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August Ltgens Lebensdaten geboren in Lbeck als Sohn einer Lohnwscherin 1903 1911 Besuch der Volksschule 1911

11 1914 Schiffsjunge, Leichtmatrose, Matrose auf Segelschiffen u. Dampfern; Eintritt in die Gewerkschaft und spter in die SPD 1914 1918 Dienst in der Kaiserlichen Kriegsmarine 1916/17 Militrhaft nach Feldgerichtsurteil 1918/1919 Teilnahme an der Novemberrevolution in Bremen und Wilhelmshaven. Eintritt in die KPD, Gefangennahme durch Reichswehrtruppen 5.Mai 1919 Verurteilung durch ein Auerordentliches Kriegsgericht zu 15 Jahren Zuchthaus Juni 1919 Flucht aus dem Bremer Gefngnis ber Kopenhagen nach Petrograd 1920 1931 Emigrant in der Sowjetunion 1931 Nach Generalamnestie in Deutschland Rckkehr nach Altona 17. Juli 1932 Altonaer Blutsonntag, Verhaftung, Untersuchungshaft 22. Febr. 1933 Einstellung des Verfahrens aus Mangel an Beweisen, aber keine Freilassung 8.5. 2.6.1933 Sondergerichtsprozess vor dem Landgericht Altona: August Ltgens, Bruno Tesch, Walter Mller und Karl Wolff werden auf Grund geflschter Beweise und manipulierter Zeugen zum Tode, weitere 21 Menschen zu hohen Zuchthausstrafen verurteilt. Am 1. August 1933 wurden im Hof des Altonaer Amtsgerichts die ersten von einem NS-Sondergericht gefllten Todesurteile mit dem Handbeil vollstreckt. Der Hauptangeklagte August Ltgens wurde nur 35 Jahre alt. Sein politisch aktives Leben stand stets im Zeichen der kritischen Auseinandersetzung mit der Gesellschaft und des Einsatzes fr Demokratie und soziale Gerechtigkeit sowie fr Frieden und Vlkerverstndigung. 16.12.1897

Vom Kriegsfreiwilligen zum Roten Matrosen Nach Abschluss der Volksschule konnte er sich seinen sehnlichsten Wunsch erfllen: Er heuerte als Schiffsjunge auf einer Bark an. Die Reisen mit dem Segler und spter als Matrose auf anderen Schiffen fhrten ihn in viele Lnder. Dabei lernte er auch die sozialen Probleme der Seeleute kennen. Als 16jhriger entschloss er sich daher, Mitglied der Seeleute-Gewerkschaft zu werden und trat spter auch der SPD bei. Zu Beginn des Ersten Weltkrieges meldete er sich wie viele junge sozialdemokratisch orientierte Seeleute als Freiwilliger zur Kaiserlichen Kriegsmarine. Nach kurzer Ausbildung kam er auf das Linienschiff S.M.S. Westfalen.

zu 15 Jahren Zuchthaus verurteilt und inhaftiert. Mit dieser Verurteilung sollte ein Exempel statuiert werden, um das Ringen fr eine weitere demokratische ffnung der deutschen Gesellschaft zu unterdrcken. Mit Hilfe von Genossen gelang ihm jedoch nach einem Monat die Flucht aus dem Gefngnis; ber Dnemark kam er nach Petrograd (heute St. Petersburg) in Russland. Emigrant in der Sowjetunion Wie vielen anderen Menschen gewhrte Sowjetrussland auch August Ltgens politisches AsyI. Er konnte arbeiten und sich qualifizieren und lernte seine knftige Frau Lisa kennen. Lisa Fiedler, Kind einer Hamburger Arbeiterfamilie, war mit ihren Eltern und weiteren vier Geschwistern dem Aufruf Facharbeiter helfen Russland gefolgt und zunchst ebenfalls in Petrograd gelandet. 1922 heirateten Lisa und August, im gleichen Jahr wurde Sohn Franz geboren, drei Jahre spter Tochter Elsa. August Ltgens bestand die Prfung zum Schiffsfhrer und ging wieder als Seemann an Bord.

Die Prozesse von Altona Ab 1930 verschrften sich die sozialen Spannungen in Deutschland, die Arbeitslosigkeit wuchs auf die Rekordhhe von ber 6 Millionen. Die Herrschenden unterhhlten durch ihre Notverordnungspolitik die demokratischen Rechte, die durch die Novemberrevolution erkmpft worden waren und einen wichtigen Bestandteil der politischen Kultur der Weimarer Republik bildeten. Die sozialen Spannungen in Folge der Weltwirtschaftskrise fhrten zu einer Polarisierung der politischen Krfte. Die NSDAP und ihre Gliederungen erhielten immer mehr Zulauf und der von ihnen ausgehende Straenterror gegen demokratische Krfte nahm stndig zu. In dieser Situation entschloss sich August Ltgens, nach Deutschland zurckzukehren, um gegen die heraufziehende faschistischen Gefahr zu kmpfen. Seine Familie lie er in Moskau zurck er sollte sie nicht wiedersehen. Nach dem berfall Hitlerdeutschlands auf die Sowjetunion wurden Lisa und die Kinder evakuiert; sie haben den Krieg nicht berlebt. August Ltgens fuhr ber Stettin und Lbeck nach Altona, damals noch eine selbststndige Stadt, die nicht zu Hamburg gehrte. Bereits zu Beginn der Weltwirtschaftskrise versuchten die Nazis ihren Einfluss in den Arbeitervierteln Altonas zu vergrern. Als sie damit keinen Erfolg hatten, griffen sie auch zu den Mitteln des Terrors. Am Sonntag, dem 17. Juli 1932, kam es zu einer gro angelegten und langfristig vorbereiteten Provokation. Etwa 10.000 Faschisten aus dem ganzen Land versammelten sich zu einer wie sie es offiziell nannten Strafexpedition und marschierten polizeigeschtzt durch die Straen der berwiegend links und antifaschistisch eingestellten Altonaer Arbeiterviertel. Es herrschte eine regelrechte Brgerkriegsstimmung, bis in den Abend hinein hielten die Unruhen an. Zum Schluss erffnete die Polizei das Feuer auf Demonstranten und Bevlkerung. Die Schreckensbilanz: 18 Tote und fast 80 Schwerverletzte. Wahllos wurden Passanten und Einwohner verhaftet Waffen wurden bei Keinem gefunden. Blutsonntag in Altona lautete die Schlagzeile der Hamburger Volkszeitung am 18. Juli 1932.

Linienschiff S.M.S. Westfalen, auf dem August Ltgens Dienst tat. 1917 gehrte dieses Schiff zum revolutionren Zentrum im I. Geschwader der Hochseeflotte.

Die Familie Ltgens um 1930

Bereits 1916, mit 18 Jahren, wurde er das erste Mal von einem Kriegsgericht zu Militrhaft verurteilt und nach deren Verbung ins 1. Matrosenregiment an die Westfront nach Flandern strafversetzt. Knapp drei Jahre spter, im Mai 1919, wurde August Ltgens inzwischen Mitglied der KPD wegen seiner aktiven Teilnahme an der Novemberrevolution 1918/19 und an den politischen Auseinandersetzungen der Nachkriegskrise in Deutschland von einem Auerordentlichen Kriegsgericht

Impressum:
Herausgeber: Vereinigung der Verfolgten des Naziregimes/ Bund der Antifaschisten (VVdN/BdA Rostock); Text: Jrgen Weise, 2003 Quellen: Deutsche Widerstandskmpfer 1933-1945. Biographien und Briefe. Berlin 1970. August Ltgens. Seemann, Kommunist, Widerstandkmpfer. o. O., o. J. Lon Schirmann: Der Altonaer Blutsonntag. Justizmanipulation 1932-1994. Berlin 1995. Fotos: Familienarchiv M. Schwarz, Berlin Die Verffentlichung wurde gefrdert durch das Kulturamt der Hansestadt Rostock

Auch August Ltgens und weitere seiner Genossen wurden Opfer der Verhaftungswelle und vor Gericht gestellt. Am 22. Februar 1933, drei Wochen nach der Machtbernahme der Nazis, musste der 4. Strafsenat das Verfahren gegen Ltgens und andere wegen Mangel an Beweisen einstellen; es ergab sich keinerlei Belastungsmaterial gegen die Angeklagten sie wurden jedoch nicht freigelassen. Die Nazis begannen im ganzen Reichsgebiet Prozesse gegen Antifaschisten vorzubereiten, durch einen Erlass Hitlers wurden dazu Sondergerichte gebildet. Am 2. Juni 1933 verurteilte das Sondergericht Altona auf der Grundlage geflschter Beweisstcke und manipulierter Zeugen August Ltgens, Bruno Tesch, Karl Wolff und Walter Mller zum Tode. Im Falle des Hauptangeklagten August Ltgens hie es im Urteil sogar wrtlich: Es ist nicht erwiesen, dass der Angeklagte Ltgens sich selbst am Nachmittag des 17. Juli 1932 an Gewaltttigkeiten gegen den SA-Umzug beteiligt hat. Am 1. August wurden den Verurteilten im Innenhof des heutigen Amtsgerichtes in der Max-Brauer-Allee mit einem Schlachterbeil die Kpfe abgehackt. Der jngste Bruno Tesch war gerade 20 Jahre alt. Arnold Zweig verarbeitete diese Bluttat in seinem Roman Das Beil von Wandsbeck.

Nach 60 Jahren: Rehabilitation Seit 1945 bemhten sich Hamburger Antifaschisten, Angehrige der Opfer und auslndische Freunde der ermordeten Antifaschisten, dass die zu Unrecht verurteilten rehabilitiert werden. In mindestens 14 Fllen wurden Antrge auf Aufhebung der Blutsonntagsurteile von den Hamburger Staatsanwlten und Richtern ignoriert bzw. abgelehnt, immer wieder die Urteile als rechtmig besttigt und die Rechtsstaatlichkeit der NS-Sondergerichte hervorgeGrabstein auf dem hoben. Erst die unermdlichen Ehrenhain des Hamburgund akribischen Recherchen des Ohlsdorfer Friedhofes franzsischen Wissenschaftlers Lon Schirmann machten den Justizskandal erneut ffentlich und die Hamburger Justiz wurde nun in Schwung gebracht. Nach jahrzehntelanger Verschleppung konnte ein Wiederaufnahmeverfahren erreicht werden. Eine Strafkammer des Landgerichts Hamburg sah sich gezwungen, wegen erwiesener Justizmanipulationen die Terrorurteile im November 1992 aufzuheben und die Angeklagten Ltgens, Tesch, Mller und Wolff freizusprechen. Hamburger Abendblatt am 29.12.1992: Hamburger Gericht hob Todesurteile von 1933 auf Nazi-Opfer nach sechs Jahrzehnten endlich rehabilitiert.

Ehrungen fr die Opfer Die Leichen der Ermordeten wurden 1933 nach Berlin gebracht und verbrannt. Erst 1935 vergruben die Nazis die 4 Urnen heimlich in einer Ecke des Friedhofes Marzahn. 1947 wurden sie nach Hamburg berfhrt und auf dem Ohlsdorfer Friedhof im Ehrenhain fr die Opfer des Faschismus beigesetzt. In Hamburg gibt es heute einen August-Ltgens-Park, ein Walter-Mller-Stadion, eine Bruno-Tesch-Schule und eine Karl-Wolff-Strae. Auch Rostock wrdigte den antifaschistischen Seemann August Ltgens: Die Aus- und Weiterbildungssttte der Deutschen Seereederei Rostock erhielt 1980 seinen Namen, ein Gedenkstein stand im Innenhof der Berufsschule im Krischanweg. Das Medaillon mit dem Portrt Ltgens schuf der Rostocker Knstler Wolfgang Eckardt. Im Jahre 2001 zerstrten Unbekannte den Gedenkstein. Das Kulturamt der Hansestadt hat wiederholt versichert, dass im Zuge der Bebauung des Krischanwegs eine geeignete Wiedererrichtung des Denkmals und ein ffentlicher Zugang gewhrleistet werden sollen. Es ist zu hoffen, dass auch in diesem Teil Reutershagens den NS-Opfern ein wrdiges Gedenken erhalten bleibt.

Gegen das Vergessen

August Ltgens
1897-1933

Gedenktafel am Hamburger Amtsgericht (Ehemaliges Landgericht Altona)

August-Ltgens-Gedenkstein im Krischanweg in Rostock-Reutershagen vor seiner Zerstrung

Seemann und Antifaschist