escritor se inventa una personalidad y una existencia, pero conser-
vando su identidad real (su verdadero nombre). Definicin amplia que
puede reservar sorpresas. Inventarse una personalidad? Volveremos so-
bre ello.
La autoficcin ciertamente se refiere a lo que j. Ricardou y luego S.
Magn llaman "lo biotextual", pero sin confundirse con ste.
lo N del T Expresiones usuales con la palabra place, que quiere decir principalmente
"lugar" "La plaza/el lugar: cada cosa en su lugar: cada palabra en su lugar; conservar su
lugar: ocupar lugar; quedarse en su lugar; el que va a Sevilla pierde su silla; estar bien
ubicado; estar ubicado; fornculo mal ubicado; gesto desubicado; personas desplazadas;
fuera de lugar: Freud y el desplazamiento"
" M. Coruat, "L'appel la ve d'artiste Paul Nizon en "autofictiormaire": les annes
d'adolescence d'une vie rransformee en cruure", articulo a propsito de la traduccin
francesa de la obra de Paul Nizcn. Dansla maison des histories se dfcnt (AClesSud, 1992),
Le Monde, 2 de octubre de 1992, p. 37.
'" V Colonna, L'Aulofiction (essa sur la ctiormalisaon de soi en littrature), tesis indita.
Con la biografa, se trata de proveer, a lo largo de un escrito, los
acontecimientos notables que signan el hilo de una existencia. Con el
biotexto, se trata de elegir, en el corazn de una vida, los elementos
precisos que obedecen a ciertas reglas del texto en fabricacin c..,)
Con la biografa, al menos en apariencia, los acontecimientos
cen imponerse al gesto que inscribe. 0, si se quiere, el funcionamien-
to es del orden de la expresin o de la representacin. Con elbotexto.
los elementos son requeridos por el acto de escritura. O si gusta ms,
el mecanismo es del registro de la texrualzacon."
El botexto remite asimismo a la manera en que B. Magne estudi el
borexto de Perec en La ve mode d'emplot, en ciertas cifras, fechas,
letras, vocablos, la recurrenca de imgenes, de ntertexro codificado, etc.
Estaremos ms cerca de la cosa con el biografema barthesiano? Como
en Barthes par Banhes. por ejemplo. En un estudio reciente, F Gaillard
mostr que en l se trata de oponer a las complacencias de un si misma
(sol) que se quedara preso en la biografa, un yo (moi) puesto a distan-
cia, lo biogrfico sin la biografa, un imaginario vaciado de cualquier
mago. Pues, si el s mismo est del lado de lo fijo, de la imagen, de lo
acabado, del estereotipo, el yo est abierto al juego, a lo ndecdble. a lo
inacabado, al bografema. Recordemos el pasaje donde Berthes sita de
manera precisa su empresa fantasmtica:
Si fuera escritor, y muerto, cmo me gustara que mi vida se redujese,
gracias a los cuidados de un bigrafo amist-oso y desenvuelto, a algu-
nos detalles, gustos, inflexiones, digamos: "biografemas" cuya distin-
cin y movilidad podran viajar fuera de cualquier destino y llegar a
tocar, a la manera de los atamos epicreos, algn cuerpo futuro,
prometido a la misma dispersin; una vida agujereada, en suma, como
Proust supo escrbr la suya en su obra, o incluso una pelcula anti-
gua, en la que est ausente toda palabra y la marea de imgenes (el
flumen orauons en el que quiz consiste la "chapucera" de la escri-
tura) est entrecortada, a modo de hipos saludables, por el inserto
"J. Rrccrdou, Le Thatre des mtamorphoses, Seuil, 1982, p 188. Ms adelante (p. t90),
J..Ricardou agrega: "(.) hay una eficacia espcclfica de! texto respecto de lo biogrfico.
Restringirse a elegir estrictamente, en la corriente de una vida, lus confor-
mes a rigurosas exigencias de escritura, en suma, elcgr nicamente los acontecimientos
que gocen de una irrecusable sobredeterrninacion textual, supone en efecto, para atenerse
al rol de escriba, el estar dispuesto a efectuar un impiadoso trastocamtento"
R!GmE R061N
Identidades, sujetos y subjetividades
51
cartn negro apenas escrito, la irrupcin desenvuelta de otro
significante: el manchan blanco de Sade, los Florerosde Fourier, los
ojos espaoles de Ignacio."
Existiran como dos aspectos del yo, no me atrevo hablar aqu de
too Aqu vemos a Barthes oponer el yo y el s mismo. tambin
que Roland Barthes opona en La cmara lcida" el stu.dmm al punctum.
El studium remite a las "bloss" (bioses), los recorndos obligados del
ciclo de la vida, las grandes periodizaciones que ritman las biografas:
escolaridad, ingreso al mundo del trabajo, part.da del. hogar familiar,
formacin de un hogar independiente, matrtmomo, nacirmentos, muer-
te de seres queridos, jubilacin, cambio de lugar de
nuevo matrimonio, emigracin, etc. Y para el hombre pblico o el eSCrI-
tor, tambin los grandes acontecimientos donde diversas
se entrechocan, las fechas de publicacin, etc. En la fotografa, en efecto,
R. Barthes detecta primero marcas informativas, elementos de saber
reconozco en la medida en que comparto la misma cultura que el foto-
grafo, o que puedo reconocer en la medida en que adquir el saber
sario para descifrar la foto. El srudtum informa, re.presenta, hace stgnt-
caro Trabaja sobre un sentido que ya est ah, ya dicho, ya representado.,
A este studtum "unano". R. Barthes opone en la foto el punctum, exceso
de sentido, detalle que moviliza el afecto, choque, sorpresa, contingencia
cuyo sentido escapa pues no puede clasificarse de entrada, u?icarse en
una categora conceptual previa. Al punctum correspond: el
No la linealidad aparente de un trayecto sino detalles, inflexiones. una
vida agujereada, la irrupcin de significantes .
Ni autobiografa ni bictexto. Qu quiere decir esto? j. B.
escribe que la autobiografa "a menudo aparece como. una necrologra
anticipada, como el gesto ltimo de apropiacin de s mismo y por
quiz como un medio de desacreditar lo que los sob.revlvlentes
y dirn de usted, de conjurar el riesgo de que no plensen nada.. "
Esta vecindad de la muerte, de la noticia necrolgica del upo uno
est mejor atendido por uno mismo", me hace pensar en otro lugar de
'" Citado par E Gaillard, "Barthes: le biographtquc sans la btographie". Revue des sctcnces
humaincs. 22.4 (1991-4), p. 103
., R Barthes, La Chambre clare: note sur la photographc, Cahers du cinema Gallimardl
Seutl, 1980.
42 J.B. Pcraalis. 'Derruers , premiers mots". en L'Autobtographie. les Bellest.enres. 1988, p. 51.
sujeto, lugar que la autoficcin seria capaz de ocupar, el de la museifica_
cen del yo o su simtrico inmediato, la extrema dispersin postmodema
del sujeto, o ambas, lugares que son el ndice de fantasas de omnipoten_
ca que bien podran presidir la escritura de la autoficcin. Para evocar la
musecacon de s mismo, me permitir salir un momento de la literatu-
ra y ver del lado de la pintura, la foto y las instalaciones, en particular la
obra de Christian Boltanski y el comentario que Ch. Boltanski hace de su
obra. ste escribe en 1969:
Nunca se dir lo suficiente que la muerte es una cosa vergonzosa.
Finalmente, nunca intentamos pelear de frente, los mdicos, los cen-
tficcs no hacen sino pactar con ella. Se pelean por detalles, la atra-
san unos meses, unos aos, pero todo esto no es nada. Lo que hace
falta, es atacar el fondo del problema mediante un gran esfuerzo
colectivo donde cada uno trabaje en su propia supervivencia y la de
los dems. Por ello, puesto que es necesario que uno de nosotros d
el ejemplo, decid consagrarme al proyecto que me interesa desde
hace mucho: conservarse por entero, guardar una huella de todos
los instantes de nuestra vida, de todos los objetos que nos rodearon,
de todo lo que dijimos y se dijo alrededor de nosotros, he aqu mi
objetivo. La tarea es inmensa y los medios son dbiles. [No haber
empezado antes' Casi todo lo que se referia al periodo que me
cnb de salvar primero (6 de septiembre de 1944 - 24 de julio de
1950) se perdi, tirado por una negligencia culpable. Slo con una
paciencia infinita pude reencontrar algunos elementos que presento
aqu. Probar su autenticidad, situarlos exactamente, no fue posible
sino por preguntas incesantes y una investigacin minuciosa
Pero cunto esfuerzo queda por hacer y cuntos aos pasarn, ocu-
pado en buscar, estudiar, clasificar, antes que mi vida est en seguri-
dad, cuidadosamente ordenada y etiquetada en un lugar seguro,
protegida del robo, el incendio y la guerra atmica, de donde sea
posible salir y reconstituirla en cualquier momento, y que, estando
entonces reasegurado de no morir, pueda al fin descansar."
De ah esos inventarios, esas Figuras recurrentes de la vitrina llena de
objetos, de cartn o metal, esas etiquetas, todo ese esfuerzo por
clasificar, por conservar. Sainetes cmicos de 1973-75 donde se ve al
4' Ch. Bolransk, in "Recherches el prsentauon de ce qu reste de mon enfance 1944
1950", in L Gumpert , Christian Boltanski, Plamrnanon, 1992, p. 25.
52
Identidades, sujetos y subjetividades
53
pequeo Christian en imgenes modelos a la pecherche el presentanon
de ce qui reste de roan enfance, a menudo indicada por otra parte en
tercera persona. Christian Boltanski jugando con cubos 1946, ms lejos,
Cubos de Christian Boltenskt. Cama de Christian Boltanski, Camisa de
Christian Boltanski marzo de 1949, Cabello de Christian Boltanski 1949_
Inventarios que a veces hacen pensar en Perec: Essai de reconsttuton
d'objets ayant appartenu a Christian Boltanski entre 1948 el 1954 (obra
de 1970-71), Reconsttutton de gestes effectus par Christian Boltanski
entre 1948 el 1954 (obra de 1970) o incluso Reconsuturon d'un accident
qui ne m'est pas encore arrrive el dans lequel j'a nouv la mort. Tambin
hace pelculas como La ve impossble de Christian Boltansk (1968).
Se trata de constituirse a s mismo en museo, en especie de oficina de
objetos perdidos, pero como se ve en el ltimo ejemplo citado, la bs-
queda de 10 pleno desemboca en el vaco, en un ficticio que roza la
ausencia de lugar. Al querer conservar todo, al fijarse en vitrina, en esta-
tua, se termina por ocupar todos los lugares, o sea ninguno. Autoccon.
Experimentacin sobre las ficciones del yo, sobre un yo vaco. Son bien
conocidas las dos figuras de la disolucin postmoderne del yo. Por un
lado Zeltg, el personaje de la pelcula de Woody Allen. El no es nada, un
camalen potencial. Se constituye en funcin de aquello que decodifica
del deseo del otro o del ser del otro. Engorda frente a un gordo, crece
frente a un alto, etc. Huella vaca que slo puede existir en funcin de lo
dado a ver del otro. No ser nada o potencialmente ser todo. Por el otro,
Mcheel jackson, a quien J. Baudnllard llama el andrgino perfecto. En
efecto, en el cuerpo de Mchael jackson todo fue rehecho. Sus cabellos
fueron alisados, su piel blanqueada, su voz se transform de manera tal
que tendiendo al "neutro", cualquier adolescente pudiera identificarse
con su persona. No ser nada, lo ms cerca posible de los rasgos de LOdos.
No ser sino una imagen potencial, una imagen virtual, [no es acaso una
de las definiciones del postmodemtsmo esta labilidad, este potencal.
este desplazamiento perpetuo, esta disponibilidad que no puede sino
actualizarse en el presente, amnsico, inmaterial como una pantalla de
computadora sin impresora?
En una entrevista con J P Salgas, aparecida en un nmero de la
revista Lgnes. Bolransk enfatiza la inconsistencia de la identidad, al
contar la siguiente ancdota:
Pienso en la historia de un pintor ingls minimalista que se llama
Peter Joseph, hijo de una mujer inglesa y de un padre judo. En la
escuela lleva pues un apellido judo y se pelea por este apellido. De
joven, empieza a leer la Cbala, a entusiasmarse con ella al punto tal
que ve explica su arte, que es un arte mnimo, como proveniente de
los escritos cabalsticos. Su madre muri cuando l tenia cincuenta
anos. Pero antes de morir, le confes que su padre no era su padre
un Cockney que viva enfrente. Fui judo durante cincuenta
anos. Ya nome puedo parar". Haba perdido su histeria, quiero decir
que uno se elige una historia que a veces est relacionada con he-
chos a veces no, pero despus deviene su historia. Seguro que
es muy uul y muy dichoso tener una Historia pero esta Historia pue-
de. ser muy local. Como deca Tinguely: "No soySuizo, soy de Baslea.
M. arte es de Basilea". Yo, mi arte es judo, corso, sub-carego-ra,
Lo mejor entonces es inventarse infancias, todas falsas, con la certt-
dumbre de que "es verdaderamente imposible parecerse", o de mandar
a hacer un retrato imitando una palabra de otro sobre si mismo. De ah el
sorprendente "De lo que se acuerdan", eco del "Yo me acuerdan de Peree
De los.cien."De lo se acuerdan", he aqu algunos para hacer
dicha denrdad henda que se deconstruye sin pausa.
5. Deca que le gustado ser un verdadero pintor; maneJar los pincelesy
extenderlapmturasobre unatela, nossi eraverdadero osi eraotro desus
trucos parahacerse notar.
7. Habia tantodesu infancia, contado tantasfalsas ancdotas sobre
sufamilia que, como repelfa seguido, ya nosaba loqueera verdaderoy lo
queerafalso, ya notenaningn recuerdo deinfancia.
38. T:abaja.ba .muy poco, oal menos eso deca, pretenda quehaba llevado una
Vida deJubIlado, queenverano pasaba el tiempo enlos parquesyen invierno
enlosmuseos porque estaba calefacconado.
39. lquetrabajaba todod tiempo, sequejaba constantemente dequenotena
nadaparahacer, sequejaba denotener unaocupacin rutinaria queocupa-
rasusmanosy su mente.
41. Provena de familia dericos israelitas, tuvounainfancia muy protegida,
podrea deCIr mcluso lujosa, pero eramuy discreto al respectoy prefera deJar
entenderqueerahyodeinmigrantes pobres.
53. Recin 10 confes mstarde, pero yo lehaba dicho ya en 1970 queel Holo-
caus.toy de unamaneramsgeneral su relacin con eljudafsmo, tuvieron
unaImportancia capital ensuobra. UnaobraComo Les Habits de Fran(ois
H "Christian Bohansk, 5 1 E
19naemem. ntrenen avec Jean Pierre Salgas", Ltgnes. 17 (I992),
p. 183,84.
54
ROBIH
Identidades, sujetos y subjetividades
55
eest en relacin directa con lavisin delaspilas deropa en los campos de
concentracin.
55. Sehabla comprado un tapado decuero negro quellevaba conbotasnegras:
una suertede disfraz nazi, no s si se dabacuenta, en todo caso se quedo
vestido as un inviernoentero.
59. Lo fui a ver, viva en un granero lleno de objetos de los ms
haba acumulado o confeccionado. Haba que andar porencune deellos,
durante toda nuestra couversccon, lestaba apoyado sobre unradiador. Me
haba mostradogrannmero deagenditas quehaba enel merca-
dode Pulgas oenventasdedifuntos, me dijo quebuscaba magma:graCias
aesas agendas 10 quehaba sido lavidadeesas personas desaparewlas. Era
verdaderamente morboso.
60. Cuando fui a verlo porprimeravez, sera en 1969, vivlaen una de
granero repleto deobjetos cortantes quehaba colgado del techo. Dma que
haba instalado esas piezas, coma lasllamaba, tantoparal comaparalos
dems y que, si unono prestaba atencin por dnde andaba, se a
desencadenar un contrapeso y recibir un cuchillo en la cabeza. un
aspectoverdaderamente inquietantey pareda alavezmuyjoveny muy vrqo.
61. Al principio meimpresionaba, luego aprend a conocerlo mejor; aseparar en
l loverdadero delofalso, lacomedia delatragedia.
68. Unade susbromasera anunciarmuy seriamente queera corso y queeste
origen tena unagranimportancia ensuarte,creo queefectivamente era
poco corso pero quehaba hecho tantocirco alrededor desusorgenes)UdlOS
quenadie poda creerle.
87. Alrededor del cuello llevaba una cadena de metal, pero no tenacolgada
ningunamedalla como me llamaba la atencin, me respondi que no se
, 1 45
habla decidido an, pero queesperaba undasaber qutenaqueco garse.
.Ocupar todos los lugares, no es 10que intenta tambin hacer Pessoa
con' sus mltiples heternmos. esa imposibilidad de un lu-
gar de sujeto? La autoficcin seria aqul una fragmen.taclOn .en ple-
ce) de la identidad, la necesidad, en el doble sentido del terrmno , de
cambiar de sujeto.
De hecho en su definicin de la auto ficcin, S, Doubrovsky toca un
segundo pun'to, la relacin con el psicoanlisis. se trata aqu de
gun modo del tema, delicado de tratar, de la escntura del proceso analt-
" L Gumpert, Christian Boltanski, op. cit" p 164-170.
neo mismo visto a travs del analista, como en el original libro de Iacqoe-
line Rousseau-Dujardtn", o a travs del discurso del analizandoY
Se trata ms bien de una ficcin que el sujeto se incorpora, hace suya
por la escritura informada de la experiencia analtica. Que quiere decir
esto? No se trata nicamente de temtica, aun cuando esta ltima pueda
ser mportante. Ptls pone en escena una sesin de anlisis que parece ser
un cara a cara, mientras que, segn D. Anzieu, la obra de S. Beckett
despus de 1935, fecha en que pone fn unilateralmente a su psicoanli-
sis con Bion, no es sino "el retomar, la prosecucin, la huida, la elabora-
cin, la trascripcin, la deformacin de esa experiencia primera, marca-
da por el sello de lo negatvo''."
Esta relacin con el psicoanlisis debera prohibir en principio la
autobografta como discurso liso, constitucin de una identidad narrati-
va, trampa de la unidad del sujeto. Deberla tambin impedir el asumir la
fantasa de omnipotencia, ya sea que se manifieste en la versin de con-
servar todo sobre si mismo o en la versin "ocupar todos los lugares,
inventarse, auto-engendrarse en un desplazamiento perpetuo de lugares
de sujeto. Tal relacin es trabajo de duelo, no simplemente ese vaivn
entre el escritor y sus personajes como en Phihp Roth, esa conversin
ida/vuelta vida-ficcin: "Y mientras hablaba, yo pensaba en el gnero de
historias en que las personas transforman su vida, en el gnero de vida en
que las personas transforman las hstonas"."
Qu constituye la especificidad de la eutoccton respecto de una
autobiografa modernista, conformada por la experiencia del psicoanli-
sis? Otro seuelo, extremadamente creativo, es el de la disposicin (mise
en place), de la identidad narrativa en el momento mismo en que se la
reconstituye en la escritura.
El anlisis seinserta en la ruptura del hilo narrativo y es porello que la
afinnacin de Paul Riweur segn la cual "el psicoanlisis constituye un
laboratorio particularmente instnlctivo paraunaindagacin propiamente
filosfica sobre lanocin deidentidad narrativa"nomeparece aceptable en
", j.Rcusseau Dujardtn, Couch par crit, Galilee, 1980.
" Sobre este lema, ver].F Chantareno. 'Passages l'crit. A propos de l'criture de la cure
par l'analysant", Psychanlystes, 38 (1991), 37-54. Ver tambin S Doubrovsky, "L'Initnttvc
aux maux: ecrtre sa psychanalyse", Confronranon, I (1979), y]. Pacaly, "De quelqucs rcits
de cure", Cahiers de smionque textuelle, 8-9 (986)
., D, Anzieu, Beckett el te psychanalyste, Mentha, 1992, p 40 .
'J Ph. Roth, La Contre Vie, Gallmard. 1989, p. 134,
56
RtGIN[ R081M Identidades, sujetas y subjetividades 57
el sentidoen que la entiendeel autor. As, por ejemplo, la rer/aboradon
analticano podraconfundirse, comol loafirma, conel hecho de que"un
sujeto sereconoce enlahistoria quesecuenta asmismo sobre si mismo". Si
stefuera elcaso lafundn del ana1isis selimitara aun trabajo deacompa-
amiento o de consolidacin de una construcdnya efectuada en otra
parte. Ahorabien, noslo porsusinterpretaciones sino tambin porsusola
presencia, en la medidapor supuestoen que no se limitea el. analtsta
introduce una disrupcin y quiz un trastonw en dicha historie que el
analizando desarrolla ms o menoscomplacientemente. Al volcarla en o-
dosatentos, incluso si tambinla ponea prueba, este ltimo esperadarle
unaconsistencia biendistinta quesi selacuentaas mismo. Elanalista, ala
inversa, siempre eselperturbador potencial del relato queseenuncia. Para
poderocupareselugar; le hace falta aliarse con la partede la psique del
paciente queespera unapizcadeplacer de verse as ms acde
si misma. Si no, hay grandes probabilidades de que se desp!erte el odio
contra elperturbador olasumisin masoquista a 10 quellega a serentonces
una violencia interpretativa.
Laperlaboracin noconsiste enreconocerse enlahistoria que unosecuenta
a s mismo en el divn, sino en reconocer lo reprimido queno sepresenta
justamente como unahistoriay, al superar lasimple intelectual,
enapropiarse delasrepresentaciones quesederivan deella. DIcho contera-
doreprimido, incluso si emerge a 10 largo deuna narracin y seencuentra
destinado al menos enparteaserreintegrado aella, enunprimermomento
laquiebray laobliga luego a reorganizarse. Lafuncin del analista selimita
eneste caso a reparar en /aemergencia del mismo ya retransmitir sueco en
laspalabras msapropiadas, esdecir; las massingulares.
En este sentido, la identidad se construye en la autobiografa pero se
disuelve en el trabajo del anlisis. Incluso si se admite que una iden-
tidad se basa en un relato siempre abierto, susceptible de ser
retomado en una fase ulterior, en el instante en que el punto
provisorio, o final, es escrito, el texto constituye una totalidad cerra-
da a la que no podra asemejarse el movimiento discontinuo mposr-
ble de sintetizar, quiz imposible de memorizar, que representa el
trabajo del anlisis.. 50
Algo advino en el anlisis, algo tom su lugar (mis en place) sin que
se lo haya visto venir. G. Perec lo dice muy bien:
'" S De Mijolla-Mellor. "Survrvre a son pase", en l'AulObiographie, op.cit., p. 110-11
De ese lugar subterrneo, no tengo nada que decir. S que tuvo lugar
y que, de ahora en ms, la huella est inscripta en m y en los textos
que escribo. Dur el tiempo de reunir mi historia: me fue dada, un
da, con sorpresa, con admiracin, con violencia, como un recuerdo
restituido en su espacio, como un gesto, un calor reencontrado. Ese
da, el analista escuch lo que yo renta para decirle, lo que, durante
cuatro aos, haba ordo sin escuchar, por la simple razn de que no
se lo deca, no me lo deca."
o incluso:
Tuvolugar un da y losupe. Megustarla p ider decir: lo supe ensegui-
da, pero eso no sera cierto. No existe tiempo para decir cundo fue.
Tuvolugar, haba tenido lugar, tiene lugar, tendr lugar. Ya se sabia, se
sabe. Simplemente algo se abri y se abre: la boca para hablar, la
lapcera para escribir: algo se desplaz, algo se desplaza y se traza, la
lnea sinuosa de la tinta sobre el papel, algo pleno y delgado 51
Escritura trabajo de duelo, a la vez de deconstruccin de la ilusin
biogrfica y de reconstruccin, elaboracin de un lugar distinto no alea-
torio, lugar de verdad. Esta sera la tarea imposible de este objeto inasible
que es la autoccton. Ni autobiografa, ni biotexto, ni museo porttil, ni
heteronma radical, sino elaboracin de una huella que se transform
en palabra de verdad. Lugar otro, de la place de la Madeleine jusqu'a
Uruverstty Place. "Untverste ma place"
Pero el sujeto de la escritura, 10 sabemos bien, no es el sujeto de!
inconsciente. Autobiografa, biotexto, autoficcin. texto novelesco, no se
trata sino de escritura, y e! psicoanlisis puede servir de pretexto para
una renscrtpcon de la evacuacin del lugar del analista. Es 10 que hace
S. Doubrovsky en su obra. Ocupa todo el lugar, incluso si e! libro pone
en escena una sesin de anlisis. Los textos contemporneos, aun los ms
novelescos que inscriben sin embargo lo botextual. tienen tendencia a
hacerse post-modernos a la Boltansk. a musecarse, o a Jugar a la eva-
nescencia del sujeto. Didier Urbain escribe en L'Archtpel des morts lo
siguiente, respecto de los cementerios, pero lo biogrfico es tambin la
ausencia de lo que fue, la huella, la memoria:
"G. Percc. "les Lieux d'une rUse", en Penser ? Classer, Hachette. 1985, p. n.
"Ibid, p. 61-62.
58 ROBIN
Es finalmente lo que cuenta de modo ejemplar el contraste de los
cementerios-museos y de las necrpolis invisibles, sntoma de una
memoria social que ya no parece poder producir sino la prehistoria,
que ya no archiva su materia cultural sino al "prehstorzarla'', al
hacerla deslizar hacia los pliegues de un sueo arqueolgico. La
memoria del pasado deviene ah un pasado puesto en reserva, asila-
do, separado del presente. Contra las represalias inevitables del tiem-
po, cuya vejez y muerte son las figuras ms evidentes, nuestra socie-
dad toma a la historia como rehn, borrndola aqu e inmovilizndola
all. Por ello, porque sas son precisamente las metforas de la vejez
y la muerte, nuestro universo cultural ya no es un espacio donde
pueden depositarse, como e! limo, futuras ruinas, sino donde se fa-
brican hologramas, signos limpios e intactos que ya no son huellas
de! tiempo que pasa sino indicios "puros" deun nuevo pensamiento
mtico de! pasado ';3
Ahora bien, luego de este periplo, vemos ms claro? Definir la au-
toficcin? Preferira responder con la obsesiva frase de ese pobre copista
de Melville, Bartleby: 1 would prefer not to."
Traduccin: Mario Pecheny
II D, Urbain. L'Archircl des morLs, Plan, 1989, p. 246,
H Una versin m:is larga de estr articulo apareci bajo el rmsrno titulo en Entre l'Histore et
le roman: la litterature personnelle, bajo In direccin de M, Prcdenc. publicacin de la
Universite libre de Bruxelles, 1992, p. 231-65
Materia e identidad: el objeto perdido
Apuntes para una problematizacin materialista de la
identidad.
Gisela Catanzaro
"La seguridad de serportador dela verdad esvertiginosa. Espors misma
violencia
M Merleau Ponty: "Las aventuras deladialClica"
vez lascosas a nuestro alrededor deban suinmovilidad a nuestracertidumbre
. Jeque sonellas y naotras, ala inmovilidad de nuestro pensamiento ante ellas.
M Proust: "En busca de! tiempo perdido"
A comienzos del recientemente pasado siglo, G. Smrnel se preguntaba
por los cambios que las formas de abstraccin propias de las relaciones
sociales metropolitanas producan sobre las capacidades perceptivas de
los sujetos y sus procesos de subjervacon. Unos aos ms tarde, la verti-
ginosa transformacin de algo aparentemente tan carente de misterio, algo
tan "natural" e inmutable como el aparato sensorial, se constitua en una
de las preocupaciones recurrentes de Martnez Estrada quien, en L1 cabe-
za de Golat, insinuaba ya una cierta desconfianza -lindante con el espan-
lo- frente a los avances de una turbia analgesia que empezaba a impregnar
o "embrutecer" la percepcin homogeneizando sujetos y experiencias.
Adems de reclamar las incumbencias de esta ensaysuca sociolgica, la
revolucin sensorial en curso por aque! entonces, sus promesas y penum-
bras, poblaron las pginas y los sueos de la literatura de la poca que
oscil entre ver en el creciente impersonalismo, la abstraccin y la racio-
nalizacin una promesa de libertad frente al despotismo de la concretitud
pueblerina, y sospechar en las nuevas tendencias el avance de un mucho
ms aterrador Sistema Total cuya desencarnada y desapasionada sombra ya
se derramaba, igualndolas, sobre lo que antao fueran diferencias cuali-
60 Idf1t1tidrIdes, sujetos y subjetividades 61
tetvas inconmensurables. Hoy, por nuestra parte, nos preguntamos cul
es la impronta que la actual revolucin espacial -globalizacin e Internet
mediantes- y el nuevo giro en las formas de abstraccin caractersticas de
este momento multtnactonal y financiero del capitalismo, est dejando
sobre las capacidades perceptivas de los sujetos y sus procesos de subjeti-
vacen. Al igual que para nuestros antecesores, el planteo de este proble-
ma terico se ve urgido por la premura de una preocupacin eminente-
mente poltica, en este caso: suea la "postmodemdad" con ser tambin
una postespacaldad con pretensiones de post-materialidad? Si as fuera
qu papel ocupa esa "materialidad" alegremente abandonada en el argu-
mento de la fantasa que viene sosteniendo nuestra modernidad, y qu
consecuencias tendra esta "liberacin de las constricciones y determina-
ciones" en la construccin del sujeto poltico? Por ltimo, es aquella du-
dosamente novedosa "desmeteralzacon'' un atributo verdaderamente post?
Una de las desventajas con la que pareceramos correr en relacin a
nuestros padres tericos en cuanto a la comprobacin de los cambios
producidos es que aquello que constitua su "superficie de inscripcin",
el cuerpo, es precisamente uno de los elementos en vas de vtrtualtza-
cen. Al igual que el espaCiO situado, que retena la impronta de un
historia nica, pero cuyas pa -rculardades y localismos constituan, a la
vez, un obstculo para un desplazamiento verdaderamente equivalente y
universal, las marcas y determinaciones de las que (entre otras cosas) se
compone un cuerpo parecen loy poder ser abandonadas, junto con l,
en beneficio de la mayor movilidad descorporizada y sin ataduras de un
omncornprensvo sentido. En estas coordenadas pueden inscribirse no
slo e! anlisis de la desmetertal, zacton presupuesta en las nuevas formas
de comunicacin viables por la 'Veb (que aparentemente ya no conecta-
na cuerpos sino terminales) sine incluso algunas polticas de identidad
rupturtstas cuyas esperanzas de -manctpactcn se cifran en la reciente-
mente conquistada "liberacin" de la tirana de la determinacin biolgi-
ca y que confan en las potencialidades de una ilimitada (e indetermina-
da) capacidad de invencin de la identidad sexual, tnica, etc..
En todos estos casos, la equvalenctacon concomitante a la abstrac-
cin de las especificidades y particularismos cuyas amenazas de homoge-
neizacin atormentaron a pensadores de otras pocas, parece ser hoy
mayoritariamente leda en el sentido de una garanta de proliferacin de
lo diverso y de una libertad aproblemtcamente definida como indeter-
minacin. Esta peculiaridad de la poca nos induce a interrogarnos, re-
tomando una hiptesis de jameson". sobre el enroque ideolgico que
l' jameson. F, El giro cultural. Ed. Manantial, Buenos Aires, 1999.
convierte la universalizacin finalmente conquistada de una nica for-
ma, la forma mercanca, en la encarnacin y la garanta de la multiplici-
dad y la diferencia. A nivel terico este enroque se expresa en la asocia-
cin inmediata de todo anlisis concreto e histrico situado y "material
, ,
que desconfe de las promesas emancipatorias de la virtualizacin en
curso, con el determinismo objetivista que pretendi deducir el futuro
de el pasado y el sentido de el mundo, y que as dictamin en la prctica
e! fin tanto de la poltica como de! sujeto definidos por su capacidad de
trascendencia de lo dado. Contrariamente, en nombre de este sujeto y
oponindose al despotismo de la determinacin objetiva, el nuevo giro
cultural" cree poder enarbolar los derechos de la invencin optando por
el sujeto en detrimento del objeto y deshacindose, junto con ste, de
toda referencia a la dimensin de la materia, en lugar de emprender una
lucha por una redentcon no idealista de su concepto. Esta es la tarea
que, siguiendo pensamientos dispersos pero perseverantes y potentes ta-
les como el de Adorno, Sartre, Bloch y Lukcs, nos proponemos iniciar a
continuacin.
"El contenido de la forma"
La pregunta por la relacin entre el sujeto y el objeto, el cuerpo, el
espacio y lo que en ellos sucede, evoca otra pregunta ms antigua o gene-
ral sobre la relacin entre la forma y el contenido y, desde nuestro punto
de vista, vuelve a llamar la atencin sobre la dolorosa actualidad de la
lucha entre idealismos y materialismos en la cual, pese al realismo prag-
matista y sin ilusiones que marca el tono de la poca, los primeros "no
han dejado de vencer". El espacio ciertamente no es el receptculo en el
que se suceden los acontecimientos (es decir, donde "tendrra lugar" la
accin) como si estos "hechos" y aquella "superficie de inscripcin" fue-
ran compartimentos estancos, plenamente constituidos y, sobre todo,
mutuamente indiferentes que slo interactan a posterton."
Es la puesta en forma de la materia lo que la particulariza; de all el
nfasis en la forma de manifestacin como verdad del objeto en lugar de
simple apariencia de una esencia anterior o ms profunda. Pero la ar-
'. Op. dL
" La critica 3 13 mUtua ujemdad entre individuo y sociedad, interior y exterior, sujeto y
objeto. as como otras tantas polaridades puras, puede rastrearse en la critica a la indiferen-
da de la forma en relacin al contenido (postulada por el racionalismo formalista) que
realiza formidablemente Lukcs. Ver "La cosificacin y la conc\encia del proletariado" p.
35 Ysgtes., en Historia y condencia de clase Buenos Aires, Hyspamrca. 1985.
62
(;I5EL.O.
Identidades, sujetos y subjetividades 63
mactn del carcter no apriorstico, relacional, conformatvo y significa-
tivo tanto de su interaccin como de aquella que se entabla entre las
polaridades sujeto/objeto, cuerpo/experiencia, forma/contenido, parece-
ra a veces dejar a ambos trminos en el aire, como flotantes indetermina-
dos carentes de pesantez que, cumpliendo un destino dudoso, no dejan
de desvanecerse en el aire. Todo sucede como si la critica a la rotunda
'conclusvdad de lo objetivo "dado" naturalizado, la crtica al "culto del
hecho" en que se encaramaron el positivismo y el determinismo econo-
mtcsra, fuera slo posible contraponindoles una subjetividad o activi-
dad puras y definidas (luego de haber operado una feroz simplificacin
de este concepto) exclusivamente como "stgncacon''. Como si, en otras
palabras, la reconduccin de los cosificados productos del espritu a un
continuo proceso de produccin de sentido habilitara la posibilidad de
eliminar "la materia" en tanto tal del anlisis. Cuando esta "descosca-
ctonr-declaradamente o no- moviliza semejante conjunto' de presupues-
tos, parecerla alegrarse demasiado rpido de poder liberar lo plural, el
exceso del contenido (y, en fin, de la materia en relacin al concepto), de
la homogenezante ley de la contradiccin, sin que se hayan conmovido
-no obstante- el imperio de la identidad y de la "coaccin espiritualiza-
da">, para pasar a celebrar el reino de la libertad soberana "en medio de
lo oprimido" Es precisamente como resistencia frente a este falso avance
de la diversidad que, segn Adorno, la dialctica todava tiene algo que
aportar. Porque no alcanza con descartar la forma lgica de la contradic-
cin como si fuera el capricho de un mtodo (el dialctico) que se la
impondra desde afuera al mundo dejando de lado la variedad de lo no
contradictorio, de lo simplemente distinto. La contradiccin es la de-
nuncia de la falsedad de la identidad plena que nuestro mundo presume
haber alcanzado. En palabras de Adorno: UMicntras la conciencia tengaque
tenderporsuforma [idealista] ala unidad, esdecir, mientrasmida lo que nolees
idtntico consu pretensin detotalidad, lodistinto tendraqueparecer divergente,
disonante, negativo. Esto es [o que!a dialtctica reprocha alaconciencia como una
contradiccin" Lacontradiccin surge como el ndice deloque defalsoen!a
identidad, enlaadecuacin de10 concebido con elconcepto... Elnombre dedialctica
'" Entendemos que en Dialctica negativa Adorno llama "coaccin espiritualizada" al recor-
te del exceso cualitativo y material del objeto que el pensamiento idealista y la prctica
mercanul realizan para consumar, respectivamente, la omnipotencia del concepto (que
segn el idealismo debe abarcar por completo a los casos que slo se.rran sus encarnaciones
accidentales) y la universalidad del valor. Cfr. Adorno, r, Dialctica negativa. Madrid,
Tcurus. 1975.
comienza diciendo slo quelos objetos sonmsquesu concepto, quecontradicen la
normatradicional delaadaequatio". Por eso, lejos de encarnar a aquel pensa-
miento regresivo que quiere contener a lodo el ser bajo una nica ley, la
dialctica negauva busca ser "la conciencia consecuente de la diferencia".
Pero consecuente indica que no suea con que alcance con postular un
mundo plural y diverso para que ste exista sino que es ms bien necesa-
rio construir y pensar uno ms all del imperio de la identidad y la
homogeneidad total inherentes al imperio de la lgica equvalencal y
que obligan a lo diferente a mostrarse como contradictorio. "Dialctica esel
desgarrn entre sujetoy objeto, quesehaabierto paso hasta !a conciencia; poreso no
lapuede eludir elsujeto, y surca todo loquestepiensa, incluso loexterior ati. Pero
elfin deladialcticasena la reconciliacin. Estaemanciparla loquenoesidntico,
lorescatara delacoaccin espiritualizada, sealaria porprimera vez unaplurali-
dadde lodistinto sobre laquela dialctica notiene poder alguno. "59
Nuestro punto de partida terico es que cierta dimensin de la cor-
poralidad, la ciudad y el espacio en general (junto con muchas otras
cosas) son configuraciones histricas, formas de las relaciones sociales.
que presentan la peculiaridad de haberse autonomizado de la dinmica
en que fueron producidas y cristalizado en una entidad aparentemente
consumada, eterna, y con una legalidad propia a la cual slo resta some-
terse. La afirmacin del carcter intrnsecamente dialgico e histrico de
lo social permite, por el contraro, reconducir esta coseidad naturalizada
al proceso de su constitucin subviniendo las perplejidades de aquello
que, de otro modo, aparecera como una misteriosa e inmutable cosa-
en-si. El problema radica en que cuando esta crtica se traduce en un
mero cambio de nfasis que se conforma con poner en los sujetos y sus
capacidades inventivas o en las potencialidades del sentido todo aquello
que le quita a la cosa, la magia no desaparece, porque se vuelve a plantear
-omtndola- una dimensin ajena al pensamiento, impenetrable o des-
echable, una nueva cosa-en-si de la cual ya no es posible hablar la
dimensin de la materia. Es decir que el precio a pagar por la decosca-
cen de aquello que pretenda hacersenos presente como inocente y siem-
pre-ya-sido dato, parecera ser en muchas ocasiones el de perder todo
rastro de su materialidad, como si sta fuera una condena ineluctable a
los lmites finitos de la cosa, concebida por el pensamiento racional-
formalista como puro obstculo, y, a nivel de la teora "cnuca'w. como un
arcatsmo dmosaureamenre lorpe.
" Op. CiL p.. 15
'"' O mejor, como propondremos a continuacin, oportunamente "convenida"
64 GI5EiJ\ CA1ANlARO Identidades, sujetos y subjetividades 65
Planteada la cuestin en los trminos terroristas de la opcin forma-
lista (que supone un abismo entre el contenido y la forma, el objeto y el
sujeto, etc.) nos vemos arrojados a la exigencia de hacer nuestros votos
en uno ti otro sentido, es decir, de pronunciarnos por el sentido o por la
materia y llegado el caso -mea culpa mediante- de "convertimos". S U S ~
cribir un dogma con la misma ligereza con que abandonamos el anterior.
Pero si un resto de negatividad va a impulsar todava al pensamiento a ser
algo ms que un mero acto de fe, a ese primer gesto de rechazar los
trminos de una opcin maniquea puede seguir el de intentar pensar
crticamente qu "materias" exigen seguir siendo interrogadas por y post
giro linguistica y luego de la consagracin del lenguaje como la "morada
del Ser" Sera poco sincero negar que este rsorgmento de la "cuestin
materia" que nos proponemos pretende ejercer cierta resistencia al omni-
potente y llamativamente facilitado avance del "todo es sentido" que de-
creta el fin del debate antes de que este empiece y, sin embargo y parale-
lamente, resulta igualmente redundante afirmar que no se trata de devol-
ver sus fueros a aquel materialismo determinista e idealista,"! el de la
"realidad real", que se hiciera el distrado ante los aportes del psicoan-
lisis, la lingstica o el arte autnomo (que probablemente hubieran con-
movido su dogmatismo idealista), y as pretendi acallar la crtica con un
,gesto no menos totalitario. La resistencia a la que aludamos pretendera,
ms bien, restituir la incomodidad de lo que, al menos -como sugerir-
mas- para nuestra poca, hay en la materia y slo en la materia (aunque
no en cualquiera), de insoportable y dsruptvo: su irreductible exceso
en relacin al concepto y la unidad, a lo que ha llegado a ser, a la iden-
tidad.
Lukcs, discpulo de Simmel. .. y lector de Marx
La problematizacin de la "cuestin materia" que proponamos resul-
ta tanto ms necesaria por cuanto una operacin paradigmtica del muy
moderno proceso de racionalizacin parece haber sido la de sacar los
' Es idealista en tanto presupone desde el vamos la identidad de la cosa consigo misma y
con el concepto recayendo, por consiguiente, en la operacin formalista de volver a ste
indiferente en relacin al contenido. Aeste respecto, aunque en este caso concreto dirigien-
do sus dardos no contra las tendencias "empiristas" sino contra su otra cara, las racionalis-
tas, dice Adorno, "El sistema, la forma de exposicin de una totalidad fuera de la cual no
hay nada, absclutiza el pensamiento frente a todos sus contenidos y volatiliza el contenido
en pensamientos: es idealista antes de argumentar en favor del idealismo" Op. cit., p.32
cuerpos de escena (y con ellos toda materialidad cualitativa, incluida la
espacialidad concreta, situada) en un desplazamiento que, sin embargo,
no slo dist mucho de representar el fin de la puesta en forma de esos
cuerpos y de la materia en general sino que, precisamente, instaur un
proceso de formateo de todo lo existente como elemento de una serie,
componente fungible de un sistema formal de diferencias equivalentes."
Haciendo nfasis en esta lgica formalista y sistmica, un discpulo de
Simmel y lector de Marx, G. Lukcs, analizaba la gnesis del proceso de
cosificacin que pudre desde adentro a nuestras sociedades, a partir de
dos fenmenos paralelos y que se dan contemporaneamente: la universa-
lizacin de la forma mercanca y la universalizacin de la razn como
mtodo de conocimiento vlido para la comprensin de todo el ser. Si-
guiendo a Marx, Lukcs afirma que'" lejos de constituir un fenmeno
exclusivamente econmico, la mercanca es una forma que, en el capita-
lismo, estructura todas las manifestaciones de la vida, imponiendo la ley
de la conmensurabilidad de todo con todo, el principio de la equivalen-
cia formal de todas las cosas, as como la necesidad y legalidad corres-
pondientes a ese mundo objtico que hace propio lo que es en realidad
producto de la accin humana histricamente situada. A diferencia de
momentos anteriores en que la mercantil era una entre muchas formas de
interaccin, la universalizacin que experimenta en el capitalismo hace
que se convierta en la forma configuradora de la totalidad de la experien-
cia homogeneizando las que fueran especificidades de las relaciones so-
ciales en las distintas esferas de la praxis y expresndose, a nivel del
pensamiento, en la universalizacin del formalismo racionalista como
nico mtodo racional de comprensin de la realidad. De este modo,
homogeneizacin, divisibilidad y conmensurabilidad se constituyen, como
vuelve a enfatizar jameson en una bellsimo pasaje, en los gestos privile-
giados de ambos movimientos y del capitalismo en tanto tal:
apoderarse de un paisaje y aplanarlo, redistribuirlo en una cuadricu-
la de parcelas idnticas y exponerlo a la dinmica de un mercado que
ahora reorganiza el espacio en trminos de un valor idntico. El
desarrollo del capitalismo distribuye luego ese valor de la manera
'" El oxrnoron se justifica debido a que se trata de diferencias dentro de un sistema que se
distingue de otros por su capacidad de hacer conmensurable lodo con Lodo. El c a r ~ c t e r
diferencial de los elementos que lo componen queda restringido, por lo tanto, a una
homogeneidad cualitativa ms original que ha de quedar presupuesta en la diferenciacin.
o, Lukcs, op. en.
66 G15ElA 1ANlARO
Identidades, sujetos y subjetividades 67
ms desigual, por cierto, hasta que al fin, en su momento
postmodemo, la pura especulacin, en cuanto algo as como el triunfo
del espritu sobre la materia, la liberacin de la forma del valor de
cualquiera de sus anteriores contenidos concretos o terrenales, rei-
na entonces suprema y devasta las mismas ciudades ycampias que
haba creado en el proceso de su desarrollo previo. Pero todas esas
formas ulteriores de violencia y homogeneidad abstractas se derivan
del parcelamiento inicial, que vuelve a trasladar al espacio mismo la
forma monetaria y la lgica de la produccin de mercancas para el
mercado."
Los lmites a la racionalidad que la lgica sistmica y equivalencial
encuentran, se hallan -no obstante- contenidos en su misma postula-
cin. En efecto, la forma equvalencal debe pasar necesariamente por
alto tanto las particularidades materiales de los productos (que de valo-
res de uso concretos y materiales que eran pasan a contar nicamente
como abstracto, equivalente, universal y cuantificable valor) como las de!
trabajo que les da origen (que se transforma en homogneo e tncualca-
do "gasto de msculos, nervios y cerebro"). Pero entonces, e! principio
del sstema que rige el mtodo racionalista hallar en los fenmenos ni-
camente aquellas conexiones lgicas y formales que l mismo presupuso
descartando como fuentes de error y terror (porque en tanto quedan
inexplicados e incomprensibles amenazan la existencia de! sistema en
tanto tal) los contenidos conctetos no deducibles formalmente. As es
como el ms racionalista de los mundos posibles crea su fantasmagora, y
el imperio de la equivalencia su Otro inconmensurable. As es como,
mediante un continuo e inquebrantable trabajo de aplanadora, e! siste-
ma, adems de los productos en serie que llamamos "diferencias equiva-
lentes" o falsas, no cesa de producir restos, otros tnasimtlables e insopot-
tables que, por su misma lgica, es incapaz de comprender como fruto
de su cruzada homogeneizadora y espintualizantc. En esta lnea de lec-
tura se podra, tal vez, considerar como una especie de "retorno de lo
reprimido", retorno del objeto ausente del discurso de la modernidad!
post modernidad e! actual fervor por El fsico (siempre Uno, siempre
igual a s mismo an en su constante transformacin) como una revan-
cha de "lo corporal" que no cuestiona, sin embargo, el carcter homog-
neo y para nada dsruptvo -en general- de esos cuerpos que parecen
H jnmcson. cp cit. (El subrayado es nuestro),
volver al primer plano ya vaciados. Pero tambin deben considerarse en-
tre aquellos objetos-restos todas las diferencias no equivalentes que _
como vimos con Adorno- slo pueden manifestarse como contradiccin,
como emergencia del antagonismo, puesto que exceden la lgica que
aporta identidad al sistema,.Ja de la conmensurabilidad de todos sus
elementos, y que irrumpen con toda su brbara materialidad bruta en
nuestra "civilizada y espiritual" escena contempornea. Cuando su dife-
rencia no es metabolzable, incorporable al men internacional de comi-
das tradicionales, la diferencia no equivalente pasa a ser inmediatamente
sinnimo de caos, mera corportzacon del conflicto irracional en tanto
tal y as se le arrebatan por otra va las peculiaridades que resistieron al
efecto aplanadora de la globalzacon puesto que quedan subsumidas
bajo e! abstracto manto de "la maldad" que las iguala,
Qu materia
.,el mundo fsicose vuelve un campo puramente pasivo para la acti-
vidad humana, y el mundo social existente suministra slo el terreno
~ n el que la humanidad ha de organizar sus relaciones con libertad y
segn la razn.. Lavoluntad y la accin, separadas del contenido y
la realidad, se quedan pura y simplemente en punto muerto,
Erust Blo(h
Se plantea entonces el problema de establecer cul es la dimensin de
esa materialidad (ninguneada pero sntomancamenre presente) que que-
remos considerar. No Se trata, ciertamente, de "la materialidad del leo
del bosque" (Bloch) como objeto externo, pasivo, incualficado y mani-
pulable, como una cuestin "fsica", porque es precisamente aquel pro-
ceso de abstraccin e! que convirti a los cuerpos y al espacio en un
problema fsico, de la ubicacin de materaldades domesticadas en su-
perficies homogneas, y a los cuales opuso la actividad del sujeto. Tam-
poco se trata de la materialidad "ms real" del mundo autosucente de
las probetas de "Matrix'"> contrapuesto a un mundo de ilusin del que
eventualmente se podra prescindir para instaurar finalmente el imperio
reconciliado y transparente de la cosa consigo misma. Podramos aventu-
", Nos referirnos ~ In pelcula de c i e n c i ~ ficcin que retoma el ya clsico tema de la realidad
como ilusin generalizada proyectada por las mquinas, quienes, en el mundo real/Real
oculto detrj, de In ficcin en la que los hombres viven, los cultivan en probetas para
converttrtos en e n e r g ~ de Incual alimcnrarsc.
68
GI'iELA 'TANlAItO
Identidades, sujetos y wbjetividades 69
TaI que, en los trminos de Ernst Bloch, estas dos posibilidades (la de la
materia como positividad finita, ya sea circunscripta en los lmites de
una legalidad aproblematca. o como referente/garante de la crtica .la
ideologa concebida como falsa ilusin) son deudoras de una tradicin
filosfica centrada en la unicidad, finitud e identidad aprorstca del
Ser, en contraposicin a la cual es posible rastrear y agrupar como "iz-
quierda anstotlcar'" a los dispersos pero recurrentes intentos por recu-
perar la pluralidad cualitativa y el carcter activo y abierto (no en el
sentido de indeterminado sino de definido por la posibilidad como cate-
gora del ser) de la materia.
La primera tradicin (cuyos logros -como vimos con Lukcs- pueden
medirse al comps de los avances en el proceso de racionalizacin y el
predominio de la racionalidad formal concomitantes al
del capitalismo) puede considerarse hegemnica en tanto consigui Im-
poner la suficiencia del concepto en relacin a la cosa, la de la
identidad como la verdad de un ser aproblemtco y ya constituido, en
las versiones simtricas del racionalismo y el empnsrno". Esta tradicin,
idealista, ha tendido a concebir la potencia, el aun-no" la posibilidad,
como "lo espiritual", "nmateral" y a oponerle "la materia" definida como
"lo existente". La crtica a esta posicin, precisamente desde una pers-
pectiva materialista, permite realizar una virtual inversin de trminos
para postular a aquella dimensin de la posibilidad como lo propiamen-
te material, por excesivo y cualitativo, en relacin a toda "coaccin espi-
ritualizada" que pretendiera aferrarlo de una vez. En este sentido, "entre-
garse al objeto" tal como propone Adorno en la Dialctica Negativa con-
sistira en vulnerar \a unidad del propio pensamiento exponiendo el
concepto a aquello que le es heterogneo:
Asila denomina Francisco J Marttnez. "Materialismo y marxismo en Emst Bloch". Revista
Anthropos W 14617, Madrid, 1993.
67 Dado el nfasis que pone en las peculiaridades fsicas del objeto percibido, puede parecer
incorrecto incluir al empirismo en la tradicin del idealismo y, sin embargo, el abordaje del
fenmeno como identidad conclusa, finita >' conmensurable, establece a priori su adecua-
cin al concepto y la plenitud de su identidad tomando a estos (identidad y
invulnerables, indiferentes a la variacin y apertura de los contenidos y, por lo tanto, Ideas
puras y plenas en si mismas.
"" Cfr Manuel Vasco jimnez, "La ontologa de Bloch" en Revista Anthropos N 146/7,
Madrid, 1993.
"La dialctica idealista y materialista coinciden en leer el ente como
el texto de su devenir. Ciertamente en el idealismo la historia interna
de la inmediatez lajustifica como escaln del concepto, mientras que
el materialismo toma esa historia como medida de la falsedad de los
conceptos, sobre todo para lo que existe inmediatamente, pero no
slo para ello. la dialctica negativa entraa en sus endurecidos
objetos aquella posibilidad que les rob su realidad, pero sigue trans-
parentndose en cada uno de ellos. Sin embargo, ni siquiera un es-
fuerzo extremo por expresar en palabras la historia detenida en las
cosas puede lograr que esas palabras dejen de ser conceptos. Su
precisin es un sucedneo de la misma cosa y sta nunca llega a
hacerse del todo presente; entre las palabras y lo que conjuran se
abre un vaco." 69
Marxismo y Psicoanlisis
Si nos propusiramos leer la definicin del materialismo que nos da
Adorno a travs del concepto de dialctica negativa con una hermenu-
tica de la yuxtaposicin (ms que una prctica de desentraamiento de
su "contenido oculto") el procedimiento adecuado consistira en rodear-
la de otros textos con los que podra dialogar. Y una de esas enriquecedo-
ras "charlas" podrta establecerse con dos tradiciones que, por distintos
motivos y a veces contradictoriamente, mantuvieron relaciones de amor
ti odio (pero en ningn caso relaciones evidentes) con lo que aqu se
intenta definir como "perspectiva materialista": el psicoanlisis y el mar-
xismo. En cuanto a qu puede haber de materialista en las postulaciones
del psicoanlisis, cabe traer a colacin un comentario de Badou sobre
las tesis lacananas en relacin a la verdad:
1) Hay verdad, tesis por medio de la cuallacan elimina el axioma de
la sofstica.
2) Una verdad est siempre en parte a la zaga de lo que se dice de
ella, y slo puede ser semdcha. Con ello Lacan, independiente-
mente de la importancia que atribuye al lenguaje, elimina cual-
quier equivalencia entre el pensamiento y el recurso del lenguaje
como tal
3) No hay criterio de verdad. Pues la verdad es menos unjucc.que
una operacin. Se mantiene en el registro de la causa del sujeto y
(,O Adorno, "p. "iL P 58
70 Identidades, sujetos y subjetividades
71
puede, adems -por ello existe el psicoanlisis-, maquinar su su-
frimiento. Esta [alta de cualquier criterio, que sustrae la verdad al
principio de adecuacin o asimismo de certeza, da al pensamien-
to de Lacan su toque escptico. Pues se dir tambin que, repre-
sentando la verdad como proceso estructurado y no como revela-
cin primitiva, le da su toque dialctico."
Lo que se desprende de estos principios bsicos de! psicoanlisis en
relacin a nuestro problema es, en primer lugar, que una perspectiva
materialista no es "ms verdadera porque ponga como fundamento a la
materia en lugar de la idea. En todo caso lo es porque dice que nada
puede estar completamente en sus cabales nunca, que lo propio del
mundo humano es estar "fuera de quicio y en disputa con ese estado. Y
esto porque mientras que la idea puede ser "duea de si misma", puede
alcanzar la plenitud, "llegar a Ser", la materia, definida como acabamos
de hacerlo, retiene dimensin de-la incompletitud. la potencialidad y
la distorsin como un momento constitutivo de toda presencia, al mismo
tiempo que revela que sta slo puede perfilarse en torno a un exceso,
una dimensin "otra" que le es radicalmente heterognea. Se acerca ms
a la verdad de aquello que est pensando al postular, a la vez, una vulne-
rabilidad constitutiva para s mismo en tanto prctica de pensamiento,
en tanto accin especfica, Porque cuando es idealista e! pensamiento
cree que es todopoderoso, no slo piensa un mundo de presencias sino
que l mismo se experimenta como completitud, tiene la certeza de la
identidad propia del Amo y el dominio. Por el contrario, un pensamien-
to verdaderamente materialista sencillamente no podra detenerse a con-
templar ni la plenitud de sus objetos ni la suya propia, es una prctica de
absrnamtento que ni siquiera puede concederse el lujo de perder riguro-
sidad. En sntesis, "decir que tanto el psicoanlisis como el marxismo
son materialismos, es simplemente afirmar que cada uno revela un rea
en que la conciencia humana no es amo en su propia casa"."
El marxismo -el marxismo ms frttl-. es materialista porque, volvien-
do al pasaje de Adorno, dice que ni siquiera el gesto -propamente ben-
jaminiano-- de intentar adivinar en el objeto "aquella posibilidad que le
rob su realidad", puede aportar por fin el concepto adecuado a la plura-
'" Badiou, A, "Lacen y Platn, Es el materna una deat'tcn Colegio internacional de
Itlosofta (comp.), Lacan con los filsofos. Mxico, Siglo XXI, t997. (El subrayado es
nuestro)
7l jamcson. F, Imaginario y Simblico en Lacen, Buenos Aires, Ed. El ciclo por asallo, l 995.
lidad activa de la materia si es que persevera en lo que le es propio.
Benjamn lo saba, y por eso la potencia que reclamaba para el materialis-
mo histrico era una "dbil fuerza mesinica" y no la 'fuerza fuerte" de la
trada identidad, dominio y autarqua (consagrada por el materialismo
vulgar), que busca poner orden al mundo instalando como criterio abso-
luto precisamente el de la adecuacin; unificando el sentido, e! tiempo y
el espacian
Palabra carente, cuerpo sublime
Lo que la palabra dice de la cosa siempre escamotea su todava-no y
as escamotea la cosa que nunca llega a hacerse del todo presente, pero
no puede por ello renunciar a ser palabra, callar ante aquello que no se
puede decir."
El vacio que entonces se abre entre la palabra y la cosa es cifra de la
arbitrariedad del lenguaje pero es tambin el que delata la persistencia
de una ajendad fundamental, de un exceso en torno al lenguaje que
hace posible y congnitamente inadecuada a la palabra; en ningn caso
ornnpcrente y autrquica." Demasiado y demasiado poco, nada. un abs-
" En este sentido las citas obligadas son el Hobbcs del Leviatn (absolutamente candente
de que el fin de la guerra y en cierto sentido el de la poltica entendida como pluralidad,
dependan de la unificacin del Lagos, de la institucionalizacin de palabras claras y
disnmas , transparentes, que garantizaran una comunicacin "racional" despojada de los
obstculos de la polisemia, el malentendido, la retrica y la produccin de senndoj y la
crrca de Nietzsche en Genealoga de la Moral.
Il En este sentido cfr. la critica que Adorno le hace a Wittgenstein en la Dialctica Negativa
oro cit. p. 18
,. Aqu se plantea el complejo problema de pensar el grado de realidad/Real de ese exceso
que hasta aqu hemos asociado -siguiendo a Bloch, Adorno y, creemos, en una tradlcion
cercana a la sustancia de Spinoza- con la dimensin de la posibilidad de una materia
cualitativa y abierta, }' que desde una perspectiva pstccanalttca se podra considerar,
inversamente, a partir de la pura nada, como objetivacin de un vaco. En el primer caso lo
escandaloso sera "lo demasiado"}' catico, en el el vaco ms apabullante como
huida de! cual construimos un mundo. Al impulso inicial de asociar la primera perspectiva
con el punto de vista de la realidad (por oposicin a la duncnsion de lo Real) se opone, sin
embargo, e! hecho de que precisamente esa dimensin dcltcdavta no que caracterizarla a
esta matera subversiva no serIa la de la realidad entendida como lo ya existente, como lo
presenta la certeza (imaginaria) de "ser". Pero por otra parte, tambin nos parece
relevante resaltar que en su definicin de "Reallacanano" Zizek recupera como caracters-
tica precisamente lo huidizo}' contradictorio de este concepto que por un lado es demasia-
do y por otro nunca existi, que restste toda significacin y por olra parle es lo nico que
importa, el coso (sic) en torno al cual existe el sentido. Ver Zizek, S, El sublime objeto de
la ideologa, Mxico, Siglo XXI, 1992.
72 GIStLA UTANUlRO
Identidades, sujetas y subjetividades 73
roo Pero en ese exceso y en esa falta que funda la necesidad deun
siempre renovado esfuerzo de las palabras por abismarse en la e.osa.'
que no deja de estar presente es la cosa misma y la falsedad prmClplO
de adecuacin. La cosa no deja de estar presente en el lenguaje aunque,
aclaremos, pocas como la nuestra pretendan que han logrado
zar (hasta su desaparicin virtual) los "roces" materiales en un Universo
ya casi totalmente homogneo. En ese sentido, y aunque a .nivel. de la
coyuntura politica represente una prctica guiada por mejores "''?"
siones (como en el caso de las "minoras" a que nos referamos al cormen-
zo), la fantasa que asocia inmediatamente desmaterializacin con liber-
tad y se apresura a festejar que "todo sea sentido" se ve alentada por la
secreta esperanza de haber superado no slo toda determinacin (que en
la senda del liberalismo interpreta meramente como lmite externo y no
como posibilidad inmanente) sino de haber conseguido trascender toda
traza de impureza, trageqia'y'conllicto. Pero entonces, precisamente cuand,o
la reconciliacin parece haber monopolizado la escena, la persistencia
del antagonismo y de la tragedia nelmnable en que es posible
do"; se manifiestan bajo la forma de (inexplicados, inesperados. caldos
del cielo") brotes (de racismo, fundamentalsmo, xenofobia, etc ...).
Segn Adorno el pensamiento critica en el lenguaje su pretensin de
identidad positiva, real, entre la palabra y la cosa, y es por esto que en l.a
disputa entre el descnptvsmo y el endescnptvsmo que recupera, ll-
zek" el segundo tiene la razn. Muy escuetamente la posicin descrpu-
vista se podra definir corno aquella que considera al significado de una
palabra como la descripcin del conjunto de propiedades de la cosa que,
a su vez se hace merecedora de esa nominacin en tanto y en cuanto
mantenga las caractersticas comprendidas en el significado de la palabra
en cuestin. Por el contrario, el antdescnpnvtsmo hace nfasis sobre la
persistencia de los nombres an cuando las caractersticas que se le atri-
buan a las cosas que los portaban hayan cambiado, y explica la nomina-
cin definindola como una especie de "bautismo primigenio" que aso-
"La tragedia a la que nos referimos es aquella Isufcicncia crnica de las palabras que es la
condena pero tambin la condicin de loda produccin de sentido. La InerradlCablhdad de
esa "insuficiencia" es comnmente aceptada en la teorta y no parece presentar demaSIados
problemas. Sin embargo, si desaparece de la escena como problema del pensamiento
aquello respecto a lo mal el lenguaje se muestra como tambin
los lrrutes consntuuvos en que es posible el sentido (es rlecir, la insuficiencia rrusrn ) y
ste, como intentaremos demostrar a continuacin, se vuelve autrquico.
'0 Zizek. op. cit.
ciara de un modo relativamente "rgido" la palabra a la cosa indepen-
dientemente del conjunto de propiedades en juego. Segn Zizek, la cr-
tica lacaniana al descrtpnvsmo radicara en que ste elude la dimensin
autorreferencial del lenguaje, la dimensin de "estupidez dogmtica del
significante" que hace que "esto sea una mesa porque se llama as" y que
anuncia la presencia del Otro en el lenguaje. Por su parte, el problema
de este anttdescrtptvsmo (que, como veremos, no es el "posrestructura-
lista") es que pretende encontrar el objeto real al cual se asoci el nombre
en la realidad, es decir, a nivel del referente, en una positividad defini-
da, en el pasado tal vez, pero positividad al fin. En su crtica al descrip-
nvtsmo, dice Zzek el antdescrtptvtsmo descubre lo que no quiere aceptar:
que no slo la nominacin no se funda en la descripcin de propiedades
positivas sino que ni siquiera se funda en una referencia originaria en la
realidad y que es posible slo como objetivacin de un vacio
Lo que se anuncia en este reconocimiento es que aquello que convier-
te a algo en un objeto sublime, en la figura central que aglutina a un
campo ideolgico, no es nada del orden de la realidad ni pasada ni
presente, no refiere a sus propiedades fsicas sino a un "superpoder" que
se encama en ese significante conrngentemente: se debe a su "cuerpo
sublime" El ejemplo que da Zizek es el de Cake. En un primer anlisis
podra decirse que "Cake" es un determinado significante que connota
una particular imagen de Estados Unidos, es decir, donde un conjunto
preexistente de caractersticas de esta nacin vuelven a aparecer de "otra
forma", en la imagen de Cake. Pero sta recin adquiere el "superpoder''
al que nos referamos antes cuando la relacin se invierte y pasa a ser el
cuerpo sublime de Cake, aquello que en Cake (gaseosa de color acarame-
lado, fra y refrescante, etc..) es ms que Cake, lo que sostiene una expe-
riencia de Estados Unidos que slo existe como tal en tanto se reconozca,
porque se reconoce como una unidad, en el cuerpo sublime de Cake.
As, el puro significante, en este caso Cake, funciona como aquella pala-
bra a la que las cosas se refieren para reconocerse en su unidad pero ella
misma no se podra definir: Qu es Coke? 'Ths is ir!" responde el slo-
gan, "tt'', la mera cosa, la inalcanzable X, el objeto causa de deseo. No es
su cuerpo fsico, el que existe en la realidad, el conjunto de propiedades
que la definen, lo que hace de Cake lo que es sino aquel plus que est en
Cake ms que Cake y que bien podra cambiar de repente y convertirse
en excremento, como dice Ztzek, en lodo no potable, sin que se alterara
la materialidad de su cuerpo sublime.
La principal consecuencia de esta argumentacin para una teora de
la ideologa (y sobre todo para una crtica del presente en que vivimos)',
74
Identidades, sujetos y subjetividades
75
radica en poner de manifiesto que puesto que el -superpoder" de Cake
no reside en sus caractersticas fsicas, no es definible, de antemano como
un conjunto de propiedades "reales" Ms fundamen.talmente:, implica
que la fascinacin que ejerce no se desvanece con una
conciencia" o un reconocimiento de lo que Cake es en realidad y
esto porque, como ya lo saba Alrhusser. es ms bien la realidad que es
gracias a Cake, la que cobra consistencia como tal por y a el
falso reconocimiento prctico que ella encama. En una de sus pnnctpa-
les tesis Althusser sostiene", en efecto, que la dimensin fundamental
de la ideologa se sostiene en la prctica a travs de los rituales ideolgi-
cos es decir en la vida cotidiana a travs de los actos ms insignificantes
y sin misterio. Actos que, por su que an
ms all de nuestras conciencias (o precisamente solo mas alta de ellas)
reproducen nuestra realidaden tanto tal reproduciendo ;:1 ncleo de
sentido que las organiza ten este caso Cake y su sublimidad). En e-ras
palabras, a nivel de la conciencia "sabemos perfectamente" que Cake es
una simple gaseosa, que a temperatura ambiente es que no
tiene ningn superpoder. Confrontados con esta demostracin desms-
tcante" estamos perfectamente dispuestos a decir que es obvio y ya
sabamos. El problema es que a nivel de las prcticas actuamos como SI
este no fuera el caso. Al igual que en relacin a la mercanca, a la que
tratamos como encarnacin del valor (como si ste existiera "en sf", ms
all de los cuerpos particulares en los que "se encama"), somos presos
del fetichismo en la prctica, no a nivel de nuestras conciencias.
Todo lo antedicho implica, por supuesto, que no alcanza con "correr
los velos" ideolgicos para liberar a las conciencias de la mentira ideol-
gica tal como sigue pretendiendo cierto paradigma de la
Pero tambin representa un exceso en relacin a aquella conciencia cu-
ca que hoy declara el fin de las ideologas y se considera "ms all de toda
ilusin": ella cree no creer en nada pero "las cosas creen por ellos". Su
ilusin es doble, y el gesto materialista del psicoanlisis radicara en
solver esa imagen de conciencia desencantada y segura de su pragmatIS-
mo sin ilusin poniendo en escena la fantasa ideolgica que estructura
su prctica, la fascinacin por ese cuerpo sublime que en s mismo no es
. nada pero en tomo al cual tiene sentido todo 10 dems.
77 Lo cual no implica en absoluto que haya dejado de ejercer ese poder y que nos encon-
tremos en una era postideolgica, como pretenden muchos.
IR Althusscr, L, ldcologta y Aparatos Ideolgicos del Estado, Buenos Aires, Nueva Visin,
1988
Contrariamente, si bien la versin postestructuralista del anndescrtp-
tvtsmo va un paso ms all que sus interlocutores no slo al reconocer el
momento tautolgico del lenguaje, sino tambin al superar la confusin
realidad/real y abandonar la bsqueda de la fuente del poder del signifi-
cante en cuestin en sus propiedades fsicas, corre el peligro de perder
en el mismo momento la Cosa: al enfatizar nicamente el momento auto-
rreferencal del lenguaje, pasa por alto que su movimiento no es circular
y sobre s mismo sino elptico y en torno al exceso o al vaco que quiere
conjurar. La absoluta supresin de esa distancia, que es la supresin de
la dimensin de la Cosa, vuelve a atrapar a la produccin de sentido en
las redes de la fantasa autrquica, de un sentido que parecera no reque-
rir nada ms que a s mismo y as, aunque ldico y contingente, se vuelve
invulnerable en su (aunque no declarada S presupuesta) omnipotencia.
Una lectura ms materialista de las consecuencias de la "radical contin-
gencia de la nominacin" enfatizara, en cambio, que: a) no somos libres
de inventar cualquier nombre para las cosas porque de todas formas cual-
quiera ser igualmente arbitrario, sino que nos vemos urgidos a hacerlo
constantemente porque lo que resiste la simbolizacin resulta insoporta-
ble y b) que esa distancia que se abre con la Cosa preside toda produc-
cin de sentido. Pero sin perder de vista, fundamentalmente, que todo
ese proceso de significacin se da, existe, en torno a la fascinacin pOI
aquel cuerpo sublime, cuerpo incorruptible, inmune a las modificacio-
nes temporales, en torno al cual se organiza la dimensin ms funda-
mental de la ideologa.
Si el sentido slo gira en torno de s mismo, si la identidad es inven-
cin en cada libre y el lenguaje pura arbitrariedad autorreferencial no
volvemos a afirmar aquella indiferencia de la forma respecto del conteni-
do que caracteriz al pensamiento racional-formalista y le permiti re-
conducir lo mltiple de la materia a la unicidad de la idea? Ante esta
pregunta ciertamente puede objetarse que aquellos presupuestos buscan,
precisamente, teorizar la pluralidad de lo existente. Sin embargo, resulta
sintomtico que una poca viva como posibilidad y diversidad cualitativa
la consumacin de los presupuestos denttartos y homogenetzantes que
guiaron a la modernidad en su proyecto poltico (unque, como acota-
ran Adorno y Horkhemer. una vez despojada de su dialctica). Hoy
vivimos la consumacin de aquellos procesos de universalizacin de la
forma mercanca y racionalizacin que analizbamos a partir del texto de
Lukcs. Vivimos, por lo tanto, no slo en un mundo "conmensurable"
sino, sobre todo, en uno que ha alcanzado dicha conmensurabilidad
"espirituahzndose", abandonando su cuerpo marcado y con l la di-
76 G&LA fANlAJ!Q Identidades, sujetos y subjetividades
77
menstn de su materialidad en el triple sentido de singularidad (dife-
rencia real), multiplicidad irreductible a la unidad (por contraposicin
a la idea que es la nica que posee desde el comienzo la plenitud y
pureza de la identidad), y exceso en relacin a toda simbolizacin y a
todo presente. Por consiguiente, no slo no asistimos a la era de la mayor
diversidad sino que vivimos bajo el imperio de una homogeneidad in-
usitada que se expresa en la proliferacin de identidades (diferencias
equivalentes). La presunta liberacin de lo obstaculizante -pero tambin
potencial- de la materia, que a nivel del espacio funda la "fantasa tecno-
lgica" de una comunicacin "sin roces" para habilitar el surgimiento de
lo mltiple, no celebra el Muchos precisamente cuando ha logrado do-
mesticar el exceso material desterrndolo como residuo del universal triun-
fo del Uno transmisible en y por la Web?79 Tal vez ahora la indiferencia
del concepto, la "coaccin espiritualizada" se llame "pluralismo" pero no
deja por ello de ser indiferencia, fantasa ideolgica de "signficacln
libre de friccin", es decir, anulacin de la tensin entre lo que ha llega-
do a ser posttvdad y lo que, como antagonismo inerradicable, como
exceso de la materia, amenaza y habilita toda produccin de sentido.
No hay fuera de la ideologa -decra Althusser- pero dentro de la
ideologa no todo es deologie'". Y en nuestro contexto la frase pide a
gritos una parfrasis con "el sentido" y "ellenguaje" que nos ayudara a
eludir el terrorismo de la opcin entre el sujeto y el objeto a la que nos
referamos antes. Porque sin intentar retornar mediante el siempre edifi-
cante "por detrs o por debajo de" a lo Otro de la significacin como si
fuera su origen o su fundamento tranquilizador (operacin -por otra
parte- tpica de la bsqueda gentica que Althusser tanto detestaba),"
79 Zzek interpreta los festejos al "capitalismo libre de friccin" como exponentes de la fantasa
social que subyace en la deologja del capitalismo del ciberespaco concebido como un medio
de intercambio completamente transparente, etreo, en el que desaparecen hasta los ltimos
rastros de la inercia material. Yla cuestin fundamental-agrega--- es que "la friccin de la que
nos libramos en esa fantasa de un capitalismo libre de friccin no se refiere solamente a la
realidad de los obst.culos materiales que sostienen cualquier proceso de intercambio, sino,
sobre roda, a lo Real de los antagonismos sociales traumttccs, a las relaciones de poder y a todo
aquello que marque con un sesgo patolgico el espacio de intercambio social". Zizek, $..
"Multiculturahsmo o la lgica cultural del capitalismo rnulunacional" en Estudios culturales.
Reflexiones sobre el mulrculturahsmo, Buenos Aires, Pardos, 1998.
"O Althusser, op. cit.
., Al tema de la explicacin "debeladora" a nivel de los contenidos (siempre "ocultos") nos
referiremos a continuacin. Por el momento baste con decir que en su bsqueda de "10
profundo oculto tras la forma" perpeta la confianza idealista en una positividad ltima, ya
dada, que se reflejara. defonnadamente o no, en el mundo fenomnico, la superestructura,
el texto del sueo, el valor, etc..
esta formulacin nos impide, al mismo tiempo, pensar a la significacin
como un proceso autosuctente que manipula exclusivamente elemen-
tos homogneos (significantes), para recordamos tanto que dentro de la
significacin hay un resto no stgncable que la hace posible, como que
no todos los significantes son iguales, que hay significantes que en un
momento determinado juegan un papel paradjico que excede la lgica
dtferenctal." Con otras palabras: estamos en y somos por el lenguaje pero
dentro del lenguaje no todo es lenguaje. y esta frase (escandalosa desde
que pas a considerarse "de buen tono" compactar y aplanar la comple-
jidad de lo humano en un tranquilizador "todo es sentido") se puede
enunciar sin recaer tneluctablemente en la pobreza de afirmaciones ns-
trumentalistas tales como ~ I o que no es lenguaje se expresa en l" ni
tampoco en ideas fundamentalistas o causalistas del tipo: "hay un con-
flicto, antagonismo o ser que, si bien slo puede aparecer en el lenguaje,
funciona como su causa u origen" Lo que dentro del lenguaje 10 excede
sera aquello que le roba su omnipotencia, que resiste cierto panlogsmo
en el que algunas corrientes herederas del giro lngursnco quisieron arro-
jarlo. En el lenguaje. no a nivel de los contenidos, sino en su forma, en
su mera existencia, se expresa el conflicto entre 10 que se puede decir y lo
que, dentro del lenguaje, lo excede. Ese exceso fue, ms all de las arbi-
trarias fronteras disciplinarias, el verdadero tema de autores materialistas
tales como Shakespeare. Maqutavelo. Spinoza, Marx, Proust o Lacan (cuya
teora psicoanaltuca materialista empieza diciendo que no hay ms all
.2 En el libro ya citado (El sublime objeto de la tdeologra), Zizek define como utpica la
"creencia en la posibilidad de una universalidad sin su sntoma, sin el punto de excepcin
que funciona como su negacin interna" El stntome, en estos trminos vendra a ser el
elemento particular que subvierte su propio fundamento universal, la excepcin a la regla,
aquello que arruina su universalidad pero que al mismo tiempo la hace posible y que, en
lugar de ser considerado como un elemento patolgico eventualmente "corregible" o "ex-
terno", debe ser visto como una negacin estrictamente interna a la lgica del universal.
Segn Lacan, dice Zizek, Marx invent el stntcmn al descubrir una fisura, una asimetria que
desmiente el universalismo de las libertades burguesas. Dentro de ellas se inclua, por
necesidad estructural, la libertad del obrero de vender su fuerza 4e trabajo; pero esta
libertad era paradjica puesto que su misma realizacin supone que el obrero pierda su
libertad y as se constituya como el caso (insusrituible e inelrnmable dentro de los limites
del capitalismo) que niega la universalidad del principio. Para la lgica de los significantes
que venimos analizando esta presencia del "significante paradjico" representa un punto de
inflexin dentro del campo al que pertenece que rompe su ccnngudad con todos los otros
significantes y lo resalta como algo ms que "otra" diferencia, entre tantas, dentro del
sistema. En nuestra opinin es esa presencia paradjica la que no es tenida en cuenta en las
interpretaciones actuales de la polica como el mero juego de identidades diferenciales.
78 GlSHA CATMl/lRO
Identidades, sujetos y 5ulljetividada
79
del lenguaje). En "Materialismo y revolucin" Sartre expresa lo an.gus-
liante de esa experiencia del exceso del siguiente modo:
La muerte, la desocupacin, la represin de una huelga ... poseen sin
duda una significacin, pero conservan sobre todo un fondo de opa-
cidad irracionaL despus de descifrar las significaciones de las co-
sas, queda un residuo inasimilable, que es la alteridad, la irracionali-
dad, la opacidad de lo real, y es ese residuo lo que, en ltima instan-
cia, sofoca, aplasta."
Pero cmo pensar ese "residuo" cuando nuestro deambular en tomo
a la pregunta de qu decimos cuando decimos "significacin" parecera
arrojamos a una nueva variante de la opcin "materia-lenguaje" esta vez
bajo la forma "existencia bruta" vs. "sentido", o, mejor, "facticidad" vs.
"libertad"? Es acaso exceso de objeto o de sujeto? El plus proviene del
proyecto aportado por la subjetividad como parecera sugerirse en El Ser
y la Nada o de la materia en el sentido de Bloch, para quien su forma
humana no Sera ms que un Modo? Si bien no en flagrante contradic-
cin como las primeras polaridades, estas dos ltimas alternativas siguen
manteniendo una disputa nada desestimable. Pero, por otra parte, el
mismo giro sartreano da una vuelta de tuerca ms a la unilateralidad que
pareca estar planteando: si no hubiera resistencia no habra libertad
porque sta consiste en la posibilidad de ser el proyecto que me define
en-el-mundo. Recprocamente, esa resistencia objetiva slo es tal a la luz
de ese mismo proyecto:
.. En realidad, no hay oposicin entre estas dos exigencias de la
accin, a saber, que el agente sea libre y que e! mundo en el cual
acta est determinado... la libertad es una estructura del acto hu-
mano, el detenninismo es una ley de! mundo...Paraexplicar la reali-
dad como resistencia que ha de ser domada por el trabajo es preciso
que tal resistencia sea vivida por una subjetividad que procure ven-
cerla. La naturaleza concebida como pura objetividad es justamente
todo lo contrario de la idea; pero, precisamente por ello, se transfor-
ma en idea: es la pura idea de objetividad...Esla subjetividad humana
la que descubre la adversidad de lo real en y por el proyecto de
"' Sartre, J-E, "Materialismo y revolucin" en La repblica del Silencio, Buenos Aires
Losada. p. 132.
trasccndetla hacia lo porvenir. Para que sea fcil o dificil escalar una
colina, es preciso que nos hayamos propuesto llegara la cima. Tanto
el idealismo como el materialismo hacen desvanecer lo real. el uno
porque suprime la cosa, el otro porque suprime la subjetividad. Para
que la realidad se descubra, es menester que un hombre luche con-
tra ella; en suma, el realismo de! revolucionario exige tanto la exis-
tencia del mundo como la de la subjetividad y, ms an, exige tal
correlacin de ambas que no se pueda concebir una subjetividad al
margen del mundo ni un mundo que no sea iluminado por el esfuer-
zo de una subjetividad. Elmximo de realidad, e! mximo de resisten-
cia se obtendr si se supone que e! hombre est, por definicin, en-
situacin-en-el-mundo y que realiza e! dificil aprendizaje de lo real
definindose en su relacin con l.
El "mximo de realidad" no se halla ---como es obvio- en el idealismo
de la voluntad, pero tampoco -como no lo es menos- en el del "propio
mundo" en el que se sacude el materialismo idealista. Uno suprime la
cosa y el otro la subjetividad, dice Sartre, pero sobre todo, ambos coinci-
den en disolver la tensin misma para reconducida a los dominios del
tranquilizante Uno. Es por esto que no alcanza con quedarse esperando
que, una vez postulado, ese irreductible exceso de contenido haga esta-
llar la unidad como si el carcter fallado de lo humano y la tnerradcab-
lidad del antagonismo fueran una garanta de dinamismo en s mismos.
Es necesario ---como dira Benjamin- "leer las astillas de tiempo mesini-
co" El pasado debe ser convocado y redimido por el presente para con-
vertirse en pasado revolucionario, ninguno lo es en-s aunque tampoco
cualquiera pueda llegar a serlo. Es indispensable un "esfuerzo del pensa-
miento por abismarse en la cosa", porque de otra forma no surge el tan
mentado "exceso" aunque su represin s "haga sntoma". De nada sirve,
en otras palabras, el esfuerzo por desarmar aquella coaccin espirituali-
zada a la que nos referamos al comienzo, con todas sus garantas de
identidad plena y ya constituida, si eso nos arroja en el nuevo idealismo,
esta vez, adems, determinista (aunque agomado), de confiar cmoda-
mente en que el exceso de Real garantizar ineluctablemente el cambio.
Lo obstaculzante de la materia no es la verdadera y cruda reahded sobre
la que se monta la ficcin del sentido, pero tampoco aquello que en su
movimiento inercial har estallar necesaria y autnomamente la coaccin
a la unidad impuesta sobre la materia por el concepto.
80 GI5tlATANlARO Identidades, sujetos y subjetividades
81
Operacin materia
A modo de reconfiguracin de los problemas bosquejados, sera in-
teresante intentar aproximar, por una parte, posibles procedimientos cr-
ticos que permitiran eludir la fetichista antinomia planteada entre la
materia y el sentido o el contenido y la forma, para abordar una perspec-
tiva seriamente materialista y, por otra, aproximarnos ms concretamente
a la problemtica de la identidad. En cuanto al primer punto, nos resul-
t particularmente sugerente la lectura que hace Zizek de la operacin
crtica efectuada por Marx y Preud en relacin al anlisis de la mercanca
y de los sueos respectivamente. Segn l lo revolucionario de ambos
mtodos analticos reside en la doble operacin deconstructva que reali-
zan. En el caso de Freud, e! primer movimiento consiste en concebir al
sueo como un fenmeno significativo en lugar de una simple confusin
sin sentido (como se lo pensaba hasta entonces), un texto que transmite
un mensaje reprimido que debe ser descubierto mediante un procedi-
miento de interpretacin. Pero a la operacin de "develamtento" debe
seguir el desvanecimiento de la fascinacin por este ncleo oculto de
significacin, por este contenido encubierto tras la forma de! sueo, para
que se haga posible enfocar la atencin sobre la forma misma, sobre e!
trabajo del sueo en tanto tal como el mecanismo portador/productor
del "misterio". Entonces se hace patente que no es un tipo privilegiado
de contenido lo que transforma a algo en un sueo sino aquel trabajo
que le da una forma determinada (en este caso la forma del sueo) a algo
que en-s no era nada especial." Paralelamente, el procedimiento mar-
xiano comenzara rompiendo la apariencia segn la cual el valor de una
mercanca es un fenmeno azaroso poniendo de manifiesto la determi-
nacin del mismo por el tiempo de trabajo empleado en su produccin,
pero slo para -nmedatamente- eludir la fascinacin fetichista del con-
tenido oculto tras la forma que sigue sin explicamos por qu y slo en
esta poca el trabajo asume la forma valor:
.. No es un contenido privilegiado 10 que transforma a algo en un sueo del mismo modo
en que no eran las caractersticas fsicas, "reales", las que aportaban a un cuerpo su ~ r
sublime. Es lo que se hace con l, la red de relaciones en la que entra ajugar y el modo en
que lo hace, la operacin, Pero, enfanaarta Althusser, sin que ese mecanismo o proceso de
"puesta en forma", como lo llamamos anteriormente, pueda distinguirse del efecto que
produce. Yesto porque de otro modo se generarla la falsa imagen de una materia prima
pura que slo a posteriori es formateada por una mquina "externa a" e "independiente de"
ella tanto como de sus productos,
La economa poltica ha analizado, es cierto, el valor y la magnitud
del valor, aunque incompletamente, y ha descubierto el contenido
oculto de esas formas. Pero nunca se ha preguntado por qu este
contenido toma esa forma, por qu el trabajo se manifiesta en el
valor, y la medida del trabajo, segn su duracin, en la magnitud del
valor de su producto. 85
En relacin al problema de la "fantasa demtana", se podra sugerir,
paralelamente, que tal vez no alcanza con hstorzar lo que se presenta
como algo-en-si para tornarlo inteligible en tanto textofs) de su devenir
sino que, evitando el fetichismo del contenido que se conformara con el
hallazgo de una ltima postvdad real que le permitiera "dar cuenta de"
lo que se halla en la superficie, debera considerar el proceso por el cual
aquella pluralidad es transformada en una unidad, parqu -en trminos
polticos y en el mejor de los casos- nuestra sociedad slo puede conce-
bir a los sujetos en trminos de identidades ms o menos cartesianas (con
el agravante postrnoderno, como veremos, de no considerarlos ni siquie-
ra esto). Esta coaccin a la unidad, evidente en la afirmacin de la iden-
tidad como "esencia" parecera desvanecerse con la pragmtica concep-
cin del sujeto no ya como aquello que estaba prescnpto en el origen, sus
propiedades, sino como lo que hace" y que presume de desustancaltzsr
al yo para 'verbalzarlo'', es decir, pasa a definirlo a partir del conjunto
de sus acciones y no ya como algo en-s. Anulada la trascendencia que
garantizara la identidad ms all y por encima de toda praxis, la defini-
cin acconalsta del sujeta enfatizara el carcter fundacional de su prc-
tica. No es lo mismo, no obstante, definir al sujeto como la suma de sus
acciones que como sujeto de la accin, Lo que tenemos en el primer caso
es, como mucho, una variante del sujeto de conciencia e intencin y su
tica de la responsabilidad burguesa" cuya capacidad constituyente se
"' Marx, K, El capitaLBuenos Aires, Biblioteca Nueva, 1946, libro 1, cap. 1, p. 56,
AA Laomnipresencia de esta tendencia pragmtica es verificable, una vez ms, en el lenguaje (y
particularmente en el ingls) donde el sujeto gramatical se transforma en una "er" ms de la
actividad que realiza y que lo define As!, por ejemplo: worker, ernployer, etc... Este problema
de laundirnensonalidad de un lenguaje homogeneizado y pragrnanzado ha sido tratado'hace
ya muchos aos por Marcuse quien tambin trae a colacin la posicin de Humboldt a la que
nos referimos a continuacin. Ver: Marcuse. H.. El hombre unidimensional (particularmente
el capttuio "El cierre del universo del discurso"), Mxico, Ed J Mortiz, 1968.
"' El sujeto burgus que se responsabiliza del mundo en tanto tilo ha producido pero que,
al mismo tiempo, limita su responsabilidad a las consecuencias de aquellos actos propios
y as se desentiende de una responsabilidad ampliada, frente al mundo y la fortuna que
caracteriz a otras pocas. A este respecto, consultar: J Ribeiro, R, La ultima razn de los
reyes, Buenos Aires, Cohhuc.tcce
82 GI5ELl CATANZARO
IdentidQdes, sujetos y subjetividades
83
halla ya cosificada en el conjunto de acciones en que se cristaliz. Que el
nmero y diversidad de esos actos aumente, que la actividad del sujeto se
vea hoy disparada por la supuesta multiplicacin de las esferas en las que
participa y en las que cumple "distintos roles" (padre, empleado, e;J..u-
diante, etc.), no significa necesariamente que la unicidad de aquel sujeto
centrado se vea vulnerada por la irrupcin de la multiplicidad; y menos
an cuando todas aquellas esferas se ven homogeneizadas por la univer-
salizacin final de la forma mercanca. Si la definiramos en oposicin al
centrado imperio del Uno esa multiplicidad se revelara, de hecho, como
falsa en tanto el multfactco sujeto en cuestin nunca es ms que la
finita actividad que es cada vez, que nunca es exceso de esa realidad
siempre unitaria, es decir, nunca es trascendencia. Suma de actos sidos
en lugar de potencia de ser (o, mejor, Ser como potencia), slo es orden
cronolgico sucesivo desde un pasado, nunca iluminacin retrospectiva
desde un futuro. Yes precisamente por este escamote de la dimensin
potencial y utpica propia de lo humano que Humboldt criticaba al mis-
mo tiempo la concepcin del sujeto gramatical como preexistiendo a sus
predicados y aquella que lo igualaba a la finitud de cada uno de ellos
robndole, en ambos casos, la "gracia" de ser aquello que todava no es.
Si en su dogmatismo empecinado la primera posicin constituye un blanco
demasiado fcil an para el liberalismo, puede argumenterse que la se-
gunda se alegra demasiado rpido de renunciar a la trascendencia en
lugar de reclamar para la inmanencia los derechos de aquella.
El escndalo de lo mltiple
A partir de los desarrollos precedentes y sin pretensiones de exhaus-
vdad, se podra proponer que una problemauzacon materialista de la
cuestin de la identidad reclamara:
1) No descartar a la identidad como una falsa problemtica o un arcas-
mo moderno sino presentarla como un fenmeno problemtico y de-
finible a partir de su proceso de produccin. Esto implicara enfatizar
que toda identidad es el intento siempre renovado e inacabable de
"poner en sentido" y "totalizar significativamente" la experiencia hu-
mana tanto individual como colectiva. Supondrta tambin resaltar
que dicha totalzacton (imposible pero inevitable) sigue siendo tm-:
prescindible en una postmodernidad que cree estar ms all de ella
nicamente porque ha consumado una totalzacon antes incomple-
ta. En este sentido la reproblemauzacton de la identidad como una
tarea de! presente es ya un gesto crtico frente a la supuesta "muerte
del sujeto" para la cual sta no representa un problema puesto que h
naturalizado su estado actual. a
2) Subrayar que dicho proceso de significacin se perfila sobre un fondo
de snsenudo y en torno a la fascinacin por un cuerpo sublime que
trasciende el mbito del anlisis del discurso y la problemtica del
sentido pero no por ser "ms realista" sino por introducir la dimen-
sin del goce. De all la relevancia de la indagacin sobre la instancia
objtica que necesariamente queda excluida si, aprtonsricamente, cir-
cunscrib.imos este problema poltico (puesto que toda produccin
identitara constituye una polica de la identidad) a la esfera de la
significacin (entendida como despreocupado y autorreferenctal giro
del sentido sobre s mismo).
Pero volviendo a nuestra pregunta fundente Qu es lo que se expresa
en aquella reduccin a la unidad? Por qu la materia concebida como
activa, plural, potencial y cualitativa resulta insoportable y debe ser do-
mesticada en e! Uno? Qu es lo que hace sntoma? En esta vuelta al
origen llegamos a una de las intuiciones que orientaron nuestra bsque-
da: eXlst.e alguna relacin entre la filosfica pero sobre todo poltica-
mente oblterada materialidad, entre su "borramiento de la escena" con-
sagrado por la ltima reconfiguracin del modo de produccin capitalis-
ta, entre esa negacin de la dimensin del Objeto, de la materialidad, y la
Real e Insoportable instancia del objeto en el sujeto, la dimensin de la
Cosa, lo que resiste a la simbolizacin, e! antagonismo que emerge como
resto y causa de toda simbolizacin, de todo gesto identitario? Frente a la
tentadora asimilacin trmino a trmino de estas dos apariciones de "lo
.. -
COSICO, proponemos una mas modesta pero tambin menos inmedia,
usta relacin entre los trminos: la dimensin de la materialidad con
toda la multiplicidad (real) y el exceso que conlleva si se la define corno
potencia, no es en-s lo insoportable-Real (que, por definicin, no se
"" Adems de resultar sospechosamente fcil, esa asimilacin de la maleria (tal como hemos
Intentado definirla) con la instancia de lo Reallacaniano es, desde un punto de vista
psicoanaltnro, incorrecta puesto que ames que como lo Real mismo, el mundo, la realidad,
comprenderse como la huida imaginaria, ideolgica. de/desde esta dimensin,
hacindose presencia slo como "objetivacin de un vado" Sin embargo, como ya remar-
camos en una nota anterior, nuestra materia indomesticada y la dimensin de lo Real
prescntartsn la comn caracrertsuca de representar un escndalo atroz, maldito e inasimi-
lable al menos para nuestra <:ulturaJudeo-cristiana-capitalisw. Una civilizacin para la cual
la materiahdad, en tanto tal encama el el antagonismo, la inadecuacin consti-
tutiva que la experiencia ideolgica viene a saldar, normalizar, y que iguala -comc vimos-
rnarera a finito, acabado, pleno.
84
GIS,LoI c"IAHZAAO Identidades, sujetos y subjetividades 85
puede definir) pero, debido a las peculiaridades d,el de abstrac-
cin que caracteriz a la modernidad occidental, Si una
privilegiada del antagonismo y lo en una sociedad
ria regida por el principio de la conmensurabildad y el umversal.
del Uno: el sistema capitalista. En este sentido, el actual festejo de la
diversidad que corresponde a esta etapa globalzada del capital no puede
interpretarse ms que como la consumacin de ese pavor frente. a mul-
tiplicidad, frente a eso que Negrt llama "la potencta de la ,
es potencia de "muchos" y no de "mucho", potencia de las smgulanda-
des y las diferencias." .
En uno de Jos gestos privilegiados de la postmodemldad, a la postu-
lacin de la identidad como la preexistencia de la esencia sobre la exts-
tenca se opuso la multiplicacin de existencias que, en su despiadada
autorreferenctalidad y armoniosa omnipotencia, lograron. desentenderse
de todo otro que arruinara su autosuficiencia ldica. As
una vez ms, el estado de cosas existente, es decir, el triunfo de la eqUi-
valencia universal, triunfo de! ms espiritual de los fantasmas: e! valor,
Uno por antonomesta." .
Como dice Merleau Ponty: "si simplemente somos lo que inventamos
ser, todos los posibles se hallan a igual dtsrancta"?', nos. convertimos en
los abstractos y desandados sujetos con que son e! y que
opuso, como libertad absoluta, a las marcas, los airas,. la y, .en
definitiva, a "la situacin", como sinnimo de determinacin y lmite.
Pero qu sujeto que no sea una mera idea puede definirse de esta
al margen de su ser-eon-otros-----en-el- Qu otra
de! idealismo puede ser este sujeto monologco, puro y etereo r El
do de mi porvenir no surge por decreto sino que la. verdad de .ml
experiencia, y slo puedo comunicarla contando la historia que me hizo
llegar a ser esta verdad"." .
Sobre la primera "espiritualizacin" que en hablan. operado
el esencialismo identtario y el valor como inmatenahdad comun de las
mercancas, se sobreimprimen hoy las an ms espiritualizadas
93
"" Negrt. T., El poder constituyente, Madrid, Ed. libertarias, 199'1-.
"" Sobre la cuestin del avance de la espiritualizacin en nuestro ver cI.
d
crcne E "La servilleta de pcasso y la sabidura de Asdrbal'' en la Revista El
ensayo e lU , "
Ojo Mocho, N" 12113, 1998
91 Mer\eau Ponry, M., Las aventuras de la dialctica. Buenos Aires, Ed. Leviatn, 1957.
9' Op. cit., p. 220,
O) PuesLO que carecen de los "roces" y las "fricciones" materiales que, en su avance hacia la
unvcrsalidad, aquellas todava renten que enfrentar.
"invencines) del yo" y la "virtual" y planetaria globalizacin. En aquel
primer movimiento, lo obstaculizante de lo concreto y cualificado de las
singularidades (personas de carne y hueso y valores de uso de los pro-
ductos de trabajos cualitativamente diversos, respectivamente), lo obsta-
culizante para el imperio absoluto del Uno, era reprimido en su comn
subsuncon a una universalidad (ciudadana, valor, etc.) pero esta ope-
racin de domesticacin de lo mltiple, cualitativo, singular, delataba el
horror frente al cual se estaba reaccionando y as, en cierto sentido y an
contra su voluntad, se pona en escena e! conflicto que estaba teniendo
lugar.
Hoy, el permiso a cierta "invencin identitaria" light, que ya no parece
conmover a muchos, elimina incluso esos roces con la materialidad puesto
que su circulacin a travs de distintas "etiquetas" renuncia por adelan-
tado a la pretensin (propia de la tragedia de la tensin hada la identi-
dad) de ser algo ms que ella misma. Es cnica porque se cree ms all de
toda ilusin. Sabe que no hay un referente en la realidad que garantice
su estabilidad. Sabe que sta y su identidad en tanto tal dependen de la
puesta-en-sentido, del acolchado del campo ideolgico producido por
la simbolizacin hegemnica, por la aparicin de ese significante amo,
desgnante rgido, que cierre el campo y detenga el deslizamiento meto-
nmico del sentido. Lo sabe y lo acepta porque el reconocimiento de la
radical contingencia de la nominacin parece darle el salvoconducto hacia
la libertad total que se apresura a declarar como una realidad del presen-
te. Parece asegurarle que puesto que entre lo real y los modos de su
simbolizacin no hay adecuacin, necesidad, ni acuerdo posibles, todas
las significaciones son igualmente vlidas, que "todos los posibles se ha-
llan a igual distancia". Lo que parece olvidar en el mismo momento en
que reconoce todo esto que a la teora le ha llevado tanto esfuerzo conce-
bir, es que si bien no est en el nivel de la realidad, del referente, el
correlativo objetivo del desgnante rgido, la Cosa del gran Amo que fija
el sentido, sigue existiendo como un supuesto en nuestras prcticas y
que es precisamente esa insoportable presencia/ausencia, falta/plus la que
obliga la marcha forzada del mecanismo. Olvida, en otra palabras, que si
actuase de buena fe, slo podra considerarse inventivo y libre de las
constricciones de la materia, de la determinacin por lo objetivo, al pre-
cio de reconocerse como constitutivamente sujeto a la sublimidad de ese
cuerpo, al escndalo de la Cosa, que no desaparece por el simple hecho
de que hayamos decidido ignorarlo y proclamarnos autores incondicio-
nados de nuestro destino, Olvida que por aquello mismo por lo que es
pura invencin (porque no hay una referencia, un conjunto de prope-
86 Gl'iHA . 1 A ~ l A A O
Icfentidade5, sujetos y subjetividades
87
dades positivas en la realidad, que garantice su identidad) nunca puede
llegar a realizarse plenamente como tal. Nunca puede llegar a ser o ser
nada ms que una conciencia cuya verdad es inventarse. Que es libre de
inventarse y de toda referencia en la realidad slo porque est condena-
do -comc drra Sartre-, porque permanece presa del deseo y que, por lo
tanto, la dimensin de la Cosa, del antagonismo, del objeto, sigue siendo
constitutiva de su identidad precisamente como aquel imposible 'frente
al cual toda identidad, toda historia, toda fantasa de plenitud del ser,
toda realidad, viene a ser un intento de resolucin.
Con la ilusin propia de ]E1 razn cnica, la ilusin de estar ms all
de toda ilusin, de ser un irnico y desapegado inventor de identidades
mltiples, con la negacin de la dimensin fundamental de la ideologa
que existe en nuestras prcticas y se organiza en torno a un cuerpo subli-
me que resiste la disolucin interpretativa, la ilusin es doble. Al igual
que con la consagracin "universal" (pese a algn que otro sintomtico
brote nconazf nacionalista, etc.i.) del "pluralismo", se niega que se lo
niega y la identidad deviene puro espritu, Uno absoluto. Y sin embargo
-como dirra Adorno- justamente cuando, luego del largo camino reco-
rrido, un pequeo esfuerzo podra permitirnos pensar al im:: asible gesto
tdenutaro como aquella elipse a la que nos referiamos antes, no puro
movimiento autorreferencal del sentido, sino giro en torno un OBJE-
TO que, como 10 Real, siempre es un exceso o una falta, el ar tagonismo
y la imposibilidad frente a la cual el gesto denutano quiere, lponer un
Yo finalmente "posible"
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PARTE II
ESPACIO URBANO, MEMORIA, IDENTIDAD
La memoria pblica del terrorismo de
estado. Parques, museos y
monumentos en Buenos Aires
Paoio Di Corl
En las sociedades democrticas contemporneas, sujetas al riesgo con-
tinuo de homologacin incumberuc de las prcticas culturales, de la obe-
diencia a las leyes del mercado y la banaltzacon de la tradicin histrica,
los habitantes de las ciudades estn profundamente involucrados en las
operaciones relativas a la memoria, que se relacionan con la fruicin y
destinacin del espacio urbano. En la forma en que ste es proyectado,
diseado, modificado y alterado por arquitectos, administradores, urba-
nistas y exponentes de los partidos, y en las reacciones diferentes y con-
tradictorias que suscita en la sociedad civil se reflejan intereses polticos,
econmicos y sociales de naturaleza muy compleja. la concuvtdad
derivada no se relaciona solamente con una cuestin de gusto o de posi-
cin ideolgica; se trata de un verdadero banco de prueba a travs del
cual la subjetividad de cada uno/a se pone a riesgo - la propia memoria
en primer lugar, y la manera en que se deseara transmitirla y compartir-
la: e! uso de! espacio pblico, adems de brindar insospechables ocasio-
nes de resistencia puede en realidad ofrecer aperturas hacia nuevas for-
mas posibles de auto-afirmacin y de auto-representacin. Episodios y
acontecimientos en relacin a los cuales cada uno se siente estrechamen-
te vinculado a nivel personal, en el momento en que son transformados
en esculturas y monumentos, colocados al aire libre y bajo los ojos de
todos, asumen un significado de gran importancia para la identidad in-
dividual; recuerdos y reminiscencias familiares, identificaciones de ca-
rcter prevalentemente privado y subjetivo, en el momento en que son
exhibidos en pblico parecen envueltos en un brillo enceguecedor. Esta-
92
PMIJ, DI (ORl Identidades, sujetos y subjetividade5
93
mas, efigies, lpidas conmemorativas, inscripciones en piedra, nombres
de calles y de plazas, museos, en vez de convertirse en expresi?n de
memoria histrica comn, smbolos de una abstracta emblemancidad
universal o de una descripcin objetiva de realidad compartida a nivel
colectivo, se recubren ms bien de una densa red de significados de
carcter autobiogrfico. Si es entendido como reproduccin de una me-
moria traumtica, aun el simple grafito en la pared puede transformarse
en una herida todava abierta, en espejo recado de las angustias ms
ntimas.
Muchas iniciativas relacionadas con monumentos y museos ea las
democracias occidentales dan origen a conmociones, conflictos enarde-
cidos y negociaciones por parte de grupos polticos de tendencias dife-
rentes, como tambin a tomas de posicin individual y de movilizacin
de la opinin pblica. Durante estos enfrentamientos se evidencia una
marcada aceleracin de los procesos de afirmacin denrtana por parte
de aquellos que pertenecen a grupos y asociaciones de diferente origen
social y poltico, a nivel colectivo e Individual. La memoria, parece,n
sugerir estas experiencias, se anima y se transforma en componente acu-
vo del sentimiento de pertenencia de cada uno/a a una determinada
tradicin histrica y cultural, especialmente cuando se convierte en ob-
jeto de contienda, cuando la tendencia a deformar el pasado y/o a n ~ u
rraltzarlo, se interrumpe bruscamente, o est sometida a tnrerferencas
amenazadoras. Slo entonces se produce el pasaje desde el silencio sufri-
do y clandestino del recuerdo privado hacia una imagen ntida y vital
que resuena en el presente. Slo cuando es reavivada por los contrastes
que suscita a nivel pblico, la memoria individual se transforma en com-
ponente dinmico de la elaboracin de la memoria socal.
Para naciones que desde hace pocos aos han iniciado un carruno
hacia la democracia despus de decenios de guerras civiles, dictaduras
sanguinarias, lucha contra la dominacin de pases occidentales, regme-
nes corruptos, poner en pie un proceso para reconstruir episodios y
eventos traumticos de la historia contempornea es un deber de extrema
urgencia, aunque presente grandes dificultades. Este es el caso, con la
importante y significativa excepcin de Sudafrtca, de la mayora de los
pases africanos y de aquellos sudamericanos, en los cuales las estrategias
ambiguas y comprometidas de los gobiernos en relacin 'ron regrmenes
racistas o totalitarios derrotados hace poco tiempo, han retrasado, y en
algunos casos abiertamente impedido, que se desarrollaran [armas de
anlisis crtico, de reelabcracon y de conmemoracin pblica del pasa-
do ms reciente. En esta tarea se han comprometido incondicionalmente
los, y en su mayora las, pertenecientes a asociaciones de familiares y
parientes de perseguidos y a organizaciones de derechos humanos, y es
gracias a su incansable labor de denuncia que ha sido posible comenzar
a concretar el proceso de reconstruccin individual y colectiva de la his-
toria del terrorismo de estado.
En lo que sigue quisiera ofrecer algunos elementos de discusin acer-
ca de la relacin entre memoria y utilizacin del espacio pblico, desde
el caso argentino y los proyectos iniciados hace poco tiempo en Buenos
Aires para recordar y conmemorar en forma oficial los eventos traumti-
cos de! genocidio llevado a cabo por e! rgimen militar sobre todo en los
primeros aos del perodo que va de 1976 a 1983. En particular, tomar
en consideracin un conjunto de circunstancias que han acompaado el
proyecto de la ciudad para la construccin de un Parque de la Memoria,
primera iniciativa aprobada por una institucin de gobierno para otorgar
visibilidad permanente a aquella inmensa tragedia nacional conocida en
todo el mundo con la palabra "desaparecidos" (los miles de hombres y
mujeres que desaparecieron, secuestrados por las calles y en sus propias
habitaciones, detenidos ilegalmente en centros clandestinos, torturados
y asesinados durante la dictadura, junto a los cuales hay que asociar el
destino ncerto de los nios, asesinados pero a menudo raptados y suce-
sivamente adoptados por los verdugos de sus padres y desde entonces
buscados por sus parientes).
Como sucede en muchos otros pases del mundo donde es urgente
enfrentar una historia reciente de dictaduras y de regmenes totalitarios,
tambin en Argentina e! problema de la construccin de una memoria
pblica ampliamente compartida se encuentra desde hace aos en e! centro
de profundos conflictos de carcter identitaro. Estos ltimos se desarro-
llan a niveles diferentes, por un lado cubren la esfera privada de los
sentimientos y de las emociones de miles de personas afectadas por la
prctica de la desaparicin, por el otro, cuestionan la jurisprudencia en
lo que se refiere a la bsqueda de los desaparecidos y a la denuncia de los
responsables y de las alianzas polticas que permiten perseguir con efica-
cia estos objetivos; y finalmente, plantean temas de importancia nacional
acerca de la responsabilidad de las instituciones de entonces y de hoy en
las circunstancias que han nevado a la instauracin del terrorismo de
estado y a la situacin de amnista/amnesia caractcrsrtica de los gobier-
nos democrticos sucesivos. Tampoco es posible descuidar la existencia
de una cuestin de carcter propiamente histrico relacionada con la
bsqueda de documentos que permitan la elaboracin de una versin de!
pasado cercano lo ms rigurosa posible y sin deformaciones ideolgicas.
94
PAn..... DI CaRI
Identidades, sIJjeto5 y subjetividades 95
Los hechos ligados a los crmenes cometidos durante la dictadura
representan sin duda el aspecto ms relevante en la elaboracin de una
memoria publica en Buenos Aires, un proceso que en la actualidad viene
favorecido por la presencia de una coalicin progresista que gobierna la
ciudad desde fines de 1998. Sin embargo, por ms que este aspecto sea
prevalente. no es el nico que caracteriza la tendencia a recomponer los
caracteres [undantes de la identidad histrica, cultural y social de la
ciudad: aquellos relativos a las poblaciones indgenas y a los judos son
dos captulos igualmente centrales. Entre estos tres mbitos se ha creado
con el tiempo una dinmica de influencia recproca y momeetos de
mologacion. como si la historia del exterminio de los indgenas se
fa traducir y transferir instantneamente a los hechos que han caracteri-
zado el genocidio judo o aquellos que tienen como protagonistas los
desaparecidos y viceversa. El terrorismo de estado, la masacre de indge-
nas, la Shoah - estas tres experiencias, que pueden ser clasificadas como
pertenecientes a la historia de las prcticas de extermimo-. contribuyen
de manera diferente a animar el espacio cada vez mayor que se reserva a
las numerosas iniciativas sobre la memoria actualmente presentes en la
Argentina. .
En lo que se refiere a las poblaciones que habitaban el terrtono ar-
gentino antes y despus de la colonizacin, antes y despus de la poltica
de aniquilacin y de margnalizacon durante siglos, solamente en los
ltimos anos se est afirmando lentamente una nueva sensibilidad relati-
va a su condicin, a la contribucin fundamental que ellas han brindado
en la formacin de una identidad histrica nacional, y a la superacin,
como se ha justamente observado "de aquella relacin conflictiva que la
sociedad argentina vive con su propia historia" 94 Recientemente, tanto
en las escuelas como en los programas de los centros culturales, se han
multiplicado clases, visitas guiadas e itinerarios educativos, dirigidos a
valorizar la historia de estas poblaciones, se han renovado museos. expo-
siciones y monumentos, entre ellos, la restauracin de las colecciones
permanentes del Museo Etnogrfico de Buenos Aires.
Las iniciativas sobre la memoria de la Shoah son muy numerosas,
debido tambin a la importancia, por consistencia numrica e influencia
cultural y social, de la comunidad juda de Buenos AiresJ..e--incluyen un
0< Cito palabras de Marta Dujovrtc, rcsr0rlsabk del nuevo proyecto de renovacin del
Musco Etnogrfico de Buenos Aires, en su libro Enlre musas y Buenos Aires.
Fondo de Cultura ] 995, pag 132.
proyecto para construir el Museo del Holocausto de la ciudad, una pro-
puesta para erigir un Monumento a los Justos de todas las Naciones, y las
actividades del grupo Memoria Activa. Son proyectos nacidos y crecidos
como consecuencia de los dos trgicos episodios que durante los Noven-
la han conmovido a la comunidad juda: la bomba que destruy el edifi-
cio de la AMIA el 18 de julio de ]994, provocando 86 muertos y 300
heridos, y dos anos antes (el 17 de marzo de ]992) la bomba contra la
Embajada de Israel que caus 29 muertos. En el proyecto de Parque de la
Memoria, ubicado en la Costanera Sur, adems del Monumento a las
Vctimas del Terrorismo de Estado, y de un grupo de estatuas alusivas,
tambin se alzar un monumento a las vctimas del atentado a la AMIA.
Los principales grupos promotores de estos proyectos son aquellos
que reunen las madres, las abuelas, los hijos de desaparecidos, y los
parientes de los muertos en el atentado de la AMIA, juma con militantes
de organizaciones de derechos humanos y a un grupo de sostenedores
que forman parte de organismos dependientes del gobierno de la ciu-
dad. Por su parte los representantes de las comunidades indgenas se
encargan de establecer relaciones con las administraciones locales, con
antroplogos y responsables de museos para la valorizacin de su patri-
monio arnsuco. Surgidos en distintos momentos histricos, con objeti-
vos y orgenes polticos diferentes, las actividades de estas asociaciones,
cuya finalidad principal era de denunciar la desaparicin de 105 familia-
res y la identificacin e incriminacin de los culpables, se insertan como
elemento desestructurante y desestabilizador dentro de una visin tradi-
cional de la memoria concebida como proceso claramente dividido entre
una reconstruccin de los recuerdos slo individual y privada por un
lado, y la cristalizacin auto-celebratora de algunos momentos de la
historia nacional por parte del Estado, del otro. En un encuentro sobre
este tema, ha sido recordado que la memoria es "un bien pcbhco''."
Familiares de desaparecidos, parientes de las vctimas y militantes
progresistas tratan de hacer coincidir memoria personal y pasado colecti-
vo a travs de una serie muy amplia de intervenciones que renen insti-
tuciones polticas, jurdicas, educativas y culturales y logran ocupoar un
rea bastante amplia del espacio pblico reservado a la memoria del te-
rrorismo Su presencia se advierte en los proyectos para la creacin de
nuevng memoriales y monumentos, en las entrevistas a la prensa, radio y
o, Me refiero al Coloquio Internacional organizado por la Comisin de la Memoria de la
Provincia de Buenos Aires que tuvo lugar en la ciudad de La Plata el 24 y 25 de marzo de
2000.
96
PAOloI DI (ORI
Identidades, sujetos y subjetividades 97
televisin, en las denuncias presentadas a la magistratura contra los prin-
cipales responsables de hechos. Cabe tambin recordar el trabajo de las
asociaciones de familiares de vctimas para la reco!e:ccin de documentos
relativos a episodios y protagonistas involucrados con el terrorismo en
archivos y bancos de datos; la celebracin - con imponentes marchas que
atraviesan las calles principales de la ciudad - de aniversarios relaciona-
dos a eventos fundamentales de la historia de la dictadura y de los aten-
tados; las citas semanales en algunas importantes plazas de Buenos Aires
que organizan desde la instauracin de la dictadura el 24 de marzo de
1976: estos y otros ms, constituyen tos elementos principales de una
compleja labor que ha permitido dar vida durante algunos aos a una
memoria pblica del terrorismo.
Con la movilizacin para recordar a los parientes desaparecidos o
muertos, los grupos protagonistas de estas iniciativas reclaman la aten-
cin de las autoridades y de los conciudadanos sobre el destino de los
propios seres queridos, sobre las atrocidades cometidas por la dictadura
y la complicidad de los gobiernos actuales; de esta manera, los vnculos
familiares se recubren de un carcter prevalentemente poltico y se ven-
ftca una profunda modificacin en la identidad de aquellos que pro-
mueven estos eventos, a travs de la cual se revierte completamente la
idea tradicional de la divisin entre pblico y privado. La constante,
acechadora presencia fsica de estos testmonos. visibles en los medios,
en las calles y en las plazas, constituye una articulacin de aquellas que
el antroplogo Jonathan Boyarin ha definido como "memorias tncorpo-
radas", que se expresan a travs de la materialidad de los cuerpos acnvos
en la esfera pblica y revelan la unin inextricable existente entre poli-
ca de la memoria, espacio y tiempo."
Madres, Abuelas, H.I.J.O.S.
Durante los anos de la dictadura, de 1976 a 1983, la denuncia abierta
contra [a desaparicin de miles de ciudadanos fue una tarea casi exclusi-
va de las dos agrupaciones de madres y abuelas de los desaparecidos, de
algunos exponentes de las asociaciones de derechos humanos, de algn
periodista; sobre el resto del pas pareca haberse extendido una pesada
cortina de silencio impotente. La ms conocida de estas agrupaciones a
96 Ver jonathan Boyarn, "Space. Time and the Politics of Memory" en Remapping Memory
The Polines of TtrneSpace. jBoyarn (ed) Minneapolis, University of Minnesota Press,
1994, p. 25.
nivel internacional-las Madres de Plaza de Mayo- que sucesivamente se
dividi en dos tendencias, di inicio a los primeros encuentros informa-
les en abril de 1976, inmediatamente despus del golpe militar. Se junta-
ban frente a la casa de gobierno, con un pauelo blanco que sucesiva-
mente se transform en el smbolo de la organizacin. Todos los jueves a
la tarde, una semana tras otra, las Madres comenzaron a reunirse en la
plaza ms importante de la ciudad, centro simblico de su fundacin,
del poder poltico y de la identidad histrica de Buenos Aires. El nme-
ro de las mujeres participantes fue creciendo con e] pasar de los meses
hasta constituirse como una presencia que inquietaba al gobierno y era la
nica manifestacin visible de denuncia del terrorismo de estado y de
oposicin a la dictadura. Incansables en su afn de conseguir algn vn-
culo con instituciones internacionales de derechos humanos, las Madres
adquirieron una cierta celebridad fuera del pas en el verano de 1978,
cuando miles de periodistas de todo el mundo concurrieron a Buenos
Aires para presenciar el Mundial de ftbol. Fue de esta manera que se
convirtieron en protagonistas de un cambio muy profundo de la relacin
entre pblico y privado. Como escribe jean Franco, "no slo se congrega-
ban en un .espacto pblico, sino que empleaban su posicin marginal
para reclamar la polis. Crearon un espacio de Anugona donde los dere-
chos (y los ritos) del parentesco adquiran prioridad sobre el discurso
del estado.':"
Aunque las acciones judiciales y la iniciativa de las instituciones de
gobierno resultan todava muy insatisfactorias, la asociacin de las Abue-
las, con la ayuda de antroplogos forenses reunidos en la agrupacin
EAAF, ha multiplicado las solicitaciones de pedido de anlisis del ADN
de algunas personas individualizadas como posibles hijos de desapareci-
dos adoptados ilegalmente. Por su parte, las Madres han intensificado su
presencia en las situaciones de conmemoracin pblica y de reconstruc-
cin histrica de la poca de la dictadura. Por lo que se refiere a Memoria
Activa, formado despus del atentado a la AMIA, sus adherentes han
comenzado a reunirse todos los lunes por la maana frente a los Tribu-
nales reclamando la identificacin de los culpables. Esta movilizacin
tiene como objetivo principal la denuncia del intolerable atraso de las
investigaciones: seis anos despus, solamente se conoce la responsabili-
dad de algunos policas en haber proporcionado el explosivo y la camio-
neta que sirvieron para organizar el atentado.
o, Jean franco, "Invadir el espacio pblico, transformar el espacio privado" en ID, Marcar
diferencias, cruzar fronteras, Cuarto Propio, ] 996, pp 91-] t6.
98
PAOLA DI (ORI
Identidades, scetos y 5IJbjetividades
99
Adems de manifestar durante todo el ao los lunes y los jueves de
cada semana en dos plazas del centro de la ciudad, estos grupos son
activos en debates pblicos, a travs de las denuncias que son regular-
mente comentadas por los medios y en las imponentes marchas que or-
ganizan para conmemorar los aniversarios del golpe (24 marzo 1976) y el
atentado a la AMIA 08 de julio de 1994); estn siempre presentes du-
rante las ceremonias que en el mes de diciembre recuerdan el retorno de
la democracia. En ocasin de estas fechas a menudo se inauguran nuevas
calles, plazas o monumentos dedicados al recuerdo de las vctimas del
terrorismo. Esta capacidad de movilizacin en dichas circunstancias ha
hecho que en la percepcin cotidiana estos aniversarios se hayan con e!
tiempo yuxtapuesto, contrapuesto, y a veces substituido, a las celebra-
ciones del calendario oficial que histricamente simbolizan algunos mo-
mentos centrales en la lucha por la independencia del pasado colonial y
en la proclamacin de la Repblica, es decir el 25 de mayo y el 9 de
julio. De la misma manera, la renovacin onomstica de calles y plazas,
con amplia difusin por los medios, es un elemento que invita a los
habitantes de los barrios a un esfuerzo de re-memorizacin de los espa-
cios comunes.
Cabe tambin considerar que el proceso de elaboracin pblica de
lugares, nombres, fechas relacionados con la poca de la dictadura se ha
llevado a cabo en cierta medida bajo la presidencia Menem. es decir en
un contexto en que ha prevalecido un diseo poltico y econmico neo-
liberal, caracterizado por el creciente empobrecimiento de una parte con-
sistente de poblacin, en el cual junto a la corrupcin demostrada y
denunciada de los gobernantes se suma la indudable responsabilidad de
los medios audiovisuales en cuanto a prcticas polticas y actitudes ten-
dientes a afirmar modelos de consumismo exasperados en la cotidiani-
dad, adems de una presencia nvasiva que tambin apunta a orientar la
educacin y los proyectos culturales en direccin al mercado.
En resumen, los elementos importantes que han caracterizado el pro-
ceso de reconstruccin de una memoria pblica iniciado en Argentina
pueden describirse de la manera siguiente:
1) una profunda desconfianza por parte de las vctimas y de la mayora
de la poblacin hacia el Estado, culpable de haber fren<klo las inves-
tigaciones y ocultado pruebas, adems de haberse rehusado a identi-
ficar y juzgar a los principales responsables de los cnmenes. De esta
manera se ha hecho muy difcil el proceso de reconciliacin de los
argentinos con las instituciones pblicas destinadas a defender sus
derechos;
2) el papel protagonice desarrollado por los organismos de familiares de
las vctimas en la elaboracin de una memoria de la poca del terro-
nsmo y en la denuncia de los responsables. Estos organismos han
actuado en substitucin de las instituciones de! Estado y han sido
pblicamente. visibles en la creciente importancia que han ido adqui-
riendo los anversanos relacionados con la memoria de los desapare-
cidos y con e! atentado a la AMIA, en establecer relaciones: con los
jueces encargados de las encuestas acerca de las prcticas de tortura
eliminacin y rapto de los hijos de presos durante la dictadura con
instituciones internacionales de derechos humanos, con los medos
nacionales e internacionales, con el mundo de la cultura y de la edu-
cacon en general,
3) el rol numricamente preponderante y polticamente determinante
que han tenido mujeres y jvenes dentro de los organismos de dere-
chos humanos y de familiares. Hace ms de 25 aos ellas/os consutu-
la fuerza propulsora en la construccin de una memoria pblica,
smbolo de la oposicin contra la dictadura, de la denuncia de la
ilegalidad y de la bsqueda de hijos, compaeros y nietos. Aunque se
presenten como nuevos sujetos polticos que han adquirido visibili-
dad e influencia en la escena pblica, las integrantes de estas asocia-
ciones tienen dificultades para enfrentarse con equidad con institu-
ciones gobernadas casi totalmente por hombres, en su mayorta de
edad avanzada;
4) la progres.iva, a colocar a un mismo nivel y a equiparar espe-
nencias htsrorcas de origen y naturaleza muy diferente: la extermina-
cen de indgenas, el genocidio judo, el terrorismo de estado, la po-
ca ]a Conquista y las polticas de aniquilacin por parte de los
gobiernos de los aftas Setenta, la Shoah y los atentados de los Noven-
la, la condicin de los desaparecidos argentinos durante la dictadura
y las prcticas de tortura en diferentes partes del mundo.
100
PAOLA DI (ORI
Identidades, sujetos y subjetividades 101
El proyecto de un Parque de la Memoria
Segn los testimonios y documentos recopilados despus de 1983 los
dos lugares de la ciudad que en el recuerdo de las vctimas y de muchos
habitantes de Buenos Aires se han convertido en el simbolo mismo del
terrorismo de estado son: la ESMA (Escuela Mecnica de la Armada) -
donde actuaba el ms conocido centro de detencin y de tortura durante
el gobierno militar - y el ro de la Plata, donde murieron miles de prso-
neros arrojados vivos desde aviones durante misiones de vuelo noctur-
nas. En los aos Noventa, bajo la presidencia de Menem, que hubiera
querido acelerar la operacin de amnesia so pretexto de una necesaria
reconciliacin, las asociaciones de Madres y de Abuelas y la oposicin
progresista, han logrado evitar que la ESMA fuera desmantelada y des-
truida. Una serie de proyectos para transformar el edificio en un museo
histrico del terrorismo se han alternado con otros que proponan la
construccin de un Parque de la Memoria. En diciembre de 1997 el
gobierno de la ciudad acept le demanda de los organismos de derechos
humanos y organiz un concurso que invitaba a presentar proyectos para
un monumento y un parque de esculturas Situado en un rea costera del
ro de la Plata.
Una ley especial que asignaba un terreno para colocar el conjunto
monumental "en homenaje a los detenidos-desaparecidos Y asesinados
por el terrorismo de estado en los aos 70 y 80" fue promulgada el 21 de
julio de 1998. Segn e! texto de la ley, e! monumento tiene que contener
los nombres de los desaparecidos segun la lista de la Comisin creada
por Alfonsin en 1984 (CONADEP), y hubiera tenido que ser inaugurado
oficialmente en el vigsimo tercer aniversario de la dictadura.
La maana de! 24 de marzo de 1999, bajo una lluvia torrencial, en la
Costanera norte exponentes de varios organismos de derechos humanos,
familiares de desaparecidos y representantes del gobierno de la ciudad se
reunieron para poner la primera piedra del Monumento a las Vctimas
del Terrorismo de Estado. Tomaron la palabra Estela Carlotto, presidente
de las Abuelas, y Carmen Lapac de las Madres-Linea fundadora, y se
descubri un cuho de mrmol de un metro atravesado por una profunda
hendidura. Segun las intenciones de aquellos que haban organizado el
evento, el cubo reproduca en pequea escala el modelo de un jardn,
atravesado por una "herida" abierta en el terreno destinado para el Par-
que de la Memoria, cuya superficie es de 14 hectreas. Dentro de la
hendidura que sigue hasta el rio, sedan inscriptos los nombres de los
desaparecidos.
A poca distancia del lugar donde se desarrollaba el acto oficial de
inauguracin del Monumento, algunos exponentes de la asociacin
H.I-J-O.s., de Madres de Plaza de Mayo, junto con la Correp (Corriente
contra la Represin Policial e Institucional), y los ex-Detenidos Desapa-
recidos por Razones Polticas organizaban una contra-manifestacin de
protesta para oponerse al proyecto aprobado por el Gobierno de la Ciu-
dad. Segn ellos, el Gobierno era cmplice en el mantenimiento de las
leyes que hasta hoy en da prohiben e! castigo de los responsables de las
torturas y de las prcticas criminales de eliminacin infligidas a todos
aquellos para cuyo recuerdo y conmemoracin pblica estara dedicado
el Parque.
Durante la imponente manifestacin unitaria para recordar el aniver-
sario del golpe, convocada para la tarde por los organismos de derechos
humanos y por la Comisin para la Memoria, la Verdad y la Justicia,
encabezaban el cortejo las dos principales agrupaciones de Madres y
Abue!as junto con otras asociaciones de parientes de desaparecidos; al
final marchaban algunos miembros de los partidos que haban adherido
a la iniciativa, a menudo abucheados. Los miembros de H.I.j.O.s., junto
con otros manifestantes, organizaron un escrache. Mientras tanto, la C-
mara de Diputados haba aprobado un proyecto para declarar el 24 de
marzo Da Nacional de la Memoria y del Nunca Mas.
La controvertida ceremonia de inauguracin del Monumento a los
desaparecidos, la modesta presencia de polticos y de miembros del go-
bierno en la manifestacin unitaria, el escrache y - last but not least - el
protagonismo de las mujeres: con diferentes matices son estas las cuestio-
nes que se encuentran constantemente repetidas y representadas una y
otra vez por los medios, en su informacin peridica acerca de! hallazgo
de restos de los centros de detencin, el destino de los hijos de desapa-
recidos adoptados por los torturadores de sus padres o la complicidad
de miembros de la polica y del gobierno en actividades criminales du-
rante la dictadura. Este conjunto de cuestiones constituye un compo-
nente esencial del debate intelectual, tradicionalmente influenciado por
la cultura europea marxista y progresista; es una variable muy importante
en las estrategias de todos los partidos y agrupaciones polticas presentes
en la escena pblica; y por ltimo, alimenta la formacin y desarrollo
sucesivo de nuevas asociaciones, especialmente creadas para llenar un
Vaco, a nivel del Estado, relativo a la construccin de una memoria p-
blica del pasado reciente.
El Parque de la Memoria es abiertamente el proyecto ms ambicioso
por parte del gobierno de la ciudad de Buenos Aires de consagrar un
101
PAOLA DI (ORI Identidades, sujetos y subjetiltidades 103
rea pblica al recuerdo y a la conmemoracin de los miles de desapare-
cidos durante los aos J976-1983. Armado y proyectado por los orgams-
mas principales de derechos humanos, las dos asociaciones de .familiares
de las vctimas, las Madres-Lnea Fundadora y las Abuelas, Junto con
miembros de la junta democrtica del gobierno de la ciudad y de la
Universidad de Buenos Aires, el proyecto ha sido rechazado por la otra
asociacin de Madres y por los H.Lj.OS.. Adems, algunos urbanistas y
arquitectos progresistas interviniendo como miembros del jurado del
proyecto, han hecho algunos interesantes comentarios acerca de la rela-
cin entre polticas de la memoria y espacios en la ciudad.
Por primera vez, desde un contexto acadmico y profesional. se han
detenido a discutir no solamente la calidad de los proyectos presentados,
sino tambin sobre "el proceso" y sobre "cmo se construye la memoria
colectiva de esta experiencia desde la construccin de la ciudad y de la
prctica del arquitecto" 98 Coherentemente con estos objetivos atribuye-
ron el premio al proyecto que segn los jueces resultaba ser el mejor
ejemplo para estos problemas, y protestaron cuando el proyecto ganador
fue sucesivamente modificado, al punto que se vieron neutralizados sus
aspectos ms innovadores Estos ltimos se relacionan con un
miento acerca de las maneras en que la ciudad recuerda, pero aun mas
olvida, y sobre cmo conciliar la idea de un parque pblico destinado al
paseo y al tiempo libre con el objetivo de recordar a las vicllmas del
terrorismo.
Las opiniones contr:lstantes que han acompaado la propuesta de un
jardn de esculturas) de un monumento, las divergencias acerca del
terreno sobre el cual construirlo, revelan la naturaleza compleja de pro-
yectos que se refieren a la memoria de la historia reciente y son destina-
dos a modificar las concepciones tradicionales del espacio urbano. De
cualquier manera el inters hacia el Parque se justifica con el hecho de
que se trata del primer proyecto importante relacionado con los crmenes
de la pasada dictadura apoyado por miembros del gobierno. No obstante
las numerosas contradicciones que han caracterizado su realizacin, por
primera vez el estado participa junto con asociaciones de parientes de las
vctimas, en una iniciativa de consagracin pblica de los trgicos acon-
tecimientos de la dictadura: un trauma que durante ms de 25 anos ha
sido percibido como drama privado de los familiares y como responsabi-
lidad tica por parte de los militantes de organismbs de derechos huma-
"" Comentario del Arq Justo Solsona en Revista de Arquitectura No, 188, marzo de 1998.
nos, adquiere finalmente el reconocimiento de evento sumamente trgi-
co, a cuyo recuerdo el Estado dedica un tiempo y un espacio que son de
duelo nacional.
Hay que considerar tambin otros elementos importantes que surgie-
ron durante la realizacin del proyecto: su resonancia internacional y la
intensa participacin de aquellos que lo haban promovido. Presentan
obras al concurso alrededor de 700 artistas de todo el mundo (desde
Australia hasta Eslovena. de los Estados Unidos a Holanda, Brasil y Fili-
pinas), los cuales acompaaron la presentacin de los proyectos con un
breve escrito, una "memoria" en la cual se precisan las razones de las
propias preferencias estticas y de las razones polticas que han caracteri-
zado la composicin del proyecto. En segundo lugar, ha habido una
participacin muy activa de miembros de las asociaciones de Madres,
Abuelas e Hijos durante las diferentes etapas de desarrollo del concurso,
desde la participacin de instituciones polticas y acadmicas en el pro-
yecto, a travs de las extenuantcs reuniones que llevaron a la primera
seleccin y luego a la la seleccin final de los ganadores en diciembre de
1999.
Si se leen los textos de los artistas y se entrevistan algunas de las
animadoras del proyecto, emergen elementos importantes relacionados
con una nueva concepcin de la memoria pblica. Junto con una varie-
dad de posiciones polncas y de consideraciones de carcter esttico, hay
algo ms que considerar acerca del Parque de la Memoria y de la discu-
sin sobre la mejor manera de representar el terrorismo de estado; algo
que se agrega (y escapa) a las legtimas evaluaciones de los arquitectos y a
las consideraciones polticas y ticas de quienes se oponen a la realiza-
cin de los monumentos: la profunda identificacin personal de todos
los que, de una manera u otra, toman parte en la construccin de un
proyecto que, adems de tener algunos precisos objetivos polticos, est
caracterizado por su inmensa resonancia emocional. De maneras muy
diferentes, artistas, familiares de los desaparecidos y militantes de orga-
nizaciones humanitarias, han vivido con intensidad una situacin que
los ha afectado muy profundamente.
Para aquellos que deciden participar como artistas en un concurso en
memoria de desaparecidos se trata no solamente de brindar un homenaje
para un proyecto democrtico, sino de poder ejercer un acto de repara-
cin, aunque se encuentren geograficamente alejados y que el concurso
se haga despus de muchos aos desde que tuvieron lugar los aconteci-
mientos a los cuales se refiere el ttulo de la competencia. Varias "memo-
rias" de los artistas expresan una profunda identificacin con la historia
104 PAOlA DI
ldenudodes, sujetos y subjetividades
105
de algunos desaparecidos que han conocido a travs de amigos y parien-
tes de las vctimas, o a travs de los medios.
Para las Madres, que durante aos han ocupado el espacio pblico
con su propio cuerpo denunciando la desaparicin de sus parientes y
negndose a considerarlos como muertos, el proyecto monumental cons-
tituye una continuacin, aunque a la vez tambin un cambio en la estra-
tegia de la protesta, una modificacin de ese estado de doble identidad
en que han vivido durante tanto tiempo. Estas mujeres en verdad han
estado doblemente presentes: como madres que incorporaban dentro de
s mismas sus hijos y pedan la "aparicin con vda" en las plazas y en las
calles; pero adems, su existencia ha sido tambin emblema de una do-
ble invisibilidad en un espacio pblico silenciado por el terrorismo de
estado: la desaparicin de sus hijos y la eliminacin de los derechos
polticos. Considerado desde esta perspectiva, el Parque de la Memoria
no es solamente un simulacro, una celebracin monumental del trgico
destino de los desaparecidos en substitucin de un imposible retorno de
los muertos a la vida; es tambin una primera tentativa para que la me-
moria privada pueda jumarse con la memoria socal."
La impresin que producen los testimonios escritos y orales acerca de
la relacin que artistas, familiares y proyectistas establecen con la idea del
Parque, hace pensar que para unos/as y otras/os, lo ms importante es el
momento de la ideacin y de la preparacin; el momento creativo y fan-
tstico que precede la realizacin concreta de las estatuas e instalaciones.
En una palabra: es esencial el tiempo que emplea un duelo interminable
en combinarse con el deseo de reparacin y de verdad y justicia - las dos
palabras que las asociaciones de familiares y de derechos humanos han
ido repitiendo con ms insistencia. Segn observa Pilar Calveiro, desapa-
recida ella misma, y autora de uno de los pocos textos disponibles sobre
los campos de detencin y de tortura: "me parece que tiene sentido cons-
truir un monumento o un parque de la memoria con la idea de mantener
la presencia de este drama, para permitir su reelaboracion. su compren-
sin, (. .) El monumento, como todos los actos de memoria tiene la
posibilidad de cerrar para volver a abrir incesantemente la mirada sobre
el drama de la desaparicin. En este sentido tiene un valor de reparacin
que es saludable" lOO
'" Ver Hugo Vezzeur. "La rncmcna ylos muertos" en Punto dc Vista No. 49, agosto 1994. pp
1-4 Y"Variacioncs sobre la memoria social" en Punto de Vista No, 56, diciembre 1996, pp, 1
"', Entrevista de Maria Moreno a Pilar Calvelro con el titulo "Fisuras del Poder" en Pgina!
12, 2211/2000, ver tambin Pilar Calvelro, Poder y desaparicin Los campos de concen-
tracin en la Argentina, Buenos Aires, Colhuc. 1998
Hay tambin que considerar otro elemento esencial cuando se trata de
y estatuas: la centralidad del dato visual en la representa-
clan del trauma personal y social de la desaparicin. Dada la naturaleza
vls.lble del cada una de las/los familiares y cada uno de los
artistas han sido colocados dentro de un mecanismo que es el que carac-
renza las sltuaCones traumticas: la violencia de la amenaza de muerte
no deja percibir claramente qu es lo que est pasando en el momento en
que sucede, desde ese instante en adelante e! episodio volver una y
mi! veces bajo la forma de pesadillas, fragmentos de recuerdos, sin que
sea posible reconquistar de! todo para la memoria el episodio originario
un que se desarrolla bajo la consigna del ver, segn la clsica
uuerpretacron elaborada por Preud de! sueo conocido como el de la
frase "Padre, no ves que me estoy quemando?" (cap.Vl de La. interpreta-
cin de los sueos).
La memoria activa de la Shoah y del terrorismo
Segn se ha mencionado antes, una caracterstica de la historia re-
ciente de Buenos Aires es la manera en que la reflexin acerca de los
desaparecidos se elabora junto con aquella de las masacres de indgenas
y de la Shoah, cuya historia ha adquirido rasgos nuevos y muy actuales
como consecuencia de los dos atentados, a la Embajada de Israel en 1992
ya la.A,MI,A 1994. Memoria de! terrorismo de estado y memoria del
gen.oCldlO JUdIO, a las que se suma la memoria de las campaas contra los
indios que adquieren nuevas formas en la conmemoracin pblica y en
los recuerdos personales de cada uno. Debido a la importancia numri-
ca, social y cultural de los judos argentinos, para muchos familiares de
desaparecidos y ciudadanos progresistas, se estableci casi instintivamente
una ecuacin entre genocidio judo y crmenes de la dictadura militar
entre campo de concentracin nazi y centros clandestinos de detencin'
Auschwitz y.la ESMA, E.sta concepcin .permite analizar museos;
como .Si fueran entidades pertenecientes a otros espacios, he-
terotopcas, uenen e! poder - como escribi Foucault _ de superpo-
ner en un mismo lugar real numerosos espacios entre s incompatibles.
S atentados de 1992 y de 1994 han vuelto a representar para los
habl.tames de Buenos Aires un retorno a las tensiones y al clima de vio-
lenca de los aos Setenta y Ochenta, para los judos se ha tratado de
elaborar a un doble nivel e! pasado ms lejano de las historias personales
y familiares y el ms cercano recuerdo del terrorismo de estado. Tununa
Mercado se ha referido a un "puente" existente entre los militantes de
106
hoLA 01
Identidades, sujetos y subjetividooes
107
Memoria Activa y los que en jerusalem en 1992 han plantado un bosque
en memoria de los desaparecidos. Segn esta escritora existe un estrecho
vnculo entre las vctimas de la dictadura y las vctimas de la AMIA. !O!
La comparacin entre genocidio de los judos y terrorismo de estado
se encuentra raras veces en reflexiones anteriores a 1992. Se trata de una
caracterstica de los ltimos aos, y sera un grave error no tomarlo en
consideracin cuando se analizan las formas particulares con que en
Argentina se trata de construir un vnculo signi.fcativo memoria
personal e historia reciente del pas. Las conexiones entre
episodios lejanos entre ellos a nivel temporal y geograco, no. son por
otra parte operaciones que conciernen exclusivamente a los familiares de
las vctimas y a los militantes de organismos de derechos humanos'.
trata en realidad de una relacin que est en el centro de la rdlexlOn
teorca sobre la violencia polit\ca y las prcticas de exterminio en el siglo
XX. Es ms, lo que esta asociacin implica es tambin una interesante
articulacin acerca de lo que es actual, de la historia como presente y de
una posible cognoscibihdad de la historia pasada no co.mo mera acumu-
lacin de datos a lo largo de un continuum temporal, sino como ruptura
anti-historicista, irrupcin del pasado en el presente, y cognoscible slo
en la medida en que el pasado es intrinsecamente "parte presente.
todo lo que existe alrededor nuestro, y sin 10 cual no podra extsnr nm-
guna cultura" (Bal, 1999: 1)102
En el caso del Museo de la Shoah. que se est realizando actualmente
en Buenos Aires bajo los auspicios de la Fundacin Memoria del Holo-
causto las consideraciones al respecto son similares a las que se han
hecho 'para el Parque de la Memoria. Si bien su in.spiracin se origina en
algunos importantes modelos existentes en Washington (Holocaust Me-
morial) y en Jerusaln (Yad vashem). el proyecto argentino es y
brinda algunas soluciones muy paniculares. Tambin en este caso se 10-
tenta construir un espacio en el que sea posible dar cuenta de la natura-
leza potencialmente dctil y reactiva de la memoria, de en activi-
dades interactivas frente a objetos e imgenes a quienes visiten el museo,
y en donde pueda respetarse una pluralidad de representar
la tradicin pasada del pueblo juda, la historia del genoCidIO el
nazismo la historia de la comunidad argentina durante las decadas en
lOL Tununa Mercado, "El puente", Pginal12, 17/7!l999.
,,'l Mteke Bal y otros (eds) Acts of mcmory Hannover and London, Dartmouth Collcge.
Introduccin, pag 1
que llegaban al pas muchas generaciones de inmigrantes desde varias
partes del mundo y finalmente incluir los recientes episodios de terroris-
mo antisemita de origen fundamentaltsra con que en los aos Noventa se
han enfrentado los judos argentinos y que han causado una serie de
dilemas de naturaleza tdenttana relativos a la pertenencia a la comuni-
dad, adems de haber originado fuertes conflictos internos.
Se trata de tensiones que estn bien representadas por el grupo Me-
moria Activa, formado inmediatamente despus del atentado a la AMIAe
integrado por parientes de las vctimas, que se caracteriza por una posi-
cin que contrasta con la poltica ambigua de los representantes oficiales
de la comunidad juda, y que se ha distinguido por haber denunciado
sin parar la ineficiencia de los jueces y otras autoridades polticas encar-
gados de encontrar a los responsables. Memoria Activa adopta soluciones
de presencia pblica que ya fueron tpicas de las Madres y Abuelas: en
primer lugar, aqu tambin hay que evidenciar el rol protagonco de las
mujeres, tal como muestran personalidades como Norma Lew (fallecida
el 27 de febrero de 2000) o como la cientfica Laura Ctnsberg, durante las
citas semanales frente a los Tribunales y en los actos de repudio y denun-
cia, en los medios y durante las masivas demostraciones en los aniversa-
rios del atentado.
Entre los aspectos notables del Museo de la Shoah de Buenos Aires,
tal como se ha observado en el caso del Parque de la Memoria, hay que
destacar la participacin de muchos judos, en especial inmigrantes en
Argentina antes y despus de la segunda guerra mundial. A la historia de
estos ltimos est dedicado un gran espacio en las instalaciones denu-
vas del museo, con el objetivo de archivar los datos principales y exhibir
los objetos que cada uno de ellos decide ofrecer para el museo. Junto con
un proyecto para construir un registro con los datos de todos los sobrevi-
vientes que llegaron a la Argentina (alrededor de 8.000)- "Del Nmero al
Nombre" - se ha organizado una recopilacin de objetos que provienen
de los campos de exterminio.
Quien visitara el edificio en los meses del 1999 durante los cuales el
nuevo museo se iba construyendo, y una vez superados los escombros de
la entrada, se animara a subir con un destartalado ascensor hasta el lti-
mo piso, hubiera podido observar un escritorio donde se juntaban pape-
les, planos y objetos, que funcionaba como oficina provsora del respon-
sable Daniel Bargman. Lo ms notable de este lugar era un incesante ir y
Venir de ancianos y no tanto, hombres y mujeres de origen lituano, ruso,
alemn, austraco, polaco. Se arrimaban a la "oficina" mostrando fotos
amarillentas, cermicas, ropas, mapas de setenta aos atrs de una geo-
108 PAOlA 01 (ORI
Identidades, sujetas y subjetividades
109
grafta ya completamente rediseada en la ltima dcada Se sentaban y
empezaban a contar episodios de su llegada a Buenos Aires, de la ciudad
en donde haban nacido all por el este de Europa. El museo ofrece una
ocasin para hacer de la pequea o gran historia que cada uno quiere
contar y de la cual han quedado muy pocos restos, algo que a lo mejor
podr encontrar all su lugar, para pensarse a s mismo/a de una manera
diferente, porque el recuerdo personal se transforma al colocarse en un
espacio abierto a la mirada de todos. Tambin para el Museo de la Shoah
la participacin de estas personas en algunas etapas de la puesta en obra
se revela como un momento central en la construccin de un vnculo
entre memoria pblica y privada.
En su minuciosa labor de interpretacin comparativa entre los monu-
mentos conmemorativos de la Shoah y de la resistencia juda contra el
rgimen nazi en Alemania, Austria, Polonia, Israel y Estados Unidos,
James Young insiste en evidenciar la gran variedad existente en las mane-
ras en que, segn los contextos, se construye la relacin entre fruicin y
recepcin pblica por un lado y construccin de la memoria por el otro.
Museos, estatuas y conjuntos arquitectnicos, en especial aquellos dedi-
cados a acontecimientos traumticos de la historia, no se pueden consi-
derar exclusivamente con criterios estticos relacionados con la originali-
dad artstica, o siguiendo interpretaciones histricas y polticas conven-
cionales acerca de las causas originarias de su construccin; todos ellos
no son solamente entidades inanimadas. Al contrario, permiten a los
espectadores establecer una relacin de profunda identificacin: no ex-
presan nada de por s, pero adquirien locuacidad y significado solamen-
te dentro de este trabajo interactivo mediante el cual la memoria de cada
uno se enfrenta con la propuesta de memoria sugerida por el conjunto
de circunstancias gracias a las cuales estos monumentos se producen, se
exhiben y se admiran.
El estudio de Young tiene el mrito de haber sido una de las primeras
investigaciones detalladas acerca de aquel conjunto de adquisiciones,
actitudes, elaboraciones, respuestas, narraciones por l denominadas "arte
de la memoria pblica" - un compuesto hecho de acciones y reacciones
no solamente de quienes promueven, disean y construyen monumen-
tos, o de quienes los estudian y analizan crtcamente. sino tambin de
quienes los visitan, los miran, y luego los piensan y los describen. Para
Young, como tambin para otros tericos que trabajan sobre el tema,
quien mira y visita monumentos y museos, y con ms intensidad quienes
los piensan y los disean, participan de una profunda actividad nter-
subjetiva que interviene en la auto-percepcin identitaria y la va
modificando.(Young, 1999; Bal, 1999)11
La gran variedad de proyectos de monumentos, archivos, museos ac-
tualmente existentes en Buenos Aires y que tienen como objetivo el re-
cordatorio de instancias trgicas colectivas, brindan diferentes respuestas
acerca de la participacin de los testimonios en la articulacin de ese
proceso de permanente oscilacin entre memoria e historia que constitu-
ye una de las caractersticas de la investigacin historiogrfica contempo_
rnea. A todo esto habra que agregar otras connotaciones especificas de
la esfera pblica que caracterizan estas actividades, alrededor de las cua-
les podramos condensar algunos interrogantes finales: cmo cambia la
manera de interpretar la relacin entre pblico y privado para acontec.
f!lientos traumticos del pasado que anulan la distincin entre uno y
otro; qu consecuencias tiene esta metamorfosis en los paises de reciente
democracia que intentan formular una nueva y eficaz imagen de tdentt.
dad histrica nacional. Y por ltimo: de qu manera el rol determinante
de las mujeres (y de losllas jvenes) en la construccin de una memoria
pblica del ~ e r r o r i s m o de estado produce alteraciones significativas en la
redeftmcon general de la accin pblica, adems de impulsar el proceso
de cambio de las relaciones de poder entre los sexos (y entre generacio-
nes) actualmente vigente en las sociedades democrticas.
Conclusin. Un ao despus'?'
Estas pginas, con algunos cambios, fueron escritas a principios del
2000 y estaban dirigidas principalmente a un pblico italiano, cuyos
conocimientos acerca de la historia argentina reciente son muy escasos.
Aunque desde hace algn tiempo a nivel internacional los medios han
comenzado a hablar ms a menudo de la 'guerra sucia', la entidad de los
crmenes cometidos por la dictadura en los aos 1976---1983 es todava
relativamente poco conocida en Italia y en el resto de Europa. La infor-
macin acerca de los muertos, torturados y desaparecidos es escasa, as
como no se Conocen la localizacin de los centros de detencin y la
ingeniera poltica que estaba detrs de las prcticas de la desaparicin.
Lo mismo puede decirse en lo que se refiere a las iniciativas de los orga-
"" James Young. The texturc of Mernory New Heaven and London, YaleUniverstry Press;
Mieke Bal (op. cu).
"'4 El "ao despus" es el 2001, ao en que fue escrito este artculo.
110
PAOLA DI (OH! Identidades, sujetos y subjetividades 111
nismos de derechos humanos; al trabajo de Madres, Abuelas e Hijos: a
los juicios an pendientes contra los responsables.
Cuando se piensa en la reaccin que la historia chilena ha producido
a nivel internacional, la dferenca con Argentina es asombrosa. La muer-
te de Salvador Allende y la dictadura de Pnochet desde aquel 11 de
septiembre de 1973, junto con el reciente juicio intentado por el juez
espaol Garzn contra Pinochet, han conmovido a la opinin pblica
mundial (entonces como ahora) y han tenido una resonancia muy gran-
de en Italia como en otros pases, adems de impulsar durante los aos
Setenta numerosos actos de solidaridad con los chilenos; mientras que
los crmenes de la dictadura militar argentina por lo general han sido
recibidos ms bien con el silencio y la indiferencia.
Hasta hace muy poco tiempo en Italia la mayora de las informaciones
acerca del terrorismo de estado se limitaba a unas pocas pelculas ('La
historia oficial"), a la traduccin al italiano del libro de Verbitsky sobre la
confesin de Sctltngo en 1996, y a algunas notas sobre las actividades de
las Madres que de vez en cuando aparecan en diarios de la izquierda
radical. Con respecto a esta actitud hay que registrar algunos cambios
muy importantes y una verdadera toma de conciencia generalizada acer-
ca del terrorismo de estado en Argentina que se ha producido en los dos
ltimos aos.
Entre los ejemplos notables habra que mencionar una novela pu-
blicada en 1999 por Massimo Carlono, un sobrino de Estela Carlotto,
periodista y escritor ("Le rregolar"). cuyo protagonista descubre la exis-
tencia de unos parientes perseguidos por los militares durante sus re-
corridos nocturnos por Buenos Aires y conoce madres y abuelas de
desaparecidos.
La versin teatral de la novela ("Piu di mille glovedt'') se estren en
diciembre del 1000, junto con una muestra del fotgrafo Martelo Brods-
ky en la ciudad toscana de Ponredera. Mucho reconocimiento ha recibi-
do tambin la pelcula de Marco Bechis "Garage Olimpo", 10, ca-producida
por la Radio y Televisin italiana y estrenada en el 1000.
El evento ms importante de los ltimos meses ha sido el juicio a los
militares culpables de crmenes contra ciudadanos Italianos para el cual
Viajaron a Italia muchos testigos, y entre ellos un cierto nmero de Ma-
dres de Plaza de Mayo (el fallo ocurri en diciembre del 2000) La conde-
na de los militares a fines del 1000 fue un episodio al cual los medios
'"' Vase la pgina web en italiano v.w\\'.garageoHmpocom
italianos otorgaron una notable atencin, y para el aniversario del golpe
militar, el 15 de marzo del 1001 la televisin estatal pas un programa de
una hora firmado por el perodista Enrico Deaglio con entrevistas a las
Madres y Abuelas que se encontraban en Roma en los das del juicio y a
algunos italianos de Buenos Aires - entre ellos el cnsul Calama _ que
durante la dictadura haban ayudado a ciudadanos argentinos persegui-
dos a salir del pas. En abril de 1001 la fotgrafa Luciia Quieto, hija de
un desaparecido, organiz en Iunn una exposicin C'Arqueologra de la
ausencia") auspiciada por el Ministerio de Bienes Culturales italiano que
obtuvo varios comentarios en los diarios.
Tambin en Argentina en tiempos muy recientes se han producido
cambios importantes y novedades sobre la labor de reconstruccin de la
memoria. Publicaciones recientes (el libro de Pilar Calveiro, Poder y des-
aparicin; la nueva revista "Puentes"; varios arculos publicados en el n.
68, diciembre 2000 de "Punto-de vista")' se suman a proyectos de larga
escala para investigar los procesos polticos totalitarios en los aos Seten-
ta en el Cono Sur,':" las actividades de la red de asociaciones de farrulares
y de derechos humanos "Memoria Abierta, el proyecto de ley para la
construccin del Museo de la Memoria en el edificio de la ESMA, etc.
(Calvero. 1998;)
L'1St but not least, a nivel personal hubo algunos episodios recientes
que modificaron mi percepcin sobre la memoria del terrorismo: otro
viaje a Buenos Aires entre julio y septiembre 2000, entrevistas con algu-
nas Madres que antes no conoca, seminarios y conferencias donde los
temas relacionados con la memoria eran dominantes. Por encima de todo
pude contemplar de qu manera las tentativas de construccin de una
memoria pblica de los anos de la dictadura luchan por sobrevivir frente
al terrible derrumbe econmico argentino que aceler la trasformacin
del paisaje urbano en un teatro donde, como efectos del neoliberismo y
de las sucesivas vueltas de tuerca de gobiernos fallidos, una creciente
visibilidad de difusin de la pobreza se asocia a formas de consumismo
desenfrenado Es sta una combinacin chocante para quien vive en
Europa, algo parecido a una cabeza de Medusa que nadie perteneciente
a la cultura postmarxtsta y postfernmsta europea quisiera contemplar,
pues revela la siniestra contradiccin escondida detrs de la cada del
muro de Berln.
tr'C Me refiero al proyecto del Social Sccnce Research Council y de la Fundacin Hewlett
coordenado por Ehzebcth jelin. "Memoria colectiva y represin: perspectivas comparativas
sobre el proceso de democratizacin en el cono sur de Amrica Latina"
112 PAOLA DI (ORl
Las pginas 'benjamnanas' de Idelber Avelar sobre la memoria del
mercado en el Chile de la post-dictadura ofrecen una perspectiva ilumi-
nadora acerca de la relacin que se establece en los pases del Cono Sur
entre un imperativo de duelo y la imposible redencin frente a los es-
combros de la pasada catstrofe en un contexto totalmente mercantil.
Segn Avelar, uno de los efectos que deriva de esta situacin es una tica
de la imposibilidad, una actitud de obligacin hacia lo que se olvida sin
pretender una reconstruccin de lo olvidado; una deontologa para en-
frentar la amnesia irreversible. (Avelar, 1997) De acuerdo con esta re-
flexin, aun ms importantes que las estatuas colocadas en un parque
cuya ubicacin topogrfica y solucin urbanstica conserva elementos de
ambigedad denunciados por algunos arquitectos (Stlvestr, 2000,. in-
cluido en este libro), se presentan aquellos proyectos que denuncian las
maniobras 'oblterantes' y censoras de quienes preferiran destruir todo
rastro de la pasada dictadura y quisieran transformar en lugares muy
visibles de Buenos Aires los centros de detencin que se han identifica-
do. Lo cual quiere decir pensarlos no tanto como contenedores de ce-
mento, acero y ladrillo de la memoria de! terrorismo de estado, aparicin
real de un archivo ideal, sino ms bien como tentativa de sugerir una
manera diferente de recorrer calles y plazas y de percibir la cotidianidad
en la postdtcradura.
En pocas palabras: en un contexto de catstrofe econmica donde
cualquier proyecto tiene buenas posibilidades de no verse realizado, es
deseable que el imperativo mnemnico se despliegue en e! espacio p-
blico no tamo a travs de alegoras del duelo poco durables, sino que sea
ms bien articulado a travs de una serie incesante de micro-interrup-
ciones. Si ya la ciudad posrnodema y postmilitar no se lee ms como un
texto urbano que se recorre y atraviesa para poder remaginarla cultural y
polticamente: si hay que vivirla oponiendo formas siempre nuevas de
resistencia (de Certeau, 1981),107 es un objetivo realista, aunque mnima-
lista, recortarse espacios siempre ms reducidos dentro de la nueva dic-
tadura comunicativa, que como breves estallidos se destaquen por algu-
nos instantes dentro la uniformidad sofocante del tejido de avenidas,
shopping centers y periferias empobrecidas.
'''7 Michel de Ceneau, L'invelltioll du qucudicn. Paris, Folio Essais, [19811 1990,
Memoria y monumento.
El arte en los lmites de la
representacin108
Graciela Silvestrl
l. A casi veinte anos de la asuncin del gobierno democrtico, es
posible reconocer que, gracias a la actividad incesante de muchas organi-
zaciones civiles por los derechos humanos, como tambin a decisiones
de gobierno que resultaron inditas en el mundo, como el Juicio a las
Juntas, se ha construdo una memoria comn acerca de los crmenes de
la Dictadura Militar. Construccin es, en efecto, la palabra que mejor
describe el trabajo de estos anos que, ante los sucesivos obstculos, plan-
te modalidades siempre renovadas para evitar e! olvido y hacer efectiva
la consigna Nunca ms. Gran parte de este trabajo de la memoria, como
nota Paola Di Cori en un artculo recente.''" posee un carcter que exce-
de los objetivos polticos: la necesidad simblica de salvar la particulari-
dad de hechos, de personas, de vidas. Todorov nombra este tipo de me-
moria como memoria literal, nica e intransferible, diferencindola de la
memoria ejemplar.cuyo paradigma es la justicia y que conlleva, por lo
tanto, un alto nivel de abstraccin, La cercana de los hechos e! caracter
siniestro de los crmenes que impeda el duelo, y tambin' e! tipo de
resistencia simbolizada por las Madres y Abuelas, que llev al espacio
pblico el desgarro personal, privado, femenino en su sensibilidad, ha-
cen an hoy difcil pensar en las maneras en que un monumento -en su
tradicin enftica y genrica- puede simbolizar 10 que aqu sucedi.
LoA Este articulo fuc publicado en la Revista Punto de Vista No. 68, Buenos Aires, diciembre
de 2000.
l<H Paola Di Cori. "La memoria pubblica del terrorismo. Parchi, muse e mcnutnentl a
BUen05Aires", numeo, 2000 (es la primera versin del artculo puhlicado en este libro).
114
GRACIELoI 51LVESlRl Identidades, sujetos y subjetividades
115
La decisin de realizar un Parque de la Memoria se vincula con la
necesidad de resolver este conflicto entre memoria literal y memoria ejem-
plar, entre historia colectiva y recuerdos intransferibles, conflicto no
local, ya que en gran medida est presente, tambin, en los recordatorios
posteriores a la Shoa. Sabemos que si el trabajo de la que por
definicin es selectiva, no ha de agotarse en la j-ecuperacron del pasado,
y ha de dejar una leccin a las generaciones futuras, la abstraccin es
inevitable; pero al mismo tiempo estos crmenes que han negado a las
personas an el derecho a morir, y a sus familiares y amigos el derecho a
Horarios, implican una deuda necesaria con la aparicin pblica de la
instancia individual. Que la trayectoria argentina haya colocado a las
mujeres en un lugar preeminente no es secundario en la definicin de
este carcter. Los impulsores de! Parque, varios grupos de orgamsmos de
derechos humanos apoyados por el gobierno de la ciudad, hallaron en la
figura de! Parque de la Memoria una instancia que podra arucular me-
morial y monumento, y por lo tanto dos tipos de memoria. . . .
Habitualmente, e! memorial se interpreta como un espacio limitado
que se autoexcluye de la vida cotidiana, en funcin de la refleXin,? as,
abrazando con su sentido las diversas construcciones, promete evitar el
acartonamiento oficial que supone la idea de monumento. La responsa-
bilidad de cumplir este dificil cometido en el parque de la Memoria se
deposit en e! arte Se piensa, como cuando an resultaba transparente
el pacto retrico entre pblico y obra, que estos objetos que ubicamos
genricamente en el mbito de las bellas artes (los dos concursos implica-
dos en el proyecto involucraron especficamente la arquitectura y la es-
cultura), son potentes en sus metforas para decir aquello que no pode-
mos ni siquiera nombrar, y que sus mltiples significados permanecern
abiertos para ser interpretados en el futuro.
Sin embargo, los resultados provisorios de este proyecto son contra-
dictorios. El proyecto arquitectnico, producto de uno de los concursos,
sugiere un lugar severo y parco, mientras que las alrededor de treinta
instalaciones, esculturas y fragmentos arquitectnicos seleccionados para
completar su construccin alternan claves diversas, y no es posible ima-
ginar su relacin con el sitio. Las 665 obras presentadas en el concurso
de escultura, en conjunto, decepcionan: emerge la sospecha de que tal
vez la confianza depositada en e! arte ya no encuentre ningn eco.
En mi opinin, esta ambigedad en los resultados de! Parque de la
Memoria radica en dos aspectos: el proceso de debate poltico sobre la
oportunidad y las condiciones concretas de la obra, la esencia de su
carcter pblico; y las lgicas internas del estado contemporneo del arte
que las distintas propuestas comparten. Sin estas consideraciones, pare-
ctera que el arusta trabaja en la absoluta libertad que el mito moderno
otorga a su prctica, en la intimidad directa con el asunto a tratar sin
mediaciones, presiones y preceptos. Pero confluyen en el resultad; del
memorial estas series distintas, con sus propios tiempos y sus problemas,
que se cruzan tangencialmcrue con la poltica y la reflexin social.
2 Los primeros pasos hacia la construccin del Parque datan de di-
ciembre de 1997, cuando representantes de diez organismos de Dere-
chos Humanos presentan ante la Legislatura de la Ciudad Autnoma de
Buenos Aires la iniciativa de construir un monumento a las vctimas del
terrorismo de estado. La propuesta fue aprobada casi en pleno por la
que elabor y aprob una ley en julio de 1998, destinando
"en la franja costera del Rio de la Plata un espacio que ser afectado como
paseo pblico donde se emplazar un monumento y un grupo poliescul-
rural en homenaje a los detenidos-desaparecidos y asesinados por el
terronsmo de Estado", conformando adems una comisin especfica, la
Comisin Pro Monumento a las vtcumas del terrorismo de estado.
No era la primera vez que se propona un parque en relacin con la
memoria de los desaparecidos. A mediados del '97, se llam a concurso
para un parque de recreo en la costa de Buenos Aires, en terrenos veci-
nos a la Ciudad Universitaria. Las autoras del proyecto ganador, advir-
tiendo que se trataba de un espacio ocupado parcialmente por la Escuela
Mecnica de la Armada y el club policial, propusieron nombrarlo como
Parque de la Memoria y otorgarle un tratamiento afrn. Fue la primera vez
que el tema de los desaparecidos se consider integralmente en un pro-
yecto fsico en la ciudad Pero el destino del primer premio fue tambin
el de desaparecer: las presiones de la ESMA sobre el gobierno autnomo,
y la misma desaprensin de los funcionarios, llevaron a que ninguna
marca que indicara el sentido original quedara en pie. Sin embargo, sus
Ideas sern retornadas explcitamente por la Comisin Pro Monumento,
en particular en el carcter que el proyecto ganador haba planteado, la
voluntad de que e! deseo ciudadano "se concrete sin solemnidades ni
estridencias, que no buscaron ni aprobaran quienes lucharon por la
alegra". I [O
lIu El
. proyecto fUe rcalizado por las arquitectas Alda Dnitch y Victoria Migliori En la
memoria descriptiva, se pararrasca la famosa frase de ]ulius Fucik quc ser retomada por la
COmSlOn Pro Monumento: "hemos vivido por ta alegria, por la alegria luchamos y por la
monmos: quc la tristcza no sca nunca unida a nuestros nombres" Vcr Stlvesrn, G.
La construccin de la memoria", Punto de Vista n'' 64, junio 1998.
116
SIlV[5!Rl Identidades, sujetos y 5ubjetividades
111
Esta experiencia fallida se vincula tambin con la decisin, :o.T,mula-
da de manera relativamente independiente al trabajo de la COmIS\On, de
retomar el tema de un memorial en el Concurso de Ideas para el Desarro-
llo del Area Ciudad Universitaria Un sector de los terrenos, una Isla de
relleno sobre el T[O, formada en parte con los escombros de la AMIA, se
destin al Parque de la Paz. Las bases dividan la isla en tres sectore.s, uno
dedicado a las vctimas de la Amia, otro a los detcnldos-desaparecldos, y
el tercero al Monumento a la Concordia Monseor Emes,to Segura, pro-
movido por la Casa Argentina en Israel Tierra Santa. Las mdlcaclones e,o
las bases con respecto al carcter de esta zona eran mtmmas: rnayona
de los paructpantes ignoraba, por ejemplo, quin era Segu-
re.'!' y por lo tanto cul era su representanvdad y "' funcin
recordatorios, En efecto, el memorial era slo un apendlCe,del
proyecto que prometa integrar el rea de la Ciudad Untversttana a la
ciudad Pero los arquitectos del proyecto ganador se. .con
que no existan fondos para tal vasta reforma,
1
11 El conjunto de la nuera-
tva parece ser, as, slo un efecto de propaganda" buscado por los pro-
motores el programa Buenos Aires y el ro de la CIUdad y la Facultad de
al que se le agreg el tema del me.mo;ial para evitar, tal
el recuerdo del vergonzoso episodio que convrno un parque de la m
maria en parque de los nios, Si ]a idea del se. mantuvo y
continu desarrollndose es porque se articul con mlwltl:ras de la
Comisin pro Monumento, que trabajaba de manera
La Comisin Pro Monumento, aunque conoca y la magen
del proyecto ganador, no consider la disposicin arqUltectomca del Si-
tio en la organizacin del concurso de esculturas.. El proceso de debate
poltico ya era de por s arduo; muchas orgamzaclOnes de derechos hu-
III El Monumento o "Espacio Publico Conmemoralivo"dedicado a Monsei'iorErnesto
ra se llam luego Monumento a los justos, aludiendo al hermoso pasaje del pe :1 o
de Abraharn a jehov para evitar la destruccin de Scdoma y Gomarra si se a aran en e as
al menos diez hombres justos. (d Tora. Gnesis, seccin 4, cap 18) MonsenordSegura
elegido por esta asociacin privada como una vida ejemplar en este senil o, p.e
b
'" a
f' - ue no se traru de un personaje pu tea-
ignorancia de los participantes esl: Juslllcallll, ya q td
d
leccin po< parte d esta poco conoct a
mente conocido, Ignoro las razones e esta e eccro .,,"
asociacin privada, que luego quedaron diluidas en la versin ecumnica de Los JUSIOS
La misma idea de Parque de la Paz como lugar de reconciliaCIn dIO lugar a sospechas
justificadas durante el gobierno de Menem
d
Baudizzone. Lestard,
Ll1 El equipo ganador reunta dos estudios de arquitectos asoCIa os:
Varas y
manos no apoyaban la iniciativa, ya fuera por motivos polticos sustan-
ciales (por ejemplo, la vigencia de las leyes de obediencia debida y punto
final) o por cuestiones de oportunidad. La mecnica de este concurso
tambin fue objetada, ya que se instal un doble standard (artistas invita-
dos especialmente y artistas cuyo trabajo se sometera a la seleccin pos-
terior) Algunos artistas, largamente vinculados con e! arte poltico y las
luchas por los derechos humanos, negaron as su participacin,
Entre ambas iniciativas, la de la UBA y la de la Comisin, existieron
slo relaciones burocrticas, y en la prctica se mantuvieron dos comi-
tentes distintos: los representantes de la FADU y la Municipalidad, por
un lado, la Comisin pro Monumento, por otro. Ignoro el estado de
avance del proyecto de memorial de la AMIA, cuyos representantes ape-
nas tenan noticias de esta gestin; en el caso del monumento al Obispo
Segura, se opt por un encargo directo.'!' El 24 de marzo de 1999, repre-
sentantes de las distintas organizaciones de derechos humanos y del go-
bierno de la ciudad descubran en el sitio un cubo de mrmol que oficia-
ba de piedra fundamental; a pocos pasos, una contramanifestacin enca-
bezada por otras organizaciones de derechos humanos se opona al acto
oficial. El proceso posterior continu plagado de ambigedades. Cerca-
no al memorial, e! programa del concurso de la Ciudad Universitaria
peda un museo de la memoria; pero existen otras iniciativas encontra-
das con sta, como la de convertir en museo a la propia Escuela Mecnica
de la Armada. A mediados de 2000, la Facultad de Arquitectura, una de
las instituciones impulsoras de! parque, elev un recurso de amparo para
evitar el uso de los terrenos en el sentido original, alegando problemas de
propiedad. No sabemos, hoy, si todo el esfuerzo y las ilusiones de tantas
personas implicadas en este proyecto no va a quedar, como frecuente-
mente sucede en nuestro pas, dlurdo en otro recuerdo.
3. Todo este complicado y en muchos casos desaprensivo proceso de
gestin ha dejado marcas que arquitectos y artistas no pueden resolver. El
primer problema que surge atae al programa planteado para el sitio en
las bases de! concurso de ideas arquitectnicas. La eleccin de una franja
costera no es aleatoria, ya que responde a la oscura memoria de los "vue-
los de la muerte", y tampoco parece casual que el lugar elegido est rela-
tivamente marginado del movimiento urbano, permitiendo la tranquili-
dad necesaria para e! pensamiento y la reflexin. En estos aspectos las
ILl El proyeclsla de este monumento es el arquitecto Claudio VccshLein,
118 GRA(lASllVESTRI Identidades, sujetos y subjetividades
119
elecciones son convencionales: un sitio que convoca y un carcter pico
respetado. Digo convencional, y, agregara: necesariamente convenco-
nal. A travs de convenciones nos comunicamos, y en ocasiones como
sta, el uso de la convencin asegura que los sentidos perseguidos sern
trasmisibles para una amplia mayora. Pero la escasa factibilidad de que
la propuesta arquitectnica integral para la Ciudad Universitaria sea rea-
lizada implicar, por un lado, que la conexin con la costanera norte,
indispensable para acceder al lugar, permanezca inconclusa, que el en-
torno contine en su estado de abandono, con abundancia de escombros
y espacios desiertos, y que entonces, lo que originalmente se pens como
un espacio retirado quede oculto y divorciado de la ciudad, con lo cual
el objetivo buscado de dejar un testimonio fsico y pblico en la sociedad
urbana aparece seriamente daado, al menos en el futuro inmediato.
El tema de dnde edificar memoriales y monumentos ha convocado
siempre largusmas discusiones, ya que su poder de evocacin est direc-
tamente relacionado con la densidad que sugiere, as sea tlusonamente.
la unidad en el locus del acontecimiento pasado y el signo presente. Es
posible, sin duda, erigir un memorial o un monumento en un sitio que
no guarde ninguna huella concreta de la tragedia, o que slo la simbolice
indirectamente. En algunos casos recientes se ha optado por situar mo-
numentos en lugares sin cualidad, inmersos en el trfico urbano, como
se opt en el contramonumento contra el fascismo de jochen Gerz y
Esther Shalev, instalado en un barrio de nuevos inmigrantes, con la ex-
presa funcin de conectar los valores de la memoria con la vida cotidiana
de quienes sufren la marginacin, Slo comento este caso para sealar
que las opciones eran mltiples (aunque esta multiplicidad no fue con-
siderada) y para subrayar, sobre todo, que la decisin del sitio debiera
conllevar una simultnea decisin con respecto al carcter de las obras
seleccionadas. El coruramonumento de Cera y Shalev, por ejemplo, ape-
la para su completarmento a la participacin activa de los habitantes,
cerrando as el ciclo que se inici con la decisin del lugar.
Si sobre el sitio pueden existir muchas opciones legtimas, el progra-
ma planteado en las bases del concurso de arquitectura, en cambio, re-
sulta altamente objetable. El gobierno de la ciudad pareca ms preocu-
pado por la propaganda de su programa de revitalizacin costera y la
Facultad de Arquitectura por el evento del concurso, que por la defini-
cin de un tema tan delicado como el recuerdo de los desaparecidos.
As, que en el mismo sitio se convoquen hechos tan diferentes resulta
problemtico. Ninguna experiencia anterior indica que en un nico lu-
gar se puedan superponer memorias diversas de esta manera aleatoria,
como si se quisiera arrumbar en un apndice de la ciudad las diferentes
tragedias que hablan tan dolorosamente de nuestra propia sociedad; y
sin duda, este intento no fue producto de crear nuevas formas de memo-
ria. Preservar las diferencias forma parte implcita del programa plantea-
do por las organizaciones de derechos humanos, porque, como dijimos
al principio, un desafo importante en los monumentos y memoriales
actuales consiste en resolver la relacin entre la inmediatez de la memo-
ria literal y la abstraccin necesaria de la memoria ejemplar.
El proyecto de arquitectura premiado sorte, dentro de los lmites
presupuestos, las dificultades de esta encomienda. Opt por el mismo
tono austero pero no monumental que imaginaban los integrantes de la
Comisin Pro Monumento; este carcter permite la presencia simultnea
de los distintos recordatorios. Los rene implicando en la continuidad
del parque marcas precisas, elocuentes y breves. En el caso del monu-
mento a los desaparecidos, se 'opt por materializarlo a travs de un
quiebre profundo y duro, como si latierra hubiera sufrido un terremoto:
los autores saban que esa herida geolgica que configuraban, con los
nombres de cada desaparecido -o la placa en blanco- escuetamente dis-
puestos, hablaba claramente a una vasta franja de la sociedad, y as, tanto
el logo de la Comisin como la piedra fundamental atravesada por una
profunda falla aluden a esta decisin formal, El quiebre, utilizado antes
en otros monumentos y obras de arte, constituye un smbolo ya probado
no de reunin, sino de desgarro nunca saldado; habla a un pblico que
excede a los especialistas respondiendo trnplicitamente a un pedido de
la Comisin: no pretender cerrar heridas que no pueden cerrarse, ni
suplantar en la conclusin la verdad y la justicia, El memorial destinado
a la AMIA se imagina concntrico, y el monumento al Obispo Segura,
probablemente por su singularidad en el conjunto, se ubica en un espo-
ln, lo que fue respetado en el proyecto posterior. Lo que denota el
proyecto, an en el plano ambiguo de las ideas arquitectnicas, es el
intento de armonizar tan diversos requerimientos en un espacio unita-
rio, sin que esta armona subsuma las distintas historias. En esa vocacin
de armonia que alberga lo distinto, el proyecto arquitectnico que otorga
la lgica general para las intervenciones sigue presupuestos clsicos, pero
el concurso del paseo de estatuas desmiente esta inicial y compartida
voluntad. Los arquitectos haban previsto esculturas compuestas en gru-
pos aislados, en puntos significativos. Pero su composicin general no
imagina las mltiples instalaciones que se presentaran al concurso de
esculturas
120
GR.o.cIELA SILVESIRI
Identidades, sujetos y subjetividades
121
Los trabajos seleccionados en el concurso de esculturas oscilan
arquitecturas autosucentes o fragmentarias, evocaciones de
arcaicas, arte concreto, alusiones a las Piet miguelange1escas, sealiza-
ciones que remedan carteles de trnsito, palabras inscriptas en flechas,
nuevas marcas geolgicas que compiten con la traza original. Los artistas
carecieron de informacin sobre el proyecto de arquitectura, y los arqur-
rectos no tuvieron participacin en el jurado del concurso, del que tam-
bin ignoraban sus reglas en el momento de proyectar. . .
Podra aducirse que la tradicin de parque-memonal permite alber-
gar, en teora, las notables diferencias de enfoque entre las obras. El par-
que memorial, en la tradicin decimonnica, supona esta-
tuas, folies, fabriques diversas en sus temas: el templete chino se cruzaba
con el tglu o la "cabaa peruana". Pero exista un acuerdo
entre ellas, relacionado con el carcter de aquello que se construa Con
carcter me refiero a la eleccin de cierto repertorio normativo indicado
segn el destino de la obra, que se adecuaba al sitio y resultaba. as,
transmisible pblicamente, Sabemos que este carcter retonco ya estaba
en decadencia en el siglo XIX, y que en el siglo veinte fue rechazado por
las vanguardias, mientras que Jos requerimientos de comunicacin fue-
ron progresivamente subsumidos por la publicidad, en trminos de pro-
paganda y estadsticas. Nada ha reemplazado desde entonces el puente
entre arte y sociedad que solemos aorar: y este no es el menor problema
del parque. Pero, an enfrentndonos con estas cuestiones generales, lo
cierto es que la multiplicidad de centros de decisin, autnomos y su-
perpuestos, y la ausencia de reflexin especfica sobre sitio .Y forma agre-
ga conflictos en lugar de resolverlos. Si imaginamos el del
que con los tres recordatorios, sumndoles las treinta instalacIones eleg-
das que, de realizarse, probablemente desarmen la contundencia del re-
corrido original, la forma evoca ms un parque temtico de la memona
que un memorial, lo que parece bastante lejano de la intencin las
organizaciones de derechos humanos que impulsan esta mtervencton.
4. He descripto minuciosamente el proceso del parque y sus conse-
cuencias en la forma, pero sabemos que l no nos exime de preguntas
sobre la entidad de las obras presentadas al concurso de esculturas, sobre
su capacidad para responder a un programa que peda actualidad sim-
blica sin "solemrndades ni estridencias". Pens mucho en la oportUni-
dad de ahondar en este problema en una ocasin como sta, ya que el
arte parece secundario cuando se trata de crmenes imposibles casi de
imaginar, Pero, en la medida en que la Comisin Pro Monumento, de
amplia representauvidad pblica, eligi el arte, demostrando que para
nosotros posee an un sentido ecumnico, creo que no debemos eludir
el juicio sobre las obras diluyndolas en sus buenas intenciones o en sus
condiciones de produccin, ya que si este juicio es eliminado, se pone
en crisis la misma razn por la cual an conunuan encargndose a artis-
tas instancias de tal peso social y poltico.
Esta solicitud de representacin al arte no es extraa a la tradicin de
recordatorios, como tampoco lo es la voluntad de evitar gritos enfticos
ante hechos de tal gravedad que slo permiten, a veces, el silencio. As,
podramos reconducir la voluntad de realaacon del memorial sin "so-
lemnidades ni estridencias" al tpico expresar o magistralmente por Winc-
kelmann, enfrentado a aquellas obras de arte que, superando el tiempo,
an nos conmueven: noble sencillez y callada grandeza. Pero aquel mundo
artstico del que hablaba Wtnckelmann posea otra clave que inevitable-
mente se perdi' la posibilidad de la representacin naturahsra.'!" Pintu-
ra y escultura rerpondtan a la definicin recurrente en los tratados, el
hacer "presente al hombre ausente", representando "ante los vivos a los
que llevan siglos de haber muerto";'!" An en obras contemporneas,
reconocidas por su intensidad en trazar relaciones entre hechos y for-
mas, existe esta tensin que impone la representacin, si recordamos a
Cuemca. No cesa entre nosotros la valoracin del arte como la expre-
sin ms alta de la dignidad y libertad humanas, sustituto de la religin,
alejado de las lgicas del puro poder, movindose en un mbito que ni la
tcnica ni la ciencia puede penetrar, gritando o susurrando, pero siem-
pre representando lo que no se puede decir. Es esto, an, as?
La segunda posguerra llev a una crisis profunda de estos presupues-
tos, y el arte pblico se vi seriamente cuestionado en sus formas tpicas.
En parte porque la monstruosidad de los hechos inclinaba a callar, pero
en parte tambin porque ya en la dcada del cincuenta, mientras las
formas habituales de los estilos clsicos en arquitectura y escultura recor-
daban las palabras enfticas de fascismos y dictaduras, las artes procla-
maban el abandono definitivo de cualquier representacin, an la abs-
"t Me refiero con naturalista a aquel arte cuyos elementos intentan coincidir con la expe-
riencia ptica -y lfsica-. cotidiana, y no a ninguna escuela esultsnca.
'11 Esta definicin se debe 3 Len Batusta Albcru, el humanista quc funda, a travs de
tratados una y otra vez citados, bellas en artes liberales, eL De la pintura,
Mathcma, UNAM, Mxico. 1996, libro 11, pag 99
122
GRAC1UA Identidades, sujetos y subjetividades
123
traer, para hablar slo de s mismas, de sus tcnicas, y convertirse as por
derecho propio en objetos entre los objetos de! mundo real.
El monumento, el memorial y e! museo fueron, en este proceso, mi-
nados en sus propias bases desde las posiciones culturales progresistas.
Se les objet su sustraccin de la "vida"; su carcter sustitutivo con res-
pecto a una memoria activa; su afn de permanencia. El monumento fue
especialmente atacado, en la medida en que operaba una seleccin drs-
tica y una expresin peligrosamente selectiva de! pasado: su envergadura
implica necesariamente el apoyo irrestricto del poder poltico del mo-
mento Tema acadmico por excelencia, fue expulsado de los asuntos
considerados por muchas lneas de vanguardia, y cuando se 10 enfrent,
se intent escapar del gnero. los ideales de lo efmero. lo mvil, lo til,
lo cambiante, que el arte moderno promova en sus versiones ms radica-
les, se oponan a lo ptreo, lo clsico, lo retrico, 10 permanente. Por
ltimo, el arte deba trabajar en contra del tranquilo acuerdo con el p-
blico, con 10 que la idea de arte pblico pas a ser una contradiccin en
sus trminos.
Pero tambin pareca inevitable construir monumentos para recordar.
As, el tema se desplaz hacia las formas precisas en que los diversos he-
chos deban ser convocados. En la Europa de la posguerra, se opt mu-
chas veces por monumentos clasczantes a pesar de los vientos modernis-
tas, como fue el caso del homenaje a los luchadores del Gheto de Varso-
via. Su autor, Nathan Rapoport, declar: "No fuimos torturados, ni nues-
tras familias fueron asesinadas en abstracto" li En otros casos, siguiendo
el tpico movimiento de algunas vanguardias hacia un pasado arcaico,
proliferaron smbolos anclados en cada tradicin vinculante: smbolos
religiosos; metforas de ruinas geolgicas, o formalizacin de algn ele-
mento de por s elocuente. Pero el tema de la abstraccin planteado por
Rapoport iba mucho ms lejos, ya que afectaba a la acusacin de generali-
dad y ejemplaridad que cualquier monumento posea, y que el arte mo-
derno no pareca sino subrayar. As, atendiendo a la particularidad de
experiencias lmite como la de la Shoah, se decidi en algunos casos que
palabra y forma slo podan estar en manos de los sobrevivientes, o se
rechaz cualquier instancia de formalizacin esttica para proponer slo
organizaciones mnimas de materiales literales (la ropa de los prisioneros
en Majdanek, las valijas que las vctimas dejaban antes de entrar al campo,
las vas que conduelan al campo de Treblnka en Polonia).
"o Citado en: E. Young, The texrure of memory Holocaust mcmonals and me::ming,
New Hnvcn Ccnn. Yale Univcrsil)' prcss. 1993
Se objetar que ya no estamos ms en el ciclo de las vanguardias. Pop
art, land art , public art , recuperacin de la historia y celebracin de
Internet: pareciera que todo el ciclo rotulado como posmodemo se ajus,
ta mejor a los requerimientos pblicos de construccin de un monu-
mento. Sin embargo, la falacia es an mayor que en las pocas del arte
abstracto, ya que, impensadamente, el movimiento de subsuncin en la
vida, una de las banderas del arte moderno, llev en los umbrales del
2000 a la subsuncon en el mercado, que reclama tambin nuestra vida
cotidiana. El mercado, que para el pop de los aos sesenta resultaba una
irnica bandera de escndalo, se ha convertido hoy en regla para la pro-
duccin de arte. En lugar de las normas retricas, poseemos hoy las de
los galertstas internacionales. As, paradjicamente, las expresiones del
arte actual se encuentran ms divorciadas del pblico que en la poca de
Cuemca, ya que no causan siquiera escndalo: su razn de ser se en-
cuentra en los requerimientos de un prspero mercado especfico. El
arte de hoy est as lejos de superar las distancias con los no entendidos,
como tambin lejos de las esperanzas de reunin que el romanticismo
colocaba en l Enfrentadas al tema del monumento, las manifestaciones
artsticas actuales parecen extemporneas, en especial cuando la grave-
dad de los hechos deja fuera el escndalo, la irona y el consumo, propo-
niendo un juicio moral y poltico, es decir un juicio de valor, que el arte
del siglo veinte se neg a hacer. Agreguemos a este concierto mercantil su
contracara necesaria, el puritanismo convencional norteamericano que
ha cubierto el mundo del arte radical Por l, aprendemos que las obras
no deben ser pensadas en su calidad sino en su significado literal, que
est atentamente formalizado de acuerdo a 10 que debe ser correcto. Se
rechaza as, con las mejores intenciones, el papel crtico que e! arte y la
literatura han posedo durante e! siglo XX, para dar lugar a que, mien-
tras se repropone un juicio moral que atae a los ms banales gestos
cotidianos y privados, se descarta como superfluo e! Juicio sobre la cali-
dad del arte. No necesito decir que son las indecisiones y las dudas, no
las certezas sobre el mundo, las que han llevado a colocar al arte en un
lugar que ni la ciencia, ni la tcnica, ni las argumentaciones ms sensa-
tas, ni e! sentimiento ms puro, podrian cubrir. Es este punto, el de la
ambigedad, el de pensar sin saber a dnde se va, el que mantiene viva la
densidad del arte.
Desde estas coordenadas problemticas en que vive hoy el arte es que
debemos reflexionar sobre las 665 obras para el Parque de la Memoria.
las descripciones escritas por los autores de cada obra explican el signi-
ficado de cada gesto proyectado. Este no es un aspecto secundario, ya
124
GRA(lHA SLVSTRI Identidades, sujetos y subjetividades
125
que no existe distancia, en la mayora de los casos. entre la
literaria y el acto formal; la transposicin es inmedIata, en
accesorio el traba]o de construccin de la forma. La dcscrtpclon exime a
la forma de ser elocuente y hace superfluo el trabajo: se suceden dibujos
infantiles, maquetas con hombrecitos, casitas, aviones, evocando batallas
de soldaditos de plomo, porque su definicin formal, su materia, su
realidad concreta no interesa.
Pocos proyectos manifiestan cierto grado de dominio de las tcnicas
con que trabajan, como si la mediacin de un oficio, de una habilidad,
fuera una capacidad impdica ante hechos tan graves; o como si el traba-
jo. estuviera interdicto a favor de un gesto directo, una aparicin instan-
tnea de la emocin que no debiera estar mediada. Algunas obras publi-
cadas en el libro Escultura y memoria son impresentables, y la lgica de
su publicacin no selectiva radica en la voluntad de que fuera el
de debate, no las obras, el centro protagonice del Parque', y en la versin
" 117
de que apertura moral se condice perfectamente con apertura arttsuca.
No deja de ser conmovedor que tantas personas en tan diferentes lugares
del mundo respondieran a este llamado, pero sus buenas intenciones no
nos dicen nada sobre el arte, como tampoco sobre el terror, la muerte o la
vida. La comisin evit el juicio porque el arte pas a ser un pretexto
para producir otro tipo de acontecimientos. Pero esta decisin tuvo un
precio, tambin en la dimensin del acontecimiento. . ..
La aparente libertad del mundo artstico actual, replicada en el JUlClO
del jurado del concurso de "esculturas", la ausencia de otros lmites
no fueran los ms genricos del sentido polco-moral. no ha llevado m
a la diversidad sustancial de las respuestas, ni a la armona entre ellas, ni
a una imaginacin nueva para enfrentar un problema tan difcil como es
el de articular memoria ntima y memoria social, recordar la vida y no
olvidar el terror. Hojear el libro en que las esculturas presentadas fueron
compiladas produce la impresin de soluciones eternamente repetidas, a
pesar de la variedad de lgicas que antes notbamos: este tipo de varie-
dad es igual a la variedad de anuncios en televisin o la variedad que
presentaban, a fines del XIX, los monumentos que recurran a pedestales
con bajo relieves y heroicos prceres a caballo flanqueados por fieras
mujeres representando la libertad. Pero, mientras la variedad produce,
'" CL Escultura y Memona, 665 proyectos presentados al COtlLurSO en homenaje 3 ,los
detenidos desaparecidos r uscsincdos por cl tcrronsmo de Estado en Argentina COmSln
Pro Monumento las vtcumes del Terrorismo de Buenos Aires, Eudcba, 2000.
entonces como ahora, la sensacin de uniformidad, las convenciones no
trasmiten ya nada. Lasobras dejan de comunicar, a mi jutcto, no slo por
atarse a una convencin que sugiere el mercado de arte, o a los conos ya
probados, o por evitar la innovacin formal. En los dos ltimos siglos
existen obras convencionales que poseen una sustancaldad comunica-
tiva a la que es difcil sustraerse. Se trata de obras que no se disuelven en
la intencin programtica, sino que poseen un peso propio, hecho de
soluciones de oficio o de creacin, siempre de trabajo material. Este peso
es el que ha desaparecido.
El recorrido por las obras publicadas produce una sensacin de esca-
sa densidad, que habla de estos temas centrales en la cuestin del monu-
mento y del memorial: el juicio de valor y la permanencia. Nada puede
ser ms difcil de articular hoy que esta duplicidad entre un juicio moral
claro y slido en sus contenidos, reconducible a consignas compartidas
por toda la sociedad (porque fueron construidas como tales), y la ausen-
cia deliberada de valoracin artstica; lo bello y lo bueno hace tiempo
que dejaron de recorrer un camino unitario. En el arte quedaron depo-
sitadas durante el siglo XX las ms potentes impugnaciones a la razn y a
la moral, y de esta historia, que puso en crtss el tema del arte pblico,
resulta difcil salir. Si algo ensean experiencias como las del Parque de
la Memoria, es que la relacin entre arte y moral, arte y poltica, debe
rcverse. ya que la sociedad no est dispuesta a abandonarla.
El tiempo no resulta una variable secundaria de este problema. Si en
el arte se coloca an la esperanza de permanencia, en aquellos monu-
mentos o memoriales que hablarn a las generaciones futuras -con la
esperanza de que lo hagan como an lo hacen los templos griegos y no la
estatua vaciada en serie de San Martn-, debemos pensar en la perma-
nencia, que supone cualidad, y no en el absoluto presente. El arte del
2000 se establece en una doble actitud que rechaza tanto lo nuevo (en el
sentido de inauguracin, no de cambio de imagen) como la palabra sus-
tantiva. En el primer caso, celebrado por Arthur Danta con el nombre
hegeliano de muerte del arte, da lo mismo cualquier resultado porque 10
que importa es el proceso de produccin y consumo de un evento. Des-
de este enfoque, el aire de parque temtico de la isla rendira tributo al
aire cultural de los tiempos. Slo que sta no es la intencin de la Comi-
sin que convoc el concurso, ni de la sociedad portea que acampana
la decisin. En el otro extremo, se multiplican palabras sustantivas: Hei-
degger es el autor ms citado en esta voluntad de superar la representa-
cin para hallar el sustento de las cosas. No necesito decir qu puede
resultar de las enfticas palabras sobre el Ser, ms convenientes para Vi-
126 GRA[JH.A
Iaentdoaes. sujetos y subjetividades
127
deja que para los muertos por la vida. As tenemos por un lado los "car-
teles de la memoria" del grupo de arte callejero -la forma es slo inver-
sin de la convencon- y por el otro el espacio ritual de una huaca
andina con su apelacin a un origen puramente ideolgico. No existe
acaso otro camino7
La permanencia puede ser pensada de manera diferente que en pala-
bras definitivas o en trascendencia quest-relgfosa. La inmortalidad es un
valor del mundo, no del cielo; el arte y la arquitectura han intentado
crear un mundo de relativa estabilidad que conjurara el carcter efmero
de la vida individual; este mundo humano es el que permite que nues-
tros hijos y nietos puedan simultneamente reconocerse en la continui-
dad y leer de maneras impensadas aquello que una vez fue considerado
con significados unvocos. Pero para esto, la densidad de la forma, que
implica ambigedad y no unilateralidad, es central. Si por algo es llama-
do el arte en la manifestacin pblica, es porque habla de lo concreto, lo
individual, sin disolverse en el concepto; la densidad de la forma es
metfora de la densidad de la vida. La mayora de las obras presentadas
para el Parque son susuturbles por su explicacin, en la modalidad del
procedimiento utilizado por el "creativo" publicitario.
La ausencia de reflexin sobre el problema planteado se revela cuan-
do constatamos que no se restituy en las "estatuas" la vida, sino slo, y
en los mejores casos, el carcter siniestro de los episodios que hemos
vivido. Tal vez estemos demasiado cerca de los acontecimientos que sin
duda eran siniestros, y demasiado lejos de poder responder a ellos con
obras que remitan a cada vida convocada con alegria; ms lejos an de
evocar ambos trminos en relacin. Pero tambin es cierto que este pro-
blema complejo resulta imposible de ser abordado desde las convencio-
nes actuales de! arte, que rechazan tanto la novedad del escndalo como
la irreductibilidad del objeto.
Creo, en fin, que la falla de atencin hacia los proyectos de escultura,
y la ausencia de atencin al proyecto de arquitectura que otorgaba el
marco -es decir, el lugar-, ha impedido que el parque se convirtiera en
un acontecimiento social y poltico que abriera una nueva etapa en las
formas de pensar la memoria. 118 Si el arte ha abandonado lgrimas y
'" Es probable que la serie de carteles del grupo de arte urbano tapen literalmente al vista
al no que lo, arquitectos consideraban central, as como otras csculturas corroan la con-
tundcncia del reworrid" austero por los nombres. Los arquitectos trataban el panorama
del TIa en el scnndo de lo sublime- la preSenL\ de aquello que permite al pensamiento
a regiones '-lue ti no pude subsumir, slo imaginar. El ro deba aparecer, asl.
abierto.
sudor porque el trabajo ya no importa, en una falsa componenda entre
genio y espontaneidad, y en ntima relacin con una trama global que
considera superfluo el esfuerzo humano, difcilmente reponda a aquello
que esperamos de l: hacer presente lo concreto de aquellas vidas trunca-
das por el terror. Pretendemos adems que lo que dejamos "a las genera-
ciones futuras", no sea interpretado slo como una convencin, ni como
un acuerdo pleno con el poder poltico o con el poder del mercado
global; en este sentido la leccin de lo mejor del siglo veinte, el arte
critico, tampoco puede ser abandonada. El arte no debiera ser slo un
acuerdo con e! verdadero mundo como Danta prentende festivamente
celebrar; sino permrrse e! ejercicio de despegar de la vida habitual para
pensar otro mundo. Tal vez el fondo programtico de la Comisin Pro
Monumento hubiera querido esto: que aquellos que ya no estn, estn
sin embargo presentes en la ilusin de otro mundo, que nunca nos ser
otorgado pero para y por el cual an vivimos, escribimos, pintamos y
proyectamos.
PARTE III
NARRATIVAS DE LA DIFERENCIA
Identidades discretas
Marito Pecheny
Discretas son las personas que hablan o actan con tacto o modera-
cin, que se preocupan por no molestar a los dems; indiscretas son las
personas sin tacto, que intentan saber con una curiosidad chocante lo
que se trata de no develar. Tambin se llama as a las acciones de tales
personas. Son discretas las personas que saben guardar un secreto; indis-
cretas son las que revelan lo que debera haber quedado en secreto. Se
califica asimismo como discreto a aquello que no atrae demasiado la aten-
cin ("el discreto encanto de la burguesa", un vino con discretos aro-
mas a frutos rojos"). Por ltimo, al menos en este primer campo de sgn-
hcado, discretos son los espacios que favorecen el aislamiento y el miste-
rio ("un rincn discreto").
En un segundo campo de significado, discretas son las partes de un
todo caracterizadas por la discontinuidad. En matemtica como en lin-
gstica, los elementos discretos son fsicamente distintos, desagregados,
delmttables o separados (en sociales, podramos decir 'ulenados').
En el texto que sigue planteamos cinco hiptesis que nos parecen
fecundas para estudiar los modos en que se estructura la sociabilidad de
las personas homosexuales, cuyas identidades - insinuamos aqu - pue-
den ser calificadas de "discretas" segn varios de los sentidos menciona-
dos ms arriba. Estos modos de sociabilidad se refieren tanto a las rela-
ciones socio-personales entre homosexuales como a las relaciones con el
entorno no-homosexual.
las hiptesis son las siguientes:
1) La homosexualidad constituye un secreto fundente de la identi-
dad y las relaciones personales de los individuos homosexuales.
132
MARIO P[[HEIIY
Identidades, sujetos y $ubjetividade5
133
2) Dado este secreto, los lazos de sociabilidad se estructuran segn
tres mundos definidos en funcin del conocimiento del secreto:
el de aquellos que no saben nada, el de aquellos que estn al co-
rriente y el de los pares del mundo homosexuaL
3) Las fronteras entre tales mundos son permeables y flexibles.
4) los lazos personales establecidos entre pares homosexuales tienen
consecuencias importantes para distintos aspectos del desarrollo
individual como ser social (en trminos de movilidad geogrfica,
acceso al mercado laboral, a crculos econmicos y culturales dis-
tintos del original, etc.)
5) El desarrollo de un movimiento sociopoltico gay y la aparicin
del sida comenzaron a romper las fronteras entre los mundos.
El tema de la identidad homosexual, la estructuracin de los lazos en
distintos mundos y el impacto del movimiento gay y de la aparicin del
sida fueron examinados en investigaciones previas (Kornblit et al 1998;
2000a; Pecheny 2000b). la cuestin relativa al peso de,los
personales entre homosexuales como determinantes la movlhdad. In-
dividual en trminos econmicos, culturales y profesionales aparecl
o
en
el curso del estudio sobre los otros temas, pero es un aspecto sobre el
cual no tenemos evidencia emprica sistemtica.
1) La homosexualidad (Ol1stituye un secreto fundante de la identidad y las
relaciones personales delos individuos homosexuales
Tomamos aqu la definicin de "homosexualidad" como la tendencia
a buscar placer sensual mediante contactos Itsicos con personas del rrns-
mo sexo ms que con personas del sexo opuesto. 119 No en todas las cul-
turas existe la nocin de persona homosexual ni todas las personas que
tienen o han tenido relaciones sexuales con personas del mismo sexo se
consideran a si mismas homosexuales. Un individuo homosexual "iden-
titario" es alguien que considera que el hecho de tener deseo y/o mante-
ner relaciones sexuales y/o amorosas con personas del mismo sexo define
en mayor o menor medida su propia identidad Este reconocimiento es
I '0 definicin es 5ufiellte para dar cuenta de prcticas que adoptan y han
adoptado histricamente fOnl1;lS, idenlidades y sentidos mlllples. La defirucion eS la de
Dover (1982:13)
en principia ante s mismo y puede ser asumido pblicamente o no, y en
distintos niveles.
la identificacin homosexual no siempre es adoptada autnornarnen-
te, Por el contrario, desde su .nvencon. dicha identificacin ha sido atri-
buida en general de modo heternomo, por parte de los diversos especia-
listas. 110 Es por ello que numerosos autores desconfan de esta categora
de origen mdico para definir una identidad social, y prefieren por ejem-
plo el trmino "gay", o ninguno (Butler 1993; Foucault 1993), En el pre-
sente trabajo, cuando hablamos de homosexuales nos referimos exclusi-
vamente a personas que sienten deseo hacia las de su mismo sexo, sin
intentar adoptar la apariencia fsica del sexo opuesto - como en el caso de
las personas travests. El sustantivo y el adjetivo "homosexual" se utilizan
de modo genrico, en tanto que los sustantivos y adjetivos "gay'' y "lesbia-
na" se utilizan ms precisamente para referirse a los individuos homo-
sexuales que asumen con cieno grado de publicidad su orientacin sexual.
En nuestra sociedad, la homosexualidad es una dimensin de la per-
sonalidad que constituye un motivo de esugmattzacn, discriminacin y
exclusin. Esta dimensin tiene dos rasgos que determinan su especifici-
dad: por un lado, en general, la homosexualidad no es evidente ante los
ojos de los dems, ya que se puede ocultar con relativa facilidad; por el
otro, en principio no es compartida por el ncleo de socializacin pri-
maria, formado por la familia, amigos de la infancia, etc. 121 (Con esto
l2(' La "identidad homosexual" es el producto de un conflicto entre la hcteronomta que
implica la taxonoma impuesta, y la autonoma de la reapropacon y redcnctcn, por eJem-
plo - pero no exclusivamente - en trminos de la identidad &ay. Si bien la cnuca de espritu
foucaulliano dira que toda definicin no hace sino poner lmites a la pUta prctica, estarnos
de acuerdo con el planteo de jeffrcy Weeks (995),' segn el cual las identidades sexuales,
especialmente las alternativas a laidentidad hegemnica heterosexual, son "ficciones necesa-
nas" que sirven de apoyo y dan un sentido de penenencta tiles para asumir ante st mtsmc y
ante los dems una prctica conflictiva con los modelos prcsenlados casi universalmente
durante la socializacin infantil >' y con los valores sociales predominantes.
121 Nos parece tmercsante citar los datos de una invesligadn francesa realizada con los
lectores (varones) de una revista gay de dicho pas, destinada a conocer en qu medida el
sida representa un [actor que alienta la comunicacin de la homosexualidad al entorne
familiar y ufecnvc (Schihz 1994: 49). Segn esta investigacin, la homosexualidad es
desconocida por el padre en un 45% de los casos de los gays seronegativos y 27% de los
seropositivos, por la madre en un 38% r 20%, por los hermanos en un 31% y 15%, por los
compaeros de trabajo en un 37% y 25% Ypor los amigos heterosexuales en un 28% y
13%, respectivamente. Teniendo en cuenta que la muestra no es representativa del conjun-
lOde los homosexuales que estos datos corresponden a los casos de gays adultos, toS a
panicipar de una investigacin sobre el tema). puede suponerse que los porcenlajes de no
conocimiento de la orientacin homosexual por parte del entorno afectivo de una persona
son en promedio mayores.
134 MARIO
Identidades, sujetos y subjetividades
135
queremos decir que normalmente el nio o adolescente que desarrollar
una vida homosexual se cra en un ambiente heterosexual).
El primer rasgo, la no-evidencia, permite a los individuos manejar la
informacin acerca de su sexualidad en funcin de los distintos interlo-
cutores, espacios y momentos. En un contexto de discriminacin de la
homosexualidad, la capacidad de simular constituye un recurso de pro-
teccin, del que carecen, por ejemplo, aquellos que poseen un color de
la piel diferente de la norma, en un contexto racista.
El segundo rasgo, la no-comunded de destino con su ncleo prime-
ra de socializacin, plantea un problema particular a los individuos ho-
mosexuales. Esto los diferencia de los miembros de categoras discrimi-
nadas que forman grupos sociales, como los judos en un contexto anti-
semita, En este caso, por ejemplo, si un nio judo es hostigado en su
escuela, muy probablemente encuentre apoyo material y afectivo en su
familia y sus amigos cercanos. En cambio, un adolescente que va descu-
briendo su deseo hacia personas de su mismo sexo, y vive esta situacin
con angustia o temor, no slo es raro que encuentre apoyo en su ncleo
familiar y amistoso, sino que la angustia o el temor residen justamente en
el eventual rechazo que pudiere surgir de ese entorno primario de otros
stgnfcauvos.v'
Investigaciones realizadas en Argentina (Kornblit et al 1998) y en otros
paises muestran que en el proceso de formacin de la identidad personal
la relacin con los otros significativos est fuertemente determinada por
el modo de compartir o no la informacin relativa a la orientacin homo-
sexual. Esto que aparece en la adolescencia o juventud temprana prosi-
gue en los distintos estadios vitales, incluyendo - si cabe - en 10 que se
refiere a la relacin de las madres lesbianas o los padres gays con sus
propios hijos biolgicos o adoptados.
Independientemente de que a lo largo de la vida la mayora de los
individuos homosexuales dan a conocer a los dems su orientacin sexual
(10 que los anglosajones llaman el proceso del "coming out"), nuestra
hiptesis es que la homosexualidad constituye un secreto fundente de la
identidad y las relaciones personales de los individuos homosexuales.
Ahora bien, un secreto puede querer decir muchas cosas: es aquello
que se calla, aquello de lo que no se habla, aquello de lo que se habla en
voz baja o a espaldas de los dems, aquello de lo que no se debe hablar,
'" Las experiencias uptca, ligadas a las distintas formas de csugmanzaccn han sido amplia-
mente analizadas por Goffman (1989, 44-57),
aquello de lo que no se puede hablar... lo que nos interesa subrayar a .
es que e! secreto instituye lazos sociales especficos entre los que lo
parten y respecto de aquellos que no, pero que pueden intuirlo o alguna
vez conocerlo, El secreto da lugar as a un tipo particular de interacci '
y de conflicto. on
El antroplogo Zemplen (1984), inspirado en Smrnel, al
analizar las de resistencia de los pueblos colonizados y/o prtmtn,
vos que tradicionalmente estudia la antropologa, llama la atencin sob
1 "f d re
e secreto, una ,arma e resstencta mucho ms general, simple y discre_
ta. [que movimientos poltico-religiosos] [..,J' e! secreto es el medio
mas comun del que se los pueblos sometidos y los grupos oprimi-
dos para preservar su identidad social y cultural (101)".
Para este autor, "es secreto, segn la etimologa, 10 que ha sido separa-
do y puesto aparte (se-cemere). El acto constitutivo del secreto es un
de rechazo que implica al menos dos seres _ personas o grupos _
ligados por una relacin negativa: el que detenta el contenido puesto
un lado y el destinatario al que se apunta por dicho contenido negad:
[... ] Salvo la teologa, no hay secreto en si, sin blanco o destinatario
al menos onginano. Una vez consumada la separacin, [en qu se trans-
forma sustancia pvcstc a un lado? [. ] en algo oprimido, apretado,
constrendo, es decr cargado de tensin. Cargado de la tensin de! re-
que ha el.secreto y que hay que mantener o preservar. El
analtsts de los actos ingustcos relativos al secreto autoriza a distinguir
tres modos de descarga o de regulacin de dicha tensin interna, es decir
tres modos que manifiestan la tendencia incoercible del secreto a fran,
quearse una va hacia sus destinatarios" (103). Como veremos ms ade-
lante, tales modos son la revelacin, la comunicacin y la secrecin,
En una socledad que discrimina a la homosexualidad, los individuos
pueden ser caracterizados como individuos "estgmauza-
bies, segun el de Coffrnan (1989). A diferencia de las personas
que un estigma V.isible, las personas estigmatizables son aqu-
llas cuyo estigma no es evidente a los ojos de los dems, pero puede
llegar a serlo: estudiaron las biografas de este tipo de
en rermnos de gcsnon del estigma a lo largo de! tiempo y en los
distintos espactos SOCIales. En este sentido, la gestin de la comunicacin
y del secreto constituye un recurso fundamental del que dispone el nd-
viduo estgmauzable.
A pesar de cierta evolucin, la homosexualidad sigue siendo en Ar-
gennna una prctica fuertemente estigmatizada. Por esta razn, los indi-
vtduos homosexuales se reservan en general el derecho de decidir cun-
136
MARIO PE(HUfI
ldentidtmes, sujetas y subjetividades
137
do y a quin comunicar su identidad sexual. Los hablan en este
sentido de un proceso o momento tpico de la btogralra de Jos homo-
sexuales. Es el momento denominado "salida del placard". en el cual el
individuo deja de esconder su homosexualidad y comienza a
pblicamente. m La salida del placard puede ser un acto voluntano, m-
eluso poltico y revndcattvo, o puede ser impuesto por alguna crrcuns-
tancia.
La cuestin del secreto es ilustrada por la expresin en ingls "closet'',
la cual resume la experiencia comn de los individuos homosexuales,
sin necesidad de atribuir esencia o universalidad alguna al homosexual
en singular (Kososky-Sedwgck 1993) Lo que tienen comn .tales
individuos es una contingencia histrica: la de haber nacido en soceda-
des hostiles a la homosexualidad (calificadas de "homofobtcas"). que los
obligan a permanecer _ en mayor o menor medida, por. ms o menos
tiempo _ ocultos en "el placard" en cuanto a su vida y Es
necesario en este punto aclarar que no se trata de una dicotoma oculto-
visible, sino de una gradacin dinmica y permanente.
Posiblemente, la dificultad mayor que se plantea en una sociedad
homofbca no sea la dimensin puramente sexual de la identidad ho-
mosexual, sino su expresin pblica como afecto, amor o compromiso.
En efecto, incluso en sociedades o Estados intolerantes, las actividades
sexuales non-sanctas pueden ser practicadas gracias al refugio de la os-
curidad o de las paredes del cuarto. Lo que plantea mayores problemas
es la manifestacin de la homosexualidad como relacin amorosa, cuyo
reconocimiento social y poltico - bajo la forma del matrimonio entre
personas del mismo sexo - parece estar an hoy En este
sentido, como sealan los testimonios en todas las tnvesugactones con-
sultadas la influencia de la discriminacin se percibe mas en el cercena-
miento de algunos gestos cotidianos, por ejemplo la posibilidad de cami-
nar del brazo en la calle o de besarse en pblico.
Si la sexualidad y las relaciones amorosas juegan un papel central en
la gnesis y desarrollo de toda subjetividad, en el caso de las personas
homosexuales este papel est mediado permanentemente por el secreto,
la observacin y la auto-observacin, que llevan a desarrollar un sentido
de la irona sobre s mismos uptca del humor homosexual, como del
humor judo.
'" La expresin "salir del placard" es la traduccin de la expresin en ingls "coming out of
the closer" o simplemente -comtng ouL' Un anlisis de hisLorias de vida de gays y lesbianas
Iocalizadoen el momento de la salida del placurd se encuentra en Plummcr (l99j)
Como sealara Andrew Sullivan (1995), el modo predominante de
interaccin social respecto de la homosexualidad conforma Un Sistema
"hipcrita, calificado ast porque presupone y reproduce un doble es-
tndar de juicio segn se trate del espacio privado o del espacio pblico.
Este sistema ha durado por lo menos un siglo. Sin embargo, como vere-
mos al final de! artculo, desde hace unos veinte o treinta aos los ci-
mientos de tal sistema estn siendo debilitados a partir de! desarrollo de
un movimiento y una comunidad gays y del advenimiento de la epide-
mia de sida, factores que contribuyeron - por diversas razones - a sacar
de la invisibilidad pblica a los homosexuales y a la homosexualidad
(Pecheny 2000b).
En e! territorio argentino, desde la abolicin del Santo Oficio en 1813,
la legislacin no prohbe las relaciones sexuales consentidas entre perso-
nas adultas del mismo sexo. Lo nico que se les pide a los homosexuales,
es su discrecin. Como reza la Constitucin Nacional de 1853, todo aque-
llo que depende del orden privado de los individuos, en la medida en
que no afecte el orden pblico, est permitido. Los problemas surgen
cuando se transgreden los lmites de lo privado y la homosexualidad se
vuelve pblicamente visible.
Desde el siglo XIX y durante casi todo el siglo XX, la discrecin p-
blica es la caracterstica principal de la mayor parte de tos individuos
homosexuales, quienes han debido llevar distintas vidas e identidades
segn los espacios y vnculos sociales La situacin es ms difcil fuera de
Buenos Aires y los otros centros urbanos importantes, ya que si los indi-
viduos homosexuales son visibles, a menudo deben asumir el papel de
chivos emisarios o de personajes del pueblo; y si no, su doble vida pue-
de implicar la migracin hacia la Capital y/o el temor de eventuales
chantajes.
Hasta los aos setenta, la vida de los homosexuales transcurre en una
relativa tranquilidad, interrumpida peridicamente por el acoso de la
polica que se vale de los edictos para reprimir y extorsionar a los homo-
sexuales en las calles (Sebreli 1997). Las detenciones durante veinticua-
tro horas de presuntos homosexuales, como tambin de las trabajadoras
sexuales, constituyen una fuente de ingresos ilegales para las comisaras.
Pero ms all del lucro, es difcil comprender la lgica de tales detencio-
nes arbitrarias en tanto polticas disuasivas o represivas. Las detenciones
y el temor de la revelacin de la homosexualidad no son eficaces para
impedir los actos homosexuales, sino para crear un contexto represivo
que determina un tipo de interaccin social favorable a la disociacin de
la sexualidad y el afecto, al privilegio del anonimato, a la bsqueda de la
138 MARIO P E C H [ ~ V
Identidades, sujetos y 5Ul:ijeti.-idodes
139
mxima eficacia en el levante, a la creacin de cdigos y subculturas. y al
aprendizaje de la simulacin (Pollak 1993:186; Komblit el a11998)
A partir de los anos ochenta y el retorno a la democracia, la situacin
de los homosexuales empieza a modificarse. La liberalizacin poltica y
la impronta dejada por el movimiento de defensa de los derechos huma-
nos surgido durante la dictadura conforman un contexto favorable al
planteo de reivindicaciones de nuevos derechos y el desarrollo de nue-
vos actores, como el movimiento de mujeres y el de minoras sexuales.
Como decamos, el orden de interaccin social constituido en torno a
la homosexualidad sigue un doble estndar moral, que condena pbli-
camente las prcticas homosexuales pero las tolera siempre y cuando
ellas tengan lugar fuera de la mirada pblica. Dicho brevemente, la so-
ciedad parece tolerar mejor la sexualidad homosexual practicada en pri-
vado que el amor homosexual que se manifiesta pblicamente. Esto pue-
de interpretarse como si los no-homosexuales y los homosexuales hubie-
ran establecido una suerte de pacto implcito en cuanto al estatus de la
homosexualidad: la tolerancia social a cambio de la discrecin y la invi-
sibihdad
Si la tolerancia implica el respeto de la libertad del otro, de sus mane-
ras de pensar y de vivir, ella significa al mismo tiempo admitir la presen-
cia del otro a regaadientes, la necesidad de soportarlo o simplemente
dejarlo subsistir, La tolerancia no equivale pues a la plena aceptacin ni
al reconocimiento social Sin embargo, ese mnimo de aceptacin conve-
na, y an conviene, a muchos homosexuales. En efecto, con un poco de
discrecin, una vida homosexual ms o menos feliz puede ser vivida en
el interior de los lmites que impone la sociedad, a pesar de las compli-
cacicnes derivadas del hecho de mantener una doble vida. Este sistema
de interacciones "hipcrita" slo puede funcionar en la medida en que
las personas espontneamente estn dispuestas a practicarlo. Exige asi-
mismo la demarcacin de la homosexualidad en dos mbitos separados,
el pblico y el privado, y una sociedad que se encuentre cmoda con
dicha distincin. Histricamente, homosexuales y heterosexuales coope-
raron para cristalizar ese modo de interaccin. Buscando evitar el riesgo
de la burla y la discriminacin que implicara develar su sexualidad, los
homosexuales aparentemente se contentan con que se les deje la posibi-
lidad de conducir su vida sexual y emocional en privado. En el seno de
sus familias, mientras se respeten las convenciones pblicas de la discre-
cin, los miembros homosexuales pueden integrarse sin problemas a la
vida soctal. Como escribe Suluvan (1995: 121), "son solteros empederni-
dos o viejas solteronas, uos divertidos o tas excntricas, hermanos com-
plicados, personajes del pueblo.. Al cabo de un tiempo, cuando no
log.ran conformarse a los modelos maritales esperados, una extraa pero
resistente convencin se crea a su alrededor, una reticencia tenaz a deve-
lar sus deseos y sentimientos, sus vidas interiores y sus esperanzas para el
futuro. Ms que 'no-personas', son 'semi-personas'; pblicamente bien
definidos (sharp), ntimamente opacos. La mayora de la gente sabe de
alguna manera que son 'raros', y se muestran perfectamente tolerantes
con ellos. Pero no se dice nada explcito; no se abre ningn corazn, a
excepcin quiz de los momentos de gran estrs, de una inopinada o
vergonzosa revelacin o en ocasin de una partida precipitada o de una
ruptura. Como tales personas cooperan a su propia evsceracton pscolo,
gtca. la barrera entre sus identidades es particularmente fuerte". Los no-
homosexuales, por su parte, dejan espacios para los "excesos" de los
homosexuales, en la medida en que stos acepten no perturbar la paz
social y la esfera pblica.
Este modo de organizacin social (espacial y temporal) de las prcti-
cas homosexuales repercute adems en las modalidades mismas de la
interaccin homosexual, en cuanto a la seduccin, a la vida en pareja y a
la actividad sexual A partir de los estudios sobre riesgos relativos a la
transmisin del VIH, pudo conocerse en qu medida la discriminacin y
el contexto dificultoso del conejo entre personas del mismo sexo alien-
tan por ejemplo la toma de riesgos o la disociacin entre sexo y afecto,
entre otras prcticas sociales devenidas tpicas (incluso clichs) de las
relaciones homosexuales (Pollak 1988 y 1993; Schltz ]994; Pecheny 2000),
Como lo sealan los estudios efectuados en distintos pases (Sullivan
1995; Pollak 1993), mientras unos y otros respetaban los lmites entre lo
privado y lo pblico, el sistema de discrecin en torno a la homosexua-
lidad pudo funcionar sin grandes sobresaltos. Las consecuencias princi-
pales de este modo predominante de interaccin social, basado en la
discrecin y la hipocresa, en la formacin de espacios de sociabilidad y
en la determinacin de sus dinmicas, son descriptas en los prrafos que
siguen.
2) Dado estesecreto, los/azos desociabilidad seestructuran segntresmun-
dosdefinidos enfuncinde! conocimiento del secreto: el deaquellos queno
saben nada, el deaquellos queestnal comentey eldelos pares delmundo
homosexual.
Esquemticamente, podemos decir que las relaciones personales de
los homosexuales se estructuran en tres mundos entrecruzados, defn-
140 Identidades, 5ujet05 y subjetividades
141
dos por su posicionamiento respecto del conocimiento de \aorienlacin
homosexual: el de los que no saben nada, el de los que estn al corriente
y el de los pares del mundo homosexual. Estos mundos no slo se cru-
zan entre sr, sino que atraviesan 10$ distintos niveles que van desde lo
privado-Intimo hasta lo ms publico-poltico.
El hecho de que exista un vasto mundo de relaciones personales for-
mado por aquellos "que no saben nada" de la vida sexual y afectiva de
una persona que les es en otros sentidos muy cercana, se explica por la
situacin de discriminacin de la que es objeto la homosexualidad.
La discriminacin puede ser ejercida directa o indirectamente. Es
directa cuando una norma o actitud apuntan directamente a alguna cate-
gora de actos o personas, o cuando distinguen arbitrariamente entre
categoras. La discriminacin es indirecta cuando una norma o actitud
son de apariencia universal, pero sus efectos discriminatorios son sufri-
dos exclusivamente por una categora determinada de actos o personas
(por ejemplo, segn la norma vigente, el matrimonio entre un hombre y
una mujer es universalmente accesible, pero sus efectos son discrimina-
torios nicamente para aquellos que aman a una persona de su mismo
sexo). Por otra parte, la discriminacin puede ser real o sentida, Es real
cuando es efectivamente ejecutada, mientras que es sentida cuando el
individuo, anticipndose a un rechazo, se autodscrmna (Creen 1995).
En materia de homosexualidad, la discriminacin es importante bajo su
forma indirecta y como discriminacin sentida o anticipada. El miedo
frente a la hipottica revelacin de la homosexualidad opera como una
causa eficiente de auto-exclusin y de vergenza personal. La anticipa-
cin de la discriminacin favorece adems los riesgos respecto del sida y
otras ETS, impide e! acceso a los servicios de salud y judiciales, y lleva al
alejamiento del entorno afectivo.
Nuestro estudio emprico mostr que el mundo subjetivo (formado
por el individuo frente a s mismo), el ntimo-privado (formado por
aquellos que cuentan afectivamente para e! individuo) y el pblico-pol-
tico, no son coherentes ni homogneos respecto al modo de considerar la
homosexualidad.
Las actitudes subjetivas son, por supuesto, muy diversas. Los senu-
mientas de los individuos son contradictorios y ambiguos, lo que entre
otras cosas se explica por la socializacin previa a la toma de conciencia
de la homosexualidad. En la mayora de los casos, los individuos saben y
sienten que la homosexualidad es motivo de vergenza, de burla, de
exclusin, etc., mucho antes de saberse atrados por personas de su mis-
mo sexo. Luego, los sentimientos pueden evolucionar positivamente a lo
largo de! proceso de comng out, pero las ambigedades no desaparecen
nunca completamente. Adems, la percepcin personal de la dtscrtmt,
nacin social- percepcin que est a la base de la discriminacin a n t i c i ~
pada - es muy fuerte.
En lo que se refiere a la familia, la discriminacin sentida aparece
como ms fuerte que la discriminacin real. Una vez superada la discr ,
mnacn anticipada y/o revelado aquello que se encontraba oculto, la
actitud de la familia generalmente es de aceptacin o tolerancia, pero no
siempre. Segn los testimonios, la homosexualidad genera a menudo
reacciones hostiles por parte de los miembros de la familia cercana, sobre
todo del padre y de los hermanos. Las expulsiones de la casa, los silen-
cios y las recnmnacones reciprocas son moneda corriente. Por esta ra-
zn, muchas veces la homosexualidad se mantiene oculta. En la mayora
de los casos, si la homosexualidad es conocida por la familia, la regla es
no hablar de ello.
Respecto de los amigos, pueden establecerse tres casos tpicos: aque-
llos homosexuales que participan de un mundo amistoso formado ex-
clusivamente de gays y/o de lesbianas (y, en el caso de los homosexuales
masculinos, de las "mujeres-amgas-de-gays'j, aquellos que llevan una
doble vida, cuya frontera se establece mediante el compartir o no el se-
creto respecto de la homosexualidad; finalmente, el caso, minoritario, de
aquellos que se integran completamente en tanto gays o lesbianas a un
mundo de amigos sin distincin de orientacin sexual.
En cuanto a los vecinos y compaeros de trabajo, la regla general es la
discrecin y la tolerancia. Sin embargo, en algunas profesiones, la homo-
sexualidad es percibida como un verdadero tab. La idea predominante
es que el conocimiento pblico de la homosexualidad de alguno signifi-
cara el fin de su carrera profesional. Segn los testimonios, ste es el
caso de los docentes, militares, mdicos, psicoanalistas, polticos, ecle-
sisticos, deportistas (hombres), rbitros, diplomticos, jueces, policas,
entre otros.
Un captulo particular es el de los mdicos y del personal de salud.
Para las mujeres y los hombres homosexuales, la relacin con los mdicos
generalmente es conflictiva, salvo que encuentren mdicos "que entien-
den" especficamente la situacin. Esto es particularmente importante.
por ejemplo, para el control ginecolgico de las mujeres lesbianas, o la
prevencin y el tratamiento de sida y otras ETS en varones homosexuales.
Finalmente, en el seno del mundo de aquellos que cuentan para el
individuo, puede hablarse de los "otros indeterminados", de "la socie-
142 MARIO PEcHEHY
Identidades, sujetos y subjetividades
143
dad", la cual es percibida por los entrevistados como "claramente discri-
minatoria", "hipcrita" o "ignorante"
Los breves comentarios que acabamos de hacer muestran que la dis-
criminacin opera de modo diferente segn los espacios sociales y segn
los interlocutores que estn en interaccin con los individuos real o po-
tencialmente discriminados. Dicho fenmeno tambin se verifica en el
mundo pblico y poltico propiamente dicho.
En el seno de la opinin pblica, la mayora se declara por la toleran-
cia, quiz sin un total convencimiento. El rechazo total y la plena acep-
tacin de la homosexualidad aparentemente son actitudes minoritarias
(Vujosevich el al 1997). El discurso polticamente correcto de los medios
de comunicacin, los intelectuales y otras voces autorizadas, no es uni-
forme, si bien desde hace algn tiempo la homosexualidad es objeto de
un discurso liberal y de aceptacin. En oposicin a la discriminacin
directa, la idea considerada correcta es la "no-discriminacin" la cual , ,
por otra parte, est lejos del pleno reconocimiento.
Finalmente, hay que lomar en cuenta la ley, en tanto regulacin jur-
dica de los comportamientos y en tanto mensaje que el Estado formula
en direccin de la sociedad. En Argeritina, la ley no habla de horno-
sexuales o de homosexualidad. La desigualdad jurdica se deriva sobre
todo del no-reconocimiento legal de las parejas de mismo sexo. En el
curso de los ltimos aos, sin embargo, la aplicacin de las leyes vigentes
paradjicamente parece algo ms favorable a los homosexuales que la
letra de las leyes. En este sentido, hubo algunos casos de extensin, a las
parejas y a individuos homosexuales, de algunos derechos y beneficios
originalmente destinados a concubinas heterosexuales o a solteros sin
precisin de orientacin sexual (en materia de proteccin social, de adop-
cin, etc.)
Dado este contexto de discriminacin - real o ejecutada, y temida o
anticipada - no es extrao que las personas homosexuales consideren
conveniente mantener sus vidas sexuales y afectivas al resguardo de even-
tuales actitudes hostiles. En los testimonios recogidos en nuestra investi-
gacin (Komblit et al 1998; Pecheny 2000a), el no comunicar la orienta-
cin homosexual parece ser la actitud ms habitual de la mayora de los
homosexuales y ante la mayor parte de sus interlocutores.
El secreto de la propia homosexualidad se guarda con particular celo
en los llamados mbitos homosociales, es decir aquellos formados exclus-
vemente o casi por personas del mismo sexo. Ejemplos de este tipo de
mbitos son las bandas de adolescentes, las barras y los equipos deporti-
vos, los parroquianos de un bar, o instituciones como las Fuerzas Armadas
}' las rdenes religiosas. Segn varias investigaciones, tanto en la confor,
rnacton la identidad sexual individual como de la identidad grupal de
los homosocales. la homosexualidad constituye un "exterior
(Laclau y Mouffe 1987), una diferencia cuya negacin apare_
ce tan Importante como la afirmacin positiva de la propia identidad. En
particular, respecto de la construccin de la masculinidad en un context .
"machista", los autores afirman que la negacin de la
un .elemento tan definitorio como la conquista de mujeres.
La simulacin, bajo la forma pasiva de la discrecin o la forma activa
del simulacro (apelando a signos "desdentfcadores"), constituye un
recurso de proteccin del que se valen los individuos estigmatizable,.
Esto no se da sin costos, como 10 analizara Coffman Por un lado, los
individuos homosexuales, cuando se encuentran en mbitos en los que
su orentacon sexual permanece oculta, pueden enterarse crudamente
de aquello que "verdaderamente" se piensa acerca de los de su misma
condicin.. Por otro lado, el denominado laberintismo "empuja al disi-
mulador a Internarse cada vez ms en los meandros de la mentira, con el
fin de prevenir una divulgacin amenazadora" (Coffman 1989:103).
_ Un segundo mundo est compuesto por "los que estn al corriente".
Estos no necesariamente constituyen la mayorta de los miembros de los
entornos sociales o familiares de un individuo homosexual.
Si bien es cierto que las relaciones personales cambian radicalmente
por el hecho de compartir o no la informacin sobre la homosexualidad
de una persona - justamente por ello distinguimos entre distintos mun-
dos - debemos aclarar que los matices existen. En un extremo, al interior
de los que estn al corriente, se encuentran aquellos que "saben pero no
hablan de ello" - un caso ms que tpico, segn los entrevistados _ y en
el otro extremo se encuentran aquellos que a partir de su inclusin en el
mundo ms ntimo o privado hasta refuerzan sus lazos de confianza y
apoyo.
En este mundo, la simulacin disminuye o desaparece, aunque en
general se mantienen los cdigos de discrecin propios del orden de
mteraccin del que hablbamos ms arriba.
Finalmente, segn los estudios, lino o ms mundos de pares horno-
existido siempre. Lo que cambia histricamente es su grado
de visibilidad (D'Emilio 1983; Chauncey 1994; Sebrel 1997). Sebreli
ilustra este fenmeno con la imagen de las "ciudades bajo ciudades". Tal
mundo posee sus propios cdigos de lenguaje y de comportamientos,
incluyendo modos de vestirse o de mirarse en la calle. En trminos tradi-
cionales de la Jerga homosexual, este mundo se denomina "ambiente", y
144
MARIO f'[CHENY
Identidades, sujetas y subjetividades 145
est formado por "los que enuenden", diferenciados de "los nada que
ver" (Svori 2000),
En el transcurso de los ltimos anos. como en otras grandes ciudades,
en Buenos Aires la existencia de una "comunidad gay" se acompaa de
una organizacin econmica, poltica y espacial homosexual. S esta co-
munidad es ms visible que las subculturas homosexuales de la primera
mitad del siglo Xx, no es menos cierto que ella ms bien "se yuxtapone"
a la vida social normal, en lugar de atravesarla.
Para Michael Pollak (1993:216-217), "la conquista de las libertades
sexuales se hizo gradas al refuerzo de una sociabilidad especifica e, indi-
rectamente, de una segregacin como la que indica el trmino 'ghetto'[. 1
En efecto, la liberacin sexual, sinnimo - en el caso de la homosexual-
dad _ de emancipacin de una diferencia, se traduce en el estableci-
miento de un espacio privado del homosexual que, de alguna manera, se
pone al abrigo de la mirada heterosexual. Por consiguiente, la vida ho-
mosexual se distingue por fronteras especficas trazadas entre 'vida priva-
da' y 'vida pblica', que inscriben en todas las relaciones sociales la dife-
rencia en las preferencias sexuales. As, muchos homosexuales tienden a
ubicar las relaciones familiares ya sea del lado de la vida pblica, repre-
sentada por el trabajo y sus exigencias (contrantes). ya sea en una zona
intermedia, pero en todo caso fuera de lo que ellos definen, casi siempre,
como su 'verdadera vida' o su 'vida privada'(el subrayado es nuestro).
En ciertos casos, en algunas subculturas gays, e! modo de interaccin
lingstica est fuertemente pautado, incluyendo un vocabulario propio
y una gramtica especfica. Un ejemplo, en lo estrictamente lingstico,
es "la jerga hablada por quienes se identifican a si mismos como locas
[.. que] resulta de transformaciones claramente definibles operadas so-
bre las marcas de gnero del lxico del rioplatense estndar", hablando
en femenino, tanto en primera, segunda, como en tercera persona, y
refirindose tanto a varones como a mujeres (grvort 2000:1). Por otra
parte, en contextos abiertos o indefinidos, se desarrollan "estrategias ins-
trumentales de mostracin u ocultamiento, destinadas a identificar cm-
plices pasando desapercibido para quienes no comparten el cdigo; lo
que en el argot se denomina 'tirar plumas" (dem).
Los espacios flsicos de sociabilidad homosexual estn en principio
ligados a los encuentros de seduccin y sexuales: bares, lugares de levan-
te, saunas, es decir espacios casi clandestinos. Esto plantea dificultades
especficas para la constitucin de un movimiento sociopoltico, que por
definicin aspira a ser pblico. A pesar de esta contradiccin, la salida a
la poltica y a la opinin pblica por parte de las minoras sexuales se
produjo en este tipo de espacios: en Nueva York, la primera asamblea
militante a raz del entonces llamado cncer gay se produjo en un local
de sauna (Bayer 1989), en Pars fue en un bar gay (Pollak 1988) y en
Buenos Aires la creacin de la primera organizacin pblica homosexual,
la CHA, fue decidida en una asamblea llevada a cabo en una discoteca
(lauregu 1981).
Ante la epidemia del sida, los lazos desarrollados en el mundo homo-
sexual se revelaron como uno de los soportes materiales y afectivos pnn-
cpales para las personas viviendo con la enfermedad - inclusive las no---
homosexuales. Tanto en los pases donde ya existan comunidades gays
ms o menos fuertes, como en nuestro contexto en que una comunidad
comienza a esbozarse paralelamente al surgimiento del sida, es en el seno
de las redes amistosas gays de donde surgen los primeros intentos de
respuesta ante el avance de la epidemia (Altman 1994; Pecheny 2000a).
Durante los aftas ochenta y gran parte de los noventa, cuando la estigma-
uzacon del sida era particularmente grave, las relaciones reticulares de
amistad gay constituyeron, como las llama Pollak (1993), verdaderas "fa-
milias ampliadas" de las vctimas de la enfermedad.
3) Lasfrontnas entretalesmundossonpermeables y flexibles.
La adopcin de distintos roles, la "doble vida", que parece caracteri-
zar la vida de los homosexuales en un contexto discriminatorio, ha sido
facilitada por el desarrollo urbano. Si ste permite la organizacin espa-
cial y temporal (segn horarios) de los vnculos sociales atravesados por
el posicionamiento respecto de la orientacin sexual, los lmites entre los
mundos recin descriptos no son fiJOS ni infranqueables.
Como decamos al principio, siguiendo a Zemplen (1984: 104-111),
el secreto - en tanto forma de relacin social- est cargado de tensin y
manifiesta una "tendencia incoercible" a abrirse paso. Este proceso se da
bajo tres formas tpicas: la revelacin, la comunicacin y la secrecin,
que Zemplen analiza en trminos de pragmtica lingstica.
La revelacin (vdecir", "divulgar", "traicionar", "confesar") implica un
alivio brusco de la tensin que anula la separacin y por consiguiente el
secreto. Por ello, dice este autor, "ningn secreto puede cumplir sus pro-
mesas al revelarse" (04). En materia de homosexualidad, la revelacin
puede darse a partir de circunstancias fortuitas, o a partir de ciertos
acontcctmteruos tpicos: rumores, chantajes, outings (delaciones por parte
de otros homosexuales), o a raz de la infeccin por el VIHlsida, que
acta como una suerte de "revelador".
146
Identidades, sujetos y subjetividades
147
La comunicacin (vconar'', "transmitir", "comunicar", "contar"), en
lugar de abolir la separacin, preserva el secreto alvtanando su
eso y tensin. La comunicacin implica una eleccin y transtorma el
en "soporte de un lazo social ambivalente" (04). Adiferencia d,e
la revelacin la comunicacin del secreto se realiza a confdentes elegi-
dos por decstn. quienes pasan a ser "depositarios" - amigos, ,ntimos,
pares _ distintos de los destinatarios excluIdos. Lo dice ,Zem-
pleni. es que "contrariamente a la creencia, [ I la social de
los depositarios y los destinatarios es una de las condiciones cornen,tes
de la comunicacin del secreto. Lo transmitimos preferentemente a qUien
puede traicionarlo 1. 1Al confiarlo a otro, no le pedimos solam.ente que
10 conserve intacto y nos alivie e! peso de nuestro ocultamIento, pedi-
mos tambin que lo tome a su cargo y lo 'comparta', [...1 defendlendolo
de su propia propensin a manifestarlo [.. 1ante nuestros desllnatanos -
a partir de ahora - comunes (104)". .
Por estas razones, la comunicacin que inaugura e! compartir el se-
creto puede tener como efecto el cimiento de un lazo social fuerte y
ambivalente que se nutre de la tensin constante entre un adentro y un
. ""fl
Por ultimo, Zernpleru afirma que la "secrecin" - "dejar escapa:, 1-
trar"-. es sin duda el medio ms corriente de regulacin de la tension y de
la preservacin de! secreto y constituye su '"propie.dad ms y
paradjica" (l06). El secreto parece no poder SUbSIStlT como tal sm
trarse de alguna manera a sus desrnatanos. mediante o sena-
les lo que no significa que exista revelacin o comumcacion. La fun-
cin de la secrecin es la de regular y mantener la tensin de! secreto 1,-:1
Pues, en e! fondo, el secreto se ve amenazado tanto por la dismllluclOll
como por el aumento excesivo de su tensin" (06). , .
En conclusin, e! mantenimiento de los lmites del secreto limites
difusos inestables dinmicos - requiere un esfuerzo compartido por
unos y 'otros. La homosexual no es un estado de
o de reposo, sino que implica un esfuerzo activo, sobre todo. en I.os .ultl-
mas aos en que lo gay interpela cada vez ms desde el publIco.a
quienes no se enteran de las sexualidades o relacIones afectivas rnantcru-
das en secreto.
4) Los lazos personales establecidos entre pares tienenconsecuencias
{antes paradistintos aspectos del desarrollo individua! como se: s.onal (en
trminos demovilidadgeogrJica, acceso al mercado laboral, a onu/os eco-
nmicos y culturales distintos del origina!, erc.).
Como dijimos al principio, no contamos con evidencia emprica sis-
temtica para sustentar esta cuarta hiptesis, pero la planteamos porque
pistas que van en tal direccin surgieron del anlisis de los otros aspec-
tos, En sntesis, argumentamos aqu a favor del inters de explorar emp-
ricamente en qu medida esta hiptesis es cierta.
La hiptesis segun la cual, para los individuos homosexuales, los la-
zos personales establecidos entre pares tienen consecuencias importantes
en trminos de movilidad social, puede desdoblarse en dos afirmacio-
nes: primero, que existe una solidaridad entre homosexuales, que los
lleva a privilegiar los lazos socoproesonales con sus pares; segundo,
que dicha solidaridad atraviesa vertical y horizontalmente los ciivejes y
diferencias sociales.
Ms all del hecho de que cualquier tipo de red social tiene alguna
influencia en cuanto a la insercin profesional de sus miembros, la pri-
mera afirmacin se sustenta especficamente en numerosos indicios que
hablan del apoyo recproco entre quienes experimentan vicisitudes simi-
lares. No es difcil en este sentido que un homosexual pueda ponerse en
el lugar de otro, en cuanto a ciertas experiencias tpicas de la vida, y que
10 "entienda". Adems de esto, el lazo puede estrecharse a partir de cdi-
gos compartidos en la socializacin homosexual, amn de intereses sexua-
les, afectivos o amistosos comunes.
La segunda afirmacin es quiz la ms interesante, y se resume en la
idea de que los lazos personales entre homosexuales - incluyendo las
relaciones de pareja y de amistad - son ms exogamcos en trminos de
clase, de geografa, de edad y de estatus sociocultural, que entre el resto
de las personas. Incluso, para algunos autores ste es el rasgo particular-
mente perturbador de la homosexualidad, la cual no respetara los cno-
nes establecidos de las relaciones sociales consideradas legitimas,
Esquemticamente, s esto es as, si los lazos personales entre homo-
sexuales atraviesan clases, edades y niveles socioculturales, no es extrao
que individuos situados en algn punto ms bajo de la escala social
puedan ascender gracias al vnculo con otros individuos situados ms
alto. 124
", vendrta a ratificar la idea de que "dada la posicin del sujelo en la estructura y la
existencia de oportunidades, las relaciones personales pueden explicar los diferenciales de
acceso entre gente situada en posiciones similares en cuanto a origen social y educacin y
enfrentadas a un universo similar de oportunidades estructurales" (Feldman y Murmis
2000: 3).
148
MARIO PE[HUfI Identidades, sujetas y subjetividades
149
En otro orden de cosas, el propio recorrido vital de las personas ho-
mosexuales incentiva la movilidad, en el sentido geogrfico: las migra-
ciones internas y externas, la "des_socializacin", etc.
Por ltimo, como explica Mchael PoJlak (1993:191), "la
cn de homosexuales en ciertas categoras socio profesionales no tiene
nada que ver con la mitologa de la natural, tos dotes
artsticos innatos, de una especie de inteligencia o bnllo particulares. Es
la lgica social y la lgica del medio que fabrican d,e las
estrategias sexuales en la carrera profesional. y la sensibilidad
mente homosexual refleja ante todo una lucidez proveniente del Juego
permanente de roles, de la toma de distancia respecto de : en respuesta
una exclusin siempre sentida, pero nunca pronunciada .
Dicho en pocas palabras, a partir de estos elementos, la
idea de investigar hasta qu punto el modo de vivir la y los
sentimientos amorosos en las personas homosexuales constituye una va-
riable importante para comprender la movilidad social horizontal y ver-
tical de tales personas.
5) El desarrollo de un movimientosociopolitico gay Yla aparicin del sida
comenzarona romperlasfronteras entre los mundos.
Segn nuestro anlisis, la estructuracin y los limites de los mundos
descriptos ms arriba dependen de la vigencia del sistema hipcnta del
estndar doble respecto de la homosexualidad. Ahora bien, como Vimos,
tal sistema enfrenta una crisis, acelerada por dos factores: e! desarrollo de
un movimiento social de minoras sexuales y la epidemia de sida.. .
No tenemos espacio para describir la historia, estrategias y objetivos
del movimiento de minoras sexuales (Bemstetn 1997; Adam et al 1999;
Pecheny 2000a) Slo nos tnteresa sealar que, movimiento la
visibilidad como un objetivo y un medio pohuco, que echa por nerra el
lugar de discrecin tradicionalmente atribuido a los
El movimiento de minoras sexuales redefine el senttrrucnto de ver-
genza o indiferencia en trminos positivos, incluso :'orguHo".
argumento central del movimiento gaya favor de la visibilidad es SI
todos los homosexuales se dieran a conocer como tales, se pasana un
umbral a partir de! cual el sistema hipcrita se volverla insos.tenibl
e.
Este
movimiento permitira banalizar la diferencia sexual, constituyendo asi
un principio de aceptacin efectiva. .
El anlisis de la situacin poltica de las minoras sexuales nos
te presentar algunas modalidades de la dialctica que existe entre lo pn
vado y lo pblico. Esta dialctica implica la redefinicin de los lmites
entre dichos mbitos, la cual permite a su vez la transformacin pblica
y poltica de las relaciones privadas e intimas.
Como se sabe, socialistas y feministas han criticado las relaciones de do-
minacin inherentes a la divisin liberal de la sociedad en un mbito pbli-
co y uno privado. Tales crticas sealan correctamente que, en un sistema
capitalista y patriarcal, la igualdad poltica se monta sobre una estructura
socia! basada en la opresin entre las clases y entre los sexos. Sin embargo, la
divisin entre lo pblico y lo privado no sirvi nicamente para cristalizar
relaciones de dominacin. En efecto, la evolucin histrica y social sigue
una dialctica conflictiva, susceptible de expresarse a travs de las oposicio-
nes entre derechos, y entre sujetos de derechos. Tales antagonismos permi-
ten, de manera contingente, tanto la reproduccin como la transformacin
pblica de las relaciones sociales privadas. En este sentido, la legitimidad
pblica basada en la igualdad de derechos juega un papel de referente cT-
tico respecto del cual la realidad desigual puede ser puesta en cuestin.
En las sociedades modernas, un conjunto de aspectos fundamentales
de la vida, entre ellos la sexualidad, se consideran legtimamente prote-
gidos de la mirada pblica y por ello exclusivos del mbito privado-
intimo. Ahora ben.junro con otros factores, fue la lucha contra el sida la
que permiti incorporar a la agenda poltica la discusin de algunos de
esos aspectos que, en tiempos normales, permanecen invisibles y de los
cuales no se habla pblicamente. Este fenmeno muestra en qu medida
las prcticas y las relaciones sociales privadas, que son consideradas como
no problemticas porque son invisibles, pueden ser cuestionadas cuan-
do se convierten en objeto de debate y decisin colectivos.
En este sentido, el movimiento de poltnzacon presupone la desnatu-
ralizacin de las relaciones entre e ntra gneros, es decir e! reconoci-
miento de su carcter social e histricamente construdo!", e implica la
,2> la similitud de los argumentos invocados, ayc,ry hoy. para discriminar a las mujeres y a
los homosexuales, es notable la naturaleza biolgica, la moral. el inters de los nios, la
educacin de la juventud, la preservacin del orden social. .. En los dos casos, lo que cuenta
no es ta diferencia en sr misma, sino el juicio efectuado sobre ella en nombre de lo que la
sociedad juzga deseable {) aceptable en un momento dado, segn alguna concepcin
determinada de la normalidad. Por eno, las mujeres pudieron reivindicar con xito los
mismo derechos que los hombres recin a partir del momento en que se desplaz ta
frontera entre lo considerado normal y anormal. y las discriminaciones aparecieron como
arbitrarias y ya no ms como naturales, Del mismo modo, la reivindicacin de derechos
equivatentes para todos los individuos sin distincin de su orientacin sexual no podr ser
satisfecha mientras la homosexualidad siga apareciendo como anormal respecto de una
heterosexualidad considerada como la nica sexualidad natural.
150
MARIO
Identidades, sujetos y subjetividades
151
ruptura del orden hipcrita tributario de la demarcacin entre pblico y
privado. , . . ..
Una "salida del placard" obligada, tanto en termmos mdividuales como
colectivos, se produjo por la epidemia del sida. Por diversas razones, el
sida oblig a numerosos homosexuales que viven con e! VIH/sida a deve-
lar su sexualidad, que hasta entonces se encontraba protegida los
lmites del espacio ntimo (Sontag 1990: 112-113). Un fenmeno similar
tuvo lugar a escala social, ya que desde la epidemia de! sida la ho.mose-
xualidad se convirti en un tema del cual se habla en los medios de
comunicacin y en las instancias gubernamentales. A partir del y de
la luz que ste aport a las formas ocultas de sexualidad, algunos lmites
implcitos y explcitos de proteccin recproca entre los homosexuales y
su entorna no-homosexual se desdibujaron.
El sida contribuy a que temas invisibles y de los que no se habla
pblicamente, como la homosexualidad (o la sexualidad, simplemente)
no slo sean ineludibles de las agendas pblicas, sino que se vuelvan
necesarios. la visibilizacin de la homosexualidad y de los homosexua-
les que aport la aparicin del sida ha tenido como efecto el
miento de ese orden hipcrita del que hablbamos antes, as como la
catalzacton de la organizacin homosexual, de la demanda de derechos
y de la discusin pblica del tema (Roberts 1995).
La experiencia del sida cre as, paradjicamente, un contexto que
alent la redefinicin de! estatus subordinado de la homosexualidad como
prctica estigmatizada y relegada al mbito privado de la discrecin, ace-
lerando el ingreso del tema de la discriminacin y de los derechos de las
minoras sexuales a la escena pblica. El sida hizo hablar pblicamente
de diversas formas de sexualidad, no slo en trminos de relaciones sexua-
les sino tambin en trminos de amor, de manifestaciones pblicas de!
amor, de derechos sociales y de derechos de ciudadana. En particular, la
epidemia del sida aceler e! debate sobre el estatus jurdico y sobre la
proteccin social de las parejas no casadas y de las pa.reps hon:osexuales.
En ltima instancia, la poltzacon de la sexualidad perSIgue e! fm
de garantizar e! respeto de la vida ntima libremente elegida. S.i se tiene
en cuenta que la definicin del estatus social de la homosexualtdad con-
cierne el reconocimiento de los individuos como seres autnomos, el
anlisis de esta relacin entre privado y pblico nos autoriza a situar las
problemticas sexuales en el plano de la ciudadana. . .
La aceptacin de la homosexualidad (como la de la annconcepcton y
el aborto) supone la legitimidad de la disociacin entre sexo y pro:rea-
cton. la propia nocin de derechos sexuales implica el reconoclmlento
del valor de la sexualidad para la realizacin personal ndepe d
, n tente-
mente del fin reproductivo al cual puede estar asociada. Dicho de otra
manera, la autonoma individual, determinada en parte por la libre dis-
posicin del cuerpo, es una condicin necesaria para hablar de Una ver-
dadera ciudadana hecha de responsabilidades y de derechos.
la epidemia de sida puso al descubierto la brecha entre la igualdad
formalmente declarada y la realidad de los derechos de los homosexua_
les. Al mismo tiempo, las reacciones frente a la epidemia cataltzaron la
voluntad de transformar tal estado de cosas. la defensa de la salud, un
valor compartido universalmente, aparece asi como un vector de legiti-
macin de derechos humanos. Del mismo modo que la reivindicacin
de salud reproductiva permite legitimar algunos derechos de las muje-
res, la lucha contra e! sida lo hace respecto de los derechos de las mino-
ras sexuales.
La nocin de derechos y responsabilidades presupone el reconoc-
miento de individuos autnomos. A la manera del principio clsico de la
ciudadana, si el Estado exige de los individuos una parte de responsabi-
lidades y obligaciones hacia la comunidad, ello se hace en contrapartida
de la garanta de los derechos de cada uno. Los derechos y las responsa-
bilidades en materia sexual y reproductiva apoyan as la idea de ciudada-
nia sexuada, es decir una ciudadana que reconoce la diferencia sexual y
la legitimidad de las distintas orientaciones sexuales.
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Representaciones culturales de la
diferencia sexual: figuraciones
contemporneas
Letida 5absay
A la luz de las transformaciones socio--culturales de la poca, los an-
lisis tericos en torno de las identidades, sobre todo en las ltimas dos
dcadas, han abordado la problemtica de la identidad atendiendo en
particular a la heterogeneidad y la fragilidad de los lazos identitarios,
sealando los lmites y desafos que tal conceptualizacin ofrece.
En este contexto, y en paralelo con la revisin de otros ejes diferen.
cadores como la pertenencia a una nacin, la clase, la raza o el gnero, el
anlisis de las identidades sexuales se ha venido presentando como uno
de los campos ms relevantes a la hora de dar cuenta de la construccin
cultural de la diferenca y de las consecuentes jerarquas en las que se
estructura el orden social.
La declinacin de un imaginario nucleador y hegemnico en torno
de viejos lazos de solidaridad -de por s, asentados en el modelo de la
pareja heterosexual mujer/varn y en el ncleo familiar occidental y tra-
dicional- se ha dado en paralelo con una mayor visibilidad de otras
filiaciones sexuales distintas de las establecidas por la heteronormanvi-
dad, y por ende, con otras formas de afirmacin de la diferencia sexual.
La lucha en tomo de la legitimacin de esas posiciones-otras, con la
consecuente inscripcin de nuevos sentidos en el imaginario social, asu-
mi en muchos casos la forma de un confhcto abierto entre identidades
y normativas, y esa conflictividad, en la cual se juegan asimetras y rela-
ciones de poder, adquiri diversas tonalidades segn el escenario de su
manifestacin. En otra clave, los usos publicitarios de los nuevos mode-
los sexuales en un mundo globalzado. tambin acusan la marca de esas
transformaciones en el imaginario de la sexualidad.
156
L](IASABSAY Identidades, sujetos y slJbjetividades
157
Es en ese trasfondo con textual que efectuamos un estudio sobre la
representacin cultural de la diferencia sexual en la Argentina, a partir
de dos espacios significantes: 1) el discurso publicitario, en su dimen-
sin global/local: 2) el cambio cualitativo que signific, en la Ciudad de
Buenos Aires, el reemplazo de los viejos Edictos Policiales que regulaban
el campo contravencional por una nueva legislacin, ms democrtica, el
Cdigo de Convivencia Urbana (1996), que dio lugar a encendidos de-
bates en torno del estaros (pblico) de los grupos de travess y rran-
sexuales.':"
El anlisis que presentaremos, de discursos publicitarios, jurdicos y
mediticos en torno de las diferencias que ponen en crisis la norma he-
terosexual, apuntar no solamente a dar cuenta de un "caso" particular,
sino tambin a mostrar, una vez ms, la dificultad terico-metodolgica
que supone la inclusin de los sujetos en categoras. y a cuestionar cier-
tas posiciones que tienden a normativizar la identidad -aun habindola
liberado de atributos esenciales-, a travs de imaginarios socio-sexuales
o ideologas paralelas que tienden a reproducir la jerarqua hegemnica,
fijando a aquellas posiciones que describen como perifricas o "menores"
respecto de una norma mayoritaria y central. Si bien este tipo de dscur-
''', En 1996 se establece en la Argentina la necesidad de dotar a la Ciudad de Buenos Aires,
capital del pais, de su propia cutonomra Establecida stn, se redacta el Estatuto Constitu-
cional de la Ciudad, que da lugar a la elaboracin del Cdigo de Ccnvtvcncia Urbana, en
el que se estipulan las reglamentacione5 que no proceden a los cdigos penales. Este
Cdigo de Convivencia Urbana tiene por fin reemplazar un compendio de "Edictos Polica-
les" que de 1946, los cuales daban a laPolicta Federal total autonomra para actuar
ante la ciudadana, con lo que la misma polica contaba, por as decirlo, de poderes
judtciulcs. en la medida en que Iacuhcba a esta fuerza para determinar el carcter de las
conductas delictivas no catalogadas en los cdigos penales y civiles, e incluso proceder a la
privacin de la libertad de las personas hasta por 48 horas sin mediacin de ningn tipo.
El capitulo del Cdigo de Convivencia Urbana que va a ser ms cuesnonado (si no el nico
a nivel mcdiucc y de la ciudadana en general) y al que hacemos referencia en el artculo,
es el que remire a la regulacin del trabajo sexual. El "ejercicio de la prostitucin", como es
denominado legalmente y en la puesta mediatica, da lugar a la aparicin en el campo
pohuco de la pnlblemtica de ciertas minoras sexuales y a una explosiva por
de la ciudndanta, y a la de un "estado" de la opinin pblica que rechaza casi
de plano la posibilidad de incluir en su imaginario los derechos de las rrnnortas aludidas
El CasO centr en los conflictos del barrio urbano de Palermo Viejo, escena de concen-
tracin de trcvcsus y de comercio sexual callejero. Pero si bien el tema se estructura en
tomo del comercio sexual (fundamentalmente el ejercido por travests), la problemtica
que tuvo proragcmsmo medltico por ms de d05 aos va a extenderse al cucsuonamientc
de las identidades sexuales de tmvestis y I o rmnsexuales, y sobre les formas de la sexualidad
admisibles para una En efecto, la idcologra que se pone en el tapere durante esta
lucha p"lltica ir mucho mas all del trabajo sexual en si mismo.
sos apuesta al concepto de "negociacin" para referirse a las posiciones
identitarias asumidas por los actores, lejos de cuestionar el orden que
organiza estas negociaciones, se limita a catalogar la suma de identidades
que han logrado acceder a la visibilidad.
Antes que apostar a la defensa de la multiplicacin de identidades per
se, trataremos de reflexionar entonces sobre e! proceso de constitucin
identitaria en el momento actual. Atentos a la contradictoria escena con-
tempornea, al tiempo que reconocemos la legitimidad y la productivi-
dad poltica de las luchas por e! reconocimiento del derecho a ser dife-
rente, creemos que es necesario diferenciar este proceso de! extendido
festejo de la diferencia del que hace gala el discurso liberal de la toleran-
cia. Despus de todo, quin, sino un sujeto que habla desde el discurso
hegemnico, es capaz de decidir qu es lo tolerable y qu no lo es?
1. La deriva deL gnero
A la hora de enfrentar la cuestin de la identidad y de las diferencias
sexuales, ha sido la teora feminista la que se ha ocupado de analizar
cmo la diferencia de sexo fue trasladada a categoras sociales y cultura-
les, dando cuenta de la distancia entre el sexo y el gnero. A travs del
estudio de la construccin cultural de la identidad de gnero -clave en
la conformacin de un orden jerrquico que justificaba la subordinacin
de la mujer-, seal cmo esta diferencia fue naturalizada y Justificada
en el plano ideolgico, mediante el recurso a la diferencia de sexo, que
slo daba cuenta de caractersticas anatmicas y biolgicas.
La frontera principal que ha delineado el campo del feminismo ha
sido entonces -pese a que tal encuadre cubre diferentes nfasis de acuer-
do a las distintas corrientes teorcas-. la que divide a hombres y mujeres
en funcin de las relaciones de gnero. Sin embargo, la progresiva aten-
cin prestada a las diferencias entre las mujeres, sean stas diferencias de
clase, etnia o edad, por ejemplo, as como la influencia del postestructu-
ralismo en relacin con el descerurarnenro del sujeto, condujeron a la
puesta en cuestin de la supuesta homogeneidad del gnero y an, a la
reconsideracon de la constitucin unitaria de la subjetividad, cuestio-
nando de este modo la homogeneidad de la categora "mujer".
En efecto, dentro de las revisiones de la historia del feminismo, es
unnime el reconocimiento del giro operado por las teoras feministas
dura,me los aos '80, segn el cual, despus del desarrollo en torno de la
diferencia de gnero a partir de los aos '60, la mirada se desplaz hacia
las diferencias entre las mujeres. A partir de este giro, se reconoca que la
158
LmcIA SABSIIY
Identidades. sujetos y subjetividades
159
demarcacin del gnero como una construccin social (distinta del sexo)
oper y sigue operando como una categora altamente productiva para
poner en evidencia las estructuras sociales de dominacin y las relacio-
nes de inequidad entre mujeres y varones, pero tambin se sealaba que:
esta divisin cpropuesta como universal-, resultaba de la abstraccin y el
borramtemo de otras estructuras de dominacin.
En otras palabras, si bien el feminismo va a rescatar la categora de
gnero, al mismo tiempo apuntar que la puesta en correlacin del obje-
tivo de la igualdad (de derechos) y la nocin de diferencia (naturalizada,
pero en definitiva histrica y cultural) que esta categora supone, vuelve
oscuras importantsimas diferencias entre las mujeres. La invisibilidad o
el relegamiento de la clase social, la etnia, la edad, la nacionalidad, y I u
otras "variables", resultado de la primaca de los procesos de genenza-
cen de los sujetos, iguala a las mujeres dentro del gnero como un actor
subalterno, pero en este movimiento, reproduce al mismo tiempo la do-
minacin de un tipo hegemnico de experiencia de las mujeres, a saber
las experiencias de la mujer blanca, de clase media, occidental, contra-
gura del sujeto varn de la modernidad filosfica que, para estos aos, ya
haba sido igualmente puesto en crisis.
Obviamente, no se escapa a este reconocimiento de ]a heterogeneidad
al interior de la categora "mujer", el hecho de que esta critica es contem-
pornea de la crisis de los paradigmas modernos y del debate moderni-
dad I post modernidad La reflexin en torno de la produccin social de
"lo natural" y de la naturalizacin del orden social, tan relevante para la
diferencia de gnero, se correlaciona justamente con la puesta en crisis de
la tensin entre naturaleza y cultura (o entre e! sexo y el gnero). Asimis-
mo, marcado por la herencia de paradigmas postestructuralistas, ast como
por los movimientos sociales que apostaban a una ampliacin de los mar-
cos democrticos, este desplazamiento terico en pos de la desencalza-
cn de! sujeta mujer, se emparenta con la idea de que la identidad (en
este caso, de gnero) es una construccin "discursiva" encarnada en suje-
tos que, a la luz de los paradigmas de la post modernidad, se caracteriza-
rn por estar descentrados y mediados por mltiples dispositivos,
2. Antiesendalismo Ydiscurso sobre la multiculturalidad
Es en este contexto que las discusiones al interior del feminismo han
intervenido los debates en torno del amtesencalsmo y la multculruralt-
dad. Es cierto que a partir de los inicios de la dcada del '90, estas dos
vertientes se articularn en algunos casos en pos de una nocin de la
q,ue, a. la ,vez que antesencabsta, sea capaz de defender las
diferencias dentttaras. SIn embargo, al mismo tiempo la trad .
.1 d d mi a anue-
sencra Ist,a e la iferencia y la preocupacin por la diferencia cultural
supondran una progresiva bifurcacin de acuerdo al nfasis que se le
otorgue a uno u otro aspecto de la lgica de la diferenciacin.
Por un lado, los debates en torno de la rnultculturaldad en el mar
de .la globalizacin se concentraron en la tensa dinmica relacional de
universal y lo particular en trminos polticos, de lo global y lo local, en
la de la nocin de ciudadana en vistas de las dfe-
al mtenor de las sociedades, en e! problema de los derechos
y especficos de acuerdo a la particularidad de los grupos
"' la fragmentacin de identidades}' las para
la aceren poltica en cuanto a la reconfiguracin del lazo social. Dentro
eS;,e de anlisis, se desarroll principalmente una visualiza-
Clan posltlva de las diferencias y un ceiebratoro recibimiento do 1
id id d ' a,
nuevas I enn a es sociales o culturales.
. Las premisas de esta celebracin son que todas las identidades en
Juego merecedoras de reconocimiento y que la diferencia merece ser
revindcada como tal. Contrariamente a nociones anteriores sobre lo so-
cial, no se de valorar a los actores por cuanto "a pesar" de
sus diferencias tambin cuentan con un rasgo de homogeneidad univer-
sal como seres humanos y ciudadanos, sino ms bien de valorar la exis-
tencia de la diferencia como una necesidad fundamental de autoarma-
ctn en trminos politicos.
D: hecho, es en este contexto que, en la produccin de conocimiento
acadmico, no slo se abri el debate dentro del feminismo sino que
tanto al auge de tos estudios descriptivos sobre las "nuevas"
identidades (muchos de ellos encuadrados bajo el halo de los estudios
culturales y la perspectiva etnogrfica), como a la revisin histrica de los
de colonizacin, la constitucin de los estados nacionales, el
.de movimientos sociales, los procesos de descoloniza-
Clan, los nacionalismos la llamada explosin de fundamcntalisrnos y los
estados postcolonales. todos ellos a la luz de la rcconccptualizacin de
la nocin de Identidad.
En cuanto a la segunda vertiente, la que deriva del anuesencabsmo
se mantendr en cambio una actitud fundamentalmente escptica res-
pecto de la configuracin, la legitimacin y la institucionalizacin de la
'denudad y de [a diferencia Esta toma de partido es lgica ya que dentro
de este enfoque tanto la Identidad como la diferencia seran construccio-
nes discursivas, y por tanto cristalizaciones del flujo de sentidos sociales
160
L.HlUA
Identidades, sujetos y subjetividades
161
que fijaran relaciones dsmetrtcas susceptib:es :nton.::es de ser desarti-
culadas a travs de "estrategias deconstrucnvas Desde este punto de
vista, todas las identidades, ya sean mayoritarias o minoritarias,. hegem-
nicas o subalternas, tendientes a la reproduccin del orden social o sub-
vertidoras del mismo, sern conceptualizadas como inherentemente re-
presivas. En efecto, tomando las palabras de Frazer, todas. ellas
implican necesaria y lgicamente "una normativa para los ndtvtduos
que se identifiquen con el grupo que opera como soporte de esa POSI-
con.!" De esta forma, todo establecimiento de una diferencia, o dcho
de otro modo, todas las diferencias sern analizadas como constitutiva-
mente excluyentes. .
Ahora bien, esta divisin que trazramos de comienzo puede resultar
algo tramposa dado que el anuesencalsmo no se ha al
miento de las diferencias. Por el contrario, el discurso antiesencialista ha
sido utilizado profusamente para defender las diferencias cultural:s a ,tra-
ves de nociones como "identidad estratgica", y por supuesto, de poltrca
de identidad" En efecto, no se trata de que los debates en tomo de la
multiculturalidad hayan recurrido a un discurso esencalzante de, ]a
rencia tout court. De lo que se trata es de que estas versiones de la dterencta
acentuaron slo uno de los aspectos de la no esencialidad de la identidad,
Tal vez este corrimiento deba su condicin de posibilidad al hecho de
que la identidad, como una formacin no esencial basada ,en los. posicio-
namientos relacionales, parecera todava albergar dos dmensones no
necesariamente consistentes entre s, y que incluso pueden derivar en
concepciones radicalmente distintas: la nocin de .dentidad como una
figura relaconal/oposictonal y la nocin de dHerenc.la como la ma.rca de
una posicin no clausurada. En efecto, "el mnto las dferen-
cas" al que aludiera Derrida, no remite tanto a la de valo.res
diferenciales, como a la terabbdad de esos valores. La dfferance es dife-
rencia pero tambin aplazamiento, diferimiento y hace a la apertura cons-
titutiva del juego diferencial. Il8
'" Nancy Prazcr, conferencia dictada el 30 de octubre de 2000, en el tnstituto de Gnero
de la Facultad de Pilosoa y letras, UBA.
"" Introduciendo la dimensin ternporcl. la diferencia deja de aparecer como "10 que es
distinto de", para darse como "10 que ya ha sido" y "10 que todava no es' Desde la
perspectiva dcmdiana, \a diferencia (drfcranca) con \0 que es otro apunta a alejamiento
de los pensamientos delser para acercarse a una reflexin sobre la expcnencta del
cimiento. Derrida, J., Ecografas de la televisin, Buenos AIres, Eudcba, 1998
La idea de relacionalidad y de posicionaldad. es cierto, conlleva en
primera instancia la definicin de la identidad como algo distinto que la
pura presencia de valores intrnsecos o inmanentes. Estos valores nunca
podran ser atributos en si cuya fuente fuera un ente o sujeto del que se
prediquen ciertas caractersticas. Antes bien, la idea estructural de rela-
dones supone, retomando la herencia saussureana, la definicin de las
posiciones denttanas en funcin de valores oposicionales, es decir en
su relacin de diferencia con otras posiciones. Se tratara de una dialc-
tica donde la identidad nombrada (presente en el discurso) es el produc-
to de la negociacin de sus diferencias con las otras identidades (ausentes
en el discurso). En efecto, hoyes de sentido comn afirmar que no hay
nada en los actores sccises en s, y que al contrario stos son el producto
de sus relaciones diferenciales con otros actores sociales o grupos. Podra
decirse que es esta nocin la que ha nutrido desde hace ya tiempo infini-
dad de anlisis sobre los procesos de construccin de la otredad, la re-
presentacin del otro como constitutiva del si mismo, etctera.
Pero esta versin oposconal de la diferencia no es apropiada para el
anlisis crtico de las relaciones de poder y para la deconstruccin de las
identidades en tanto que cristalizaciones normativas. Como lo seala
Chantal Mouffe:
El actor social est constituido por un ensamble de posiciones de
sujeto que nunca pueden ser fijadas en un sistema cerrado de dife-
rencias. El actor social esta construido por una diversidad de discur-
sos entre los que no hay una relacin necesaria, sino un constante
movimiento de sobredeterrninacin y desplazamiento. La'identidad'
de este sujeto mltiple y contradictorio es entonces siempre contin-
gente y precaria, temporalmente fijada en interseccin de aquellas
posiciones de sujeto y en una relacin de dependencia respecto de
las especificas formas de identificacin. "Esta pluralidad, sin embar-
go, no supone la coexistencia, una a una, de una pluralidad de posi-
ciones de sujeto, pero si la constante subversin ysobredeterrninacin
de una por las otras; y es esto lo que hace posible la generacin de
efectos totalizadores en un campo caracterizado por fronteras abier-
tas y dercrrrunedes.!"
,," Mouffe, Chantal, "Cirizenship and Pohtical Idenuty" en October No. 61, Cambridge,
MIT. Press, Summer 1992, (Pg. 28, mi traduccin).
162
Identidades, sujetos y subjetividades 163
En efecto, la conceptualizacin de los lazos tdenntartos a nivel dis-
cursivo supone adems la instancia de la "no clausura". As como el
sentido de un texto, los sentidos sociales que se producen y circulan en
y entre los discursos, estn, por definicin, inherentemente abiertos.
Paralelamente, la constitucin de la identidad subjetiva seria en este
sentido contingente y en definitiva el producto inestable de mltiples
construcciones de sentido, siempre abiertas y prestas al desplazamiento.
LA identidad subjetiva se dara entonces como un momento constituyen-
te que no obstante, o ms bien al contrario, justamente debido a su di-
mensn temporal, estara signada por la incompletud, esto es, sujeta a
una permanente re/constitucin.
La clausura que tal momento supone seria el resultado de las perma-
nentes negociaciones que posibilitan y a la vez condicionan la fuerza o la
eficacia de una pluralidad de construcciones contradtctoras. En el mar-
co de esta articulacin se comprende que la identidad subjetiva operada
a travs de esta clausura implique siempre la exclusin: no todas las
construcciones intervienen en el momento constitutivo, y las que lo ha-
cen, tampoco lo logran de forma completa y coherente.
3. Sexualidades/Subjetividades postmodernas
Uno de los campos en el que esta doble articulacin de! concepto de
identidad, como efecto diferencial y como instancia de no clausura, se
toma ms evidente es el de las llamadas minoras sexuales. Podra pen-
sarse que esta precariedad de las categoras denntartas y las consecuentes
metforas de los trnsitos, que tan anadamente caracterizan a las llama-
das subjetividades postmodernas (que no seran algo distinto de formas
contemporneas de encarnar y comprender -es decir, de otorgar senti-
do- a estos movimientos), se materializa de forma "ejemplar" en las lu-
chas actuales por la definicin de posiciones cuya orientacin e identifi-
cacin sexuales no puede ser abordada con exhaustividad por el gnero.
Dicho en otras palabras, la definicin de identidades sexuales en el
contexto contemporneo expresa claramente la imposibilidad de cierre ya
que, a diferencia de otras categoras quizs ya ms organizadas e institucio-
nalizadas dentro de los sistemas de jerarquas, sta se encuentra sujeta a la
inestabilidad de las luchas por la categorizacin -en muchos casos todavia
no definidas. Ms all de la categora de gnero, y aun en ciertos casos
hasta poniendo en crisis al propio gnero como criterio analtico, e! inten-
to de identificar categoras para la demarcacin de un diagrama denutaro
respecto de la sexualidad ofrece, desde e! inicio, algunas ambigedades.
A nivel analtico, en principio opera en torno de este campo la inde-
terminacin de criterios mediante los cuales establecer las fronteras: ade-
ms del gnero, o conjugadas con l, se tratara de la orientacin sexual,
de la identificacin sexual, o de las prcticas sexuales? y en cuanto a
estas ltimas, se tratarla de prcticas efectivas, potenciales, o incluiran
tambin la fantasa y los procesos menos reflexivos de identificacin? Ysi
todas estas dimensiones intervienen, cmo es que se articulan?
En otra instancia, basta con mirar atentamente la produccin meda-
tca, para reconocer que efectivamente, las posiciones identitarias que no
condcen con la heteronormatvtdad y que se proponen como representa-
tivas de posiciones no hegemnicas y que, por -ahora, slo definiremos
como "por fuera de la representacin heterosexual", revisten un carcter
declaradamente problemtico. Sin situar a todas estas posiciones en el
mismo plano, ya que sus problemticas son sustancialmente diferentes,
pensemos por ejemplo en el uso que los medios de comunicacin hacen
de las identidades transgenncas, de las identidades de drag-queens o
drag-kings, de las identidades tanto de bisexuales, como de gays o lesbia-
nas." Su representacin en e! contexto de la cultura de masas o en la n-
dustria del entretenimiento apunta en la mayora de los casos a ordenarlas
en un catlogo ms o menos jerarquizado de desviaciones de la norma.
Esta ambivalencia a la que parecen estar obligadas las representacio-
nes de las subjetividades postmodernas, entre e! antiesencialismo y las
polticas de reconocimiento de la diferencia, a la que nos referamos en
e! apartado anterior, se ha venido haciendo cada vez ms visible en el
escenario contemporneo de Buenos Aires.
As se ha materializado en e! movimiento de travests-transexuales
que ha venido teniendo cada vez ms visibilidad en e! contexto de la
ciudad de Buenos Ares.!" Si bien las distintas agrupaciones que dan
forma a este movimiento se originaron en su mayora durante los aos
ochenta, en la apertura de la post-dictadura, el impulso que (as ha arti-
culado y les ha dado un nuevo tenor, ha tenido lugar durante el ao
Hu En el ccntexro local yen el momento de la investigacin, la diferenciacin entre las
categoras "travest" y "transexual" era realmente dllusa. Mltiples definiciones y mltiples
interlocutores podlan establecer una diferencia tajante entre ellas y otros igualar ambas
posiciones. Antcs que asumir un punto de vista exterior (y esenciahzante) y sobretrnponer
una definicin de otro contexto para una y otra posicin, hemos decidido metodolgica-
mente mantener esta ambigedad, porque justamente da cuenta del proceso inacabado de
lucha por las categorlas y por el establecimiento de la diferencia. Es por ello que, a pesar de
no comulgar con la homologacin de ambas posiciones identitarias, a lo largo del texto se
leern ambas categoras juntas y separadas por una barra.
164 LEnw. $ABSAY ldentuiades, sujetos y subjetividade5 165
1996, con motivo de la sancin del nuevo Cdigo de Convivencia Urba-
na, coincidente con la autonoma de la ciudad capital. Fue a partir de
este hecho que estos grupos adquirieron una fuerte visibilidad pblica y
medtauca. en la medida en que operaron como actores sociales en de-
manda de reconocimiento de su diferencia como vlida en trminos de
interlocucin poltica como sujetos de derecho.
Los fenmenos ocurridos en relacin con la Derogacin de los Edic-
tos Policiales y a la Sancin del Cdigo de Convivencia Urbana han sido
sintomticos. All se puso en juego la produccin cultural de estos acto-
res sociales como rmnortas y sus luchas por el acceso a la representacin
son quiz las que ms problemticamente han aparecido en el espacio
pblico en los ltimos tiempos, y las que ms visiblemente han aportado
a la colocacin del tema de la discriminacin y el derecho a la diferencia
en el contexto local. 131
El caso de un juez. Federal de la Nacin, a quien por ese entonces se
encontrara en una situacin sexualmente comprometida, apunta en la
misma direccin, ya que fue producido por los medios de comunicacin
como un escndalo sexual que insisti fundamentalmente en la ambi-
gedad de la orientacin sexual del juez, a pesar de que l mismo nunca
se haya definido como gay. El devenir homosexual del juez a partir del
tratamiento meditico del caso, as como los debates en tomo de si era
aceptable o no que una persona con una orientacin sexual distinta que
la heterosexual, tuviera el cargo de funcionario pblico, evidenciaron
que las posiciones que no comulgan con la normativa dispuesta por la
mirada heterosexual no gozan todava de una unnime legitimidad. Por
el contrario, tienden a ser reificados como objetos privilegiados de la
discriminacin heterosexista.
L1J La lucha por el reconocimiento tiene otro origen muy anterior a 1996 y las polntcas de
identidad ya se consntutan en un modo de accin posible para las "minoras sexuales" Por
ejemplo, en Buenos Aires, podan encontrarse ms de veinte organizaciones que, desde
distintas perspectivas y con distintos objetivos, representaban a unas y otras mmortas. Al
ao 1997, se contabilizaban, entre otras, las siguientes agrupaciones: Amenaza l.esbica,
Asoctaclon de Travests Argentinas, Biblioteca Gay Lsbica Travest Transexual, Colectivo
Eros, Comunidad Homosexual Argentina, Convocatoria lesbiana, Escrita en el Cuerpo,
Archivo y Biblioteca Lsbica eJo lesbianas a la Vista, Gays y lesbianas por los Derechos
Civiles, Grupo de Integracin Lsbica, Grupo de jovenes Gays y lesbianas, Grupo I.S.I.S,
Grupo Nexo (NX), Iglesia de la Comunidad Metropolitana, las Unas y las Otras -Grupc de
Lesbianas Feministas, lesbianas a la Vista, lugar Gay de Buenos Aires, Otras Ovejas,
O.T.T.R.A (Orgamzacion de Travests y Transexuales de la Repblica Argentina), Padres,
Familiares y Amigos de Lesbianas y Gays, S.I.GLA. (Sociedad de Integracin Gay Lsbica
Argentina), TRASDEVI.
Sin embargo, al momento de contrastar las reacciones de los vecinos
de Palermo Viejo frente a la sancin del Cdigo, o la respuesta de la
ciudadana frente a la figura del juez federal, con el uso publicitario de
estas mismas posiciones descentradas, parecerla que nos encontramos
con otra situacin. Mientras que en el registro de la representacin polr-
rica estas figuras se revelan para la media social como inadmisibles, en el
campo cultural de la "industria del estilo" stas pareceran contar con un
plus de prestigio.
La indistincin sexual o el cambio de orientacin sexual publicitado
en el marco de los consumos estticos, pareceran ser, al contrario de la
lucha por el acceso a la representacin poltica, mejor tolerados. Sin
embargo, si bien el tratamiento de la imagn en el registro publicitario
estara dando lugar a otras posiciones de identificacin sexual que hacen
pensar en una pluralizacin de modelos, su funcin cultural apuntara a
una usurpacin del carcter poltico de estas identidades por el recurso
a la inmediatez de la seduccin emocional.
A diferencia del distanciamiento que opera el arte o la literatura res-
pecto del discurso social, que da cuenta de otras posiciones cuya des-
centralidad s podra adquirir carcter "poltico", la operacin publicita-
ria es evidentemente engaosa. m Baste como ejemplo emblemtico de
m En el campo del arte, por ejemplo dentro de la literatura, unos aos antes de que la
cultura gay fuera restgnficoda por los discursos del manstream. jarmete Winterson, escri-
tora britnica contempornea, firma entre sus obras, dos novelas en las que se hace presen-
te lo aleatorio}' aun insignificante de una pertenencia sexual definida y siempre la misma:
Escrito en el cuerpo, que, gracias al carcter no marcado de los artculos en idioma ingls.
tiene por protagonista a un personaje sin nombre del que no sabremos su sexo en todo el
transcurso del relato y acabaremos no sabindolo sin que ello signifique que habremos de
disfrutar ms o menos la historia de amor que all est puesta en juego: La Pasin, una
novela histrica, transcurre en Venecia}' su protagonista, Villanclle , esta vez s tiene una
identidad genrica como mujer pero sin embargo su deseo no se ajusta a esta identidad de
genero, sino que antes bien es fluctuante y no distingue entre varones ni mujeres
En el primer caso -Escrito en el Cuerpo- somos nosotros los lectores quienes no podemos
dar al personaje una ubicacin en este sentido, y en consecuencia somos nosotros los que
cargamos con la indistincin, probablemente vivida como una incertidumbre que no es
ms que el producto de las estrategias enunciativas de la autora: lo que escribe en el cuerpo
este personaje es que efectivamente su cuerpo est escruc, o mejor. que no es sino por la
escritura, materia ideal para el desplazamiento. En el segundo -l.a Pasion-, es el mismo
personaje el que se coloca en un lugar descentrado, excentrico. La identidad de esta mUjer
est marcada ya por una extraeza corporal de nacimiento tpica -dentro de la ficcin
novelistica- entre los canoncn, ocupacin tradicionalmente masculina, y que consiste en
tener los pies de pato Alguien que ha nacido mujer pero que al tiempo lleva escritas las
seas corporales de un varen
166 Identidades, sujetos y subjetividadl!5
167
esta distancia, la diferencia entre la fotografa de Cndy Sherman, de Nao
Goldin o de Witkins, cuyas fotos sobre lo informe y lo abyecto, sobre la
margnaldad y la decadencia, o sobre los lmites y las situaciones extre-
mas, suponen una dtsrupcton del arte convencional, con las polticas de
publicidad agresiva de Benetton o Mango (representacin del virus HIV
o de las etnias subalternas en la misma cadena interpretativa que presos,
polica, gangs, etc.).
Al analizar crncamente el hacer de las nuevas profesiones estticas y
la industria del estilo -un universo situado en la confluencia de las esfe-
ras del arte y del mercado--, que tiene justamente a los jvenes como sus
principales productores e nrerlocutores. nos encontramos con que el
cuerpo postmodemo reformula las sexualidades, efectivamente. Pero no
porque el deseo se haya liberado o se haya vuelto ms denso, sino antes
bien, porque junto con el cuerpo, la sexualidad tambin pierde su sus-
tancia. La representacin del cuerpo postmoderno (o la representacin
postmodema del cuerpo) opera un achatamiento del cuerpo, lo vuelve
pura superficie bidimensional, le quita su profundidad. En efecto, si el
suj eto moderno se caracteriza por un yo profundo opuesto a su aparien-
cia, el sujeto postmoderno se define mediante la ruptura con esta dicoto-
mia. El deseo de la representacin publicitaria se vuelve ms indetermi-
nado, da lugar a la multiplicidad ya la indefinicin de posiciones de-
seantes. pero slo en la medida en que se procede al vaciamiento del
deseo cuya fuente es el yo profundo. El deseo del sujeto postmoderno es
ms indefinido porque evoca un vado. En la pura superficie postmoder-
na hay espacio para ms sexualidades, pero porque la sexualidad se vaca
y el deseo del sujeto moderno, como tal, tambin desaparece.
Por ltimo, en el actual estado de la cultura medatca caracterizado
por la tendencia a hacer de las sexualidades controvertidas un asunto
redttuable. no pueden dejar de mencionarse los gneros que hacen uso
(y abuso) del universo ntimo. La temanzacton mednca de la sexuali-
dad abarca hoy, adems de los registros higienistas ya sean stos represi-
vos, condenatorios, educadores o "progresistas", la produccin de dis-
cursos sobre la diferencia, vuelta ella un objeto de inters en s misma.
En efecto, la actual versin meditica de la intimidad ertica se caracteri-
za por su inters documental. No se trata ya de indicar un camino razo-
nable (aunque el plano educador siempre est presente) sino ms bien
de conocer los modos de vida, los sentidos comunes, las [armas de sentir
de otros. Otros, lase "clases populares" o sujetos "marginales", otros ce-
lebridades, otros cargados con una diferencia sexual distinta que la del
varn o la mujer heterosexuales.
La metaforizacin que hacen los medios de las "otras" sexualidades se
resuelve muchas veces, sobre todo dentro de los gneros del talk y del
realtry show en una suerte de bsqueda obsesiva de individuos ---que los
medios transforman en freaks-, con ganas de hablar, sujetos que sobre-
pasan con creces los lmites de la correccin emocional -porque a la
correccin poltica le corresponde una ernoconaldad correcta tambin. ua
y paradjicamente, no fue sino hasta despus que se comenzara a
hablar de las nuevas posiciones asumidas por las mujeres, de su nueva y
prxima igualdad, que se ha visto tanta desnudez e imgenes prostbula-
rias femeninas en la televisin.
En definitiva, ms all de sus particularidades, lo que estas tenden,
das pareceran senalar es que las polticas de la diferencia sexual estaran
operando en el registro biogrfico con metforas identitanas que van des-
de concepciones pre-pscoanaltrcas hasta extremas dramatizaciones de
la anfcaldad de la identidad subjetiva.
Uno de los aspectos destacables de estas representaciones culturales
es que ellas obligan a preguntarse si la actual insistencia en la "eleccin"
de la propia sexualidad como fundamento de una mayor libertad -a
diferencia de otros tiempos en los que el gnero, la orientacin sexual y
el sexo se "saban" de antemano- no correra el riesgo de asumir una
faceta paradjicamente reaccionaria: nos referimos a los mitos que colo-
can a los agentes por fuera de la trama cultural apelando a un carcter de
lo identitario que recuerda al sujeto trascendente, a la idea de transpa-
rencia de un sujeto para quien sus deseos y devenres son conocidos a
priori de un modo absoluto y completo.
Desde el ngulo opuesto, sin embargo, es justo hacer notar que lo que
vienen a poner al descubierto ciertas representacones es que la identi-
III Como ejemplo de esta linea editorial, podemos citar la emisin del 619199del Programa
de Moria Casan, famostsima ex-vedene. actriz y actual conductora de televisin, y fuerte
referente nacional de un posible femenino argentino que los hombres desean. En esta
emisin, Mena llev como invitados a Jacobo Winograd, un advenedizo famoso del mo-
mento, y a un grupo de sexlogos (los expertos) para hablar de la sexualidad, donde los
gneros discursivos y los registros prescripttvos en tomo de las pnl.cticas sexuales se com-
binaban al modo del pastiche, entre las confesiones intimas de Winograd: "los hombres se
vuelven locos con los tacos altos y la lencerta" (sic), la encuesta en la que se ponia en escena
"la opinin de la calle", y en la que tambin Winograd, como ncterc le pregunraba los
hombres como era su vida intima en la cotidianeidad ("Cmo ands del chzuo? Cuntas
veces p ~ r semana? Con quin te ratones?" eran las principales preguntas). A estos torpes
registros se sumaba entonces el saber mdico que prescriha como deba ser una sexualidad
"normal", y en las que se aconsejaba a las mujeres: "Individualmente que se cope consigo
misma, que trate de alcanzar el orgasmo a travs de la autoesnmulactn" (sic).
168
WI(],I, SAElSAV Identidades, sujetos y 5ubjetividade5 169
dad sexual no es algo definitivo, que se elige de una vez y para siempre.
Un hecho que, ms all del campo de las identidades "otras", nos obliga
a detenernos en el problema de la indeterminacin: cmo se articula la
exaltacin del trnsito del s mismo por distintas identidades sexuales
con la mostracin y el reconocimiento de la identidad como produc-
cin? Qu pueden decirnos estos fenmenos de cambios programados,
invenciones voluntarias, en torno de la experiencia de la subjetividad?
Cmo incluirlos en la reflexin sobre la fijacin y la alteridad?
Por unlado, la representacin de la especificidad de cada orientacin
o identificacin sexual no nos muestra la indeterminacin entre lo espe-
cifico de cada una, sino antes ben, tiende a producir un discurso re-
cador de la identidad "del otro" insistiendo en un proceso de "otnfica-
cin" Pero a su vez, en la espectacularizacin de las transformaciones,
los corrimientos, la multiplicacin y el pasaje por las distintas opciones,
pone en evidencia que la posibilidad de cada identidad como tal, y de
hecho, la posibilidad de ejercer pblicamente su "novedosa" diferencia,
est marcada por su condicin indeterminada. Es justamente la indeter-
minacin, en tanto que suerte de significante vacto.!" la que permite la
fijacin. Porque no est clausurada, es decir, porque est eximida de
todo ajuste a un sistema de significados fijo, la alteridad tiene el poder
para nombrarse, es decir para poder, a travs de la dramatizacin del
ejercicio de la diferencia, encontrar un nombre que la distinga de otros.
4. Sobre metodologias
Seasume quelagente es discriminada porque son ya diferentes, cuando en
realidad... esal revs: ladiferencia y la apalicin de identidades diferentes
sonproducidas porladiscriminacin, unproceso queestablece lasuperio-
ridad,lolpico, olauniversalidad dealgunos en rermtnos dela
lo atpico, la particularidad de otros. m
1" Para esta observacin, tomamos el concepto de Capitonn de Lacan tal como lo desarro-
lla S. Zizek: "Si sostenemos que el point de capnon es un" punto nodal, "una especie de
nudo de significados, esto no implica que sea simplemente la palabra" mas rica" e! point
de capiron es, antes bien, la palabra que en tanto que palabra, en e! nivel de! significante,
unifica un campo determinado, constituye su identidad: es, por asr decirlo, la palabra a las
que las' cosas "se refieren para reconocerse en su unidad." (Pg. 136), en Zizek, S., El
sublime objeto de la dcologta, Mxico, Siglo XXt, 1999.
'" Scou. J-, "Multicu\turalism and the polntcs of idennty" en Octouer nro. 61, Cambridge,
MIT. Press. Summer 1992. (Pg. 14, mi traduccin).
Estas palabras de Joan Sean resumen de manera formidable algunos
aspectos que es necesario considerar respecto de la forma de conceptua-
lizar el problema de la identidad definida en funcin de la adscripcin
de gnero, la orientacin y la identificacin sexuales.
En primer lugar, que sta no es el espacio prefijado de algo dado, la
expresin de un "ser", sino una construccin que se da en relacin a
otros. Un efecto de enunciacin -y en este sentido, una alocucin en la
que se instalan las primeras figuras de un "yo" y un "tu"136_ que se postu-
la como una posicin discursiva no clausurada. En este sentido, tambin
nos indica que el prolfico mundo de las diferencias es un universo que
se organiza jerarquizadamente: en pocas palabras, que la diferencia siempre
connota un valor (Derrida: 1971, 1980).137
Estas observaciones se hacen necesarias para clarificar el modo de
comprender las textualdades encargadas de representar la diferencia,
objeto de este trabajo. El uso que se har de ellas no pretendera, desde
esta perspectiva, colocar estas expresiones como ejemplos testigos que
"corroboren" una realidad que ya se saba de antemano. Antes bien, apunta
a analizar cmo la organizacin de una textualidad configura una/s iden-
tidad/es.
Este enfoque narrativo de la identidad es, por otra parte, consecuente
con una concepcin del lenguaje (y dentro de l, de los lenguajes visua-
les) como una forma de significacin que, lejos de "representar" al mun-
do (o a los sujetos) lo configura y lo transforma (Austin: 1982). De all
que si hemos de aproximarnos a la cuestin de las identidades a partir de
su representacin medtatca, lo haremos entendiendo que es en el plano
de la puesta en forma de las significaciones donde debemos encontrar el
perfil de la experiencia de una subjetividad.
La puesta en discurso de la identidad no es algo accesorio sino antes
bien su propia puesta en sentido (Ricoeur: 1990, 1992). En la trama
1'" La enunciacin, tal como lo plantea mile Bcnvcmste, es el acto por el cual el enuncia-
dor se apropia del lenguaje, instaurando en esta toma de la palabra la subjetividad. Benve-
ruste, Emtle, Problemas de linguistica general (Tomo m, Mxico, Siglo XXl, 1991
111 Cuando pensamos en el valor diferencial, hacemos referencia entonces a la disimetra
entre los trminos a partir de su Iterabilidad y no en funcin de valores cposnvos, al
contrario de esta ltima, la primera definicin, incorpora en la dimensin lemporal la
alteridad Derrida,)., "la Diflrance'', en AAW, 'Ieorta de Conjunto, Barcelona. Seix Barral,
1971 Yen relacin al valor del gnero, DerrtdaL. "la Ley del Gnero", traduccin de
Aricl Schenn para la catedra de "Teora y Anlisis Literario", a cargo de Jorge Panes!
(f'FyU. Texto original: "la loi du genre", en Glyph No 7, Belumore, John Hopkns Univ.
Pre$$, 1980
170 l.U[(lA SABSAY
discursiva, los sujetos aparecen como tales en la medida en que enun-
cian sus posiciones y el propio concepto de "posicin" supone un cam-
bio metodolgico. la reflexin sobre la construccin de la diferencia
sexual desde el ngulo de su representacin meditica, apunta justa-
mente a la posibilidad de cuestionar los lmites de las polticas de iden-
tidad en pos de la apuesta por la multiplicidad como un espacio de
realizacin poltica -una multiplicidad donde se puede ser una cosa y su
contrario a la vez, donde se puede no ser ni esta cosa ni aquella otra
tambin, donde las trayectorias de pasaje de fronteras no impliquen una
direccionalidad, donde los lmites entre una posicin y otras permanez-
can difusos.
La multiplicidad respecto de la representacin obliga a reparar en el
hecho de que la posicin en torno de la identidad sexual se articula con
otras luchas por posiciones ya asumidas. En efecto, la lucha por el reco-
nocimiento de la diferencia sexual puede funcionar por un lado como
un mbito que tiende a complejzar las distancias sociales de clase, de
pertenencia socio-cultural, las relaciones de dominacin, y por el otro,
en la medida en que algunas de sus expresiones encuentran en la sexua-
lidad el eje central y hegemnico, la definicin de la identidad cultural
del grupo puede tender a ocultar aquellas otras diferencias o aun, negar-
las.138
Es en este sentido que la necesaria reformulacin de lo "multi", no ya
como la yuxtaposicin de posiciones, sino como la produccin de un
nuevo tipo de sujeto, aparece como una til herramienta de anlisis.
Es en estos intervalos, en estas indeterminaciones, donde la diferen-
cia sexual se desintegra en una pluralidad de representaciones -es decir,
se manifiesta como lo que es. Yes justamente ese espacio de juego, en el
cual los sujetos representados, escenificando la diferencia se tocan, se
separan, se vuelven a cruzar, esas mltiples figuras en las que se lleva a
cabo la produccin de identidades sexuadas, lo que hace al inters de
esta aproximacin
''" Estos conflictos se han presentado encamados de un modo muy particular en las luchas
en torno de la legalizacln del trabajo sexual en la ciudad de Buenos Aires, donde las
lgicas econmicas que dan cuenta de una situacin de explotacin quedaban ocultas bajo
la bandera de la libertad de oripntacin sexual. La discrurrinactcn de la minora travest/
transcxual que se uhica en la zona de Palermc Viejo, era tambin una discriminacin de
clase.
La representacin meditica de la
identidad travesti en el contexto de la
Ciudad Autnoma de Buenos Aires
"'We're couens to clowns. We shake thfngs up.
We hide oursurface selves with makeup,
andlet what's be neath come out.
In drag, 1feellike Tm something more than myself"
Arin, enGuy to Godess 119
Durante la autonornlzacin de la ciudad de Buenos Aires en 1996, y
a partir de la sancin del Cdigo de Convivencia Urbana encargado de
reglamentar los delitos contravenconales. entre los que figuraba el ejer-
cicio del comercio sexual, se produjo en Buenos Aires una explosin
rneditica en torno de la presencia de travests en la ciudad, que dio
lugar a una suerte de guerra de gneros cuyo protagonismo meditico
dur ms de dos aos y cuya riqueza como caso emblemtico ha sido
insoslayable.
El caso es que con el nuevo estatus autonmico de la ciudad de Bue-
nos Aires, se hizo necesario rever la reglamentacin de las contravencio-
nes vigente en la ciudad, dado que hasta el momento esa reglamentacin
era la establecida por el Reglamento Policial de Contravenciones, popu-
larmente denominado como "los Edictos Policiales", que databa de 1946,
y que dejaba en manos del poder policial la regulacin de estos "delitos".
Se trataba fundamentalmente de democratizar el ejercicio de la ley, lo
que supona en principio eximir a las fuerzas policiales de este poder de
'lO Fragmento de una entrevista realizada por BilI Richardson, para su libro Guy to Godess.
Toronto, Whitccap Books, 1994.
171
LHIUA SAOS/lY Identidades, 5ujetOJ y subjetividades 173
[uzgarruento y traspasar esta capacidad de administrar la ley al poder
judicial. 140
La polmica sobre este Cdigo de Convivencia Urbana sobreviene
cuando, entre todas las modificaciones que supona la elaboracin de
este nuevo Cdigo, le lleg el tumo a la reglamentacin del "ejercicio de
la prostitucin" De los servicios sexuales que se ofrecan en la ciudad, el
caso del "comercio sexual callejero", fue el que dio lugar a los debates
ms encendidos, mxime cuando este involucraba a extensos grupos de
travests que ofrecan sus servicios en las calles del barrio de Palermo
Viejo, una zona actualmente residencial de clase media. L1s reacciones
del vecindario, ampliadas por los medios de comunicacin, pusieron en
el ojo de la tormenta los debates en torno de los derechos de las minoras
y los lmites de la tolerancia (o, directamente, la falta de tolerancia) del
imaginario local para incluir a este grupo dentro de los mrgenes de la
ciudadana. A su vez, los actores objeto de la reglamentacin desplega-
ron una muy activa capacidad de lucha, reclamando para s un espacio
de reconocimiento legal.
La singularidad del que, por una cuestin de economa textual, lla-
maremos "Caso Palermo'',':" quizs se aloje, justamente, en e! modo cmo
las distintas voces confluyeron a la construccin de! acontecimiento, en
tanto lucharon por su identidad y obtuvieron su lugar discursivo en el
espacio pblico. Las dificultades que trajo aparejadas e! nuevo cdigo
permiti una extendida puesta en imagen y an, un protagonismo de "la
minora travest" en la escena pblica. Al mismo tiempo, ofreci un cam-
po simblico que dot, en cierta forma, de tonalidades distintas la repre-
sentacin de "lo femenino" e inaugur una nueva forma de problemau-
zacin de "la intimidad": la imagen encarnada por la identidad travest
puso en conflicto las diferentes concepciones que esta minora tiene de
s misma, y al mismo tiempo evidenci los prejuicios sobre la relacin
entre el sexo y la identidad subjetiva, las barreras que separan lo posible
de lo inadmisible respectivamente en Jos universos pblico y privado,
,,,, Adems del desplazamiento institucional, que establec1a que la determinacin de la
contravencin pasar, de la injerencia policial a la del poder judicial, ntese el desplaza-
miento semntico que la ldeologfa de la nueva rcglameruactn proponta: del "Reglamento
de Contravenciones" o "Edictos Policiales" a la "Convivencia Urbana" Este corrimIento
graltca la intencin de separar de los marcos dehctuales al aparato regulatortc, pam colo-
carlo bajo el rgimen de la ciudadanta. Antes que una nmina de contravenciones, la nueva
regulacin pretenda codificar los derechos y deberes de los ciudadanos.
,., Atudiendo al barrio donde se concentra et comercio sexual ejercido por travests/
transexuales
dej entrever, en definitiva, que la relaciones sociales que definen la
jerarqua socio-sexual pueden tornarse en un universo francamente des-
estabilizador.
Tomando como eje discursivo los acontecimientos construidos en tor-
no de este caso en particular, analizaremos algunas representaciones de
la diferencia sexual presentes en los discursos medtucos sobre el naves-
tismo, y en particular las polticas de identidad que all se delinean. En
este sentido, antes de seguir adelante es vlida la aclaracin de que el
objeto de estudio de este trabajo no ha sido el de las prcticas sociales de
un grupo en panicular, ni en este caso la identidad travest en s, sino la
representacin cultural de esa posicin. Lo que nos interesa entonces es
la puesta en discurso de la posicin travest en los medios de comunica-
cin, tomando como foco de anlisis la reaccin de los vecinos del Barrio
de Palermo Viejo frente a la nueva reglamentacin de la Ciudad Autno-
ma de Buenos Aires.
Si reparamos en el contexto enunciativo de esta produccin discursi-
va, resulta que el relato de los acontecimientos sucedidos a partir del
cambio de reglamentacin de las contravenciones, fue contemporneo
del escndalo sexual de un juez federal de la Nacin, del espectacular
casamiento de la top model nacional, Valeria Mazza, y la insistencia en
mostrar su mundo ms ntimo, del lanzamiento del Viagra y el desnuda-
miento de la impotencia en el pas de la virilidad militante. Se dio en
paralelo con el xito de dos rravesrts. Florencia de la Vega en la pantalla
y Cris Mir en el teatro de revistas, y en otro ngulo, confluy con los
controvertidos talk shows y realuy shows obsesionados por "las traumti-
cas realidades de la gente comn". Lo cierto es que este acontecimiento
compone un tejido en el que la imagen de la diferencia sexual se revela
por lo menos como un dispositivo convulsionado (y convulsionante), y,
en el mejor de los casos, abierto a una nueva problemanzaccn.
Antes que su visibilidad a secas, la particularidad de las reacciones
del barrio de Palermo Viejo -zona donde el trabajo sexual callejero es
ejercido mayoritariamente por travesus-, es que hicieron ntidamente
perceptible la dificultad del discurso local para afrontar la cuestin de la
diferencia y de los derechos. Una cuestin que, de hecho, no pudo para
el caso plantearse sino a travs del contrapunto previsible que opona los
derechos de los (honestos) ciudadanos a los de quienes encarnaban la
figura del exceso, la prostitucin.
La trama a partir de la cual se desata el conflicto podra ser perodiza-
da de acuerdo a los acontecimientos que se sucedieron en la Legtslatu-
174 tmn, SA6$AV
Identidades, sujetos y subjetividades
175
ra,':" como epicentro del drama novelesco que luego sera teatralizado
diversamente en la red medauca.!"
En relacin con los ejes de anlisis es necesario aclarar que este caso
involucr problemticas dismiles pero articuladas, cuya en
los medios ha funcionado incluso como una de las armas mas eficaces
para sostener la intolerancia: por un lado, las esferas y
legal concernidas en la representacin de estas minoras en 10.5
y por el otro, los conflictos alrededor del estatus de estas
"mnortanas''. Por ltimo, esta confluencia de las esferas poltica y cul-
tural parecera ser materializada en la puesta en escena medattca _de:
el conflicto social entre integrados y outsiders en general y b) la identi-
dad travest directamente vinculada al trabajo sexual en particular.
Es atendiendo a este panorama que se consideraron tanto los discur-
sos ms conservadores como ciertas imgenes pretenddamerue renova-
,<1 En una primera instancia, la crnica periodtstica da inicio al caso mediatice a
de 1996 (y hasta octubre de ese mismo ano) durante las sesiones de la Convencin Estatu-
ycnte. encargada de elaborar el nuevo Estatuto de la ciudad. Un segundo momento se da en
marzo de t997 cuando asumen sus cargos las nuevas autoridades de la CIUdad. La tercer
instancia se presenta con la sancton del Cdigo de Convivencia Urbana, el9 d.e marzo de
1998, paralelamente a la derogacin de los Edictos Policiales, que se hace efectiva el 10 .de
marzo del mismo ano. Luego, y en vistas de la resonancia que asume la nueva
cuando el 2 de julio del mismo ao se procede a reformar por pnrncra vez dicho Cdigo.
El quinto y ltimo periodo se registra a comienzos de marzo de 1999, cuando e14 de ese
mes se 5anciona la ltima reforma al Cdigo, la cual prohibe sin m:'i.s el de la
prostitucin en los denomiuodos espacios pblicos.
.., Para el anlisis del caso se confeccion un corpus ad hoc, de grfica, noticieros
televisivos y programas televisivos de actualidad. En cuanto a la se
sistemticamente los tres dIarios de mayor tirada a nivel nacional: Clann, Pgin 12 y
Nacin. Estas tres posiciones enunciativas, adems de su masivldad, ofrecieron un abanico
de voces significativamente heterogneas. El anlisis de estos tres medios cubre los periodos
en los que e! caso coopt la atencin de la agenda pblica local, con mtcrmttenctas: del 6
al 16 de marzo de 1998; de! 6 de Junio al tO de Julio del mismo ao, y del 3 al l de marzo
de 1999. Con respecto a los noticieros televisivos y a los programas de actuahdad (ambos
incluidos dentro de la progremacon de aire), se recopilaron y analizaron aquellas crmsro-
nes en las que el caso apareci, tambin durante el mismo periodo. En relacin a
noticieros, se tornaron las emisiones vespertinas y nocturnas de Tclenothe (Canal I ),
Telele Noticias Segunda Edicin (Telele) y Nuevediano (Canal 9). Los programas de
hdad rEvisten tina intennitencia mayor dada la din:imica propIa del genero, que no incluye
en su pauta la necesidad de un seguimiento exhaustivo de la noticia a lo largo del uempo
En 105 momentos de mayor resonancia alternativamente unos u otros tomaban la palab:a.
Dentro de! gnero de actualidnd poltica, se incluyeron Hora Clave, conducido por .Mana-
no Grondona (CanaI9), dentro dd registro del reahty show, se lomaron diversas ermstones
de los programas mnducidos por Mauro Viaje en ATC, "Memoria," conducido por Chiche
Gclblung (Canal 9) y "Amor y "lorb" (Amrica TV)
doras de la diferencia sexual, que en muchos casos observan paradjica.
mente tambin un carcter conservador. En efecto, cmo es que el ejer-
cicio meditico de afirmacin de la diferencia puede llegar a jugar Un
papel contrario a la intencin comunicativa explicitada por los propios
sujetos en sus discursos, reproduciendo, an a pesar de las mejores in-
tenciones, nuevas imgenes de la discriminacin?
Los representantes de! Pueblo de la Ciudad de Buenos Aires, reunidos en
Convencin Constituyente (J con el de (..) promoverel desarrollo
humanoenunademocraciafundadaenlalibertad, laigualdad, la solidari-
dad, lajusticiay los derechos humanos, reconociendo la identidaden la
pluralidad, con elpropsito degarantizar ladignidad e impulsar laprospe-
ridad desuhabitantes..
Fragmento del Prembulo de [a Constitucin
de la Ciudad de Buenos Aires
Sereconoce y garantiza el derecho a serdiferente, noadmitindose discrimi-
naciones quetiendana la segregacin por razones o conpretextode raza,
c!nia, gnero, orientacin edad, religin, ideologa, opinin, naciona-
lidad, caracteresfsicos, COndicin psicofiska, social, econmica ocualquier
circunstancia queimplique distincin, exclusin, rfsf,iccin o menoscabo.
ArUculo 11 del Libro Primero de la Constitucin
de la Ciudad de Buenos Aires.
En estos pargrafos, de clara intencin democrtica y progresista, se
define el espritu de lo que se esperaba de la legislacin para la Ciudad
dc Buenos Aires. Uno, al leerlos, no puede ms que celebrarlos, pero si
bien la Constitucin de la Ciudad de Buenos Aires en sus textos pareca
inteligentemente oportuna y a tono con los tiempos que corren, dada la
recepcin que tuvo luego el Cdigo de Convivencia Urbana que se gene-
r de acuerdo a estos preceptos, ha quedado claro que no era tan obvio
sin embargo el camino ideolgico que la nueva legislacin asumira.
Efectivamente, lo primero que debera reconocerse es que la Consti-
tucin de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires result ser ms "liberal"
que lo que el imaginario de sus ciudadanos demostr poder soportar. Y
de hecho ste ha sido uno de los argumentos que ms se han usado para
invalidarla. De alguna manera, se trat de un Estatuto que indicaba no
tanlo principios operantes dentro de la cultura poltica local, sino antes
bien, una direccn hacia un tipo de componarnento supuesto como
"polticamente correcto" De hecho, la posicin liberal democrtica que
176
Identidades, sujetos y subjehvidades
177
defenda la liberalizacin y legalizacin de la prostitucin ni siquiera
estaba nsutuconalzada dentro de la Alianza de gobierno ya que habla
internas, que producidas a partir de este posicionamiento ideolgico -
cultural, fueron a su vez capitalizadas por la fuerza de la oposicin.
En cuanto a la reaccin de la ciudadana, que consider inaceptable
esta mirada legislativa no reglamentansta. podra arriesgarse que se debi
a que, dada la ilusin de homogeneidad que todava opera en el imagi-
nario de la ciudad, la defensa y proteccin de las minoras no tiene peso
en el "deber ser" del electorado. La correccin poltica, tan bienvenida en
el contexto norteamericano, no funciona en el imaginario local. y bsica-
mente, porque para que sta tenga alguna adhesin, es necesario primero
que se reconozca en el contexto porteo la existencia de trazas de hete-
rogeneidad Es difcil pretender que en un imaginario tenga cabida la
nocin de respeto y proteccin de los derechos de las minoras, si al
mismo tiempo, ese imaginario no reconoce previamente la existencia de
esas mnonas.
El grado de exterioridad y de amenaza que se presiente en las identi-
dades sexuales-otras desde del imaginario hegemnico porteo, ha ne-
vado por ejemplo a una de las mujeres medtaucas ms importantes de la
Argentina, la seora Mirtha Legrand.':" a declarar que: "Iodo lo que es
prosntucon y travestismo ya llega hasta la zona de Recoleta, vienen de
pases limtrofes"
Esta imagen de exterioridad representada por la frontera geogrfica,
pero que obviamente evoca una frontera no slo socoeconomca y cultu-
ral, sino asimismo moral, es paralela de la reificacin del otro, homoge-
neizado y subsumido en los atributos del proxenetismo y el exceso como
ltimos descriptores.
Sin embargo, a pesar del conservadurismo imperante, los principios
fundamentales de esa nueva Constitucin asuman un compromiso con
las condiciones de existencia en el contexto contemporneo de la urbe. Y
estos principios fueron los que dicho cdigo intent expresar en un pri-
mer momento (marzo de 1998). Paradjicamente demasiado liberal para
"la media" fue reelaborado el 2 de julio de ese mismo ao.
El que estuvo en el ojo de la tormenta fue el artculo 71, del Captulo
vlll, referente al "Uso del espacio pblico", que fuera modificado en ese
momento como sigue, y que en esta ltima versin penalizaba:
'" La cita ha sido tomada de de las emisiones del programa de Mirtha Legrand, -
"Almorzando con Mirtha Legrand", 3 de Julio de 1998-, Este programa era una institucin
en la Argentina, gozando de ms de 30 aos de existencia (con interrupciones)
Causar alteraciones a latranquilidad pblica frente a viviendas esta-
blecimientos educativos o templos, o en su proximidad, con motivo
del ejercicio de la prostitucin y como resultado de su concentra-
cin, de ruidos, o perturbacin del trnsito de personas o vehculos,
o con hostigamiento o exhibindose en ropa interior o desnudo/a...
De esta manera la prostitucin quedaba reglamentada como una contra-
vencin. A esta contravencin se sumaba adems la del artculo siguiente,
el 72, en el que se haca referencia a los "Ruidos Molestos" y que prohiba:
Perturbar el descanso, la convivencia o la tranquilidad pblica me-
diante ruidos que por su volumen, reiteracin o persistencia, exce-
dan la normal tolerancia.
Uno d.e. los argumentos ms utilizados por los vecinos para justificar
su a que se suprima el trabajo sexual en la zona, era que tal
acrvdad promova alteraciones a la tranquilidad pblica y un nivel de
rurdo que no permitan el descanso. Es as que despus de la lectura de
estos dos artculos, se hace difcil comprender la reaccin de este sector
d.e la ante la sancin del cdigo, pidiendo se limite el ejerc-
CIO del comercto sexual a secas. No era acaso lo que se acababa de hacer?
De hecho, esta reglamentacin operaba como redundante en funcin
del viejo articulado en los que la alteracin a la tranquilidad, el exhibi-
cionismo y los ruido molestos ya estaban previstos como "delitos" contra-
venconales. Con el agravante de que el proxenetismo y la ley de pro-
laxls.ra regulaban esta prctica -al menos legalmente- desde lo penal.
SIn embargo, el artculo 71, que recin citramos, fue modificado a
los fines de penalizar explcita y especrcameme el trabajo sexual y re-
emplazado por el siguiente texto:
Art. 71. Alteradn de la tranquilidad pblica
"Ofrecer o demandar para s u otras personas, servicios sexuales en
los espacios pblicos."
De 10 que se desprende que no forman parte de la alteracin a la
pblica -figura por dems ambigua-, la exhibicin en ropa
mtenor, etctera? .
Despus de la primera sancin del Cdigo de Convivencia Urbana y,
dadas las oposiciones a esta reglamentacin, la consecuente lucha por el
reconocimiento de los derechos de "los diferentes", y por ende, por el
derecho al reconocimiento de la diferencia, que mantuvo en vilo a la
178 UIICIASAllSI\'l' Identidades, sujetos y sul:ijetivid(]des 179
ciudadana durante casi un ao y medio, lo que el cdigo propona
como una carta de compromiso ms que como el reflejo de un estado
actual de la soberana individual, tuvo de ser desdicho, como si fuera
posible hacer del tiempo una dimensin reversible.
Este cambio del texto refleja claramente el hecho de que el uso del
espacio pblico no era tanto lo que estaba en juego, como la necesidad
imaginaria de no institucionalizar el derecho al ejercicio de la prostitu-
cin encarnada por la identidad travest. Que esta minora, ya homologa-
da rnediticamente al ejercicio de la prostitucin, gozara de todo un
artculo para su reglamentacin, es decir, del reconocimiento (cuasi) ex-
plcito de su existencia, era para la escena portea, demasiado.
y as, si observamos el contexto de enunciacin de estas leyes, vemos
cmo somos testigos de la borradura que el Cdigo ha impreso a la mis-
ma Constitucin que lo demandaba.
l. Con respecto a la dinmica asumida por el poder poltico en res-
puesta a estas dificultades, ha consistido concretamente en operar por
omisin. Una omisin que no slo corre por cuenta de la imposibilidad
de reglamentar el comercio sexual (porque esto supondra institucionali-
zarlo, es decir aceptarlo como admisible dentro de la realidad imagina-
ria), sino una omisin que comenz con anterioridad, al olvidar que las
minoras no tenan antes del cdigo, existencia imaginaria.
Sin embargo, si bien se argument en favor de la inoportunidad de!
cdigo -pese a su corrcccn-. en funcin de que no representaba las ideas
de la ciudadana, tambin es cierto que podra evalurselo como el ms
oportuno en los trminos de las reales condiciones de existencia urbana.
Los nichos tnicos, las subculturas juveniles, los clvajes denttartos en
torno del ejercicio pblico de la diferencia sexual, las exclusiones sociales,
conjugadas con las inmigraciones de los pases limtrofes y del sudeste asi-
tico, y en el otro polo, la segmentacin exacerbada en esta cultura del con-
sumo, trazan un mapa urbano mucho ms cercano al de una multiplicidad
heterognea y multtcultural, que al famoso crisol de razas de antao. 1i5
,., En paralelo con las polticas migratorias de Finales del siglo XIX y primera mitad del siglo
XX, las doctrinas que imperaban para asumir la recepcin de los inmigrantes y de sus descen-
dientes nacidos en el nuevo territorio. eran las de la homogeneizacin de las distintas nacio-
nalidades yculturas de origen en una nueva identidad argentina producto de la mezcla ysobre
todo de la borradura de las diferencias culturales. La metfora de la identidad nacional era 'a
de un "cnscl de razas" donde los argentinos (hijos de inmigrantes) serramos iguales. No puede
dejar de mencionarse que estas ideas sarrrncnunas pensaban en el crisol de "razas europeas"
exclusivamente. y que justamente la visualizacin de la necesidad de poblar la Patagunia era
al mismo tiempo la negacin de las poblaciones nativas y el producto de su extermino
En referencia a la segunda omisin, la que remite a dejar finalmente a
las minoras desprotegidas. un indicio de esta limitacin han sido las
dificultades sistemticas que atestiguaron los legisladores respecto de la
reglamentacin, dado que esta instancia de gobernabilidad supone ha-
cerse cargo de una serie de medidas positivas. De hecho, lo que han
reforzado los medios en referencia a la desacreditacin de la clase polti-
ca, es cmo, una vez desatado el conflicto, lo nico que qued en claro
fue su imposibilidad para encontrar soluciones.
Cuestin bastante comprensible, si recordamos -cornc se ha afirmado
renglones ms arrba- que reglamentar la prostitucin supone asumir,
legitimar e institucionalizar su existencia. Y quin querra asumir el
costo poltico de ser el responsable de institucionalizar ese campo tradi-
cional y necesariamente recluido en lo abyecto? 146 Es en este sentido que
la prohibicin de la prostitucin (Reforma del 8 de marzo de 1999) de-
bera leerse ms como un "no hacerse cargo del sntoma social'?" que
como una toma de partido a favor de uno de los actores en conflicto. La
reglamentacin es sumamente clara al respecto: el nuevo cdigo, a partir
de la ltima reforma, deja establecido definitivamente que e! estado mu-
nicipal no puede hacerse cargo ni de la represin ni de la explotacin
que se halla por detrs de quienes ejercen con su cuerpo la prostitucin,
y que es la que da sentido a su lgica.
El caso del Barrio de Palermo, de hecho, pone en evidencia esa impo-
sibilidad de una ciudadana atenta a los derechos de todas las comuni-
dades, que apunte a la tan mentada equidad en la diferencia. Por el
contrario, el respeto por las diferencias supuso aqu un costo poltico
considerable -desde el punto de vista de los intereses, y de la rentabili-
dad poltica de las medidas- en tanto el respeto por las minoras no
tiene, en este contexto, consenso alguno. Pensar en la legitimidad (y el
derecho a tener derechos) de las identidades marginadas, es ya pensar en
una paradoja: si son marginadas es justamente porque su poltica, o aun
su existencia, no es legtima.
"6 En relacin con el concepto de abyeccin: "Lo abyecto, entendido como este mdferen-
ciable -una especie de femenino sublime, que sin embargo est compuesto por la imposi-
bilidad infinita de significar lo repugnante: de la sangre, las excreciones, la mucosa, las
membrana5---. es la figura de ser herido, vicitrntzado. traumatizado, margmalzado. que
est en Juego en este terreno" Rosahnd Krauss, "Informe without conc1usion" Pgs. 92-93,
mi traduccin.
J47 Tomo la nocin de "sntoma" de S. Zizek, en El sublime objeto de la ideqlogla, Mxico,
Siglo XXI, 1999.
180 UlIClA SAB5AI'
Identi/ade5, sujetos y subjetividades
181
Es cierto que este imaginario de ilegitimidad no se nos brinda como
un todo homogneo y compacto, que hay mbitos y gneros culturales en
los que la imagen del travestismo o la prostitucin, son asumidos con
otros registros valoranvos.':" Pero lo cierto es que en la elaboracin del
Cdigo, ms all de las presiones que los grupos interesados ejercieron
sobre la derogacin de los edictos, aparentemente parece no haber habi-
do ningn diagnstico previo acerca de cules eran las prcticas que
estaban en juego y que serian transformadas con su aplicacin.
JI. En cuanto al contexto cultural que enmarc las reacciones de la
ciudadana, tal como fueron dramatizadas en el escenario meditico,
podramos pensar en dos lgicas de representacin: por un lado, la po-
ltica de identidad de las rravesns, por el otro la generacin de un fantas-
ma comunal y mayoritario: los vecinos.
Con respecto a esta ltima, en paralelo con la indiscriminacin en
tomo de la identidad segregada, se produjo entre los vecinos un imagi-
nario comn que funcionaba como una suerte de reaseguramiento del
tejido social: proponiendo como su exterior constitutivo a la identidad
travest, este colectivo encontr la oportunidad de representarse a s mis-
mo como un todo orgnico y sin conflictos.
Un da despus de que cayeran los Edictos Policiales, el paradigma de
la noticia comenz a reestructurarse: ya no se trataba del Cdigo sino del
conflicto que ste ocasionaba entre los ciudadanos. Paralelamente, a me-
dida que e! conl1icto asumia el protagonismo, se produjo un desplaza-
miento que consisti en un recorrido que va desde una primera delimi-
tacin clara de los actores en conflicto -los legisladores, el jefe de gobier-
no, 10sJIas travests, las prostitutas, los vecinos de Flores y de Palermo,
por ltimo, la polica- hacia una oposicin binaria (del tipo dentro/
fuera) entre la sociedad y e! "otro.
La primera colocacin fue la siguiente: el jefe de gobierno (en ese
entonces, quin luego fuera el presidente, Fernando de la Ra) y los
vecinos de un lado, las minoras y los legisladores del otro. La polica,
como actor "democrtico" y neutral, slo se ajustara a poner en prctica
la legislacin vigente, cualquiera que ella fuese.
"" Tmese como ejemplo, para el caso, no slo la presencia de travests en el Teatro de
Revistas, sino el mismo universo televisivo. donde tienen lugar diversas expresiones, desde
la publicidad de ropa interior masculina (Eyelu) protagonizada por Cris Mir, hasta la
pauta de l-Sat. que incluye los programas "Real Sex''. o "Bizarro"
Se da as una alianza entre el jefe de gobierno y los ciudadanos
comunes:
"Apesar de que el jefe de gobierno coincidi con los vecinos ..~ (La
Nacin, Primera plana, 1113/98)
"Dela Ra ylos vecinos de algunos barrios rechazan la leysanciona-
da" (La Nacin, Bajada, Nota principal, Pg_ 20, 1113/98)
y por otra parte, la alianza entre los legisladores y las minoras:
. los legisladores defendieron su postura (La Nacin, Bajada del
titulo de la nota principal)
"Losdiputados de la ciudad defienden la decisin... porque, asegu-
ran, es una conducta que tiene que ver slo con la moral y era repri-
mida injustificadamente" (la Nacin, Pg. 20, 1113/98)
Parecera que el conflicto, a nivel del poder poltico, debiera dirimir-
se alrededor de "a quin representar, si minoras o mayoras".
En cuanto a la propia voz de los medios, sumada a la de los vecinos,
son los discursos morales y con un fuerte componente afectivo los que
sustentan la demanda. Adems de! registro testifical de los testigos veci-
nales -que habra que reproducir en su totalidad, por su densidad signi-
ficante- la voz de los medios insiste sobre este aspecto:
"Disconformidad" (La Nacin, 11/3/98)
"Malestar por el nuevo cdigo porteo" (La Nacin, 12/3/98)
"Vecinos comprensivos y furiosos" (Pgina 12, 12/3/98)
en algunos barrios temen.. " (Clarn, 1213198)
"Losvecinos estn molestos..." (Clarn, 12/3/98)
"Los vecinos ---entre indignados y azorados- pusieron el grito en el
cielo." (Clarn, 13/3/98)
"La que tampoco pudo esconder su preocupacin fue.."
(La Nacin,14/3/98)
"Las vendedoras.. repasaron algunas de las tantas ancdotas
desopilan tes. "(Pagina 12, 14/3/98)
"La nueva dsposicin les cay como un baldazo de agua fra." (Cla-
rn, 14/3/98)
(Los subrayados son mos)
Recursos que cargan de afectividad y vuelven prximos al lector los
argumentos, habilitando a una inmediata identificacin. Esa carga afeen-
182 Identidades, sujetos y subjetividades 183
va, por otra parte, colabora con el aspecto dramtico (en el sentido de
novelesco) y el crescendo discursivo que opera sobre el conflicto. El re-
corrido de la lectura del diario La Nacin del da 11 de marzo nos lleva
del "Malestar" a "las mayores crticas" y por ltimo a "la batalla", que se
materializa en Flores y en Palermo:
"Flores le dice no a la prostitucin" (Pg. 20, ttulo recuadro)
"Otra batalla en Palermo Viejon (Pg. 20, ttulo recuadro)
'Vecinos vs. travests" (Bajada)
A su vez, la atestacin del estado de opinin mediante las citas de
vecinos opera como una forma de autentificacin del sentido comn.
Fortalece la legitimidad de la opinin de los vecinos, y conjuntamente
con la afectividad resaltada, favorece la identificacin con estas posicio-
nes por parte del lector.
En cuanto a la caracterizacin de losllas travests, tambin reforzando
su franca oposicin con respecto al sentido comn testificado, frente a la
sancin del Cdigo se los/las describe como: "Exultantes, entre gritos,
euforia y descorche de botellas... " Este es el espectculo que sufren a
diario los vecinos" (Pgina! 12, Pg. 20, 12/3/98); Ya la hora de explicar
un enfrentamiento entre travesus y policas:" ...hasta patrulleros queda-
ron destrozados luego de un arranque de histeria para impedir una de-
tencin." (los subrayados son mos).
III. Estas ltimas citas que aluden al conflicto en el que se vio involu-
crada "la nueva Ciudad" demarca aquella zona que tiene que ver con la
poltica de identidad pblica del grupo de "las travests"
En principio, hay que subrayar que los medios representaron la pol-
tica denttara de las travesns como una suerte de venganza contra el
cuerpo social: aparece por un lado "lo escandaloso" como puesta en es-
cena de un trayecto que va de la oscuridad a la luz. Puede pensarse que
tal equvoco puede haber sido facilitado en alguna medida por un com-
portamiento que pareci haber estado signado por actitudes ms prnc-
pistas que polticas; parafraseando a Max Weber, por la imposicin de
una tica de los valores sobre la estrategia y la tica de la responsabilidad.
De alguna manera, lo escandaloso apareci como una forma de anunciar
el derecho por parte de la identidad segregada, como un modo comun-
cacional en el que supuestamente se transmita a los otros "una verdad de
s" que antes se estaba obligado a ocultar.
La expresin americana "To come out", para decir el proceso por el
cual se sale de la performance "streght" es elocuente en este sentido.
Desde esta lectura, el "dejar salir" significa el paso por el cual el sujeto
hace pblica la orientacin o identidad sexual propia, que regularmente
era actuada slo en el mbito privado. En el contexto local, de algn
modo parece haberse dado una suerte de come out colectivo o de segun-
do grado Esta "estrategia" de aparicin en pblico es una manera de
reclamar el propio derecho al reconocimiento de s en la diferencia.
Por otra parte, lo que fuera catalogado por los medios como "escnda-
lo" tampoco consisti en una performance coyuntural, dada a partir de
una relacin de fuerzas especfica, sino ms bien de la puesta en escena
de "la realidad" de una prctica en la que esa identidad suele definirse.
"Lo escandaloso" es parte del exceso de feminidad, ese juego en los extre-
mos que lleva al lmite y estereotipa Jos cnones de ciertas 'feminidades',
y que es una de las caracterrsncas ms tradicionales en las que la identi-
dad travest ha hecho senudo.':"
Es el cuerpo de la identidad travest, tanto como los cuerpos de las
travests, ofrecido a la sexualidad de los ciudadanos, mostrado, ilimitado
en su presencia y ms que ella, su proximidad, el elemento central sobre
el que se va a configurar su "insoportabiltdad". Un cuerpo que agrede
por su proximidad, pero que tambin se vuelve manifestacin de la agre-
sin en los golpes, en las piedras lanzadas.. La agresin visual que tra-
suntan esos cuerpos muta en manifestacin de la agresin misma de la
carne en el sexo atravesado por el intercambio comercial, en los golpes
recibidos -polca medanre-, en las sicaldad de "las casas de familias
rotas" (las casas olas familias").
Un juego de puesta en escena de la presencia de un cuerpo I scal-
dad dsruptva y que no puede menos que leerse como la figura del
enemigo. Tal enfrentamiento es el que puede verse, por ejemplo, en la
puesta fotogrfica que acompaa la ,triple pgina publicada por Pgina!
12 el da 6 de junio de 1998: en el pie de pgina al centro se ve la imagen
del cuerpo de un polica haciendo ostentacin de armas, pero sin cabe-
za. El epgrafe de la foto ilustra: "Con custodia (en negrita). La casa ata-
cada ayer, en Soler y Godoy Cruz".
,," Sohre la hiptesis de los estilos de las identidades sexuales minoritarias, como perfor-
mance de los limites de las sexualidades centrales y canonizadas, Echavarren, R. A r t ~
andrgino, Bs. Aires, Cclihue, 1998. (pg. 51-71)
184
LETKl.l, SABSAY Identidades, sujetos y subjetividades 185
Un plus de rechazo que contrasta con el caso de Flores, donde los
cuerpos, en tanto franca y para nada problemticamente heterosexuales,
son menos amenazantes. As, en la pgina siguiente, se lee: "flores, un
barrio que los une y los separa al mismo tiempo" (Bajada) "Encuentros".
Un contraste de enfoques que, otra vez, es consecuente con la apuesta
vsual. En este caso la nota es ilustrada por una foto en el ngulo supe-
rior derecho que muestra un plano medio de personas (vecinos y prosti-
tutas) sentadas a una mesa supuestamente debatiendo en trminos ms
pacficos.
En sntesis, mientras en Palermo la distancia entre vecinos y travests
es tal, no hay otra posibilidad que la de las agresiones fsicas; en Flores,
donde reina la heterosexualidad a secas, todava e! dilogo es posible.
En relacin con las reacciones de "los vecinos" y el grado de conflic-
tividad que e! reconocimiento de los derechos de las minoras supuso,
podra hipotetizarse que lo que se jug, en definitiva, fue la negociacin,
no tanto de! uso del espacio pblico -la prctica de la prostitucin en s-
como de la visibilidad de esa diferencia tan perturbadora.
partir de la sancin del Cdigo, un travestpodrdvestirse como tal y un
homosexual nopodrserdetenido arbitrariamente por'la calle (...) Medio cente-
nar de travests esperaban e! debate en el recinto entre aplausos y silbidos, y
no es paramenosya que a partir de la derogacin de los edictos, las prostitutas
porteas podrn comenzar a ejercer su trabajo sin ser detenidas." (Clarn,
Pg. 15, 10/3/98. La bastardilla es ma)
En este pequeo prrafo ya se presiente el cauce que tomarian los
relatos del conflicto a lo largo de ms de un ao. En primer lugar, se
pone en relacin la aparicin de lasllos travests en la escena pblica con
el conflicto latente o manifiesto,
El planteo vecinal -me refiero especficamente a Palermo-. era el de
una visibilidad negociada: ac no, all s, adentro no, afuera s. La figura
de una "Zona ROJa" bien distante, como lugar apropiado de contencin
del desborde, expresaba claramente este estado de cosas. Una "zona roja",
es decir, prohibida, peligrosa, caliente, pasional, en la que todos poda-
mos condensar la sexualidad que no tenemos.
Aqu vuelve a aparecer toda la batalla discursiva en la que se diferen-
cia al "exceso travest" de la prostitucin femenina heterosexual. En efec-
to, en lugar de ser leido como innecesario y propio de "la enfermedad",
del "grado de perversin" que supone elegir otra orientacin sexual que
la htero, tal performance bien podra haber sido leda como la necesi-
dad de una poltica de diferenciacin respecto de la oferta heterosexual
Por otra parte, la asociacin de la identidad travest con el exceso, el
escndalo, la falta de lmites en las formas expresivas, una suerte de neo-
barroquismo identitario puede remitir a otro horizonte: el de la vincula-
cin directa de la identidad travest con la falta de represiones o inhibi-
ciones en el plano de su "desviada formacin de la personalidad" 15<1
IV. En relacin con la visibilidad medatca de esta minora, otro as-
pecto con el que nos encontramos es cmo sta es vinculada al mundo
del trabajo. Partiendo de la idea de que, evidentemente, esta forma de
sexualidad no tiene por qu ser necesariamente vinculada la prostitu-
cin, cabra preguntarse, en un punto, por qu s ha sido homologada a
la misma.
Desde el punto de vista tico podemos criticar la puesta en escena
rnedatca que superpuso una prctica (el trabajo sexual) a una identi-
dad minoritaria (la posicin travest), y sealar la tnnecesaredad lgica,
la gratuidad y arbitrariedad de tal operacin. Pero como analistas, debe-
mos tratar de comprender por qu esta superposicin fue posible. Im-
pugnar ticamente la estrategia discursiva es necesario, pero no basta.
Habra que observar adems por qu pudo producirse tal concomitancia
y dnde fundament su eficacia. A este respecto, si bien es obvio que
lgicamente la identidad travest y, parafraseando a Nestor Perlongher el
negocio del deseo, son cosas completamente distintas, tambin es cierto
que segn el contexto cultural, las dificultosas oportunidades de super-
vivencia de estos actores ha demostrado que tal asociacin tampoco fue
del todo arbitraria y casual.
En una cultura heterosexual, signada tradicionalmente por la estabi-
lidad de las sexualidades, el transformismo travest se vio obligado a bus-
car su propio mercado de trabajo. Si para ser aceptada en cualquiera de
los empleos cannicos previstos por el sistema productivo, la identidad
travest deba sucumbir a la performance htero. es lgico que buscara en
las lindes del mercado, una forma de supervivencia acorde a la identidad
que se queria / necesitaba representar. Para ello se dieron dos o tres vras
J>Ll Esta suerte de ccnceptualizacion -discrttrunatoria-, se ve reflejada por ejemplo en el
hecho de que el confltcro, claramente poltico respeclC> de la sancin de la prostitucin, no
es colocado 'por el diario Pagina /12 en la seccin "El Pas" donde se dirimen las cuestiones
que hacen a la nacional y local. sino en una seccin de miscelneas que I"fiere
antes que nada a la dimensin de la "ida cotidiana y los asuntos ms prximos a lo
domstico y a lo personal, como lo es la seccin "Sociedad"
186 Lt1ItlA
Identidades, sujetos y 5ubjetividades
187
principales. La ms afortunada, se introdujo en el mundo del showbizz.
La performance travest subi a los escenarios. Tambin se propuso como
consumo cultural en el universo de la disco, o de la noche. Y por ltimo,
es real que no pudiendo entrar al mundo del entretenimiento, hay quie-
nes quedaron en la noche, del lado de afuera de la puerta del establish-
ment de la industria cultural.
Hay, por supuesto, en esta segmentacin laboral, un corte dado por la
extraccin social, econmica y cultural que sobredetermina el destino de
unas y otras travestis. Ahora bien, este corte, y el grado de exclusin de
estos grupos -no ya en trminos de minora sino en funcin del sesgo
socoeconomco que los diferencia- no fue puesto de manifiesto en nin-
gn momento. En los descontextualzados y maniqueos debates en tomo
del trabajo sexual de las travestis, que oponan necesidad a eleccin,
difcilmente apareci el elemento de la exclusin social. La pobreza, el
grado de marginalidad a las que la somete este trabajo, y en definitiva las
condiciones de precariedad en las que se juega su existencia son el mar-
ca que delinea el antagonismo social y la exclusin de esta minora.
En este sentido es notable el uso polnico del "tema" de la discrimina-
cin y el ejercicio poltico de la diferencia que llevaron adelante las tra-
vestis que aparecieron en la escena meditica a partir de los ltimos suce-
sos de marzo de 1999.ls1Apropindose de las estrategias del discurso me-
dauco, le dicen a la Legislatura: "Hganse cargo de nosotras!". Definin-
dose a s mismas como minoras y pidiendo proteccin a la clase poltica,
antes que defender el comercio sexual como fuente de trabajo, ponen a
la sociedad frente a un lmite: "Dennos un trabajo en el que seamos
aceptadas como lo que somos"
En cuanto a la negociacin de la visibilidad de esta minora, el recla-
mo por su reclusin en una "zona roja", se ha ledo en muchos casos
como una actitud hipcrita por parte de la ciudadana, que antes que
declararse en contra de la explotacin que supone el trabajo sexual, pa-
recia contentarse con no tener que convivir cotidianamente con ella. Esta
lectura olvida que, como se sabe, el derecho a la existencia y el derecho a
la visibilidad son dos cosas completamente distintas. Es en este sentido
que hay que volver a remarcar la falta de agudeza que supone criticar la
visibilidad de las travests por su conducta "excesiva"
El elemento "excesivo" y perturbador de la visibilidad del transfor-
mismo travest es justamente que ste no implica necesariamente "hacer-
,,' en ln que se reforma por ltima vez el Cdigo.
se pasar por mujer", sino que por el contrario muchas veces supone
"representar un devenir que no es ni hombre ni mujer" La fantasa que
la travest despliega es la de una prctica sexual a la vez distinta de la que
puede tenerse entre hombres y mujeres y de la que resulta de un vnculo
homosexual. Podra arriesgarse an que la oferta travest, que supone
toda una poltica de diferenciacin respecto de la oferta heterosexual (el
hecho de que haya casos de mujeres prostitutas que se hacen pasar por
travests para conseguir trabajo, da cuenta en alguna medida de su xi-
to), se ofrece como una negacin de lo femenino.
El rol que en otro momento vena a cumplir la mujer "vedette'' que se
distingua por su capacidad para "encarnar" el deseo, era e! de oponerse
a una sexualidad "cabal" (la del matrimonio, compuesto por un marido
desearue y una mujer complaciente), Su posicin cumpla la funcin de
darle sentido a la sexualidad, ocupando el lugar vacto de lo otro que es
ms que la sexualidad, y que para e! caso consista en la fantasa de una
mujer doble: descante y/o dengrable, caracterizada por ser y ofrecer sem-
pre ms que el modelo de mujer recatada.
Hoy, ese otro que ocupa el lugar vaco de la imagen especular (inver-
tida) de lo que s tiene derecho a la existencia real, es la travest (an
vedene), que esta vez no se opone a la mujer de los anos SOs o -60s,
cono de! buen hogar y la familia, sino a las modelos Top o a las Lolnas
(en este fin de milenio, ya ms crecidas). La lgica parecera seguir sien-
do consistente, como si siempre hubiera una necesidad de buscar para el
sentido de lo femenino -signo menos del varn- su propio menos. el
signo negativo de la mujer.
Por lo dems, el valor agregado y fundamentalmente visual que tiene
el sexo (y las prcticas sexuales) hoy, es un tpico demasiado evidente
para pretender eludirlo: desde el uso del erotismo en la TV y en la publi-
cidad, pasando por el pomo hasta el cybersexo de Internet, es indiscuti-
ble que esta dimensin de la sexualidad es un fenmeno omnipresente
en la cultura urbana contempornea. Este hecho refuerza la hiptesis de
la interpretacin de este caso como un problema de desajuste en la visi-
bilidad. No se trataba de la oferta y la demanda de sexo -en la calle-,
sino del gnero cultural en el que ste intercambio se desarrollaba.
El uso visual de la travesti en el set es algo sobre lo que no podemos
dejar de llamar la atencin: exacerbantes cmaras subjetivas, un uso in-
sistente de! primer plano, e! recorrido de estas cmaras sobre el cuerpo
de un sujeto, que entonces es fragmentado y va siendo "reconocido" por
partes, o ms bien fundamentalmente "a travs" de sus partes; el funcio-
namiento de la voz en off como guio con un supuesto lector, que segu-
188
LEn(jA SM5AY Identidades, sujetos y subjetividades
189
ramenre ha de encontrar en la violencia y la discriminacin del ojo de la
cmara, un espacio de mnima aceptacin para su propio prejuicio; y
por ltimo, el protagonismo de comentarios, sonrisas y un uso del escn-
dalo que slo aportan en ndculzacon.
La central dimensin visual de este espectculo corre en paralelo con
la violencia con la que la polica trata a las minoras sexuales y con el
escarnio extendido que sobre ellas se agita en forma de bromas y sobreen-
tendidos, sntomas del plus de rechazo y a [a vez el goce, que genera el
encuentro con esta realidad. Del escarnio al espectculo, o mejor, el es-
carnio como espectculo es la clave de las situaciones cotidianas que
pueden presencarse en la calle Godoy Cruz, pero tambin es el funda-
mento, muchas veces, de la fabricacin de la noticia.
Adems del funcional resguardo de la ley gracias a la significacin de
Jos otros posicionamientos denutanos como minoras, parecera produ-
cirse cierto plus de goce en el rechazo de esta identidad. Tanto es as que,
antes que la reproduccin del orden social, parecera ser en muchos
casos este goce la razn de ser de la demanda de travests en la puesta en
escena televisiva.
V. El lmite todava significativo, el polo opuesto de la sexualidad
normal, la condicin de posibilidad de su significacin, es bajo el regis-
tro mcdauco algo mucho ms soportable que la orredad a secas. La esce-
na medarca. como amplificadora del discurso social no habla de la alte-
ridad radical, habla de "reencarnaciones" de esta alteridad, habla de "otros"
imaginarios identificables dentro del propio discurso. En este sentido,
no genera nada que vaya ms all del antagonismo. l5l y es en esta clave
que se dio a la opinin pblica (como si algo como esto existiera) la
homologacin de la minora travest con la prostitucin.
Para desplegar este imaginario de figuras antagnicas, como se insi-
nuara renglones ms arriba, mantuvo a la prostitucin como un signifi-
cante estable y monoltico, sobre el que no se necesitaran mayores aclara-
ciones. La estabilizacin del comercio sexual se oper mediante el esta-
blecimiento de un continuo indiferenciado entre la prostitucin con-
tempornea del capitalismo tardo (globalzacon mediante) y la de Jos
primeros momentos del siglo XX, o ms all: el sintagma que sintetiza a
'" Tomamos el concepto de antagonismo de E. Laclau, que refiere a la cesura constitutiva
de toda sociedad. que para ser tal no puede darse como un todo coherente y cerrado.
Lacleu. E., Emancipacin y Diferencia, Buenos Aires, Miel, 1996.
la prostitucin como "la profesin ms vieja de! mundo", sirvi una y
otra vez como caballito de batalla para cerrar e! debate. Gesto que des-
contextualza e! fenmeno del trabajo sexual, separndolo de sus condi-
ciones sociales de explotacin actuales.
Esta misma oposicin entre sociedad (como identidad nica repre-
sentada por la figura del vecino) e identidades "otras" se reflej tambin
en el uso del cronotopo de la calle como e! espacio donde la otredad se
refugia, como bien lo sealara Mara Moreno'>' en una nota sobre el uso
de los nios para oponerse a la visibilidad de! comercio sexual callejero.
En cuanto al uso de los nios para defender los prejuicios adultos, el
cuento de Pinocho como tantos otros, y por qu no Hanse! y Gretel o
Caperucita Roja, reflejan bastante bien el imperativo de colonizacin de
la niez por parte de! universo adulto. Todas esas historias, son -como lo
remarca la autora, esta vez en calidad de periodista- replicadas en sta, la
historia de los nios amenazados en la calle por hombres lobos o brujas
disfrazados (o metamorfoseados) de travests y prostitutas. El miedo a
esta abyeccin encarnada por hombres y mujeres infames (parafraseando
a Poucault). es lo que se materializa bsicamente, en la figura de todos
Jos nios que tuercen el destino de su historia porque se dejan llevar por
lo que el camino (caracterizado como e! Mal con maysculas) les depara.
En efecto, el discurso que pone a los nios como la mejor excusa para
defender e! espacio pblico vecinal parte de! prejuicio del travesrsmo
no slo como anormalidad (en e! sentido filosfico), sino asimismo como
la proyeccin del mal. Abundan en las notas periodsticas las metforas
sobre el camino, que desde el medioevo, ha figurado el pasaje tenebroso,
la existencia de un no lugar de trnsito entre los que s son Lugares (el
pueblo! el lar), como espacio vaco donde acechan los mayores pelt-
gros.'>'
Viven en y de la calle los personajes degradados de una poca, los
hombres infames en los que se encarna el mal de una sociedad o una
cultura. As, en franca oposicin con la calle poblada de "perversas" tra-
l3l Me refiero a la nota aparecida en Pgina!l 2, en el Suplemento Radar, el da 10 de julio
de 1998
'" Sobre la figuracin del camino, nos remitimos a las consideraciones de Norbert Elas en
Lasociedad de los individuos. Con respecto a 105 espacios pblicos modernos, ver, genneu,
R. El declive del hombre pblico, Barcelona, Penmsula, 1978. En cuanto a la oposicin
entre "Lugares" y "No lugares", aludimos a la earncterizacin que propone Mare Auge, en
Auge. M., Los no lug3rcs. Espacios del anonimato, Barcelona, Gedisa. 1991
190 lmUA SAa5AY Identidades, sujetos y subjetividades
101
vestis/transexuales, la sociedad se representar en la perfecta imagen de
la inocencia y la bondad metaforizada por la niez.
Estos usos develan que pese a sus realidades contemporneas, lo que
estas figuras representan son los arquetipos del mal y del bien. DOlando
de contenidos especficos a la fantasa de lo que est ms ac y ms all de
la frontera de lo socialmente aceptable, a travs de la ideologa, ponen en
escena una y otra vez el sntoma no completamente sgncable de 10que
verdaderamente es excluido.
As lo dramatiza el collage fotogrfico de la primera plana de Pgina I
12 del da 3 de Julio de 1998, en el que se puede observar una operacin
de corte surrealsta."" Se trata de un cuerpo humano compuesto en la
parte superior por el torso de un polica y en la parte inferior, por dos
piernas de mujer con medias negras (calado de panal de abeja, indicio
de "la mujer fcil") y con falda muy corta, sentado/a sobre una silla.
Adems de representar la absurda y paradjica unidad antagnica entre
la figura policial que encarna la represin del deseo y el cuerpo femeni-
no como representante de la seduccin, el foto-montaje evoca el lmite
de la figuracin de un masculino y femenino a un mismo tiempo. Como
la puesta en pagina de ese lmite del lenguaje que no puede nombrar con
un artculo propio a las polticas de identidad sexual que se hallan por
fuera de la discriminacin sexual que determinara dos gneros.'>
Lo informe representado en este collage de un cuerpo bisexuado car-
ga en el nivel mas evidente con la estereotpra imaginaria mas frontal
respecto de los dos gneros: el orden -masculino- se coloca en la parte
superior del montaje y es representado por la parte del cuerpo sin geni-
tales, pero con cabeza; mientras que el deseo es colocado en la parte
inferior, como lo que se halla por debajo de las apariencias y donde lo
femenino muestra en primer plano la gentalidad en la medida en que
sta es insinuada. En efecto, la gentalidad est mostrada porqu& no lo
est. Ella no se muestra sino bajo la insinuacin que evoca el gesto feti-
chista connotado por la indumentaria que, ms all de operar metafri-
camente como smbolo de la seduccin, opera metontmcarnente como
ltimo velo que recubre la real ausencia de pene o la restitucin del
mismo en el travesusmo.
';; De heCho, desde el punto de vista fonual, compositivo y an temtico, este es compara-
ble a alguno de los collagcs de Gcrtrudc Su-m publicados en la Revista Sur. y que hoy ya
tienen ms de tres dcadas de edad.
1'>6 Respecto de la cuestin de la gcnenzacon operada en ellenguaje. vase lrigaray, L. Ser
dos, Bs. Aires, Paidos, 1999.
En vistas del modo de resolucin (o mejor dicho de no resolucin
factible) del conflicto, si bien en un primer momento el gesto poltico fue
el del reconocimiento de la diferencia, debemos admitir que en esta lu-
cha: la construccin de la prostitucin como exterior constitutivo de la
sociedad fue lo suficientemente eficaz como para organizar una cadena
de alianzas estratgicas capaces de operar la exclusin y el antagonismo
necesario a toda sociedad. m La prohibicin del negocio del deseo calle-
jero sgrulcc aceptar como realidad ltima el sntoma dramatizado por
la mlrad.a rneditica La prohibicin ltima de la prostitucin no supuso
su In, S100 por el contrario, un regreso a la vieja legalidad (la ilegalidad
es una condicin legal, despus de todo) que delegaba en otros hombres
infames, los cafiolos y cashos. la reglamentacin de las conductas.
En efecto, este fenmeno, que no ha sido otra cosa que una lucha
poltica por la representacin, puede pensarse como el sntoma de la
sociedad contempornea: quizs (y las decisiones de la clase poltica lo
confirman), lo que no se puede soportar es la existencia efectiva de una
poltica de identidad que no est bajo la tutela del sistema productivo
capitalista y aun, por fuera de los cauces de la familia.
Lo que pone en escena la posicin travest, como lo evoca la cita del
comienzo y la foto a la que nos referimos, es justamente esto: la marca-
cin del hecho de que debajo del disfraz y de os ropajes de la seductora
apariencia, no hay ni un femenino ni un masculino por derecho propio,
que lo real de! sexo es el exceso, el gasto, el resto no simbolizable de la
significacin y que entonces bajo el fetichismo -en tanto elaboracin
imaginaria que demarca una enajenacin relativa respecto del orden sm-
bolco- no se esconde absolutamente nada. rsa
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