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LOUIS FERDINAND CLINE REISE ANS ENDE DER NACHT Roman Aus dem Franzsischen von Hinrich Schmidt-Henkel

Mit einem Nachwort des bersetzers

ROWOHLT Umschlaggestaltung: any.way, Cathrin Gnther, Walter Hellmann Foto: Adolpho Moniz, Platz von Damo I. Auflage Mrz 2003 Copyright 1958, 2003 by Rowohlt Verlag GmbH, Reinbek bei Hamburg ISBN 3 498 00926 5 Die Originalausgabe erschien unter dem Titel Voyage au bout de la nuit bei Gallima rd, Paris. Die vorliegende Neubersetzung folgt der von Henri Godard nach der fran zsischen Erstausgabe von 1932 berarbeiteten Fassung, erschienen 1981 bei Gallimard in der Bibliotheque de la Pleiade

Clines Reise ans Ende der Nacht gehrt zu den grten, aber auch den umstrittensten lite arischen Werken des 20. Jahrhunderts. Verfasst unter dem schockierenden Eindruck des groen Schlachtens im Ersten Weltkrieg, ist es ein wilder Aufschrei gegen die Verkommenheit einer Welt, die ihre Rechnungen auf Kosten der Armen begleicht, i n der Hass und Niedertracht das Leben bestimmen ein wstes, anarchisches Buch voll sprachlicher und gedanklicher Explosivkraft, mit dem ein neues, bahnbrechendes Kapitel in der Geschichte des Romans begann. Die Aktualitt seiner radikalen Zivil isationskritik ist heute unverndert. Der Rowohlt Verlag legt nun, in der bertragung des renommierten Literaturbersetzer s Hinrich Schmidt-Henkel, eine zeitgeme Neubersetzung von Clines Roman vor. Es ist d ie erste vollstndige bertragung des Originaltextes in deutscher Sprache. Sie erset zt die bislang lieferbare, 1938 in MhrischOstrau erschienene Fassung, die unter d em Eindruck der faschistischen Herrschaft in Deutschland von den damaligen Herau sgebern gekrzt und sprachlich wie politisch entschrft wurde. Louis Ferdinand

CLINE (eigentlich Louis-Ferdinand Destouches), geboren 1894 in Asnieres, nahm am Erste n Weltkrieg teil, studierte Medizin, war Armenarzt in einer Pariser Vorstadt, be vor er als Romancier und Essayist bekannt wurde. Seine bekanntesten Werke: Reise ans Ende der Nacht, Guignol's Band I/II, Tod auf Kredit. War umstritten wegen seiner

antisemitischen uerungen, floh gegen Kriegsende nach Dnemark und wurde in Abwesenhe it wegen Kollaboration verurteilt, spter rehabilitiert. Cline starb 1961 in Meudon . LOUIS-FERDINAND CLINE

REISE ANS ENDE DER NACHT Roman Aus dem Franzsischen von Hinrich Schmidt-Henkel Mit einem Nachwort des berse tzers

ROWOHLT Die Originalausgabe erschien unter dem Titel Voyage au bout de la nuit bei Gallima rd, Paris. Die vorliegende Neubersetzung folgt der von Henri Godard nach der fran zsischen Erstausgabe von 1932 berarbeiteten Fassung, erschienen 1981 bei Gallimard in der Bibliotheque de la Pleiade Redaktion Hanns Grssel und Juliane Grbener-Mller Der Verlag dankt der Franzsischen Botschaft, dem Franzsischen Kulturministerium un d dem Deutschen Literaturfonds e. V. fr die Frderung der bersetzung. Der bersetzer d ankt der Direction du Livre, Paris, fr ein Aufenthaltsstipendium und dem Deutsche n bersetzerfonds fr die grozgige Untersttzung seiner Arbeit I. Auflage Mrz 2003 Copyright 1958, 2003 by Rowohlt Verlag GmbH, Reinbek bei Hamburg Voyage au bout de la nuit Copyright Editions Gallimard, 1952 Alle deutschen Rechte vorbehalten Satz aus de r Stempel Garamond PostScript, PageMaker bei Pinkuin Satz und Datentechnik, Berl in Druck und Bindung Clausen & Bosse, Leck Printed in Germany ISBN 3 498 00926 5 Die Schreibweise entspricht den Regeln der neuen Rechtschreibung. Elizabeth Crai g gewidmet Unser Leben ist eine Reise Durch den Winter und die Nacht. Wir suchen , was den Weg uns weise, Am Himmel, wo kein Stern uns lacht. (Lied der Schweizer Garden, 1793) Reisen, das ist mal was Ntzliches, da kriegt die Phantasie zu tun. Alles andere bringt nichts als Enttuschungen und Mhsal. Unsere Reise hier findet ganz und gar in der Phantasie statt. Das ist ihre Strke. Sie fhrt vom Leben zum Tod. Menschen, Tiere, Stdte und Dinge, alles ist erda cht. Dies ist ein Roman, eine ganz und gar fiktive Geschichte. Littr sagt das, un d der irrt sich nie.

Und auerdem kann jeder es halten, wie er will. Man braucht nur die Augen zuzumach en. Es ist auf der anderen Seite des Lebens. Sieh an! Die Reise wird wieder losgeschickt. Das rhrt mich. In den letzten vierzehn Jahren ist so allerhand passiert... Wenn ich es nicht de rart ntig htte, nicht meine Brtchen verdienen msste, dann, das sag ich Ihnen gleich, dann wrde ich das Ganze vernichte n. Keine einzige Zeile wrde ich mehr rausgeben. Alles wird verkehrt aufgefasst. Ich habe allzu viele Bosheiten bewirkt. Schauen Sie sich nur mal um, all die vielen Toten, der ganze Hass ringsum... die se Niedertracht... die reinste Kloake ist das... diese Ungeheuer... Ah, besser, man wre blind und taub! Sie werden zu mir sagen: Aber nein, doch nicht wegen der Reise! Wegen Ihrer Verb rechen da krepieren Sie, da gibt es nichts! Das ist Ihr selbst heraufbeschworene r Fluch! Ihre Bagatellen! Ihr ungeheuerliches Geschume! Ihre bunte, ulkige Schndli chkeit! Die Justiz stellt Ihnen nach? wrgt Sie? Na Scheie, warum das Gewinsel? Sie Clown! Ah, tausend Dank! tausend Dank! Ich tobe! Toberei! Ich keuche! fluche! Scheinhei lige! Falsche Fuffziger! Ihr knnt mir nichts vormachen! Wegen der Reise stellt ma n mir nach! Auf dem Schafott noch schreie ich das! die Abrechnung zwischen mir u nd denen! ganz eigentlich... nicht zu sagen... Eine Mordswut haben wir auf diese g anze Mystik! Was fr eine Geschichte! Wenn ich es nicht derart ntig htte, nicht meine Brtchen verdienen msste, dann, das s ag ich Ihnen gleich, dann wrde ich das Ganze vernichten. Ich habe den Schakalen d ie Ehre erwiesen!... Ich bin ja guten Willens!... Liebenswrdig!... Zuerst die mil de Gabe... Gottestaler!... Ich habe mich vom Glck losgemacht... seit 36... den Henk ersknechten vorgeworfen! den Pfaffen! den kleinen Gaunern!... Ein, zwei, drei wu nderbare Bcher, mit denen man mich meucheln kann! Und wie ich wimmere! Ich habe s chon gegeben! Bin mildttig gewesen, jawoll! Die Welt der guten Absichten amsiert mich... hat mich mal amsiert... sie amsiert mi ch nicht mehr... Wenn ich nicht derart gentigt wre, nicht meine Brtchen verdienen msste, dann, das sa g ich Ihnen gleich, dann wrde ich das Ganze vernichten... vor allem die Reise... das einzige wirklich bse von allen meinen Bchern ist die Reise... Ich verstehe mic h... Der heikle Inhalt... Alles wird jetzt wieder losgehen! Der ewige Hexensabbat! Sie werden es von oben zischen hren, von ferne, von namenlosen Orten: Wrter, Befehle... Sie werden schon sehen, was das fr Machenschaften werden!... Sie werden mir schon was erzhlen... Ah, denken Sie blo nicht, ich spiele! Ich spiele nicht mehr!... ich bin nicht mal mehr liebenswrdig. Wenn ich dastnde, in die Enge getrieben, sozusagen aufrecht, mit dem Rcken gegen e

twas... ich wrde alles vernichten. Angefangen hat das so. Ich hatte ja nie was ge sagt. Nie. Erst Arthur Ganate hat mich zum Reden gebracht. Arthur, ein Student, ebenfalls Mediziner, ein Kollege. Wir laufen uns also auf der Place Clichy ber de n Weg. Nach dem Mittagessen. Er will mir was erzhlen. Ich bin ganz Ohr. Aber nicht drauen, sagt er, wir gehen wo rein. Ich gehe mit. So. Drauen, fngt er an, das ist reinste Backofen. Komm. Dann plaudern wir noch darber, dass kein Mensch auf der S trae zu sehen war, wegen der Hitze; keine Autos, nichts. Wenn es sehr kalt ist, d ann ist auch kein Mensch auf der Strae; er wars auch, das wei ich noch, der dazu s agte: Die Pariser sehen immer so beschftigt aus, aber in Wirklichkeit gehen sie vo n morgens bis abends nur spazieren; der Beweis: Wenn es zu kalt oder zu warm ist , kein Wetter zum Spazierengehen, sind sie nicht zu sehen; dann sitzen sie alle drinnen und trinken Milchkaffee oder ein kleines Helles. So ist es! Jahrhundert der Geschwindigkeit!, tnen sie. Wo denn? Groe Umwlzungen!, erzhlen sie. Wie denn? In Wahrheit bleibt alles beim Alten. Sie bewundern sich selber die ganze Zeit, fer tig. Und das ist auch nichts Neues. Ein paar Wrter, nicht mal viele, nur ein paar Wrter haben sich verndert! Zwei, drei, mal hier, mal da, kleine... Voller Stolz, d iese nutzbringenden Wahrheiten verkndet zu haben, saen wir da, ganz begeistert, un d beugten die weiblichen Gste. Hernach wandte das Gesprch sich dem Prsidenten Poincare zu, der an diesem Vormitta g gerade eine Ausstellung von Schohndchen erffnet hatte; sodann, vom Stock aufs Stck chen, dem Temps, in dem das geschrieben stand. Das ist doch ne verteidigt ter ntig, wo nformiert war mal eine fabelhafte Zeitung, der Temps!, neckt mich Arthur Ganate. Kei wie er die franzsische Rasse! - Das hat die franzsische Rasse auch bit es sie doch gar nicht gibt!, gab ich zurck, um zu beweisen, dass ich i und schlagfertig dazu.

Doch, doch! wohl gibt es sie! Und eine schne Rasse ist das!, beharrte er, die schnste Rasse der Welt sogar, und wer das leugnet, ist ein Hundsfott! Und schon schimpft e er auf mich ein. Natrlich gab ich ihm ordentlich Kontra. Woher denn! Was du da Rasse nennst, das ist doch nichts als ein Haufen armer Schl ucker, so, wie ich einer bin, triefugig, verlaust und verzagt, die hier gestrande t sind auf der Flucht vor Hunger, Pest, Geschwren und der Klte, lauter Verlierer v on allen Enden der Welt. Weiter sind sie nicht gekommen, das Meer war im Weg. Da s ist Frankreich, und das sind die Franzosen. Bardamu, meint er ernst und ein wenig traurig, unsere Vter waren bestimmt nicht schl echter als wir, sag nichts Bses ber sie!... Da hast du Recht, Arthur, da hast du wirklich mal Recht! Gehssig und fgsam, genotzch tigt, ausgeraubt, geschunden und immer nur gelackmeiert, die waren kein bisschen schlechter als wir! Das kannst du laut sagen! Wir ndern uns nicht! Wir wechseln weder die Strmpfe noch die Herren, noch die Meinungen, und wenn, dann so spt, dass es nichts mehr hilft. Wir sind treu geboren, und daran verrecken wir! Soldaten fr umsonst sind wir, Helden fr jedermann und sprechende Affen, die die Wrter qulen, wir sind die Lustknaben von Knig Elend. Ihm gehren wir! Wenn wir nicht brav sind, drckt er zu... Wir haben seine Finger an der Gurgel, immerzu, das strt beim Reden, wir mssen uns zusammenreien, wenn wir was zu essen haben wollen... Fr nichts und w ieder nichts erwrgt er einen... Das ist doch kein Leben... Aber es gibt noch die Liebe, Bardamu! Arthur, die Liebe, das ist die Unendlichkeit, fr Pudel zurechtgestutzt, und ich ha be auch meine Wrde!, entgegne ich ihm. Ja, reden wir von dir! Du bist ein Anarchist, und fertig! Immer so ein kleiner Schlauberger, das muss man sich mal vorstellen, und mit sei

nen Meinungen auf dem allerneusten Stand. Du sagst es, du aufgeblasener Schwtzer, ich bin Anarchist! Und der beste Beweis da fr: Ich habe eine Art Rache-und Gesellschaftsgebet verfasst, du wirst mir gleich sagen, wie dir das gefllt: Die g oldenen Flgel! So lautet sein Titel!... Und ich sags ihm auf: Ein Gott, der Minuten und Mnzen zhlt, ein hoffnungsloser Gott, sinnlich und grunze nd wie ein Schwein. Ein Schwein mi t goldenen Flgeln, das berall hinplumpst, auf d en Rcken, um Liebkosungen bettelnd, das ist er, das ist unser Herr. Kssen wir uns! Dein Textchen wird vom Leben widerlegt, ich, ich bin fr die herrschende Ordnung un d kann Politik nicht leiden. Und auerdem, an dem Tag, da das Vaterland verlangt, dass ich mein Blut fr es vergiee, werde ich zur Stelle sein, ohne Zaudern bereit, es hinzugeben. Das antwortete er mir. Und genau, der Krieg kam gerade auf uns beide zu, ohne dass uns das bewusst war, und ich hatte keinen so ganz klaren Kopf mehr. Diese kurze, aber heftige Diskus sion hatte mich erschpft. Auerdem war ich zustzlich erregt, weil der Kellner mich e in bisschen als Geizhals behandelt hatte, wegen dem Trinkgeld. Am Ende vertrugen Arthur und ich uns wieder ganz und gar. Wir waren ja ber fast alles einer Meinun g. Stimmt schon, aufs Ganze gesehen hast du Recht, lenkte ich ein, aber schlielich sitz en wir alle in einer groen Galeere und rudern, was das Zeug hlt, komm blo nicht an und behaupte das Gegenteil!... Wir sitzen uns die Furunkel breit und halten das Schiff am Laufen! Und was haben wir davon? Nichts! Knppelhiebe, weiter nichts, Mhs al, Verleumdungen und wer wei was fr Gehssigkeiten mehr. Wir arbeiten!, sagen sie. Die ist noch widerlicher als der ganze Rest, ihre Arbeit. Wir schmoren unten im Schiffsbauch und schnaufen, stinken, mit schwitzendem Sack, fertig! Oben an Deck , an der frischen Luft, da sitzen die Herren, die schert das gar nicht, auf ihre m Scho haben sie schne, rosige Frauen, die parfmiert sind bis zum Gehtnichtmehr. Wi r werden an Deck befohlen. Dann setzen sie ihre Zylinderhte auf und schnauzen uns ordentlich an, und zwar so: Aasbande, jetzt ist Krieg!, sagen sie. Wir werden sie entern, die Dreckskerle auf Vaterland Nr. 2, wir werden die Bude in die Luft jag en! Los! Los! Alles, was wir brauchen, ist an Bord! Alle im Chor! Erst mal gebrll t, und dass es kracht: Es lebe Vaterland Nr. l! Dass man euch von weitem hrt! Wer am dollsten brllt, der kriegt eine Medaille und ein Zuckerchen vom Jesuskind! He rrgott nochmal! und wer von euch nicht auf See verrecken will, der kann ja jeder zeit an Land verrecken, da geht das noch viel schneller als hier! Ganz genau so ist es!, pflichtete Arthur mir bei, jetzt war er schon viel leichter zu berzeugen. Und schau mal einer an, zieht da doch direkt vor dem Caf, in dem wir sitzen, ein Regiment vorbei, der Oberst voran auf seinem Pferd, und der sah sogar richtig ne tt und ordentlich stramm aus, dieser Oberst! Ich machte einen Luftsprung vor Beg eisterung. Ich werd schon sehen, obs ganz genau so ist!, rufe ich Arthur zu, und schon bin ic h los, mich freiwillig melden, und zwar im Laufschritt. Du bist doch ein A..., Ferdinand!, ruft er mir nach, der Arthur, zweifellos rgert e r sich auch, wegen des Eindrucks, den mein Heldenmut auf die Leute machte, die u ns zusahen. Es krnkte mich schon etwas, dass er die Sache so sah, aber bremsen konnte mich da s nicht. Ich war los. Jetzt ists so weit, jetzt bleibts dabei, dachte ich.

Wir werden schon sehen, du Schlappschwanz!, konnte ich ihm sogar noch zurufen, bev or ich mit dem Regiment hinter dem Obersten und seiner Musik her um die Ecke bog . Ganz genau so ist es abgelaufen. Danach marschierten wir lange. Eine Strae nach der nchsten kam, und dann noch eine , auf den Straen Zivilisten und ihre Frauen, die uns mit Hurrarufen bedachten, un s Blumen zuwarfen, von den StraenCafs aus, vor den Bahnhfen, den vollen Kirchen. So viele Patrioten waren das! Und dann wurden es ein bisschen weniger Patrioten... Es fing an zu regnen, und dann immer weniger, und dann kein Hurra mehr, kein ei nziges mehr auf unserem Weg. Waren wir jetzt ganz unter uns? Einer hinter dem anderen? Die Musik hrte auf. Na, was jetzt, dachte ich, als ich sah, wie das lief, das ist jetzt aber nicht mehr lu stig! Nochmal von vorn! Ich wollte weg. Zu spt! Sie hatten still und leise hinter uns Zivilisten das Tor dichtgemacht. Die Falle war zugeschnappt. Wenn man mal dabei ist, dann ist man grndlich dabei. Sie lieen uns auf Pferde stei gen, und dann, nach zwei Monaten da oben, wurden wir wieder zu Fuvolk gemacht. Vi elleicht ja, weil das zu teuer kam. Eines Morgens schlielich suchte der Oberst se in Reittier, seine Ordonnanz war damit verduftet, kein Mensch wusste, wohin, sic her an einen Ort, wo die Kugeln weniger leicht durchkamen als mitten auf der Lan dstrae. Denn da standen wir schlielich, der Oberst und ich, und ich hielt sein Pro tokollbuch, in das er seine Befehle eintrug. Ganz weit weg auf der Chaussee, so fern, dass man sie gerade noch sehen konnte, standen zwei schwarze Punkte, in der Mitte, wie wir, aber zwei Deutsche, und die waren seit einer guten Viertelstunde mit Feuereifer am Schieen. Er, unser Oberst, der wusste womglich, warum diese Leute schossen, und die Deutsc hen wussten es vielleicht ja auch, aber ich, nein wirklich, ich wusste es nicht. So tief ich auch in meinem Gedchtnis grub, ich hatte den Deutschen nie was getan . Ich war zu ihnen immer nur sehr nett und sehr hflich gewesen. Ich kannte sie ei n bisschen, die Deutschen, ich war sogar bei ihnen zur Schule gegangen, als Jung e, in der Nhe von Hannover. Ich hatte ihre Sprache gesprochen. Damals waren sie e in Haufen kleiner, grlender Knallkppe gewesen, mit Augen, so bleich und flackernd wie die von Wlfen; nach der Schule gingen wir zusammen in den Wldern ringsum die Md chen befummeln, oder wir ballerten mit Armbrsten und Pistlchen herum, die wir fr vi er Mark kauften. Wir tranken Malzbier. Das war doch ganz was anderes, als uns je tzt auf einmal einen berzubrennen, ohne wenigstens vorher zu kommen und mit uns z u reden und dazu noch mitten auf der Strae, da klaffte ein Spalt, ja ein Abgrund. Das war ein allzu groer Unterschied. Der Krieg, kurzum, war alles, was man nicht begriff. Das konnte doch nicht so we itergehen. War denn in diesen Leuten irgendwas so Auergewhnliches vorgegangen? Etwas, das ich nicht sprte, aber berhaupt nicht. Das war mir wohl nicht aufgefallen... Meine Gefhle fr sie hatten sich jedenfalls nicht verndert. Ich wollte gern trotz al lem versuchen, ihre Brutalitt zu begreifen, aber ich hatte die allergrte, riesige, absolute Lust wegzugehen, so sehr erschien mir all das hier pltzlich wie die Folg e eines ungeheuren Irrtums. Bei so einer Geschichte wie hier, da ist nichts mehr zu machen, da kann man nur n och verduften, dachte ich alles in allem... ber unseren Kpfen, zwei Millimeter darber, einen Millimeter vielleicht neben den Sc hlfen, zischten einer nach dem anderen jene langen, tckischen Stahlfden vorbei, die Bahnen der Kugeln, die einen tten wollen in der heien Sommerluft.

Nie hatte ich mich derart fehl am Platz gefhlt wie zwischen all diesen Kugeln und dem Funkeln dieser Sonne. Ein riesiger, allumfassender Hohn. Ich war erst zwanzig Jahre alt damals. In der Ferne verlassene Gehfte, leere, off en stehende Kirchen, als wren die Bauern aus diesen Weilern nur alle tagsber weg, zu einem Fest am ndern Ende des Kirchspiels, und htten uns alles anvertraut, was s ie besaen, ihr Land, ihre Karren mit den gen Himmel gereckten Deichseln, ihre Fel der, ihre Koppeln, Strae, Bume und sogar ihre Khe, einen Hund an seiner Kette, eben alles. Damit wir ruhig und ungehindert tun konnten, was wir wollten, solange si e nicht da waren. Das schien doch nett von ihnen. Trotzdem, wenn sie nicht woande rs wren!, dachte ich, wenn hier wenigstens noch Leute wren, dann wrden wir uns sicher lich nicht derart abscheulich benehmen! So schlimm! Vor ihnen wrden wir uns das n icht trauen! Aber es war niemand mehr da, der auf uns htte aufpassen knnen! Nur noc h wir selber, wie Frischverheiratete, die losschweinigeln, wenn alle anderen geg angen sind. Ich dachte auch (hinter einem Baum), dass ich diesen Droulde, von dem man mir so v iel erzhlt hatte, mal gerne hier sehen wrde, damit er mir zeigte, wie er es denn a nstellte, wenn er eine Kugel in den Wanst bekam. Diese auf der Landstrae geduckten Deutschen, starrkpfig und schiewtig, zielten schle cht, aber sie schienen so viel Munition zu haben, dass sie noch welche htten verk aufen knnen, offenbar ganze Magazine voll. Der Krieg, nein wirklich, der war noch nicht vorbei! Unser Oberst, der Wahrheit die Ehre, bewies verblffende Courage! E r spazierte mitten auf der Strae lang und dann hin und her der Breite nach, immer zwischen den Geschossen, so gelassen, als wartete er auf dem Bahnsteig auf eine n Freund, ein kleines bisschen ungeduldig allenfalls. Ich sag's lieber gleich, ich habe das Land nie leiden knnen, habe es immer trist gefunden mit diesen ewigen Schlammlchern, diesen Husern, in denen nie wer ist, und diesen Wegen, die nirgendwohin fhren. Wenn dann noch der Krieg dazukommt, ist es gar nicht mehr auszuhalten. Wind war aufgekommen, heftig, von beiden Seiten der Bschung, die Pappeln mischten ihr Laubgeprassel in das Geknatter, das von drben be r uns kam. Diese unbekannten Soldaten verfehlten uns die ganze Zeit, aber sie um gaben uns mit tausend Toten, wie mit ihnen eingekleidet waren wir. Ich wagte mic h nicht mehr zu rhren. Dieser Oberst war ein richtiges Ungeheuer! Ich war sicher, in diesem Moment konn te er sich sein Ende nicht vorstellen, er war schlimmer als ein Hund! Zugleich b egriff ich, dass es in unserer Armee viele wie ihn geben musste, tapfere Mnner, u nd sicher genauso viele in der Armee gegenber. Wer wei wie viele? Eine, zwei, etli che Millionen vielleicht insgesamt? Von da an wuchs mein Schiss zu Panik. Mit so lchen Leuten konnte dieser hllische Irrsinn noch ewig dauern... Warum sollten sie aufhren? Nie war mir das Urteil ber die Menschen und die Dinge unerbittlicher vor gekommen. Sollte ich denn der einzige Feigling auf Erden sein?, dachte ich. Und mit so was von Angst!... Verloren inmitten von zwei Millionen heldenmtigen, entfesselten, b is an die Zhne bewaffneten Verrckten! Behelmt waren die, unbehelmt, ohne Pferde, a uf Motorrdern, brllend, in Autos, pfeifend, als Schtzen, Verschwrer, fliegend, auf K nien, buddelnd, in Deckung, ber die Wege tnzelnd, knatternd, auf der Erde eingespe rrt wie in der Klapsmhle, um alles auf ihr zu zerstren, Deutschland, Frankreich un d smtliche Kontinente, alles, was atmet, tollwtiger als Hunde, in ihre Raserei ver liebt (anders als die Hunde), hundert-, tausendmal tollwtiger als tausend Hunde u nd so viel gemeiner! Eine hbsche Bande waren wir! Ganz ohne Zweifel, das war mir klar: Ich war in einen apokalyptischen Kreuzzug geraten. Man steht dem Grauen ebenso jungfrulich gegenber wie der Lust. Wie htte ich dieses Grauen ahnen knnen, als ich von der Place Clichy wegging? Wer htte vorhersehen knne n, bevor er wirklich in den Krieg kam, zu was allem die dreckige, heldenhafte un

d trge Seele des Menschen imstande ist? Jetzt war ich in dieser Massenflucht gefa ngen, die uns ins gemeinsame Morden fhrte, ins Feuer... Es war aus den Tiefen gek ommen, und jetzt war es da. Der Oberst sagte noch immer keinen Ton, ich sah, wie er auf der Bschung Briefchen vom General erhielt, die er in kleine Schnipsel zerriss, nachdem er sie ohne Ha st im Kugelhagel gelesen hatte. Enthielt denn keiner von ihnen den Befehl, diese Grausamkeiten zu beenden? Teilte man ihm nicht von oben mit, dass das alles nur ein Missverstndnis war? Ein grausamer Irrtum? Falsch ausgegebene Karten? Dass ma n sich getuscht hatte? Dass man frhliche Manver habe abhalten wollen, aber Morde? V on wegen! Weiter so, Oberst, Sie sind auf dem rechten Weg! Das schrieb ihm offenba r der General des Entrayes* von der Division, unser aller Chef, von dem er alle fnf Minuten einen Umschlag berbracht bekam, durch einen Verbindungsmann, der jedes Mal noch grner war und hosenscheiiger vor Angst. Zu meinem Bruder in der Angst htt e ich ihn machen wollen, diesen Jungen! Aber zum Fraternisieren war hier auch ke ine Zeit. Also kein Irrtum? Dass wir hier aufeinander schossen, einfach so, ohne einander auch nur zu sehen, das war nicht verboten? Es gehrte zu den Dingen, die man tun d arf, ohne einen Anschiss zu riskieren. Anerkannt war es sogar, empfohlen von ern sthaften Leuten, wie Loseziehen, Verlobungsfeiern, Treibjagden!... Nichts dagege n einzuwenden. Ich hatte auf einen Schlag den gesamten Krieg entdeckt. Entjungfe rt war ich. Man musste ihm mehr oder weniger allein gegenberstehen wie damals ich , um ihn deutlich zu erkennen, das Miststck, von vorn und im Profil. Vor kurzem e rst hatten sie den Krieg zwischen uns und denen gegenber entzndet, und jetzt brann te er lichterloh! Wie der Strom zwischen den beiden Kohlen einer Bogenlampe. Und so bald wrde diese Kohle nicht erlschen! Alle wrden wir dabei draufgehen, der Ober st so gut wie alle anderen, egal, wie wichtig er jetzt noch tat, sein Fleisch wrd e keinen greren Braten abgeben als meins, wenn die Glut von da drben ihm zwischen d ie Schultern fuhr. * Einige der von Cline verwendeten sprechenden Namen werden im Anhang ab S. 660 e rluten. (Anm. d. bersetzers) Man kann auf allerlei Arten zum Tode verurteilt sein. Ach! was htte ich in diesem Moment darum gegeben, im Gefngnis zu sein statt hier, ich Idiot! Wenn ich, zum Beispiel, voraussehend, etwas gestohlen htte, als das n och leichter mglich war, irgendwo, als noch Zeit dazu war. Man denkt an nichts! A us dem Gefngnis kommt man lebendig raus, aus dem Krieg nicht. Alles andere ist Ge schwtz. Wenn ich nur noch Zeit dazu gehabt htte, aber jetzt hatte ich keine mehr! Hier ga bs nichts zu stehlen! Wie nett es wre in einem gemtlichen kleinen Gefngnis, dachte ich, wo keine Kugeln hinkommen! Wo nie welche hinkommen! Ich kannte eins, das wa rtete nur, ein Pltzchen an der Sonne, im Warmen! Ein traumhaftes, das von Saint-G ermain genau gesagt, ganz nah am Wald, ich kannte es gut, frher war ich oft daran vorbeigekommen. Wie man sich ndert! Damals war ich ein Kind, das Gefngnis machte mir Angst. Weil ich die Menschen noch nicht kannte. Ich werde nie mehr glauben, was sie sagen, was sie denken. Vor den Menschen, vor ihnen allein muss man Angst haben, immer. Wie lange sollte es noch gehen mit diesem Delirium, bis sie endlich erschpft aufhr ten, diese Ungeheuer? Wie lange kann so ein Anfall gehen? Monate? Jahre? Wie lan ge? Vielleicht, bis alle tot waren, all die Verrckten? Bis zum Letzten? Und weil die Ereignisse eine so verzweifelte Wendung nahmen, beschloss ich, alles auf ein e Karte zu setzen, den khnsten Schritt zu wagen, den uersten, und zu versuchen, den Krieg zu beenden, ich ganz allein! Wenigstens in der Ecke, wo ich grade war. Der Oberst spazierte zwei Schritte vor mir einher. Ich wollte mit ihm reden. Das hatte ich noch nie getan. Jetzt war der Augenblick, es zu wagen. Da, wo wir jet zt hingeraten waren, gab es fast nichts mehr zu verlieren. Was wollen Sie?, wrde er mich fragen, das sah ich schon vor mir, hchst berrascht natrlich ob dieser dreiste

n Strung. Dann wollte ich ihm erklren, wie ich die Dinge sah. Was er davon hielt, der Oberst, das wrde man dann schon hren. Man muss sich aussprechen im Leben, das ist das A und O. Zu zweit geht das auch leichter als so ganz allein. Ich setzte eben zu diesem entscheidenden Schritt an, aber gerade da kam einer au f uns zugerannt, vllig fertig, zitternd, ein Berittener zu Fu (wie man das damals nannte), den Helm umgedreht in der Hand, wie Belisar, schlotternd und grndlich dr eckverschmiert, im Gesicht noch grner als der andere Verbindungsmann. Er stammelt e und schien unerhrte Qualen zu leiden, dieser Berittene, wirkte wie so eben noch dem Grab entronnen und als wre ihm todbel. Konnte dieses Gespenst etwa auch keine Kugeln leiden? Sah es sie kommen wie ich? Was ist los?, bremste der Oberst ihn brutal, belstigt, mit einer Art sthlernen Blick s auf diesen Wiedergnger. Dieser erbrmliche Berittene in einer so vorschriftswidri gen Aufmachung und bibbernd vor Aufregung noch dazu, das brachte unseren Oberste n mchtig in Harnisch. Also Angst konnte er berhaupt nicht leiden. Das war klar. Un d dann noch den Helm in der Hand wie einen Hut, eine Melone, das machte sich vol lends miserabel in unserm Sturmregiment, einem Regiment, das sich in die Schlach t strzte. Als wrde er den Krieg gren, so sah er aus, dieser Berittene zu Fu, als er a nkam. Unter diesem tadelnden Blick nahm der schwankende Bote Habtachtstellung an, die kleinen Finger an der Hosennaht, wie sichs gehrt in solchen Fllen. So stand er wan kend, starr auf der Bschung, der Schwei rann ihm die Kinnriemen hinab, und seine K iefer knirschten so sehr, dass ihm kleine abgehackte Schreie entschlpften, wie ei nem Hndchen, das trumt. Unmglich zu erkennen, ob er uns etwas sagen wollte oder abe r weinte. Unsere Deutschen, die hinten ganz am Ende der Strae hockten, hatten eben das Inst rument gewechselt. Jetzt trieben sie ihren Unfug mit dem Maschinengewehr; sie kn atterten damit wie mit dicken Streichholzschachteln, und rings um uns herum stob en Schwrme wtender Kugeln, stechlustig wie Wespen. Endlich brachte der Mann doch etwas Artikuliertes heraus: Quartiermeister Barouss e ist soeben gefallen, Herr Oberst, sagte er in einem Zug. Und? Als er den Brotwagen holen wollte, auf der Strae nach Les Etrapes, Herr Oberst! Und? Eine Granate hat ihn zerrissen! Und, verflucht nochmal? Sonst nichts! Herr Oberst... Das ist alles? Ja, das ist alles, Herr Oberst. Und das Brot?, fragte der Oberst. Das war das Ende des Gesprchs, ich erinnere mich genau, er hatte gerade noch Zeit zu sagen: Und das Brot? und auerdem noch Krach dazu. Aber so ein Krach, e. Die Augen hatten wir voll davon, Ohren, Nase, dass ich glaubte, es ist vorbei, ich bin selbst Das war alles. Dann nur noch Feuer wie man ihn nie fr mglich halten wrd Mund, sofort, mit diesem Krach, zu Feuer und zu Krach geworden.

Aber nein, das Feuer verschwand, nur der Krach blieb noch lange in meinem Kopf, und Arme und Beine zitterten, als wrde einer sie von hinten schtteln. Sie sahen au s, als wollten sie weg von mir, und dann sind sie doch bei mir geblieben, meine Glieder. In dem Rauch, der noch lange in den Augen brannte, hing so viel stechen der Pulver-und Schwefelgestank, als sollten die Wanzen und Flhe der ganzen Erde d amit ausgeruchert werden. Gleich danach dachte ich an den Quartiermeister Barousse, den es zerrissen hatte , wie wir von dem ndern erfahren hatten. Eine gute Nachricht war das. Bestens!, d achte ich sofort: Ein Rabenaas weniger im Regiment! Er hatte mich vors Kriegsgeric ht bringen wollen wegen einer Konservendose. Jedem seinen Krieg!, dachte ich. Zuge geben, so gesehen schien der Krieg ja auch zu was ntze so von Zeit zu Zeit! Ich k annte durchaus noch drei oder vier im Regiment, schlimme Dreckscke, denen ich nur allzu gern zu so einer Granate verhelfen htte, wie sie Barousse erwischt hatte. Dem Obersten hier wollte ich nichts Bses. Trotzdem, auch er war tot. Erst konnte ich ihn gar nicht mehr sehen. Weil die Explosion ihn ein Stck den Abhang weiter g eblasen hatte, er lag auf der Seite, dem Berittenen zu Fu in die Arme geschleuder t, dem Boten, der war auch hinber. Sie umarmten einander fr jetzt und immerdar, al lerdings hatte der Berittene keinen Kopf mehr, nur noch ein Loch auf dem Hals mi t Blut drin, das glucksend brodelte wie Marmelade im Topf. Dem Obersten hatte es den Bauch aufgeschlitzt, er zog eine grssliche Fratze. Musste bse wehgetan haben in dem Moment, als es geschah. Selber schuld! Wre er gleich bei den ersten Kugeln abgehauen, dann wre ihm das nicht passiert. Dies ganze Fleisch blutete gewaltig durcheinander. Immer noch explodierten Granaten rechts und links vom Schauplatz. Ohne zu zauder n, verlie ich die Sttte, richtig froh ber diesen schnen Vorwand zum Verschwinden. Ic h trllerte sogar ein bisschen, humpelnd, wie nach einer netten Ruderpartie, wenn die Beine noch so komisch wacklig sind. Eine einzige Granate! Die regelt doch all es im Handumdrehen, muss man schon sagen, eine einzige Granate!, dachte ich. Also wirklich!, dachte ich immer wieder. Also wirklich!... Hinten am Ende der Strae war niemand mehr. Die Deutschen waren weg. Ich hatte abe r sehr schnell den Kniff gelernt, nur noch in der Deckung der Bume zu gehen. Ich wollte rasch zurck ins Lager, um zu sehen, ob noch andere vom Regiment auf der Er kundung gefallen waren. Es muss doch auch gute Tricks geben, dachte ich auerdem, um sich gefangen nehmen zu lassen!... Hier und da hingen beiende Rauchschwaden ber den Ackerschollen. Vielleicht sind jetzt schon alle tot?, fragte ich mich. Weil si e nichts begreifen wollen, gar nichts, da wre es doch vorteilhaft und praktisch, wenn sie alle mglichst schnell gettet wrden... Auf diese Weise htte man die Sache ra sch hinter sich... Knnte nach Hause... Wrde vielleicht im Triumph an der Place Cli chy vorbeiparadieren... Einer oder hchstens zwei htten berlebt... Wenn es nach mein en Wnschen ginge... Nette, gut gebaute Jungs, hinter dem General, alle anderen wre n tot wie der Oberst... Wie Barousse... wie Vanaille... (noch so ein Schwein)... usw. Man wrde uns mit Auszeichnungen und Blumen berschtten, wir zgen unterm Triumph bogen durch. Wir wrden in Restaurants hineinspazieren, man wrde uns umsonst bedien en, wir wrden nichts mehr bezahlen, nie mehr im Leben! Wir sind die Helden!, wrden wir sagen, wenn man uns die Rechnung vorlegt... Verteidiger des Vaterlandes! Un d mehr wre nicht ntig!... Wir wrden mit kleinen Trikoloren zahlen!... Die Kassierer in wrde sich sogar weigern, das Geld der Helden anzunehmen, ja, geben wrde sie uns welches, mit Kssen, wenn wir an der Kasse vorberkommen. Dann wre das Leben eine Lu st. Ich bemerkte auf der Flucht, dass ich am Arm blutete, aber nur ein bisschen, wir klich keine Verwundung, die gengt htte, nur ein Kratzer. Also nochmal alles von vo rn.

Es fing wieder zu regnen an, die flandrischen Felder troffen vor Dreckbrhe. Lange noch begegnete ich keiner Menschenseele, nur dem Wind und kurz darauf der Sonne . Von Zeit zu Zeit kam eine Kugel gepfiffen, ich wei nicht woher, suchte mich in Sonne und Luft, kreuzfidel, fest entschlossen, mich zu tten in dieser Einsamkeit, ausgerechnet mich. Warum? Nie mehr wieder, und sollte ich noch hundert Jahre le ben, wrde ich auf dem Land spazieren gehen. Mein Eid darauf! Wie ich so vor mich hin ging, dachte ich an die Zeremonie vom Abend zuvor. Auf e iner Wiese hatte sie stattgefunden, diese Zeremonie, hinter einem Hgel; der Obers t mit seiner groben Stimme hatte eine Ansprache an das Regiment gehalten: Nur Mut !, hatte er gesagt... Nur Mut! Und es lebe Frankreich! Wenn man keine Phantasie hat , ist es eine Kleinigkeit zu sterben, wenn man welche hat, ist zu sterben viel z u viel. Das ist jedenfalls meine Meinung. Niemals hatte ich so viel auf einmal b egriffen. Der Oberst, der hatte nie Phantasie gehabt. Daher rhrte alles Unglck dieses Mannes und vor allem unsers. War ich denn in diesem Regiment der Einzige, der gengend P hantasie hatte, sich den Tod vorzustellen? Ich wollte lieber meinen eigenen Tod sterben, einen spteren... In zwanzig Jahren... Dreiig Jahren... Vielleicht noch spt er, viel lieber als den Tod, den man mir sofort bereiten wollte, dazu als Fra den flandrischen Dreck, den Mund gestrichen voll, mehr als den Mund voll, den Mund bis zu den Ohren, von einem Granatsplitter aufgerissen. Man wird ja wohl eine Me inung ber seinen eigenen Tod haben drfen. Aber wohin jetzt gehen? Geradeaus vor mi r her? Den Rcken zum Feind. Wenn die Feldjger mich so geschnappt htten, gemtlich bum melnd, dann wrs mir wahrscheinlich an den Kragen gegangen. Sie htten mich noch gle ich am selben Abend abgeurteilt, sehr schnell, ohne weiteren Umstand, in einem l eeren Klassenzimmer. Es gab viele leere Klassenzimmer, berall, wo wir durchkamen. Sie htten mit mir Gericht gespielt, so, wie man spielt, wenn der Lehrer weg ist. Die unteren Dienstgrade sitzen auf dem Katheder, ich stehe davor, in Handfessel n, vor den kleinen Pulten. Am Morgen htten sie mich erschossen: zwlf Kugeln, dann noch eine. Na und? Und ich dachte wieder an den Obersten, tapfer war er ja gewesen, dieser Mann mit seinem Krass, seinem Helm und seinem Schnurrbart, wenn man den im Varit gezeigt htt e, so, wie ich ihn gesehen hatte, wie er zwischen Kugeln und Bomben einherspazie rt, na, mit dieser Nummer htte man das Alhambra von damals voll gekriegt, er htte Fragson ausgestochen, dabei war der zu der Zeit, von der ich rede, ein groer Star . Das dachte ich also. Nur Mut, am Arsch!, das dachte ich. Nach stundenlangem verstohlenem, vorsichtigem Marschieren erblickte ich endlich unsere Soldaten vor einem Weiler von Bauernhfen. Einen von unsern Vorposten. Derj enige einer Schwadron, die dort einquartiert war. Nicht ein einziger Gefallener bei ihnen, verkndeten sie mir. Alle am Leben! Und ich wusste die groe Neuigkeit: De r Oberst ist tot!, schrie ich ihnen zu, sobald ich nah genug am Posten war. Oberst e haben wir genug!, gab mir der Obergefreite Pistil schlagfertig zurck, der hatte gerade Wache und auch noch als Strafdienst. Und bis der Oberst ersetzt wird, du Trottel, ab mit dir zur Fleischzuteilung, zus ammen mit Empouille und Kerdoncuff, ihr nehmt jeder zwei Scke, hinter der Kirche luft das... Dahinten der... Sorgt dafr, dass sie euch nicht wieder nur Knochen and rehen wie gestern, und seht geflligst zu, dass ihr wieder beim Trupp seid, bevor es dunkel wird, Saubande! Also sind wir drei wieder los. Denen erzhl ich nichts mehr!, dachte ich beleidigt. Ich begriff genau, es lohnte si ch nicht, diesen Leuten irgendwas zu erzhlen, so ein Drama, wie ich es erlebt hat te, das war an solche Schweinehunde ganz einfach verschwendet! es war zu spt, das interessierte keinen mehr. Vor acht Tagen noch, das muss man sich mal vorstelle n, da htte es nach dem Tod eines Obersten unter solchen Umstnden ganz sicher vier

Spalten in der Zeitung gegeben und mein Foto noch dazu. Idiotenpack! Auf einer Augustwiese also wurde das Fleisch frs ganze Regiment verteilt - bescha ttet von Kirschbumen war sie und schon sptsommerlich verbrannt. Auf Scken und weit hingebreiteten Zeltbahnen und direkt auf dem Gras lagen da Kutteln kiloweise ver teilt, Fett in blassgelben Batzen, gemetzelte Schafe mit den Innereien durcheina nder, aus denen muntere Bchlein rieselten in das Grn ringsum, ein ganzer, in zwei Hlften zerteilter Ochse hing an einem Baum, noch sbelten fluchend die vier Regimen tsmetzger an ihm herum und schnitten Abfallstcke runter. Um das Fett, vor allem d ie Nieren gab es lauten Streit zwischen den Trupps, umschwirrt von Fliegen, wie man sie nur bei solchen Gelegenheiten sieht, fett und musikalisch waren die wie kleine Vgel. Und noch mehr und berall Blut, im Gras, in matschigen Pftzen, die ineinander floss en auf der Suche nach dem Geflle. Ein paar Schritt weiter wurde das letzte Schwei n gestochen. Schon zankten vier Mann und ein Fleischhauer sich um gewisse zu erw artende Kutteln. He, du Mistkerl! hast dir schon gestern das beste Stck unter den Nagel gerissen!.. . Ich konnte noch zwei, drei Blicke auf diesen Futterdisput werfen, an einen Baum gelehnt, dann berwltigte mich eine unendliche Lust zu kotzen, und zwar durchaus ni cht zu knapp, sondern bis ich in Ohnmacht fiel. Sie brachten mich zwar auf einer Trage ins Quartier zurck, aber nutzten die Geleg enheit und klauten meine beiden Jutescke. Mich weckte der nchste Anschiss vom Gefreiten. Der Krieg ging nicht zu Ende. Es gibt nichts, was es nicht gibt: Gegen Ende desselben Monats August war ich an der Reihe und wurde selber Unteroffizier. fters wurde ich mit fnf Mann als Verbin dungskommando dem General des Entrayes zugewiesen. Dieser Vorgesetzte war klein von Wuchs, wortkarg und wirkte auf den ersten Blick weder grausam noch heroisch. Aber Vorsicht... Am allerwichtigsten schien ihm seine Bequemlichkeit zu sein. E r dachte sogar ohne Unterlass an seine Bequemlichkeit, und obwohl wir seit ber ei nem Monat auf dem Rckzug waren, schnauzte er trotzdem alle an, die ihm in die Que re kamen, falls seine Ordonnanz nicht augenblicks in jedem neuen Quartier in der Etappe ein sauberes Bett und eine modernst eingerichtete Kche fr ihn auftrieb. Den Leiter seines Stabs mit seinen vier Litzen brachte diese Sorge um Komfort ga nz schn ins Schwitzen. Die haushaltlichen Ansprche des Generals des Entrayes rgerte n ihn. Vor allem, weil er selber, gelbgesichtig, gastritisch wie nur was und ver stopft, keineswegs ein guter Esser war. Dennoch musste er am Tisch des Generals gekochte Eier lffeln und sich dabei dessen Gejammer anhren. Dienst ist eben Dienst . Ich brachte es trotzdem nicht fertig, ihn zu bedauern, denn als Offizier war e r ein richtiger Schweinehund. Man urteile selbst. Wenn wir uns den lieben langen Tag ber Wege und Hgel geqult hatten, durch Luzerne und Mohren, hielten wir endlich an, damit unser General irgendwo schlafen konnte. Man suchte und fand fr ihn ein stilles Dorf, schn geschtzt, wo noch keine Truppen lagen, und falls sich bereits welche in dem fraglichen Dorf befanden, so machten sie sich schleunig aus dem St aub, wir setzten sie ganz einfach vor die Tr; sie mussten unter freiem Himmel sch lafen, auch wenn sie schon ihre Gewehre zusammengestellt hatten. Das Dorf war einzig dem Generalstab vorbehalten, seinen Pferden, seinen Koffern und Kisten, und auch jenem Schweinehund von Major. Er hie Pinon, dieser Schweinehu nd, Major Pinon. Ich hoffe innig, dass er mittlerweile krepiert ist (und keines s anften Todes). Doch zu jener Zeit, von der ich rede, erfreute sich dieser Pinon n och seines dreckigen Lebens. Jeden Abend bestellte er uns Mnner vom Verbindungstr upp zu sich, und dann schiss er uns erst mal grndlich zusammen, um unsere Kampfmo

ral zu strken und unsere patriotische Glut anzufachen. Er schickte uns zu smtliche n Teufeln, dabei waren wir den ganzen Tag hinter dem General hergejagt. Absitzen ! Aufsitzen! Wieder absitzen! Und immer so weiter, um seine Befehle zu bermitteln , hierhin, dorthin. Wenn es vorbei war, htten wir uns ebenso gut aufhngen knnen. Wre auch praktischer gewesen fr alle Beteiligten. Verschwindet! Zurck zu euren Regimentern! Aber pltzlich!, schnauzte er. Wo ist denn bitte das Regiment, Herr Major?, fragten wir... In Barbagny. Barbagny? Und wo ist das? Da lang! Da, wo er hinzeigte, war nichts als Nacht, wie auch sonst berall, eine monstrse Na cht, die nach zwei Schritten die Strae verschluckte; aus der Finsternis schaute s owieso nur ein kleines Stckchen Strae hervor, nicht mehr als eine Zunge lang. Am Arsch der Welt htten wir sein Barbagny suchen knnen! Um sein Barbagny zu finden , htte man eine ganze Schwadron opfern mssen, mindestens! Und zwar eine aus tapfer en Mnnern! Dabei war ich absolut nicht tapfer und sah auch gar nicht ein, warum i ch htte tapfer sein sollen, ich hatte natrlich noch viel weniger Lust als sonst al le, sein Barbagny zu finden, von dem er uns brigens vllig aufs Geratewohl erzhlte. Ebenso gut htte man versuchen knnen, mir durch intensives Anschnauzen Lust zu mach en, dass ich mich umbrachte. So was muss man haben, so was kann man nicht lernen . Von all dieser Dunkelheit, die derart dicht war, dass man meinte, wenn man den A rm nur etwas weiter als die Schulter ausstreckte, wrde man ihn nie wieder sehen, von der wusste ich nur eins, aber das ganz genau: dass sie Mordgelste verbarg, Mo rdgelste sondergleichen und ohne Zahl. Sobald es wieder Abend war, hatte diese Generalstabsfresse keine Rast und Ruh, b evor er uns nicht ins Verderben geschickt hatte, es packte ihn oft gleich nach S onnenuntergang. Wir kmpften ein bisschen mit ihm, leisteten passiven Widerstand, konnten einfach beharrlich nicht verstehen, was er meinte, wir klammerten uns, s olange es ging, solange wir konnten, an das gemtliche Quartier, aber wenn man sch lielich die Bume nicht mehr sehen konnte, mussten wir uns geschlagen geben und ein wenig sterben gehen; das Diner des Generals war bereitet. Was von diesem Augenblick an passierte, das hing alles vom Zufall ab. Manchmal f anden wir es, Barbagny und das Regiment, manchmal fanden wirs auch nicht. Meist fanden wir beides aus Versehen, weil die Wachposten der Schwadron, wenn wir nher kamen, auf uns schossen. Dann mussten wir uns notgedrungen zu erkennen geben und brachten die restliche Nacht mit allerlei Strafarbeiten zu, schleppten jede Men ge Haferscke oder Wassereimer ohne Zahl, lieen uns anschnauzen, bis uns das noch b enommener machte als schon allein die Mdigkeit. Morgens zogen wir dann wieder los, der Verbindungstrupp, alle fnfe zum Quartier d es Generals des Entrayes, und machten weiter mit dem Krieg. Meistens jedoch fanden wir das Regiment nicht wieder und warteten einfach auf de n neuen Tag, wobei wir auf unbekannten Wegen um Drfer schlichen, am Rande evakuie rter Weiler und an heimtckischen Dickichten vorbei, wir umgingen all so was, so g ut es nur ging, wegen der deutschen Patrouillen. Trotzdem, irgendwo mussten wir ja sein, whrend wir auf den Morgen warteten, irgendwo in der Nacht. Alles konnten wir nicht umgehen. Seit jener Zeit kann ich nachfhlen, was Hasen bei der Treibja gd empfinden mssen.

Schon seltsam, woher das Mitleid kommt. Wenn wir zum Major Pinon gesagt htten, das s er nichts war als ein feiger, dreckiger Mrder, dann htten wir ihm damit ein ries iges Vergngen bereitet, nmlich uns stehenden Fues fsilieren zu lassen, durch den Fel djgerhauptmann, der ihm wie angeklebt nie von der Seite wich und sich seinerseits nichts sehnlicher wnschte als ebendas. Nicht auf die Deutschen hatte er es abges ehen, dieser Feldjgerhauptmann. Also mussten wir uns Nacht auf bescheuerte Nacht den Hinterhalten aussetzen, mit der einzigen, immer weniger wahrscheinlichen Hoffnung, es irgendwie zu berstehen , und auch diese Hoffnung speiste sich einzig und allein daraus, dass wir, wenn wir es denn berstehen sollten, nie, wirklich niemals vergessen wrden, dass wir auf Erden einem Mann begegnet waren, der Mensch war wie du und ich, aber dennoch bl utrnstiger als die Krokodile und Haie, die mit gebleckten Zhnen unter der Wasserob erflche lauern, rings um die Boote, die ihnen drauen auf offener See vor Havanna Ml l und faules Fleisch vor die Muler kippen. Die grte Niederlage bei alldem liegt dann, zu vergessen, vor allem das, was einen hat krepieren lassen, und darin, zu krepieren, ohne je zu begreifen, wie namenlo s niedertrchtig die Menschen sind. Wenn es einst in die Grube fahren heit, knnen wi r keine groen Tne mehr spucken, aber wir drfen trotzdem nichts vergessen, wir mssen aufs Wort genau erzhlen, was das Widerwrtigste war, das wir bei den Menschen je ge sehen haben, dann gibt man den Lffel ab, und runter gehts. Genug Arbeit fr ein gan zes Leben ist das. Ich htte ihn also liebend gern den Haien vorgeworfen, diesen Major Pinon, und sein en Feldjger gleich mit, das htte sie ein bisschen Lebensart gelehrt; und auch mein Pferd gleich mit, damit es nicht mehr leiden musste, weil das rmste schier keine n Rcken mehr hatte, nur noch zwei Fetzen Fleisch stattdessen unterm Sattel, breit wie meine beiden Hnde und suppend, roh, dicke Eiterbche liefen unter der Sattelde cke hervor, bis zu den Fesseln hinab. Trotzdem musste es weitertraben, eins, zwe i... Es wand sich im Trab. Doch Pferde sind noch viel geduldiger als Menschen. E s wankte im Trab. Man konnte es nur noch an der frischen Luft lassen. Im Stall v erbreitete es wegen seiner Wunden einen derartigen Gestank, dass einem schier di e Luft wegblieb. Wenn man aufsa, tat ihm das so weh, dass es den Rcken durchdrckte, wie aus Geflligkeit, und sein Bauch fast die Knie berhrte. Wie auf einen Esel zu klettern war das. Zugegeben, bequemer war das schon. Wir waren ja selber ganz sc hlapp, mit all dem Stahl, den wir auf Kopf und Schultern zu tragen hatten. General des Entrayes wartete unterdessen in dem ihm vorbehaltenen Haus auf sein Diner. Der Tisch war gedeckt, die Lampe stand an ihrem Platz. Schert euch alle weg, verflucht nochmal, fuhr uns Pinon noch einmal an und wedelte uns mit seinem Sbel vor der Nase rum. Wir mssen zu Tisch! Ich sags nicht nochmal! S eid ihr Kanaillen bald weg?, schrie er regelrecht. Die Rage, mit der er uns krepi eren schickte, zauberte dem Bleichgesicht ein wenig Farbe auf die Wangen. Manchmal steckte uns der Koch des Generals, bevor wir gingen, noch eine Kleinigk eit zu, der General hatte viel zu viel zu fressen, weil ihm gem der Vorschrift vie rzig Rationen zustanden, ihm ganz allein! Dabei war dieser Mann nicht mehr jung. Er musste im Gegenteil schon kurz vor der Pensionierung stehen. Er knickte beim Gehen mit den Knien ein. Wahrscheinlich frbte er sich den Schnurrbart. Seine Adern, das sahen wir genau im Schein der Lampe, wenn wir weggingen, bildet en an den Schlfen Schleifen, wie die Seine, wo sie aus Paris rausfliet. Seine Tchte r waren erwachsen, hie es, unverheiratet und, wie er, nicht reich. Vielleicht lag es an diesen Erinnerungen, dass er so kleinlich und brummelig wirkte, wie ein a lter Hund, den man aus seiner gewohnten Ruhe aufgestrt hat und der jetzt berall, w o man ihn einlsst, sein Krbchen mit dem Kissen sucht.

Er liebte schne Parks und Rosen, er lie keinen Rosengarten aus, berall, wo wir durc hkamen. Niemand liebt Rosen so sehr wie Generle. Bekannte Sache. Trotzdem brachen wir auf. Die grte Mhe war, die Gule auf Trab zu bringen. Sie wollte n sich nicht bewegen, erst mal wegen ihrer wunden Stellen, und auerdem hatten sie Angst vor uns und auch Angst vor der Nacht, sie hatten einfach vor allem Angst! Wir ja auch! Zehnmal machten wir kehrt, um den Major nach dem Weg zu fragen. Ze hnmal schimpfte er uns Faulpelze und widerwrtige Drckeberger. Schlielich gaben wir den Tieren die Sporen, ritten an der letzten Wache vorbei, riefen dem Posten das Losungswort zu, und dann ging es kopfber in das scheuliche Abenteuer, in die Fins ternis dieses Niemandslands. Wenn man so die ganze Zeit von einem Rand des Schattens zum anderen schlenderte, meinte man am Ende, man wrde sich darin ein bisschen auskennen, wenigstens dacht e man das.. Kaum war eine Wolke etwas heller als die anderen, schon glaubte man, man htte etwas gesehen... Doch vor sich hatte man nur eine einzige Gewissheit, e in Echo, das kam und ging, der Widerhall des Geruschs von den trabenden Pferden, ein Gerusch, das einen erstickt, ein gewaltiges Gerusch, das man nicht mehr hren wi ll. Sie schienen bis in den Himmel zu traben, diese Pferde, alles herbeizurufen, was es auf Erden gab, damit wir massakriert wurden. Dafr htte ja brigens eine einz ige Hand gengt, mit einem Karabiner, man htte uns nur aufzulauern und abzudrcken br auchen, an einen Baum gesttzt. Ich dachte die ganze Zeit, das erste Licht, das wi r sehen, das wird der Funke des Schusses, das Ende sein. In den vier Wochen, die dieser Krieg jetzt dauerte, waren wir dermaen mde geworden , dermaen unglcklich, dass ich unterwegs vor lauter Erschpfung ein wenig von meiner Angst vergessen hatte. Die Folter, die darin bestand, Tag und Nacht von diesen Leuten gepiesackt zu werden, den Offizieren, vor allem den unteren Graden, die n och abgestumpfter, noch schbiger und gehssiger waren als sonst, das bringt auch de n Verbohrtesten dazu, dass er sich fragt, ob er wirklich weiterleben will. Ah! die Sehnsucht abzuhauen! Um zu schlafen! Vor allem! Und wenn es wirklich kei nerlei Aussicht gibt, abzuhauen und zu schlafen, dann verschwindet die Lebenslus t von ganz allein. Solange wir aber am Leben blieben, mussten wir so tun, als su chten wir das Regiment. Damit im Hirn eines Schlappschwanzes das Denken einmal losgeht, muss ihm ganz sc hn was passieren und was ganz schn Fieses. Derjenige, der mich zum ersten Mal in m einem Leben zum Denken gebracht hat, wirklich auf ganz eigene und praktische Ged anken, das war ganz gewiss Major Pinon, der Folterknecht. Also dachte ich an ihn, so fest ich nur konnte, brach beinahe scheppernd unter meiner Rstung zusammen, e in untergeordneter Statist in dieser unglaublichen internationalen Angelegenheit , in die ich aus lauter Begeisterung geraten war... Ich gebs ja zu. Jeder Meter Dunkelheit voraus war ein erneutes Versprechen, dass es gleich vorbe i sein und man krepieren wrde, aber auf welche Weise? In dieser Geschichte war da s einzig Ungewisse, welche Uniform der Henker tragen wird. Einer von uns? Oder e iner von denen da drben? Ich hatte ihm doch nichts getan, diesem Pinon, ich nicht! Ihm genauso wenig wie d en Deutschen!... Mit seinem verdorbenen Backpfeifengesicht, diesen vier Litzen, die vom Kopf bis zum Bauchnabel berall an ihm glitzerten, seinem steifen Schnurrb art und den spitzen Knien und dazu dem Fernglas, das ihm am Hals baumelte wie ei ne Kuhglocke, und mit seiner Karte 1:1000, was wollte er? Woher rhrte die Besesse nheit, fragte ich mich, mit der er die anderen verrecken schickte? Die anderen, die keine Karte hatten. Wir fnf Reiter auf der Landstrae veranstalteten so viel Lrm wie ein halbes Regiment . Man musste uns vier Stunden weit kommen hren, es sei denn, man htte uns nicht hre n wollen. Das war ja immerhin mglich... Vielleicht hatten die Deutschen ja Angst

vor uns? Wer wei? Einen Monat Mdigkeit auf jedem Augenlid, das schleppten wir mit uns herum, und no chmal genauso viel im Hinterkopf, zustzlich zu diesen Kilos Eisenkram. Meine Mitreiter waren nicht besonders mitteilsam. Genauer gesagt, sie redeten ka um. Es waren Jungs, die aus der tiefsten Bretagne gekommen waren, um ihren Militr dienst abzuleisten, und ihre ganze Weisheit hatten sie nicht in der Schule, sond ern beim Regiment gelernt. An jenem Abendhatte ich versucht, mit dem, der neben mir ritt, er hie Kersuzon, ein bisschen ber das Dorf Barbagny zu plaudern. Sag mal, Kersuzon, sagte ich zu ihm, das hier, das sind die Ardennen, weit du... Sie hst du irgendwas weiter voraus? Ich kann berhaupt nichts sehen... Dunkel wie im Arsch, gab Kersuzon zurck. Das war alles... Sag mal, hast du heute nic hts ber Barbagny gehrt? Wo ungefhr das liegt?, fragte ich ihn noch. Nein. Und Schluss. Dies Barbagny, wir haben es nie gefunden. Wir drehten uns bis zum Morgen im Krei s, kamen in ein anderes Dorf, wo uns der Mann mit dem Fernglas erwartete. Als wi r eintrafen, nahm sein General gerade den Frhstckskaffee in der Gartenlaube vorm H aus des Brgermeisters. Ach! wie ist die Jugend schn, Pinon!, bemerkte er laut zu seinem Generalstabschef, d er Alte, als er uns vorberreiten sah. Darauf erhob er sich, ging Pipi machen und drehte dann noch eine Runde, die Hnde hinterm Rcken verschrnkt, gebeugt. Er sei an jenem Morgen besonders mde, flsterte die Ordonnanz mir zu, er habe schlecht geschl afen, der General, ein Zipperlein an der Blase mache ihm zu schaffen, so erzhle m an. Kersuzon gab mir stets dieselbe Antwort, wenn ich ihn nachts was fragte, damit v ertrieb ich mir am Ende die Zeit, wie mit einem Tick. Er sagte das von wegen Nac ht und Arsch noch zwei-, dreimal, dann war er tot, abgeschossen haben sie ihn ba ld darauf, als wir aus einem Dorf kamen, ich wei es noch genau, einem Dorf, das w ir fr ein anderes gehalten hatten, und zwar von Franzosen, die uns fr die anderen gehalten hatten. Nur ein paar Tage nach Kersuzons Tod dachten wir gut nach und kamen hchst zufried en auf ein listiges Mittel, damit wir uns nachts nicht mehr verirrten. Also, wir wurden im Quartier vor die Tr gesetzt. Gut. Kein Wort dagegen. Wir besc hwerten uns nicht. Verschwindet!, brllte er wie blich, mit wachsbleicher Visage. Zu Befehl, Herr Major! Und schon waren wir weg, alle fnf miteinander, direkt auf die Stellungen los und ohne uns noch lange bitten zu lassen. Als ginge es zum Kirschenpflcken. Es war re cht hgelig in dieser Richtung. Die Maas mit ihren Hhen, rebenbestanden, die Traube n waren noch nicht reif, es war Herbst, die aus Holz gebauten Drfer waren nach dr ei Sommermonaten grndlich durchgetrocknet und brannten folglich gut. Das war uns nmlich aufgefallen, in einer Nacht, in der wir gar nicht mehr gewusst hatten wohin, dass in Richtung auf die Stellungen immer irgendwo ein Dorf brann te. Wir gingen nicht zu nahe heran, betrachteten dies Dorf nur aus der Ferne, wi e Zuschauer sozusagen, aus zehn, zwlf Kilometer Distanz vielleicht. Und dann ging en damals jeden Abend viele Drfer am Horizont in Flammen auf, eins nach dem ander en, wir waren davon umgeben wie von einem sehr groen Kreis auf einem seltsamen Fe

st, von all diesen brennenden Drfchen vor uns und zu beiden Seiten, mit Flammen, die gen Himmel loderten und an den Wolken leckten. Alles ging im Feuer dahin, Kirchen, Scheunen, eins ums andere, die Schuppen erga ben ein lebhafteres Feuer, hher als das brige, die Balken reckten sich empor in di e Nacht, mit Brten aus Flmmchen, bevor sie in das Licht hinabstrzten. Das ist deutlich zu sehen, wenn so ein Dorf brennt, auch noch aus zwanzig Kilome tern. Lustig war das. Ein kleiner, unaufflliger Weiler, den man tags so gut wie g ar nicht sah, tief in eine reizlose Landschaft geduckt, ha, man hat gar keine Vo rstellung, was der nachts, wenn er flackert, fr ein Schauspiel ist! Besser als No treDame geradezu! Es dauert leicht eine ganze Nacht, so ein Dorf abzufackeln, au ch wenn es nur klein ist, am Ende sieht es aus wie ein Riesenblume, dann nur noc h wie eine Knospe, dann gar nichts mehr. Noch ein bisschen Qualm, und dann kommt der Morgen. Die Pferde, die wir gesattelt neben uns in den Feldern stehen hatten, rhrten regten sich nicht. Wir legten uns ins Gras und poften, auer einem, der Wache t, abwechselnd, das musste ja sein. Aber wenn man einem Feuer zuschauen kann, rgeht eine Nacht viel angenehmer, es ist keine Strapaze mehr, keine wirkliche nsamkeit. und hiel ve Ei

Leider hielten die Drfer nicht lange... Nach einem Monat schon gab es in diesem K irchspiel keine mehr. Da feuerten wir also auf die Wlder, mit den Kanonen. Keine acht Tage mehr hat es diese Wlder gegeben. So ein Waldbrand ist auch eine hbsche S ache, nur dauert er nicht lange. Nach dieser Zeit rckten die Artilleriezge auf den Landstraen in die eine Richtung v or, die Zivilisten flohen in die andere. Kurz, wir selber konnten weder vor noch zurck; fr uns hie es bleiben, wo wir waren. Wir standen Schlange zum Krepieren. Sogar der General trieb kein Lager mehr auf, in dem nicht schon Soldaten waren. Am Ende schliefen wir alle auf freiem Feld, ob General oder nicht. Wer noch ein wenig Mut brig hatte, dem ging er verloren. I n jenen Monaten fing man an, Soldaten zu erschieen, um ihre Moral zu strken, ganze Rotten wurden fsiliert, und in den Tagesbefehlen wurde der Major dafr belobigt, w ie er seinen persnlichen kleinen Krieg fhrte, den richtigen, den einzig wahren. Nach einer Ruhepause, ein paar Wochen spter, wurde wieder aufgesessen, und wir br achen nordwrts auf. Mit uns kam auch die Klte. Das Feuer wich uns nicht von der Se ite. Dabei trafen wir auf Deutsche hchstens per Zufall, mal ein Husar, mal ein Grp pchen Schtzen, mal hier, mal dort, in Gelb und Grn, hbschen Farben. Wir taten so, a ls ob wir sie suchen wrden, aber kaum erblickten wir sie, zogen wir weiter. Bei j eder Begegnung blieben zwei, drei Berittene auf der Strecke, mal bei ihnen, mal bei uns. Und ihre reiterlosen Pferde kamen mit fliegenden, protzigen Steigbgeln v on fern her rasend auf uns zugaloppiert, mit den bertriebenen Sattelstegen, dem L ederzeug, das so neu war wie eine Brieftasche, wenn man sie zu Neujahr kriegt. Z u unseren Pferden wollten sie und schlssen gleich Freundschaft. Die Glcklichen! Wi r htten das nicht gedurft. Eines Morgens bei der Rckkehr vom Erkundungsritt forderte Leutnant SainteEngence die anderen Offiziere auf, sich zu berzeugen, dass er nicht prahlte. Zwei Mann hab e ich niedergesbelt!, versicherte er der Runde und zeigte zugleich seinen Sbel, auf dem in der Tat geronnenes Blut die kleine Abflussrinne fllte. Er war fabelhaft! Bravo, SainteEngence!... Das htten Sie sehen sollen, meine Herre n! Was fr eine Attacke!, untersttzte ihn Rittmeister Ortolan.

In Ortolans Schwadron hatte sich das eben zugetragen. Ich habe keine einzige Sekunde verpasst! War nicht weit weg! Ein Stich in den Hal s, von rechts vorne!... Zack! Der Erste fllt!... Und noch ein Stich, mitten in di e Brust!... Links! Und durchziehen! Die reinste Turnierparade, Messieurs!... Noc hmals bravo, SainteEngence! Zwei Lanzenreiter! Einen Kilometer von hier! Die bei den Freunde liegen noch dort! Auf dem Acker! Fr die ist der Krieg vorbei, was, Sa inteEngence?... Was fr ein Doppelsto! Die mssen verblutet sein wie die Kaninchen! Leutnant SainteEngence, dessen Pferd lange galoppiert war, nahm die Ehrenbezeugu ngen und Komplimente seiner Kameraden voller Bescheidenheit entgegen. Da Rittmei ster Ortolan sich fr seine Heldentaten verbrgt hatte, war er beruhigt und ritt sei ne Stute mit stolzgeblhter Brust trocken, immer langsam im Kreis um die versammel te Schwadron herum, ganz wie nach einem Hrdenrennen. Wir mssten sofort noch einen Erkundungstrupp dorthin schicken, an dieselbe Stelle! Sofort! Rittmeister Ortolan war ganz eifrig, sichtlich erregt. Die beiden Kerle h aben sich wahrscheinlich hierher verirrt, aber hinter ihnen sind ganz sicher noc h mehr... Genau, Sie da, Unteroffizier Bardamu, gehen Sie mal los mit Ihren vier Mann! An mich wandte sich der Rittmeister. Und wenn Sie unter Beschuss genommen werden, na dann bestimmen Sie die Position v on den anderen und machen mir schleunigst Meldung! Das mssen Brandenburger sein!. .. Die von der aktiven Truppe erzhlten, dass dieser Rittmeister Ortolan sich in Frie denszeiten so gut wie nie hatte blicken lassen. Jetzt hingegen, im Krieg, holte er das tchtig nach. Er war wirklich unermdlich. Selbst aus diesem Haufen von Spinn ern stach er hervor durch seine Begeisterung, die von Tag zu Tag noch wuchs. Es hie auch, er schnupfe Kokain. Er war blass und hatte Augenringe, zappelte stets a uf seinen zerbrechlichen Gliedmaen herum, wenn er absa, dann wankte er zunchst, fin g sich dann und raste wtend die Ackerfurchen auf und ab, auf der Suche nach was fr einem Bravourstck. Am liebsten htte er uns ausgeschickt, dass wir mit dem Mund vo n den gegnerischen Kanonen Feuer holten. Er kollaborierte mit dem Tod. Wir htten schwren knnen, dass die zwei einen Pakt miteinander geschlossen hatten, Rittmeiste r und Sensenmann. Im Zivilleben (ich hatte Erkundigungen eingezogen) hatte er immer bei Pferderenn en mitgemacht und sich mehrmals jhrlich die Rippen zerknackst. Auch die Beine hat te er sich so oft gebrochen und fast nicht mehr zum Gehen benutzt, dass ihnen di e Waden weggeschrumpft waren. Der Ortolan hpfte nur noch mit nervsen kleinen, spit zen Schrittchen, wie auf Stecken. Wenn er sich im Regen unter seinem berweiten Ma ntel am Boden duckte, dann sah er aus wie das gespenstergleiche Hinterteil eines Rennpferds. Nun war es so, dass zu Beginn dieser grauenhaften Veranstaltung, also im August, vielleicht noch bis in den September hinein, manche Stunden, bisweilen ganze Ta ge ber gewisse Straenabschnitte und Waldwinkel den Todeskandidaten noch gndig waren ... Dort konnte man sich von der Illusion, man wre mehr oder weniger in Sicherhei t, beschleichen lassen und zum Beispiel eine Konservendose wegfuttern mit Brot d azu, bis sie ganz leer war, ohne allzu sehr von dem Vorgefhl geqult zu werden, es knnte die letzte sein. Doch von Oktober an war es mit diesen kleinen Ruhepausen v orbei, der Hagel kam dicke, wurde immer dichter, war mit immer mehr Granaten und Kugeln gespickt. Bald wrden wir voll unterm Gewitter stehen, und was wir mglichst nicht sehen wollt en, wrde ebenso voll vor uns stehen, wir wrden nichts anderes mehr sehen knnen als ihn: unseren eigenen Tod.

Die Nacht, vor der wir uns in der ersten Zeit so sehr gefrchtet hatten, war jetzt , verglichen damit, eher still. Am Ende erwarteten wir sie, die Nacht, wir sehnt en sie herbei. Nachts konnte uns weniger leicht eins bergebrannt werden als am Ta g. Und dieser Unterschied war jetzt das Einzige, was zhlte. Es ist nicht leicht, zum Wesentlichen vorzudringen, selbst in Sachen Krieg nicht , die Phantasie stellt sich zu lange quer. Aber wenn Katzen das Feuer allzu nah kommt, springen sie am Ende doch ins Wasser . Wir trieben in der Nacht hie und da kleine Viertelstndchen auf, die der wunderbar en Friedenszeit doch ziemlich hnlich waren, jener unvorstellbar gewordenen Zeit, in der alles harmlos war, in der nichts wirklich Folgen hatte, in der so viele a ndere Dinge geschahen, die jetzt allesamt ganz auergewhnlich schienen, wundersam s chn. Wie geschmeidiger Samt war jene Friedenszeit... Doch bald waren auch die Nchte gnadenlos gehetzt. Fast immer mussten wir trotz al ler Erschpfung nachts schuften, noch ein wenig extra leiden, nur um zu essen, um dem Dunkel noch ein Mtzchen voll Schlaf abzutrotzen. Das Essen kam bei den vorder sten Linien an, schndlich kriechend und schwer, in langen Humpelzgen von bauflligen Karren, prallvoll mit Fleisch, mit Gefangenen, Verwundeten, mit Hafer, Reis und auch Wein, Wein in rumpelnden, dickwanstigen Korbflaschen, die so schn an frhere Gelage erinnerten. Zu Fu dann die Nachzgler hinter Schmiede-und Brotwagen, dazu Gefangene, unsere wie dortige, in Handschellen, zu diesem und jenem verurteilt, die Handgelenke an de n Steigbgeln der Feldjger festgemacht, manche sollten morgen fsiliert werden, sie w aren nicht trauriger als die anderen. Sie aen wie die anderen ihre Ration Thunfis ch, der so schwer verdaulich war (sie sollten keine Zeit mehr dazu haben), warte ten am Straenrand, dass die Kolonne weiterfuhr - und teilten ihr letztes Stck Brot mit einem Zivilisten, der an ihnen festgekettet war, angeblich ein Spion, wovon der aber selbst nichts wusste. Wir auch nicht. Dann ging die Regimentsfolter weiter in ihrer nchtlichen Form, wir tasteten uns be r die buckligen Gassen des licht-und gesichtslosen Dorfs, unter Scken gekrmmt, die schwerer waren als ein Mann, von einer unbekannten Scheune zur anderen, angesch nauzt, bedroht, von einer zur anderen, verngstigt, absolut ohne jede andere Hoffn ung, als in der Drohung zu enden, der Jauche, dem Ekel, dass wir uns hatten folt ern lassen, bis aufs Blut bescheien lassen von einer Bande bsartiger Irrer, die mi t einmal alle miteinander zu nichts anderem mehr in der Lage waren, als zu morde n und sich den Bauch aufschlitzen zu lassen, ohne zu wissen warum. Zwischen zwei Misthaufen saen wir im Dreck, bis das Offizierspack uns mit Anschis sen und Futritten wieder aufjagte, dass wir einen Nachschubzug beluden, und noch einen. Das Dorf troff vor Nahrung und vor Rotten in der Nacht, die geblht war von Fett, p feln, Hafer, Zucker, was es alles zu schleppen und fortzuschaffen galt, je nachd em, welche Rotte gerade dran war. Diese Kolonne brachte alles, nur kein Entrinne n. Die sich da abgeplackt hatten, brachen vollkommen fertig um den Karren herum zus ammen, da erschien der Fourier mit seiner Laterne ber den Jammergestalten. Dieser Affe mit Doppelkinn, der in jedem Chaos noch eine Trnke auftreiben musste. Die P ferde mussten zu saufen kriegen! Ich hab mal vier gesehen, vier Mnner, die lagen im Wasser und schnarchten, ohnmchtig vor Mdigkeit, lagen voll drin, vom Hintern bi s zum Hals.

Wenn die Pferde getrnkt waren, musste man erst noch das Gsschen wieder finden, dur ch das man gekommen war, den Hof, wo man, so dachte man, die Rotte gelassen hatt e. Wenn man das nicht fand, dann stand es einem frei, sich wieder mal an einer M auer lngs zu legen und zu schlafen, fr eine einzige Stunde, wenn so lang noch Zeit war. In diesem Beruf, dem, sich umbringen zu lassen, darf man nicht zimperlich sein, da muss man so tun, als ob das Leben weiterginge, und diese Lge, die ist da s Hrteste. Wieder fuhren die Proviantwagen nach hinten weg. Der Zug floh die Morgendmmerung, machte sich wieder auf, mit all seinen schiefen Rdern quietschend, ich gab ihm m einen Wunsch mit auf den Weg, er solle im Laufe dieses Tages endlich berrascht, a ufgerieben und abgefackelt werden, wie man es auf militrischen Stichen sieht, gep lndert, der Proviantzug, ein fr alle Mal, mitsamt seiner Bemannung aus Feldjgern, d iesen Menschenaffen, aus Hufeisen und Freiwilligen mit Sbeln, mitsamt allem, was er an Schufterei enthielt, an Linsen und wer wei was fr Mehl, das man sowieso nie wrde verarbeiten knnen, damit ich das alles nie wieder zu sehen brauchte. Denn wen n man sowieso verrecken muss, an Erschpfung oder woran auch immer, dann ist es am qulendsten, wenn man dabei noch Scke schleppen soll, um die Nacht mit ihnen auszu fllen. Wenn diese Arschlcher eines Tages zertrmmert wrden bis zur letzten Radachse, an dem Tag wrden sie uns wenigstens in Frieden lassen, dachte ich, und wenn es nur fr ei ne einzige ganze Nacht so wre, dann knnten wir dies eine Mal so richtig mit Leib u nd Seele schlafen. Diese Nachschubkolonne war ein zustzlicher Albtraum, ein kleines schikanses Monste r auf dem dicken Monster Krieg. Bestien vorn, auf den Seiten und dahinter. Sie h atten berall welche hingetan. Wir waren Todeskandidaten, begnadigt auf Zeit, wir saen unrettbar fest in der Sehnsucht, endlos zu schlafen, und alles sonst wurde z ur Qual, die Zeit, die Mhsal, das Essen. Eine Stelle an einem Bach, ein Stck Mauer , das wir wieder zu erkennen glaubten... Wir orientierten uns an den Gerchen, um den Bauernhof mit der Rotte wieder zu finden, waren zu Hunden geworden in der Kr iegsnacht bei den verlassenen Drfern. Der Gestank von Scheie ist immer noch der be ste Fhrer. Der Spie von der Nachschubkolonne, Hter des Hasses vom ganzen Regiment, zurzeit de r Herr der Welt. Ein Schuft, wer da von Zukunft spricht, denn einzig zhlt das Jet zt. Die Nachwelt im Munde fhren heit den Wrmern Reden halten. In der Nacht des Krie gsdorfs htete der Feldwebel das menschliche Vieh fr die groen Schlachthfe, die jngst erffnet worden waren. Der Feldwebel ist Knig! Knig des Todes! Feldwebel Cretelle! G enau! Einen Mchtigeren gibt es nicht. Und einen ihm Ebenbrtigen allenfalls noch ge genber, den Feldwebel der anderen. Nichts Lebendiges war mehr vom Dorf brig, nur ein paar verstrte Katzen. Zuerst hat te man die Mbel zerlegt, als Feuerung fr die Feldkche, alles ging drauf, Sthle, Sess el, Anrichten, vom Leichtesten bis hin zum Schwersten. Und alles, was auf einen Rcken passte, das trugen sie weg, meine Kameraden. Kmme, kleine Lampen, Tassen, Kl einkram, Brautkrnze sogar, alles ging mit. Als htten wir noch auf Jahre zu leben. Sie stahl en zum Zeitvertreib, um so zu tun, als htten sie noch lange Zeit. Immer die gleic hen Wnsche. Das Kanonenfeuer war fr sie nur Lrm, mehr nicht. Ebendeswegen knnen Kriege dauern. Sogar die, die ihn fhren, knnen ihn sich nicht vorstellen, whrend sie ihn fhren. Noc h mit einer Kugel im Wanst wrden die unterwegs alles einsammeln, was sich noch bra uchen liee. Wie ein Schaf, das auf der Seite im Gras im Sterben liegt und dabei no ch frisst. Die meisten Leute sterben erst im allerletzten Augenblick; andere fan gen frher damit an und bereiten sich zwanzig Jahre lang drauf vor und vielleicht noch lnger. Das sind die Unglcklichen auf Erden.

Ich selber war ja auch nicht besonders vernnftig, dachte aber doch mittlerweile p raktisch genug, um ein fr alle Mal feige zu sein. Wahrscheinlich vermittelte ich dank dieses Entschlusses einen Eindruck groer Ruhe. Wie auch immer, so, wie ich w ar, flte ich unserem Rittmeister, dem erwhnten Ortolan, ein widersinniges Zutrauen ein, und er beschloss in jener Nacht, mich mit einer heiklen Mission zu betrauen . Ich sollte, so teilte er mir vertraulich mit, noch vor Tagesanbruch im Eiltrab nach Noirceursur-la-Lys reiten, einem Weberstdtchen, vierzehn Kilometer von dem Dorf, in dem wir lagerten, entfernt. Ich sollte mich am Orte vergewissern, ob de r Feind schon dort war. Die Kundschafter brachten von dort seit heute Morgen gan z widersprchliche Meldungen mit. Der General des Entrayes war schon ganz nervs des wegen. Fr diesen Erkundungsritt gestattete man mir, unter den weniger vereiterten Pferden der Einheit eins auszusuchen. Seit langem war ich schon nicht mehr alle in gewesen. Mir kam es gleich vor, als wrde ich auf Reisen gehen. Doch die Erlsung war natrlich nichts als eingebildet. Sobald ich auf der Landstrae unterwegs war, gelang es mir vor lauter Erschpfung tr otz aller Mhen nicht, mir meine eigene Ermordung genau genug im Detail vorzustell en. Ich ritt von Baum zu Baum mit lautem Metallgeschepper. Mein schner Sbel allein machte schon mehr Getse als ein Klavier. Vielleicht war ich zu bedauern, gewiss war eins auf jeden Fall: Ich war grotesk. Was dachte sich der General des Entrayes nur dabei, mich so ganz mit Glckchen vol l gehngt in diese Stille zu entsenden? An mich hatte er ganz sicher nicht gedacht . Die Azteken, so erzhlt man, pflegten fr gewhnlich in ihren Sonnentempeln jede Woche achtzigtausend Glubige zu schlachten, als Opfer fr den Wolkengott, damit der ihne n Regen sendete. Das ist so eine von den Sachen, die man sich kaum vorstellen ka nn, bis man in den Krieg zieht. Doch wenn man dann dort ist, dann klrt sich alles auf, und die Missachtung, mit der die Azteken dem Krper der anderen begegneten, war ganz genau von derselben Art, wie sie unser obgenannter General Cladon des En trayes fr meine ergebenen Innereien hegte, der General, der durch den Gang der Di nge ganz klar zu einer Art Gott geworden war, auch er, zu einer Art kleiner, gra usam anspruchsvoller Sonne. Mir blieb nur eine winzig kleine Hoffnung, und zwar die, dass man mich gefangen nahm. Schmal war sie, diese Hoffnung, haarfein. Ein Haar in der Nacht, denn die Umstnde eigneten sich kaum zum vorherigen Austausch von Hflichkeiten. In diesen Ze iten ist der Finger schneller am Abzug als am Hut. Auerdem, was sollte ich zu ihm sagen, zu diesem Soldaten, der aus Prinzip mein Feind und vom ndern Ende Europas eigens hergekommen war, um mich zu meucheln?... Falls er eine Sekunde zgern soll te (was mir gengen wrde), was wrde ich zu ihm sagen?... Erst einmal, was fr einer wre er in Wirklichkeit? Irgendein Ladenverkufer? Ein Berufsfreiwilliger? Ein Totengrb er womglich? Im Zivilleben? Koch?... Die Pferde haben Glck, denn sie erdulden zwar den Krieg wie wir, doch wenigstens verlangt man von ihnen nicht, dass sie ihn g utheien und so tun, als wrden sie an ihn glauben. Die unglcklichen, doch freien Pfe rde! Die Begeisterung, ja leider, diese Hure, die ist nur was fr uns! Ich konnte die Strae in diesem Augenblick sehr gut erkennen, dann auch die auf de n morastigen Boden gestellten groen Vierecke und Wrfel der Huser mit ihren vom Mond geweiten Mauern, wie dicke, ungleich geformte Eisstcke, ganz Stille, blasse Blcke. Sollte hier womglich alles zu Ende sein? Wie lange wrde ich in dieser Einsamkeit noch liegen bleiben, nachdem sie mich niedergemacht hatten? Bis ich es hinter mi r hatte? Und in welchem Graben? Vor welcher dieser Mauern? Vielleicht verpassten sie mir auch den Gnadensto? Mit dem Messer? Manchmal stachen sie Augen aus, schn itten Hnde ab und das brige... Es wurde so manches erzhlt davon, und das war gar ni cht komisch! Wer wei?... Ein Schritt des Pferdes... Noch einer... wrde gengen? Dies e Tiere traben wie zwei aneinander gefesselte Mann in Nagelstiefeln, in einem ko mischen, aus dem Takt geratenen Laufschritt.

Mein Herz dort drinnen im Warmen, dieser Hase hinter seinem kleinen Rippengitter , aufgeregt, geduckt und blde. Wenn man sich vom Eiffelturm hinunterstrzt, dann fhlt man wahrscheinlich solche Di nge. Man mchte sich am liebsten im leeren Raum festklammern. Dies Dorf, es verriet mir seine Drohung nicht, behielt sie fr sich, allerdings ni cht gnzlich. Mitten auf einem Platz gluckste ein winziger Springbrunnen fr mich ga nz allein. Alles hatte ich fr mich ganz allein an jenem Abend. Endlich war ich Eigentmer, Eig entmer des Mondes, des Dorfes, einer riesenhaften Angst. Ich wollte weitertraben, Noirceursur-la-Lys musste noch mindestens eine Stunde weiter liegen, als ich ber einer Tr ein sorgsam verhngtes Licht sah. Ich ritt darauf zu, und so bemerkte ich an mir doch wieder eine Art von Wagemut, freilich einen, der mich gern wieder i m Stich lassen wollte, aber er kam unverhofft. Der Lichtschein verschwand rasch wieder, doch ich hatte ihn genau gesehen. Ich schlug an die Tr. Ich lie nicht lock er, schlug nochmals daran, rief sehr laut, halb auf Deutsch, halb auf Franzsisch, abwechselnd, fr alle Flle, nach den Unbekannten, die sich am Grunde dieser Dunkel heit verkrochen hatten. Schlielich ging die Tr auf, wenn auch nur ein Flgel. Eine Stimme: Wer sind Sie? Ich w ar gerettet. Ein Dragoner... Franzose? Ich konnte sie sehen, die Frau, die da redete. Ja, Franzose... Weil, vorhin sind deutsche Dragoner vorbeigekommen... die haben auch franzsisch ge sprochen... Ja, aber ich bin wirklich Franzose... Aha? Sie schien noch dran zu zweifeln. Und wo sind die jetzt?, fragte ich. Sind um acht Uhr rum nach Noirceur los... Sie deutete mit dem Finger nach Norden. Jetzt traten eine junge Frau, ein Schultertuch, eine weie Schrze aus der Dunkelhei t hervor, bis an die Schwelle... Was haben sie euch getan, fragte ich sie, die Deutschen? Sie haben beim Brgermeisteramt ein Haus in Brand gesteckt, und dann haben sie hier meinen kleinen Bruder umgebracht, mit einem Lanzenstich in den Bauch... Weil er auf der Brcke spielte, dem Pont Rouge, als sie einzogen... Schauen Sie! Sie deute te hinein... Dort liegt er... Sie weinte nicht. Sie zndete die Kerze wieder an, deren Schein ich gesehen hatte. Und ich sah - tatschlich - weiter hinten den kleinen Leichnam auf einer Matratze liegen, im Matrosenanzug; und der Hals und das Gesicht, genauso bleich wie der Kerzenschein, ragten aus einem weiten, eckigen blauen Kragen heraus. Es lag zusa mmengekrmmt, das Kindchen, Arme und Beine angezogen, den Rcken rund. Der Lanzensti ch hatte ihm eine Art Eintrittsachse fr den Tod versetzt, mitten durch den Bauch. Seine Mutter hingegen weinte laut, daneben der Vater, der auf Knien lag, genaus o. Und dann jammerten sie alle miteinander los. Ich hatte aber so Durst.

Knnten Sie mir wohl eine Flasche Wein verkaufen?, fragte ich. Da mssen Sie die Mutter fragen... Sie wei vielleicht, ob wir noch welchen haben... Die Deutschen haben uns vorhin so viel weggenommen... Und sie berieten miteinander leise meine Bitte. Ist keiner mehr da! Sie kam zurck und teilte mir das mit, die Tochter. Die Deutschen haben alles mitgenommen... Dabei haben wir ihnen von uns aus etwas gegeben, und gar nicht wenig... O ja, was haben die getrunken!, bemerkte die Mutter, die gleich aufgehrt hatte zu w einen. Das mgen die... Ganz sicher mehr als hundert Flaschen, ergnzte der Vater, immer noch auf den Knien. .. Ist denn keine einzige Flasche mehr da? Ich lie nicht locker, hoffte noch, einen so lchen Brand hatte ich, vor allem auf Weiwein, schn herben, der ein bisschen munter macht. Ich bezahle ihn auch gern... Es ist nur noch vom besten da. Kommt fnf Francs die Flasche..., lenkte die Mutter e in. Gut! Und ich zog einen Fnfer aus der Tasche, eine groe Mnze. Hol rasch eine Flasche!, befahl sie ganz leise ihrer Tochter. Die Tochter nahm die Kerze und hatte im nchsten Augenblick eine Literflasche aus dem Versteck geholt. Ich hatte, was ich wollte, ich konnte gehen. Werden sie zurckkommen?, fragte ich, wieder besorgt. Vielleicht, meinten sie gemeinsam, aber dann brennen sie alles nieder... Das haben sie gesagt, als sie gingen... Ich geh mir das mal anschauen. Sie sind sehr mutig... Dort entlang! Der Vater wies mir die Richtung nach Noirceur sur-la-Lys... Er kam sogar mit heraus auf die Strae, um mir nachzusehen. Tochter und Mutter blieben ngstlich im Haus und hielten bei dem kleinen Leichnam Wache. Komm rein!, riefen sie ihn von drinnen. Komm schon rein, Joseph, was hast du auf de r Strae zu suchen... Sie sind sehr mutig, sagte der Vater noch einmal zu mir, und er drckte mir die Hand . Ich trabte los, nordwrts. Erzhlen Sie denen aber nicht, dass wir noch da sind! Das Mdchen war noch einmal auf die Strae getreten, um mir das nachzurufen. Das werden die morgen schon selber sehen, antwortete ich, wenn Sie noch da sind! Ich war unzufrieden, dass ich meine hundert Sous weggegeben hatte. Jetzt standen di ese hundert Sous zwischen uns. Hundert Sous, das gengt, um zu hassen und zu wnsche n, dass sie alle krepieren. Niemand hat Liebe zu verschwenden auf dieser Welt, s

olange hundert Sous da sind. Morgen!, echoten sie, zweifelnd... Der nchste Tag war auch fr sie fern, so ein Morgen hatte nicht viel Bedeutung. Fr u ns alle ging es eigentlich nur darum, die nchste Stunde zu berleben, eine Stunde, das ist fast etwas Unbegreifliches in einer Welt, in der es nur noch das Morden gibt. Es war nicht mehr weit. Ich ritt von einem Baum zum ndern, stets darauf gefasst, jeden Augenblick angerufen oder abgeschossen zu werden. Aber nichts dergleichen geschah. Es war wohl etwa zwei Stunden nach Mitternacht, spter nicht, als ich im Schritt r eitend die Kuppe eines kleinen Hgels erreichte. Von dort erblickte ich unvermitte lt unterhalb ganze Reihen und abermals Reihen von brennenden Gaslaternen, und da nn im Vordergrund einen hell beleuchteten Bahnhof mit Waggons und Gastwirtschaft , von wo jedoch nicht das geringste Gerusch heraufdrang... Nichts. Straen, breite und schmale, Laternen und noch mehr parallele Lichterreihen, ganze Stadtviertel, und drum herum nichts als nur Dunkel, Leere, gierige Leere rings um die Stadt, die dort vor mir ausgebreitet, hingebreitet lag, als htte jemand diese Stadt mitt en in der Nacht verloren, voll beleuchtet und verstreut. Ich sa ab und setzte mic h auf eine kleine Erhebung, um mir das erst mal ein Weilchen anzuschauen. So erfuhr ich aber , doch da sie dann erckt waren, ohne Geschtzfeuer, da immer noch nicht, ob die Deutschen in Noirceur eingerckt waren gewhnlich Feuer legten, war mir klar, dass sie, falls sie eing Feuer zu legen, ungewhnliche Ideen und Plne hatten. Und auch kein stimmte doch was nicht.

Mein Pferd wollte sich auch hinlegen. Es zerrte am Zgel, darum drehte ich mich um . Als ich mich wieder zur Stadt hinwandte, hatte sich etwas an der Gestalt eines Erdhaufens vor mir verndert, nicht viel zwar, aber genug, dass ich rief: He! Wer da? Diese Vernderung im Schatten war wenige Schritte vor mir geschehen... Da musst e jemand sein... Schrei nicht so!, antwortete eine schwere, heisere Mnnerstimme, eine Stimme, die du rchaus franzsisch klang. Auch hier hngen geblieben?, fragt er mich gleich. Jetzt konnte ich ihn sehen. Ein I nfanterist, die Mtze mit geknicktem Schirm wie ein Rekrut. Nach all den Jahren er innere ich mich noch genau an diesen Augenblick, wie seine Gestalt aus dem Gras auftaucht, genau so, wie frher die Zielscheiben mit Soldatenfiguren an den Schiestn den auf dem Jahrmarkt hochklappten. Wir gingen aufeinander zu. Ich den Revolver in der Hand. Fast htte ich abgedrckt, ohne zu wissen warum, da fehlte nur wenig. Hr mal, sagte er, hast du sie gesehen? Nein, aber ich bin hier, um nach ihnen zu sehen. Bist du vom 145er Dragoner? Ja, und du? Reservist... Ach! meinte ich. Ein Reservist, das wunderte mich. Das war der erste Reservist, de n ich in diesem Krieg traf. Wir waren immer nur mit Mnnern von der aktiven Truppe zusammen gewesen. Ich konnte sein Gesicht nicht sehen, aber seine Stimme klang

schon anders als unsere Stimmen, irgendwie trauriger, also ehrlicher als unsere. Deswegen fasste ich ein wenig Vertrauen zu ihm, ganz unwillkrlich. Das war immer hin was. Mir reichts, sagte er, ich lass mich jetzt von den Boches schnappen... Er sprach ganz offen. Und wie soll das gehen? Das interessierte mich auf einmal mehr als alles andere, dieser Plan, wie er es anfangen wollte, dass sie ihn schnappten. Wei ich noch nicht... Wie hast du geschafft, dich aus dem Staub zu machen? Und sich schnappen lassen is t brigens auch nicht gerade einfach! Ist mir egal, ich werd mich ergeben. Aha, du hast Angst? Ich hab Angst und ich finde das Ganze idiotisch, wenn dich meine Meinung interess iert, ich schei auf die Deutschen, aber getan haben die mir nichts... Sei still, sagte ich, vielleicht knnen sie uns hren... Ich wollte irgendwie hflich zu den Deutschen sein. Ich htte ihn gern gebeten, dies en Reservisten, mir zu erklren, wo er schon dabei war, warum ich ebenfalls keinen Courage hatte, mit dem Krieg weiterzumachen, anders als alle anderen... Aber er erklrte nichts, er sagte nur nochmal, dass er die Schnauze voll hatte. Dann erzhlte er mir, wie sein Regiment gestern ganz frh am Morgen auseinander gera ten war, wegen unseren Jgern nmlich, die irrtmlich auf offenem Feld das Feuer auf s eine Kompanie erffnet hatten. Man hatte sie nicht zu dieser Zeit erwartet. Sie wa ren drei Stunden frher aufgetaucht als angekndigt. Also hatten unsere Jger, mde und b errascht, sie mit Kugeln durchsiebt. Ich kannte das Lied, das hatte man mir auch schon gespielt. Na, aber klar, dass ich das ausgenutzt hab!, sagte er. Robinson, hab ich gedacht! - Ich heie Robinson!... Lon Robinson! Jetzt musst dus ve rsuchen, jetzt oder nie, hab ich gedacht!... Nicht wahr! Also ich an einem klein en Wald lang, und stell dir blo vor, da treff ich auf unseren Hauptmann... Stand an einen Baum gelehnt, bse zugerichtet, der Qulgeist!... War am Verrecken... Hielt sich die Hose mit beiden Hnden und spuckte... Blutete am ganzen Leib und verdreh te die Augen... Kein Mensch bei ihm. Der hatte sein Fett weg.... Mama! Mama!, jamm erte er beim Krepieren und pisste Blut. Halts Maul von der, sag ich zu ihm. Deine Mama? Die scheit doch auf dich... Einfach s o, im Vorbergehen!... Aus dem Mundwinkel!... Das hat dem Arsch geschmeckt, glaub mir!... Was, Alter!... Das gibts nicht oft, dass man dem Hauptmann so sagen kann , was man von ihm denkt muss man ausnutzen. Ist selten!... Und um schneller abzuh auen, hab ich das Marschgepck weggeworfen und die Waffen gleich mit... In einen E ntenteich da neben mir... Schau mich doch mal an, ich will niemanden umbringen, das habe ich nicht gelernt... Ich hab schon vorher keinen Streit leiden knnen, au ch im Frieden nicht... Dann bin ich einfach weggegangen... Also stell dirs vor!. .. Als Zivilist hab ich versucht, regelmig auf Arbeit zu gehen... Ich hab sogar ma l fr kurze Zeit in einer Druckerei gearbeitet, aber das hab ich nicht gemocht, da hat es immer nur Streit gegeben, ich hab lieber die Abendzeitungen verkauft in

einem ruhigen Viertel, wo die Leute mich kannten, m... An der Place des Victoires, wenn dus genauer s Petits-Champs... Das war mein Bezirk... Ich bin s und den Palais-Royal auf der einen Seite, weit fr die Hndler Besorgungen gemacht...

da bei der Banque de France ru wissen willst... In der Rue de nie ber die Rue du Louvre hinau du, nach da... Am Morgen hab ich

Und nachmittags manchmal eine Lieferung, hab mich eben so durchgeschlagen... Han dlangerdienste und so... Was soll denn ich mit Waffen!... Wenn die Deutschen dic h mit einer Waffe sehen, was dann? Dann bist du fllig! Aber wenn du ohne Uniform daherkommst, so, wie ich jetzt... Mit leeren Hnden... Leeren Taschen... Dann merk en sie, dass sie wenig Mhe haben, dich gefangen zu nehmen, verstehst du? dann wis sen sie, mit wem sies zu tun haben... Wenn man den Deutschen nackig gegenbertrete n knnte, stimmt, das wre fast noch besser... Wie ein Pferd! Dann knnten sie gar nic ht sehen, zu welcher Armee man gehrt... Da hast du Recht! Mir wurde klar, dass das lterwerden gut frs Nachdenken ist. Man wird praktischer. Da drben sind sie, was? Wir schauten gemeinsam und besprachen unsere Chancen und be fragten den groen leuchtenden Stadtplan, den die stille Stadt uns bot, nach unser er Zukunft, wie wenn man sich die Karten legt. Gehen wir? Zuerst mal mussten wir ber die Bahngleise. Wenns da Wachen gab, wrden die uns entd ecken. Vielleicht auch nicht. Abwarten. Drber weg oder drunter durch, durch den T unnel. Beeilung, sagte Robinson jetzt... So was muss man nachts tun, am Tag ist Schluss mi t lustig, alle arbeiten an den Laufgrben, da kann man mal sehen, sogar im Krieg m uss man schuften... Nimmst du den Gaul mit? Ich nahm den Gaul mit. Vorsichtsmanahme, um schneller abzuhauen, falls es einen u nfreundlichen Empfang gab. Wir kamen zum Bahnbergang, der seine rot-weien Arme gen Himmel gereckt hatte. So Schranken wie die hier gab es bei Paris nicht. Glaubst du, die sind schon in der Stadt? Sicher sind sie das!, antwortete er... Weiter!... Jetzt mussten wir so tapfer sein, tapferer gehts nicht, wegen dem Pferd, das gemc hlich hinter uns hertrottete, als wrde es uns mit seinem Hufgeklapper vor sich he rtreiben, man konnte gar nichts anderes hren. Tack! und tack! mit seinen Hufen. E s klapperte und hallte enorm, als gbe es gar keine Gefahr. Dieser Robinson dachte also, die Nacht wrde uns hier raushelfen?... Wir gingen mi tten auf der Strae, ohne jegliche Deckung, im Gleichschritt auch noch wie auf dem Exerzierplatz. Robinson hatte Recht, am Tag gab es kein Erbarmen zwischen Himmel und Erde. Wie wir so die Strae langkamen, mussten wir alle beide ziemlich harmlos ausschauen, r ichtig naiv sogar, als ob wir vom Urlaub zurckkommen wrden. Hast du gehrt, dass sie das ganze l. Husarenregiment gefangen genommen haben?... in Lilie?... Sind einfa ch so in die Stadt marschiert, heit es, vllig ahnungslos! der Oberst vorweg... ber eine Hauptstrae, mein lieber Freund! Und dann wars auf einmal dicht... Vorn... Hi nten... berall Deutsche!... An den Fenstern!....berall... Da wars passiert... Die saen in der Falle!... Wie die Ratten! Sauberer Treffer!... Die Schweinehunde!...

Ich sag dirs! Ich sag dirs!... Wir konnten uns gar nicht beruhigen ber diese phanta stische Falle, Klappe zu, Affe tot... Das htten wir auch gern so. An den Geschften waren die Fensterlden zu, an den Wohnhusern auch mit ihren Vorgrtchen, alles hbsch und ordentlich. Aber hinter der Post kam ein Haus, ein bisschen weier als die and eren, da war hinter smtlichen Fenstern Licht an, im Hochparterre, und im ersten S tock genauso. Wir hin und geklingelt. Unser Pferd immer hinterdrein. Ein massige r Mann mit Bart machte die Tr auf. Ich bin der Brgermeister von Noirceur, verkndete e r gleich ungefragt, und ich erwarte die Deutschen! Und dann kam dieser Brgermeister raus in den Mondschein, um uns genauer anzusehen. Als er feststellte, dass wir keine Deutschen waren, sondern immer noch Franzosen, da war er gleich nicht mehr so feierlich, nur noch herzlich. Und auch verlegen. Klar, uns hatte der nicht m ehr erwartet, wir hatten ihm seine Vorkehrungen, seine Beschlsse ein bisschen dur chkreuzt. Die Deutschen sollten diese Nacht in Noirceur einmarschieren, er war g ewarnt, hatte alles mit der Prfektur abgesprochen, denen ihr Oberst hierhin, dene n ihre Feldsanitter dorthin usw.... Und wenn sie jetzt kamen? Whrend wir hier ware n? Das wrde doch sicher Scherereien geben! Komplikationen schaffen... Das sagte e r uns zwar nicht so direkt ins Gesicht, aber wir konnten ihm ansehen, was er dac hte. Jetzt fing er an, uns was von wegen ffentlichem Wohl zu erzhlen, hier mitten in de r Nacht, in der Stille, in der wir verloren waren. Nichts als das ffentliche Wohl ... Das Eigentum der Gemeinschaft... Das knstlerische Erbe von Noirceur, das sein er Obhut anvertraut war, eine heilige Pflicht, wahrhaftig... Vor allem die Kirch e aus dem fnfzehnten Jahrhundert... Wenn sie nun die Kirche aus dem fnfzehnten Jah rhundert in Brand steckten? Wie drben die in Cond-sur-Yser! Was dann?... Einfach s o aus mieser Laune... Weil sie sauer waren, dass sie uns hier antrafen... Er lie uns die ganze Last der Verantwortung spren, die wir trugen... Leichtsinnige junge Soldaten wir!... Die Deutschen mochten keine verdchtigen Stdte, in denen sich noc h feindliches Militr herumtrieb. Das war allgemein bekannt. Whrend er so halblaut mit uns sprach, pflichteten seine Frau und seine zwei Tchter , gut gebaute, appetitliche Blondinen, ihm lebhaft bei, von der einen Seite und von der anderen, mit einem Wrtchen... Kurz, wir wurden abgewiesen. Zwischen uns s chwebten sentimentale und archologische Werte, geradezu leibhaftig mit einmal, we il im dunklen Noirceur keiner mehr da war, der sie angefochten htte... Patriotisc he und moralische Werte, von Worten befrdert, Phantome, die er zu erhaschen sucht e, dieser Brgermeister, doch sie verschwammen sofort wieder, besiegt von unserer Angst und weil wir nur an uns selber dachten, besiegt auch von der reinen, nackt en Wahrheit. Er mhte sich wacker, der Brgermeister von Noirceur, es rhrte uns, er glhte vor Eifer , uns zu berzeugen, dass es unsere Pflicht war, abzuzischen, uns augenbhcks zum T eufel zu scheren, und er mochte zwar weniger brutal sein, war aber auf seine Art kein bisschen weniger unerbittlich als unser Major Pinon. Freilich hatten wir dem nur eins entgegenzusetzen, unser beider kleine Sehnsucht , nicht zu sterben und nicht zu verbrennen. Viel war das nicht, vor allem, weil sich derlei im Krieg nicht so offen sagen lsst. Also wandten wir uns anderen leer en Straen zu. Eins war mal sicher, in jener Nacht hatten alle Leute, denen ich be gegnet war, mir ihre Seele offenbart. Ich hab kein Schwein!, meinte Robinson, als wir gingen. Schau mal, wenn du wenigste ns ein Deutscher wrst, du bist ein netter Kerl, du httest mich gefangen genommen, und das wre eine gute Tat gewesen... Man hat es schon schwer damit, sich im Krieg selber loszuwerden! Und du, sagte ich, wenn du ein Deutscher wrst, httest du mich auch gefangen genommen? Dann httest du vielleicht ihren Orden gekriegt! Denen ihr Militrorden hat wahrsch einlich so einen komischen deutschen Namen, was?

Weil sich immer noch kein Mensch auf der Strae zeigte, der uns als Gefangene gewo llt htte, setzten wir uns schlielich in einer kleinen Anlage auf eine Bank und aen die Dose Thunfisch, die Robinson seit dem Morgen in seiner Hosentasche mit sich rumschleppte und wrmte. Mittlerweile war weit entfernt Kanonenfeuer zu hren, aber wirklich weit entfernt. Wenn doch die beiden Feinde jeder auf seiner Seite bleib en und uns in Ruhe lassen knnten! Danach gingen wir einen Kai entlang und pissten neben den halb entladenen Lastkhn en mit langem Strahl ins Wasser. Wir zogen immer noch das Pferd am Zgel hinter un s her wie einen sehr groen Hund, und dann lag in der Nhe der Brcke, im Haus des Fhrm anns, das aus einem einzigen Raum bestand, noch ein Toter, wieder auf einer Matr atze, ganz allein, ein Franzose, Hauptmann der berittenen Jger; im Gesicht hnelte er brigens ein bisschen Robinson. Pfui Teufel, sieht der scheulich aus!, bemerkte Robinson. Ich mag keine Toten... Aber weit du, das Seltsame ist, antwortete ich ihm, dass er dir ein bisschen hnlich s ieht. Er hat eine lange Nase, wie du, und du bist nicht viel jnger als er... Was du da siehst, das liegt an der bermdung, kein Wunder, dass wir uns alle irgendw ie hnlich sehen, aber wenn du mich vorher gesehen httest... Als ich noch jeden Son ntag Rad gefahren bin!... Ein hbscher Kerl war ich! Mit properen Waden, Alter! Sp ort, ich kann dir sagen! Und die Oberschenkel haben auch was davon... Wir gingen wieder raus, das Streichholz, das wir angerissen hatten, um ihn zu be trachten, war erloschen. Schau mal, jetzt ist es zu spt, da haben wir den Salat!... Ein lang gestreckter graugrner Streifen lie schon fern die Hgellinie vor der Stadt im Dunkeln hervortreten: der Tag! Einer mehr! Einer weniger! Wir mussten versuch en, ihn durchzustehen, diesen wie andere auch, die zu immer engeren Ringen gewor den waren, diese Tage, und bis zum Rand voll mit Geschossen und dem Knattern der Maschinengewehre. Du kommst wohl nicht nchste Nacht wieder hierher?, fragte er mich beim Abschied. Es gibt keine nchste Nacht, Alter!... Hltst du dich fr einen General oder was? Ich denk an nichts mehr, meinte er nur zum Schluss... An nichts, verstehst du!... N ur daran, nicht zu krepieren... Das reicht... Ich denke nur, ein neuer Tag ist i mmerhin ein Tag mehr! Da hast du Recht... Leb wohl, Alter, und viel Glck!... Dir auch! Vielleicht sehen wir uns mal wieder! Und wir kehrten beide in den Krieg zurck. Und dann geschahen Dinge und wieder Din ge, die jetzt nicht leicht zu erzhlen sind, weil, wer heute lebt, sie schon nicht mehr verstehen knnte. Um beliebt und geachtet zu sein, musste man schauen, sich schnellstens mit den Z ivilisten auf guten Fu zu stellen, weil die im Hinterland, je lnger der Krieg daue rte, immer bsartiger wurden. Das hab ich sofort begriffen, als ich nach Paris zurc kkam, und auch, dass es ihren Frauen mchtig zwischen den Beinen juckte und dass d ie Alten das Maul so was von aufrissen und die Hnde berall hatten, an den Hintern, in den Taschen. Das Hinterland erbte die Kmpfer, und wir hatten rasch den Ruhm erlernt und den Um

gang mit ihm, wie man ihn tapfer und ohne zu jammern ertrug. Die Mtter waren entweder Krankenschwestern oder Mrtyrerinnen, sie kamen ohne ihre langen dunklen Schleier gar nicht mehr aus und auch nicht ohne das hbsche kleine Diplom, das der Minister ihnen zu gegebenem Anlass von einem Rathausangestellten berreichen lie. Kurz, alles spielte sich ein. Bei einem gepflegten Begrbnis ist man natrlich sehr traurig, aber man denkt doch a uch an die Erbschaft, an die baldigen Ferien, an die niedliche Witwe, der auerdem Temperament nachgesagt wird, und, als Kontrast, an ein langes Leben, also dass man selber noch schn lange lebt und vielleicht niemals krepiert... Wer wei? Wenn man so bei einer Beerdigung mitgeht, ziehen alle Leute tief den Hut vor ein em. Das erfreut. Da heit es sich grade halten, anstndig dreinschauen, nicht laut l achen, sich nur innerlich freuen. Das ist erlaubt. Alles ist erlaubt, solange es nur innerlich ist. Zu Kriegszeiten tanzte man nicht im Zwischengeschoss wie sonst, sondern unten im Keller. Die Krieger duldeten das nicht nur, sie fanden es gut. Gleich bei der A nkunft verlangten sie danach, und niemand fand so ein Verhalten seltsam. Eigentl ich ist nur die Tapferkeit seltsam. Man soll tapfer sein mit seinem Krper? Da kan n man genauso gut von den Maden Tapferkeit verlangen, die sind rosig, blass und weich, genau wie wir. Ich fr mein Teil hatte keinen Grund mehr zur Klage. Ich stand sogar richtig gut d a mit der Tapferkeitsmedaille, die man mir verliehen hatte, wegen der Verwundung und so. Whrend der Rekonvaleszenz hatte man die mir gebracht, richtig ins Kranke nhaus. Und am selben Abend war ich im Theater und fhrte sie in der Pause den Zivilisten vor. Mordswirkung. Das waren die ersten Medaillen, die man in Paris zu sehen bek am. Tolle Sache das! Und genau bei der Gelegenheit lernte ich im Foyer der OperaComique die kleine Lo la aus Amerika kennen, und sie hat dafr gesorgt, dass ich erst richtig trocken hi nter den Ohren wurde. Es gibt so Tage, die ganz besonders zhlen, anders als volle Monate, in denen man gar nicht htte zu leben brauchen. Der Tag mit der Medaille in der OperaComique, d er war fr mein Leben entscheidend. Dank ihr, dank Lola, wurde ich auf die Vereini gten Staaten richtig neugierig, wegen der Fragen, ich fragte sie sofort aus, abe r sie antwortete kaum. Wenn man auf diese Weise Fernweh kriegt, wer wei, wann und wie man da wieder zurckkommt... Zu der Zeit, von der ich rede, wollte alle Welt in Paris eine eigene kleine Unif orm. Keine hatten nur Neutrale und Spione, und das war so gut wie ein und dassel be. Lola hatte eine, eine offizielle und richtig niedliche mit lauter roten Kreu zchen berall drauf, an den rmeln, auf ihrem kleinen Polizeihubchen, das ihr immer k eck schief auf den Locken sa. Sie war gekommen, das verriet sie dem Hoteldirektor , um uns bei der Rettung Frankreichs zu helfen, soweit es in ihren schwachen Krft en stand, aber dafr mit ganzem Herzen! Wir verstanden uns gleich, wenn auch nicht in allem, denn die Regungen des Herzens waren mir vllig zuwider geworden. Mir wa ren krperliche Regungen ganz einfach lieber. Dem Herzen muss man gewaltig misstra uen, das hatte ich gelernt im Krieg, und wie! So bald wrde ich das nicht vergesse n. Lolas Herz war zart, schwach und begeisterungsfhig. Ihr Krper war reizend, liebens wert, und alles in allem musste ich sie nehmen, wie sie war. Lola war ein nettes Mdchen alles in allem, nur stand der Krieg zwischen uns, diese beschissene Riese nraserei, die die Hlfte der Menschheit, ob Liebesleute oder nicht, dazu trieb, di

e andere Hlfte ins Schlachthaus zu schicken. Kein Wunder, dass so ein Gewte die Be ziehungen strte. Mir, der ich meine Rekonvaleszenz so weit ausdehnte, wie es nur ging, weil ich nicht den geringsten Wert darauf legte, wieder auf den flammenden Friedhof der Schlachten zurckzukehren, mir war bei jedem meiner Schritte in der Stadt nur allzu klar, wie lcherlich unser Massaker war mit seinem ganzen Klimbim. Ringsum griff eine gewaltige Gerissenheit um sich. Allerdings hatte ich kaum Chancen, ungeschoren zu bleiben, mangels der Beziehung en, die es brauchte, um davonzukommen. Ich kannte nur Arme, also Leute, deren To d keinen interessiert. Und mit Lola konnte ich auch nicht rechnen, wenn es darum ging, mich zu drcken. Sie war zwar nur eine Krankenschwester, aber ein kampflust igeres Wesen als dieses reizende Menschenkind war schwerlich vorstellbar, allenf alls noch Ortolan. Bevor ich das schlammige Gemetzel des Heldentums durchgestand en hatte, da htte diese kleine Jeanne d'Arc mich vielleicht noch erregt, ja bekeh rt, aber seit meiner Anwerbung auf der Place Clichy erfllte mich panischer Widerw ille vor jeglichem Heroismus, in Worten oder in Taten. Davon war ich kuriert, grn dlich kuriert. Fr die Bequemlichkeit der Damen vom amerikanischen Expeditionskorps wohnten die K rankenschwestern, zu denen Lola gehrte, im Hotel Paritz, und um ihr, ihr persnlich , das Ganze noch angenehmer zu machen, wurde sie (denn sie hatte Beziehungen) im Hotel mit der Leitung eines Sonderdienstes betraut, nmlich mit der Lieferung der Apfelbeignets in die Pariser Krankenhuser. Jeden Vormittag wurden Zehntausende d avon verteilt. Lola erfllte diese segensreiche Aufgabe mit einem gewissen Eifer, was allerdings recht bald grere Probleme schaffen sollte. Der Wahrheit die Ehre: Lola hatte im Leben noch keine Beignets gebacken. Also st ellte sie eine Anzahl von Lohnkchinnen ein, und nach ein paar Versuchen waren die Beignets pnktlich zur Auslieferung bereit, herrlich saftig, goldbraun und s. Lola brauchte sie nur noch zu kosten, bevor sie in die diversen Krankenhuser verfracht et wurden. Jeden Morgen frh um zehn also stand Lola auf, badete und ging in die Kc he hinab, die ganz unten neben den Kellern lag. Jeden Morgen, wirklich und wahrh aftig, mit nichts am Leibe als einen schwarzgelben japanischen Kimono, den ein F reund aus San Francisco ihr vor der Abreise verehrt hatte. Kurz, alles lief ganz fabelhaft, und wir waren schon drauf und dran, den Krieg z u gewinnen, als ich sie eines schnen Tages zur Mittagessenszeit ganz aufgelst antr af; sie weigerte sich, auch nur einen Bissen anzurhren. Ich frchtete sofort, ein U nglck knne geschehen sein oder eine Krankheit sie befallen haben, und flehte sie a n, sich meiner Zuneigung und Umsicht anzuvertrauen. Die pflichtbewusste Beignet-Verkostung, einen ganzen Monat lang, hatte Lola gut zwei Pfund zunehmen lassen! Ihr schmales Grtelchen bezeugte die Katastrophe; es s tand ein Loch weiter als zuvor. Trnen flossen. Ich versuchte nach bestem Vermgen, sie zu trsten, und fuhr in heller Aufregung mit ihr im Taxi zu verschiedenen, wei t verstreut liegenden Apotheken. Doch nein, zuflligerweise besttigten alle Waagen umbarmherzig diese zwei Pfund Zunahme, es war nicht zu leugnen. Ich riet ihr, di ese Aufgabe an eine Kollegin zu delegieren, die, anders als sie, ein wenig Vorbau zulegen wollte. Doch von diesem Ausweg wollte Lola nichts wissen, er kam ihr wie eine Schande vor, geradezu wie eine Art von kleiner Fahnenflucht. Bei dieser Ge legenheit erzhlte sie mir sogar, ihr Urgroonkel htte in eigener Person zur ewig rhme nswerten Besatzung der Mayflower gehrt, die 1677 in Boston gelandet sei, und ange sichts einer solchen Vergangenheit komme es fr sie nicht einmal im Traum infrage, sich den zwar bescheidenen, aber dennoch heiligen Beignetpfhchten zu entziehen. Immerhin verkostete sie von jenem Tage an die Beignets nur noch mit spitzen, brig ens niedlichen und gleichmig aufgereihten Zhnen. Diese Angst vorm Zunehmen hatte ih r jeglichen Spa verdorben. Sie verkmmerte schier. Bisweilen hatte sie vor den Krap fen genauso viel Angst wie ich vor den Granaten. Meist spazierten wir jetzt aus kosmetischen Grnden wegen der

Beignets die Quais und Boulevards hinauf und hinab, ins Napolitain jedoch gingen wir nicht mehr, denn auch Speiseeis bewirkt, dass eine Dame zunimmt. Nie hatte ich von etwas derart Komfortablem, Wohnlichem wie ihrem blassblauen Zi mmer mit Bad nebendran auch nur getrumt. berall Fotos ihrer Freunde, mit handschri ftlichen Widmungen, wenige Frauen, viele Mnner, hbsche Jungs, braunlockige, das wa r ihr Typ; sie schilderte mir die Farbe ihrer Augen und bersetzte mir die Widmung en, die zrtlich waren, feierlich und alle auf immer und ewig. Anfangs genierte ic h mich aus Hflichkeit vor diesen Bildern, doch man gewhnt sich dran. Sobald ich aufhrte, sie zu kssen, kam sie, das blieb mir nicht erspart, auf den Kr ieg oder die Beignets zu sprechen. Frankreich nahm in unseren Gesprchen viel Raum ein. In Lolas Augen war und blieb Frankreich eine Art ritterliches Gebilde mit eher undeutlichen raum-zeitlichen Konturen, das jedoch zur Zeit schwer verwundet und gerade deshalb sehr erregend war. Ich hingegen, wenn man mir was von Frankr eich erzhlte, musste unweigerlich daran denken, wie ich meinen Arsch retten sollt e, und da war meine Begeisterung natrlich sehr viel verhaltener. So hat jeder sei n Schreckgespenst. Aber da sie beim Sex sehr entgegenkommend war, hrte ich ihr oh ne jeden Widerspruch zu. Dennoch, in seelischer Hinsicht befriedigte ich sie nic ht. Ganz glhend und strahlend htte sie mich gewollt, ich meinerseits jedoch wollte nicht einsehen, warum ich erhaben gestimmt sein sollte, im Gegenteil, ich sah t ausend Grnde, smtlich unwiderlegbar, genau entgegengesetzter Laune zu sein. Lola faselte ja eigentlich nur aus lauter Glck und Optimismus so daher, wie alle Leute, die auf der Sonnenseite des Lebens stehen, dort, wo die Privilegien sind, Gesundheit und Sicherheit, und die noch lange zu leben haben. Sie drangsalierte mich elend mit den Seelendingen, sie fhrte nichts anderes im Mu nd. Die Seele ist Eitelkeit und Lust des Krpers, solange es ihm wohl ergeht, aber auch Sehnsucht, aus dem Krper herauszukommen, sobald er krank ist oder die Dinge sich zum Schlechten wenden. Von beiden Haltungen sucht man sich jeweils die aus , die im Moment am angenehmsten scheint, das ist alles! Solange man zwischen bei den whlen kann, geht es ja noch. Ich aber, ich konnte nicht mehr whlen, fr mich war en die Wrfel gefallen. Ich steckte bis zur Schnauze in der Wahrheit, schlimmer no ch, mein eigener Tod war mir die ganze Zeit sozusagen eng auf den Fersen, bei je dem Schritt. Ich konnte kaum an etwas anderes denken als an mein Schicksal, das eines Mordopfers auf Bewhrung, etwas, das alle Welt fr mich offenbar vllig normal f and. Wenn man das durchgemacht hat, diese aufgeschobene Agonie, bei klarem Bewusstsei n und guter Gesundheit, und es einem unmglich ist, etwas anderes zu begreifen als absolute Wahrheiten, dann wei man sein Lebtag, was man sagt. Sollten die Deutschen doch kommen, das war mein Fazit, sollten sie massakrieren, plndern, alles in Brand stecken, das Hotel, die Beignets, Lola, die Tuilerien, d ie Minister, ihre Spiegesellen, die Acadmie, den Louvre, die Kaufhuser, sollten sie ber die Stadt herfallen, ein Mordsdonnerwetter ber sie bringen, ein Hllenfeuer ver anstalten in diesem verrotteten Jahrmarkt, dem keine Gemeinheit fremd war; ich, ich hatte wirklich nichts zu verlieren, absolut nichts, und alles zu gewinnen. Man verliert nicht viel, wenn das Haus des Mietsherrn abbrennt. Dann kommt fr ihn eben ein anderer, oder es bleibt ohnehin derselbe, ein Deutscher oder Franzose, Englnder oder Chinese, und prsentiert pnktlich seine Rechnung... In Mark oder Fran c? Egal, bezahlen muss man sowieso... Kurz, um meine Moral stand es beschissen. Wenn ich Lola gesagt htte, was ich vom Krieg dachte, na, die htte mich schlicht zum Ungeheuer erklrt und mir die sen Freude n ihrer intimen Gunst vollends versagt. Ich htete mich fein vor solchen Gestndniss en. Auerdem hatte ich noch andere Schwierigkeiten und Rivalitten zu erdulden. Gewi

sse Offiziere versuchten, mir Lola auszuspannen. Eine gefhrliche Konkurrenz, denn sie waren gewappnet mit dem verfhrerischen Kreuz der Ehrenlegion. In den amerika nischen Zeitungen war viel die Rede von dieser sagenhaften Ehrenlegion. Ich glau be sogar, dass bei zwei, drei Malen, wo sie mich betrog, unser Verhltnis ernstlic h in Gefahr gewesen wre, htte dieses frivole Ding nicht zur gleichen Zeit entdeckt , dass es fr mich eine hhere Verwendung gab, nmlich allmorgendlich an ihrer Stelle die Beignets zu probieren. Diese Spezialisierung rettete mich in letzter Minute. Mich nahm sie als Stellver treter an. Schlielich war ich auch ein tapferer Krieger und mithin dieser Vertrau ensstellung wrdig! Von da an waren wir nicht mehr nur Liebende, sondern auch Gesc hftspartner. So begannen die modernen Zeiten. Ihr Krper verschaffte mir nicht enden wollende Freude. Ich konnte nie genug davon bekommen, diesen amerikanischen Leib zu erforschen. Um die Wahrheit zu sagen, i ch war ein verfluchtes Ferkel. Und blieb es. Ich gelangte sogar zu der erfreulichen und erbaulichen Ansicht, dass ein Land, d as Leiber von derart khner Anmut und so verlockendem spirituellem Schwung hervorb rachte, gewiss noch viel mehr kapitale Offenbarungen bereit hielt - im biologisc hen Sinne, versteht sich. Ich knutschte so viel mit Lola herum, dass ich beschloss, frher oder spter in die Vereinigten Staaten zu reisen, je eher, desto besser, eine wahre Pilgerfahrt. Un d wirklich fand ich nicht Ruhe und Frieden in meinem unerbittlich widrigen und g etriebenen Leben, solange ich nicht dieses tief schrfende, mystischanatomische Ab enteuer vollendet hatte. So wurde mir also zwischen Lolas Beinen die Verheiung einer neuen Welt zuteil. Lo la hatte nicht nur einen Krper, man verstehe mich recht, sie besa ein zierliches k leines Kpfchen, das auch ein wenig grausam wirkte wegen ihrer graublauen, etwas s chrg stehenden Wildkatzenaugen. Ich brauchte ihr nur ins Gesicht zu schauen, schon lief mir das Wasser im Mund z usammen wie beim Geschmack eines trockenen Weiweins mit seinem Feuersteinaroma. H arte Augen, alles in allem, ganz ohne jenen freundlichgeschftstchtigen, orientalis ch-fragonardesken lebhaften Ausdruck, der in fast allen hiesigen Augen liegt. Wir trafen uns meist in einem Caf nebenan. Immer hufiger humpelten Verwundete durc h die Straen, oft abgerissen. Zu ihren Gunsten fanden Sammlungen statt, Tage fr dies e und jene, meist fr die Organisatoren der Tage selbst. Lgen, ficken, sterben. Was a nderes zu tun war seit kurzem verboten. Erbittert wurde gelogen, ber alle Begriff e, ber Lcherlichkeit und Absurditt hinaus, in den Zeitungen, auf den Plakaten, zu F u, zu Pferde und im Wagen. Alle machten mit und logen um die Wette. Bald gab es i n der ganzen Stadt keine Wahrheit mehr. Der wenigen Wahrheit, die es 1914 hier noch gab, schmte man sich mittlerweile. Al les, was man anfasste, war verflscht, der Zucker, die Flugzeuge, die Sandalen, di e Marmelade, die Fotos; alles, was man las, verschlang, aufsaugte, bewunderte, v erkndete, bestritt, verteidigte, all das war nichts als Phantome des Hasses, Attr appen, Maskeraden. Selbst die Verrter waren falsch. Der Rausch zu lgen und zu glau ben ist ansteckend wie die Krtze. Meine kleine Lola konnte nur ein paar Stze Franzs isch, aber das waren patriotische Phrasen: Wir kriegen sie!..., Komm, Madelon!.... Z um Heulen war das. So beschftigte sie sich beharrlich, ja schamlos mit unserem Tod, wie brigens alle Frauen, sobald es in Mode kommt, fr andere mutig zu sein. Und dabei hatte ich gerade so viel Geschmack an allem gefunden, das mich vom Kri eg fern hielt! Ich bat meine Lola mehrmals um Ausknfte ber ihr Amerika, aber als A

ntwort brachte sie immer nur verschwommene, dnkelhafte und erkennbar allgemeine B emerkungen, dazu gedacht, meinen Geist mit Brillanz zu beeindrucken. Aber ich misstraute mittlerweile allem, was Eindruck machen sollte. Man hatte mi ch schon einmal damit in die Falle gelockt, jetzt war ich mit schnen Reden nicht mehr zu kdern. Von niemandem. Ich glaubte an ihren Krper, an ihren Geist glaubte ich nicht. Ich sah in dieser L ola eine reizende Drckebergerin, die sich vom Krieg ebenso fern hielt wie vom Leb en. Sie ging durch meine Angst mit der Mentalitt des Petit Journal: Pompon, Fanfare, Ma Lorraine und weie Galahandschuhe... Unterdessen erwies ich ihr immer hufiger di e Ehre, ich hatte ihr eingeredet, dass sie davon abnehmen wrde. Sie setzte eher d arauf, dass unsere langen Spaziergnge dafr sorgten. Mir waren sie zuwider, diese l angen Spaziergnge. Aber sie bestand darauf. So ergingen wir uns ausgesprochen sportlich im Bois de Boulogne, jeden Nachmitta g ein paar Stunden lang um die Seen. Die Natur ist etwas Schreckliches, und selbst wenn sie wie im Bois ordentlich do mestiziert ist, flt sie echten Stdtern immer noch eine gewisse Furcht ein. Dann las sen sie sich recht leicht zu Vertraulichkeiten hinreien. Nichts kommt dem Bois de Boulogne gleich, so feucht, eingezunt, schmutzstarrend und de er auch ist, wenn e s darum geht, bei den Stadtbewohnern, die zwischen seinen Bumen spazieren, unersc hpflich die Erinnerungen sprudeln zu lassen. Auch Lola entging nicht dieser melan cholischen und vertrauensseligen Bewegtheit. Whrend wir so einherspazierten, erzhl te sie mir tausend mehr oder weniger glaubwrdige Dinge ber ihr Leben in New York u nd ihre kleinen Freundinnen dort drben. Mir gelang es nicht ganz herauszufinden, was an diesem komplizierten Gewirr von Dollars, Verlobungen, Scheidungen, Kleider-und Schmuckkufen, aus denen ihr Dasein zu bestehen schien, der Wahrheit entsprach und was nicht. Eines Tages schlenderten wir auf die Rennbahn zu. In dieser Gegend sah man noch zahlreiche Fiaker und Kinder auf Eseln, weitere Kinder, die Staub aufwirbelten, und Autos, prallvoll mit Soldaten auf Heimaturlaub, die zwischen zwei Zgen unablss ig und hektisch auf den schmalen Wegen nach Frauen suchten, die noch zu haben wa ren, und dabei noch mehr Staub aufwirbelten, sie hatten es eilig, zum Abendessen und ins Bett zu gehen, sie waren erregt und feucht, auf der Lauer, vom unerbitt lichen Verrinnen der Zeit und der Lebenslust geqult. Sie schwitzten vor Begierde, und vor Hitze auch. Der Bois war weniger gut instand gehalten als frher, er war vernachlssigt, die Ver waltung kmmerte sich nicht mehr um ihn. Hier ist es vorm Krieg sicher hbsch gewesen?..., meinte Lola. Elegant?... Erzhlen Sie mir davon, Ferdinand!... Die Rennen?... War das wie bei uns in New York?... Um die Wahrheit zu sagen, ich war vor dem Krieg nie bei einem Rennen gewesen, ab er um sie zu unterhalten, erfand ich auf der Stelle hunderterlei bunte Details d arber, mit Hilfe dessen, was ich so hier und da gehrt hatte. Die Roben... Die eleg anten Damen... Die funkelnden Coupes... Der Start... Der frhliche, mutwillige Hrne rklang... Der Sprung ber den Graben... Der Prsident der Republik... Das fieberhaft e Auf und Ab der Einstze usw. Ihr gefiel meine ideale Beschreibung so gut, dass mein Bericht uns einander nher brachte. Von da ab meinte die kleine Lola, wir htten wenigstens eine Vorliebe gem einsam, wenn ich sie auch gut verbarg, nmlich die fr mondne Feierlichkeiten. Sie kss te mich sogar spontan in ihrem Gefhlsberschwang, was nur selten geschah, das muss

ich sagen. Auerdem rhrte sie die Melancholie vergangener Moden. Jeder beweint nach seiner Faon die entschwindende Zeit. Und dass die Jahre entflohen, erkannte Lola am Vorber der Moden. Ferdinand, fragte sie, glauben Sie, dass es auf dieser Bahn irgendwann wieder Renne n geben wird? Wenn der Krieg vorbei ist, wahrscheinlich, Lola... Ganz sicher ist das nicht, oder?... Nein, ganz sicher nicht... Diese Mglichkeit, dass es in Longchamp vielleicht nie wieder Rennen geben wrde, br achte sie aus der Fassung. Die Trauer der Welt ergreift die Wesen, wie sie kann, aber sie zu ergreifen schafft sie offenbar fast immer. Angenommen, der Krieg dauert jetzt noch lange, Ferdinand, vielleicht jahrelang... Dann wird es fr mich zu spt sein... Um wieder hierher zu kommen... Verstehen Sie mich, Ferdinand?... Mir gefallen hbsche Orte wie dieser so sehr... So mondne... So elegante... Dann ist es zu spt... Fr immer zu spt... Vielleicht... Werde ich dann alt sein, Ferdinand. Wenn die Menschen hier wieder zusammenkommen... Dann bin ic h schon alt... Sie werden sehen, Ferdinand, dann ist es zu spt... Ich spre, dass e s zu spt sein wird... Und schon versank sie in tiefer Verzweiflung, genau wie wegen ihrer zwei Pfund. Um sie zu beruhigen, machte ich ihr Hoffnung, so gut ich konnte... Dass sie doch erst dreiundzwanzig war... Dass der Krieg recht bald vorber sein wrde... Dass schn e Zeiten wiederkmen... So schn wie frher, schner noch als frher. Zumindest fr sie... o hbsch, wie sie war... Die verlorene Zeit! Die wrde sie einholen, ohne Verlust!.. . Huldigungen... Bewunderung, an alldem wrde es ihr nicht mangeln... Sie tat so, mir zuliebe, als htte ich sie getrstet. Mssen wir noch weitergehen?, fragte sie. Wenn du abnehmen willst? Oh, stimmt, hab ich vergessen... Wir verlieen Longchamp, es waren keine Kinder mehr zu sehen. Nur noch Staub. Die Soldaten auf Urlaub stellten immer noch dem Glck nach, doch jetzt nicht mehr im Wald, jetzt hatten sie die Jagd auf die Straencafs an de r Porte Maillot verlagert. Wir gingen ber die vom Hauch der tanzenden Nebel verschleierten Uferwege in Richt ung SaintCloud. Ein paar Lastkhne lagen da, den Bug an den Brckenbogen, von ihrer Kohlenfracht bis an die Dollborde ins Wasser gedrckt. Oberhalb der Gitter entfaltet sich der riesige grne Fcher des Parks. Diese Bume hab en die sanfte Flle und die Kraft groer Trume. Nur leider traute ich auch den Bumen n icht mehr, seit ich sie als Hinterhalte kennen gelernt hatte. Hinter jedem Baum ein Toter. Die groe Allee stieg zwischen zwei Rosenreihen zu den Springbrunnen an . Neben dem Kiosk schien die alte Dame mit ihrem Sodawasser langsam alle Schatte n des Abends um ihren Rock zu sammeln. Etwas weiter auf den Seitenwegen wehten g roe Wrfel und Rechtecke aus dunkler Leinwand, die Buden eines Jahrmarkts, den der Krieg hier berrascht und pltzlich mit Stille angefllt hatte. Jetzt sind sie schon seit einem Jahr weg!, erinnerte uns die Alte mit dem Sodawass er. Hier schauen jeden Tag nur noch ein, zwei Leute vorbei... Ich komme nur noch

aus Gewohnheit her... Frher war es hier immer so belebt!... Mehr hatte die Alte von dem, was passiert war, nicht begriffen, nur das. Lola wo llte gern, dass wir bei den leeren Zelten vorbeigingen, eine seltsam traurige La une war das. Wir zhlten rund zwanzig, lngere, mit Spiegeln verzierte, und kleinere, sehr viel z ahlreichere Zelte fr Jahrmarkts-Zuckerzeug, Losstnde, sogar ein kleines Theater, a lles vom Luftzug durchweht; zwischen allen Bumen standen sie, ringsum, diese Bude n, einer in der Nhe der groen Allee hatte es sogar schon die Vorhnge weggeweht, sie stand offen da wie ein altes, geheimnisloses Mysterium. Diese Zelte neigten sich schon dem Laub und dem Schmutz entgegen. Beim letzten b lieben wir stehen, einem, das noch schiefer stand als die ndern und im Wind auf s einen Pfhlen schlingerte wie ein Boot mit wild flatternden Segeln, bereit, das le tzte Haltetau zu sprengen. Es schwankte, die mittlere Leinwand klatschte im aufs teigenden Wind, flappte gen Himmel, bers Dach hinweg. Am Giebel der Bude stand no ch in Grn und Rot ihr Name zu lesen, ein Schiestand war das gewesen: Stand der Nat ionen, so hie er. Und es war niemand mehr da, ihn zu hten. Der Inhaber schoss jetzt wahrscheinlich selber irgendwo, zusammen mit den anderen, seinen Kunden. Die kleinen Zielscheiben hinten hatten so was von vielen Kugeln abgekriegt! Alle waren mit kleinen weien Punkten berst! Eine lustige Hochzeit stellte das dar: Ganz vorn die Braut aus Zink mit ihren Blumen, der Cousin, der Soldat, der Brutigam m it einer groen roten Schnute, dahinter in der zweiten Reihe die Gste, wer wei, wie oft die abgeknallt worden sind, als der Rummel noch lief. Sie sind sicher auch ein guter Schtze, was, Ferdinand? Wenn noch Jahrmarkt wre, wrde ich mit Ihnen um die Wette schieen!... Nicht wahr, Sie sind ein guter Schtze, Fer dinand? Nein, kein besonders guter... Hinter der Hochzeitsgesellschaft war noch etwas hing epinselt, das Brgermeisteramt mit der Fahne. Als hier noch alles in Betrieb war, wurde auch auf die Brgermeisterei geschossen, auf die Fenster, die dann mit einem kurzen Klingelton aufklappten, sogar die Fahne aus Zink wurde aufs Korn genomme n. Und genauso das Regiment, das daneben bergab defilierte, wie meins auch, an d er Place Clichy, dies hier zwischen Trten und Luftballons, auf all das hatte man nach Leibeskrften geschossen, und jetzt wurde auf mich geschossen, gestern, und m orgen wieder. Auf mich wird auch geschossen, Lola!, platzte es aus mir heraus. Kommen Sie!, entgeg nete sie... Sie reden Unsinn, Ferdinand, und wir erklten uns noch. Wir gingen die groe Allee, die Allee Royale, hinab auf SaintCloud zu, passten auf , dass wir nicht in den Schlamm traten, sie hielt mich bei der Hand, ihre war so klein, aber ich konnte an nichts anderes mehr denken als an die Hochzeitsgesell schaft aus Zink am Schiestand dort oben, die wir im Schatten der Allee zurckgelass en hatten. Ich verga sogar, Lola zu kssen, ich konnte einfach nicht. Mir war ganz eigenartig. Ich glaube sogar, genau seit diesem Erlebnis ist es so schwierig gew orden, meinen Kopf zu bndigen mit all den Ideen da drin. Als wir an der Brcke von SaintCloud ankamen, war es ganz dunkel. Ferdinand, sollen wir im Duval zu Abend essen? Sie gehen doch gern ins Duval... D as wrde Sie ein bisschen auf andere Gedanken bringen... Da trifft man immer viele Leute... Es sei denn, Sie wollen lieber mit mir auf meinem Zimmer essen? Ja, sie war an jenem Abend wirklich besonders frsorglich.

Am Ende entschieden wir uns fr das Duval. Aber kaum saen wir bei Tisch, da kam mir das Lokal ganz irrsinnig vor. Mir war, als wrden all diese Leute, die da in Reih en um uns herumsaen, nur darauf warten, dass, whrend sie futterten, von allen Seit en her die Kugeln auf sie einprasselten. Bringt euch in Sicherheit, alle!, warnte ich sie. Haut ab! gleich wird geschossen! Die wollen euch umbringen! Uns alle umbringen! Schleunigst wurde ich in Lolas Hotel gebracht. berall sah ich dasselbe. All den L euten in den Fluren des Paritz drohten die Kugeln, den Angestellten hinter der g roen Kasse genauso, die waren nur dafr da, und auch dem Burschen unten im Paritz, mit seiner himmelblauen und sonnengoldenen Uniform, dem Portier, wie sie ihn nan nten, und den Soldaten, den spazieren gehenden Offizieren, den Generlen, die ware n zwar nicht so schn wie er, aber Uniform trugen sie auch, alles eine einzige rie sige Schiebude, aus der wir alle nicht entkommen wrden, keiner. Das war nicht mehr lustig. Gleich wird geschossen!, schrie ich ihnen zu, so laut ich nur konnte, mitten im gr oen Salon. Gleich wird geschossen! So haut doch endlich alle ab!... Und aus dem Fen ster schrie ich das auch. Es hatte mich gepackt. Ein Riesenskandal. Der arme Sold at!, sagten die Leute. Der Portier fhrte mich ganz sanft und liebenswrdig an die Ba r. Er lie mir was zu trinken bringen, und ich trank ordentlich, und dann kamen en dlich die Gendarmen, mich abholen, aber wesentlich unsanfter. Im Stand der Natio nen hatte es auch Gendarmen gegeben. Ich hatte sie gesehen. Lola ksste mich und h alf ihnen, mich in Handschellen zu legen und abzufhren. Und dann wurde ich krank, bekam Fieber, wurde verrckt, aus Angst, wie sie mir im Krankenhaus erklrten. Scho n mglich. Das Beste, was man tun kann, wenn man auf der Welt ist, das ist doch, s ie schnellstens wieder zu verlassen? Ob verrckt oder nicht, ob aus Angst oder ohn e. Die Sache schlug Wellen. Die einen sagten: Der Kerl ist ein Anarchist, der gehrt a n die Wand gestellt, jetzt, gleich, sofort, nicht lang gefackelt, schlielich ist Krieg!... Aber es gab auch andere, Geduldigere, die fanden, ich wre nur ein Syphil itiker und schlicht und einfach verrckt, also sollte man mich einsperren bis zum Frieden oder mindestens fr ein paar Monate, denn sie, die nicht Verrckten, die ihr en Verstand noch beieinander hatten, wie sie sagten, die wollten mich pflegen un d ganz allein Krieg fhren. Was beweist: Wenn man fr vernnftig gehalten werden will, ist nichts so ntzlich wie eine gehrige Portion Unverschmtheit. Wenn man nur unvers chmt genug ist, dann ist einem so gut wie alles erlaubt, absolut alles, man hat d ie Mehrheit auf seiner Seite, und schlielich bestimmt die Mehrheit, was als verrck t zu gelten hat und was nicht. Dennoch war meine Diagnose durchaus nicht klar. Also verfgte die Obrigkeit, mich fr eine Zeit lang unter Beobachtung zu stellen. Meine kleine Freundin Lola durfte mich dann und wann besuchen, und meine Mutter auch. Das wars. Wir verwirrten Verwundeten waren in einem Gymnasium in Issyles-Moulineaux unterg ebracht, das eigens dafr eingerichtet war, Soldaten wie mich, deren patriotische Gesinnung angekrnkelt oder durch und durch marode war, aufzunehmen und sanft oder unsanft, je nach Fall, zu Gestndnissen zu bringen. Wir wurden nicht regelrecht s chlecht behandelt, doch fhlten wir uns trotzdem die ganze Zeit von dem schweigsam en, mit riesigen Ohren ausgestatteten Pflegepersonal belauert und belauscht. Nachdem man einige Zeit unter dieser Bewachung zugebracht hatte, verschwand man diskret, mal kam man ins Irrenhaus, mal zurck an die Front, oft genug vors Erschi eungskommando. Ich fragte mich in diesen schbigen Rumen immer, wer von meinen Kameraden, die da i m Speisesaal verstohlen flsterten, dabei war, ein Gespenst zu werden.

Beim Gitterzaun nahe am Eingang wohnte in ihrem kleinen Huschen die Hausmeisterin , die uns Malzbonbons und Orangen verkaufte und auch alles, was man braucht, um sich die Knpfe wieder anzunhen. Auerdem bot sie noch mehr feil, nmlich Lust. Fr die U nteroffiziere kostete die Lust zehn Francs. Jeder konnte welche bei ihr bekommen . Man musste nur aufpassen, dass man nicht allzu vertrauensselig wurde, wie es i n dieser Situation leicht passiert. Dieses Mitteilungsbedrfnis konnte einen teuer zu stehen kommen. Was man ihr anvertraute, erzhlte sie wortwrtlich dem Chefarzt w eiter, und dann kam es in die Akten fr das Kriegsgericht. Es galt als erwiesen, d ass sie so, als Folge von Vertraulichkeiten, einen Unteroffizier von den Spahis, noch keine zwanzig Jahre alt, vors Erschieungskommando gebracht hatte, und einen Reservisten von den Pionieren, der Ngel geschluckt hatte, um Bauchweh zu kriegen , und noch einen weiteren Simulanten, der ihr erzhlt hatte, wie er seine Lhmungsan flle an der Front bewerkstelligte... Um mir auf den Zahn zu fhlen, bot sie mir ein es Abends den Wehrpass eines Vaters von sechs Kindern an, der gefallen war, wie sie sagte; das htte mir ntzlich sein knnen fr eine Versetzung in die Etappe. Kurz, e ine ganz Heimtckische. Aber im Bett war sie bombig, man ging immer wieder zu ihr, und sie verschaffte einem viel Vergngen. Ein ausgekochtes Luder war das. Aber da s muss auch sein, damit es richtig abgeht. In dieser Kche, der zwischen den Beine n, muss Durchtriebenheit her als Gewrz, das gehrt dazu wie Pfeffer in eine gute Sa uce, unentbehrlich, damit die Sache Pfiff bekommt. Die Gebude des Gymnasiums gingen auf eine sehr groe, von r sonnengoldene Terrasse, von wo aus man einen groartigen eine strahlende Aussicht. Hier warteten donnerstags unsere unter auch Lola, die mir pnktlich Kuchen, gute Ratschlge Bumen umstandene, im Somme Blick auf Paris hatte, Besucher auf uns, dar und Zigaretten brachte.

Unsere rzte hielten jeden Vormittag Visite. Sie befragten uns gtig, aber man konnt e nie wissen, was sie wirklich dachten. Mit freundlichen Gesichtern trugen sie u nser Todesurteil um uns herum. Viele der Kranken, die zur Beobachtung hier waren, gerieten, weil sie empfindsam er waren als andere, in dieser slichen Umgebung in eine derartige Verzweiflung, da ss sie nachts aufstanden, statt zu schlafen, im Schlafsaal auf und ab wanderten und laut gegen ihre eigene Angst anschrien, zwischen Hoffnung und Hoffnungslosig keit zerrissen wie auf einem tckischen Grat im Gebirge. Tagelang qulten sie sich s o, um sich eines Abends ganz und gar fallen zu lassen und dem Chefarzt alles zu gestehen. Die sah man nicht wieder, nie. Ich war ja auch nicht gerade ruhig. Abe r wenn man so schwach ist, dann gibt es einem Kraft, die Mnner, die man am meiste n frchtet, in Gedanken herabzuwrdigen und ihnen allen Respekt, den man noch fr sie aufbringen knnte, zu verweigern. Man muss lernen, sie in jeder Hinsicht zu sehen, wie sie sind, nein, schlimmer, als sie sind. Das erleichtert, das befreit, und es schtzt einen mehr, als sich vorstellen lsst. Das verleiht einem ein anderes Sel bst. Man wird verdoppelt. Dann hat das, was sie tun, fr einen nicht mehr diesen verfluchten geheimnisvollen Reiz, der einen schwcht und Zeit verlieren lsst, und ihr Theater ist einem nicht angenehmer und dem inneren Wohlergehen nicht frderlicher als das des schlimmsten Schweins. Mein Bettnachbar war ein Korporal, ein Freiwilliger wie ich. Bis August war er L ehrer an einem Gymnasium in der Touraine gewesen, wo er, so teilte er mir mit, G eschichte und Erdkunde unterrichtet hatte. Nach ein paar Monaten im Krieg hatte dieser Studienrat sich als eingefleischter Dieb erwiesen, schlimmer als sonst wa s. Man konnte ihn nicht daran hindern, unablssig Konserven zu mopsen, aus dem Tra nsportzug seines Regiments, aus dem Wagen der Intendantur, aus den Vorrten der Ko mpanie und berall sonst, wo er welche entdeckte. So war er hier gelandet wie wir anderen, sein Prozess vorm Kriegsgericht stand m ehr oder weniger bevor. Da aber seine Familie starrsinnig zu beweisen versuchte, dass die Granaten ihn kopflos gemacht und demoralisiert hatten, schob die Unter

suchungskommission ihre Entscheidung von Monat zu Monat hinaus. Viel sprach er n icht mit mir. Stundenlang kmmte er sich den Bart, aber wenn er mal mit mir redete , dann fast immer ber ein und dasselbe Thema, nmlich welches Mittel er herausgefun den hatte, um seiner Frau keine Kinder mehr zu machen. War der wirklich verrckt? Wenn es so weit gekommen ist, dass die Welt wahrhaftig Kopf steht und man schon als verrckt bezeichnet wird, wenn man nur fragt, warum man umgebracht wird, dann gilt man natrlich mit wenig Aufwand als verrckt. Freilich, glaubwrdig muss es schon sein, aber wenn es heit, dem Gevierteiltwerden zu entgehen, dann legen manche Hi rne einen erstaunlichen Erfindungsreichtum an den Tag. Alles Interessante ereignet sich im Dunkeln, ganz ohne Zweifel. Die wirkliche Ge schichte der Menschen ist nicht bekannt. Princhard, so hie dieser Lehrer. Was hatte er sich einfallen lassen, um seine Sch lagadern, seine Lungen und Sehnerven zu retten? Das ist die Grundfrage, die wir Menschen uns untereinander stellen mssten, um wirklich human und praktisch zu ble iben. Doch weit davon entfernt, waren wir in einem Taumel absurder Ideale befang en, von kriegstreiberischen, schwachsinnigen Phrasen betubt, waren Ratten, die, s chon halb vom Rauch erstickt, in irrem Aufruhr versuchten, das brennende Schiff zu verlassen, aber uns fehlte jeder gemeinsame Plan, jegliches Vertrauen zueinan der. Der Krieg hatte uns entsetzt, und wir waren auf eine andere Art verrckt gewo rden: aus Angst. Die steht auf beiden Seiten der Medaille des Krieges. Trotzdem erwies dieser Princhard mir inmitten des allgemeinen Wahns eine gewisse Sympathie, obwohl er mir weiter misstraute, verstndlicherweise. Dort, wo wir saen, alle im selben Boot, da konnte es weder Freundschaft geben noc h Vertrauen. Jeder lie nur das verlauten, was ihm fr sein Wohlergehen gnstig erschi en, denn alles, was wir sagten, oder so gut wie, wurde von lauernden Spitzeln we itergetragen. Von Zeit zu Zeit verschwand einer von uns, das bedeutete, dass die ihn betreffen de Untersuchung abgeschlossen war und er vors Kriegsgericht wanderte, ins afrika nische Strafbataillon, an die Front oder, falls ers besonders gut traf, ins Irre nhaus von Clamart. Und immer kamen neue verdchtige Krieger herein, von allen Waffengattungen, sehr j unge und fast schon alte, voller Schiss oder richtig gromulige, ihre Frauen und El tern kamen sie besuchen, ihre Kleinen auch, mit groen Augen, am Donnerstag. All diese Leute weinten reichlich im Besuchszimmer, vor allem gegen Abend. Die M achtlosigkeit der Welt im Kriege kam sich hier ausweinen, wenn Frauen und Kinder gingen, durch den vom Gaslicht fahl beleuchteten Flur, nach der Besuchszeit, sc hleppenden Schritts. Eine groe Herde Heulsusen waren sie, mehr nicht, widerlich war das. Fr Lola waren ihre Besuche bei mir in dieser Art Gefngnis ein weiteres Abenteuer. Wir beide weinten nicht. Wir beide wussten nicht, woher wir die Trnen nehmen sollten. Sind Sie wirklich richtig verrckt geworden, Ferdinand?, fragte sie mich eines Donnerstags. Ja, bin ich, gab ich zu. Und hier werden Sie geheilt?

Angst lsst sich nicht heilen, Lola. Haben Sie denn tatschlich solche Angst? Noch viel mehr, Lola, solche Angst, dass ich spter, wenn ich mal gestorben bin, an meinem eigenen Tod, auf keinen Fall verbrannt werden will! Ich will in die Erde gebettet werden, auf dem Friedhof verfaulen, in aller Ruhe , so, bereit, vielleicht eines Tages ein neues Leben anzufangen... Man kann nie wissen! Aber wenn ich verbrannt wrde, Lola, verstehen Sie, dann wre es vorbei, ein fr alle Mal... Ein Skelett hat ja immer noch eine gewisse hnlichkeit mit einem Menschen... Das k ann leichter auferstehen als Asche... Asche, das ist das Ende!... Was halten Sie davon?... Ja, und der Krieg... Oh! Dann sind Sie ja durch und durch feige, Ferdinand! Widerwrtig wie eine Ratte.. . Ja, durch und durch feige, Lola, ich lehne den Krieg ab und alles, was er mit sich bringt... Ich sehne mich nicht nach ihm, ich nicht... Ich fge mich nicht... Ich flenne nicht ber ihn... Ich lehne ihn ganz einfach ab, samt allen Mnnern, die an ihm teilnehmen, ich will nichts mit ihnen und mit ihm zu tun haben. Und selbst wenn sie neunhundertfnfundneunzig Millionen wren und ich ganz allein, sie htten trotzdem Unrecht, Lola, und ich habe Recht, denn ich bin der Einzige, der wei, was ich will: Ich will nicht sterben. Aber man kann d en Krieg nicht ablehnen, das ist unmglich, Ferdinand! Nur Verrckte und Feiglinge lehnen den Krieg ab, wenn ihr Vaterland bedroht ist... Dann sollen die Verrckten und die Feiglinge hochleben! Oder genauer gesagt, die Verrckten und die Feiglinge sollen berleben! Erinnern Sie sich , Lola, zum Beispiel an den Namen auch nur eines einzigen Soldaten, der im Hunde rtjhrigen Krieg gefallen ist?... Haben Sie sich jemals bemht, einen dieser Namen h erauszufinden?... Nein, nicht wahr?... Das haben Sie nie? Weil sie Ihnen ebenso namenlos, gleichgltig und unbekannt sind wie das letzte Atom dieses Briefbeschwer ers hier, so egal wie Ihr Schiss von heute frh... Sehen Sie doch, dass die alle u msonst gestorben sind, Lola! Fr nichts und wieder nichts, diese Trottel! Das vers ichere ich Ihnen! Der Beweis ist erbracht! Nur das Leben zhlt. In zehntausend Jah ren, da wette ich mit Ihnen, ist dieser Krieg hier, so bemerkenswert er uns heut e auch erscheinen mag, restlos vergessen... Hchstens, dass ein Dutzend Gelehrte n och dann und wann ber ihn zanken und ber die genauen Daten der grten Gemetzel, fr die er berhmt geworden ist... Das ist alles, was die Menschen bereinander nach ein pa ar Jahrhunderten, ein paar Jahren und schon nach ein paar Stunden noch erinnerns wert finden... Ich glaube nicht an die Zukunft, Lola... Als sie feststellte, dass ich geradezu stolz war auf meinen schmhlichen Zustand, tat ich ihr mit einmal berhaupt nicht mehr Leid... Verachtenswert fand sie mich,

ganz entschieden. Sie beschloss, mich stehenden Fues zu verlassen. Das war ihr zu viel. Als ich sie an jenem Abend zum Tor unserer Anstalt brachte, ksste sie mich nicht. Nein wirklich, das war ihr eine ganz und gar unmgliche Vorstellung, dass einer, d er zum Tode verurteilt wird, nicht zugleich heilige Begeisterung empfindet. Und als ich sie fragte, was es von unseren Crepes Neues gab, antwortete sie auch nic ht. Zurck im Krankensaal, fand ich Princhard, der inmitten eines Kreises von Soldaten vor dem Fenster stand, eine Brille gegen die Gasbeleuchtung hielt und sie auspr obierte. Das war so eine Idee, erklrte er uns, die ihm im Urlaub am Meer gekommen war, und da jetzt Sommer war, gedachte er sie tagsber zu tragen, im Park. Dieser Park war riesig und brigens strengstens bewacht von Schwadronen alerter Pfleger. Am nchsten Tag also bestand Princhard darauf, dass ich ihn auf die Terrasse begl eitete, wo er seine schne Sonnenbrille aufsetzte. Der Nachmittag glitzerte strahl end auf Princhard herab, den seine eingefrbten Glser schtzten; mir fiel auf, dass s eine Nase vorn an den Nstern beinah durchscheinend war und er aufgeregt atmete. Mein Freund, vertraute er mir an, die Zeit vergeht und arbeitet nicht fr mich... Gewissensbisse plagen mich nicht, davon habe ich mich befreit, Gott sei Dank! von solchen Furchtsamkeiten... Was auf dieser Welt geahndet wird, sind nicht die Verbrechen... Das hat man schon vor langem aufgegeben... Sondern die Dummheiten... Und ich glaube, ich habe eine begangen... Die absolut nicht mehr gutzumachen ist... Als Sie die Konserven gestoh len haben? Ja, ich hatte das fr schlau gehalten, denken Sie nur! Um auf diese Weise von den Gefechten abgezogen zu werden, unehrenhaft, aber bei lebendi gem Leibe, um so in den Frieden zurckzukommen, wie man atemlos an die Meeresoberflche zurckkommt, nach einer langen Tauchstrecke... Fast htte ich das auch geschafft... Aber der Krieg dauert einfach zu lang... Je lnger der Krieg dauert, desto weniger Menschen sind denkbar, die so widerlich sind, dass sich das Vaterland vor ihnen ekelt... Das nimmt mittlerweile alle Opfer an, egal, wer sie darbringt, alles Fleisch nimmt unser Vaterland... Unendlich weitherzig ist das Vaterland geworden bei der Wahl seiner Mrtyrer! Jetzt gibt es schon keine Soldaten mehr, die der Waffen unwrdig wren und

vor allem unwrdig, Waffen tragend zu sterben, durch andere Waffen... Jetzt soll aus mir ein Held gemacht werden, das ist das Neuste!... Der Irrsinn der Massaker muss schon malos gro sein, dass man den Diebstahl einer Konservendose verzeiht! was sage ich? vergisst! Freilich, wir sind ja daran gewhnt, tagtglich gewaltige Banditen zu bewundern, deren Reichtum die ganze Welt mit uns verehrt, doch deren Leben sich, sobald man ein bisschen nher hinschaut, als ein langes, tglich erneuertes Verbrechen entlarvt, dennoch genieen diese Leute Ruhm, Ehre und Macht, ihre Schandtaten werden von den Gesetzen gedeckt; auf der anderen Seite erweist sich, so tief man in die Historie hineinblickt und Sie wissen, ich werde dafr bezahlt, mich in ihr auszukennen dass ein lsslicher kleiner Diebstahl, und vor allem, wenn es um etwas Schbiges geht, das man essen kann, Kserinden oder ein Stck Schinkenschwarte, dem Urheber umgehend frmliche chtung beschert, die kategorische Ausstoung aus der Gemeinschaft, empfindliche San ktionen, automatische Entehrung und untilgbare Schmach, und das aus zwei Grnden, erstens, weil der Urheber solcher Missetaten meist aus Armut handelt und dieser Zustand in sich eine kapitale Unwrdigkeit darstellt, und zweitens, weil seine Tat eine Art stillschweigenden Vorwurf gegen die Gemeinschaft enthlt. Der Diebstahl eines Armen wird als bswillige Eigenmchtigkeit eines Einzelnen hingestellt, verste hen Sie mich?... Wo kommen wir denn da hin? Folglich, das werden Sie feststellen , werden solche kleinen Verfehlungen in aller Herren Lndern mit unerbittlicher St renge geahndet, nicht nur zur Verteidigung der Gesellschaftsordnung, sondern auc h und vor allem als scharfe Mahnung an alle Benachteiligten, an ihrem Platz und in ihrer Kaste zu bleiben, das Maul zu halten und ergeben und frohgemut an Elend und Hunger zu verrecken, Jahrhundert um Jahrhundert und in Ewigkeit... Bis jetz t haben kleine Diebe in unserer Republik immerhin einen Vorteil genossen, nmlich dass man ihnen die Ehre verweigerte, die vaterlndische Uniform zu tragen. Doch da s wird sich von morgen an ndern, morgen schon werde ich, ein Dieb, meinen Platz i n der Armee wieder einnehmen... So lautet der Befehl... Hheren Ortes hat man besc hlossen, ein Auge gegenber meiner vorbergehenden Verirrung, wie sie es nennen, zuzud rcken, und zwar, geben Sie Acht, in Hinblick auf das, was man als Ehre meiner Fami lie bezeichnet. Welche Milde da waltet! Ich frage Sie, Kamerad, zieht etwa meine Familie los und dient als Sieb fr die vermischten franzsischen und deutschen Kugel n?... Nein, ich ganz allein, nicht wahr? Und wenn ich tot bin, macht mich die Eh re meiner Familie dann wieder lebendig?... Ich kann mir ganz genau vorstellen, w as meine Familie macht, wenn der Krieg vorbei ist... Denn irgendwann geht alles mal vorbei... Wie meine Familie sonntags auf der grnen Wiese herumspringt, wenn e s wieder Sommer ist, das sehe ich schon ganz genau vor mir... Und drei Fu drunter , wimmelnd von Wrmern und stinkender als ein Kackhaufen am 14. Juli, liege ich, d er Papa, und verfaule groartig mit meinem ganzen enttuschten Fleisch... Die Furche n des unbekannten Ackermanns dngen, das ist die wahre Zukunft des wahren Soldaten ! Ach! Kamerad! Ich sag es Ihnen, die Welt ist nichts als eine Riesenunternehmun g zum Bescheien der Leute! Sie sind jung. Diese scharfsichtigen Minuten mgen Sie j ahrelang begleiten! Hren Sie gut zu, Kamerad, ich verrate Ihnen, an welchem grund

legenden, alles berstrahlenden Merkmal Sie erkennen knnen, wenn unsere Gesellschaf t mrderische Heucheleien von sich gibt, prgen Sie es sich tief ein, es ist wichtig : Anteilnahme am Los und den Lebensbedingungen der armen Schlucker... Ich sage e uch, ihr kleinen Leute, ihr vom Leben Geprellten, Geschlagenen, Erpressten, seit jeher Schuftenden: Htet euch, wenn die Groen dieser Welt anfangen, euch zu lieben , denn dann wollen sie euch zu Kanonenfutter verarbeiten... Das ist das Zeichen. .. Es ist unfehlbar. Mit dieser Zuneigung fngt es an. Ludwig XIV., man wird sich erinnern, der pfiff aufs Volk. Ludwig XV. desgleichen. Der wischte sich den Hint ern mit dem Volk. Freilich, zu der Zeit war nicht gut leben, die Armen haben nie gut gelebt, aber die Hartnckigkeit, die Verbissenheit, mit der die heutigen Tyra nnen sie massakrieren, das ist doch neu. Die Kleinen, so sage ich euch, finden e rst Ruhe, wenn die Groen sie vergessen, denn die denken an das Volk nur aus Eigen nutz oder Sadismus... Und wo wir gerade dabei sind, merken Sie sich auch das, di e Philosophen waren es, die angefangen haben, dem braven Volk Mrchen zu erzhlen... Das nichts als den Katechismus gekannt hatte bis dahin! Sie machten sich daran, so verkndeten sie, es zu erziehen... Ahh! Wahrheiten wollten sie ihm enthllen! sc hne! und taufrische! Strahlende! Dass es einen nur so blendet! Ja genau!, antwort ete das brave Volk, genau so ist es! Ganz genau so! Dafr wollen wir alle sterben! Das Volk verlangt immer nur zu sterben, mehr nicht! So ist es eben. Diderot lebe hoch!, hat es geschrien und dann Bravo, Voltaire!. Und das waren wenigstens noch P hilosophen! Und Carnot lebe hoch, der die Siege so gut organisiert! Und es leben alle hoch! Das sind doch wenigstens mal Kerle, die das brave Volk nicht in Unwi ssenheit und Gtzendienst sterben lassen! Sie, ja sie wiesen ihm den Weg zur Freih eit! Sie emanzipierten es! Ohne lange zu sumen! Zuerst mal mssen alle die Zeitung lesen knnen! Das ist das Heil! Verflucht nochmal! Und zwar dalli! Keine Analphabe ten mehr! Darf nicht sein! Nur noch Brgersoldaten! Die whlen gehen! Und lesen knnen ! Und die kmpfen! Und die marschieren! Und Kusshnde werfen! Bei dieser Behandlung war das brave Volk bald reif. Und nicht wahr, die Begeisterung, befreit zu sein, die muss sich doch auch zu etwas nutzen lassen? Danton war nicht umsonst so red egewandt. Mit ein paar Anschnauzern, die so gut gesessen haben, dass man sie heu t noch sprt, hat er das brave Volk im Handumdrehen mobilisiert! Und das war der e rste Abmarsch der ersten Bataillone begeisterter Emanzipierter! Die ersten Trott el, die whlen gehen und der Fahne hinterherziehen durften und die Dumouriez mitna hm, damit sie sich in Flandern durchlchern lieen! Dumouriez selbst kam zu diesem i dealistischen, noch nie gesehenen Spiel ja leider ein bisschen zu spt, und weil e s ihm insgesamt eher ums Geld ging, desertierte er. Das war unser letzter Sldner. .. Soldaten, die es gratis machen, das war neu... Derart neu, dass es Goethe, ja , Goethe selbst, regelrecht blendete, als er nach Valmy kam. Angesichts dieser z erlumpten, leidenschaftlichen Kohorten, die spontan herbeigeeilt waren, um sich als Verteidiger der brandneuen patriotischen Fiktion vom preuischen Knig abschlach ten zu lassen, da hatte Goethe die Empfindung, dass er noch vieles zu lernen hat te. Von hier und heute, blkte er wichtigtuerisch, ganz wie als Genie gewohnt, geht e ine neue Epoche der Weltgeschichte aus! Ach nee! Und weil das so groartig funktion ierte, fing man gleich an, Helden in Serie herzustellen, sie kosteten immer weni ger, dank der Perfektionierung des Systems. Alle waren es hochzufrieden. Bismarc k, die beiden Napoleons, Barres ebenso wie die Reiterin Elsa. Die Anbetung der F ahne ersetzte prompt die des Himmels, diese alte, schon von der Reformation gesc hwchte Wolke, die sich lngst in die Sparschweine der Bischfe abgeregnet hatte. Frher hie die fanatische Mode Jesus lebe hoch! Auf den Scheiterhaufen mit den Ketzern!, aber alles in allem waren Ketzer rar, und sie waren freiwillig welche... Whrend w ir heute so weit gekommen sind, dass riesige Horden ihre Berufung erkennen dank des Geschreis: An den Galgen die marklosen Knochen! Die Gesellen ohne Saft und Kr aft! Die unschuldigen Leser! Millionenfach Augen rechts! Die Leute, die niemandem den Bauch aufschlitzen und ihn umbringen wollen, die stinkenden Pazifisten, die gehren gepackt und gevierteilt! Die gehren abgemurkst auf dreizehnerlei Art, und schn raffiniert! Die sollen lernen, was sich gehrt, und dazu muss man ihnen erst m al die Gedrme aus dem Leib reien, dann die Augen aus dem Kopf und das Leben aus ih ren dreckigen, sabbernden Leibern! Zu Legionen und aber Legionen sollen die verr ecken, verhackstckt werden, verbluten, in Sure wegdampfen, alles, auf dass das Vat erland umso liebenswerter, frhlicher und ser werde! Und wenn es dann da noch irgend

wo Dreckskerle gibt, die sich weigern, diese Erhabenheiten zu begreifen, dann so llen die sich gleich mit den anderen beerdigen lassen, aber nicht ganz mit ihnen zusammen, sondern hinten am Ende des Friedhofs, unter der schmhlichen Grabschrif t der Feiglinge ohne Ideale, denn diese Nichtswrdigen haben das herrliche Anrecht auf das letzte Stckchen Schatten des Denkmals verwirkt, das die Stadt fr die orde ntlichen Toten auf dem Hauptweg des Friedhofs errichtet hat, und ebenso das Rech t darauf, den Widerhall der Stimme des Ministers zu hren, der nchsten Sonntag wied er zum Prfekten pinkeln kommt und nach dem Mittagessen mit der Fresse ber den Grbern sabbert... Doch von hinten im Park wu rde nach Princhard gerufen. Der Chefarzt lie ihn eiligst vom Dienst habenden Pfleger einbestellen. Ich komme, antwo rtete er und konnte mir gerade noch den Entwurf zu dieser Ansprache zustecken, die er soeben an mir ausprobiert hatte. Der Trick eines Schmierenkomdianten. Ihn, Princhard, habe ich nie wieder gesehen. Er litt am Laster der Intellektuellen, er war oberflchlich. Er wusste zu viel, dieser Junge, und das brachte ihn durcheinander. Er brauchte eine Menge Tricks, um sich zu ereifern oder zu entscheiden. Wenn ich dran denke, lieg t jener Abend, an dem er wegging, schon weit hinter uns zurck. Trotzdem, ich erinnere mich gut daran. Die Vorstadthuser rings um unseren Park zeichneten sich noch einmal klar und deutlich ab, wie alles, bevor der Abend es einnimmt. Die Bume ragten ins Dunkle, wuchsen gen Himmel, der Nacht entgegen. Ich habe mich nie um Nachrichten von diesem Princhard bemht, um zu erfahren, ob er wirklich verschwunden war, wie man uns immer wieder sagte. Aber es ist besser, dass er verschwunden ist. Unser miesepetriger Frieden brachte bereits whrend des Krieges seine Saat aus. Man konnte vorausahnen, wie hysterisch er sein wrde, es gengte zu sehen, wie er in der Taverne des Olympia tobte. Unten in dem langen, aus hundert Spiegeln schiel enden Keller-Dancing stampfte er in Staub und vlliger Hoffnungslosigkeit zu jdisch angelschsischer Negermusik herum. Briten und Schwarze durcheinander. Levantiner u nd Russen, berall auf den roten Sofas, sie rauchten, brllten, Melancholiker und Mi litrs. Diese Uniformen, an die man sich heute nur noch mit einiger Mhe erinnert, w aren die Saat des Heute, sie wchst immer noch und wird erst spter, auf lngere Sicht , zum Misthaufen geworden sein. Jede Woche stachelten wir unsere Begierde durch ein paar Stunden im Olympia an u nd statteten dann im Trupp unserer Wsche-, Handschuh-und Buchhndlerin, Madame Hero te, einen Besuch ab, in der Passage des Beresinas hinter den FoliesBergre, wo die Hndchen an der Leine mit den kleinen Mdchen ihr Geschftchen machen gingen. Hierher kamen wir und suchten tastend unser Glck, das die ganze Welt schon so wten

d bedrohte. Wir schmten uns dieses Verlangens, aber was halfs, wir mussten uns ih m fgen! Auf die Liebe kann man schwerer verzichten als aufs Leben selbst. Die gan ze Zeit ber ttet oder liebt man auf dieser Welt, und das beides zugleich. Ich hasse dich! Ich liebe dich! Man verteidigt sich, man unterhlt sich, man reicht sein Leb en an den Zweibeiner des nchsten Jahrhunderts weiter, voller Begeisterung, um jed en Preis, als wre es so fabelhaft groartig, sich fortzusetzen, als wrde uns das am Ende ewig leben lassen. Lust, sich trotz allem zu umarmen, so unwiderstehlich, w ie man sich kratzen muss. Geistig ging es mir jetzt besser, aber meine militrische Situation blieb ziemlich unklar. Dann und wann bekam ich Erlaubnis, in die Stadt zu gehen. Madame Herote war also unsere Wschehndlerin. Ihre Stirn war niedrig und wirkte derart dumpf, da ss man ihr anfangs kaum ins Gesicht zu blicken wagte, dafr aber lchelten ihre Lipp en so schn und waren so ppig, dass sie einen bald voll und ganz am Wickel hatte. H inter beeindruckender Zungenfertigkeit und unvergesslichem Temperament verbarg s ie eine Reihe schlichter, ruberischer, fromm kommerzieller Interessen. Zu Geld brachte sie es innerhalb weniger Monate dank der Alliierten, vor allem d ank ihres Bauches. Im Jahr davor, muss man wissen, hatte man sie von ihren Eiers tcken befreit, wegen einer Entzndung wurden sie herausoperiert. Dieser befreienden Kastration verdankte sie ihren Wohlstand. Manche weiblichen Tripper sind wie vo n der Vorsehung gesandt. Eine Frau, die die ganze Zeit nur Angst hat, schwanger zu werden, ist sozusagen ein Krppel und bringt es nie zu richtigem Erfolg. Ich glaube, Alt so gut wie Jung wusste, dass man leicht und fr geringes Geld in d en Hinterzimmern gewisser Wsche-und Buchhandlungen auf seine Kosten kommen konnte . Damals, so vor zwanzig Jahren, stimmte das auch noch, aber seitdem hat sich ma nches gendert, so auch diese erfreuliche Einrichtung. Der angelschsische Puritanis mus macht uns mit jedem Monat saftloser und hat die umstandslosen Hinterzimmerve rgngungen so gut wie ausgerottet. Alles soll wohlanstndig zugehen und luft aufs Hei raten hinaus. Madame Herote verstand es, die letzten Gelegenheiten, die sich fr einen gnstigen F ick im Stehen boten, gut zu nutzen. Ein miger Auktionator kam eines Sonntags an ih rem Laden vorbeigeschlendert, war hineingegangen und seitdem nicht wieder rausge kommen. Er war ein bisschen plemplem und ist das auch geblieben, mehr nicht. Ihr Glck machte keinerlei Lrm. Drauen schrien die Zeitungen wie irre nach den letzten patriotischen Opfern, drinnen ging ein streng mavolles, von Vorsorge bestimmtes L eben in aller Stille weiter, und noch viel findiger als je. Das sind Vorder-und Rckseite derselben Medaille, wie Licht und Schatten. Madame Herotes Auktionator legte in Holland das Geld seiner bestinformierten Fre unde an und das von Madame Herote auch, sobald sie sich einander anvertraut hatt en. Die Krawatten, Bstenhalter und Hemdchen, die sie verkaufte, banden Kunden und Kundinnen an das Geschft und brachten sie vor allem dazu, hufig wiederzukommen. Eine groe Zahl von nationalen und internationalen Begegnungen ereignete sich im r osenfarbenen Dmmer dieser Spitzenvorhnge, unter dem nie versiegenden Geplapper der Hausherrin, deren ganze dralle, schwatzhafte und betubend parfmierte Erscheinung noch den knurrigsten Zirrhotiker zum Lstling machen konnte. Weit davon entfernt, in diesem Durcheinander die Orientierung zu verlieren, kam Madame Herote absolut auf ihre Kosten, erstens in Sachen Geld, denn sie erhob eine Abgabe auf diese A rt Gefhlshandel, und auerdem, weil um sie herum so viel Liebe ausgebt wurde. Sie br achte die Prchen zueinander und auseinander, beides mit fast gleicher Freude, ind em sie klatschte, verleumdete, verriet. Unablssig phantasierte sie Glck und Dramen herbei. Sie erhielt die Leidenschaften am Leben. Ihrem Laden kam das nur zugute. Proust, selbst ein halbes Gespenst, verzettelte sich mit erstaunlicher Beharrlic

hkeit in der endlosen, dnnbltigen Nichtigkeit der Rituale und Unternehmungen, die sich um die Mitglieder der besseren Gesellschaft ranken: leere Geschpfe, Phantome des Begehrens, unentschiedene Rudelbumser, die stets ihren Watteau erwarten, sc hwunglos auf der Suche nach einem unwahrscheinlichen Kythera. Madame Herote hing egen, als Frau aus dem Volk und von Grund auf solide, stand mit beiden Beinen fe st auf der Erde, dank ihrer simplen und przisen Gelste. Dass die Leute so gemein sind, liegt vielleicht nur daran, dass es ut geht, doch wie lang ist die Zeit zwischen dem Ende ihrer Leiden t, da sie sich ein bisschen bessern! Madame Herotes schner Erfolg wie in der Leidenschaft hatte noch nicht gengend Zeit gehabt, ihr Wesen abzumildern. ihnen nicht g und dem Momen im Materiellen diktatorisches

Sie war nicht gehssiger als die meisten anderen kleinen Hndlerinnen der Gegend, ab er sie bemhte sich sehr, einem das Gegenteil zu beweisen, daher erinnert man sich an ihren Fall. Ihr Laden war nicht nur ein Treffpunkt, sondern auch eine Art he imlicher Zugang zu einer Welt von Reichtum und Luxus, in die ich trotz all meine r Sehnsucht danach bislang nie vorgedrungen war und aus der man mich brigens prom pt wieder entfernte, auf schmerzliche Weise, nach einem heimlichen Aufenthalt da rin, meinem ersten und einzigen. Die reichen Pariser bleiben beieinander, ihre Wohnviertel bilden einen Block, ei n Tortenstck der Stadt, dessen Spitze den Louvre berhrt und dessen rundes Ende bis zu den Bumen zwischen dem Pont d'Auteuil und der Porte des Ternes reicht. So. Da s ist der gute Happen der Stadt. Der ganze Rest ist Mist und Elend. Wenn man zu den Reichen kommt, bemerkt man erst gar keinen groen Unterschied zu d en anderen Vierteln, hchstens, dass die Straen ein bisschen sauberer sind, und das ist alles. Fr einen Ausflug ins Innere dieser Menschen, dieser Dinge muss man au f den Zufall vertrauen oder auf Intimitten. Durch Madame Herotes Laden konnte man in dieses Reservat ein wenig tiefer eindri ngen, und zwar dank der Argentinier, die aus den besseren Vierteln hier herunter kamen, um sich bei ihr mit Unterhosen und Hemden einzudecken und dabei auch mit der niedlichen Auswahl ehrgeiziger, wohlproportionierter Freundinnen von der Bhne und aus dem Musikleben zu schkern, die Madame Herote zu diesem Zweck bei sich ve rsammelte. Ich, der ich nichts zu bieten hatte als meine Jugend, wie man so sagt, ich hngte mein Herz viel zu sehr an eine von ihnen. Die kleine Musyne, so wurde sie in die sem Kreis genannt. In der Passage des Beresinas kannten sich alle von Geschft zu Geschft, genau wie i n einer kleinen Provinzstadt, die seit Jahren zwischen zwei Pariser Straen geklem mt war, will sagen, man bespitzelte und verleumdete einander nach Menschenart bi s zum Verrcktwerden. Materiell gesehen hatten die Hndler vor dem Krieg ein frchterlich krgliches und spa rsames Leben gefhrt. Neben anderen rmlichen Plagen war es der ewige Kummer dieser Ladenbesitzer, dass sie im Zwielicht der Passage schon ab vier Uhr nachmittags d as Gaslicht andrehen mussten, damit man ihre Auslagen berhaupt noch sah. Doch ins geheim entstand auf diese Weise auch eine Atmosphre, die amoursen Zwecken gnstig wa r. Dennoch ging es wegen des Krieges mit vielen Lden bergab, whrend Madame Herote dan k der jungen Argentinier, der Offiziere mit bergangsgeld und der guten Ratschlge i hres Auktionator-Freundes einen solchen Aufschwung nahm, dass alles ringsum, wie man sich vorstellen kann, in den belsten Worten davon sprach. Halten wir zum Beispiel fest, dass zu derselben Zeit der berhmte Konditor in Numm

er 112 durch die Mobilmachung pltzlich seine schnen Kundinnen verlor. Es waren so viele Pferde eingezogen worden, dass die Schleckmuler mit ihren langen Handschuhe n gezwungen waren, sich zu Fu fortzubewegen, folglich kamen sie nicht mehr. Sie s ollten niemals wiederkommen. Und Sambanet, der Notenbinder, hatte auf einmal groe Mhe, eine Lust niederzuhalten, die ihn immer schon verfolgt hatte, nmlich den ein en oder anderen Soldaten zu sodomisieren. Eine solche unpassende Khnheit wurde ih m eines Abends zum Verhngnis, als einige zutiefst emprte Patrioten ihn der Spionag e bezichtigten. Er musste seinen Laden dichtmachen.

Mademoiselle Hermance in Nummer 26 hingegen, deren Spezialitt bis dato ein gewiss er aussprechlich-unaussprechlicher Gummiartikel gewesen war, htte unter den gegeb enen Umstnden mehr als nur gute Geschfte machen knnen, htte sie nicht mit den grten L eferschwierigkeiten der Welt zu kmpfen gehabt, da sie ihre Prservative aus Deutschla nd bezog. So gelangte einzig Madame Herote mhelos zu Wohlstand, ber die Schwelle zur jungen Epoche der feinen und demokratischen Unterwsche. Diese Ladenbesitzer schrieben sich untereinander allerlei anonyme Briefe, und zw ar gepfefferte. Madame Herote pflegte zu ihrer Zerstreuung lieber welche an hoch gestellte Persnlichkeiten zu verfassen, woran sich erneut der enorme Ehrgeiz zeig te, der Grundzug ihres Wesens. An den Ministerprsidenten zum Beispiel, einzig um ihm einzureden, er sei gehrnt, und an Marechal Petain, auf Englisch, mit Hilfe ei nes Wrterbuchs, um ihn in Harnisch zu bringen. Anonyme Briefe? Immer munter die H ucke voll! Madame Herote erhielt ihrerseits tglich einen kleinen Packen Briefe oh ne Absender, die nicht gerade dufteten, das kann ich euch flstern. Das stimmte si e nachdenklich, sie war verdutzt, aber nur zehn Minuten lang, dann hatte sie ihr inneres Gleichgewicht wieder gefunden, wer wei wie, wer wei wodurch, aber grndlich jedenfalls, denn in ihrem Innenleben war einfach kein Raum fr den Zweifel und sc hon gar nicht fr die Wahrheit. Unter ihren Kundinnen und Schtzlingen befanden sich allerlei kleine Knstlerinnen, die mehr Schulden hatten als Kleider. Sie alle bedachte Madame Herote mit gutem Rat, und alle fuhren gut damit. Musyne war eine davon, ich fand sie die Niedlich ste von allen. Ein wahrer kleiner Musikantenengel, eine allerliebste Geigerin, e in mit allen Wassern gewaschener Engel, wie sie mich bald lehrte. Ihre Entschlos senheit, es auf Erden zu etwas zu bringen und nicht erst im Himmel, war erbarmun gslos, und zu der Zeit, als ich sie kennen lernte, schlug sie sich mit einer kle inen Bhnennummer durch, einer ausgesprochen niedlichen, pariserischen und vergess enen, im Thetre des Varietes. Sie trat mit ihrer Geige in einer Art gereimtem, in Musik gesetztem Stegreifprol og auf. Etwas Hinreiendes, Verwickeltes. Das Gefhl, das ich fr sie hegte, verwandelte mein Leben in eine Hetzjagd zwischen Krankenhaus und Bhneneingang. brigens war ich so gut wie nie der Einzige, der auf sie wartete. Soldaten der Landstreitkrfte entfhrten sie an ihrem Arm, Flieger eben falls und noch viel leichter, aber die Krone der Verfhrung gebhrte ohne weiteres d en Argentiniern. Ihr Handel mit Gefrierfleisch nahm dank der Einberufung endlos neuer Jahrgnge die Ausmae einer Naturgewalt an. Die kleine Musyne hat von diesen m erkantilen Zeiten nach Krften profitiert. Und recht hat sie daran getan, heute si nd die Argentinier nicht mehr da. Ich konnte das nicht begreifen. Immer war ich der Betrogene, ob es um Geld ging, um Frauen oder Ideen. Betrogen und belmmert. Auch heute noch kann es vorkommen, dass ich Musyne ber den Weg laufe, so knapp alle zwei Jahre und per Zufall, so wi e es einem mit den meisten Menschen geht, die man sehr gut gekannt hat. Das ist der Abstand, zwei Jahre, den man braucht, um mit einem einzigen, untrglichen Blic k, ja instinktiv festzustellen, wie hsslich ein Gesicht, das einst so reizend war , geworden ist.

Kurz hlt man inne, stutzt, dann aber fgt man sich schlielich und nimmt das Gesicht so hin, wie es geworden ist, samt dieser unschnen, um sich greifenden Unausgewoge nheit all seiner Zge. Wohl oder bel muss man sie hinnehmen, diese von zwei Jahren sorgfltig, geduldig gefurchte Karikatur. Sich der Zeit beugen, dem Bild, das sie von uns macht. Dann kann man sagen, dass man einander ganz und gar erkannt hat ( wie einen auslndischen Geldschein, den man erst anzunehmen zgert), dass man sich n icht in der Richtung geirrt hat, dass man wirklich auf dem rechten Weg geblieben ist, ohne sich zu tuschen, wiederum zwei Jahre auf dem unvermeidlichen Weg, dem Weg des Verfalls. Und damit Schluss. Wenn Musyne mich so zufllig traf, dann schien mein dicker Kopf sie schier in die Flucht zu schlagen, sie wollte mir aus dem Weg gehen, sich abwenden, egal was... Ich roch ihr schlecht, das war ganz klar, nach einer vergangenen Zeit, aber ich wei, wie alt sie ist, seit vielen Jahren, sie kann mir nicht mehr entkommen, da mag sie sich anstellen, wie sie will. Sie steht da und schaut verlegen angesicht s meiner Existenz, als stnde sie vor einem Ungeheuer. Sie, die sonst so Feinfhlige , stellt mir unbeholfene, bldsinnige Fragen, wie ein bei einer Unregelmigkeit ertap ptes Hausmdchen. Frauen sind Domestikenseelen. Doch vielleicht ahnt sie ihre Abne igung mehr, als dass sie sie versprt; dieser Trost bleibt mir immerhin. Vielleich t hat sie nur einfach den Eindruck, ich wre schmutzig. Vielleicht bin ich ja ein Knstler auf diesem Gebiet. Warum eigentlich sollte es nicht ebenso viel Kunst in der Hsslichkeit geben wie in der Schnheit? Das wre eine Sparte, die man mal pflegen msste, so. Lange dachte ich, die kleine Musyne wre ein bisschen dumm, aber diese Ansicht ent sprang nur fehlgeleiteter Eigenliebe. Man wei ja, vor dem Krieg waren wir alle dmm er und blasierter als heute. Wir wussten so gut wie nichts von den Dingen der We lt, waren einfach ahnungslos... Und so ein kleines Kirchenlicht wie ich lie sich noch viel leichter als heute alles Mgliche vormachen. Ich war in die liebreizende Musyne verliebt und dachte, das wrde mir wer wei welche Krfte verleihen, zuvrderst und vor allem den Mut, der mir fehlte, nur einfach, weil sie so hbsch war und so eine hbsche Musikerin, meine kleine Freundin! Mit der Liebe ist es wie mit dem Al kohol, je besoffener und matter man ist, desto strker und schlauer kommt man sich vor und beharrt auf seinen Rechten. Madame Herote, Cousine zahlreicher gefallener Heroen, verlie ihre Passage nur noc h in strenger Trauerkleidung; berhaupt ging sie nur selten in die Stadt, da ihr F reund, der Auktionator, ziemlich eiferschtig war. Wir versammelten uns im Esszimm er der Wohnung hinter dem Laden, das sich jetzt, dank des neuen Wohlstands, scho n wie ein kleiner Salon ausnahm. Hier kamen wir wohlanstndig unter der Gaslampe z usammen und unterhielten uns, zerstreuten uns in aller Freundlichkeit. Die klein e Musyne sa am Klavier und erfreute uns mit klassischer Musik, stets nur mit Klas sik, das gehrte sich so in diesen schweren Zeiten. Nachmittagelang saen wir so da, dicht bei dicht, den Auktionator in der Mitte, und besprachen miteinander unser e Geheimnisse, unsere Hoffnungen und unsere ngste. Die jngst engagierte Dienstmagd von Madame Herote wollte unbedingt immer wissen, wer denn wen heiraten wrde und wann. Auf dem Land, wo sie herkam, war freie Liebe unvorstellbar. Angesichts all dieser Argentinier, Offiziere und neugierigen Kun den scheute sie, fast wie ein Tier. Musyne wurde immer hufiger von den Kunden aus Sdamerika in Beschlag genommen. So l ernte ich allmhlich smtliche Kchen und Hausangestellten dieser Herren grndlich kenne n, weil ich immer in den Anrichtezimmern auf meine Liebste wartete. Die Kammerdi ener dieser Herrschaften hielten mich brigens fr ihren Luden. Und schlielich hielte n mich alle fr einen Luden, Musyne selber eingeschlossen, und ich glaube, sogar d ie Stammkunden von Madame Herotes Laden dachten das. Ich konnte nichts dafr. Das musste ja so kommen, frher oder spter wird man eben eingeordnet.

Die Militrbehrde gnnte mir eine zweimonatige Verlngerung meines Genesungsurlaubs, ma n erwog sogar, mich vllig auszumustern. Musyne und ich beschlossen, gemeinsam in Billancourt eine Wohnung zu nehmen. In Wirklichkeit sollte ihr das aber nur als Vorwand dienen, mich abzuhngen; dass wir so weit drauen wohnten, nutzte sie dazu, immer seltener nach Hause zu kommen. Immer neue Ausreden fand sie dafr, in der St adt zu bleiben. Die Nchte in Billancourt waren mild, manchmal vom kindischen Flieger-und Zeppelin alarm belebt, dank dessen die Brger sich begrndeten Schauern hingeben konnten. Nac hts, wenn ich auf meine Geliebte wartete, spazierte ich bis zum Pont de Grenelle , dorthin, wo der Schatten vom Fluss bis hinauf zu den Metrogleisen hochsteigt, deren Laternenreihen Rosenkrnzen gleich durch tiefes Dunkel gespannt sind; die me tallenen Waggons scheppern donnernd an den groen Wohnhusern am Quai de Passy vorbe i. Es gibt solche Ecken in den Stdten, so stumpfsinnig hsslich, dass man an ihnen fas t immer allein ist. Am Ende schaute Musyne in unserem so genannten Heim nur noch einmal pro Woche vo rbei. Immer hufiger begleitete sie bei den Argentiniern Sngerinnen. Sie htte in Kin os spielen und so ihren Lebensunterhalt verdienen knnen, wo ich sie sehr viel lei chter htte abholen knnen, aber die Argentinier waren frhlich und zahlten gut, die K inos dagegen waren trostlos und zahlten mies. Immer diese Entscheidungen, das ga nze Leben lang. Um mein Unglck voll zu machen, kam jetzt noch das Thtre aux Armes auf. Musyne hatte sofort hunderterlei strategische Kontakte zum Ministerium geknpft und reiste imme r hufiger an die Front, um dort unsere kleinen Soldaten zu unterhalten, und das g anze Wochen lang. Dort gab sie vor den Mitgliedern der Streitkrfte die Sonate und das Adagio zum Besten; der Generalstab sa vorn, mit bester Aussicht auf ihre Bei ne, die gemeinen Soldaten waren in aufsteigenden Reihen hinter ihren Vorgesetzte n geparkt und mussten sich mit dem Wohlklang begngen. Hernach verbrachte sie natrl ich hchst komplizierte Nchte in den Hotels hinter der Front. Eines Tages kam sie vl lig aufgekratzt von einem solchen Einsatz zurck, ausgestattet mit einer schriftli chen Anerkennung ihres Heldenmuts, die von einem unserer groen Generle unterzeichn et war, na bitte schn. Diese Urkunde bescherte ihr den endgltigen Durchbruch. In der argentinischen Kolonie wusste sie sich damit im Handumdrehen extrem belie bt zu machen. Sie wurde regelrecht gefeiert. Ganz nrrisch war man nach meiner Mus yne, der sen kleinen Kriegsgeigerin! So frisch und lockig, und dann auch noch eine Heldin! Diesen Argentiniern sa die Dankbarkeit in den Eingeweiden, sie hegten fr unsere groen Armeefhrer eine Bewunderung, die ging auf keine Kuhhaut, und als jetz t meine Musyne mit dieser garantiert echten Urkunde ankam, ihrem niedlichen Frtzc hen, ihren feinen, geschickten, ruhmbedeckten Fingern, da fingen sie an, sie noc h viel mehr zu heben, sie wetteiferten um sie wie bei einer Auktion. Die Poesie des Heldentums ergreift besonders unwiderstehlich all diejenigen, die nicht in d en Krieg ziehen, und am strksten jene, die sich gerade enorm am Krieg bereichern. So geht das eben. Ah! dieses spielerische Heldentum, da musste man doch schwach werden, ich sags e uch! Die Reeder aus Rio boten der Hbschen, die zu ihrem Gebrauch den franzsischen Kriegsmut so anmutig weiblich machte, ihre Hand und ihre Aktien. Musyne hatte si ch aber auch wirklich eine allerliebste Bltenlese von Kriegserlebnissen zusammeng esponnen, die ihr so hinreiend standen wie ein keckes Htchen. Ich staunte selber n icht schlecht ber ihr Gespr, und wenn ich ihr lauschte, musste ich mir selbst gest ehen, dass ich, was Aufschneiderei angeht, neben ihr nicht mehr war als ein grob er Simulant. Sie hatte die Gabe, ihre Erfindungen in eine gewisse dramatische Fe rne zu verlagern, in der alles besonders und eindringlich wurde und es auch blie b. Die Heldengeschichten von uns Kriegern selbst, das wurde mir mit einmal klar, waren daneben vergnglich und viel zu przis. Meine Schne hingegen arbeitete mit der

Ewigkeit. Man muss Claude Lorrain eben glauben, der Vordergrund eines Bildes is t immer abstoend, die wahre Kunst liegt darin, das Wesentliche eines Werks in die Ferne zu rcken, ins Ungreifbare, dorthin, wo die Lge Zuflucht sucht, jener von de n Tatsachen abgemalte Traum, die einzige Liebe der Menschen. Eine Frau, die unse re jmmerliche Natur mit einkalkuliert, wird leicht zu unserer Geliebten, zu unser er unentbehrlichen und allerhchsten Hoffnung. Wir bleiben bei ihr, weil sie uns d ie Lge unserer Existenzberechtigung erhlt, und sie kann, whrend sie diese magische Funktion ausbt, uerst bequem fr ihren Lebensunterhalt sorgen. Auch Musyne tat das, g anz instinktiv. Diese Argentinier wohnten in der Gegend von Les Ternes und vor allem am Rande de s Bois in gut geschtzten, strahlend schnen Villen, in denen zur Winterszeit eine d erart wohlige Wrme herrschte, dass die Gedanken, wenn man von drauen hineinkam, un willkrlich eine Wendung ins Optimistische nahmen. In meiner zitternden Verzweiflung hatte ich, ich erwhnte es bereits, begonnen, in den Anrichtezimmern auf meine Gefhrtin zu warten. Das war die grte Dummheit. Manch mal harrte ich geduldig bis zum Morgen aus, todmde, doch meine Eifersucht hielt m ich ebenso wach wie der Weiwein, den die Bediensteten mir reichlich einschenkten. Die argentinischen Herrschaften hingegen bekam ich hchst selten zu Gesicht, ich hrte ihre Lieder und ihr krachendes Spanisch und das Klavier, das nicht stillzust ehen schien, allerdings meist von anderen Hnden gespielt als von Musynes. Was die kleine Schlampe nur unterdessen mit ihren Hnden tat? Morgens vor der Tr zog sie eine Grimasse, wenn sie mich erblickte. Ich war damals noch unverdorben wie ein junger Hund, ich wollte meine Hbsche nicht ziehen lasse n, hielt sie fest wie einen Knochen, so war das. Den grten Teil seiner Jugend vertut man durch Ahnungslosigkeiten. Es war doch sonn enklar, dass meine Angebetete mich ganz und gar verlassen wrde, und zwar bald. Ic h hatte noch nicht begriffen, dass es zwei zutiefst voneinander verschiedene Men schheiten gibt, die Armen und die Reichen. Wie so viele andere brauchte ich erst zwanzig Jahre und den Krieg, bis ich gelernt hatte, mich in meiner Klasse zu ha lten und zu fragen, was die Dinge und Wesen kosten, bevor ich sie berhre, und vor allem, bevor ich sie behalte. Whrend ich also mit meinen Kameraden, den Dienstboten, im Anrichtezimmer sa, begri ff ich nicht, dass ber unseren Kpfen die argentinischen Gtter tanzten - es htten deu tsche, franzsische, chinesische oder sonst welche sein knnen, das war unwichtig, s olange sie Gtter waren, nmlich reich, das galt es zu verstehen. Sie da oben mit Mu syne, ich hier unten mit gar nichts. Musyne dachte zielstrebig an ihre Zukunft; kein Wunder, dass sie die lieber mit einem Gott verbringen wollte. Natrlich dacht e auch ich an meine Zukunft, aber in einer Art wahnhafter Benommenheit, denn mic h verfolgte die ganze Zeit ber insgeheim die Furcht, im Krieg umgebracht zu werde n, und auch die Angst, im Frieden zu verhungern. Ich war zum Tode verurteilt auf Bewhrung, und ich war verhebt. Das war nicht nur ein bles Hirngespinst. Nicht bes onders weit von uns entfernt, kaum hundert Kilometer, warteten Millionen mutiger , gut bewaffneter, gut ausgebildeter Mnner darauf, mir den Garaus zu machen, und die Franzosen wollten mir auch ans Leder, fr den Fall, dass ich nicht bereit war, es mir von den anderen in blutige Fetzen reien zu lassen. Der Arme hat auf dieser Welt zwei hauptschliche Mglichkeiten zum Verrecken, entwed er durch die vllige Gleichgltigkeit von seinesgleichen zu Friedenszeiten, oder dur ch die Mordlust derselben im Kriege. Wenn die anderen anfangen, an einen zu denk en, dann haben sie nur im Sinn, einen zu qulen, sonst gar nichts. Erst wenn man b lutet, interessiert man sie, die Schweine! Was das angeht, hatte Princhard nur a llzu Recht gehabt. Wenn die Schlachtbank droht, dann spekuliert man nicht mehr s o viel darber, was die Zukunft bringen mag, man denkt nur noch daran, zu lieben i n den wenigen Tagen, die einem noch bleiben, denn das ist die einzige Mglichkeit, seinen Krper ein bisschen zu vergessen, der einem bald von oben bis unten aufges

chlitzt wird. Da Musyne mir aus dem Weg ging, empfand ich mich als Idealisten, das sind so die groen Worte, mit denen man seine kleinen Instinkte verkleidet. Mein Urlaub ging dem Ende zu. Die Zeitungen trommelten dafr, smtliche irgend abkmmlichen Kmpfer ins F eld zu schicken, vor allem jeden, der keine Familie hatte. Jetzt war es offiziel l, dass man nur noch daran denken durfte, den Krieg zu gewinnen. Genau wie zuvor Lola wnschte Musyne sich sehr, dass ich zack, zack an die Front z urckkehrte und dort blieb, und da ich noch nicht aufbruchwillig wirkte, beschloss sie, die Dinge ein bisschen zu beschleunigen, obwohl das sonst nicht ihre Art w ar. Als wir eines Abends ausnahmsweise gemeinsam nach Hause gingen, nach Billancourt , kommt auf einmal mit Sirenengeheul die Feuerwehr vorbeigesaust, und smtliche Be wohner unseres Hauses hetzen in den nchsten Keller, irgendeinem Zeppelin zu Ehren . Durch diese kurzen Panikanflle, whrend deren ein ganzes Stadtviertel im Schlafanzu g, Kerzen in der Hand, kichernd in der Tiefe verschwand, um vor einer fast gnzlic h eingebildeten Gefahr Schutz zu suchen, verriet sich die erschreckende Oberflchl ichkeit dieser Leute; mal waren sie verngstigte Hhner, mal dmlichwillige Lmmer. Derl ei monstrse Haltlosigkeit ist dazu geeignet, noch den geduldigsten, eingefleischt esten Menschenfreund grndlich anzuwidern. Schon beim ersten Alarmsignal verga Musyne all den Heldenmut, den man ihr beim Thtr e aux Armes bescheinigt hatte. Sie bestand darauf, dass ich mit ihr schleunigst i n den Untergrund entschwand, in die Metro, die Kanalisation, egal wohin, aber in Deckung und mglichst weit nach unten, und vor allem sofort! Der Anblick dieser M ieter, wie sie in Vierertrupps auf das rettende Loch zuhoppelten, gro und klein, kichernd oder wrdig, das flte sogar mir Gelassenheit ein. Feige oder mutig, was wil l das schon besagen. Hase hier, Held im Felde, es ist derselbe Mann, hier denkt er nicht mehr nach als dort. Alles, was nicht mit Geldverdienen zu tun hat, geht ihm ganz klar ber den Verstand. Alles, was Leben ist oder Tod, begreift er nicht . Sogar ber seinen eigenen Tod spekuliert er schief und verkehrt. Er hat nur Sinn fr Geld und Theater. Musyne jammerte, weil ich mich strubte. Andere Mieter redeten uns zu, mit ihnen z u kommen, am Ende lie ich mich berreden. Es wurden verschiedene Vorschlge laut, wel chen Keller man ansteuern sollte. Am Ende vereinigte der Keller des Metzgers die meisten Stimmen auf sich, man meinte, er sei der am tiefsten gelegene des Hause s. Schon beim Eingang schlug uns in Schwaden ein Geruch entgegen, den ich nur al lzu gut kannte und der mir sofort absolut unertrglich war. Da willst du reingehen, Musyne, mit dem ganzen Fleisch, das da an den Haken hngt?, fragte ich sie. Warum denn nicht? Sie war ganz erstaunt. Na ja, weit du, sagte ich, ich habe so Erinnerungen, ich bleibe lieber oben... Du willst zurckgehen? Wir sehen uns nachher, wenn es vorbei ist! Aber das kann lange dauern... Ich warte lieber oben, sagte ich. Ich mag kein Fleisch, es ist bald vorber. Whrend des Alarms pflegten die Mieter in ihrem schtzenden Unterschlupf allerlei an

zgliche Hflichkeiten auszutauschen. Einige Damen im Morgenmantel, Nachzglerinnen, s trebten elegant und gemessen diesem riechenden Gewlbe zu, in das Metzgerin und Me tzger sie geladen hatten, mit allerlei Entschuldigungen wegen der knstlichen Klte, die aber fr die Haltbarkeit der Ware unerlsslich sei. Musyne verschwand mit den anderen. Ich wartete auf sie, oben bei uns, eine Nacht , einen Tag, ein Jahr lang... Sie ist nie wieder zu mir zurckgekommen. Ich meinerseits war von dieser Zeit an immer schwerer zufrieden zu stellen und h atte nur noch zwei Dinge im Kopf: mit heiler Haut davonzukommen und nach Amerika zu reisen. Aber dem Krieg zu entwischen, das war das Erste, was es zu vollbring en galt, und das allein hielt mich noch monatelang in Atem. Kanonen! Mnner! Munition!, danach schrien die Patrioten, sie schienen es nicht mde z u werden. Offenbar konnte man gar nicht mehr ruhig schlafen, bevor man das arme Belgien und das unschuldige kleine Elsass nicht vom germanischen Joch befreit ha tte. Diese fixe Idee, so wollte man uns einreden, hinderte die Besten unter uns am Atmen, Essen, Vgeln. Beim Geschftemachen allerdings schien es die berlebenden ni cht zu stren. Die Moral war gut im Hinterland, das konnte man wohl sagen. Wir sollten schleunigst zu unseren Regimentern zurck. Mich aber befand man schon bei der ersten Untersuchung als noch nicht normgerecht, tauglich hchstens zur Ver legung in ein anderes Krankenhaus, eins fr Knochen-und Nervenleiden diesmal. Eine s Morgens also zogen wir zu sechst aus der Kaserne, drei Dragoner und drei Artil leristen, Verwundete und Kranke auf der Suche nach jenem Ort, an dem man den ver lorenen Kampfesmut, verschwundene Reflexe und gebrochene Arme repariert bekommt. Zuerst mussten wir wie alle Verwundeten damals durch die Kontrolle im Krankenha us Val-de-Grce, einer wrdigen, wuchtigen Zitadelle mit einem Bart aus Bumen, in der en Gngen es krftig nach Pferdebahn roch, einem heute und wohl fr immer verschwunden en Geruch, einer Mixtur aus llampen, Fen und Stroh. Lange hielten wir uns im Val ni cht auf, kaum hatten wir vorgesprochen, wurden wir gehrig zusammengeschnauzt von den zwei Dienst habenden Offizieren, hager und berarbeitet waren sie, drohten uns mit dem Kriegsgericht und lieen uns durch andere Beamte auf die Strae setzen. Sie hatten keinen Platz fr uns, sagten sie und machten uns eine ungenaue Angabe, woh in wir uns zu wenden hatten, eine Bastion irgendwo in der Gegend vor der Stadt. ber Bistrots und Bastionen, hier einen Absinth, da einen Milchkaffee, wanderten w ir sechs nun also aufs Geratewohl in die falsche Richtung los und suchten diese neue Unterkunft, die auf die Heilung untauglicher Helden unserer Art spezialisie rt schien. Ein Einziger von uns hatte einen Rest Besitz, der zugegebenermaen in einer kleine n Blechdose der Marke Pernot Platz fand, diese Marke war damals berhmt, aber heut e hre ich nichts mehr von ihr. Dann verwahrte unser Kamerad Zigaretten und eine Z ahnbrste, obwohl wir alle spotteten ber diese Pflege seiner Zhne, die damals wenig b lich war, und ihn wegen dieser ungewhnlich feinen Sitte einen Homosexuellen nannten . Endlich und nach mancherlei Ungewissheiten trafen wir gegen Mitternacht vor den prall in der Dunkelheit liegenden Wllen der Bastion von Bictre ein, der 43, wie sie genannt wurde. Hier waren wir richtig. Sie war jngst renoviert worden und sollte Greise und Krppel beherbergen. Der Park war noch nicht fertig. Als wir ankamen, war die einzige Bewohnerin des militrischen Teils die Hausmeiste rin. Es regnete feste. Sie hatte Angst vor uns, die Hausmeisterin, aber wir brac hten sie zum Lachen, indem wir sie gleich an der richtigen Stelle packten. Ich ha b schon gedacht, das sind die Deutschen, meinte sie. Die sind weit weg!, antwortete n wir. Wo fehlts euch denn?, sorgte sie sich. berall, aber nicht am Schniedel!, gab e

in Artillerist zur Antwort. Das war doch wirklich mal geistreich, das gefiel ihr , der Hausmeisterin. In derselben Bastion hausten mit uns dann spter auch Greise von der Wohlfahrt. Fr sie hatte man in Windeseile neue Gebude errichtet, mit kilom eterlangen Verglasungen, hinter denen man sie bis zum Ende der kriegerischen Aus einandersetzungen hielt wie Insekten. Auf den Hgeln ringsum machte sich eine Erup tion von Gartenlauben den rutschigen Matsch streitig, der kaum zwischen den Reih en von wackligen Htten halten wollte. In deren Schutz wuchsen hier ein Kopf Salat , dort drei Radieschen, die die angewiderten Schnecken wer wei warum den Gartenbe sitzern brig gelassen hatten. Unser Krankenhaus war sauber, das musste man aber mglichst bald, in den ersten pa ar Wochen, gesehen haben, ganz am Anfang, denn fr die Instandhaltung der Dinge ha t man bei uns keinen Sinn, was das angeht, sind wir die reinsten Ferkel. So legt en wir uns also auf gut Glck in irgendwelche Eisenbetten und ins Mondlicht, denn das Gebude war so neu, dass der Strom noch gar nicht angeschlossen war. Nach dem Wecken stellte sich uns unser neuer Chefarzt vor, hocherfreut, uns zu s ehen, wie es schien, ganz zur Schau getragene Herzlichkeit. Er hatte ja auch Grnd e, sich zu freuen, denn man hatte ihm soeben vier Tressen angehngt. berdies besa di eser Mann die schnsten Augen der Welt, berirdisch samtweich, und nutzte sie fleiig dazu, vier charmante freiwillige Krankenschwestern zu bezirzen, die ihn aufmerks amst und mit allerlei Fratzen umringten und denen auch nicht ein Fitzelchen von ihrem Chefarzt entging. Schon bei dieser ersten Begegnung wolle er sich unserer Moral annehmen, so verkndete er gleich. Ohne Umstnde griff er einen von uns vertra ulich bei der Schulter, schttelte ihn vterlich, skizzierte uns mit sanfter Stimme die Hausordnung und wie wir auf schnellstem Wege wieder frohgemut und im Handumd rehen hinauskommen wrden, damit man uns dort wieder niedermetzeln konnte. Egal, wo sie herkamen, die dachten alle nur an das eine. Als wrde es ihnen persnli ch wohl tun. Das war das neueste Laster. Meine lieben Freunde, Frankreich vertrau t euch, Frankreich ist eine Frau, die schnste Frau der Welt!, tnte er. Frankreich ve rlsst sich auf eure Tapferkeit! Euer Land ist das Opfer des feigsten und hinterhlt igsten Angriffs. Euer Land darf von seinen Shnen erwarten, dass sie es bitter rche n! Damit es voll und ganz wiederhergestellt wird, jeder Zollbreit seines Bodens, und koste es das uerste Opfer! Wir alle hier, wir werden unsere Pflicht erfllen, m eine Freunde, erfllt auch ihr die eure! Unser Knnen steht zu euren Diensten! Es ge hrt euch! All unser Vermgen soll zu eurer Gesundung gereichen! Helft uns eurerseit s dabei durch euren guten Willen! Ich wei es: Euer guter Willen ist uns sicher! A uf dass ihr bald wieder eure Pltze neben euren teuren Kameraden in den Schtzengrben einnehmen knnt! Eure heiligen Pltze! Zur Verteidigung unserer geliebten Heimaterd e. Es lebe Frankreich! Vorwrts! Der wusste, wie man mit Soldaten spricht. Wir standen jeder am Fue seines Bettes habtacht und lauschten seinen Worten. Hint er ihm wurde eine seiner hbschen Schwestern, eine Brnette, von ihrer Rhrung bermannt , die schnrte ihr den Hals zusammen und trieb ihr ein paar Trnen in die Augen. Die anderen, ihre Freundinnen, redeten ihr gleich gut zu: Liebes! Liebes! Ich versic here Ihnen... Er kommt heil zurck, wirklich!... Eine ihrer Cousinen, die etwas dralle Blondine, trstete sie am innigsten. Als sie bei uns vorberkam, die Brnette am Arm, verriet mir die Dralle, was ihrer hbschen C ousine so zusetzte, nmlich dass ihr Verlobter jngst zur Marine einberufen worden w ar. Der eifrige Meister war ganz bestrzt und versuchte, die schne und tragische Wi rkung seiner kurzen, glhenden Ansprache zu mildern. Verwirrt und betrbt stand er v or ihr. Allzu schmerzliches Erwachen der Sorge in einem hochstehenden, ganz offe nbar aufgewhlten Herzen, das aus lauter Empfindsamkeit und Zrtlichkeit bestand. Wen n wir das gewusst htten, Herr Doktor!, flsterte die blonde Cousine noch, dann htten w ir Sie gewarnt... Die haben sich so lieb, wenn Sie nur wssten!... Das Grppchen Kran kenschwestern und der Chefarzt selbst verschwanden im Flur, schwatzend und rasch elnd. Um uns kmmerte sich keiner mehr.

Ich versuchte, mich an den Sinn der Ansprache zu erinnern, die er eben gehalten hatte, der Mann mit den strahlenden Augen, doch weit davon entfernt, mich zu bet rben, waren seine Worte bei nherem Nachdenken auerordentlich dazu geeignet, mir das Sterben zu verleiden. Das war auch die Ansicht der ndern Kameraden, aber sie erk annten nicht wie ich darin auch eine Herausforderung und eine Beleidigung. Sie b emhten sich kaum zu begreifen, was im Leben um uns herum geschah, sie erkannten l ediglich - und auch das nur schemenhaft -, dass der bliche Irrsinn der Welt sich in den letzten Monaten noch gesteigert hatte, in einem solchen Ausma, dass man se ine Existenz auf nichts Dauerhaftes mehr grnden konnte. Hier im Krankenhaus war uns der Tod genauso unbarmherzig auf den Fersen wie in d en Nchten Flanderns; nur hier nicht ganz so nah wie dort, der unausweichliche Tod , das ist schon wahr, wenn die treu sorgende Verwaltung ihn einem erst auf das z itternde Gerippe gejagt hatte. Hier wurden wir nicht angeschnauzt, gewiss, ganz sanft sprach man sogar mit uns, die ganze Zeit sprach man mit uns ber anderes als ber den Tod, aber unser Urteil stand klar und deutlich auf jedem Papier, das wir unterschreiben mussten, es sch wang mit bei allen Manahmen, die man fr uns ergriff, Medaillen... Armbndern... Dem kleinsten Urlaub... Jedwedem Rat... Wir fhlten uns gezhlt, beobachtet, nummeriert in der groen Reserve derer, die morgen ins Feld geschickt werden sollten. Kein Wu nder, dass die sanitre Zivilwelt um uns herum mit uns verglichen leichter wirkte. Die verflixten Krankenschwestern, nein, die teilten unser Schicksal nicht, ganz im Gegenteil, die dachten nur daran, lange zu leben, und noch lnger, und zu lieb en, das war klar, munter herumzuspazieren und tausend-und abertausendmal zu lieb en. Jedes dieser Engelchen versteckte seinen eigenen Plan zwischen den Beinen, w ie Zuchthusler, den kleinen Liebesplan, fr spter, dann, wenn wir irgendwo im Schlam m verreckt waren, Gott wei wie!

Dann wrden sie fr unsereinen Gedenkseufzer loslassen, ganz spezielle voller Zrtlich keit, durch die sie noch reizender wirkten, mit ergriffenem Schweigen wrden sie a n die tragischen Kriegszeiten gemahnen, an die Wiedergnger... Erinnern Sie sich an den kleinen Bardamu, wrden sie in der Dmmerstunde ber mich sagen, der immer so frcht rlich hat husten mssen?... Der hatte ja gar keine Moral, der arme Kleine... Was a us dem wohl geworden ist? Ein paar poetische, wohlgesetzte Trauerworte stehen einer Frau ebenso gut zu Ges icht wie gewisses duftiges Haar im Mondschein. Aus allem, was sie sagten, aus all ihrer Frsorge konnte man jetzt schon heraushren : Du wirst krepieren, du netter Soldat... Du wirst krepieren... So geht das eben zu im Krieg... Jedem sein Leben... Jedem seine Rolle... Jedem sein Tod... Wir se hen so aus, als wrden wir deinen Kummer teilen... Aber wir teilen niemandes Tod.. . Alles gehrt den Seelen und den Wohlgestalten Krpern, um sie zu zerstreuen, sonst gar nichts, und wir, wir sind ordentliche junge Mdchen, hbsch, angesehen, gesund und wohlerzogen... Uns wird alles zum frhlichen Spektakel und verwandelt sich in Freude, das geht biologisch-automatisch! So verlangt es unsere Gesundheit! Und hs sliche Trauerergsse sind uns unmglich... Wir knnen nur gebrauchen, was uns aufputsc ht, nur was uns aufputscht... Ihr kleinen Soldaten werdet rasch vergessen sein.. . Seid nett und verreckt recht schnell... Damit der Krieg bald vorbei ist und wi r einen von euren charmanten Offizieren heiraten knnen... Mglichst einen Brnetten!. .. Es lebe das Vaterland, von dem Papa immer redet!... Wie gut muss die Liebe se in, nach der Rckkehr aus dem Krieg!... Orden wird er haben, unser kleiner Gatte!. .. Auszeichnungen... Sie knnen ihm seine hbschen Stiefel wichsen an dem schnen Tag unserer Hochzeit, wenn es Sie dann noch gibt, kleiner Soldat... Wird unser Glck S ie dann nicht glcklich machen, kleiner Soldat?... Jeden Morgen aufs Neue sahen wir ihn wieder, unseren Chefarzt, gefolgt von seine n Krankenschwestern. Er war ein Gelehrter, wie wir erfuhren. Um die uns vorbehal tenen Rume herum trippelten die Greise des benachbarten Hospizes mit schlenkerige

n, berflssigen Hpfern. Sie gingen von Saal zu Saal und keuchten berall ihren karisen Klatsch herum, verbreiteten Gerchtefetzen und abgegriffene Bosheiten. Diese alten Arbeiter waren hier in ihrem offiziellen Elend eingesperrt wie in einem schmier igen Pferch und sonderten den ganzen Dreck ab, der sich in langen Jahren der Kne chterei an der Seele absetzt. Ohnmchtige Hassgefhle, ranzig geworden in der verpis sten Unttigkeit der Aufenthaltsrume. Ihre letzten meckernden Energien setzten sie ausschlielich dazu ein, einander das Leben noch ein bisschen zu verleiden und mit allem fertig zu machen, was ihnen an Freude und Puste noch blieb. Hchster Genuss! In diesen verschrumpelten Gestellen gab es kein einziges Atom meh r, das nicht durch und durch boshaft war. Von dem Moment an, als sich herumgesprochen hatte, dass wir, die Soldaten, mit d iesen Greisen die migen Annehmlichkeiten der Bastion teilen wrden, hassten sie uns einmtig, was sie freilich nicht daran hinderte, uns hartnckig und ununterbrochen d urch die Fenster um herumliegende Tabakreste anzubetteln und um altbackene Brots tcke, die unter die Bnke gekullert waren. Zur Essenszeit drckten sie ihre Pergament gesichter an den Fensterscheiben unseres Speisesaales platt. Zwischen den grindi gen Falten ihrer Nasen plierten sie nach uns mit den gierigen kleinen Augen alte r Ratten. Eins dieser Wracks wirkte etwas aufgeweckter und kecker als die andere n und sang uns manchmal zur Zerstreuung Liedchen aus seiner Jugendzeit vor, Pre B irouette, so nannten wir ihn. Er tat alles, was man ihm sagte, solange er Tabak dafr bekam; alles, was man ihm sagte, auer vor der Leichenhalle der Bastion vorbei zugehen, die brigens selten leer stand. Einer der Scherze, die wir mit ihm triebe n, war, mit ihm spazieren zu gehen, sozusagen zufllig dort vorbeizukommen und ihn dann vor der Tr zu fragen: Na, willst du nicht da rein? Dann rannte er laut keuche nd davon, und zwar so schnell und so weit, dass man ihn zwei Tage lang nicht meh r zu Gesicht bekam, mindestens, den Pre Birouette. Er hatte den Tod gesehen. Unser schnugiger Chefarzt, Professor Bestombes, hatte, um uns wieder Mut zu machen , eine hochkomplizierte Apparatur aus allerlei glitzernden elektrischen Gerten au fstellen lassen, deren Entladungen wir in Abstnden ber uns ergehen lassen mussten, denn er hielt diese Stromste fr krftigend; jede Weigerung unsererseits htte Hausverb ot bewirkt. Offensichtlich war dieser Bestombes schwerreich, er musste es sein, da er diesen ganzen teuren Elektroschockklumpatsch anschaffen konnte. Sein Schwi egervater, ein groes Tier in der Politik, das sich bei Grundstcksgeschften der Regi erung ordentlich bereichert hatte, machte ihm diesen Aufwand mglich. Das musste man ausnutzen. Alles kommt irgendwie ins Lot. Verbrechen und Strafe. Wir konnten ihn ganz gut leiden, so, wie er war. Mit grter Sorgfalt untersuchte er unser Nervensystem und befragte uns im Ton hflicher Vertraulichkeit. Diese sorgs am ausgearbeitete Gutmtigkeit entzckte die Krankenschwestern seiner Station, alles Tchter aus gutem Hause. Jeden Morgen warteten sie nur darauf, die Sen, sich wieder an den uerungen seiner hochmgenden Freundlichkeit zu ergtzen, ganz wild waren sie d anach. Kurz, wir spielten alle in einem Stck, in dem er, Bestombes, den wohlttigen und zutiefst liebenswrdigen, menschenfreundlichen Gelehrten gab; Hauptsache, man verstand sich gut. In diesem neuen Krankenhaus teilte ich das Zimmer mit dem Sergeanten Branledore, einem Freiwilligen, der sich fr lange verpflichtet hatte und bereits Stammgast i n den Krankenhusern war. Dieser Branledore hatte seine durchlcherten Gedrme seit Mo naten bereits durch vier verschiedene Stationen geschleift. Whrend dieser Aufenthalte hatte er gelernt, das ttige Wohlwollen der Krankenschwes tern zu erringen und es sich zu erhalten. Branledore kotzte, pisste und schiss o ft Blut, auch litt er unter Atemnot, aber das htte noch nicht restlos gengt, ihm d ie ganz spezielle Frsorge des Pflegepersonals zu sichern, denn dieses war noch ga nz andere Flle gewohnt. Also schrie Branledore, sobald ein Arzt oder eine Kranken schwester vorberkam, zwischen zwei Erstickungsanfllen: Sieg! Sieg! Der Sieg wird un ser sein!, oder er keuchte es, je nachdem, ob er gerade aus voller Lunge schpfen k

onnte oder aus dem letzten Loch pfiff. Durch dies geschickte Spiel passte er sic h der glhendsten kriegstreiberischen Literatur an und genoss den Ruf hchster Kampf moral. Der hatte den Bogen raus! Da alles Theater war, musste man mitspielen, und Branledore hatte ganz Recht; in der Tat wirkt nichts idiotischer und abstoender als ein Zuschauer, der per Zufal l auf die Bhne geraten ist und jetzt stocksteif dasteht. Wenn man dort oben ist, nicht wahr, dann muss man den richtigen Ton finden, sich regen, spielen, also en tweder mitmachen oder abhauen. Vor allem die Frauen wollten was zu sehen kriegen , und mit schchternen Dilettanten kannten die Luder kein Erbarmen. Ganz ohne Frag e geht der Krieg an die Eierstcke, es verlangte die Frauen nach Helden, wer absol ut keiner war, musste eben tun, als ob er einer wre, oder ihm drohte das schmhlich ste Schicksal. Nach acht Tagen auf dieser Station war uns klar, wie dringend wir unser Auftrete n ndern mussten, und dank Branledore (im Zivilberuf war er Platzvertreter in Spit zen) wurde aus uns, einem Hufchen verngstigter, das Dunkel suchender Mnner, verfolg t von schndlichen Erinnerungen an die Schlachtbank, eine tolle Bande von Teufelsk erlen voller Siegeszuversicht und, ich schwrs, gewappnet mit Schneid und prachtvo llen Reden. Wir hatten uns in der Tat eine derbe Sprache zugelegt, derart gepfef fert, dass die Damen bisweilen errteten, freilich beschwerten sie sich nie, denn bekanntlich ist der Soldat ebenso tapfer wie sorglos, und hufig unfltiger, als es sich sonst gehren wrde, und je unfltiger er ist, desto tapferer ist er zugleich. Anfangs war unsere kleine patriotische Nummer, obgleich wir Branledore nachmacht en, so gut es ging, noch nicht ganz ausgereift, nicht sehr berzeugend. Wir verbra chten eine gute Woche, ja zwei mit intensivem ben, bis der Ton, der richtige, bom bensicher sa. Sobald unser Arzt, der auerordentliche Professor Bestombes, mit dem scharfen Blic k des Gelehrten diese brillante Besserung unserer moralischen Verfassung bemerkt e, beschloss er, dann und wann etwas Besuch zuzulassen, uns zur Ermutigung, ange fangen mit unseren Verwandten. Manch talentierter Soldat, hatte ich mir sagen lassen, versprte, wenn er sich in den Kampf strzte, eine Art Rausch, ja, lebhafte Wollust sogar. Sobald ich versuch te, mir diese spezielle Art von Wollust vorzustellen, wurde mir bel, und zwar fr m indestens acht Tage. Ich fhlte mich derart unfhig dazu, jemanden zu tten, dass ich jedenfalls besser gleich darauf verzichtete und das Ganze sein lie. Nicht, dass m ir alle Erfahrung abging, man hatte ja alles versucht, um mich auf den Geschmack zu bringen, allein, mir fehlte jegliches Talent. Vielleicht htte man mich langsa mer in dieses Handwerk einfhren mssen. Eines Tages beschloss ich, Professor Bestombes von den krperlichen und seelischen Schwierigkeiten zu erzhlen, die mich daran hinderten, so tapfer zu sein, wie ich gern gewollt htte und wie die sicherlich erhabenen Umstnde es erforderten. Ein bi sschen frchtete ich, er werde mich unverschmt finden, einen aufdringlichen Schwtzer ... Doch weit gefehlt. Im Gegenteil! Der Meister zeigte sich hchst erfreut, dass ich ihm in dieser Anwandlung von Vertrauensseligkeit meine Seelennte offenbarte. Es geht Ihnen besser, Bardamu, mein Freund! Es geht Ihnen besser, schlicht und ei nfach! Das schloss er daraus. Die Mitteilung, die Sie mir hier so spontan machen, Bardamu, werte ich als ausgesprochen ermutigendes Zeichen fr eine erhebliche Bess erung Ihres Geisteszustands... Vaudesquin brigens, dieser bescheidene, aber so sc harfsinnige Erforscher der moralischen Schwchen bei den Soldaten des Kaiserreichs , hat bereits im Jahre 1802 Beobachtungen dieser Art mitgeteilt, in einem mittle rweile klassischen, von unseren heutigen Studenten aber leider und zu Unrecht ve rnachlssigten Bericht, in dem er recht genau und zutreffend diese so genannten Ge stndniskrisen beschreibt, die als besonders aufschlussreiches Symptom bei moralis chen Rekonvaleszenten aufzutauchen pflegen... Etwa einhundert Jahre spter hat uns

er groer Dupr seine inzwischen berhmte Terminologie fr diese Symptomatik formuliert, und ebendieser Zustand wird dort als Krise des Erinnerungsandrangs bezeichnet, ei ne Krise, die, immer noch dem genannten Autor zufolge, bei richtiger Behandlung nur unwesentlich dem massiven Zusammenbruch der Angst erzeugenden Zwangsvorstell ungen und der definitiven Befreiung des Bewusstseins vorausgeht, kurz, es handel t sich hier um das zweite Phnomen der psychischen Gesundung. Auerdem verwendet Dup r in der bildhaften Terminologie, die ihn so besonders auszeichnete, den Begriff b efreiende Gedankendiarrhe fr diese Krise, die beim Patienten vom Aufkommen einer se hr lebhaften Euphorie begleitet wird, von einer deutlichen Zunahme der zwischenm enschlichen Beziehungen, dazu einer sehr betrchtlichen Zunahme der Schlafttigkeit, die sich unvermittelt ber ganze Tage erstrecken kann, eine Krise schlielich, auf die sodann ein weiteres Stadium folgt: eine enorme beraktivitt des Geschlechtstrie bes, in einem Mae, dass man nicht selten bei zuvor gnzlich alibidinsen Patienten re gelrechten erotischen Heihunger beobachten kann. Daher auch der Merksatz: Der Patien t tritt nicht in die Heilung ein, er strzt sich auf sie! So lautet, nicht wahr, di e so wunderbar anschauliche Bezeichnung fr diesen therapeutischen Triumph, eine B ezeichnung, mit der ein weiterer unserer groen franzsischer Psychiater des letzten Jahrhunderts, Philibert Margeton, das wahrlich sieghafte Wiedereinsetzen aller normalen Aktivitten bei einem Patienten benannte, der sich von krankhafter Angst erholt... Was nun Ihren Fall betrifft, Bardamu, so betrachte ich Sie von nun an als wirklich auf dem Wege der Besserung befindlich... Es wird Sie interessieren, Bardamu, da wir schon diesen erfreulichen Schluss gezogen haben, dass ich gerad e morgen der Gesellschaft fr Kriegspsychologie ein Memorandum ber die grundlegende n Eigenschaften des menschlichen Geistes vorlegen werde?... Ein bedeutendes Memo randum, wie ich glauben darf. Gewiss, Herr Professor, diese Fragen finde ich hchst interessant... Nun, dann mchte ich Ihnen sagen, Bardamu, dass ich folgende These vertrete, ich fa sse zusammen: Vor dem Kriege war der Mensch dem Psychiater ein unbekanntes Etwas und seine Geistesfhigkeiten ein Buch mit sieben Siegeln... Das ist genau auch meine bescheidene Ansicht, Herr Professor... Der Krieg nun, sehen Sie, Bardamu, gibt uns unvergleichliche Mittel zur Erprobung des Nervensystems an die Hand und erweist sich so als hervorragender Enthller de s menschlichen Geistes! Wir haben Material fr Jahrhunderte, in denen wir uns nach denklich ber die jngsten pathologischen Erkenntnisse beugen knnen, Jahrhunderte lei denschaftlichen Forschens... Sagen wir es offen und ehrlich... Bislang haben wir die emotionalen und geistigen Reichtmer des Menschen allenfalls erahnt! Jetzt ab er, dank des Krieges, ist es vollbracht... Durch dieses freilich schmerzhafte, a ber doch fr die Wissenschaft so fruchtbare, zukunftsweisende Verfahren dringen wi r in ihr Innerstes vor! Seit den ersten dieser neuen Erkenntnisse stand mir, Bes tombes, ganz klar vor Augen, worin jetzt die Pflicht des modernen Psychologen un d Moralisten besteht! Eine grundlegende Reform all unserer psychologischen Konze pte ist dringendst geboten! Das war auch ganz meine, Bardamus, Ansicht. In der Tat glaube auch ich, Herr Professor, dass man gut daran tte... Ah! Sie glauben es auch, Bardamu, Sie sagen es selbst! Beim Menschen, sehen Sie, stehen das Gute und das Bse im Gleichgewicht, Egoismus auf der einen Seite, Altru ismus auf der anderen... Bei hochstehenden Wesen berwiegt der Altruismus. Stimmt das? Ist es so? Das stimmt, Herr Professor, genau so ist es... Und nun frage ich Sie, Bardamu, welcher ist fr das hochstehende Wesen der hchste de nkbare Wert, der an seinen Altruismus appelliert und ihn, den Altruismus, dazu b

ewegt, sich unbestreitbar zu manifestieren? Der Patriotismus, Herr Professor! Ah! Sehen Sie! Sie sagen es selbst! Sie verstehen mich voll und ganz... Bardamu! Der Patriotismus und seine unmittelbare Folge, ganz einfach sein Beweis, der Ruh m! Wie wahr! Ah! unsere jungen Soldaten, beachten Sie das, legen, und zwar bereits, wenn sie z um ersten Mal unter Beschuss genommen werden, spontan alle Irrtmer und begleitend en Trugschlsse ab, vor allem den Irrtum des Selbsterhaltungstriebs. Instinktiv un d vorbehaltlos verschmelzen sie mit unserem wahren Daseinsgrund, unserem Vaterla nd. Um zu dieser Wahrheit vorzudringen, ist Intelligenz berflssig, mehr noch, Bard amu, sie ist im Wege! Das Vaterland, es ist eine Wahrheit des Herzens, wie alle wesentlichen Wahrheiten, das hat das Volk begriffen! Genau da, wo der schlechte Gelehrte auf Irrwege gert... Das ist schn, Herr Professor! Zu schn! Von antiker Schnheit! Er ergriff meine Hnde und drckte sie fast liebevoll, dieser Bestombes. Mit ganz vterlicher Stimme fgte er zu meiner Belehrung noch hinzu: So, Bardamu, wil l ich meine Patienten behandeln, mit Elektrizitt fr Krper und Geist, mit krftigen Ga ben patriotischer Ethik, wahren Injektionen heilsamer Moral! Ich verstehe, Herr Professor! In der Tat, ich verstand nur immer besser. Ich verlie ihn und begab mich unverzglich mit meinen wiederhergestellten Kameraden zur Messe in die funkelnagelneue Kapelle; dann sah ich Branledore, der gerade h inter der Eingangstr seinen hohen Kampfesmut bezeugte, indem er dem Tchterchen der Hausmeisterin eine Lektion in Schwung erteilte. Er winkte mich dazu, sofort gin g ich hin und machte mit. Am Nachmittag kamen zum ersten Mal, seit wir hier waren, Verwandte aus Paris, un d von nun an jede Woche. Ich hatte endlich meiner Mutter geschrieben. Sie war glcklich, mich wieder zu seh en, meine Mutter, und mieferte wie eine Hndin, der man endlich ihr Kleines wieder gegeben hat. Sie dachte wohl auch, dass sie mir sehr half, als sie mich umarmte, trotzdem stand sie unter der Hndin, weil sie den Sprchen glaubte, die man ihr sag te, um mich ihr wegzunehmen. Eine Hndin glaubt wenigstens nur, was sie fhlt. Eines Nachmittags machten meine Mutter und ich eine groe Runde um das Krankenhaus, wir gingen langsam durch die noch unvollstndig angelegten Straen, die es dort gibt, S traen, in denen die Laternen noch nicht angestrichen waren, zwischen lang gezogen en, schwitzenden Wnden mit Fenstern, aus denen hunderterlei grellbunte Fetzen hin gen, die Hemden der Armen, man hrte das Bratfett vom Mittagessen knistern, das Ge witter des minderwertigen Fetts. In der groen, schlaffen Verlassenheit, die um di e Stadt herum herrscht, dort, wo das Verlogene ihres Prunks herausschwitzt und i n Fulnis umkippt, zeigt die Stadt dem, der es sehen will, ihren fetten Hintern in Mllksten. Es gibt dort Fabriken, die man lieber umgeht, die nach allem Mglichen ri echen, manche verbreiten einen Gestank, dass man es schier nicht glauben will un d die Luft ringsum sich weigert, noch schlimmer zu stinken. Dicht daneben versch immelt der kleine Rummelplatz zwischen zwei Schornsteinen von verschiedener Hhe, seine Pferde aus bemaltem Holz sind zu teuer fr die, die sie begehren, oft wochen lang, die kleinen rachitischen Rotzlffel mit allen Fingern in der Nase, angelockt , abgestoen und zugleich gebannt von ihrer Verlassenheit, der Armut und der Musik

. Alles erschpft sich in der Anstrengung, von diesen Orten die Wahrheit fern zu hal ten, die aber wiederkommt und unaufhrlich alle Welt beweint; da kann man tun, was man will, da kann man trinken, so viel man will, und sei es auch Roten, dickflss ig wie Tinte, der Himmel dort bleibt so, wie er ist, tief hngt er darber wie eine groe Pftze, in der sich der Qualm der Vororte sammelt.

Auf der Erde der Schlamm zerrt ermdend an einem, auch zu den Seiten hin ist das D asein versperrt, dicht verrammelt durch Wohnhuser und noch mehr Fabriken. Die Mau ern in dieser Gegend sind schon Srge. Lola war und blieb weg, Musyne auch, ich ha tte niemand mehr. Darum hatte ich meiner Mutter geschrieben, um wenigstens mit i rgendwem zu reden. Mit zwanzig Jahren hatte ich schon nichts mehr als Vergangenh eit. Gemeinsam mit meiner Mutter durchwanderte ich die nicht enden wollenden son ntglichen Straen. Sie schilderte kleine Begebenheiten aus ihrem Ldchen und was man um sie herum ber den Krieg so sagte, in der Stadt, er sei traurig, der Krieg, ja s chrecklich, dass wir ihn aber alle mit ganz viel Mut am Ende berstehen wrden, die G efallenen, das waren fr sie nur Unflle, wie beim Rennen, wer sich ordentlich festhl t, der fllt schon nicht vom Pferd. Sie fr ihr Teil sah im Krieg nichts als einen w eiteren groen Kummer, sie versuchte, sich nicht allzu sehr mit ihm zu beschftigen; ihr war, als wrde er ihr Angst einjagen, dieser Kummer, er war randvoll von Furc ht einflenden Dingen, die sie nicht begriff. Im Grunde glaubte sie, ihresgleichen, die kleinen Leute, wren dazu bestimmt, immer zu leiden, das war ihre Rolle auf E rden, und dass alles zur Zeit so besonders schlimm war, lag wiederum zu groen Tei len daran, dass sie Fehler ber Fehler gemacht hatten, die kleinen Leute... Sie ha tten wohl Dummheiten gemacht, ohne das so recht zu merken freilich, aber dennoch trugen sie Schuld, und es war schon sehr freundlich, dass man ihnen durch das L eiden Gelegenheit gab, fr ihre Fehler zu ben... Sie war eine Unberhrbare, meine Mutte . Dieser resigniert-tragische Optimismus diente ihr als Glaube und war der Grundzu g ihres Wesens. So gingen wir beide im Regen die Straen zwischen den knftigen Baugrundstcken entlan g; die Brgersteige dort sackten ab und verschwanden, an den Zweigen der kleinen E schen am Straenrand blieben lange die Tropfen hngen, jetzt im Winter, im Winde zit ternd, ein zartes Mrchenbild. Der Weg zum Krankenhaus fhrte an zahlreichen neueren Gasthfen entlang, manche hatten Namen, bei anderen hatte man sich nicht einmal d iese Mhe gemacht. Zimmer wochenweise stand da, mehr nicht. Der Krieg hatte sie jh ih res Inhalts aus Tagelhnern und Arbeitern entleert. Diese Mieter wrden nicht mal zu m Sterben zurckkommen. Auch das ist eine Arbeit, das Sterben, aber die wrden sie i rgendwo drauen erledigen. Meine Mutter brachte mich flennend zurck ins Krankenhaus, meinen Tod nahm sie in Kauf, als Unfall, und nicht nur, dass sie keinen Widerspruch erhob, sie fragte s ich sogar, ob ich mich wohl ebenso fgte wie sie. Sie glaubte an das Schicksal gen auso wie an das Urmeter am Conservatoire des Arts et Mtiers, von dem sie mir imme r voll Respekt erzhlte, weil sie als junges Ding gelernt hatte, der Meterstab, de n sie in ihrem Kurzwarenladen benutzte, sei die genaue Kopie dieses offiziellen Eichmaes. Hier und da gab es zwischen den Baugrundstcken in dieser verkommenen Landschaft n och ein paar Felder und Pflanzungen, und sogar ein paar alte Bauern, die sich an diese Flecken klammerten, eingezwngt zwischen den neuen Husern. Wenn wir abends v or der Rckkehr noch Zeit hatten, schauten meine Mutter und ich ihnen zu, den komi schen Bauern, wie verbissen sie mit eisernem Gert diese weiche, krnige Sache bearb eiteten, die Erde, in die man die Toten zum Verfaulen legt und aus der uns trotz dem das Brot kommt. Die muss ganz schn hart sein, die Erde!, bemerkte meine Mutter jedes Mal, wenn wir an ihnen vorberkamen, ganz erstaunt. Sie hatte bislang nur El end gekannt, das mit ihrem vergleichbar war, stdtisches Elend, und versuchte jetz

t sich vorzustellen, wie das Elend auf dem Land wohl beschaffen sein mochte. Das s sie auf etwas anderes neugierig gewesen wre, meine Mutter, das habe ich nie erl ebt, und das hier gengte ihr als Zerstreuung fr den ganzen Sonntag. Das nahm sie i n die Stadt mit. Ich erhielt nie wieder Nachricht von Lola, und auch nicht von Musyne. Die beiden Luder hielten sich ganz eindeutig auf der sonnigen Seite der Dinge, dort, von w o uns eine unbarmherzige Regel lchelnd ausschloss, uns, das zum Blutopfer bestimm te Fleisch. So war ich schon zweimal an den Ort zurckbefrdert worden, wo man die G eiseln festhlt. Nur noch eine Frage von Zeit und Warten. Die Wrfel waren gefallen. Branledore, mein Nachbar im Krankenhaus, der Sergeant, erfreute sich, ich habs s chon erzhlt, anhaltender Beliebtheit bei den Krankenschwestern, er war in Verbnde eingehllt und troff nur so von Optimismus. Alle im Hause beneideten ihn und eifer ten ihm nach. Seit unsere Moral und wir selber vorzeigbar und durchaus nicht meh r widerlich waren, empfingen wir Besuch von Leuten, die in der Gesellschaft etwa s galten und hohe mter in der Pariser Verwaltung bekleideten. In den Salons wurde herumerzhlt, Professor Bestombes' Nervenklinik sei das wahre Zentrum des glhenden Patriotismus, sein Herd sozusagen. An unseren Besuchstagen kamen jetzt nicht nu r Bischfe, sondern auch eine italienische Herzogin, ein groer Munitionsfabrikant, bald sogar die Oper in eigener Person und die Ensemblemitglieder der ComdieFranais e. Eine schne Schauspielerin aus dem Ensemble des Theaters, die Verse zu deklamie ren verstand wie niemand sonst, trat persnlich an mein Krankenlager, um fr mich ei n paar besonders heroische Poeme zu sprechen. Ihr rotes, perverses Haar (die Hau t passte dazu) wurde dabei von erstaunlichen Wellen erschttert, deren Vibrationen sich auf mich bertrugen, mir direkt zwischen die Beine gingen. Und als sie, dies e Gttliche, mich nach meinen Kriegstaten fragte, servierte ich ihr so viele Detai ls, derart erregende, herzzerreiende, dass sie die Augen nicht mehr von mir wende n konnte. Nachhaltig erschttert, bat sie um meine Zustimmung dafr, dass ein Dichte r aus der Schar ihrer Bewunderer die packendsten Passagen meines Berichtes in eh erne Verse giee. Ich gestattete es gern. Professor Bestombes, von dem Plan in Ken ntnis gesetzt, uerte sich hchst begeistert. Er gab bei dieser Gelegenheit und noch gleich selbigen Tages sogar ein Interview vor den Reportern einer groen Nationalen Illustrierten, die uns alle zusammen auf der Freitreppe vorm Krankenhaus fotogra fierten, mitsamt dem schnen Ensemblemitglied. Es ist die hchste Dichterpflicht, tnte Professor Bestombes, der keinen Gemeinplatz auslie, in diesen groen, tragischen Zei ten, die wir durchleben, uns, sein Publikum, wieder fr das Heldenepos zu begeiste rn! Es ist nicht mehr die Stunde kleiner, verzagter Wortklaubereien! Weg mit der mickrigen Literatur! Eine neue Seele ist uns erblht inmitten des betubenden, erha benen Schlachtenlrms! Der Aufschwung der groen patriotischen Erneuerung verlangt e s so! Die hchsten, unserem Ruhme verheienen Gipfel!... Wir verlangen nach dem gran diosen Atem des Epos!... Es ist fr mich ganz wunderbar, dass in diesem Krankenhau s, das ich leite, vor unseren Augen und unvergesslich die Dichtkunst und einer u nserer Helden zu edlem Schpferwerke sich zusammenfinden! Branledore, mein Zimmergenosse, dessen Phantasie ein wenig hinter meiner herhink te und der auch nicht auf dem Foto zu sehen war, empfand darber heftige und hartnc kige Eifersucht. Sogleich begann er verbissen, mir die Siegespalme des Heldentum s streitig zu machen. Er dachte sich neue Geschichten aus, er bertraf sich selbst , er war nicht mehr zu bremsen, seine Taten nahmen rauschhafte Zge an. Es gelang mir kaum, das zu bertrumpfen, diesen bertreibungen noch etwas hinzuzufgen , doch alle im Krankenhaus machten mit; in begeistertem Wetteifer ging es darum, wer von uns die schnsten Ruhmesbltter aus dem Kriege ersann, in denen er selber groa rtig dastand. Wir erlebten einen groen Ritterroman, schlpften in die Rolle phantas tischer Helden, obgleich wir hinter dieser Verkleidung am ganzen Leib, mit ganze r Seele lachhaft schlotterten. Wenn einer herausgefunden htte, wie es wirklich in uns aussah, dann wehe uns! Der Krieg war reif. Unser groer Bestombes empfing berdies Besuch von zahlreichen auslndischen Wrdentrgern

, gelehrten Herrn, neutral gesinnten, skeptischen und neugierigen. Die Generalin spektoren des Ministeriums durchschritten unsere Sle aufgetakelt und mit Sbelgekli rr, ihre Kriegerseelen blhten auf, der reinste Jungbrunnen war das fr sie, und daz u noch die Gehaltszulagen! Folglich verteilten sie grozgig Lob und Orden, diese In spektoren. Alles lief bestens. Bestombes und seine phantastischen Patienten ware n der Stolz des Gesundheitswesens. Meine schne Beschtzerin von der Comdie kam selber bald nochmals zurck, um mir einen Besuch zu machen, diesmal ganz privat; ihr Hausdichter stellte unterdessen die g ereimte Fassung meiner Heldentaten her. Diesen jungen Mann traf ich dann auch, a ls es so weit war, irgendwo hinten in einem Gang, er war blass und verngstigt. Di e Fasern seines Herzens, vertraute er mir an, seien so schwach, dass die Arzte s elbst es fr ein Wunder hielten. Folglich sorgten diese rzte, stets um zarte Wesen wie ihn bemht, dafr, dass er der Armee fernbleiben konnte. Um das gutzumachen, hat te der kleine Barde sich vorgenommen, fr uns, und sollte es auch seine Gesundheit und all seine erhabenen Geisteskrfte gefhrden, die Eherne Moral unseres Sieges zu s chmieden. Ein schnes Instrument und natrlich in Versen, die so unvergesslich sein sollten wie alles andere auch. Ich erhob keine Einwnde, schlielich hatte er mich unter all den anderen unbestreit baren Helden als den tapfersten erkoren! Und man muss schon sagen, er lieferte e in knigliches Werk ab. Es war wirklich groartig. Der ffentliche Vortrag, ein Ereign is, fand in der ComdieFranaise selbst statt, anlsslich eines Nachmittags der Dichtun g. Das ganze Krankenhaus war geladen. Als meine rothaarige Rezitatorin bebend auf die Bhne trat, mit grandioser Geste, eine in die endlich zur Wollust gewordene T rikolore gehllte Gestalt, da riss es den ganzen begeisterten Saal von den Sitzen, und der Applaus wollte nicht enden. Zwar war ich auf ihre Darbietung vorbereite t, aber trotzdem war ich zutiefst verblfft und konnte das meinen Nachbarn nicht v erbergen, ihre derart bebende Beschwrung zu hren, sie, diese wunderbare Freundin, die schier chzte, um die Dramatik der Episode, die ich fr sie erfunden hatte, so g anz zur Geltung zu bringen. Ihr Dichter bertrumpfte mich tatschlich an Erfindungsr eichtum und hatte meine Geschichte noch monstrs aufgeblasen, dank seiner glhenden Reime und groartigen Adjektive, die feierlich in die allgemeine bewundernde Still e tnten. Als sie zum Hhepunkt einer Begebenheit gelangt war, der hitzigsten Stelle des Ganzen, wandte die Knstlerin sich der Loge zu, in der wir saen, Branledore un d ich nebst einigen weiteren Verwundeten, und breitete weit ihre herrlichen Arme aus, als wollte sie sich dem Heldenhaftesten von uns hingeben. Der Dichter schi lderte an dieser Stelle andchtig eine Bravourtat, die ich mir zugeschrieben hatte . Ich wei nicht mehr genau, wovon da alles die Rede war, aber da war richtig was los. Zum Glck ist ja in Sachen Heldentum nichts unwahrscheinlich. Das Publikum er kannte die knstlerische Huldigung, der ganze Saal wandte sich uns zu und verlangt e johlend vor Freude, hingerissen, trampelnd den Helden zu sehen. Branledore nahm den gesamten vorderen Teil der Loge ein und verbarg uns alle hin ter sich, seine enormen Verbnde waren gro genug. Das machte er absichtlich, der Mi stkerl. Aber zwei von unseren Kameraden waren auf Sitze hinter ihm geklettert und lieen s ich dennoch ber seinen Kopf und die Schultern hinweg von der Menge bewundern. Man beklatschte sie ohrenbetubend. Nein, ich bin gemeint!, htte ich beinahe gerufen. Ich allein! Aber ich kannte meinen Branledore, wir htten uns angebrllt, mglicherweise geprgelt, vor all den Leuten. Kur z, er trug den Siegespokal davon. Er setzte sich durch. Triumphierend sa er allei n da, wie er es wollte, und nahm die tobende Ehrung entgegen. Uns Besiegten blie b nichts brig, als schleunigst hinter die Bhne zu eilen, was wir auch taten, und d ort wurden wir zum Glck noch richtig gefeiert. Ein Trost. Unsere Schauspielerin u nd Muse indes war in ihrer Garderobe nicht allein. An ihrer Seite wartete der Di chter, ihr Dichter, unser Dichter. Genau wie sie liebte nmlich auch er junge Sold aten, und zwar recht zrtlich. Kunstvoll gaben sie mir das zu verstehen. Kein schl

echtes Geschft. Sie sagten es noch einmal, aber ich ging auf ihre freundlichen An deutungen nicht ein. Schlecht fr mich, das htte mir viele Vorteile bringen knnen. D ie beiden hatten groen Einfluss. Ich verabschiedete mich brsk und blde verrgert. Ich war eben jung. Fassen wir zusammen: Die Flieger hatten mir Lola ausgespannt, die Argentinier Mu syne genommen, und dieser sanfte Schwule hatte es mir nun auch noch mit meiner w underbaren Schauspielerin verdorben. Ratlos verlie ich die Comdie, in deren Gngen e ben die letzten Fackeln gelscht wurden, und kehrte allein, ohne Straenbahn, in uns er Krankenhaus zurck, in diese Mausefalle ganz hinten im zhen Schlamm und der rebe llischen Vorstadt. Um die Wahrheit zu sagen, muss ich zugeben, dass mein Kopf nie besonders belastb ar war. Aber jetzt bekam ich bei der kleinsten Kleinigkeit solche Anflle, dass ic h fast unter die Rder geriet. Ich torkelte durch den Krieg. Whrend meiner Zeit im Krankenhaus hatte ich als Taschengeld nicht mehr als die paar Francs zur Verfgung , die meine Mutter sich jede Woche abknapsen konnte. Also begann ich, sobald es ging) mich rechts und links nach Nebeneinnahmen umzusehen, wie ich ein bisschen was zustzlich beschaffen konnte. Einer meiner frheren Chefs schien mir als Erster zu diesem Zweck geeignet, und ich stattete ihm umgehend einen Besuch ab. Mir war nmlich passenderweise eingefallen, dass ich kurz vor der Kriegserklrung ei ne gewisse Zeit lang bei diesem Roger Puta, dem Juwelier an der Madeleine, gesch uftet hatte, als Hilfsarbeiter. Dieser widerliche Juwelier lie mich allerlei Extra s besorgen, ich musste das Silberzeug in seinem Geschft putzen, viele verschiedene Teile waren das, und es war nicht leicht getan vor Festen, zu denen man sich wa s schenkt, weil sie stndig befummelt wurden. Gleich nach den Vorlesungen an der Universitt, wo ich studierte, intensiv, aber o hne Ende (weil ich bei den Prfungen durchfiel), eilte ich im Galopp zu Monsieur P uta und polierte bis zum Abendessen hinten im Laden mit Schlmmkreide an seinen si lbernen Kakaokannen herum. Als Gegenleistung fr meine Arbeit bekam ich in der Kche zu essen, und zwar reichli ch. Auerdem bestand meine Arbeit darin, vor den Vorlesungen die Wachhunde des Juw eliers Gassi und zum Pissen zu fhren. Alles zusammen fr 40 Francs im Monat. Putas Laden funkelte mit tausend Diamanten an der Ecke zur Rue Vignon, und jeder seine r Steine kostete so viel wie ein paar Jahrzehnte von meinem Lohn. brigens funkeln die Klunker heute noch dort. Bei der Mobilmachung war Puta, mein Chef, dem Hilf sdienst zugeteilt worden und stand vor allem einem Minister ganz persnlich zur Ve rfgung, dessen Wagen er von Zeit zu Zeit fuhr. Andererseits machte Puta sich uerst ntzlich, diesmal aber ganz offiziell, indem er den Schmuckbedarf des Ministeriums deckte. Die oberen Chargen spekulierten mit glcklichem Hndchen ber die gettigten un d zu ttigenden Geschfte. Je weiter der Krieg voranschritt, desto mehr Schmuck brau chte man. Monsieur Puta hatte sogar manchmal Mhe, die Nachfrage zu befriedigen, s o viele Bestellungen kamen herein. Wenn er berarbeitet war, aber nur dann, kam es vor, dass Monsieur Puta irgendwie intelligent dreinzuschauen begann, vor lauter Erschpfung. Doch solange er ausgeru ht war, strahlte sein Gesicht trotz seiner unbestreitbar fein geschnittenen Zge e ine derart friedvoll-dmliche Selbstzufriedenheit aus, dass einen bei der Erinneru ng daran fr immer ein trostloses Gefhl befiel. Seine Frau, Madame Puta, war mit der Kasse des Hauses fest verwachsen und verlie sie sozusagen nie. Sie war dazu erzogen worden, einen Juwelier zu heiraten. Elte rlicher Ehrgeiz. Sie kannte ihre Pflicht, ihre ganze Pflicht. Die Ehe war glcklic h, solange die Kasse gesegnet war. Nicht etwa, dass Madame Puta hsslich gewesen wr e, nein, sie htte sogar ganz hbsch sein knnen, wie so viele andere, nur war sie der art umsichtig, derart misstrauisch, dass sie am Rande der Schnheit stehen blieb, wie berhaupt am Rande des Lebens, mit ihrem ein bisschen allzu sehr gekmmten Haar,

ihrem ein bisschen allzu billigen und prompten Lcheln, den ein bisschen allzu ra schen und flchtigen Bewegungen. Gereizt versuchte man herauszufinden, was an ihre m Wesen so berechnet und berechnend war und warum man trotz allem einen solchen Widerwillen empfand, wenn man mit ihr zu tun hatte. Diese instinktive Abneigung, die Hndler denjenigen einflen, die sie durchschauen, trstet den, der niemandem etwa s verkauft, ein wenig darber hinweg, dass er so rmlich ist. Madame Puta war also ganz und gar von diesen engstirnigen Hndlersorgen erfllt, gen au wie Madame Herote, aber doch noch in einem anderen Ausma, so, wie Nonnen von i hrem Gott erfllt sind, mit Leib und Seele. Hin und wieder allerdings empfand unsere Chefin doch so etwas wie ein wenig Mitg efhl, den Zeitluften entsprechend. Es kam dann vor, dass sie sich gehen lie und dar an dachte, wie es wohl Eltern ging, deren Shne im Feld waren. Ach, der Krieg ist s chon ein Unglck fr Leute, die erwachsene Kinder haben! Denk nach, bevor du redest!, tadelte ihr Mann sie dann sofort, der solchen Gefhlsdu seleien fest und entschlossen entgegentrat. Oder soll Frankreich etwa nicht verte idigt werden! So schliefen sie guten Herzens, vor allem aber als gute Patrioten und also ungerh rt allabendlich im Kriege ein, ber den Millionen in ihrem Geschft, ihrem franzsisch en Vermgen. In den Bordellen, die er von Zeit zu Zeit aufsuchte, zeigte Monsieur Puta sich a nspruchsvoll und streng darauf bedacht, ja nicht fr verschwenderisch gehalten zu werden. Ich bin kein Englnder, Se, warnte er gleich. Ich wei, was Arbeit heit! Ich in normaler franzsischer Soldat und habe keine Eile! So lautete seine Eingangserklr ung. Die Frauen schtzten ihn sehr um dieser bedachtsamen Art willen, das Vergngen anzugehen. Ein Genieer ja, aber keiner, der sich bers Ohr hauen lsst, dieser Mann. Er nutzte seine Welterfahrenheit, indem er mit der Wirtschafterin, die nicht an Brsengeschfte glaubte, die eine oder andere Schmuck-Transaktion ttigte. Daneben leg te Monsieur Puta eine erstaunliche Militr-Karriere hin, erst gab es immer wieder neu zeitlich begrenzten Aufschub, dann wurde er endgltig fr dienstuntauglich erklrt und ein fr alle Mal ausgemustert, nach Gott wei wie vielen dazu geeigneten Arztbe suchen. Eine der hchsten Daseinsfreuden war es fr ihn, schne Waden zu betrachten un d wenn mglich zu befingern. Wenigstens ein Vergngen, das er seiner Frau voraushatt e, die einzig dem Handel ergeben war. Auch wenn sie einander sehr gleich sind, f indet man, so will es scheinen, beim Mann immer ein wenig mehr Regsamkeit als be i der Frau, egal, wie borniert und kleinlich er sein mag. Kurz, dieser Puta hatt e etwas von einem Knstler. Viele Mnner begngen sich wie er in Sachen Kunst mit der Verehrung schner Waden. Madame Puta war sehr froh, dass sie keine Kinder hatten. Sie legte so oft Freude ber ihre Unfruchtbarkeit an den Tag, dass ihr Mann schliel ich der Wirtschafterin von ihrer beider Zufriedenheit sprach. Aber irgendwer muss Kinder haben, wer soll sonst ins Feld ziehen!, antwortete jetzt wieder die, schli elich ist das eine Pflicht! O ja, der Krieg brachte manche Pflichten mit sich. Auch der Minister, den Puta chauffierte, hatte keine Kinder. Minister haben kein e Kinder. Etwa 1913 war neben mir noch ein zweiter Hilfsarbeiter fr die kleinen Obliegenhei ten des Ladens angestellt gewesen: Jean Voireuse hie er, er war abends ein kleine r Statist in kleinen Theatern und am Nachmittag Laufbursche bei Puta. Auch er mu sste sich mit einem winzigen Lohn begngen. Aber er kam zurecht, und zwar dank der Metro. Er war nmlich zu Fu bei seinen Besorgungen fast genauso schnell wie mit de r Metro. Also behielt er das Fahrgeld. Kleinvieh macht auch Mist. Seine Fe rochen ein bisschen, schon wahr, sie rochen sogar sehr, aber er wusste das und bat mich immer, ihm Bescheid zu sagen, wenn vorn im Geschft keine Kunden waren, dann konn te er ohne Gefahr hinein und rasch mit Madame Puta seine Abrechnungen machen. So bald sie das Geld kassiert hatte, wurde er stehenden Fues wieder zu mir ins Hinte

rzimmer geschickt. Seine Fe leisteten ihm dann noch groe Dienste im Krieg. Er galt als der schnellste Verbindungsmann seines Regiments. Whrend meiner Rekonvaleszenz kam er mich im Fort von Bictre besuchen, und eben bei diesem Besuch beschlossen wir, zusammen unseren alten Chef anzuhauen. Gesagt, getan. Als wir am Boulevard de la Madeleine ankamen, wurde soeben das Schaufenster dekoriert... Schau mal an! Ah! ihr zwei seid das! Monsieur Puta war ein wenig berrascht. Na, das ist ja doch eine Freude! Kommt rein! Voireuse, gut schaust du aus! Gar nicht sch lecht! Aber Bardamu, mein Junge, du bist wohl krank, was! Aber nun! Ihr seid jun g! Das wird schon wieder! Ihr habt ja wirklich Glck, ihr jungen Leute! da kann ma n sagen, was man will, aber ihr erlebt groartige Dinge, oder? da drauen? Und an de r frischen Luft noch dazu! Das ist Weltgeschichte, meine Freunde, wenn ihr mich fragt! Weltgeschichte, wahrhaftig! Wir antworteten Monsieur Puta kein Wrtchen, sollte er sagen, was er wollte, bevor wir ihn um Geld anhauten... Und er weiter: Ah! gewiss, in den Schtzengrben ist es sicher ungemtlich!... Ganz gewiss! Aber hier ist es auch nicht leicht, wisst ihr, berhaupt nicht!... Seid ihr verwundet worden , ihr zwei? Ich bin vllig ausgelaugt! Seit zwei Jahren schiebe ich in der Stadt s chon Nachtdienst! Macht euch mal ein Bild! Stellt euch das vor! Vllig ausgepumpt! Kaputt! Ah! die Pariser Straen bei Nacht! Ohne Straenbeleuchtung, meine Freunde.. . Und dann Auto fahren, und noch dazu oft mit einem Minister drin! Und auerdem sc hnell! Ihr macht euch ja keine Vorstellung!... Zehnmal jede Nacht setzt man sein Leben aufs Spiel!... Ja, nickte Madame Puta, und manchmal fhrt er auch die Frau vom Minister... Ja genau! und wer wei, wie lang das noch geht... Schlimm, schlimm!, meinten wir beide. Und die Hunde?, erkundigte Voireuse sich hflichkeitshalber. Was ist aus denen geword en? Werden die noch in den Tuilerien Gassi gefhrt? Ich hab sie einschlfern lassen! Das ging ja nicht mehr! Wie sieht das aus im Geschf t!... Deutsche Schferhunde! Ja, das ist traurig! Seiner Frau tats Leid. Aber die neuen Hunde, die wir jetzt hab en, die sind lieb, Schottische Hirtenhunde sind das... Sie riechen ein bisschen. .. Aber die Schferhunde, wissen Sie noch, Voireuse?... Die haben so gut wie nie g erochen. Man konnte sie im Geschft drin haben, sogar wenn sie im Regen gewesen wa ren... O ja!, meinte Puta. Nicht wie unser guter Voireuse mit seinen Fen, was! Riechen die i mmer noch so, deine Fe, Jean? Voireuse, verflixter Kerl! Ich glaube, ein bisschen schon, antwortete Voireuse. In diesem Augenblick kam Kund schaft in den Laden. Ich will euch nicht aufhalten, meine Freunde. Monsieur Puta wollte Jean schnellstmglich aus dem Geschft haben. Und gute Besserung vor allem! Ic h frag euch nicht, wo ihr herkommt! Nein, nein! Verteidigung des Vaterlandes vor allem, das sage ich immer! Bei den Worten Verteidigung des Vaterlandes schaute er tiefernst drein, der Puta , wie wenn er Wechselgeld rausgab... So wurden wir entlassen. Madame Puta gab je dem von uns zwanzig Francs, als wir gingen. Der Laden war gewienert und glnzte wi e eine Jacht, wir trauten uns nicht, nochmal durchzugehen mit unseren Schuhen, d ie auf dem feinen Teppich frchterlich aussahen.

Ach, sieh sie dir an, Roger, die beiden! Wie lustig!... Sie sinds nicht mehr gewo hnt! Als wren sie in was reingetreten!, rief Madame Puta. Das kommt schon wieder!, meinte Monsieur herzlich und jovial und vor allem froh, u ns so schnell und billig wieder los zu sein. Auf der Strae war uns klar, dass zwanzig Francs pro Nase nicht weit reichen wrden, aber Voireuse hatte noch eine Idee auf Lager. Komm, sagte er, ich geh jede Woche zu der Mutter von einem Kameraden, der an der Ma as gefallen ist, und dann erzhl ich den Eltern, wie es mit ihrem Sohnemann gegang en ist... Sind reiche Leute, das... Die gibt mir jedes Mal so um die hundert Fra ncs, seine Mutter... Sie freuen sich, sagen sie... Also, du verstehst... Was soll ich bei denen? Was soll denn ich der Mutter erzhlen? Na, sag ihr, du warst auch dabei... Dann kriegst du auch deine hundert... Wirklic h reiche Leute sind das! Ich sag dirs! Und nicht so knickerig wie der Puta... Di e lassen was springen... Ich komm gern mit, aber was, wenn sie Einzelheiten von mir wissen will, was dann? ... Weil, ich hab ihn nicht gekannt, den Sohn von der, ja... Wenn die was fragt, dann komm ich ins Schleudern... Nein, nein, da passiert nichts, du sagst einfach dasselbe wie ich... Einfach imme r nicken... Keine Angst! Die Frau nimmts so schwer, weit du, und sobald man ihr v on ihrem Sohn erzhlt, ist sie zufrieden... Mehr will sie gar nicht hren... Egal wa s... Puppenleicht... Ich konnte mich nicht recht entschlieen, aber diese hundert Francs schienen leich t verdientes Geld, wie von der Vorsehung geschickt. Gut. Am Ende willigte ich ein... Aber ich will nichts erfinden mssen, ja, das sag ic h dir gleich! Versprichst du mirs? Ich sag dasselbe wie du, mehr nicht... Wie is t er eigentlich umgekommen, der Junge? Hat eine Granate abgekriegt, voll in die Fresse, mein lieber Alter, und keine kle ine, in Garance, so hie der Ort... im Departement Maas, an einem Fluss... Von dem haben wir nicht mal mehr so viel gefunden, Alter! Nur noch eine Erinnerung, meh r nicht... Dabei, weit du, dabei war der gro, und gut gebaut, der Junge, und stark , und sportlich, aber gegen eine Granate? Was willst du da machen? Stimmt! Weggeputzt hats ihn, das sag ich dir... Seine Mutter will es bis heute nicht glau ben! Egal, wie oft ich ihrs erzhle... Sie mchte, dass er nur vermisst ist... Idiot isch, so eine fixe Idee... Vermisst!... Sie kann nichts dafr, hat noch nie eine G ranate gesehen, die kann sich nicht vorstellen, dass es einen einfach so zerfetz t, ab in die Luft wie ein Furz, und das wars dann gewesen, aber es war schlielich ihr Sohn... Na klar! Auerdem bin ich seit zwei Wochen nicht mehr dort gewesen, bei denen... Aber du wir st sehen, wenn wir hinkommen, empfngt sie mich sofort, seine Mutter, im Salon, be i denen ist es so was von schn, fast wie im Theater, alles voll Vorhnge und Teppic he und Spiegel... Hundert Francs, verstehst du, das merken die gar nicht... Das ist fr die wie fr mich fnf, wenn du so willst... Heute rckt sie sogar zweihundert ra us, wirst sehen... Wo ich seit zwei Wochen nicht mehr da gewesen bin... Warte bl o, bis du die Diener siehst, mit vergoldeten Knpfen, mein lieber Mann...

In der Avenue Henri-Martin bogen wir nach links ab, dann noch ein Stckchen, und d ann standen wir vor einem Zaun, mitten zwischen den Bumen einer kurzen Privatstrae . Da!, sagte Voireuse, als wir davor standen, das ist doch fast ein Schloss... Hab ic h dirs nicht gesagt... Der Alte ist ein Huptling bei der Eisenbahn, hat sie mir e rzhlt... ein hohes Tier... Ist der etwa Bahnhofsvorsteher?, fragte ich zum Scherz. Mach keine Witze... Da kommt er schon an, dahinten. Auf uns zu... Doch der alte Mann, auf den er deutete, kam nicht gleich zu uns, sondern ging ge beugt um die Rasenflche und unterhielt sich dabei mit einem Soldaten. Wir gingen nher hin. Ich erkannte den Soldaten, es war derselbe Reservist, dem ich nachts in Noirceursur-la-Lys begegnet war, wo ich auf Erkundung war. Mir fiel sogar sofor t der Name ein, den er mir gesagt hatte: Robinson. Wie, du kennst den Fritzen?, fragte mich Voireuse. Ja, tu ich. Vielleicht ein Freund des Hauses... Sicher reden sie ber die Mutter. Hoffentlich w ollen sie uns nicht daran hindern, sie zu besuchen... Weil, Geld bekommen wir eh er von ihr... Der alte Herr kam auf uns zu. Mit meckernder Stimme. Lieber Freund, sagte er zu Voireuse, ich muss Ihnen leider mitteilen, dass meine Fr au seit Ihrem letzten Besuch an unserer groen Trauer zerbrochen ist... Donnerstag haben wie sie kurz allein gelassen, sie hatte uns darum gebeten... Unter Trnen.. . Er konnte nicht weitersprechen, sondern wandte sich jh ab und ging. Schau an, ich kenn dich doch, sagte ich zu Robinson, sobald der alte Herr weit gen ug weg war. Ich erkenne dich auch wieder... Was ist mit der Alten passiert?, fragte ich ihn. Na ja, aufgehngt hat die sich vorgestern, das ist alles!, antwortete er. So ein Rein fall, Mensch!, fgte er noch hinzu... Meine Patentante ist sie gewesen!... Saupech! Eine Riesenscheie ist das! Das erste Mal, dass ich Urlaub habe!... Seit einem hal ben Jahr hab ich auf diesen Tag gewartet!... Wir mussten einfach lachen, Voireuse und ich, ber das Pech, das dieser Robinson d a hatte. Wirklich mal eine bse berraschung, nur dass uns jetzt dadurch leider auch die zweihundert Piepen durch die Lappen gegangen waren, fr die wir uns gerade ei n neues Mrchen hatten ausdenken wollen. So waren wir alle unzufrieden, er wie wir . Hbsch rausgeputzt hast du dich ja, was, du Ferkel!, zogen wir Robinson auf, damit e r sich noch mehr rgerte. Hast wohl gedacht, bei den Alten gibts nett was zu futter n? Oder hast du etwa vorgehabt, es deiner Patentante zu besorgen?... Angeschmier t, ha!... Aber wir konnten ja nicht da stehen bleiben, auf den Rasen starren und uns schie

flachen, also gingen wir alle drei Richtung Grenelle los. Wir zhlten unser Geld, p pig war es nicht. Da wir am Abend in unsere Krankenhuser und Kasernen zurckmussten , reichte es gerade noch fr ein Abendessen zu dritt in der Kneipe, und dann war v ielleicht noch ein klein bisschen was ber, aber nicht genug, um im Puff mit nach o ben zu gehen. Im Bordell waren wir dann zwar doch noch, aber nur, um unten ein Gl as zu trinken. Du, ich freu mich, dich wieder zu sehen, sagte Robinson, aber das mit meiner Patent ante, das ist doch Mist!... Wirklich, muss man sich mal vorstellen, hngt die sich ausgerechnet an dem Tag auf, wo ich komme, so was, nein!... Das merk ich mir!.. . Hnge ich mich etwa auf?... Von wegen Kummer?... Da knnte ich mich jeden Tag aufhn gen!... Und du? Die Reichen, meinte Voireuse, die sind eben empfindsamer als andere Leute... Der hatte ein gutes Herz, der Voireuse. Er fgte noch hinzu: Wenn ich ja noch sechs Francs htte, dann wrd ich mit der kleinen Brnetten dahinten beim Spielautomaten ku rz mal hochgehen... Geh ruhig, sagten wir zwei, kannst uns ja hinterher erzhlen, ob sie gut blst... Aber so grndlich wir auch unsere Taschen durchwhlten, es reichte nicht mehr, damit er sie sich genehmigen und noch ein Trinkgeld ausgeben konnte. Gerade noch fr dr ei Kaffee und zwei Cassis. Wir tranken aus, und dann zurck an die frische Luft sp aziert! An der Place Vendome haben wir uns dann verabschiedet. Jeder ging in eine andere Richtung davon. Wir konnten uns fast nicht sehen, als wir auseinander gingen, u nd wir sprachen ganz leise, weil es so hallte. Keine Beleuchtung, das war verbot en. Jean Voireuse hab ich nie wieder gesehen. Robinson hab ich danach noch oft g etroffen. Jean Voireuse, den hat an der Somme das Gas erwischt. Zwei Jahre spter, am Meer, in der Bretagne, ist er gestorben, in einem Sanatorium an der Kste. Anf angs hat er mir noch zweimal geschrieben, dann nicht mehr, kein einziges Mal. Am Meer war er vorher noch nie gewesen. Du hast keinen Begriff, wie schn es ist, schr ieb er mir, ich bade ein bisschen, das ist gut fr die Fe, aber ich frchte, meine Stim me ist hinber. Das war schlimm fr ihn, denn sein geheimer Wunsch, das war, irgendwa nn wieder ans Theater in den Chor zu gehen... Das wird besser bezahlt und ist au ch viel knstlerischer als einfache Statisterie, der Theaterchor. Die Bonzen lieen mich schlielich laufen, so kam ich mit heiler Haut davon, aber me in Kopf hatte schwer was abgekriegt, und das war fr immer. Nichts zu wollen. Hau a b!..., haben sie zu mir gesagt. Du taugst nichts mehr!... Nach Afrika!, dachte ich einfach. Je weiter weg, desto besser! Ich bestieg irgendein en Kahn der Schifffahrtsgesellschaft Vereinigte Korsaren, und los gings. Er fuhr i n die Tropen mit einer Ladung aus Baumwollzeug, Offizieren und Beamten. Dies Schiff war derart alt, dass man auf dem Oberdeck die Messingplatte abmontie rt hatte, auf der zuvor sein Baujahr gestanden hatte; dies Baujahr lag so viele Jahre zurck, dass die Passagiere bei dem Anblick Angst bekommen oder sich kaputtg elacht htten. Da hatten sie mich also drauf gesetzt, und jetzt sollte in den Kolonien was aus mir werden. Das war denen, die mich mochten, wichtig, also dass ich es zu was br achte. Ich selber wollte nur einfach weg, aber wenn man nicht reich ist, muss ma n immer ntzlich wirken, auerdem hatte ich nicht fertig studiert, und so konnte das nicht weitergehen. Und genug Geld, um nach Amerika zu reisen, hatte ich auch ni cht. Na gut, dann also Afrika!, sagte ich und lie mich in die Tropen abschieben, wo , so wurde mir versichert, ein mavolles Auftreten und gutes Betragen gengten, um s ofort eine gute Stellung zu finden.

Diese Aussichten fand ich traumhaft. Viele gute Eigenschaften besa ich ja nicht, aber ganz gewiss trat ich bescheiden auf, verhielt mich respektvoll, war immer d arauf bedacht, pnktlich zu sein, und vor allem darauf, mich vor niemanden vorzudrn geln im Leben, kurz, ich war das Taktgefhl selbst... Wenn man es geschafft hat, einer tobenden internationalen Schlchterei zu entkomme n, dann ist das doch ein Nachweis fr Takt und Unaufdringlichkeit. Aber zurck zu di eser Reise. Solange wir noch in europischen Gewssern waren, lie sich die Sache nich t schlecht an. Die Passagiere hockten, auf die dunklen Zwischendecks verteilt, i n misstrauischen, schnatternden Grppchen in den Rauchsalons, auf den WCs, von mor gens bis abends, all das durchtrnkt von Klatsch und Schnaps. Man rlpste, dste und k rakeelte abwechselnd und ganz offenbar, ohne Europa im Geringsten zu vermissen.

Unser Schiff hie: AmiralBragueton. Es hielt sich auf diesen lauen Gewssern wohl nu r dank seines Anstrichs. Derart viele Lagen Farbe dnn bereinander, dass es der Ami ralBragueton eine Art zweiten Rumpf beschert hatte, sie war wie eine Zwiebel. Wi r waren unterwegs nach Afrika, ins echte, groe, das Afrika der unergrndlichen Wlder , der tdlichen Miasmen, der jungfrulichen Einsamkeiten, wo groe Negertyrannen sich an den Kreuzungen endloser Flsse lmmeln. Bei ihnen wrde ich gegen ein Pckchen Pilettasierklingen riesenlanges Elfenbein eintauschen, prachtbunte Vgel, minderjhrige Sk lavinnen. Das war versprochen. Ein tolles Leben! Ganz was andres als das abgesch mackte Afrika der Reisebros und Denkmler, wie es in der Eisenbahn und auf Nougat-E inwickelpapier zu sehen war. Nein

nein! Wir wrden das reine, ungeschminkte Afrika erleben, das echte! Wir, die sffel nden Passagiere der AmiralBragueton! Doch kaum hatten wir die portugiesische Kste hinter uns gelassen, da wurde es unertrglich. Eines Morgens beim Aufwachen fande n wir uns erbarmungslos in eine unentrinnbar laue, bedrckende Schwitzbadatmosphre getaucht. Das Wasser in den Glsern, das Meer, die Luft, die Betttcher, unser Schwe i, alles war warm, hei. Weder frh noch spt fand man irgendwas, das khl gewesen wre, i der Hand, unterm Hintern, in der Kehle, auer den Eiswrfeln im Whisky an der Bar. Da befiel eine tiefe Niedergeschlagenheit die Passagiere der AmiralBragueton, di e nunmehr dazu verurteilt waren, sich nicht mehr von der Bar zu entfernen; wie f estgebannt, gefesselt verharrten sie unter den Ventilatoren, an die kleinen Eiswr fel geschmiedet, und zischelten sich in unzusammenhngenden Brocken Drohungen und Worte des Bedauerns zu. Bald gings rund. In dieser trostlos unverrckbaren Hitze gerann die gesamte Mensch enfracht des Schiffes zu einem gewaltigen Besufnis. Trge schleppte man sich zwisch en den Decks einher, wie Kraken am Grunde eines Beckens mit abgestandenem Wasser . Von diesem Augenblick an war zu erleben, wie die Furcht erregende Natur der We ien sich vor unseren Augen entfaltete, befreit, provoziert, endlich entblt, ihre wa hre Natur, ganz wie im Krieg. Im tropischen Dampfbad tummelten sich die Instinkt e wie Krten und Nattern, die im August endlich hervorgekrochen kommen und sich au f den rissigen Mauern der Gefngnisse sonnen. In der europischen Klte, unter dem schamhaften Grauschleier des Nordens ahnt man, abgesehen von Gemetzeln, ja kaum die wimmelnde Grausamkeit unserer Mitbrder, doch sobald das verderbliche Tropenfieber sie ankitzelt, kommt ans Licht, wie durch und durch verdorben sie sind. Da fallen die letzten Hemmungen, die Gemeinheit tr iumphiert und berzieht uns voll und ganz. Der biologische Offenbarungseid. Sobald Arbeit und Klte uns nicht mehr knechten, sobald sie uns kurz aus ihrem Schraubst ock lassen, erkennt man in den Weien das, was man von einem anmutigen Ufer erkenn t, wenn das Meer sich zurckgezogen hat: die Wahrheit, stinkig-schlammige Pfuhle, wimmelndes Getier, Aas, Kot. So lie, als Portugal hinter uns lag, alles auf dem Schiff seinen Instinkten wtend freien Lauf, untersttzt vom Alkohol, und dazu kam noch jenes innerliche Wohlbehag en angesichts des Umstands, dass die Reise gratis war, jedenfalls fr Militrangehrig

e und Beamte auf Dienstfahrt. Vier Wochen hintereinander nichts bezahlen zu mssen , frs Essen nicht, frs Trinken nicht und nicht fr die Unterkunft, das allein gengt d och schon, nicht wahr, um in wahre Sparsamkeitsrusche zu verfallen? Mich, den ein zigen zahlenden Fahrgast, empfand man folglich, sobald dieser Sachverhalt bekann t war, als ausgesprochen unverschmt und schlechterdings unertrglich. Wenn ich vor der Abreise in Marseille die geringste Erfahrung mit dem Milieu der Kolonien gehabt htte, dann htte ich mich auf die Knie geworfen, um die Verzeihung , die Nachsicht des allgegenwrtigen ranghohen Offiziers der Kolonialinfanterie zu erheischen, ich htte mich vielleicht um hherer Sicherheit willen dem ltesten Beamt en zu Fen geworfen und dadurch vollends gedemtigt. Vielleicht htten diese unglaublic hen Mitpassagiere mich dann ohne zu murren in ihrer Mitte geduldet? Aber ich war ein Ignorant, und meine unwissentliche Anmaung, in ihrer Nhe auch nur atmen zu wo llen, htte mich fast das Leben gekostet. Man hat nie genug Angst. Dank einer gewissen Gewandtheit bte ich nur den letzten R est von Selbstachtung ein. Es lief folgendermaen ab. Kurz hinter den Kanaren erfu hr ich von einem Steward, man finde mich allgemein angeberisch und arrogant noch dazu... Man halte mich fr einen Zuhlter und zugleich fr einen Knabenschnder... Ja, sogar fr einen Kokainisten... Doch das nur nebenbei... Dann machte die Vorstellun g die Runde, ich htte aus Frankreich fliehen mssen in Folge von besonders grssliche n Verbrechen. Aber das war erst der Anfang meiner Heimsuchungen. Bei der Gelegen heit lernte ich also die strenge Gepflogenheit auf dieser Linie kennen, zahlende Passagiere nur mit uerster Vorsicht zu akzeptieren und dieses Verhalten mit Schik anen zu wrzen, also alle so zu behandeln, die nicht als Militrs frei fuhren noch d ie Arrangements der Verwaltung genossen, denn die franzsischen Kolonien gehren rec ht eigentlich, wie man wei, dem Adel der Dienst-und Soldlisten.

So gibt es nur sehr wenige Grnde, die einen unbekannten Zivilisten veranlassen ko nnten, sich in diese Gegenden vorzuwagen... Ob ich nun ein Spion war oder ein flc htiger Schurke, man fand tausend Grnde, mich schief anzusehen, die Offiziere aus den Augenwinkeln, die Frauen mit einverstndigem Lcheln. Bald trauten sich auch die Bediensteten, Bemerkungen zu machen, hinter meinem Rcken, furchtbar tzend. Man ka m berein, dass ich unzweifelhaft der grte und unertrglichste Lmmel an Bord sei und au rdem der einzige. Das konnte was werden. Ich a an einem Tisch mit vier leberleidenden, zahnlckigen Postbeamten aus Gabun. A nfangs waren sie noch zutraulich und herzlich, spter bekam ich von ihnen auch nic ht ein Wort mehr zu hren. Mit anderen Worten, ich wurde gem einer stillschweigenden bereinkunft unter gemeinschaftliche berwachung gestellt. Meine Kabine verlie ich n ur noch unter umstndlichsten Vorsichtsmanahmen. Die brhheie Luft lastete uns auf der Haut, als wre sie ein fester Gegenstand. Nackt, hinter vorgezogenem Riegel, lag ich reglos da und versuchte mir vorzustellen, welche Plne die teuflischen Passagi ere fr mein Verderben ersannen. Ich kannte niemanden an Bord, und doch war mir, a ls wrde jeder mich erkennen. Offensichtlich hatte es einen genauen Steckbrief geg eben, den jeder genau vor Augen hatte, wie wenn das Foto eines berhmten Verbreche rs in der Zeitung steht. Wider Willen spielte ich die Rolle des unentbehrlichen widerlichen und niedertrcht igen Lumpen, der Schande des menschlichen Geschlechts, eines Lumpen, den man jede rzeit erneut erfindet und von dem ein jeder schon gehrt hat, ganz wie vom Teufel und vom Lieben Gott, der aber immer so neu und anders auftritt, sich entzieht, d ass er an Land und im Alltagsleben nicht zu greifen ist. Hier erst hatte man ihn isolieren knnen, den Lumpen, ihn hier gestellt und zu fassen gekriegt, unter den b esonderen Bedingungen der Enge an Bord. Ein wahrhaftiges allgemeines und moralisches Entzcken kndigte sich an auf der Amir alBragueton. Der Schandfleck sollte seinem Schicksal nicht entgehen. Nmlich ich. Allein schon dies Ereignis lohnte die gesamte Reise. Pltzlich waren alle zu Feind

en geworden, und ich war zu ihnen gesperrt; so versuchte ich, sie mehr schlecht als recht auszukundschaften, ohne dass sie es bemerkten. Zu diesem Zweck spionie rte ich ihnen nach, ungestraft, nmlich aus dem Bullauge meiner Kabine, vor allem morgens. Schon vor dem Frhstck ergingen sie sich an der frischen Luft, bepelzt von der Scham bis an die Augenbrauen, vom Arschloch bis zu den Fusohlen, in Schlafan zgen, die in der Sonne durchsichtig wurden; das Glas in der Hand, lmmelten sie rlps end an der Reling, meine Feinde, und drohten bereits, ringsum alles zu bekotzen, vor allem der Kapitn mit seinen vorquellenden, rot unterlaufenen Augen, dem scho n seit dem Morgengrauen seine Leber tchtig zusetzte. Regelmig erkundigte er sich na ch dem Aufwachen bei den anderen Schlingeln danach, wie es mit mir stand, ob man m ich endlich ber Bord geschafft hatte, das fragte er. Wie Auswurf! Um das zu bebildern , spuckte er zugleich in das schumende Meer. War das ein Spa! Die Amiral kam kaum voran, eher schleppte sie sich brummend von einer Welle zur nchsten. Das war keine Reise mehr, das war eine Art Krankheit. Von meinem Ausguck aus betrachtet, wirkten die Mitglieder dieses morgendlichen Kriegsrats smtlich s chwer krank, Malaria, Alkohol, Syphilis auf jeden Fall, ihr auf zehn Meter Entfe rnung sichtbares Siechtum trstete mich ein wenig ber meine eigenen Sorgen hinweg. Alles in allem waren diese Maulhelden ebenso besiegt wie ich!... Die prahlhanste n nur noch ein bisschen! Einziger Unterschied! Die Mcken hatten ihnen schon was a bgezapft und ihnen mit Giften, die man nicht mehr wegkriegt, die Adern voll gepu mpt... Das Treponem zerspante ihnen zur Stunde bereits die Arterien... Der Alkoh ol zerfra ihnen die Lebern... Die Sonne zerspaltete ihnen die Nieren... Die Sackr atten saen ihnen an den Schamhaaren, und das Ekzem fra sich in die Haut ihrer Wnste ... Das brutzelnde Licht wrde ihnen schon noch die Netzhute rsten!... Nicht mehr la nge, und was wrde ihnen dann noch bleiben? Ein Fitzelchen Hirn... Um was damit zu tun? Das frag ich mal?... Da, wo sie hinfuhren? Um sich umzubringen? Nur dazu k onnte es ihnen nutze sein, ein Hirn, da, wo sie hinfuhren... Da kann man erzhlen, was man will, das Altern ist nicht lustig in Lndern, wo es keine Zerstreuungen g ibt... Wo man in einem Spiegel, der immer trber wird, zusehen muss, wie man selbe r immer kaputter, immer unansehnlicher wird... Man verfault schnell in der grnen Hlle, vor allem, wenn es so grsslich hei ist. Der Norden, der konserviert einem wenigstens das Fleisch; die Menschen im Norden sind blass, ein fr alle Mal. Kaum ein Unterschied zwischen einem toten Schweden und einem jungen Mann, der schlecht geschlafen hat. Der Kolonist aber ist schon am Tag nach seiner Ankunft durch und durch verwurmt. Die unendlich arbeitsamen Wr mchen warten nur auf ihn und lassen ihn erst los, wenn das Leben schon lange vor bei ist. Madenscke sind das. Uns standen noch acht Tage auf See bevor, dann sollten wir vor La Bragamance anl egen, dem ersten gelobten Land. Mir war, als se ich in einer Kiste Dynamit. Ich a f ast nicht mehr, um nicht an ihrem Tisch sitzen und nicht am hellichten Tage ihre Zwischendecks betreten zu mssen. Ich sagte kein Wrtchen mehr. Nie sah man mich sp azieren gehen. Es war schwer, so wenig wie ich auf einem Schiff zu sein und sich doch dort aufzuhalten. Mein Steward, ein Familienvater, berichtete mir bereitwillig, die glorreichen Of fiziere der Kolonialarmee htten, das Glas in der Hand, geschworen, mich bei nchste r Gelegenheit zu ohrfeigen und dann ber Bord zu schmeien. Als ich ihn nach den Grnd en fragte, wusste er keine und fragte mich seinerseits, was ich wohl gemacht hat te, dass es so weit mit mir gekommen war. Die Frage konnte ich ihm nicht beantwo rten. Das konnte lange dauern. Meine Fresse gefiel ihnen nicht, das wars. So bald wrde ich nicht wieder reisen mit Leuten, die so schwer zufrieden zu stell en sind. Sie hatten ja auch gar nichts zu tun, waren dreiig Tage lang mit sich se lber eingesperrt, da brauchte es nicht viel, damit sie in Fahrt kamen. Auerdem, d enken wir mal nach, wie viele Leute einem im normalen Leben im Laufe eines norma len Tages den elenden Tod an den Hals wnschen, zum Beispiel alle, denen man im We g ist, die sich in der Metro hinter einem in der Schlange drngeln, dazu all jene,

die vor unserer Wohnung vorbeigehen und selber keine haben, alle, die mchten, da ss man schneller pinkelt, damit sies auch tun knnen, kurz, unsere Kinder und viel e andere dazu. Es hrt gar nicht auf. Man gewhnt sich dran. Nur dass dies Gedrnge au f einem Schiff sprbarer ist, deswegen strt es da mehr. In diesem brodelnden Schwitzbad verdichtet sich der Schwei der kchelnden Menschen, und die Vorahnung der ungeheuren Einsamkeit in der Kolonie, die bald sie und ih r Schicksal begraben wird, lsst sie bereits wehklagen wie Sterbende. Sie klammern sich fest, sie beien, sie zerfetzen, sie sabbern. Meine Bedeutung an Bord wuchs gewaltig von Tag zu Tag. Mein seltenes Erscheinen bei Tisch, so flchtig und still schweigend ich es auch zu halten versuchte, wurde dennoch zu einem bedeutenden E reignis. Sobald ich den Speisesaal betrat, merkten die einhundertzwanzig Passagi ere auf und begannen zu tuscheln... Die Offiziere der Kolonialarmee, die am Kapitnstisch einen Aperitif nach dem ande ren kippten, die rcksichtslosen Steuereinnehmer und vor allem die Grundschullehre rinnen aus dem Kongo, von denen die AmiralBragueton eine ganze Ladung an Bord ha tte, sie alle hatten mit bswilligen Vermutungen begonnen und waren ber verleumderi sche Schlussfolgerungen jetzt so weit gelangt, dass sie mich zu infernalischer B edeutung aufbliesen. Als wir in Marseille an Bord gingen, war ich nichts gewesen als ein unbedeutende r Trumer, jetzt aber, dank der Wirkung dieser znkischen Ansammlung von Betrunkenen und unbefriedigten Vaginas, hing mir ein furchtbarer Ruf an, so viel war klar. Der Kapitn des Schiffs, ein dicker, verwarzter, gerissener Schleichhndler, der mir zu Anfang der Fahrt gern die Hand geschttelt hatte, schien mich jetzt, wenn wir einander begegneten, nicht einmal mehr zu sehen, so, wie man einem Mann aus dem Weg geht, der wegen irgendeiner schmutzigen Sache gesucht wird, als wre er schon verurteilt... Warum? Wenn der Hass der Menschen keinerlei Risiko fr sie birgt, is t ihre Dummheit rasch berzeugt, die Argumente kommen dann ganz von allein. Innerhalb der kompakten Bswilligkeit, mit der ich konfrontiert war, machte ich ei nes der Lehrerfruleins als die Rdelsfhrerin des weiblichen Elements in der Kabale a us. Sie kehrte in den Kongo zurck, hoffentlich, um dort zu verrecken, das wnschte ich der Hexe. Sie hielt sich stets in der Nhe der Kolonialoffiziere, deren krftige Oberkrper in der strahlenden Uniform so gut zur Geltung kamen und denen der Schw ur, mich noch vor der nchsten Landung zu zertreten wie eine schleimige Schnecke, zustzlichen Reiz verlieh. Man besprach in der Runde, ob ich platt getreten ebenso widerlich sein wrde wie in der jetzigen Form. Kurz, man amsierte sich prchtig. Die ses Frulein fachte ihre Glut noch an, sie beschwor Donner und Blitz auf das Deck der AmiralBragueton herab, wollte sich nicht beruhigen, ehe man mich nicht endli ch keuchend vom Boden auflas, fr immer von meiner angeblichen Unverschmtheit gehei lt, kurz und gut, dafr gestraft, dass ich zu existieren wagte, wtend zerprgelt, blu tend, geschunden und um Gnade flehend unter der Faust und dem Stiefel eines dies er Kerle, deren Muskelspiel und herrlichen Zorn zu bewundern sie sich so glhend wn schte. Eine Mordsschlchterei, von der ihre welken Eierstcke sich eine Verjngung erh offten. Fast so gut, wie von einem Gorilla vergewaltigt zu werden. Die Zeit verg ing, und schlielich soll man eine Corrida nicht zu lange aufschieben, das ist gefh rlich. Ich war das Tier. Das ganze Schiff verlangte danach und bebte vor Erwartu ng bis in die Laderume. Das Meer umschloss uns in diesem abgesperrten Zirkus. Sogar die Maschinisten wus sten Bescheid. Und da nur noch drei Tage blieben bis zum Hafen, entscheidende Ta ge, stellten sich mehrere Toreros zur Verfgung. Je mehr ich die Auseinandersetzun g floh, desto aggressiver und angriffslustiger wurde man mir gegenber. Die Opferp riester bten bereits. Einmal drngte man mich in einer Nische zwischen zwei Kabinen in die Enge. Mit knapper Not kam ich davon, aber nicht mal zur Toilette konnte ich mehr gehen ohne offene Gefahr. Dass nur noch diese drei Tage auf See brig war en, nutzte ich dazu, auf all meine natrlichen Bedrfnisse zu verzichten. Die Bullau

gen gengten mir. Alles um mich herum strotzte vor vernichtendem Hass und Langewei le. Die Langeweile an Bord ist aber auch wirklich unglaublich, kosmisch ist sie mit einem Wort. Sie berzieht das Meer, und das Schiff, und den Himmel. Gefestigte Persnlichkeiten knnten darber verrckt werden, und um wie viel mehr diese Rohlinge m it ihren Hirngespinsten. Ein Opfer! Und ich sollte dran glauben. Eines Abends wurde es ernst, nach dem Ab endessen, an dem ich trotz allem teilgenommen hatte, vom Hunger getrieben. Ich h atte die Nase nicht vom Teller gehoben, hatte mich nicht einmal getraut, das Tas chentuch zu zcken, um mir den Schwei abzutupfen. Nie hat ein Mensch diskreter gege ssen als ich. Von den Maschinen stieg, wenn man sa, eine leise, ununterbrochene V ibration unter den Hintern. Meine Tischnachbarn schienen Bescheid zu wissen, was man mit mir vorhatte, denn zu meiner berraschung begannen sie, leutselig und her zlich ber Duelle und den Todessto beim Stierkampf zu plaudern, mir Fragen zu stell en... In demselben Augenblick ging die Lehrerin aus dem Kongo, ebenjene mit dem heftigen Atem, Richtung Salon hinaus. Ich konnte noch erkennen, dass sie ein rei ch mit Spitzen besetztes groes Abendkleid trug und irgendwie krampfhaft hastig zu m Klavier ging, um, wenn man das so nennen will, einige Melodien zu spielen, der en Schlsse sie aber jedes Mal auslie. Es herrschte eine uerst gespannte und unheimli che Stimmung. Mit einem Satz floh ich in meine Kabine. Fast hatte ich sie erreicht, da trat mi r einer der Hauptleute von der Kolonialarmee, der prallste, muskulseste von allen , in den Weg, nicht aggressiv, aber entschieden. Wir gehen an Deck, befahl er. Wen ige Schritte, und wir waren dort. Zu diesem Anlass trug er seine am reichsten ve rgoldete Mtze und hatte die Uniform vom Hals bis an den Hosenschlitz zugeknpft, wa s er seit der Abreise nicht mehr getan hatte. Wir befanden uns also mitten in ei ner dramatischen Zeremonie. Mir war furchtbar bange, mir war das Herz in die Hos e gerutscht. Dieses Vorspiel, diese ungewohnte Korrektheit lieen mich eine langsame, schmerzha fte Exekution befrchten. Dieser Mann wirkte auf mich wie ein Stck Krieg, das man m ir pltzlich in den Weg geworfen hatte, unerbittlich, borniert, mordlstern. Hinter ihm erschienen zugleich vier untergeordnete Offiziere, hchst aufmerksam, u nd versperrten mir die Tr zum Zwischendeck, eine Eskorte des Verhngnisses. Keine Mglichkeit zur Flucht mehr. Diese Vorfhrung hatten sie wohl genauestens gepl ant. Monsieur, vor Ihnen steht Hauptmann Fremizon von der Kolonialarmee! Im Namen meiner Kameraden und der Passagiere dieses Schiffes, die angesichts Ihres unerhr ten Benehmens zu Recht emprt sind, darf ich Sie auffordern, Rechenschaft zu geben !... Gewisse Bemerkungen, die Sie seit unserer Abreise aus Marseille ber uns gema cht haben, sind nicht hinnehmbar!... Jetzt ist der Augenblick, Monsieur, laut un d deutlich zu sagen, was Sie an uns strt!... ffentlich zu sagen, was Sie seit einu ndzwanzig Tagen schamlos flstern! Uns endlich zu sagen, was Sie denken... Als ich diese Worte hrte, empfand ich eine ungeheure Erleichterung. Ich hatte ein en unausweichlichen Todessto erwartet, und jetzt, indem er redete, gab der Hauptm ann mir eine Mglichkeit, ihnen zu entkommen. Hastig ergriff ich diesen Rettungsan ker. Jede Gelegenheit zum Feigesein wird fr den, der sich auskennt, zu einer groar tigen Hoffnung. Das finde jedenfalls ich. Man sollte nie heikel sein, was das Mi ttel angeht, mit dem man sich vor Mord und Totschlag rettet, und ebenso wenig so llte man lange nach den Grnden der Verfolgung fragen, die man erleidet. Ihr zu en tgehen gengt dem Weisen. Herr Hauptmann!, antwortete ich ihm mit einer so berzeugten Stimme, wie ich nur kon nte, Sie waren im Begriff, einen kapitalen Irrtum zu begehen! Sie! Mir! Wie knnen Sie mir nur so niedertrchtige Gefhle unterstellen! Das ist wirklich zu ungerecht! Es macht mich schier krank, Herr Hauptmann! Wie? Ich, der ich gestern noch unser teures Vaterland verteidigt habe? Ich, dessen Blut sich mit dem Ihren vermischt

hat whrend jahrelanger, unvergesslicher Schlachten? Welch ein Unrecht wollten Si e mir da antun, Herr Hauptmann! Und zur gesamten Gruppe gewandt erklrte ich: Welch einer abscheulichen Verleumdung sind Sie da erlegen, meine Herren? Tatschlich zu glauben, ich, der ich doch Ihr Bruder bin, wollte schndliche Behauptungen ber heldenhafte Offiziere verbreiten? D as ist zu viel! das ist wirklich zu viel! Ausgerechnet in dem Moment, da diese T apferen, diese unvergleichlich Tapferen sich anschicken, und mit welchem Heldenm ut, die heilige Wacht ber unser unsterbliches Kolonialreich wieder anzutreten!, fu hr ich fort. Dort, wo die grten Soldaten unseres Geschlechtes sich mit ewigem Ruhm bedeckt haben. Mangin! Faidherbe! Gallieni!... Ah! Herr Hauptmann! Das mir? Ich machte eine Spannungspause. Ich hoffte ergreifend zu sein. Zum Glck war ich e s fr einen Augenblick. Ohne zu zaudern, nutzte ich diese Waffenpause im Gefasel, trat auf ihn zu und packte seine Hnde, um sie ergriffen zu schtteln. Solange seine Hnde in meinen gefangen waren, war ich etwas ruhiger. Ich lie sie ni cht los, sondern sprach zungenfertig weiter, gab ihm tausendmal Recht, versicher te ihm, alles zwischen uns werde sich klren lassen und sich dann in Wohlgefallen auflsen! Einzig meine dumme angeborene Schchternheit sei der Grund fr dieses enorme Missverstndnis! Ja, gewiss, mein Verhalten mochte von dieser Versammlung von Mnne rn und Frauen, Helden und Charme vereint, flschlich als krnkender Hochmut empfunden worden sein... Von dieser unverhofften Gemeinschaft groer Charaktere und Talente ... Die unvergleichlichen Musikerinnen unter den Damen nicht zu vergessen, diese Zierden an Bord!... So kroch ich ffentlich zu Kreuze, mehr noch, ich flehte, man mge mich in ihre frhlich-patriotische Bruderschaft aufnehmen, ohne Verzug noch Stru ben... Von jetzt ab und auf ewig wolle ich mich nur noch von der liebenswrdigsten Seite zeigen... Ich verdoppelte meine Eloquenz, natrlich ohne seine Hnde loszulas sen. Solange der Soldat nicht ttet, ist er ein Kind. Man kann ihn leicht ablenken. Da er nicht gewohnt ist zu denken, muss er, wenn man ihn anspricht, unerhrte Anstren gungen unternehmen, um einem zu folgen. Hauptmann Fremizon ttete mich nicht, er w ar auch nicht am Trinken, er tat nichts mit seinen Hnden und auch nicht mit seine n Fen, er versuchte nur zu denken. Das berforderte ihn bei weitem. Eigentlich hielt ich ihn beim Kopf. Nach und nach sprte ich bei dieser demtigenden Veranstaltung, wie meine Selbstacht ung, ohnedies schon bereit, mich zu verlassen, sich noch weiter auflste und dann auf und davon ging, mich vllig und sozusagen offiziell im Stich lie. Man kann sage n, was man will, das ist ein sehr angenehmer Augenblick. Seit diesem Zwischenfal l bin ich fr immer unendlich frei und leicht, im geistigen Sinne, versteht sich. Vielleicht braucht man, um sich im Leben aus der Affre zu ziehen, am hufigsten Ang st. Andere Waffen und andere Tugenden habe ich seit jenem Tage nie wieder gewoll t. Den Kameraden des unentschlossenen Militrs, die ja eigentlich gekommen waren, um mein Blut aufzuwischen und mit meinen ausgeschlagenen Zhnen Wrfel zu spielen, blie b als einziger Triumph, Wrter aus der Luft zu erhaschen. Die Zivilisten, die auf die Nachricht, jetzt werde einer umgebracht, lstern herbeigeeilt waren, zogen ent tuschte Gesichter. Da ich selber nicht genau wusste, was ich da redete, und mir n ur klar war, dass ich den lyrischen Ton beibehalten und keinesfalls die Hnde des Hauptmanns loslassen sollte, starrte ich auf einen Punkt fern in dem Wattenebel, durch den die AmiralBragueton sich prustend und spuckend voranschraubte. Schliel ich wagte ich es, einen Arm kreisend ber meinen Kopf zu erheben, dabei eine -eine ! von des Hauptmanns Hnden loszulassen fr den krnenden Abschluss meiner Ansprache: M eine Herren Offiziere, mssen tapfere Mnner sich nicht am Ende immer einig sein? Es lebe Frankreich, verflucht nochmal! Es lebe Frankreich! Das war die Nummer von S ergeant Branledore. Sie hatte auch in diesem Fall Erfolg. Der einzige Fall, in d em Frankreich mir das Leben rettete, bislang war das eher andersrum gelaufen. Ic

h bemerkte im Publikum ein kleines Zgern, aber schlielich kann ein Offizier, auch wenn er noch so bel gelaunt ist, wohl kaum einen Zivilisten ohrfeigen, vor aller Augen, wenn der gerade so laut Es lebe Frankreich! schreit, wie ich es tat. Dieses Zgern war meine Rettung. Ich schnappte mir zwei zufllige Arme in der Gruppe der Offiziere und lud sie alle samt ein, mit mir auf meine Gesundheit und auf unsere Vershnung an der Bar saufen zu gehen. Diese khnen Recken widerstanden kaum eine Minute, und wir tranken zwei Stunden lang miteinander. Die Weiblichkeit des Schiffes folgte uns allerdings n ur mit den Augen, stumm und immer enttuschter. Durch die Bullaugen der Bar sah ic h zum Beispiel die Klavier spielende Lehrerin, die besessene Hyne, wie sie inmitt en eines Kreises von Reisegefhrtinnen hin und her ging. Diesen Hexen war ganz off ensichtlich klar, dass ich dem Hinterhalt mit einer List entkommen war, und jetz t wollten sie mich bei nchster Gelegenheit drankriegen. Unterdessen soffen wir Mnn er unter dem nutzlosen, aber ohrenbetubenden Ventilator, der seit den Kanaren ver gebens die wattig warme Luft durchquirlte. Allerdings musste ich immer noch neue n Schwung und Beredsamkeit an den Tag legen, wohlfeile Leichtigkeit, um meinen n euen Freunden zu gefallen. Um es auch ja zu schaffen, wurde ich nicht mde, patrio tische Bewunderung zur Schau zu stellen, reihum erbat ich von diesen Helden imme r wieder neue Geschichten von ihren Bravourstckchen aus den Kolonien. Mit diesen Geschichten ist es wie mit Schweinigeleien, sie gefallen allen Soldaten aller Lnd er immer. Das ist im Grunde das Einzige, was es braucht, um zwischen Mnnern Fried en zu stiften, seien es nun Offiziere oder keine, und mag der Waffenstillstand a uch zerbrechlich sein, kostbar ist er doch, nmlich ihnen unter allen Umstnden zu e rlauben, dass sie sich in schwachsinniger Prahlerei ergehen. Es gibt keine intel ligente Prahlerei. Das ist etwas Instinktives. Es gibt auch keinen Mann, der nic ht vor allem ein Prahlhans wre. Die Rolle des tumben Bewunderers ist mehr oder we niger die einzige, in der ein Mensch den anderen mit ein bisschen Vergngen sieht. Bei diesen Soldaten hier brauchte ich meine Erfindungsgabe gar nicht erst sonde rlich anzustrengen. Es gengte, unaufhrlich zu staunen. Nichts leichter, als nach i mmer neuen Kriegsgeschichten zu verlangen. Diese Kameraden platzten nur so davon . Ich fhlte mich fast wie in den schnsten Zeiten im Krankenhaus. Nach jeder dieser Schilderungen brach ich pnktlich in Bewunderung aus, mit einem starken Spruch, d en ich von Branledore gelernt hatte: Frwahr ein Ruhmesblatt der Geschichte! Eine be ssere Formel gibt es nicht. Der Kreis, in den ich mich auf diese Weise eingeschl ichen hatte, fand mich allmhlich doch ganz interessant. Diese Mnner spannen ber den Krieg ebenso viele Mrchen, wie ich sie gehrt und dann auch selbst erzhlt hatte, be im Erfindungs-Wettbewerb mit meinen Mitpatienten im Krankenhaus. Nur dass hier d er Schauplatz ein anderer war und ihre Flunkereien in den Dschungeln des Kongos spielten statt in den Vogesen oder in Flandern. Mein Hauptmann Fremizon, ebenjener, der vorhin noch bereit gewesen war, das Schi ff von meiner widerwrtigen Gegenwart zu subern, entdeckte an mir tausenderlei ange nehme Eigenschaften, seit er erlebt hatte, dass ich ihm aufmerksamer lauschte al s sonst wer. Der Blutstrom in seinen Adern floss irgendwie behnder dank meiner or iginellen Lobreden, sein Blick wurde klarer, seine blutunterlaufenen, verkniffen en Alkoholikeraugen fingen sogar an, aus seiner Verbldung herauszufunkeln, und di e wenigen Zweifel an seinem eigenen Wert, die ihn in Momenten groer Niedergeschla genheit noch beschleichen mochten, verflchtigten sich fr eine Weile wundersam unte r der wohlttigen Wirkung meiner klugen, trefflichen Bemerkungen. Wirklich, ich verbreitete eitel Freude! Man schlug sich nur so auf die Schenkel! Nur ich allein konnte das Leben so erfreulich machen trotz dieser mrderischen Fe uchtigkeit ringsum! Und war ich nicht ein hinreiender Zuhrer? Whrend wir so faselten, verlangsamte die AmiralBragueton die Fahrt, sie stockte i n ihrem eigenen Saft; nicht ein Atom bewegte Luft mehr um uns her, offenbar kroc hen wir an der Kste entlang, aber so mhsam, als ob wir durch Melasse fahren wrden. Melasse war auch der Himmel ber den Deckplanken, eine schwarz flieende Schmiere, n

ach der ich sehnschtig schielte. Zurck in die Nacht zu gelangen, das war mein grter Wunsch, und sei es auch schwitzend und chzend, in welchem Zustand, das war mir eg al! Fremizon hrte gar nicht mehr auf, von sich zu reden. Das Festland schien ganz nah zu sein, aber mein Fluchtplan erfllte mich mit tausend Sorgen... Nach und na ch hatte unsere Unterhaltung das Militrische verlassen und wurde erst schlpfriger, dann unumwunden schweinisch und am Ende so unzusammenhngend, dass man gar nicht wusste, wo man noch einhaken und weiterreden sollte; einer nach dem anderen gabe n meine Tischgenossen auf und schliefen ein, sie fingen an zu schnarchen, ein wi derlicher Schlaf, der ihnen tief die Nasen aufschrfte. Jetzt oder nie hie es versc hwinden. Man darf solche Feuerpausen der Grausamkeit, die die Natur selbst den bs artigsten, aggressivsten Wesen der Welt auferlegt, keinesfalls ungenutzt verstre ichen lassen. Unterdessen waren wir vor Anker gegangen, dicht an der Kste, von der nur ein paar am Ufer funkelnde Laternen erkennbar waren. Rasch legten hundert schwankende Pirogen voll schreiender Neger am Schiff an. Di ese Schwarzen berrannten alle Decks und boten ihre Dienste an. In Sekundenschnell e brachte ich meine wenigen, zuvor schon heimlich geschnrten Bndel zu der Treppe, b er die man von Bord gelangte, und verschwand hinter einem dieser Bootsfhrer, dess en Gesicht und Bewegungen in der Dunkelheit fast nicht erkennbar waren. Unten an gekommen, dicht ber dem pltschernden Wasser, wollte ich wissen, wohin ich gehen so llte. Wo sind wir hier?, fragte ich. In Bambola-Fort-Gono!, antwortete mir dieser Schatten. Mit groen Ruderschlgen bewegten wir uns bers freie Wasser. Ich half beim Rudern, da mit es schneller ging. Noch einmal konnte ich whrend dieser Flucht an Bord meine gefhrlichen Reisegenosse n sehen. Im Schein der Laternen des Zwischendecks lagen sie da, hingestreckt von Stumpfsinn und Gastritis, und grten grunzend im Schlafe weiter. Wie sie so voll gefressen durcheinander lagen, Offiziere, Beamte, Ingenieure und Steuerpchter, ve rpickelt, schmerbuchig, mit grnlichen Gesichtern, da sahen sie einander alle gleic h. Wenn Hunde schlafen, sehen sie aus wie Wlfe. Kurz darauf hatte ich wieder festen Boden unter den Fen, mich begrte die Nacht, die unter den Bumen noch dichter war, und hinter der Nacht die tausendfachen Verheiung en der Stille. In dieser Kolonie, Bambola-Bragamance, herrschte ber alle uneingeschrnkt der Gouve rneur. Seine Soldaten und seine Beamten wagten kaum Luft zu holen, wenn er geruh te, seine Blicke auf ihre Personen zu senken. Weit unter diesen Notabeln standen die Kaufleute, die hier offenbar noch leichte r stehlen und gedeihen konnten als in Europa. Nicht eine Kokosnuss, nicht eine E rdnuss in diesem Territorium entging ihrer ruberischen Gier. Je mder und je krnker sie wurden, desto besser begriffen die Beamten, dass man sie verarscht hatte, in dem man sie hierher versetzte und ihnen fast nur Tressen und auszufllende Formula re mitgab und fast keine Moneten dazu. Folglich sahen sie die Kaufleute schief a n. Das Militr, das noch blder war als die beiden Vorgenannten, fra den Ruhm der Kol onien in sich hinein und wrzte ihn, damit er runterging, mit jeder Menge Chinin u nd kilometerlangen Dienstvorschriften. Alle wrden, das ist ganz klar, immer fieser werden, whrend sie darauf warteten, da ss das Thermometer ein bisschen runterging. Ewig und erbittert fochten sie persnl iche und kollektive Feindseligkeiten aus, Militr gegen Verwaltung, diese gegen di e Hndler, auerdem die einen, auf Zeit vereint, gegen die anderen, dazu alle gegen

die Neger und die Neger untereinander auch. Die wenige Energie also, die nicht v on Sumpffieber, Durst und Sonne verbraucht wurde, ging durch hasserfllte Znkerei d ahin, so verbissene und giftige, dass viele Kolonisten schlielich an Ort und Stel le krepierten, wie Skorpione am eigenen Gift verreckt. Dennoch sa diese unbndige Anarchie so fest im Griff der Polizei wie Krebse in der Reuse. Die Beamten geiferten vergebens; um den Gehorsam in seiner Kolonie aufrec ht zu behalten, fand der Gouverneur so viele miese Milizionre, wie er brauchte, v erschuldete, vom Handel besiegte Neger, die das Elend tausendfach zur Kste trieb und die nur eine Suppe wollten. Diesen Rekruten wurde das Recht beigebracht und wie man den Gouverneur zu bewundern hat. Der Gouverneur schien seine gesamten Fi nanzen in Gold auf seiner Uniform spazieren zu fhren; wenn die Sonne darauf schie n, war es kaum zu glauben, von den Federn ganz zu schweigen. Er gnnte sich alljhrlich eine Kur in Vichy, dieser Gouverneur, und las einzig das Journal officiel. Etliche Beamte hatten in der Hoffnung gelebt, er wrde eines Tag es mal mit ihrer Frau schlafen, aber der Gouverneur machte sich nichts aus Fraue n. Er machte sich aus gar nichts was. Eine jede neue Gelbfieberepidemie berlebte der Gouverneur wie von Zauberhand, whrend viele von denen, die ihn am liebsten un ter der Erde gesehen htten, bei der ersten Pestilenz starben wie die Fliegen. Eines Vierzehnten Juli, so erzhlte man sich, als er auf tnzelndem Pferd inmitten d er Spahis seiner Garde die Parade der Truppen seiner Residenz abnahm, allein vor einer mordsgroen Fahne her, da warf sich ein Sergeant vor seinen Gaul, wohl im F ieberwahn, und schrie: Zurck, du Hahnrei! Offenbar war der Gouverneur ber diesen Att entatsversuch sehr bestrzt, dessen Hintergrnde auerdem nie aufgeklrt wurden. Es ist schwierig, in den Tropen die Menschen und Dinge klar und deutlich zu sehe n, und zwar wegen der Farben, die von ihnen ausstrahlen. Die Farben und die Ding e kochen frmlich. Eine kleine, leere Sardinendose, die zur Mittagszeit auf der St rae liegt, funkelt derart gleiend, dass sie fr die Augen die Ausmae eines Unfalls an nimmt. Da heit es aufpassen. Aber nicht nur die Menschen sind dort hysterisch, di e Dinge sind es ebenfalls. Erst bei Einbruch der Nacht wird das Dasein halbwegs ertrglich, allerdings fallen, sobald es dunkel ist, die Mckenschwrme ber alles her. Nicht einer, zwei oder hundert, nein, Billionen. Unter diesen Bedingungen zu berl eben wird hier zum wahren Selbsterhaltungskunststck. Der reinste Karneval bei Tag e, und nachts das Mckentrommelfeuer, der Krieg im Kleinen. Wenn es in der Htte, in die man sich zurckgezogen hat und die erst so heimelig sch ien, endlich still geworden ist, beginnen die Termiten ihre Abrissarbeiten, uner mdlich hhlen sie die Pfosten aus, diese Mistviecher. Wenn dann noch ein Tornado in diese trgerische Spitzenklppelei fhrt, verwirbelt er ganze Straenzge zu Sgemehl. So war FortGono, die Stadt, in der ich gestrandet war, die gefhrdete Hauptstadt d er Kolonie Bragamance, zwischen Meer und Dschungel eingeklemmt, aber sie war mit Banken und Bordellen geschmckt, mit Straencafs und sogar einem Rekrutierungsbro, ku rz, mit allem, was es fr eine echte kleine Grostadt so braucht, nicht zu vergessen einen nach Faidherbe benannten Platz und einen Boulevard Bugeaud zum Promeniere n; ein Ensemble glnzender Bauten inmitten schrundiger Klippen, voller Maden, abge feimten Verwaltungsbeamten und den Paradeschritten von Generationen Garnisonssol daten. Das Militr sa pnktlich um fnf Uhr schimpfend beim Aperitif; als ich eintraf, hatte m an gerade die Getrnkepreise erhht. Eine Abordnung von Konsumenten wollte den Gouve rneur zu einem Erlass bewegen, der die Kneipiers daran hindern sollte, derart wi llkrlich mit den Preisen fr Absinth und Cassis zu verfahren. Manche Stammgste waren der Meinung, es werde immer schwieriger, die Kolonien zu halten, und zwar wegen der Eiswrfel. In der Tat hat die Einfhrung des Eiswrfels in die Kolonien die Verwe ichlichung der Kolonisten in Gang gesetzt. Der Kolonist, der sich an den eisgekhl ten Aperitif gewhnt hat und nicht mehr von ihm lassen kann, wird tatschlich unfhig,

dem Klima duch pure Dickfelligkeit zu trotzen. Faidherbe, Stanley, Marchand und ihresgleichen, das sei hier angemerkt, waren hochzufrieden mit lauwarmem, trbem Bier, Wein und Wasser und tranken derlei jahrein, jahraus, ohne zu klagen. Da li egt der springende Punkt. So verspielt man seine Kolonien. Ich hrte auch sonst noch so allerlei im Schutz der Palmen, die als Kontrast und a us purem Trotz in vollem Saft an diesen Straen mit ihren bauflligen Husern ppig gedi ehen. Einzig dies schonungslose, unerhrte Grn verhinderte, dass der Ort genauso au ssah wie La Garenne-Bezons. Nach Einbruch der Nacht, zwischen Schwrmen eifriger, mit Gelbfieber geschwngerter Mcken, florierte munter der Strich der Eingeborenen. Aus dem Sudan war Verstrkung gekommen und bot dem Spaziergnger alle Gensse feil, die sie unter den Rcken hatte. Zu ausgesprochen gnstigen Preisen konnte man sich eine ganze Familie vornehmen, fr eine Stunde oder zwei. Ich wre ja gern von Geschlechtsteil zu Geschlechtsteil ge strolcht, aber leider musste ich mich drum kmmern, dass ich Arbeit fand. Der Direktor der Compagnie Pordurire du Petit Congo suchte, so erfuhr ich, einen Anfnger als Leiter einer seiner Faktoreien im Busch. Stehenden Fues ging ich hin u nd bot ihm meine unerfahrenen, aber eifrigen Dienste an. Einen begeisterten Empf ang bereitete mir der Direktor nicht gerade. Dieser Durchgeknallte - man muss di e Sache beim Namen nennen wohnte unweit des Gouverneurspalastes in einem Haus, e inem gerumigen Haus auf Holzpfosten und mit Strohwnden. Ohne mich auch nur anzuseh en, stellte er mir eine Reihe ausgesprochen unfeiner Fragen ber meine Vergangenhe it, dann besnftigten ihn meine ganz naiven Antworten ein wenig, und sein Misstrau en bekam einen nachsichtigen Zug. Dennoch erachtete er mich noch nicht fr wrdig, m ich setzen zu drfen. Nach Ihren Papieren zu urteilen, verstehen Sie ein bisschen was von Medizin?, beme rkte er. Ich entgegnete, in der Tat htte ich einige Studien in dieser Richtung verfolgt. Das wird Ihnen ntzlich sein!, meinte er. Whisky? Ich trank nichts. Rauchen Sie? Ich lehnte wiederum ab. Diese Abstinenz berraschte i hn. Sie strte ihn sogar. Ich mag keine Angestellten, die weder trinken noch rauchen... Sind Sie zufllig ein Homo?... Nein? Schade!... Diese Leute stehlen weniger als andere... Ja, ich hab e da so meine Erfahrung... Die sind anhnglich... Na ja, verbesserte er sich, mir sc heint, das knnte allgemein eine Eigenschaft der Homosexuellen sein, eine gute Eig enschaft... Vielleicht beweisen Sie uns ja das Gegenteil!... Und dann, gleich dar auf: Ihnen ist warm, was? Da gewhnen Sie sich dran! Werden Sie auch mssen! Wie war die Reise? Scheulich!, antwortete ich. Na, Freundchen, das war noch gar nichts, warten Sie erst, bis Sie ein Jahr in Bik omimbo verbracht haben, da schicke ich Sie hin, als Ersatz fr diesen Witzbold... Seine Negerin hockte neben dem Tisch, massierte sich die Fe und scheuerte mit eine m Holzstckchen an ihnen herum. Hau ab, Speckbacke!, rief ihr Besitzer. Schick mir den Boy! Und bring gleich Eis mi t! Der gerufene Boy schlurfte gemchlich heran. Da sprang der Direktor auf, wtend, mit einem Satz, und empfing ihn mit ein paar gewaltigen Ohrfeigen und zwei Tritten in den Unterleib, dass es nur so krachte.

Diese Leute bringen mich noch um!, prophezeite der Direktor seufzend und lie sich w ieder in seinen mit schmutzig gelber, schlaffer Leinwand bezogenen Sessel fallen . Hren Sie, mein Lieber, sagte er, auf einmal nett und umgnglich, als htte ihn seine Br utalitt von eben fr eine Weile erleichtert, geben Sie mir mal meine Reitpeitsche un d mein Chinin... da auf dem Tisch... Ich sollte mich nicht so aufregen... Ist do ch idiotisch, sich so hinreien zu lassen... Von seinem Haus berblickten wir den Hafen am Fluss, der hinter einem derart dicht en Staubschleier glitzerte, dass man das chaotische Treiben da unten mehr hrte al s Einzelheiten sah. In langen Reihen schufteten die Neger unter den Hieben der n eunschwnzigen Katze und entluden eins nach dem anderen die niemals leeren Schiffe , stiegen ber die schwankenden, zerbrechlichen Planken, voll geladene, groe Krbe au f dem Kopf balancierend, im Schimpfworthagel, wie groe, aufrecht gehende Ameisen. So kam und ging das, Rosenkrnzen im Stakkato gleich, durch den scharlachroten Dun st. Manche dieser arbeitenden Gestalten trugen berdies einen kleinen schwarzen Pu nkt auf dem Rcken, das waren die Mtter, die ebenfalls Palmkernscke schleppten und d azu noch ihr Kind als zustzliche Fracht. Ich frage mich, ob Ameisen auch zu so wa s im Stande sind. Nicht wahr, hier fhlt man sich, als wre immer Sonntag, was?..., scherzte der Direkto r. Es geht frhlich zu! Und ist so hell! Und alle Weiber sind nackt. Schon bemerkt? Schne Weiber, was? Das macht Eindruck, wenn man aus Paris kommt, oder? Und wir! Immer in weiem Drillich! Wie im Seebad, was! Sind wir nicht schn so? Die reinsten Firmlinge! Hier ist immer Feiertag, ich sags Ihnen! Immer Maria Himmelfahrt! Und so geht das bis hoch zur Sahara! Stellen Sie sich das vor! Und dann verstummte er, seufzte, sthnte, sagte zwei-, dreimal Scheie!, wischte sich den Schwei ab und nahm das Gesprch wieder auf. Der Ort, wo Sie fr die Compagnie hingehen, liegt mitten im Dschungel, da ist es fe ucht... Zehn Tagesreisen von hier... Erst bers Meer... Und dann ber einen Fluss. E inen ganz roten Fluss, Sie werdens sehen... Auf der andern Seite sind die Spanie r... Der Kerl, den Sie in dieser Faktorei ablsen sollen, ist ein schner Schweinehu nd, lassen Sie sich das gesagt sein... Unter uns... Ich sags Ihnen... Wir kriege n ihn einfach nicht dazu, dass er uns seine Abrechnungen schickt, der Mistkerl! Nichts zu machen! Ich kann ihn so oft mahnen, wie ich will... Der Mensch ist nic ht lange ehrlich, wenn er allein ist, so ist das nmlich! Sie werdens schon sehen! ... Sie genauso wie alle anderen!... Er schreibt, er wre krank... Mag ja sein! Kr ank! Krank bin ich auch! Was soll das schon heien, krank? Wir sind alle krank! Si e werden auch bald krank sein, sehr bald, keine Sorge! Das ist doch kein Grund! Uns doch scheiegal, ob der krank ist oder nicht!... Die Compagnie geht vor! Wenn Sie dort sind, machen Sie auf jeden Fall als Erstes Inventur!... Der hat in sein er Faktorei Lebensmittel fr drei Monate und Waren mindestens fr ein Jahr... Auf je den Fall Inventur!... Und reisen Sie blo nicht nachts... Passen Sie auf! Er schic kt Ihnen seine Neger, dass die Sie am Meer abholen, die schmeien Sie vielleicht i ns Wasser. Der hat die abgerichtet! Die sind genauso hinterlistig wie er selbst! Da bin ich ganz sicher! Er hat denen was eingeflstert mit Ihnen, seinen Negern!. .. So ist das hier blich! Und packen Sie Ihr Chinin ein, Ihr eigenes, bevor Sie a ufbrechen... Der ist in der Lage und mixt Ihnen was in seins! Jetzt hatte der Direktor mir genug gute Ratschlge gegeben und stand auf, um mich zu verabschieden. Das Dach ber uns war aus Wellblech und schien zweitausend Tonne n schwer zu sein, mindestens, so eine Hitze strahlte es auf uns ab, dieses Blech . Wir verzogen beide das Gesicht, derartig hei war es. Zum Krepieren, und zwar so fort. Er fgte hinzu:

Wir brauchen uns vielleicht nicht nochmal zu sehen, bevor Sie aufbrechen, Bardamu ! Hier ist alles so anstrengend! Na, vielleicht komme ich noch und berwache beim Schuppen Ihre Abreise!... Wir schreiben Ihnen, wenn Sie dort sind... Das Postboo t kommt einmal pro Monat... Geht von hier ab, das Postboot... Na dann, viel Glck! Und er verschwand in seinem Schatten zwischen Helm und Jacke. Ganz deutlich sah man seine Sehnen im Nacken, hinten, die zweifingerdick gespannt auf seinen Kopf zu liefen. Einmal drehte er sich noch um: Und sagen Sie dem anderen Fritzen, er soll schleunigst herkommen!... Ich hab ein Wrtchen mit dem zu reden!... Er soll nicht trdeln! Ah! das Aas! Hauptsache, er ver reckt mir nicht unterwegs!... Wr schade! Sehr schade! Ah! der Mistkerl! Einer von seinen Negerdienern kam mit und leuchtete mir mit der groen Laterne den Weg dahin, wo ich bis zu meiner Abreise in dieses reizende, verheiene Bikomimbo wohnen sollte. Die Leute auf den Wegen, die wir gingen, schienen alle nach dem Sonnenuntergang zum Spazierengehen aus den Husern gekommen zu sein. Die von Gongs zerhmmerte Nacht umgab uns ringsum, zerschnitten von gepressten, abgehackten Gesngen, wie Schluch zer klangen sie; die groe, tief schwarze Nacht der heien Lnder mit ihrem grausamen Herzen aus Tamtams, das immer zu schnell schlgt. Mein junger Fhrer ging geschmeidig barfu dahin. Im Gebsch schienen Weie herumzustrei fen, man konnte hier und dort ihre Europerstimmen vernehmen, aggressiv und unnatrl ich klangen sie. Stndig kobolzten Fledermuse ber uns herum, schossen durch die Inse ktenschwrme, die das Licht ber unserem Weg anlockte. Es war, als wrde unter jedem B latt an den Bumen eine Grille sitzen, einen derart ohrenbetubenden Lrm veranstaltet en sie alle miteinander. An der Kreuzung zweier Straen, auf halber Hhe an einem Hang, wurden wir von einer Gruppe eingeborener Infanteristen aufgehalten; sie umstanden debattierend einen am Boden abgestellten Sarg, den eine groe, wellige Trikolore bedeckte. Einer, der im Krankenhaus gestorben war, und jetzt wussten sie nicht so recht, w o sie ihn beerdigen sollten. Die Befehle waren uneindeutig. Die einen wollten ih n unten am Hgel auf einem Feld bestatten, die anderen bestanden auf einem Gelnde g anz oben auf der Hhe. Der Boy und ich steuerten auch unsere Meinung zu der Sache bei. Schlielich entschieden sich die Trger fr den unteren Friedhof, nicht fr den ganz obe n, weil es dann nur noch bergab ging. Auerdem begegneten wir auf unserem Weg drei jungen Weien von der Sorte, die in Europa sonntags zu Rugby-Spielen gehen, leide nschaftliche Zuschauer, aggressiv und blass. Hier waren sie genau wie ich bei de r Compagnie Pordurire angestellt und wiesen mir sehr freundlich den Weg zu dem ha lbfertigen Bau, in dem vorbergehend mein tragbares Klappbett aufgebaut war. Wir gingen hin. Dieses Haus war vllig leer, bis auf ein paar Kchengerte und mein so genanntes Bett. Sobald ich auf diesem schmalen, wackligen Ding lag, flatterten aus allen Ecken zwanzig Fledermuse los und schossen ber mir und meinem unruhigen S chlaf hin und her, flappend wie ein paar Dutzend Fcher. Der kleine Neger, mein Fhrer, kam nochmal zurck und bot mir seine Liebesdienste an , und da ich an jenem Abend dazu nicht in der Laune war, wollte er mich enttuscht stattdessen mit seiner Schwester bekannt machen. Das htte ich mal sehen wollen, wie er die in einer derart schwarzen Nacht htte finden wollen, seine Schwester. Das Tamtam aus dem nahen Dorf zerhackte einem die Nerven in kleine Stckchen. Taus end bereifrige Mcken machten sich ohne Unterlass ber meine Beine her, aber ich trau te mich nicht, auch nur einen Fu auf den Boden zu setzen, wegen der Skorpione und

Giftschlangen, die ihre grsslichen Jagdzge begonnen hatten, wie ich annahm. Den S chlangen bot sich ja auch eine reiche Auswahl an Ratten, ich konnte sie knuspern hren, die Ratten oder was auch immer das war, ich hrte sie an den Wnden, sie husch ten ber den Boden und an der Decke entlang. Endlich ging der Mond auf, und es wurde ein bisschen stiller in der Bude. Nein, besonders gemtlich geht es in den Kolonien nicht zu. Trotzdem kam irgendwann der neue Tag, der Dampfkessel. Ein unstillbares Verlange n, nach Europa zurckzufahren, erfllte meinen Krper und Geist. Das Einzige, was mir zum Abhauen fehlte, war das ntige Geld. Grund genug. Andererseits sollte ich nur noch eine Woche in FortGono bleiben und dann zu meinem Posten in Bikomimbo aufbr echen, den man mir so verlockend geschildert hatte. Nach dem Gouverneurspalast war das Krankenhaus das grte Gebude von FortGono. Ich st ie berall auf meinen Wegen darauf; keine hundert Meter konnte ich durch die Stadt gehen, schon stand ich wieder vor einem seiner Nebengebude, die weithin Karbolger uch ausdnsteten. Dann und wann schlenderte ich bis zu den Hafenanlagen, um an Ort und Stelle meine kleinen bleichschtigen Kollegen arbeiten zu sehen, die die Comp agnie Pordurire sich in Frankreich besorgte, immer ganze Jugendgruppen auf einmal . Von kriegerischer Hast besessen, lieen sie ohne Gnade und Unterlass ein Frachts chiff nach dem andern entund beladen. Ein Schiff am Kai, das ist ja so teuer!, sag ten sie immer wieder, ernsthaft besorgt, als mssten sie das aus eigener Tasche be zahlen. Leidenschaftlich schurigelten sie die schwarzen Hafenarbeiter. Eifrig, ja, das w aren sie, ganz unbestreitbar, und genauso feige und gemein wie eifrig. Angestell te aus Gold, kurz gesagt, hervorragend ausgewhlt, so begeistert gedankenlos, dass man davon nur trumen konnte. So einen Sohn, seinem Chef so glhend ergeben, den htt e meine Mutter gern gehabt, ganz fr sich, einen, mit dem sie vor allen Leuten htte angeben knnen, einen ganz und gar vorzeigbaren Sohn. Sie waren nach Zentralafrika gekommen, diese halbgaren Jngelchen, um dem Chef ihr en Leib darzubieten, ihr Blut, ihr Leben, ihre Jugend, Mrtyrer waren sie fr zweiun dzwanzig Francs pro Tag (Abzge noch nicht herausgerechnet), und sie waren glcklich , ja, glcklich bis in ihr letztes, vom zehnmillionsten Moskito belauertes rotes B lutkrperchen hinein. Die Kolonie blht diese kleinen Angestellten auf oder drrt sie aus, aber sie behlt s ie; unter dieser Sonne hat man nur zwei Mglichkeiten zu verrecken, den Weg des Fe tts und den der Drre. Andere gibt es nicht. Man denkt, man knne sich einen aussuch en, aber es hngt von der persnlichen Veranlagung ab, wie man verreckt, ob verfette t oder zu Haut und Knochen geworden. Der Direktor da oben auf seiner roten Klippe, der wie der Teufel rummachte mit s einer Negerin unter dem vor lauter Sonne zehn Tonnen schweren Blechdach, der wrde dem Verhngnis auch nicht entgehen. Er war einer von der drren Sorte. Noch wehrte er sich. Er schien dem Klima zu trotzen. Der Schein trgt! In Wahrheit zerbrselte e r schneller als alle anderen. Angeblich hatte er einen phantastischen Plan, wie er mit Betrgereien binnen zwei Jahren ein Vermgen machen konnte... Aber er wrde nie dazu kommen, seinen Plan umzu setzen, und wenn er die Compagnie Tag und Nacht plnderte. Gott wei wie viele Direk toren vor ihm hatten schon versucht, reich zu werden, jeder mit seinem Gewinnpla n, wie beim Roulette. All das war den Aktionren wohl bekannt, die ihn von dort ob en scharf im Auge behielten, von noch viel weiter oben, aus der Rue Moncey in Pa ris, ihren Direktor, und ihn belchelten. Kindisch war das Ganze. Das wussten sie sehr wohl, die Aktionre, sie waren grere Verbrecher als alle anderen, und sie wusst en, der Direktor hatte Syphilis und strampelte sich in den Tropen furchtbar ab u nd schluckte Chinin und Wismut, dass es ihm die Trommelfelle zerriss, und Arseni

k, dass ihm das Zahnfleisch wegfaulte. In der Hauptbuchhaltung der Compagnie waren die Monate dieses Direktors gezhlt, g ezhlt wie die Monate, die man einem Mastschwein noch gibt. Meine kleinen Kollegen tauschten keine Gedanken untereinander aus, nur Formeln, Gemeinpltze, wiedergekute und nochmals wiedergekute Sprche, Gedankenbrei. Einfach nic hts draus machen!, sagten sie. Die kriegen wir dran!... Der Generalvertreter ist ein Idiot!... - Die Neger sollte man zu Tabaksbeuteln verarbeiten! - und so weiter. Abends, nach der Plackerei, trafen wir uns zum Aperitif mit einem Hilfsbeamten d er Kolonialverwaltung, einem gewissen Monsieur Tandernot, der aus La Rochelle st ammte. Kontakt zu den Hndlern suchte er nur, dieser Tandernot, um sich den Aperit if bezahlen zu lassen. Musste er auch. Kirchenmaus. Er hatte berhaupt kein Geld. Seine Stellung in der Hierarchie der Kolonie war so niedrig, wie es irgend geht. Er beaufsichtigte den Straenbau tief im Dschungel. Die Arbeiter waren natrlich Ei ngeborene und standen unter der Knute von Tandernots Milizionren. Doch da kein ei nziger Weier jemals die neuen Straen benutzte, die Tandernot baute, und die Schwar zen andererseits lieber ber ihre Pfade im Dschungel gingen, wegen der Steuern, da mit man sie so wenig wie mglich sah, und weil schlielich die Straen der Verwaltung im Grunde genommen nirgendwohin fhrten, wurden sie ziemlich rasch wieder von der Vegetation zurckerobert, nmlich von einem Monat auf den anderen, um es genau zu sa gen. Letztes Jahr hab ich 112 Kilometer verloren!, erzhlte er uns gern, dieser phantasti sche Straenbau-Pionier. Glaubt mirs oder nicht!... Von ihm habe ich whrend meines Aufenthalts nur eine einzige Angeberei erlebt, von diesem Tandernot, eine bescheidene eigentlich, nmlich dass er in Bragamance der einzige Europer sei, der es schaffe, sich bei 44 Grad im Schatten einen Schnupfen zu holen... Diese originelle Fhigkeit trstete ihn ber mancherlei hinweg... Ich hab schon wieder einen Schnupfen wie ein Rindvieh!, verkndete er beim Aperitif stolz. S o was kann doch wieder nur mir passieren! - - Dieser Tandernot ist ja einer!, rief dann unsere ganze mickrige Bande. Das war doch besser als gar nichts, eine solch e Eigenheit. Alles ist besser als gar nichts, wenn sich damit ein bisschen angeb en lsst. Eine andere Vergngung der kleinen Angestellten von der Compagnie Pordurire bestand in Fieberwettbewerben. Das war nichts Originelles, aber man konnte sich tagelan g damit beschftigen, einander zu bertrumpfen, also schlug es die Zeit tot. Wenn de r Abend kam und mit ihm wie fast jeden Tag das Fieber, dann wurde gemessen. Schau mal, ich hab neununddreiig!... - Ist doch gar nichts, ich hab vierzig, da! , Diese Ergebnisse waren brigens vllig exakt und nicht getrkt. Im Licht der Laternen verglichen wir die Thermometer. Der Sieger triumphierte bibbernd. Ich kann nicht mehr pissen, so schwitze ich!, berichtete der Abgezehrteste von uns allen, ein dnn er Kollege aus dem Departement Arige, ein Fieber-Champion, der, wie er mir erzhlte , auf der Flucht vor dem Priesterseminar hierher gekommen war, denn da gibt es ni cht genug Freiheit. Aber die Zeit verging, und keiner dieser Kumpane konnte mir s agen, was fr ein Original genau dieser Mensch war, den ich in Bikomimbo ablsen sol lte. Ein schrger Vogel!, sagten sie, das wars.

Wenn du in den Kolonien anfngst, riet mir der kleine Ariger mit dem groen Fieber, mus t du sofort zeigen, was du kannst! Hier gibt es nur entweder - oder! Fr den Direk tor bist du entweder Gold wert oder Scheie! Und das entscheidet sich sofort, verg iss das nicht! Ich frchtete sehr, dass ich meinerseits als Scheie eingeordnet wrde, wenn nicht als n

och Schlimmeres. Diese jungen Sklaventreiber, meine Freunde, nahmen mich zu einem Besuch bei eine m anderen Mitarbeiter der Compagnie Pordurire mit, der besondere Erwhnung in diese m Bericht verdient. Er fhrte ein Kontor im Zentrum des Europerviertels, war halbve rschimmelt vor Erschpfung, vllig fertig, schmierig, und er konnte nicht das kleins te bisschen Licht ertragen, denn die zwei Jahre, die er nun schon pausenlos unte r dem Wellblech briet, hatten seine Augen furchtbar ausgetrocknet. Er sagte, es dauerte morgens eine gute halbe Stunde, bis er die Augen aufbekam, und noch eine halbe Stunde, bis er halbwegs was sehen konnte. Jeder Lichtstrahl tat ihm weh. Ein riesiger, rudiger Maulwurf. Ersticken und leiden, das war zu seiner zweiten Natur geworden, und stehlen eben so. Wre er auf einmal gesund und ehrlich geworden, es htte ihn in vllige Ratlosigke it gestrzt. Sein Hass auf den Leitenden Generalvertreter erscheint mir noch heute , nach so vielen Jahren, als eine der heftigsten Leidenschaften, die ich je bei einem Menschen erlebt habe. Eine erstaunliche Wut schttelte ihn beim Gedanken an diesen Mann, trotz seiner Schmerzen, und beim geringsten Anlass tobte er furchtb ar los und kratzte sich dazu von Kopf bis Fu. Er hrte nie auf, sich zu kratzen, um den ganzen Leib herum, sozusagen in Kreisen, vom Ende der Wirbelsule bis zum Halsansatz. Er grub sich blutige Ngel durch alle Hautschichten, zog wahre Furchen und bediente unterdessen seine zahlreichen Kund en weiter, meist Neger, mehr oder weniger nackte. Dann tauchte er die freie Hand geschftig in diverse Verstecke, links und rechts i n dem finsteren Laden. So geschickt und rasch, dass es ein Entzcken war, zog er, ohne sich je zu irren, genau das hervor, was der Kunde jeweils wollte, stinkende Tabakbndel, feuchte Streichhlzer, Dosen mit Sardinen oder Melasse zum Schpfen, Sta rkbier in geflschten Dosen, die er jh fallen lie, wenn der Juckreiz ihn wieder befi el, tief in seiner Hose beispielsweise. Dann steckte er den ganzen Arm hinein un d dann beim Hosenstall wieder heraus, der zu diesem Zweck ohnehin stets halb off en stand. Diese Krankheit, die seine Haut verzehrte, bezeichnete er mit dem ortsblichen Nam en Corocoro. Das verfluchte Corocoro!... Wenn ich nur dran denke, dass dieser Scheik erl von Direktor noch nicht das Corocoro hat!, ereiferte er sich. Dann tut es mir gleich doppelt weh!... Der kriegt einfach das Corocoro nicht!... Der ist schon z u verfault. Der ist selber eine ansteckende Krankheit und kein Mensch, dieser Lu de!... Ein Haufen Scheie, sonst nichts!... Sofort brach die ganze Versammlung in Lachen aus und auch die schwarzen Kunden i n ihrem bereifer. Er machte uns ein bisschen Angst, dieser Mensch. Einen Freund i mmerhin hatte er, so ein kleines, kurzatmiges, grauhaariges Wesen, das fr die Com pagnie Pordurire als Lastwagenfahrer arbeitete. Der brachte uns immer Eis mit, da s er ganz offensichtlich hier und da geklaut hatte, auf den Schiffen am Kai. Wir standen inmitten der schwarzen Kunden, die vor Neid schon sabberten, an der Ladentheke und stieen auf seine Gesundheit an. Die Kunden waren Eingeborene, die ungeniert genug waren, sich uns zu nhern, den Weien, also waren sie eine Auswahl. Die anderen, weniger abgebrhten Neger hielten lieber Distanz. Instinkt. Aber die frechsten, die verdorbensten wurden zu Verkufern gemacht. Die Verkufer unter den N egern erkannte man im Laden daran, dass sie die anderen Schwarzen hingebungsvoll anschnauzten. Der Kollege mit dem Corocoro kaufte Rohgummi an, das man ihm aus de m Busch brachte, in Scken, zu feuchten Kugeln gerollt. Wie wir gerade da stehen, ihm nimmermde lauschen, taucht eine Familie von Kautsch uksammlern auf, traut sich aber nicht ber die Schwelle. Vorn steht der Vater, fal tig, nur mit einem kleinen orangen Stofffetzen gegrtet, das lange Buschmesser in der Hand.

Er traute sich nicht herein, der Wilde. Einer der eingeborenen Verkufer forderte ihn auf: Komm rein, Kaffer! Komm schon rein! Wir nix fressen Wilde! Diese Worte ma chten ihnen schlielich Mut. Sie kamen langsam in den glutheien Unterstand, wo hint en unser Mann mit dem Corocoro wtete. Dieser Schwarze, so sah es aus, hatte offenbar noch nie in seinem Leben ein Gesc hft gesehen und vielleicht auch keine Weien. Eine von seinen Frauen folgte ihm, mi t gesenktem Blick, auf dem Kopf balancierte sie den groen Korb voll Rohgummi. Forsch packten die fr den Einkauf zustndigen Schwarzen diesen Korb und hievten ihn auf die Waage. Der Wilde begriff weder, was die Waage sollte, noch sonst was vo n dem, was sich nun ereignete. Die Frau wagte immer noch nicht aufzublicken. Die anderen Neger aus ihrer Familie warteten drauen, mit weit aufgerissenen Augen. M an holte sie auch rein, samt Kindern und allen, damit sie das ganze Schauspiel m itbekamen. Das war das erste Mal, dass sie so alle zusammen aus dem Wald kamen, in die Stad t zu den Weien. Es hatte wahrscheinlich lange gedauert, bis sie miteinander den g anzen Kautschuk gesammelt hatten. Kein Wunder, dass alle auf das Ergebnis gespan nt waren. Es dauert lange, bis der Kautschuksaft in die kleinen Npfe gesickert is t, die man an die Stmme hngt. Oft ergibt das nach zwei geschlagenen Monaten nicht mal ein Glschen voll. Nach dem Wiegen zerrte unser Kratzer den verdutzten Vater hinter den Tresen, rec hnete ihm mit dem Bleistift was vor und drckte ihm ein paar Silbermnzen in die Han d. Und sagte dazu einfach nur: Hau ab! Da hast du, was dir zusteht!... All die kleinen weien Freunde bogen sich vor Lachen, so schamlos hatte er sein Ge schft abgewickelt. Der Neger stand verwirrt vor dem Tresen, das kleine orange Hsch en vorm Geschlechtsteil. Du nix kenne Geld? Wilder, oder?, schnauzte ihn, um ihn aufzuwecken, einer von uns eren blichen ausgekochten Verkufern an, der offenbar auf solche betrgerischen Trans aktionen gedrillt war. Du nix sprekke Frangzeh, ha? Du bisse nokk Gorilla?... Du sp rekke was, ha? Couscous? Mabillia? Du bisse Idiot! Buschmann! Bisse Vollidiot! Aber er stand da vor uns, der Wilde, das Geld fest in der Hand. Er wr ja gerne ab gehauen, wenn er sich getraut htte, aber er traute sich nicht. Du wolle kaufe was mit deine Geld?, schaltete sich der Kratzer angelegentlich ein. So einen Bekloppten hab ich schon lang nicht mehr gesehen, bemerkte er freundlich. D er kommt sicher von weit her! Was du wollen? Gib her die Muse! Er nahm ihm forsch das Geld wieder ab und steckte ihm statt der Mnzen ein groes, g rellgrnes Stck Tuch in die Hand, das er aus einem Versteck irgendwo unterm Tresen vorgezogen hatte. Der Negervater zgerte, mit diesem Taschentuch abzuziehen. Da trieb es der Kratzer noch besser. Der kannte ganz offensichtlich alle Tricks des sieghaften Handels. Er wedelte einem von den ganz kleinen schwarzen Kindern mit dem groen grnen Stck E tamin vor der Nase herum und sagte: Na, ist das nicht hbsch, Rotznase? So was sieh st du nicht alle Tage, was, meine Se, du kleines fettes Miststck, so ein Tuch? Und e r knotete es der Kleinen um den Hals, ohne noch lange zu fragen, so war sie ein bisschen angezogener. Die Familie von Wilden beugte jetzt die mit dieser groen baumwollenen Sache geschmc kte Kleine... Jetzt gab es kein Zurck mehr, jetzt befand sich das Tuch in Familie nbesitz. Jetzt musste man es annehmen, mitnehmen und sich trollen.

Also wichen sie alle langsam zurck, durch die Tr, und als der Vater sich noch einm al umdrehte, als wollte er etwas sagen, da verpasste ihm der gerissenste Verkufer , einer, der sogar Schuhe trug, zur Beschleunigung einen ordentlichen Futritt in den Hintern. Der ganze kleine Stamm stand schweigend auf der gegenberliegenden Seite der Avenu e Faidherbe beieinander unter der Magnolie und sah zu, wie wir den Aperitif aust ranken. Sie sahen aus, als wrden sie immer noch versuchen zu begreifen, was ihnen da gerade widerfahren war. Der Mann mit dem Corocoro hielt uns frei. Er setzte fr uns sogar seinen Phonographe n in Gang. Der hatte wirklich alles in seinem Laden. Wie bei den Proviantkolonne n im Krieg. Wie gesagt, zur gleichen Zeit wie ich schufteten in den Schuppen und auf den Pla ntagen der Compagnie Pordurire du Petit Togo viele Neger und viele junge Weie mein er Art. Die Eingeborenen muss man meist erst mit Knppeln zur Arbeit treiben, so v iel Wrde haben sie sich bewahrt, whrend die Weien, die die ffentlichen Bildungsinsti tute durchlaufen haben, ganz von selber funktionieren. Wer den Knppel schwingt, hat ihn irgendwann satt, aber die Hoffnung, reich und mch tig zu werden, die die Weien bis zum Rand anfllt, die kostet nichts, absolut nicht s. Dass uns blo keiner mehr die Ohren mit Lobreden auf gypten und die tatarischen Tyrannen voll jault! Diese antiken Amateure waren nichts als angeberische kleine Dilettanten in der erhabenen Kunst, dem aufrecht gehenden Tier die schnsten Arbe itsanstrengungen abzupressen. Diese Primitivlinge waren noch nicht darauf gekomm en, den Sklaven mit mein Herr anzureden, ihn von Zeit zu Zeit whlen zu lassen oder ihm die Zeitung zu bezahlen, und vor allem nicht darauf, ihn in den Krieg zu sch icken, damit ihm seine Flausen vergehen. Ein Christ aus dem zwanzigsten Jahrhund ert, ich wei, wovon ich spreche, den hlt es schier nicht auf dem Stuhl, wenn vor i hm ein Regiment entlangparadiert. Da sprudeln ihm nur so die Ideen. Folglich beschloss ich fr mein Teil, mich jetzt sehr genau zu kontrollieren und v or allem eisern den Mund zu halten, meine Sehnsucht abzuhauen zu verbergen und i m Dienst der Compagnie Pordurire schlielich und endlich trotz allem mglichst gro her auszukommen. Keine Minute mehr zu verlieren. Unter unseren Schuppen, am Rande der schlammigen Ufer, lauerten stndig heimtckisch e Krokodiltrupps. Sie waren wie aus Metall, sie genossen diese irrwitzige Hitze, die Neger auch, so schiens. Mittags, wenn die Sonne am hchsten stand, fragte man sich, ob das berhaupt mglich w ar, dies ganze Gehetze der schuftenden Massen die Kais entlang, dies Gewimmel vo n aufgekratzten, krchzenden Negern. Um mir das Nummerieren der Scke anzudressieren, bevor ich in den Busch ging, muss te ich nach und nach lernen, mit den anderen Kommis im Hauptschuppen der Compagn ie zu ersticken, zwischen zwei groen Waagen, die mitten in der tzend stinkenden Me nge der zerlumpten, eiterbeuligen, singenden Neger eingezwngt waren. Jeder von ih nen hatte eine eigene kleine Staubwolke im Schlepptau, die er rhythmisch schttelt e. Die Hiebe der Aufseher klatschten dumpf auf diese prachtvollen Rcken, ohne Pro test oder Klagen zu bewirken. Duldsam wie Rindviecher. Schmerz ebenso ungerhrt er tragen wie die trockene Luft dieses staubigen Glutofens. Von Zeit zu Zeit schaute der Direktor vorbei, stets aggressiv, um sich zu vergew issern, dass ich in der Kunst des Nummerierens und des betrgerischen Abwiegens au ch wirklich Fortschritte machte. Mit weit ausholenden Stockschlgen bahnte er sich einen Weg durch die Menge der Ei ngeborenen, bis zu den Waagen. Bardamu, sagte er eines Morgens zu mir, als er gut

gelaunt war, diese Neger hier um uns herum, die sehen Sie ja, nicht?... Also, als ich nach Klein-Togo kam, bald dreiig Jahre ist das jetzt her, da haben die noch von nichts anderem gelebt als von Jagd, Fischfang und Gemetzeln zwischen den Stmm en untereinander, diese Scheikerle!... Bei meinem Wort, als ich noch ein kleiner Anfnger in der Faktorei war, da hab ich sie gesehen, wie sie nach dem Sieg in ihr Dorf zurckgekommen sind, mit hundert Krben voll blutigem Fleisch, um sich den Wan st damit voll zu schlagen!... Sie hren recht, Bardamu!... Blutiges Fleisch! Das i hrer Feinde! Das war vielleicht mal ein Festschmaus!... Heute: Keine Siege mehr! Jetzt sind wir hier die Herren! Keine Stmme mehr! Keine Faxen! Kein groes Getue! Sondern Erdnsse und Arbeitskrfte! An die Arbeit! Schluss mit der Jagd! Schluss mit den Gewehren! Erdnsse und Kautschuk!... Um die Steuern zu zahlen! Steuern, damit wir noch mehr Kautschuk und Erdnsse bekommen! Das ist das Leben, Bardamu! Erdnsse ! Erdnsse und Kautschuk!... Ach, schau an, da kommt uns General Tombat besuchen. In der Tat, der kam auf uns zu, ein Greis, der unter der Riesenlast der Sonne sc hier zusammenbrach. Dieser General war nicht mehr ganz Militr, aber vllig Zivilist auch noch nicht wie der. Als Vertrauensmann der Pordurire hielt er Verbindung zwischen Verwaltung und H andel. Eine unentbehrliche Verbindung, denn beide standen sich in stndiger Konkur renz und Feindschaft gegenber. Aber General Tombat manvrierte hinreiend. Unter ande rem hatte er sich jngst unbeschadet aus einer dreckigen Affre um den Verkauf feind lichen Eigentums herausgewunden, die man hheren Ortes als unlsbar eingestuft hatte . Zu Beginn des Krieges war dieser General Tombat ein wenig degradiert entlassen w orden, nach Charleroi, gerade so viel degradiert, dass er sich ehrenvoll zur Ver fgung halten konnte. Nun, er hatte sich umgehend dem Dienst an Grofrankreich zur Ver fgung gestellt. Verdun war lngst vorber, aber es ging ihm noch nach. Er nuschelte Fu nksprche in die hohle Hand. Unsere tapferen kleinen Frontkmpfer werden durchhalten! Sie halten durch!... Es war in dem Schuppen dermaen hei, und das Ganze da oben in F rankreich lief derart fern von uns ab, dass wir dem General Tombat weitere Proph ezeiungen erlieen. Trotzdem, der Hflichkeit halber skandierten wir mitsamt dem Dir ektor im Chor: Die tapferen Soldaten!, und bei diesen Worten verlie Tombat uns wied er. Augenblicke spter bahnte der Direktor sich erneut brachial einen Weg durch die ha stenden Oberkrper und verschwand seinerseits im pfeffrigen Staub. Die Rage, die Compagnie in den Griff zu kriegen, verzehrte diesen Mann mit seine n kohleschwarzen Glutaugen, er machte mir ein bisschen Angst. Schon an seine bloe Gegenwart konnte ich mich kaum gewhnen. Ich htte nicht geglaubt, dass ein menschl icher Leib auf Erden zu dieser aufs uerste gespannten Gier fhig sein konnte. Er spr ach fast nie laut mit uns, meist nur in Anspielungen, es war, als wrde er nur leb en, nur denken, um zu konspirieren, zu spionieren und zu verraten, alles aus Lei denschaft. Es hie, er allein wrde sehr viel mehr als alle anderen Angestellten zus ammen stehlen, flschen, unterschlagen - und die waren auch nicht faul, ich schwrs. Aber ich glaube das ohne weiteres. Whrend meines restlichen Aufenthalts in FortGono hatte ich noch ein wenig freie Z eit, um mich in dieser seltsamen Stadt zu ergehen, in der ich tatschlich nur eine n einzigen wirklich ansprechenden Ort fand: das Krankenhaus. Sobald man irgendwo eintrifft, kommen in einem ehrgeizige Plne hoch. Meine Berufu ng war es, krank zu sein, einfach nur krank. Jeder nach seiner Art. Ich wanderte um die verlockenden Krankenhauspavillons, die leidend, zurckgezogen, geschtzt dal agen, und verlie sie nur mit Bedauern, sie und ihren antiseptischen Einfluss. Ras enflchen rahmten diesen Aufenthaltsort, geschmckt mit flatternden Vgelchen und hurt igen, vielfarbigen Eidechsen. Eine Art Paradies auf Erden.

An die Neger hat man sich schnell gewhnt, an ihre heitere Langsamkeit, ihre allzu weit ausholenden Bewegungen, die berquellenden Buche ihrer Frauen. Das Negervolk stinkt nach seinem Elend, seinen endlosen Prahlereien, seiner erbrmlichen Ergeben heit; kurz und gut, genau wie die Armen bei uns, aber mit noch mehr Kindern und weniger dreckiger Kleidung und weniger Rotwein drum rum. Wenn ich das Krankenhaus ganz in mich eingesogen, es eingeschnuppert hatte, folg te ich der Menge der Eingeborenen und blieb einen Moment vor jenem pagodenartige n Gebude stehen, das ein Gastwirt fr das erotische Amsement der frhlichen Zecher der Kolonie in der Nhe des Forts errichtet hatte. Hier versammelten sich nachts die begterten Weien von FortGono, saen lange beim Spi el, soffen unmig dazu, ghnten und rlpsten nach Herzenslust. Fr zweihundert Francs dur fte man die hbsche Wirtin flachlegen. Ihre Hosen bereiteten diesen lustigen Gesel len eine unerhrte Mhe, wenn es sich zu kratzen galt, ihre Hosentrger rutschten daue rnd weg. Nachts kam alle Welt aus den Htten der Eingeborenenstadt und versammelte sich vor der Pagode, unermdlich beugten und belauschten sie das Gehopse der Weien um das me chanische Klavier, das mit verschimmelten Saiten klagend seine verstimmten Walze r von sich gab. Wenn sie Musik hrte, bekam die Wirtin einen Gesichtsausdruck, als htte sie Lust zu tanzen, ganz verzckt vor Behagen. Nach tagelangen vergeblichen Versuchen hatte ich schlielich ein paar flchtige Gesp rche mit ihr. Ihre Monatsregel, so vertraute sie mir an, dauere nicht weniger als drei Wochen. Auswirkung der Tropen. Auerdem hatte sie ihre Gste ber. Sie verlangte n zwar nicht oft nach Liebe von ihr, aber da der Aperitif in der Pagode ziemlich teuer war, wollten sie fr ihr Geld was haben und zwickten sie immer gewaltig in den Hintern, bevor sie gingen. Daher vor allem kam ihr berdruss. Diese Geschftsfrau kannte allen Klatsch und Tratsch der Kolonie und wusste von de n verschiedenen aussichtslosen Liebesgeschichten zwischen den vom Fieber geplagt en Offizieren und den wenigen Gattinnen der Beamten, die ebenfalls in nicht ende n wollenden Monatsblutungen zerflossen und tiefbetrbt unter ihren Veranden in end los weit zurckgeklappten Liegesthlen dahindmmerten. Die Straen, Bros, Geschfte von FortGono vibrierten vor verkmmerten Begierden. Alles so zu tun, wie man es in Europa tut, um jeden Preis, das schien die Hauptsorge a ller zu sein, die Befriedigung, die Grimasse dieser Besessenen, trotz der grsslic hen Temperatur und der wachsenden, unberwindlichen Erschlaffung. Die wild quellende, aggressive Vegetation der Grten lie sich nur mit groer Mhe von d en Palisadenzunen bndigen, explodierendes Gebsch umwucherte wie verrckt gewordene Sa latkpfe jedes Haus, ein dickes, festes Eiwei, in dem ein blassgelbes Europerlein ve rfaulte. So standen ebenso viele prall gefllte Salatschsseln, wie es Beamte gab, d ie Avenue Fachoda entlang, die belebteste, begehrteste Strae von FortGono. Allabendlich kam ich wieder in meine Unterkunft, die wohl nie fertig werden soll te, wo der perverse Boy mir mein kleines Bettskelett aufschlug. Dieser Boy stell te mir geradezu nach, er war rollig wie eine Katze und wollte wohl unbedingt ein Mitglied meiner Familie werden. Ich hingegen hatte mich mit ganz anderen, sehr viel drngenderen Sorgen herumzuschlagen, vor allem der Frage, wie ich noch ein we nig im Krankenhaus Zuflucht suchen konnte, der einzigen Sttte der Geborgenheit in mitten dieses glhenden Karnevals. In Friedenszeiten wie auch im Krieg hatte ich keine besondere Neigung zu Haltlos igkeiten. Sogar andere, ernst gemeinte Angebote, die mir gemacht wurden, von ein em Koch des Wirts, sehr ungewhnliche und sehr obszne, besaen keinen Reiz fr mich. Ein letztes Mal machte ich die Runde bei meinen kleinen Kameraden von der Pordur

ire und versuchte, ein paar Erkundigungen ber jenen untreuen Mitarbeiter einzuzieh en, den ich, so lautete ja die Weisung, um jeden Preis im Dschungel ablsen sollte . Vergebliches Gerede. Das Caf Faidherbe ganz hinten in der Avenue Fachoda, das gegen Sonnenuntergang vo n hunderterlei Schmhreden, Gerchten und Verleumdungen nur so summte, brachte mir a uch nichts Konkretes. Nichts als Andeutungen. Kbelweise gab man Andeutungen zum B esten in diesem von bunten Lampions durchsetzten Zwielicht. Der Wind schttelte da s Spitzengeklppel der Riesenpalmen und lie Wolken von Mcken auf die Untersetzer nie dergehen. Im allgemeinen Geschwtz wurde der Gouverneur seinem hohen Rang entsprec hend reichlich bedacht. Sein unentschuldbar ungehobeltes Benehmen war das Grundt hema der groen Unterhaltungen, wenn sich die gereizte Galle der Kolonisten beim A peritif vorm Abendessen ein wenig erleichterte. Smtliche Automobile von FortGono, insgesamt zehn, fuhren zu dieser Tageszeit vor der Cafterrasse auf und ab. Besonders weit schienen diese Wagen nie zu kommen. Di e Place Faidherbe erinnerte mit ihrer ausgeprgten Stimmung, dem bertriebenen Dekor , mit ihren floralen und verbalen Ausbrchen an eine durchgedrehte Kreisstadt in Sd frankreich. Die zehn Autos verlieen die Place Faidherbe lediglich, um fnf Minuten spter wieder aufzutauchen und denselben Weg noch einmal abzufahren mit ihrer Frac ht aus blsslichen, in beiges Leinen gehllten europischen Anmien, zarten, zerbrechlic hen Wesen, die zu vergehen drohten wie Sorbet in der Sonne. So paradierten sie voreinander her, wochen-und jahrelang, die Kolonisten, bis si e sich nicht mal mehr ansahen, so sehr hatten sie es ber, einander zu verabscheue n. Ein paar Offiziere fhrten ihre Familien spazieren, die wachsam darauf achteten , dass Militrs wie Zivile ordentlich grten, Madame dick in ihre speziellen Monatsbi nden gepackt, whrend die Kinder, unangenehme, fette europische Maden, ihrerseits v or Hitze in Dauerdiarrhe zerflossen. Eine Offiziersmtze zu tragen gengt nicht zum Kommandieren, man braucht dazu auch S oldaten. Im Klima von FortGono schmolzen die europischen Truppen schlimmer zusamm en als Butter. Ein Bataillon war wie ein Stck Zucker im Kaffee, je lnger man hinsc haute, desto weniger sah man davon. Stndig lag der grte Teil der hier Stationierten im Krankenhaus und kurierte sein Sumpffieber, jedes Krperhaar, jede Falte von Pa rasiten gespickt, ganze Trupps lagen zwischen Zigarettenqualm und Fliegenschwrmen da und wichsten auf die muffigen Laken, erzhlten endlose Lgenmrchen, hegten und pf legten sorgsam ihre Fieberanflle. Sie sabberten hier im sanften Halblicht hinter den grnen Fensterlden, diese armen Hanseln, diese beschmende Elite der Jugend, die jh von den Plakaten gepurzelt war, mit denen die Armee fr die Kriegsteilnahme warb ; sie mischten sich - denn es war ein allgemeines Krankenhaus - mit kleinen Lade nangestellten, die einen wie die anderen waren Gehetzte, auf der Flucht vor dem Dschungel und den Vorgesetzten. In der Benommenheit der langen sumpffiebrigen Siesten ist es so hei, dass sogar d ie Fliegen Pause machen. Am Ende der blutleeren, haarigen Arme hngen speckige Rom ane, zu beiden Seiten der Betten, die Hlfte der Seiten fehlt in diesen Romanen we gen der Durchfallkranken, die nie genug Papier haben, und auerdem wegen der bellau nigen Nonnen, die auf ihre Weise die Romane zensieren, in denen der Liebe Gott n icht geehrt wird. Die Filzluse der Truppe qulen die Nonnen genauso wie alle andere n. Um sich besser kratzen zu knnen, heben sie ihre Rcke hinter dem Wandschirm, wo der Tote vom Vormittag liegt und vergebens versucht zu erkalten, so hei ist selbs t noch ihm. So grausig es im Krankenhaus auch zuging, es war doch der einzige Ort der Koloni e, an dem man sich ein bisschen vergessen fhlen konnte, geschtzt vor den Mnnern dra uen, den Chefs. Ferien von der Sklaverei, das Wichtigste kurz gesagt, und das ein zige Glck in meiner Reichweite. Ich erkundigte mich nach den Aufnahmebedingungen, den Gewohnheiten der rzte, ihre

n Marotten. An meinen Aufbruch in den Dschungel dachte ich nur noch voll Verzwei flung und Aufbegehren und nahm mir bereits vor, mich schnellstmglich mit smtlichen Fiebern, die in Reichweite kmen, anzustecken, um derart krank und abgezehrt, so abstoend nach FortGono zurckzukehren, dass sie nicht nur gezwungen wren, mich aufzu nehmen, sondern mich mglichst auch nach Hause zu schicken. Ich kannte schon ein p aar Tricks, um krank zu werden, und was fr welche, und jetzt lernte ich noch ein paar dazu, speziell fr den Gebrauch in den Kolonien. Ich machte mich auf tausenderlei Probleme gefasst, denn weder die Direktoren der Compagnie Pordurire noch die Bataillonschefs wollen so leicht von ihren klapprig en Opfern lassen, die starr zwischen den verpissten Betten Karten spielen. Die sollten schon sehen, ich war entschlossen, auf jede erdenkliche Weise zu ver faulen. Zu alldem kam noch, dass man meist nur fr kurze Zeit im Krankenhaus blieb , es sei denn, man beendete hier seine Karriere in den Kolonien ein fr alle Mal. Den gewitztesten, frechsten, mit dem strksten Charakter gewappneten Fieberkranken gelang es bisweilen, sich in einen Transport in die Hauptstadt einzuschmuggeln. Das war ein ses Wunder. Die meisten Kranken mussten eingestehen, dass sie mit ihr en Listen am Ende und von der Hausordnung geschlagen waren, und sie kehrten in d en Busch zurck, um sich von ihren letzten Kilos zu befreien. Wenn das Chinin sie endgltig zu Madenfra gemacht hatte, solange sie noch von Krankenkost lebten, kam u m achtzehn Uhr der Anstaltsgeistliche und drckte ihnen ganz einfach die Augen zu, vier dazu bestallte Senegalesen befrderten dann die blutleeren Reste auf den Fri edhof aus roter Lehmerde neben der Kirche von FortGono, unter deren Wellblech es so hei war, dass man nie fter als einmal den Fu in sie setzte, tropischer als die Tropen war es da drin. Man musste, um dort stehen zu knnen, in dieser Kirche, hec heln wie ein Hund. So gehen die Menschen dahin; sie haben wirklich ihre liebe Mhe damit, zu tun, was man von ihnen verlangt: In der Jugend ein Schmetterling sein, am Ende eine Made . Ich versuchte noch hier und da ein paar Details herauszufinden, Ausknfte zu bekom men, um mir eine Vorstellung zu machen. Wie der Direktor mir dieses Bikomimbo be schrieben hatte, das kam mir dann doch zu unglaublich vor. Kurz und gut, es hand elte sich um eine Faktorei versuchshalber, um zu sehen, ob es sich lohnte, fern der Kste, zehn Tagesreisen mindestens, so was einzurichten, isoliert zwischen den Eingeborenen, mitten in ihrem Dschungel, der mir seinerseits als ein unerschpfli ches Reservoir an Krankheiten und Viechern geschildert wurde. Ich fragte mich, ob sie nicht alle schlicht und einfach eiferschtig auf meine Zuk unft waren, die anderen, diese kleinen Kumpels von der Pordurire, die entweder vll ig erledigt oder aggressiv waren. Der Grad ihrer Dummheit (die war ihr ganzer Be sitz) hing von der Qualitt des Alkohols ab, den sie eben geschluckt hatten, von d en Briefen, die sie erhielten, von der mehr oder weniger groen Menge an Hoffnung, die sie an diesem Tage hatten fahren lassen. Allgemein galt: Je mieser sie dran waren, desto mehr bliesen sie sich auf. Als Gespenster wren sie wahrscheinlich u nberbietbar frech gewesen (wie Ortolan im Krieg). Unser Aperitif pflegte gut drei Stunden lang zu dauern. Immer war dabei vom Gouv erneur die Rede - er war das Scharnier, um das sich alle Gesprche drehten - zweit ens davon, wie alle mglichen und unmglichen Gegenstnde gestohlen werden konnten, un d drittens vom Sex: Das waren die drei Farben der Kolonial-Trikolore. Die anwese nden Beamten beschuldigten die Militrs unumwunden, Gebhrenwucher und Machtmissbrau ch zu treiben, und die Militrs zahlten ihnen mit gleicher Mnze zurck. Die Hndler ihr erseits betrachteten all diese Pfrndenschrpfer als Heuchler, Hochstapler, Plnderer. Seit zehn Jahren ging jeden Morgen das Gercht, heute werde der Gouverneur abgese tzt, und doch wollte das Telegramm mit dieser von allen ersehnten Nachricht nie kommen, trotz der mindestens zwei anonymen Briefe, die allwchentlich, und das sei t jeher, ans Ministerium davonflatterten, mit der minutisen Schilderung von tause

nd Grueln, die dieser Lokaltyrann verbte. Die Neger haben Schwein mit ihrer Zwiebelhaut, der Weie geht langsam am Gift zugr unde zwischen seinem eigenen sauren Saft und dem Netzhemd. Man hte sich also, ihn en zu nahe zu kommen. Ich war seit der AmiralBragueton auf der Hut. Innerhalb weniger Tage bekam ich die allerliebsten Geschichten ber meinen eigenen Direktor zu hren! ber seine Vergangenheit, die mehr Niedertrchtigkeiten enthielt a ls das Gefngnis eines Kriegshafens. Von allem etwas war in seiner Vergangenheit z u finden, ich nehme an, sogar gewaltige Justizirrtmer. Freilich, sein Gesicht spr ach gegen ihn, unleugbar, diese Furcht einflende Totschlgervisage, oder eher, man w ill ja ber niemanden schlecht reden, das Gesicht eines rcksichtslosen Menschen, de r es enorm eilig hat, sich zu verwirklichen - aber das kommt ja auf dasselbe rau s. Wenn man zur Zeit der Siesta an den Husern des Boulevard Faidherbe vorbeiging, ko nnte man hie und da ein paar weie Frauen sehen, wie sie ermattet im Schatten lage rten, Gattinnen von Offizieren und von Kolonisten, denen das Klima noch vernicht ender zusetzte als den Mnnern; grazis verhaltene Stimmchen, endlos duldendes Lcheln , geschminkt ber all ihrer Blsse, als wren sie vllig zufrieden in ihrer Agonie. Dies e verpflanzten bourgeoisen Damen legten weniger Courage und Haltung an den Tag a ls die Wirtin der Pagode, die ganz auf sich allein gestellt war. Die Compagnie P ordurire verschliss viele kleine weie Angestellte, wie ich einer war, jede Saison aufs Neue verlor sie ein paar Dutzend solcher Halbmenschen in ihren Faktoreien i m Wald, so nah bei den Smpfen. Das waren die Pioniere. Allmorgendlich kamen Armee und Handel ins Bro des Krankenhauses und jammerten nac h ihren Wehr-und Dienstpflichtigen. Es verging kein Tag, ohne dass irgendein Hau ptmann Blitz und Donner ber dem Verwalter niedergehen lie, damit der seine drei vo r Sumpffieber bibbernden Sergeanten herausrckte, und dazu die zwei syphilitischen Korporale, aber dalli, denn er brauchte just diese Offiziere zur Vervollstndigun g einer Kompanie. Bekam er zur Antwort, dass diese Drckeberger gestorben waren, dan n lie er die Verwaltung in Ruhe und ging in die Pagode, einen drauf trinken. Menschen, Tage und Dinge, alles schwand so rasch in diesem Grn, diesem Klima, die ser Hitze und bei den Mcken, dass man kaum schnell genug hinsehen konnte. Es war widerwrtig, alles ging dahin, Stck um Stck, Satz um Satz, Glied um Glied, Sehnsucht um Sehnsucht, Blutkrperchen um Blutkrperchen, es verging in der Sonne, schmolz im Sturzbach des Lichts und der Farben, und der Geschmack und die Zeit gleich mit, alles ging dahin. Nur funkelnde Angst blieb in der Luft . Endlich ging in Sichtweite von FortGono der kleine Frachter vor Anker, der mich an der Kste entlang bis in die Nhe meines Postens bringen sollte. Papaoutah, so hi e er. Ein kurzes, vllig flaches Schiff, fr Flussmndungen gebaut. Befeuert wurde die Papaoutah mit Holz. Mir, dem einzigen Weien an Bord, wurde ein Eckchen zwischen Kc he und Klo zugestanden. Wir bewegten uns so langsam bers Meer, dass ich erst dach te, es handele sich um das vorsichtige Tempo beim Ablegen. Aber wir wurden nie s chneller. Diese Papaoutah war unglaublich lahm. Gemchlich schlichen wir in Sichtw eite der Kste dahin, ein endloses graues, mit winzigen Bumen bewuchertes Band, so lag sie in der Hitze der tanzenden, feuchten Schwaden da. Was fr eine Spazierfahr t! Die Papaoutah zerteilte das Wasser, als htte sie es selber zuvor unter Schmerz en ausschwitzen mssen. Unendlich behutsam schnitt sie Welle um Welle an, wie bei einer Operation ohne Narkose. Der Bootsfhrer, so schien es mir von meinem Platz a us, mochte ein Mulatte sein, mochte sage ich, weil ich nie genug Schwung hatte, au f die Brcke hochzugehen und selber nachzuschauen. Als einziger Passagier sa ich ei ngekeilt zwischen den Negern im Schatten der Reling, solange die Sonne auf das D eck knallte, bis gegen fnf Uhr nachmittags. Damit die Sonne einem nicht die Augen verbrennt, muss man blinzeln wie eine Ratte. Nach fnf Uhr kann man einen Rundbli

ck wagen, dann wird das Leben schn. Dieser graue Rand dahinten, das buschige Land ber der Wasserlinie, das aussah wie zerdrckte Achselhaare, lockte mich kein bissc hen. Diese Luft zu atmen war abscheulich, sogar nachts, so warm blieb die Luft, ein muffiger Meerdunst. Von dieser ganzen dnis konnte einem bel werden, dazu noch der Geruch von der Maschine und tagsber den Wellen, hier waren sie ockergelb und weiter drauen allzu blau. Es war noch schlimmer als auf der AmiralBragueton, abge sehen von der militrischen Mrderbande natrlich. Endlich nherten wir uns meinem Bestimmungshafen. Man nannte mir wieder den Namen, den ich vergessen hatte: Topo. Hustend, spotzend, zitternd kroch die Papaoutah au f die Kste zu, was auch wieder dreimal so lange dauerte wie vier Mahlzeiten aus K onservendosen, doch endlich langten wir ber dem ligen Splicht an. Am struppigen Ufer ragten drei riesige strohgedeckte Htten auf. Von fern wirkte d as auf den ersten Blick ganz einladend. Die Mndung eines breiten, sandigen Flusse s, meines Flusses, wie mir erklrt wurde, ber den ich per Ruderboot ins Herz des Ds chungels vordringen sollte. In Topo, diesem Posten am Meeresstrand, sollte ich l aut Vereinbarung nur wenige Tage bleiben, so lange, wie ich dazu brauchte, meine letzten kolonialen Beschlsse zu fassen. Wir steuerten eine leichte Landungsbrcke an, beim Anlegen riss die Papaoutah mit ihrem dicken Wanst das Gelnder weg. Aus Bambus war diese Landungsbrcke, das wei ich noch genau. Es war ein eigenes Ding mit ihr, sie musste jeden Monat neu gebaut werden, wegen eifriger, geschftiger Mollusken, die sie zu Tausenden so nach und n ach zerfraen. Diese nie enden wollende Bauttigkeit war denn auch eine der verzweif elten Beschftigungen, die dem armen Leutnant Grappa oblagen, dem Kommandanten des Postens Topo und der benachbarten Gegenden. Die Papaoutah verkehrte nur einmal pro Monat, aber die Mollusken brauchten auch nur einen Monat dazu, ihre Landungs brcke wegzuknuspern. Bei meiner Ankunft nahm Leutnant Grappa meine Papiere an sich, prfte ihre Gltigkei t, trug meine Daten in ein jungfruliches Register ein und bot mir einen Aperitif an. Seit zwei Jahren, teilte er mir mit, war ich der erste Reisende, der nach To po kam. Man reiste nicht nach Topo. Es gab keinerlei Grund, nach Topo zu reisen. Unter dem Kommando von Leutnant Grappa diente der Sergeant Alcide. In ihrer Iso lation mochten sie sich keineswegs. Mit meinem Untergebenen muss ich immer aufpas sen, verriet mir Leutnant Grappa schon bei unserer ersten Begegnung, er neigt zur Vertraulichkeit! Da alle Ereignisse, die man sich in dieser Einde vorstellen konnte, allzu unwahrs cheinlich waren, der Ort gab nichts her, bereitete Sergeant Alcide lauter Lagebe richte mit der Meldung Nichts Neues vor, die Grappa unverzglich unterschrieb und di e mit der Papaoutah pnktlich an den Generalgouverneur gingen. Zwischen den umliegenden Lagunen und dem tiefen Wald hausten ein paar vergammelt e, dezimierte Clans, von Trypanosomiasis und chronischem Elend benommen; immerhi n entrichteten diese Stmme ein paar magere Steuern, die man freilich mit dem Knppe l eintreiben musste. Und aus ihren Jugendlichen rekrutierte man ein paar Milizio nre, die ebendiesen Knppel stellvertretend schwangen. Die Kopfzahl dieser Miliz be trug zwlf Mann. Ich wei, wovon ich rede, ich habe sie grndlich kennen gelernt. Leutnant Grappa kle idete diese Glckspilze nach Gutdnken ein und ftterte sie mit regelmigen Reisrationen. Ein Gewehr fr alle zwlfe, so war das Verhltnis! und eine kleine Fahne fr alle zusam men. Keine Schuhe. Doch da alles relativ ist auf dieser Welt und alles im Vergle ich gesehen wird, fhlten die eingeborenen Rekruten sich von Grappa ganz ausgezeic hnet behandelt. Er musste sogar jeden Tag Freiwillige ablehnen, der gute Grappa, begeisterte Shne des Dschungels, die den Dschungel berhatten. Die Jagd brachte nicht mehr viel rings um dieses Dorf, mangels Gazellen fra man d

ort pro Woche mindestens eine Oma. Pnktlich um sieben Uhr frh trat Alcides Miliz z um Exerzieren an. Da er mir eine Ecke seiner Htte als Logis berlassen hatte, sa ich zum Anblick dieser Phantasia in der ersten Reihe. Nie und in keiner Armee der W elt hat es jemals willigere Soldaten gegeben. Auf Alcides Kommando hin marschier ten diese Wilden zu viert, acht, dann zu zwlft ber den Sand und verausgabten sich gewaltig dabei, sich Tornister, Schuhe und gar Bajonette vorzustellen, und mehr noch, so zu tun, als wrden sie sie auch benutzen. Sie waren eben der nahen, kraft vollen Natur entsprungen und trugen an Kleidung nichts als ein knappes Khakihsche n. Alles andere mussten sie sich denken und taten das auch brav. Auf Alcides geb ieterischen Befehl stellten diese phantasievollen Krieger ihre fiktiven Torniste r auf den Boden, liefen ins Leere und stachen dort mit nicht vorhandenen Degen n icht vorhandene Feinde nieder. Sie taten so, als lsten sie die Koppel, schnallten die Gewehre ab und als wrden sie diese zu unsichtbaren Pyramiden zusammenstellen , um sich aufs nchste Kommando hin leidenschaftliche, abstrakte Schusswechsel zu liefern. Wenn man ihnen so zuschaute, wie sie minutis herumfuchtelten und sich in klppelspitzenhaft ausgearbeiteten, absurd unntzen, abgehackten Bewegungen verlore n, dann war das bedrckend bis zur Erstarrung. Vor allem, da in Topo Meer und Flus s, diese beiden polierten Spiegel, gemeinsam die grausame Hitze auf dem Sand kon zentrierten, schier zum Ersticken, und man htte bei seinem Hintern schwren mgen, ma n wre auf ein eben erst vom Himmel gefallenes Stckchen Sonne gefesselt. ; Doch diese unbarmherzigen Bedingungen hinderten Alcide nicht daran, sie anzuschn auzen, im Gegenteil. Sein Gebrll brandete ber sein phantastisches Exerzieren hinwe g bis weit hin zu den Wipfeln der wrdevollen Zedern am tropischen Waldrand. Und s ogar noch weiter schallte es, sein donnerndes Stillgestanden!. Unterdessen bereitete Leutnant Grappa seine Rechtsprechung vor. Wir kommen darau f noch zurck. Daneben bewachte er von fern, aus dem Schatten seiner Htte, die erfo lglosen Bauarbeiten an seiner verfluchten Landungsbrcke. Bei jeder Ankunft der Pa paoutah stand er voller Optimismus, aber skeptisch da und wartete auf die komple tte Ausrstung fr seine Truppen. Seit zwei Jahren verlangte er vergeblich nach voll er Ausrstung. Als Korsen demtigte es Grappa womglich noch strker als sonst wen, sein e Soldaten nach wie vor so nackt zu sehen. In unserer Htte, also der von Alcide, ging ein kleiner, kaum geheim gehaltener Ha ndelsverkehr vonstatten, kleine Gertschaften und diverser Schnickschnack. brigens lief smtlicher Handel von Topo ber Alcide, denn er unterhielt das einzige kleine W arenlager mit Tabak in Blttern und Paketen, mit ein paar Litern Schnaps und wenig en Metern Baumwollstoff. Die zwlf topolesischen Milizsoldaten hegten, das sah man ihnen an, herzliche Zune igung fr Alcide, obwohl er sie so malos anschiss und ihnen ohne Grund in den Hinte rn trat. Aber diese Militrnudisten hatten in ihm Anteile einer gewissen Seelenver wandtschaft entdeckt, nmlich bezglich des unheilbaren, angeborenen Elends. Zustzlic h lockte sie der Tabak, schwarz, wie sie waren, das liegt in der Natur der Sache . Ich hatte ein paar europische Zeitungen mitgebracht. Alcide berflog sie, er woll te sich gern fr die Neuigkeiten interessieren, aber trotz dreier Versuche, seine Aufmerksamkeit auf diese verworrenen Spalten zu lenken, gelang es ihm nicht, sie fertig zu lesen. Wissen Sie, gestand er mir nach dieser vergeblichen Mhe, mittlerwe ile schei ich eigentlich auf Nachrichten! Seit drei Jahren bin ich jetzt hier! Nic ht etwa, weil Alcide mich htte erstaunen wollen, indem er den Einsiedler spielte, nein, aber die Welt hatte ihm gegenber so viel Brutalitt und Gleichgltigkeit an de n Tag gelegt, dass ihm als Berufssergeanten die ganze Welt auerhalb von Topo zwan gslufig so fern lag wie der Mond. Er war brigens ein guter Kerl, dieser Alcide, hilfsbereit und grozgig und was man w ill. Das begriff ich spter, leider ein bisschen zu spt. Eine ungeheure Resignation bedrckte ihn, dieser Grundzug, der es in der Armee und anderswo so leicht macht, die Armen am Leben zu halten oder ums Leben zu bringen. Nie oder so gut wie nie fragen die kleinen Leute nach dem Warum all dessen, was sie erdulden mssen. Sie

hassen einander, das reicht. Rings um unsere Htte sprossen hie und da mitten in der Lagune aus unbarmherzig glh endem Sand kurzlebige frische Blmchen, grn, rosa oder purpurrot, wie man sie in Eu ropa allenfalls manchmal auf Porzellan gemalt sieht, eine Art schlichter, ungekns telter Zaunwinden. Sie erduldeten den schrecklichen langen Tag geschlossen auf i hrem Stngel, erst abends ffneten sie sich und bebten freundlich in der ersten laue n Brise. Als Alcide mich eines Tages sah, wie ich einen kleinen Strau davon pflckte, warnte er mich: Pflck sie, wenn es dir Spa macht, aber sprh sie nicht mit Wasser an, diese kleinen Mistdinger, das bringt sie um... Die sind so was von empfindlich, ganz anders als die Sonnenblumen, die wir in Rambouillet fr die Kinder der Truppe gepf lanzt haben! Auf die konnte man draufpissen!... Die haben alles gesoffen!... brig ens, Blumen sind wie Menschen... Je dicker, desto blder! Das war ganz klar auf Leu tnant Grappa gemnzt, dessen Leib gewaltig war, eine Strafe, mit kurzen, purpurrot en, schauderhaften Hnden. Hnden, die nie irgendwas begreifen wrden. Abgesehen davon versuchte Leutnant Grappa auch gar nichts zu begreifen. Zwei Wochen lang hielt ich mich in Topo auf und teilte so lange mit Alcide nicht nur den Alltag und das Futter, seine Bett-und Sandflhe (zwei verschiedene Arten) , sondern auch sein Chinin und das Wasser aus dem nahen Brunnen, das unweigerlic h lau und durchfalltrchtig war. Eines Tages war Leutnant Grappa zu Liebenswrdigkeiten aufgelegt und lud mich ausn ahmsweise ein, bei ihm Kaffee zu trinken. Grappa war eiferschtig und lie niemanden seine eingeborene Konkubine sehen. Also hatte er fr seine Einladung einen Tag ge whlt, an dem seine Negerin im Dorf war, ihre Eltern besuchen. Auerdem war es der V erhandlungstag seines Gerichtshofs. Er wollte Eindruck schinden bei mir. Seit dem Morgen schon drngelte sich drauen die unfrmige Menge der Klger, in grellbun ten Tchern und durchsetzt mit kreischenden Zeugen. Die der Gerechtigkeit Unterwor fenen und einfaches Publikum standen durcheinander im Kreis, alle stanken sie na ch Knoblauch, Sandelholz, ranziger Butter, safrangetrnktem Schwei. Genau wie Alcid es Soldaten schien es diesen Menschen vor allem wichtig zu sein, sich frenetisch im Fiktiven zu bettigen; sie lrmten in ihrem kastagnettengleichen Idiom daher, du rch ihre ber die Kpfe gereckten, verdrehten Hnde flatterte ein Wind von Argumenten. Tief in seinem chzenden, knirschenden Rohrsessel lchelte Leutnant Grappa angesicht s dieser versammelten Ungereimtheiten. Er verlie sich fr seine Richterttigkeit auf den Dolmetscher des Postens, der ihm lauthals unglaubliche Antrge vorlallte. Es ging zum Beispiel um ein einugiges Schaf, das gewisse Eltern zurckzugeben sich weigerten, obwohl ihre Tochter, die sie gltig verkauft hatten, niemals dem Eheman n ausgehndigt worden war, unter Vorwand eines Mords, den an der Person der Schwes ter des Schafsbesitzers zu verben seinem Bruder unterdessen in den Sinn gekommen war. Und noch andere und weit kompliziertere Streitigkeiten mehr. Hundert an diesen Interessens-und Sittenkonflikten hchst interessierte Gesichter bleckten vor unseren Augen die Zhne, mit kurzem Klacken oder lautem Glucksen: Neg erworte. Die Hitze erreichte ihren Hhepunkt. Man sphte am Giebel vorbei in den Himmel, ob d a nicht etwa eine Naturkatastrophe im Anzug war. Nicht mal ein Gewitter. So, jetzt werd ich mal dafr sorgen, dass die sich vertragen, und zwar gleich, und zwar alle!, verkndete irgendwann Grappa, den die Hitze und das Palaver zur Entsche idung drngten. Wo ist der Brautvater?... Her mit ihm! Da ist er!, antworteten zwanzig Gevatter und schoben einen alten, schlaffhutigen Ne

ger nach vorn, der recht wrdig auf rmische Art in einen gelben Fetzen gehllt war. D er Alte schlug mit der Faust den Takt zu allem, was die anderen um ihn herum so plrrten. Er schien durchaus nicht gekommen, um seine Klage zu vertreten, der Alte , eher, um ein bisschen Abwechslung zu erleben in einem Prozess, auf dessen gute n Ausgang er schon seit langem nicht mehr zu hoffen wagte. Also!, kommandierte Grappa. Zwanzig Hiebe! Damit Ruhe ist! Zwanzig Peitschenhiebe fr diesen alten Luden!... Das wird ihn lehren, mich seit zwei Monaten jeden Donner stag mit dieser bescheuerten Schafsgeschichte zu nerven! Der Alte sah die vier muskulsen Milizionre auf sich zukommen. Erst begriff er nich t, was man von ihm wollte, dann fing er an, mit den Augen zu rollen, rot unterla ufen waren sie, wie die eines entsetzten alten Tiers, das noch nie zuvor geschla gen worden ist. Er versuchte nicht wirklich, sich zu wehren, aber er wusste auch nicht, wie er sich hinstellen sollte, um diese richterlich verfgte Tracht Prgel m it mglichst wenig Schmerzen durchzustehen. Die Soldaten zerrten an seinem Fetzen. Zwei fanden, er msse sich unbedingt hinkni en, die beiden anderen befahlen ihm, sich flach auf den Bauch zu legen. Schlielic h verstndigte man sich darauf, ihn einfach so auf den Boden zu drcken, mit hochges chobenem Schurz, wonach ohne weitere Umstnde zwanzig Hiebe mit dem elastischen St ock auf seinen Rcken und die schlaffen Hinterbacken niedergingen, von der Art, da ss eine krftige Gei noch nach einer Woche plrren wrde. Er wand sich, der feine Sand spritzte, mit Blut vermischt, um seinen Bauch, er spuckte schreiend Sand, er sah aus wie eine riesige trchtige Dackelin, die man nach Herzenslust qulte. Whrend der Prozedur schwieg das Publikum. Nur die klatschenden Hiebe waren zu hren . Als die Zchtigung vollzogen war, versuchte der vllig benommene Alte, aufzustehen und sein rmisches Tuch um sich zu winden. Er blutete reichlich aus Mund und Nase und vor allem auf dem ganzen Rcken. Die Menge entfernte sich, brachte ihn fort, von tausenderlei Gerede und Kommentaren summend, es klang wie ein Begrbniszug. Leutnant Grappa zndete seine Zigarre wieder an. Solange ich zusah, wnschte er, so zu tun, als stnde er weit ber diesen Dingen. Ich dachte zwar nicht, dass er ein gr ausamerer Nero war als andere kleine Herrscher, aber er konnte es eben nicht lei den, dass man ihn zu denken zwang. Das brachte ihn zur Weiglut. Fragen wollte er als Richter keine hren, die rgerten ihn blo. Am selben Tag wurden wir noch zweimal Zeugen von hnlich denkwrdigen Zchtigungen, be ide im Zusammenhang mit den abenteuerlichsten Geschichten um eine wiedergeholte Mitgift, ein versprochenes Gift... zweifelhafte Versprechungen... Kinder ungeklrt er Herkunft... Ah! wenn die nur wssten, wie scheiegal mir denen ihre Zankereien sind, dann wrden di e in ihrem Dschungel bleiben und mir nicht hier mit ihrem Bldsinn auf die Nerven gehen!... Erzhle ich denen etwa die ganze Zeit von meinen Angelegenheiten?, schlos s Grappa. Obwohl, fing er wieder an, so langsam mchte ich fast glauben, denen gefllt meine Rechtsprechung irgendwie, diesen Mistkerlen!... Seit zwei Jahren versuch i ch jetzt, ihnen den Spa zu verleiden, aber sie kommen jeden Donnerstag wieder... Glauben Sies mir oder nicht, junger Mann, das sind fast immer dieselben, die da kommen!... Pervers mssen die sein oder was!... Dann wandte das Gesprch sich Toulouse zu, wo er immer seinen Urlaub verbrachte un d sich zur Ruhe setzen wollte, in sechs Jahren, wenn er pensioniert wrde. War sch on alles beschlossen! Wir saen gemtlich beim Calvados, als wir nochmals von einem Ne ger gestrt wurden, der sich irgendein Vergehen hatte zuschulden kommen lassen, ke ine Ahnung, und versptet kam, weil er seine Strafe antreten wollte. Er kam freiwi llig, zwei Stunden nach den anderen, um die ihm zugedachten Peitschenhiebe ber si ch ergehen zu lassen. Nachdem er jetzt zwei Tage und zwei Nchte von seinem Dorf a us hierher gewandert war, gedachte er nicht, unverrichteter Dinge wieder abzuzie

hen. Doch er kam zu spt, und was Pnktlichkeit im Strafwesen anging, war Grappa une rbittlich. Sein Pech! Htte er letztes Mal eben gleich dableiben sollen!... Letzten Donnerstag hab ich ihn zu fnfzig Peitschenhieben verurteilt, diesen Widerling! Der Klient widersprach dennoch, er hatte eine gute Entschuldigung: Er hatte rasc h ins Dorf zurckgemusst, um seine Mutter zu beerdigen. Er allein hatte drei oder vier Mtter. Noch Einwnde... Na gut, dann bei der nchsten Sitzung! Bis nchsten Donnerstag aber konnte der Klient gerade eben zu seinem Dorf zurckgehen und wieder herwandern. Er protestierte. Er versteifte sich. Wir mussten diesen Masochisten erst mit festen Futritten in den Hintern vom Gelnde jagen. Das gefiel ihm schon ganz gut, wenn auch nicht genug... Am Ende ging er zu Alcide, der die Gelegenheit nutzte und ihm eine ganze Auswah l von Tabak in Bndeln verkaufte, dem Maso, in Pckchen und auch zum Schnupfen. Recht amsiert von diesen diversen Vorfllen, verabschiedete ich mich von Grappa, de r sich ohnehin jetzt zur Mittagsruhe zurckziehen wollte, nach hinten in seine Htte , wo bereits seine eingeborene Haushlterin ruhte, die aus ihrem Dorf zurckgekommen war. Zwei herrliche Titten, diese Negerin, und wohlerzogen war sie auch, dank d er Nonnen in Gabun. Nicht nur, dass diese junge Frau lispelnd Franzsisch sprach, sie verstand sich auch darauf, Chinin in Konfitre anzumachen und einem die Sandflh e tief aus der Fusohle rauszupolken. So machte sie sich auf hunderterlei Weise de m Kolonisten unentbehrlich, ohne ihn zu ermden, oder indem sie ihn ermdete, je nac hdem, wies ihm behagte. Alcide wartete schon auf mich. Er war ein bisschen beleidigt. Diese Einladung, m it der Leutnant Grappa mich geehrt hatte, brachte ihn ganz offensichtlich zu groe n Vertraulichkeiten. Und gepfeffert waren sie, diese Vertraulichkeiten. Ohne das s ich ihn zu bitten hatte, zeichnete er mir blitzschnell ein Portrt von Grappa au s dampfender Scheie. Ich sagte, das sei in allem auch meine Meinung. Alcides schw acher Punkt war, dass er in striktem, absolutem Widerspruch zu jeder militrischen Vorschrift mit den Negern des Waldes ringsum und auch mit den zwlf Schtzen seiner Miliz seinen kleinen Handel trieb. Er versorgte dieses Vlkchen mit geschmuggelte m Tabak, gnadenlos. Wenn die Milizsoldaten ihren Teil des Tabaks bekommen hatten , blieb nichts von ihrem Sold mehr brig, alles war in Rauch aufgegangen. Sie rauc hten sogar auf Vorschuss. Diese harmlose Praxis, behauptete Grappa, schadete der Eintreibung der Steuern, nmlich wegen der Knappheit von Bargeld in der Gegend. Leutnant Grappa wollte umsichtigerweise whrend seiner Herrschaft in Topo keinen S kandal provozieren, doch vielleicht war er ein bisschen eiferschtig, man sah ihm an, dass ihm die Sache nicht passte. Er htte am liebsten gesehen, dass die gering en Mittel der Eingeborenen alle in die Steuerkasse flossen. Jedem seins, jedem s eine kleinen Ambitionen. Anfangs war ihnen die Methode Tabak statt Sold etwas seltsam, ja streng vorgekom men, den Schtzen, die nur noch arbeiteten, um Alcides Tabak zu rauchen, aber nach gengend Arschtritten hatten sie sich dran gewhnt. Mittlerweile versuchten sie gar nicht mehr, sich Sold auszahlen zu lassen, sondern verschmauchten ihn gemtlich s chon vorher, an AIcides Htte gelehnt, inmitten der regsamen Blmchen, zwischen zwei Phantasie-bungen. Kurz, so klein Topo auch war, bot es doch Raum fr zwei verschiedene zivilisatoris che Systeme, Leutnant Grappas, eine eher rmische Angelegenheit: Er peitschte dem Untertan einen Tribut aus den Rippen, von dem er einen beschmend groen Teil einstr ich, wie Alcide behauptete, und daneben das etwas kompliziertere Alcide-System i m eigentlichen Sinne, das bereits Anzeichen des zweiten Zivilisationsstadiums er kennen lie, in dem nmlich jeder Schtze sich in einen Kunden verwandelte, eine militr isch-kommerzielle Kombination also, sehr viel moderner, sehr viel heuchlerischer , kurz, unserer Zeit gem.

Geographisch wusste Leutnant Grappa von den seiner Obhut unterstellten Lndereien allenfalls so viel, wie einige sehr grobe Karten zeigten, die ihm im Posten zur Verfgung standen. Er hatte auch keine groe Lust, mehr ber diese Gebiete zu erfahren . Man wei doch, was das ist, Bume, Dschungel, man sieht es genau, auch von fern. Tief verborgen in Blattwerk und allen Winkeln von diesem ganzen endlosen Gemse kmm erten uerst weit zerstreut ein paar Stmme vor sich hin, geqult von Flhen und Fliegen, verdummt von den Totems, und fraen nichts als vergammelten Maniok... Zutiefst un verdorbene und heiter kannibalische Vlker, vom Elend geknechtet, von tausenderlei Pestilenz dezimiert. Was sollte man denn bei denen? Nichts rechtfertigte eine mh evolle Verwaltungsexpedition, die ohnehin nichts bringen wrde. Viel lieber drehte Grappa sich um, wenn er fertig Recht gesprochen hatte, und betrachtete den Hori zont, an dem er eines Tages erschienen war und hinter dem er eines anderen Tages wieder verschwinden wrde, wenn denn alles gut ging... So vertraut und schlielich auch lieb mir dieser Ort geworden war, ich musste doch so langsam daran denken, Topo zu verlassen und zu dem Laden zu reisen, der ein paar Tage Flussschifffahrt und Waldwanderung weiter meiner harrte. Alcide und ich verstanden uns mittlerweile richtig gut. Wir versuchten, gemeinsa m Sgefische zu angeln, jene Art Haie, von denen es vor der Htte nur so wimmelte. E r stellte sich bei diesem Spiel genauso ungeschickt an wie ich. Wir fingen nicht s. Mbliert war seine Htte nur mit seinem Faltbett und meinem, dazu ein paar Kisten, l eeren und vollen. Ich dachte, mit seinem kleinen Handel musste er doch ganz gut was beiseite legen knnen. Wo versteckst dus?..., fragte ich ihn fters. Wo versteckst du dem Drecksgeld? So woll te ich ihn rgern. Das wird ne Sause, wenn du nach Hause kommst, was? Ich neckte ihn . Mindestens zwanzigmal, wenn wir die unvermeidliche Tomatenkonserve aufmachten, m alte ich ihm zu seinem Vergngen die Einzelheiten einer Spritztour durch Bordeaux aus, nach seiner Rckkehr, von Puff zu Puff. Er gab keine Antwort. Er kicherte nur , als wrde es ihn amsieren, dass ich so was erzhlte. Abgesehen von dem Exerzieren und den Gerichtssitzungen passierte wirklich gar ni chts in Topo, also kam ich ihm so oft, wies nur ging, mit demselben Scherz, mang els anderer Themen. Gegen Ende meiner Zeit dort bekam ich irgendwann Lust, Monsieur Puta zu schreibe n, um ihn anzupumpen. Alcide versprach, meinen Brief bei nchster Gelegenheit der Papaoutah mitzugeben. Sein Schreibzeug verwahrte Alcide in einer kleinen Keksdos e, genau so einer, wie ich sie von Branledore kannte, ganz genau. Alle weiterver pflichteten Zeitsoldaten hatten also dieselbe Gewohnheit. Aber als er sah, dass ich seine Dose aufmachen wollte, wollte er mich mit einer Bewegung, die mich berr aschte, daran hindern. Das war mir unangenehm. Ich wusste nicht, warum es ihm ni cht recht war, ich stellte sie wieder auf den Tisch. Ach! was solls, mach sie nur auf!, sagte er endlich. Mach ruhig, ist schon in Ordnung! Gleich hinten auf der In nenseite des Deckels klebte das Foto eines kleinen Mdchens. Nur der Kopf, ein kle ines, brigens sehr liebes Gesichtchen mit langen Locken, wie man sie zu der Zeit trug. Ich nahm Papier und Feder und machte die Dose schnell wieder zu. Es war mi r peinlich, dass ich so indiskret gewesen war, aber ich fragte mich auch, warum es ihn so mitnahm. Sofort dachte ich, es msse sich da um ein Kind handeln, von dem er mir bislang ni chts gesagt hatte. Ich stellte keine weiteren Fragen, aber ich hrte, wie er hinte r mir anfing, mir etwas zu diesem Foto zu erzhlen, mit einer seltsamen Stimme, di e ich noch nie von ihm gehrt hatte. Er stotterte. Ich wusste gar nicht mehr, wo i ch mich lassen sollte. Ich musste ihm irgendwie weiterhelfen. Ich wusste nicht, was ich tun sollte, um diesen Moment zu berspielen. Da kam was, das unangenehm an

zuhren sein wrde, da war ich mir sicher. Groen Wert legte ich darauf wirklich nicht . Es ist weiter nichts!, hrte ich ihn endlich. Das ist die Tochter meines Bruders... S ie sind beide tot... Ihre Eltern? Ja, ihre Eltern... Und bei wem wchst sie jetzt auf? Bei deiner Mutter? fragte ich, nur so, um Interesse zu zeigen. Meine Mutter hab ich auch nicht mehr... Also, wer sorgt fr sie? Na ich! Er lachte rau, ganz rot war er geworden, der Alcide, als htte er was ganz und gar Unanstndiges getan. Hastig fing er sich wieder: Also das heit, ich werd dirs erklren... Ich hab sie in Bordeaux bei den Nonnen untergebracht... Keine Nonnen fr arme Leute, versteh mich recht, ja!... Bei ordentlichen Nonnen... Ich sorge fr sie, du kannst ganz unbesorgt sein. Ihr soll es an nichts fehlen! Ginette heit sie... Ein nettes Mdchen... Genau wie ihre Mutter brigens... Sie schreibt mir, sie macht Fortschritte, nur, weit du, so ein Pensionat, das ist ganz schn teuer... Vor allem, wo sie jetzt schon zehn ist... Ich mchte, dass sie gleich auch noch Klavier spielen lernt... Was hltst du von Klavierspielen?... Fr kleine Mdchen ist das doch gut, oder?... Findest du nicht?... Und Englisch? Ist Englisch nicht auch ntzlich?... Kannst du eigentlich Englisch?... Ich schaute mir Alcide etwas genauer an, je lnger er eingestand, dass er nicht genug tun konnte, mit seinem dnnen, pomadigen Schnurrbrtchen, diesen Augenbrauen eines Exzentrikers, der verbrannten Haut. Der schamhafte Alcide! Was musste der von seinem schmalen Sold abgeknapst haben... von seinen hungerleiderischen Zulagen und seinem winzigen verbotenen Handel... Monat um Monat, Jahr um Jahr, in diesem hllengleichen Topo!... Ich wusste nicht, was ich ihm entgegnen sollte, ich hatte

keine rechte Ahnung, aber es ging mir derart ans Herz, dass ich ganz rot wurde... Neben Alcide war ich doch ein ohnmchtiger Flegel, ein tppischer, und oberflchlich war ich auch... Gar keine Frage. So war das. Ich traute mich nicht mehr, mit ihm zu reden, ich fhlte mich dessen auf einmal vollkommen unwert. Dabei hatte ich Alcide gestern noch wie Luft behandelt und ihn sogar ein bisschen verachtet. Ich hab kein Glck gehabt, sprach er weiter, ohne zu bemerken, dass er mich mit seiner Geschichte in Verlegenheit brachte. Stell dir vor, vor zwei Jahren hat sie Kinderlhmung gehabt... Denk blo... Weit du, was das ist, Kinderlhmung? Und er erklrte mir, dass da s linke Bein der Kleinen verkmmert blieb und sie in Bordeaux, bei einem Spezialisten, eine Elektrobehandlung bekam. Glaubst du, das wird wieder werden?..., sorgte er sich. Ich versicherte ihm, das h eile sehr gut, ganz vollstndig, mit der Zeit und mit Elektrizitt. Von ihrer Mutter, die gestorben war, und von dem Gebrechen der Kleinen sprach er sehr behutsam. Sogar aus der Ferne hatte er Angst, ihr wehzutun. . Hast du sie besucht, seit sie krank war? Nein... ich war immer hier. Fhrst du bald hin? Ich glaub, das geht erst in drei Jahren wieder... Verstehst du, ich treibe hier ein bisschen Handel... Damit kann ich ihr sehr helfen... Wenn ich jetzt Urlaub nehme, sitzt hinterher wer anders auf dem Posten hier... besonders mit diesem Schwein... So hatte Alcide also eine Verdoppelung seiner Dienstzeit beantragt, sechs Jahre hintereinander in Topo statt dreien, um seiner kleinen Nichte willen, von der er nichts hatte als ein paar Briefe und dieses kleine Portrt. Was mir besonders Leid tut, fing er wieder an, als wir ins Bett gingen, sie hat da oben niemanden, zu dem sie in den Ferien fahren kann... Das ist hart fr

so ein kleines Kind... Ganz offensichtlich bewegte Alcide sich ganz gelufig in hheren Sphren, kannte sich da sozusagen aus, stand mit den Engeln auf vertrautem Fu, dieser Bursche, und sah doch gar nicht danach aus. Fast ohne es sich klar zu machen, hatte er diesem kleinen, zufllig mit ihm verwandten Mdchen Jahre der Folter geopfert, er hatte sein armes Leben in dieser drren Einde verbracht, bedingungslos, ohne Gegenleistungen, ohne alle Absichten als die seines guten Herzens. Er schenkte diesem kleinen Mdchen in der Ferne genug Liebe, um eine ganze Welt neu zu errichten, und es war nichts davon zu sehen. Unvermittelt schlief er im Kerzenschimmer ein. Ich sttzte mich schlielich auf, um mir seine Gesichtszge im Licht genauer anzusehen. Er schlief wie jeder andere auch. Er sah ganz gewhnlich aus. Dabei wre es gar nicht so dumm, wenn es etwas gbe, woran man die Guten von den Bsen unterscheiden knnte. Wer in den Dschungel vordringen will, hat zwei Mglichkeiten, entweder man frisst einen Tunnel hinein, wie Ratten in eine Heuhrde. Dabei erstickt man. Das wollte i ch nicht. Oder aber man nimmt die Fahrt flussaufwrts auf sich, in einen Einbaum g equetscht, per Stechpaddel durch die Windungen, ber Umwege und durch Buschwerk, v oller Sehnsucht, dass all diese Tage ein Ende nehmen mgen, an denen man dem Licht so vllig ausgesetzt ist ohne jeden Schutz. Das Geblke der Neger macht einen ganz fertig, irgendwann ist man da, aber in was fr einem Zustand! Bei jedem Aufbruch brauchen die Paddler eine Weile, bis sie den gemeinsamen Takt gefunden haben. Erst mal Streit. Ein Paddel kurz ins Wasser, dann ein paar rhythmische Schreie, der Wald gibt Antwort, Wirbel im Wasser, man gleitet los, zwei Paddel, dann drei, noch sucht man einander, Wellen, Gebrabbel, ein Blick nach hinten zeigt das Meer, das flach dort hegt und sich entfernt, nach vorn die lange, glatte Flche, ber die man sich schuftend fortbewegt, und dann seh ich nochmals kurz Alcide fern auf seiner Landungsbrcke, fast schon vom Flimmern des Flusses verschluckt, unter seinem ries

igen Helm, dieser Glocke, nur noch ein Stckchen vom Kopf, das Gesicht ein kleiner Kse, und darunter schwimmt der restliche Alcide in seinem Waffenrock, als wre er schon nichts anderes mehr als eine komische Erinnerung in weien Hosen. Das ist alles, was mir geblieben ist von diesem Ort, von Topo. Ob man dieses glhe nde rtchen wohl noch lang hat verteidigen knnen gegen die heimtckische Sichel des Flusses mit seinem ockerfarbenen Wasser? Und ob seine drei verlausten Htten noch stehen? Schinden neue Grappas und unbekannte Alcides frisch rekrutierte Schtzen bei ihren Phantasiekmpfen? Herrscht dort immer noch diese bodenstndige Rechtsprechung? Ist das Wasser, das man zu trinken versucht, immer noch so abgestanden? so lau? Dass es einen nach jedem Schluck eine Woche lang ekelt vor dem eigenen Mund... Und immer noch keine Eismaschine? Und diese Kmpfe im Ohr, das unermdliche Chinin gegen die Fliegen? Sulfat? Chlorhydrat?... Und gibt es berhaupt noch Neger in die sem Dampfbad, die dort vertrocknen und an den Pocken verrecken knnen? Vielleicht ja nicht... Vielleicht ist von alldem nichts mehr da, vielleicht hat der Kleine Kongo Topo eines Abends, an dem es einen Tornado gegeben hat, mal eben nebenbei mit seiner schlammigen Zunge weggeschleckt, und jetzt ist Schluss, richtig Schluss, sogar der Name ist von den Karten verschwunden, und ich bin so ziemlich der Einzige, der sich noch an Alcide erinnert... Vielleicht hat auch seine Nichte ihn vergessen. Und Leutnant Grappa hat sein Toulouse nie wieder gesehen... Mag sein, der Dschungel, der nach der Regenzeit schon immer gierig auf diese Dne war, hat alles im Schatten seiner riesigen Mahagonibume zermalmt, alles, sogar diese kleinen, unerwarteten Sandblmchen, von denen Alcide nicht wollte, dass ich sie begiee... Vielleicht ist von alldem nichts mehr da.

Daran, wie diese zehn Tage flussaufwrts waren, daran werde ich mich lange erinnern... Aus der Hhlung der Piroge auf die schlammigen Wirbel achten, eine geschwinde Durchfahrt nach der anderen entdecken, inmitten der vorbeitreibenden Riesenste, denen es gewandt auszuweichen galt. Die Schufterei von Strafgefangenen auf der Flucht. Allabendlich nach Sonnenuntergang machten wir Rast auf einem Felsvorsprung. Eines Morgens dann verlieen wir endlich diesen dreckigen, primitiven Kahn und drangen in den Wald ein, ber einen verborgenen Pfad, der sich durch das grne, feuchte Zwielicht schlngelte; nur selten fiel einmal ein Sonnenstrahl durch das Dach dieser gewaltigen Laubkathedrale. Gefallene Baumungeheuer zwangen unser e Gruppe zu manchem Umweg. Durch ihre Hhlungen htte bequem eine ganze Metro fahren knnen. Dann kamen wir wieder ans helle Licht des Tages, wir waren an eine groe Rodung gelangt, jetzt ging es bergauf, eine erneute Anstrengung. Die Anhhe, die wir erreichten, berragte den unendlichen Wald, Wellen von gelben, roten, grnen Wipfeln bevlkerten, bedrngten Hgel und Tler, so ungeheuer grenzenlos wie Himmel und Meer. Mir wurde bedeutet, der Mann, dessen Behausung wir suchten, wohne noch ein bisschen weiter... in einem kleinen Tal. Dieser Mann wartete da schon auf uns. Zwischen zwei Felsen ha tte er sich eine Art Unterstand gebaut, geschtzt, wie er mir erklrte, vor den Strmen aus Osten, den schlimmsten, wtendsten. Ich wollte ja gern zustimmen, dass das ein Vorteil war, aber dies Httchen selbst gehrte ganz entschieden zur allerhinterl etzten lumpigen Kategorie, eine fast nur theoretisch vorhandene, berall durchlcherte Behausung. Ich hatte natrlich so ein Wohnloch erwartet, aber die Wirklichkeit bertraf meine Vorstellung doch noch bei weitem. Ich wirkte offenbar ziemlich entsetzt, denn der Gute sprach mich recht barsch an, um mich aus meiner Grbelei zu holen. Na was denn, hier geht es einem doch besser als im Krieg! Hier kommt

man zurecht, alles in allem! Gut, stimmt, das Essen ist schlimm und das Wasser der reinste Dreck, aber man kann schlafen, so viel man will... Keine Kanonen hier, mein Freund! Und auch keine Kugeln! Also, tolle Sache hier! Er redete so in etwa wie der Generalagent, aber Augen hatte er, blass waren sie wie die von Alcide. Er ging wohl auf die dreiig zu und hatte einen Bart... Beim Ankommen hatte ich ihn nicht richtig angeschaut, derart verblfft war ich, wie armselig seine Unterkunft war, diese Behausung, die er mir berlassen, die vielleicht auf Jahre hinaus meine Unterkunft sein sollte... Aber als ich ihn dann in der Folge betrachtete, entdeckte ich, dass er durchaus einen Abenteurerkopf hatte, ein sehr markant geschnittenes Gesicht, einen Rebellenkopf sogar, er war einer von denen, die zu ungeschtzt ins Leben eindringen, statt obendrber wegzurollen, mit einer dicken runden Nase zum Beispiel und vollen Wangen, wie Khne, die platschend gegen das Schicksal andampfen. Das hier war ein Unglcksrabe. Ja, stimmt, ich kam darauf zurck, es gibt nichts Schlimmeres als den Krieg! Das gengte erst mal an Vertraulichkeiten, mehr zu sagen hatte ich keine Lust. Aber dann sprach er ber dasselbe Thema weiter: Vor allem, wo sie d ie Kriege jetzt so lang machen..., fuhr er fort. Na, Sie werden schon sehen, mein Freund, hier ists nicht sehr lustig. Nichts dran zu machen... So eine Art Ferien... Nur, dass Ferien hier, also! nicht wahr!... Na ja, das hngt wohl von der Veranlagung ab, da hab ich keine Ahnung... Und das Wasser?, fragte ich. Das, was ich in meinem Becher sah, den ich eben voll geschpft hatte, sah bel aus, gelblich, ich trank einen Schluck, es war genauso widerlich und lau wie in Topo. Drei Tage altes Pftzenwasser.

Das soll das Trinkwasser sein? Die Wasserfolter ging weiter. Ja, hier gibts nur das , auer wenns regnet... Blo, wenns regnet, dann hlt die Htte nicht mehr lang. Haben Sie gesehen, in was fr einem Zustand die ist? Hatte ich. Essen gibts nur aus Konserven, redet er weiter, ich ess schon seit einem Jahr nichts anderes... Hat mich nicht umgebracht!... Einerseits ist das ja schn bequem, aber es macht nicht satt; die Eingeborenen, die essen fauligen Maniok, die mgen so was... Seit drei Monaten geb ich alles wieder von mir... Durchfall. Vielleicht auch das Fieber; ich hab beides... Und so ab fnf Uhr nachmittags sehe ich nicht mehr scharf... Daran erkenne ich auch, dass ich Fieber hab, weil bei der Hitze, nicht wahr, da kann man ja kaum merken, dass einem hei ist, wo die Temperaturen hier sowieso schon so hoch sind!... Eigentlich wrde man eher frsteln und daran merken, dass man Fieber hat... Und auch daran, dass man sich nicht so langweilt... Aber das kommt vielleicht auch wieder auf die Veranlagung an... oder man knnte Schnaps trinken, um bessere Laune zu kriegen, aber ich mag das nicht, keinen Schnaps... Vertrag ich nicht... Offensichtlich ma er dem, was er die Veranlagung nannte, viel Wichtigkeit bei. Und wo er schon dabei war, gab er mir gleich noch ein paar erfrischende Ratschlge mit auf den Weg: Am Tag ist es die Hitze, aber nachts, da sind die Gerusche am schwersten zu ertragen... Nicht zu glauben ist das... Das sind die Viecher aus dem Kaff, die einander jagen, um zu vgeln oder sich zu fressen; ich wei ja nicht, aber das haben sie mir gesagt... egal, auf alle Flle ist das ein Riesenlrm! ... Und am lautesten sind die Hynen!... Sie kommen hier ganz nah an die Htte... Sie werden sie schon hren... Dann wissen Sie sofort, dass die das sind... Das ist was anderes als das Ohrensausen vom Chinin... Vgel oder

fette Fliegen, die kann man schon mal mit dem Chinin verwechseln... Kommt vor... Aber die Hynen, die kichern so wahnsinnig... Die wittern Ihr Fleisch... Das finden die zum Lachen!... Die wnsche n sich nur, dass Sie verrecken, diese Viecher!... Angeblich kann man sogar ihre Augen funkeln sehen... Sie lieben Aas... Ich hab ihnen nicht in die Augen gescha ut... Irgendwie schade eigentlich... Lustig ist es hier!, antwortete ich. Aber das waren noch nicht alle Annehmlichkeiten der Nacht. Dann ist da auch noch das Dorf, sagte er. Keine hundert Neger wohnen da, aber einen Spektakel machen sie wie zehntausend, die Stinker!... ber die werden Sie sich richtig freuen, ich versprechs! ah! wenn Sie hierher gekommen sind, um das Tamtam zu hren, dann sind Sie in der richtigen Kolonie gelandet!... Weil hier, hier spielen sie heute, weil der Mond scheint, und morgen, weil der Mond nicht scheint... Und bermorgen, weil sie auf den Mond warten... Irgendeinen Grund haben die immer! Es ist, als wrden sie sich mit den Tieren absprechen, um einen fertig zu machen, die Mistkerle! Zum Kaputtgehen, ich sags Ihnen! Wenn ich nicht so erledigt wre, kaltmachen wrde ich die, samt und sonders... Aber lieber stopf ich mir Watte in die Ohren... Vorher, als ich noch Vaseline in der Hausapotheke hatte, da hab ich welche drangemacht, an die Watte, jetzt nehm ich statt dessen Bananenfett. Bananenfett ist auch ganz gut... Dann knnen sie reinhauen und losdonnern, wenn sies so angeilt, die Bimbos! Ich schei drauf mit meiner gefetteten Watte! Ich hre nichts mehr! Die Neger, das werden Sie sofort merken, die sind schon alle so gut wie krepiert und verfault!... Tagsber hockt das rum, man denkt, die knnen nicht mal aufstehen, um hintern Baum pissen zu gehen, aber sobald es Nacht ist, haste nicht gesehen! Dann ist kein Halten mehr! Nervenzerfetzend! hysterisch! Hysterisch gewordene Stckchen der Nacht! So sind sie, die Neger, ich sags

Ihnen! Na ja, Sauhunde eben... Verkommenes Pack, fertig!... Kommen sie oft was bei Ihnen kaufen? Kaufen? Ha! Wo denken Sie hin! Die muss man beklauen, bevor sie einen beklauen, so luft hier der Handel, so oder gar nicht! Nachts, so wie ich bin, da genieren die sich berhaupt nicht mehr, schlielich hab ich ordentlich gefettete Watte in den Ohren, ha! Was sollen die da groe Umstnde machen, oder?... Auerdem, Sie sehens ja, die Htte hat eben keine Tren, also bedienen sie sich, was, wundert ja keinen... Fr die ist das hier ist das reinste Schlaraffenland... Aber was ist mit der Inventarliste?, fragte ich, ganz verblfft angesichts dieser Informationen. Der Generaldirektor hat mich angewiesen, gleich nach der Ankunft eine Inventarliste zu erstellen, und zwar eine genaue! Ich fr mein Teil, sagte er da in allergrter Ruhe, auf den Generaldirektor schei ich... Habe die Ehre, Ihnen das mitzuteilen... Aber Sie werden ihn doch in FortGono aufsuchen auf Ihrer Heimreise? Die seh ich nie weder, weder FortGono noch den Generaldirektor... Der Dschungel ist gro, mein junger Freund... Aber wohin gehen Si e dann? Wenn man Sie danach fragt, sagen Sie, dass Sies nicht wissen! Aber Sie sehen wissbegierig aus, da mchte ich Ihnen, solange noch Zeit ist, einen guten Rat geben, einen sauguten! Pfeifen Sie auf die Geschfte der Compagnie Porduriere, so wie die auf Ihre pfeift, und wenn Sie so schnell rennen knnen, wie die Sie ankotzt, dann werden Sie bestimmt Weltmeister!... Freuen Sie sich, dass ich Ihnen ein bisschen Bargeld dalasse, und verlangen Sie sonst nichts von mir!... Ja, es stimmt, er hat Sie beauftragt, sich um den Warenbestand zu kmmern... Sie werden dem Direktor sagen, dass nichts mehr da war, fertig!... Wenn er Ihnen nicht glauben

will, bedeutet das auch weiter nichts!... Die halten uns sowieso alle fr Diebe, egal wie! Das ndert also nichts an der ffentlichen Meinung, nur dass man ausnahmsweise mal ein bisschen was davon hat... Der Direktor, brigens, blo keine Sorge, der versteht sich besser als sonst wer auf die kleinen Tricks, es lohnt sich gar nicht, dem zu widersprechen! Das ist mal meine Meinung! Ihre nicht auch? Man wei doch, wer bereit ist, hierher zu kommen, der muss auch imstande sein, Vater und Mutter umzubringen! Und?... Ich war nicht ganz sicher, dass das ganze Zeugs, das er mir da erzhlte, auch wirklich zutraf, eins war auf jeden Fall klar, nmlich dass dieser Vorgnger mir sofort vorkam wie ein groartiger Gauner. Absolut nicht unbesorgt war ich. Da bin ich schon wieder in eine faule Geschichte reingeraten, musste ich mir eingestehen, fauler als je. Ich beendete das Gesprch mit diesem Schurken. In einer Ecke entdeckte ich zufllig auf einem Haufen bunt durcheinander die Waren, die er mir freundlich berlassen wollte, ein bisschen wertloses Baumwollzeug... Aber dafr dutzendweise Tcher und Pantoffeln, Pfeffer in Dosen, Lampions, eine Klistierspritze und vor allem eine niederschmetternde Menge an Konservendosen mit Cassoulet la bordelaise sowie schlielich eine Farbpostkarte die Place Clichy. Beim Pfosten findest du den Kautschuk und das Elfenbein, das ich den Negern abgekauft hab... Am Anfang hab ich mir noch richtig Mhe gegeben, und dann, na ja, da hast du 300 Francs... So, das ist dein Anteil. Ich hatte keine Ahnung, was fr ein Anteil, aber ich verzichtete darauf, ihn zu fragen. Vielleicht machst du noch ein paar Tauschgeschfte, meinte er, denn Geld, weit du, das ist hier nicht so blich, Geld

brauchst du nur, um abzuhauen... Und er fing an zu lachen. Da ich ihn jetzt nicht gleich rgern wollte, schloss ich mich an und lachte auch, als wre ich mit allem hochzufrieden. Trotz der enormen Armut, in der er seit Monaten ausharrte, hatte er um sich eine unberschaubare Dienerschaft geschart, vor allem kleine Jngelchen, die ihm diensteifrigst den einzigen Lffel des Haushalts reichten oder den Trinkbecher, ebenfalls ein Einzelstck, oder aber ihm geschickt die klassischen, unvermeidlichen Sandflhe aus der Tiefe der Fusohlen pulten. Als Gegenleistung griff er ihnen gutmtig jederzeit zwischen die Beine. Die einzige Ttigkeit, die ich ihn eigenhndig verrichten sah, war, dass er sich persnlich kratzte, aber dem widmete er sich erstaunlich gewandt, ganz wie der Ladeninhaber in FortGono, ein Talent, das sich ganz entschieden nur in den Kolonien beobachten lsst. Das Mobiliar, das er mir hinterlie, zeugte davon, was Erfindungsgeist alles aus z ertrmmerten Seifenkisten basteln kann, also Sthle, Tischchen und Sessel. Dann brachte dieser Finsterling mir noch bei, wie man zur Zerstreuung mit einem raschen Tritt der Fuspitze die fetten, gepanzerten Raupen weit durch die Luft befr dern konnte, die wimmelnd und sabbernd unsere Waldhtte unablssig bekrochen. Aber u m Himmels willen, blo nicht zertreten! Acht Tage am Stck verstrmt ihr unvergesslich er Brei den schlimmsten Gestank. Er hatte in irgendwelchen Sammelwerken gelesen, diese schwerflligen Untiere gehrten zu den ltesten Lebewesen der Welt. Angeblich s tammten sie aus dem zweiten Erdzeitalter! Wenn wir mal so alt sind wie die, mein Freund, glaubst du etwa, wir stinken dann nicht? Genau so. Die Sonnenuntergnge in dieser afrikanischen Hlle erwiesen sich als spektakulr. Beeindruckend. Tragisch jedes Mal, wie ein Riesengemetzel an der Sonne. Eine Mordsveranstaltung. Allerdings ein bisschen zu viel Bewunderung fr einen einzelnen Menschen. Der Himmel vollfhrte eine Stunde lang Paraden, vom einen Ende zum anderen mit delirierendem Scharlachrot angeklatscht, dann platzte das Grn inmitten der Bume los und stieg in zitternden Schlieren vom Boden bis zu den ersten Sternen

hinauf. Danach eroberte Grau den gesamten Horizont, dann wieder Rot, aber jetzt war es mde, das Rot, und hielt sich nicht lang. So ging es zu Ende. Smtliche Farben fielen in Fetzen wieder herab, ausgewaschen, auf den Wald, wie Flitterkram nach der hundertsten Vorstellung. Jeden Tag genau um sechs Uhr lief das so ab. Und dann schloss sich die Nacht mit all ihren Ungeheuern dem Tanze an, unter tausend-und abertausendfachem Gequake aus Krtenmulern. Der Wald wartet nur auf dieses Signal, um aus all seinen Tiefen loszuzittern, loszupfeifen, loszukreischen. Ein gewaltiger Liebesbahnhof, lichtl os, berstend. Ganze Bume quellen ber vor lebenden Leckerbissen, verstmmelten Erektionen, Entsetzlichkeiten. Schlielich vers tand man in der Htte sein eigenes Wort nicht mehr. Ich musste selber ber den Tisch jaulen wie ein Waldkauz, damit mein Gegenber mich verstand. Ich war bedient, ich habe das Landleben nie ausstehen knnen. Wie heien Sie? Sagten Sie nicht Robinson?, fragte ich ihn. Der Kollege gegenber erklr te mir gerade noch einmal, dass die Eingeborenen in dieser Gegend bis zur vlligen Entkrftung unter smtlichen Krankheiten litten, die man sich zuziehen kann, und dass diese Jmm erlinge folglich nicht in der Lage waren, irgendeiner Handelsttigkeit nachzugehen . Whrend wir von den Negern redeten, machten sich derart viele, derart fette Flie gen und andere Insekten ber die Laterne her, in so dichten Schwaden, dass wir sie am Ende ausmachen mussten. Bevor ich das Licht lschte, trat mir das vom Netz aus Insekten verschleierte Gesicht von diesem Robinson noch einmal vor Augen. Vielleicht prgten sich seine Zge dadurch umso genauer in mein Gedchtnis ein, whrend sie mich bis dahin an nichts Besonderes erinnert hatten. Er redete im Dunkeln weiter mit mir, whrend ich in meine Vergangenheit zurckglitt, geleitet vom Klang seiner Stimme, als riefe sie mich vor die Tore der Jahre, dann der Monate, dann meiner Tage, und ich fragte mich, wo ich

diesem Wesen schon einmal begegnet sein mochte. Aber ich fand nichts. Ich bekam keine Antwort. Man kann sich verirren, wenn man sich so tastend zwischen den vergangenen Gestalten bewegt. Erschreckend, wie viele Dinge und Leute man in sich hat, die sich in ihrer Vergangenheit nicht mehr bewegen. Die Lebenden, die man in die Krypten der Zeit verbannt, schlafen so tief gemeinsam mit den Toten, in demselben Schatten, dass man sie schon nicht mehr auseinander hlt. Man wei gar nicht mehr, wen man beim Alterwerden wecken soll, die Lebenden oder die Toten. Ich versuchte noch herauszufinden, wer genau dieser Robinson jetzt war, als grsslich bertriebenes Gelchter aus der nahen Dunkelheit mich zusammenzucken lie. Und gleich verstummte es wieder. Er hatte mich gewarnt, das waren sicher die Hynen. Und dann nichts mehr a ls die Schwarzen aus dem Dorf und ihr Tamtam, dieses geschwtzige Getrommel auf hohlem Holz, Termiten des Windes. Besonders der Name, Robinson, lie mir keine Ruhe, immer weniger Ruhe. Wir fingen an, in unserer Dunkelheit von Europa zu reden, von den Mahlzeiten, die man sich dort servieren lassen kann, wenn man Geld hat, und erst recht von den Getrnken! so wunderbar khl! Vom nchsten Tag, an dem ich allein zurckbleiben sollte, vielleicht auf Jahre hinaus, hier, mit all diesen Cassoulets, sprachen wir nicht... Sollte man dem etwa den Krieg vorziehen? Der war natrlich schlimmer. Viel schlimmer!... Das konnte er besttigen. .. Er war auch im Krieg gewesen... Und trotzdem ging er von hier fort... Er hatt e vom Dschungel die Nase voll, trotz allem... Ich versuchte, ihn wieder auf das Thema Krieg zu bringen. Aber jetzt wich er mir aus. Schlielich, als wir uns jeder in einer Ecke dieser Ruine aus Laub und Wnden schlafen legten, gestand er mir unumwunden, alles wohl erwogen, wolle er lieber riskieren, wegen Unterschlagung vor Gericht

zu kommen, als noch lnger das Leben mit den Cassoulets zu ertragen, das er hier seit fast einem Jahr fristete. Nun wusste ich Bescheid. Haben Sie keine Watte fr Ihre Ohren?, fragte er mich noch... Wenn nicht, nehmen Sie Rosshaar aus der Decke und Bananenfett. Das gibt sehr gute kleine Stpsel... Ich hre nichts mehr vom Gebrll dieser Rinder! Dabei gab es in diesem Tumult alles Mgliche, nur keine Rinder, aber ihm war dieser unzutreffende Gattungsbegriff offenbar wichtig. Mich beschlich auf einmal der Verdacht, hinter dem Trick mit der Watte knnte sich eine grausame List verbergen. Ich konnte mich nicht erwehren, mich packte eine gewaltige Angst, er konnte mich hier, auf meinem Feldbett, umbringen und mit dem Rest der Kasse auf und davon gehen... Diese Vorstellung lhmte mich. Doch was tun? Um Hilfe rufen? Wen? Die Menschenfresser aus dem Dorf?... verschwinden? Verschwunden war ich in Wirklichkeit schon! In Paris, da existiert man fast gar nicht mehr ohne Vermgen noch Schulden, noch Erbe, dann ist man schon so gut wie verschwunden... Und hier erst? Wer wrde schon die Mhe auf sich nehmen, hierher nach Bikomimbo zu reisen, nur um ins Wasser zu spucken, son st nichts, zu meinem Angedenken? Kein Mensch natrlich. Stunden vergingen, mal voll Arger, mal voll Angst. Er schnarchte nicht. All diese Gerusche und Schreie aus dem Wald machten es mir schwer, ihn atmen zu hren. Keine Watte ntig. Der Name Robinson jedoch hatte mich irgendwann so lange verfolgt, dass eine Gestalt, ein Gang, ja eine Stimme vor mir erstanden, die ich mal gesehen hatte... Und dann, als ich endlich gerade der Mdigkeit nachgeben wollte, stand der ganze Mensch vor meinem Bett, ich packte seine Erinnerung, also nicht ihn selbst, sondern die Erinnerung

an ebendiesen Robinson, den Mann aus Noirceurla-Lys, dort hinten in Flandern, m it dem ich an den Ufern jener Nacht gewandert war, in der wir vergebens nach ein em Schlupfloch suchten, durch das wir diesem Krieg entgehen knnten, und den ich d ann spter in Paris wieder gesehen hatte... Alles war wieder da... Jahre verstrich en auf einen Schlag. Ich war krank im Kopf gewesen, ich hatte Mhe... Aber jetzt, wo ich es wusste, wo ich ihn wieder erkannt hatte, da hatte ich auf einmal nur n och Angst, da war nichts gegen zu machen. Hatte er auch mich wieder erkannt? Jed enfalls konnte er darauf zhlen, dass ich nichts verraten und ihn decken wrde. Robinson! Robinson!, rief ich frhlich, als htte ich ihm eine gute Nachricht mitzuteilen. He, mein Alter! He, Robinson!... Keinerlei Antwort. Mit heftig klopfendem Herzen stand ich auf, gefasst, schwer einen in die Fresse zu kriegen... Nichts. Ich wurde khner, traute mich ans andere Ende der Htte, blindlings, wo er sich schlafen gelegt hatte. Er war weg. Ich harrte, dass es Tag wrde, und riss dann und wann ein Streichholz an. Der Tag kam in einem Lichtschwall, und dann erschienen die Negerdiener, um mir lachend ihre endlose Nutzlosigkeit anzubieten , immerhin, sie waren frhlich. Sie versuchten schon, mir Unbekmmertheit vorzuleben. Zwar versuchte ich mit einer Abfolge wohlberlegter Gesten, ihnen begreiflich zu machen, wie sehr mich Robinsons Verschwinden beunruhigte, aber das schien sie absolut nicht zu beeindrucken, es war ihnen so vllig piepe. Eins stimmt, es ist ja auch ziemlich verrckt, sich mit etwas anderem zu beschftigen! als mit dem, was man sieht. Nun, mir persnlich tat es in dieser Sache eigentlich am meisten um die Kasse Leid. Doch Leute, die mit der Kasse abgehauen sind, sieht man in aller Regel nicht wieder... Dieser Umstand lie mich annehmen, dass Robinson wohl nicht zurckkommen wrde, nur um mich umzubringen. Das hatte doch auch schon sein Gutes. Mir allein also gehrte die Landschaft! Jetzt wrde ich jede Mue der Welt haben, dachte ich, in die tiefsten Tiefen dieses unergrndlichen Laubwerks vorzudringen, dieses Meers von Rot, von gelben Marmorierungen, groartig flammend Gepkeltem, das

einem, der die Natur liebte, ganz sicher wunderbar erschien. Ich liebte sie ganz entschieden nicht. Die Poesie der Tropen widerte mich an. Alles, was ich an die ser Szenerie sah und ber sie dachte, stie mir auf wie Thunfisch. Man kann sagen, w as man will, das wird immer das Reich der Mcken und der Panther sein. Soll jeder bleiben, wo er hingehrt. Lieber ging ich wieder in die Htte und brachte sie in Ordnung, so gut es ging, denn sicher wrde bald der nchste Wirbelsturm aufziehen. Doch auch diese Restaurierungsarbeit musste ich bald aufgeben. Alles, was von diesem Bau noch wackelig stand, drohte einzustrzen und wrde nie mehr auferstehen, das verwurmte Strohdach lste sich auf, meine Behausung htte nicht mal mehr zu einem zumutbaren Pissoir getaugt. Ich drehte mden Schritts ein paar Runden durch den Busch, musste aber wieder rein, mich hinlegen und schweigen, wegen der Sonne. Immer die Sonne. Alles schweigt, alles hat Angst, in der Mittagshitze zu verbrennen, dazu fehlt wirklich nicht viel, Gras, Tiere und Menschen sind schon glhhei. Der mittgliche Schlagfluss. Auch mein einziges Huhn frchtete diese Stunde des Tages, es kam mit mir hinein, mein einziges, von Robinson geerbtes. So lebte es mit mir drei Wochen lang, das Huhn, es spazierte umher, folgte mir wie ein Hndchen, begackerte alles, sah berall Schlangen. Als ich mich eines Tages ganz besonders schrecklich langweilte, a ich es auf. Es schmeckte nach gar nichts, die Sonne hatte sein Fleisch ausgebleicht wie ein Stck Kattun. Vielleicht wurde ich dann seinetwegen so krank. Wer wei, aber am Tag nach dieser Mahlzeit konnte ich nicht mehr aufstehen. Gegen Mittag schleppte ich mich, ganz schwach im Kopf, zu der kleinen Schachtel mit den Arzneimitteln. Darin war nur noch Jodtinktur und auerdem ein Fahrplan der Nord-Sd-Metrolinie. Kunden hatten sich noch berhaupt keine in der Faktorei gezeigt, nur schwarze

Gaffer, die endlos herumfuchtelten, Kola kauten, lstern und vom Sumpffieber geplagt. Jetzt umstanden sie im Kreis mein Lager, diese Neger, und schienen ber meine miese Miene zu palavern. Krank war ich durch und durch, so sehr, dass mir war, als brauchte ich meine Beine nicht mehr, die nur einfach vom Rand des Bettes runterbaumelten, nutzlose, ein bisschen ulkige Dinger. Die Briefe, die ich aus F ortGono, vom Direktor, per Boten erhielt, stanken vor Beschimpfungen und dummem Zeug, auch vor Drohungen. Die Handelsleute, die sich alle fr berufsmige Schlauberger halten, kleine und groe, erweisen sich in der Praxis zumeist als unbertroffene Tlpel. Meine Mutter mahnte aus Frankreich, ich solle blo ja auf meine Gesundheit achten, wie im Kriege. Noch unterm Fallbeil htte meine Mutter geschimpft, dass ich den Schal vergessen habe. Sie lie keine einzige Gelegenheit aus, mir einzureden, die Welt sei freundlich und sie habe gut daran getan, mich zu gebren. Das ist die groe Ausrede der mtterlichen Fahrlssigkeit, diese unterstellte freundliche Vorsehung. Mir fiel es br igens nicht schwer, all dieses Blabla, seis vom Chef, seis von der Mutter, unbeantwortet zu lassen, und ich antwortete nie. Nur dass diese Haltung meine Lage auch nicht unbedingt verbesserte. Robinson hatte fast alles aus diesem lumpigen Laden mitgehen lassen, aber wer wrde es mir glauben, wenn ich es sagen sollte? Oder schriebe? Wozu ntze? Und wem es schreiben? Dem Chef? Jeden Abend um fnf schnatterte ich jetzt selber vor Fieber, einem so heftigen, dass meine klapprige Pritsche rappelte wie unter einem Dauerwichser. Die Neger aus dem Dorf hatten ohne Umstnde die Htte und meine Bedienung bernommen; ich hatte sie nicht darum gebeten, aber sie wegzuschicken wre zu anstrengend gewesen. Sie zankten sich um die Reste des Postens, betatschten die Tabakfsschen, probierten die letzten

Fetzen an, prften sie, zogen sie wieder aus und trieben, falls das noch mglich war, die allgemeine Auflsung meiner Unterkunft weiter voran. Der Kautschuk, der berall am Boden herumlag, mischte seinen Saft mit dem der Buschmelonen, dieser fade slichen, nach pissigen Birnen schmeckenden Papayas, von denen ich statt grnen Bohnen derart viele gefressen habe, dass mir jetzt noch, nach fnfzehn Jahren, schon bei der Erinnerung bel wird. Ich versuchte, mir klar zu machen, welches Ausma meine Ohnmacht erreicht hatte, aber es gelang mir nicht. Alle klauen!, hatte Robinson mir dreimal wiederholt, bevor er verschwand. Und der Generalagent war ganz derselben Meinung. Im Fieber qulten diese Worte mich. Musst zusehen, wie du zurechtkommst!... hatte er auerdem gesagt. Ich versuchte aufzustehen. Auch das gelang mir nicht. Wa s das Wasser anging, das man hier trinken musste, hatte er Recht gehabt, der rei nste Schlamm, schlimmer, abgestandener Modder. Zwar schleppten die Negerlein mir viele Bananen an, groe und kleine, und Blutorangen und wieder diese Papayas, abe r all das und berhaupt alles machte mir nur immer so ein Bauchweh! Die ganze Erde htte ich auskotzen knnen. Sobald ich eine kleine B esserung versprte, sobald ich weniger benommen war, packte mich erneut vollkommen diese grssliche Angst, nmlich der Compagnie Pordurire Rechenschaft ablegen zu mssen. Was wrde ich diesen schuftigen Leuten sagen? Wie sollten sie mir glauben? Ganz sicher wrden die mich einsperren lassen! Und wer wrde mich dann richten? Spezialisierte Kerle, gewappnet mit schrecklichen Gesetzen, die sie wer wei woher haben, wie ein Kriegsgericht, aber deren wahre Absichten sie einem nie verraten; sie vergngen sich, einen mit diesen Gesetzen blutend den steilen Hllenpfad emporzutreiben, der die Armen i ns Verderben fhrt. Das Gesetz, das ist der groe Rummelplatz des Leidens. Wenn der arme Teufel in seine Klauen gert, dann hrt man ihn noch nach Jahrhunderten und aber Jahrhunderten schreien.

Lieber lag ich betubt da, zitternd, sabbernd, mit 40, als mir bei klarem Verstand ausmalen zu mssen, was mir in FortGono blhen wrde. Es kam so weit, dass ich nicht mal mehr Chinin nahm, damit das Fieber mir umso besser das Leben verbergen konnte. Man berauscht sich an dem, was man gerade zur Hand hat. Whrend ich tage-, wochenlang so schmorte, gingen meine Streichhlzer zur Neige. Wir hatten zu wenige. Robinson hatte mir nichts hinterlassen als Cassoulet la bordelaise. Aber dafr reichlich, wirklich berreichlich, das kann ich sagen. Dosenweise hab ich das ausgekotzt. Nur, um das zu schaffen, musste man sie auch erst mal hei machen. Dieser Streichholzmangel bot mir Gelegenheit zu einer kleinen Zerstreuung, nmlich meinem Koch dabei zuzuschauen, wie er mit zwei Feuersteinen in trockenem Gras Feuer machte. Und als ich ihm zusah, kam mir auch die Idee. Dann noch jede Menge Fieber, und diese Idee nahm ausgesprochen genau Gestalt an. Obwohl ich von Natur aus ungeschickt bin, konnte ich nach einer Woche bung ganz wie ein Neger mit zwei spitzen Steinen mein Feuerchen entfachen. Kurz, ich fing an, im Naturzustand zurechtzukommen. Das Feu er ist das Wichtigste, blieb noch die Jagd, da hatte ich aber keinen Ehrgeiz. Da s selbst geschlagene Feuer gengte mir. Ich bte sehr gewissenhaft. Tagaus, tagein h atte ich nichts anderes zu tun. Weniger geschickt stellte ich mich dabei an, die Raupen aus dem zweiten Erdzeitalter wegzukicken. Ich hatte den Trick noch nicht r aus. Ich zertrat viele von den Raupen. Ich verlor das Interesse daran. Ich lie si e frei in die Htte krabbeln, wie Freundinnen. Dann kamen zwei groe Gewitter, das z weite dauerte drei volle Tage und vor allem drei Nchte. Endlich gab es Regenwasse r aus dem Kanister zu trinken, lauwarm zwar, aber immerhin... Die Stoffe in dem kleinen Warenlager fingen an, unter dem Sturzregen zu zerfallen, sich ungehindert miteinander zu verfilzen, ein widerliches Zeug. Freundliche Neger br achten mir aus dem Dschungel bschelweise Lianen, mit denen ich meine Htte am Boden verankern sollte, aber vergebens, die Bltter der Wnde fingen beim kleinsten bisschen Wind zu flattern an, hoch bers Dach hinaus, wie verletzte Flgel. Nichts half. Alles fr die Katz. Die Neger beschlossen, Gro und Klein, bei mir in meinem Ruin zu leben, eine groe Familie. Sie waren entzckt. Groe

Abwechslung. Sie gingen ungehindert bei mir (wenn man das so nennen kann) ein und aus. Freiheit. Wir waren uns so einig, dass wir uns mit Zeichen verstndigen konnten. Ohne das Fieber htte ich vielleicht sogar angefangen, ihre Sprache zu lernen. Aber ich hatte keine Zeit. Beim Feuerschlagen beherrschte ich trotz meiner Fortschritte noch nicht ihre beste Methode, die schnelle. Immer noch sprangen mir viele Funken in die Augen, und darber konnten die Schwarzen herzlich lachen. Wenn ich nicht auf meinem Feldbett im Fieber gammelte oder mein primitives Feuerzeug bediente, dann dachte ich unentwegt an die Abrechnung mit der Pordurire. Seltsam, wie schwierig es ist, die Angst vor falschen Rechnungen loszuwerden. Ganz sicher hatte ich diese Angst von meiner Mutter, die mich mit ihrer Tradition angesteckt hatte: Wer lgt, der stiehlt, und wer stiehlt, der zndet Huser an und erschlgt am Ende seine eigene Mutter. So Sachen knnen wir alle nur sehr schwer ablegen. Man lernt sie, wenn man noch zu klein ist, und spter kommen sie gnadenlos an und jagen einem im entscheidenden Augenblick einen Mordsschrecken ein. So eine Schwche! Um sich davon zu befreien, kann man au f nichts zhlen als auf die Macht der Umstnde. Glcklicherweise sind sie enorm mchtig, die Umstnde. Unterdessen versanken wir allmhlich, die Faktorei und ich. Wir versc hwanden in dem Dreck, der nach jedem Regenguss noch zher, noch matschiger wurde. Die Regenzeit. Was gestern noch aussah wie ein Fels, war heute nur noch flutschi ge Pampe. Von den baumelnden sten hinab verfolgte einen das laue Wasser in Sturzbc hen, es ergoss sich in die Htte und berall ringsum wie in ein ausgedrrtes Flussbett . Alles zerfloss zu Brei, das Gelump, die Hoffnungen und Rechnungen, das Fieber tat das seinige dazu, und das war ja selber auch feucht. Der Regen war derart di cht, dass es einem den Mund verstopfte, wenn er einen angriff wie mit einem laue n Knebel. Diese Sintflut hinderte die Tiere allerdings nicht daran, einander nac hzustellen, die Nachtigallen machten jetzt genauso viel Lrm wie die Schakale. bera ll in der Arche die reinste Anarchie, und ich sa da, ein trotteliger Noah. Mir sc hien der Moment gekommen, mit alldem Schluss zu machen. Meine Mutter hatte nicht nur Sprichwrter ber Ehrlichkeit parat, sie sagte auch, ich erinnerte mich genau daran, wenn sie bei uns alte Verbnde verbrannte: Feuer reinigt alles! Eine Mutter kann

einem alles geben, fr smtliche Lebenslagen. Man braucht nur noch zu whlen. Der Augenblick kam. Meine Feuersteine waren von keiner besonderen Qualitt, schlecht angespitzt, die meisten Funken blieben in meinen Hnden. Dennoch fingen irgendwann die ersten Dinge Feuer, trotz der Feuchtigkeit. Es war ein Vorrat an vllig durchweichten Socken. Das Ganze geschah nach Sonnenuntergang. Rasch schlugen die Flammen hher, wilder. Die Eingeborenen aus dem Dorf kamen und versammelten sich heftig schnatternd um das husliche Feuer. Der Kautschuk, den Robinson gekauft hatte, knisterte in der Mitte, sein Geruch erinnerte mich unbezwingbar an den berhmten Brand der Societ des Telphones am Quai de Grenelle, ich hatte ihn mit meinem Onkel Charles gesehen, der immer so schne Liebeslieder sang. Im Jahr vor der Ausstellung war das, der Weltausstellung, als ich noch ganz klein war. Nichts zwingt Erinnerungen so machtvoll herbei wie Gerche und Flammen. Meine Htte roch ganz genau so. So durchnsst sie war, sie brannte doch vllig ab, zgig, samt den Waren und allem anderen. Die Abrechnung war gemacht. Ausnahmsweise verstummte der Dschungel. Vll ige Stille. Endlich bekamen sie mal was zu sehen, die Eulen, Leoparden, Krten und Papageien. Um die zu beeindrucken, braucht es schon was. Wie fr uns den Krieg. J etzt konnte der Dschungel kommen und die Trmmer mit seinem Bltterdonner berziehen. Ich hatte nur mein kleines Gepck gerettet, das Faltbett, die dreihundert Francs u nd natrlich ein paar Cassoulets, pfui Spinne! fr unterwegs. Nach einer Stunde Brand w ar von meiner Bude so gut wie nichts mehr brig. Ein paar Flmmchen im Regen, ein paar einzelne Neger stocherten hier und da mit der Spitze ihrer Speere in der Asche herum, umweht von Schwaden dieses Gestanks, der treu bei allen Unglcksfllen zur Stelle ist, der Gestank, der alle Katastrophen dieser Welt durchdringt, der Gestank von Pulverqualm. Jetzt war es aber hchste Zeit, zu verschwinden, und zwar schleunigst. Zurck nach FortGono, wo ich herkam? Versuchen, dort mein Verhalten und die Umstnde dieses Abenteuers zu

erklren? Ich zgerte... Nicht lange. Gar nichts erklren. Die Welt kann einen nur umbringen, wie ein Schlafender, wenn sie sich umdreht, die Welt, und einen sieht, und dann knackt sie einen wie ein Schlafender seine Flhe. Das wre mal wirklich ein dmlicher Tod, dachte ich, so zu sterben wie alle anderen. Den Menschen vertrauen, das heit schon, sich ein bisschen umbringen lassen. Ich beschloss, es trotz meines Zustands mit dem Dschungel aufzunehmen und dieselbe Richtung einzuschlagen, wie vor mir schon Robinson, dieser ewige Unglcksrabe. Unterwegs hrte ich die Tiere des Waldes noch oft, ihre Klagen, ihre Triller, ihre Rufe, aber zu Gesicht bekam ich sie fast nie, mal abgesehen von einem kleinen W ildschwein, auf das ich fast draufgetreten wre in der Nhe meines Unterstands. Dies Gestber aus Schreien, Rufen, Gejaule machte einen glauben, sie seien da, ganz in der Nhe, zu Hunderten, Tausenden wimmelnd, diese Tiere. Doch sobald man sich dem Ort des Krakeels nur nherte, blieb keine Spur mehr, auer diesen plumpen blauen Pe rlhhnern, die, in ihr Federkleid gezwngt wie zu einer Hochzeit, hstelnd und so unge schickt von Ast zu Ast hpften, dass man meinen konnte, sie htten eben einen Unfall gehabt.

Tiefer unten, im Schimmel des Unterholzes, sitzen schwere, breite Schmetterlinge , deren Flgel wie Todesanzeigen gerndert sind und vor lauter Mhe, sich zu ffnen, zit tern; und noch weiter unten schlielich wir, die wir durch den gelben Matsch stapf ten. Wir kamen nur unter grten Mhen voran, zumal da die Neger mich auf einer Trage aus zusammengenhten Scken befrderten. Sie htten mich ohne weiteres in die Brhe schmei n knnen, wenn wir den Altarm eines Flusses berquerten. Warum taten sie es nicht? S pter erfuhr ich es. Oder aber sie htten mich auffressen knnen, denn das entsprach d och ihren Bruchen? Von Zeit zu Zeit stellte ich ihnen mit se Gesellen antworteten immer nur: Ja, . Wackere Leutchen. Wenn der Durchfall fort das Fieber. Gar nicht zu glauben, en war. am Gaumen klebender Zunge Fragen, und die ja. Gar nicht widerborstig alles in allem mir ein bisschen Ruhe lie, meldete sich so wie krank ich bei der Unternehmung geword

Ich fing sogar an, nicht mehr richtig scharf zu sehen, das heit, ich sah alles mi t einem Grnstich. Nachts umkreisten smtliche Tiere der Erde unser Lager, wir macht en Feuer an. Und hier und da durchstie trotz allem ein Schrei die riesige schwarz e Decke, unter der wir erstickten. Der Todesschrei eines Tiers, das trotz seiner Angst vor den Menschen und dem Feuer uns, die wir ganz in seiner Nhe waren, sein Leid klagte. Vom vierten Tag an konnte ich nicht mal mehr die Wirklichkeit von den absurden F ieberbildern unterscheiden; beides drang zugleich in meinen Kopf ein, dazu Bruch stcke von Leuten und Teile von Entschlssen und eine nicht enden wollende Verzweifl ung. Dennoch scheint es da, so denke ich heute, wenn ich es berlege, tatschlich diesen brtigen Weien gegeben zu haben, dem wir eines Morgens auf einem steinigen Felsvors prung begegneten, wo zwei Flsse sich vereinigten. Man hrte dort auch das gewaltige Rauschen von Stromschnellen. Einer ganz hnlich wie Alcide war das, allerdings in Gestalt eines spanischen Sergeants. Die Pfade, denen wir aufs Geratewohl und mhs am gefolgt waren, hatten uns in die Kolonie Rio del Rio gefhrt, von alters her im

Besitz der Krone von Kastilien. Dieser Spanier, ein armer Soldat, nannte ebenfa lls eine Htte sein Eigen. Ich glaube, er hat ganz schn gelacht, als ich ihm all me ine Missgeschicke schilderte, und auch, was ich mit meiner Htte angestellt hatte! Seine, das ist wahr, sah ein bisschen besser aus, aber nicht viel. Seine persnli che Plage waren die roten Ameisen. Sie hatten die Route ihrer jhrlichen Wanderung ausgerechnet quer durch seine Htte gelegt, diese kleinen Mistviecher, und spazie rten seit bald zwei Monaten ununterbrochen da durch. Sie nahmen fast smtlichen Platz ein; man konnte sich kaum umdrehen, aber wehe, ma n strte sie, dann zwickten sie einen ganz gemein. Er war hchst erfreut, als ich ihm von meinem Cassoulet abgab, denn er selber hatt e seit drei Jahren nichts als Tomaten aus der Dose gegessen. Dagegen konnte ich nicht an. So hatte er, sagte er mir, schon mehr als dreitausend Dosen geleert, e r ganz allein. Er hatte keine Lust mehr, sie noch gro zuzubereiten, sondern er ma chte ganz einfach zwei kleine Lcher in den Deckel und schlrfte sie aus wie rohe Ei er. Sobald die roten Ameisen mitbekamen, dass es neue Konserven gab, stellten sie ei ne Wache rund um seine Cassoulets auf. Man durfte nicht eine einzige Dose angebr ochen herumstehen lassen, sonst htten sie die gesamte Rasse der roten Ameisen in die Htte geholt. Erzkommunisten waren das. Und den Spanier htten sie gleich mit ge fressen. Ich erfuhr von meinem Gastgeber den Namen der Hauptstadt von Rio del Rio: San Ta peta; Stadt und Hafen waren entlang der ganzen Kste berhmt und auch darber hinaus, weil hier die Galeeren ausgerstet wurden, bevor sie auf groe Fahrt gingen. Die Route, ber die wir gekommen waren, fhrte geradewegs dorthin: Wir brauchten ihr nur drei Tage und nochmals drei Nchte lang zu folgen. Um meinen Fieberwahn zu he ilen, fragte ich den Spanier, ob ihm nicht irgendein gutes einheimisches Rezept bekannt war, mit dem ich mich kurieren knnte. Ich hatte so frchterliches, bohrende s Kopfweh. Aber von so Zeugs wollte er nichts hren. Fr einen spanischen Koloniesol daten stand er allem Afrikanischen sogar berraschend ablehnend gegenber, derart, d ass er sich weigerte, Bananenbltter zu verwenden, wenn er aufs Klo ging, sondern sich stattdessen mit einem ganzen Stapel eigens fr diesen Zweck zugeschnittener E xemplare des Boletin de Asturias bevorratete. Lesen tat er die Zeitung brigens ni cht mehr, wieder ganz wie Alcide. Seit drei Jahren lebte er hier, allein mit den Ameisen, ein paar kleinen Macken und seinen alten Zeitungen, dazu mit diesem grausigen spanischen Akzent, der fas t so etwas wie eine zweite Person ist, so stark ist er; er lie sich nicht so leic ht aus der Ruhe bringen. Wenn er seine Neger anschnauzte, dann ging das los wie ein Gewitter, dann war Alcide neben ihm ein Zwerg. Am Ende berlie ich diesem Spani er all mein Cassoulet, so sehr gefiel er mir. Zum Dank stellte er mir einen uerst schnen Pass aus, auf krnigem, mit dem kastilischen Wappen geschmcktem Papier, und m it einer derart verschnrkelten Unterschrift, dass allein schon ihre umstndliche Ve rfertigung gut zehn Minuten dauerte. Wenn man nach San Tapeta wollte, konnte man gar nicht falsch gehen, er hatte uns die Wahrheit gesagt, einfach immer geradeaus. Ich wei nicht mehr, wie wir hinkam en, aber eins wei ich gewiss, nmlich dass man mich, kaum waren wir dort, in die Ob hut eines Priesters gab, der mir ebenfalls dermaen vertrottelt erschien, dass ich neben ihm schon wieder etwas Zuversicht empfand. Nicht fr lange allerdings. Die Stadt San Tapeta lag an einen Felshang geklebt ber dem Meer, und grn war sie, unvorstellbar! Ganz sicher ein groartiger Anblick, vom Hafen aus gesehen, etwas P rachtvolles von fern, aber aus der Nhe war es doch nur wieder nichts als ausgelau gtes Menschenfleisch, genau wie in FortGono, das auch hier unaufhrlich eiterte un d briet. Die Neger meiner kleinen Karawane schickte ich in einem hellen Augenbli

ck nach Hause. Sie hatten einen groen Teil des Dschungels durchquert und frchteten auf dem Rckweg um ihr Leben, so sagten sie. Sie weinten beim Abschied schon im V oraus darber, aber ich hatte keine Kraft mehr, sie zu bedauern. Ich hatte zu viel gelitten und geschwitzt. Und es hrte nicht auf. Soweit ich mich erinnere, kamen vom gleichen Augenblick an zahlreiche schwatzend e Geschpfe, von denen diese Ansiedlung wohl reich bevlkert war, Tag und Nacht herb ei und lrmten um mein Lager, das man eigens im Pfarrhaus aufgeschlagen hatte; off ensichtlich war in Tapeta sonst nicht viel Abwechslung zu finden. Der Pfarrer fll te mich mit Krutertee ab, ein langes goldenes Kreuz baumelte auf seinem Bauch, un d aus den Tiefen seiner Soutane ertnte, wenn er sich mir nherte, lautes Mnzgeklimpe r. Aber es kam gar nicht in Frage, mit den Leutchen zu plaudern, schon zu stamme ln erschpfte mich malos. Ich dachte, jetzt wre es bald berstanden, und versuchte, durch das Fenster des Pfa rrers noch ein bisschen von der Welt zu sehen. Ich wrde nicht wagen zu behaupten, ich knnte heute diese Grten ohne schwere, phantastische Irrtmer beschreiben. Sonne gab es jedenfalls, so viel ist sicher, immer dieselbe, als wrde man mit dem Gesi cht stndig vor der weit geffneten Tr eines Heizkessels sitzen, und darunter wiederu m Sonne und diese irrwitzigen Bume, ganze Alleen davon, eine Art zu Eichengre aufge platzter Salatkpfe, und diese seltsamen Lwenzhne, von denen drei oder vier bei uns fr einen ppigen Kastanienbaum gengen wrden. Dazu noch ein, zwei Krten in dem Ganzen, fett wie ein Spaniel, die unter Gebell von einem Beet zum anderen watschelten. Durch die Gerche enden Geschpfe, Lnder und Dinge. Alle Abenteuer gehen durch die Na se. Ich schloss die Augen, denn ich konnte sie wirklich nicht mehr offen halten. Und danach verflog der herbe Geruch Afrikas Nacht fr Nacht. Immer weniger nahm i ch diese schwere Mischung aus toter Erde, Geschlechtsteilen und zerstoenem Safran wahr.

Zeit, Vergangenheit und wieder Zeit, und dann kam ein Moment, in dem ich viele S te erlitt und erneute belkeit versprte, und dann gleichmigere Erschtterungen, diesma ie in einer Wiege... Liegen tat ich noch immer, das war gewiss, aber jetzt auf etwas Bewegtem. Ich li e mich gehen und erbrach mich und wachte auf und schlief wieder ein. Ich war auf See. So erledigt war ich, dass ich den neuen Geruch nach Tauen und Teer kaum wah rnahm, dazu reichten meine Krfte nicht. Khl war es in der schwankenden Ecke, in di e man mich gelegt hatte, direkt unter einem weit offenen Bullauge. Man hatte mic h ganz allein gelassen. Offenbar ging die Reise weiter... Aber wohin? Ich hrte ber meiner Nase Schritte auf Deck, einem Deck aus Holz, und Stimmen und die Wellen, die an die Bordwand klatschten und sich dort brachen. Es geschieht sehr selten, dass das Leben an ein Krankenlager zurckkommt, wo auch immer man ist, es sei denn in Form einer groen Sauerei. Einer, wie die Leute von San Tapeta sie mir angetan hatten. Hatten die doch meinen Zustand dazu genutzt, mich krank und schwach, wie ich war, auf eine Galeere zu verkaufen! Eine schne Ga leere, stimmt schon, zugegeben, mit hohem Bord, vielen Rudern, unter hbschen purp urroten Segeln, einer ganz vergoldeten Back, ein Schiff, das berall, wo Offiziere sich aufhielten, schn gepolstert war, und am Heck zeigte ein wunderbares, in Leb ertran gemaltes Bild die Infanta Combitta im Polokostm. Sie war, so erklrte man mi r spter, die Patronin des Schiffs, diese Kronprinzessin, wir fuhren im Schutz ihr es noblen Namens, ihrer Brste und ihrer kniglichen Ehre. uerst schmeichelhaft. Ich dachte ber mein Abenteuer nach und kam zu dem Schluss, dass ich, wre ich in Sa n Tapeta geblieben, immer noch so krank wre wie ein Hund, es htte ganz schlimm kom men knnen, sicher wre ich bei diesem Pfarrer, zu dem mich die Neger gebracht hatte n, krepiert... Zurck nach FortGono? Dann wrde ich wegen der Abrechnung todsicher m eine fnfzehn Jahre aufgebrummt bekommen... Hier herrschte wenigstens Bewegung, alle in darin lag schon Hoffnung... Genau bedacht, war der Kapitn der Infanta Combitta

recht khn gewesen, als er mich von meinem Pfarrer kaufte, und seis um einen schbi gen Preis, noch schnell, bevor er den Anker lichtete. Er riskierte allen Einsatz bei dieser Transaktion, der Kapitn. Er htte ihn ganz und gar verlieren knnen... Er hatte auf die wohltuende Wirkung der Meeresluft gesetzt, die mich wieder zu Krft en bringen sollte. Er verdiente seine Belohnung. Er wrde an der Sache verdienen, denn mir ging es schon besser, und ich sah, dass ihn das freute. Ich phantasiert e immer noch gewaltig, doch jetzt mit einer gewissen Logik... Von dem Moment an, da ich die Augen ffnete, kam er oft in meinen Verschlag mit seinem federgeschmckt en Kapitnshut, um mich zu besuchen. So schien es mir zumindest. Es amsierte ihn, wenn ich versuchte, trotz des Fiebers, das mich immer noch schtte lte, von meinem Lager aufzustehen. Ich erbrach mich. Bald kannst du mit den ander en rudern, du kleiner Scheier, wart nur ab!, prophezeite er mir. Das war nett von ihm, und er zog mir lachend ein paar mit seiner Peitsche ber, aber nur ganz freun dschaftlich, und auf den Nacken, nicht auf den Hintern. Er wollte, dass ich mich auch amsierte, dass ich mich auch freute, mich mit ihm ber das gute Geschft freute , das er gemacht hatte, als er mich kaufte. Das Essen an Bord erschien mir ausgesprochen schmackhaft. Ich hrte aber nicht auf zu stottern. Rasch war ich, wie der Kapitn es vorhergesehen hatte, wieder genug bei Krften, um manchmal ein bisschen zusammen mit den Kameraden zu rudern. Aber w o zehn von den Kumpels saen, sah ich hundert: Ich schielte noch. Wir brauchten uns auf dieser Fahrt nicht bermig anzustrengen, denn die meiste Zeit fuhren wir unter Segel. Die Situation im Zwischendeck machte einen nicht schlimm er seekrank als die der Fahrgste dritter Klasse in einem Sonntagszug, und sie war weniger gefhrlich als das, was ich auf dem Hinweg auf der AmiralBragueton erlebt hatte. Wir hatten immer genug frische Luft bei dieser berfahrt von Ost nach West ber den Atlantik. Die Temperaturen sanken. Es gab keine Klagen im Zwischendeck. Wir fanden es nur ein bisschen lang. Ich fr mein Teil hatte von Wald und Meer fr a lle Ewigkeit genug gesehen. Ich htte unseren Kapitn ja gern ber Ziel und Zweck unserer Reise im Einzelnen befra gt, aber seit es mir entschieden besser ging, interessierte er sich nicht mehr fr mich. Auerdem redete ich fr ein Gesprch immer noch zu viel ungereimtes Zeug. Ich s ah ihn nur noch von fern, wie einen echten Chef. Ich fing an, unter den Galeerensklaven an Bord Robinson zu suchen, und mehrmals rief ich nachts, wenn es ganz still war, laut seinen Namen. Keine Antwort, nur e in paar Flche und Drohungen: die Ruderer. Je mehr ich indes ber Einzelheiten und Umstnde meines Abenteuers nachdachte, desto wahrscheinlicher erschien mir, dass man ihm ebenfalls den Streich von San Tapet a gespielt hatte. Nur dass Robinson jetzt auf einer anderen Galeere rudern musst e. Die Buschneger waren sicher smtlich an dem Handel beteiligt und wussten genau Bescheid. So ist jeder mal dran, das ist auch ganz in Ordnung. Schlielich muss ma n berleben und darum Dinge und Menschen verkaufen, wenn man sie nicht gleich auff risst. Die gewisse Freundlichkeit, mit der die Eingeborenen mir begegnet waren, lie sich nur auf diese schuftige Weise erklren. Die Infanta Combitta schaukelte noch wochen-und aber wochenlang ber die atlantisc he Dnung, Seekrankheit und Fieberanflle wechselten miteinander ab, und dann, eines schnen Abends, wurde alles rings um uns herum ganz still. Ich phantasierte nicht mehr. Wir schmorten vor Anker. Als wir anderntags beim Wecken die Bullaugen auf machten, begriffen wir, dass wir am Ziel der Reise waren. Ein sagenhafter Anblic k! Das war vielleicht eine berraschung! Was wir da so unvermittelt im Dunst entdeckt en, war so erstaunlich, dass wir uns erst weigerten, es zu glauben, aber dann, a ls wir nher an der Sache dran waren, mussten wir loslachen, sogar wir Galeerenskl

aven, als wir das sahen, direkt vor uns... Man muss sich vorstellen, dass denen ihre Stadt aufrecht stand, absolut gerade. New York ist eine senkrechte Stadt. Wir hatten natrlich schon Stdte gesehen, schne auch, und Hfen, sogar berhmte. Aber be i uns, nicht wahr, da liegen die Stdte, liegen am Meer oder an den Ufern eines Fl usses, sie rkeln sich in der Landschaft, erwarten den Reisenden willig, whrend die se Amerikanerin hier durchaus nicht schwach war, nein, sie stand starr da vor un s, machte absolut nicht die Beine breit, stand so starr, dass man es mit der Ang st zu tun bekommen konnte. Also lachten wir wie die Idioten. Klar wirkt das komisch, so eine steife Stadt. Allerdings konnten wir nur vom Hals an aufwrts ber dieses Schauspiel lachen, wegen der Klte, die vom offenen Meer herankam, durch dichten graurosa Nebel, schnell u nd schneidend kroch das in unseren Hosen hoch und schoss in die Spalten zwischen den Mauern, in die Straen der Stadt, wohin der Wind auch die Wolken trieb. Unser e Galeere folgte dem schmalen Fahrwasser bis dicht vor die Mole, dort, wo scheibr aunes Wasser dmpelte, berschwrmt von einer gierigen, lsternen Schar kleiner Khne und Schlepper. Fr einen armen Schlucker ist es nie so leicht, irgendwo von Bord zu gehen, aber fr einen Galeerensklaven ist es noch viel schlimmer, vor allem, weil die Amerikane r Galeerensklaven aus Europa absolut nicht mgen. Alles Anarchisten, sagen sie. Eige ntlich wollen sie nur Neugierige aufnehmen, die Knete ins Land bringen, denn smtl iche Whrungen Europas sind fr sie nur Shne des Dollars. Ich htte vielleicht versuchen knnen, was anderen vor mir auch schon gelungen war, nmlich den Hafen zu durchschwimmen und dann, auf dem Kai, zu schreien: Es lebe der Dollar! Es lebe der Dollar! Ein Trick. Viele Leute sind auf diese Weise an Land gekommen und haben danach ein Vermgen gemacht. Sicher ist das nicht, es wird nur erzhlt. In Trumen kommt ja noch viel Verrckteres vor. Ich hatte einen anderen Plan im Kopf , zusammen mit dem Fieber. Auf der Galeere hatte ich gelernt, Flhe zu zhlen, und zwar grndlich (also sie nicht nur zu fangen, sondern durch Addition und Subtraktion regelrechte Statistiken be r sie zu erstellen), ein umstndliches Handwerk, das nach nichts aussieht, aber ei ne eigene Technik darstellt; das wollte ich nutzen. Von den Amerikanern kann man ja sagen, was man will, aber was Technik angeht, da sind sie Kenner. Meine Floh zhltechnik wrde ihnen wahnsinnig gut gefallen, das wuss-te ich schon jetzt. Das ko nnte gar nicht schief gehen meiner Meinung nach. Ich wollte ihnen schon meine Dienste anbieten, doch unversehens wurde unsere Gal eere angewiesen, zu Quarantnezwecken in den nchsten, geschtzt gelegenen Hafen zu fa hren, in Rufweite eines kleinen, extra dafr angelegten Dorfes am Ende einer still en Bucht zwei Meilen stlich von New York. Und dort blieben wir dann unter Beobachtung, Woche um Woche, so lange, dass wir uns Gewohnheiten zulegten. So lste sich zum Beispiel tglich nach der Suppe von uns erem Schiff ein Boot mit ein paar Leuten, die zum Wasserfassen ins Dorf fuhren. Um an mein Ziel zu gelangen, musste ich da unbedingt mal mit. Meine Kameraden wussten genau, was ich vorhatte, aber dieses Abenteuer lockte si e nicht. Der spinnt, sagten sie, aber er ist ungefhrlich. Auf der Infanta Combitta a an nicht schlecht, die Mnner wurden ein bisschen gepeitscht, aber nicht allzu vie l, insgesamt wars also gar nicht so schlecht. Mittelschwere Arbeit. Die einen un geheuren Vorzug bot, man wurde nmlich nie gekndigt und von Bord geschickt, und der Knig selbst hatte ihnen eine Art kleine Rente versprochen, wenn sie ihr zweiunds

echzigstes Lebensjahr erreichten. Diese Aussicht machte sie glcklich, sie gab ihn en was, wovon sie trumen konnten; und auerdem spielten sie sonntags, um sich frei zu fhlen, Wahlen. Whrend der Wochen, die wir in Quarantne gehalten wurden, brllten sie alle miteinand er im Zwischendeck, sie prgelten sich und vgelten sich auch reihum. Und was sie da ran hinderte, mit mir abzuhauen, war vor allem, dass sie von diesem Amerika, auf das ich ganz versessen war, nichts hren und nichts wissen wollten. Jedem sein Sc hreckgespenst, ihr schwarzer Mann war Amerika. Sie versuchten sogar, es mir vllig zu verleiden. Ich konnte ihnen noch so oft erzhlen, dass ich in diesem Land Leut e kannte, meine kleine Lola unter anderen, die wahrscheinlich mittlerweile richt ig reich geworden war, und dann Robinson, der es im Geschftsleben ganz sicher wei t gebracht hatte, nein, sie wollten sich ihren Abscheu gegen die Vereinigten Sta aten nicht ausreden lassen, ihren Ekel, ihren Hass: Da wirst du stndig bers Ohr geh auen, sagten sie zu mir. Eines Tages tat ich so, als wrde ich sie zur Wasserzapfst elle im Dorf begleiten, und dort sagte ich ihnen, dass ich nicht zurck mit auf di e Galeere kam. Und tschs! Im Grunde waren sie anstndige Jungs, gute Arbeiter, zwar wiederholten sie noch et liche Male, dass sie mein Verhalten nicht guthieen, aber trotzdem wnschten sie mir viel Mut und viel Glck und viel Spa, wenn auch auf ihre Art. Geh du nur!, sagten si e. Geh! Aber wir warnen dich nochmal: Fr einen armen Schlucker bist du berkandidelt ! Dein Fieber macht dich gaga! Wenn du aus deinem Amerika zurckkommst, bist du sc hlechter dran als wir! Du wirst an deinen Marotten noch zugrunde gehen! Du wills t was lernen? Fr deine Verhltnisse weit du schon viel zu viel! Es half nichts, dass ich ihnen sagte, ich htte Freunde dort, die auf mich wartete n. Fr sie nur Geschwtz. Freunde?, hhnten sie, Freunde? na die pfeifen doch auf dich, iese Freunde! Die haben dich lngst vergessen, von wegen Freunde!... Aber ich will Amerikaner sehen! Ich blieb beharrlich. Auerdem haben die Frauen, so w elche wie die gibts woanders nicht!

Komm mit uns zurck, du Bldmann!, antworteten sie mir. Spar dir das, hr auf uns! Du wi st noch krnker, als du bist! Wir sagen dir sofort, was das fr welche sind, die Ame rikaner! Entweder Millionr oder armes Aas! Dazwischen gibt es nichts! Und so, wie du dran bist, wirst du bestimmt nicht an die Millionre kommen! Aber Aas kriegst du bei denen zu fressen, verlass dich drauf! Nur keine Sorge! Und zwar sofort!.. . So sprangen die Kameraden mit mir um. Irgendwann schafften sie es wirklich, mir Angst zu machen, diese Spinner, diese Arschgefickten, diese Untermenschen. Haut d och ab!, antwortete ich ihnen. Ihr seid eiferschtig, sonst nichts! Ob die Amerikane r mich verrecken lassen, das werden wir ja sehen! Aber eins ist sicher, ihr seid allesamt Schlappschwnze, und einen noch schlapperen habt ihr in der Hose! Gut gegeben! Ich war zufrieden! Da es dunkel wurde, pfiff man vom Schiff nach ihnen. Sie ruderten los, im Takt, um einen weniger, nmlich mich. Ich wartete, bis ich sie nicht mehr hrte, absolut n icht mehr, dann zhlte ich bis hundert und rannte, so schnell ich nur konnte, ins Dorf. Ein niedliches rtchen war dieses Dorf, gut beleuchtet, Holzhuser, die darauf warteten, dass sie belegt wurden, sie standen rechts und links von einer Kapell e, die ebenfalls schweigend dastand, nur hatte ich Schttelfrost, Sumpffieber und auerdem Angst. Hier und da begegnete man einem Matrosen aus dieser Garnison, der sich nicht weiter zu kmmern schien, dann sogar Kindern und einem hbsch muskulsen ju ngen Mdchen: Amerika! Ich war angekommen. Das war mal ein erfreulicher Anblick na ch so vielen entbehrungsreichen Abenteuern. Das erfrischt das Leben wie ein Stck Obst. Ich war in das einzige Dorf geraten, das zu nichts diente. Eine kleine Gar nison von Matrosenfamilien hielt es gut instand mit all seinen Einrichtungen, fr

den Tag, wo eventuell eine wtende Pest mit einem Schiff wie unserem ankommen und den groen Hafen gefhrden wrde. Dann wrde man in diesen Gebuden hier so viele von den Fremden wie mglich verrecken lassen, damit die anderen in der Stadt sich nicht ansteckten. Es gab sogar einen fix und fertig angelegten Friedhof in der Nhe, ber und ber voll Blumen. Sie wartet en. Seit sechzig Jahren taten sie nichts, als zu warten. Ich entdeckte eine leere kleine Htte, schlpfte rein und schlief sofort ein, und am Morgen waren die Straen ganz voll mit Matrosen in kurzen Hosen, gut gebaut waren sie und breitschultrig, das musste man gesehen haben, sie spielten mit den Bese n und spritzen eimerweise Wasser um meinen Unterschlupf und berallhin in diesem t heoretischen Dorf. Ich schaute wie unbeteiligt zu, solange es ging, aber ich hat te solchen Hunger, dass ich schlielich doch zu einer Stelle ging, wo es nach Esse n roch. Dort wurde ich dann erwischt und zwischen zwei Trupps eingekeilt, die wild entsc hlossen waren, mich zu identifizieren. Sofort hie es, sie wollten mich gleich wie der ins Wasser schmeien. Schleunigst brachte man mich vor den Quarantnedirektor; i ch war kleinlaut, und obwohl ich in den stndigen Widrigkeiten um einiges dreister geworden war, fhlte ich mich noch zu sehr vom Fieber durchtrnkt, als dass ich mir irgendeine brillante Improvisation zugetraut htte. Ich redete lieber drauflos, w enn auch ohne rechte berzeugung. Da war es doch besser, ohnmchtig zu werden. Also wurde ichs. Als ich etwas spter in demselben Bro wieder zu mir kam, standen statt der Mnner ein paar wei gekleidete Damen um mich herum, sie unterzogen mich einem u ngezielten, wohlwollenden Verhr, das mir persnlich vllig gengt htte. Doch ist auf die ser Welt ja keine Nachsicht von langer Dauer, und schon am nchsten Tag fingen die Mnner wieder an, von Gefngnis zu reden. Ich nutzte die Gelegenheit, um meinerseit s von Flhen zu erzhlen, einfach so, als ob nichts wre... Dass ich sie fangen konnte ... Sie zhlen konnte... Dass es auerdem mein Beruf wre, diese Parasiten in regelrec hte Statistiken einzuteilen. Ich sah gleich, dass meine Ausfhrungen sie interessi erten, meine Wachen bissen an. Man hrte mir zu. Aber mir zu glauben, das war ein anderes Paar Schuhe.

Endlich kam der Kommandant der Station hchstpersnlich. Sie nannten ihn den Surgeon General, was ein schner Name fr einen Fisch wre. Er war grob, aber wusste besser als die anderen, was er wollte. Was erzhlen Sie da fr Geschichten, mein Junge?, fragte er mich, Sie knnen Flhe zhlen? Na, na...! Er hielt das fr ein Mrchen und wollte mich s dem Konzept bringen. Aber ich hielt ihm munter die kleine Rede, die ich mir zu rechtgelegt hatte. Ich glaube an die Flohzhlung! Sie ist ein Beitrag zur Zivilisat ion, denn die Zhlung bietet ein unschtzbar wertvolles statistisches Material!... E in fortschrittliches Land muss die Zahl seiner Flhe kennen, aufgeteilt nach Gesch lechtern, Altersgruppen, Jahren und Jahreszeiten... Schon gut, schon gut! Genug palavert, junger Mann!, unterbrach mich der Surgeon Ge neral. Wir hatten vor Ihnen schon genug andere Witzbolde aus Europa hier, die uns solche Ammenmrchen aufgetischt haben, aber das waren alles Anarchisten, die eine n wie die anderen, die einen schlimmer als die anderen... Die glaubten nicht mal mehr an die Anarchie! Schluss jetzt mit der Aufschneiderei!... Morgen stellen w ir Sie bei den Emigranten gegenber in Ellis Island auf die Probe, im Duschtrakt! Mein Stellvertreter und Assistent, Mr. Mischief, wird mir berichten, ob Sie gelo gen haben oder nicht. Er fordert bei mir schon seit zwei Monaten einen Mitarbeit er zum Flhezhlen an. Wir schicken Sie versuchsweise hin! Weggetreten! Und wenn Sie uns belogen haben, schmeien wir Sie ins Wasser! Weggetreten! Und aufgepasst! Ich bin vor diesem hohen amerikanischen Tier weggetreten, wie ich schon vor so m anchem hohen Tier weggetreten bin, erst hab ich ihm meinen Schniedel prsentiert, dann, nach einer flinken halben Drehung, meinen Hintern, das Ganze mit militrisch em Gru.

Ich dachte, die Idee mit der Statistik wrde mich ebenso gut wie jede andere nher a n New York heranbringen. Gleich am nchsten Tag informierte mich Mischief, der fra gliche Stellvertreter, kurz ber meine Aufgabe, fett und gelb war dieser Mann und so kurzsichtig, wie mans nur sein kann, er trug eine riesige, dunkel getnte Brill e. Er musste mich so erkennen, wie wilde Tiere ihre Beute erkennen, und zwar am allgemeinen Gebaren, denn Einzelheiten sehen, das ging mit so einer Brille, wie er sie trug, nicht. ber meinen Job verstndigten wir uns mhelos, und ich glaube, gegen Ende meiner Ttigke it empfand dieser Mischief fr mich sogar viel Sympathie. Einander nicht zu sehen ist schon mal eine gute Voraussetzung fr Sympathie, und vor allem nahm ihn meine bemerkenswerte Art, Flhe zu fangen, fr mich ein. Keiner in der ganzen Station war so gewandt wie ich, wenn es galt, sie in den Kasten zu bekommen, die widerspenst igsten, die ganz fest mit den Haaren verwachsenen, die hurtigsten, ich war imsta nde, sie noch am Leib des Emigranten nach Geschlechtern zu sortieren. Eine groart ige Leistung, das darf ich wohl behaupten... Am Ende verlie sich Mischief voll un d ganz auf mein Geschick. Abends taten mir von der ganzen Flohknackerei die Ngel von Daumen und Zeigefinger weh, doch war meine Arbeit noch nicht vollbracht, das Wichtigste stand nmlich no ch aus, die tgliche Verbuchung in Spalten: Polnische Flhe hier, jugoslawische dort ... spanische... Sackratten von der Krim... Krtzmilben aus Peru... Alles, was an stechenden blinden Passagieren auf der Menschheit in wilder Flucht mitreist, gin g ber meine Ngel. Wie man sieht, ein zugleich monumentales und hchst pedantisches W erk. Unsere Abschlussberechnungen wurden dann in New York in einer Spezialabteil ung durchgefhrt, die ber elektrische Flohzhlmaschinen verfgte. Tglich schipperte der kleine Quarantnedampfer quer ber die Bucht und brachte unsere Berechnungen hinber, au f dass sie vollendet und nachgeprft wrden. So verging Tag um Tag, ich erholte mich wieder etwas, doch je weniger ich in die sem komfortablen Dasein fieberte und fabulierte, desto unausweichlicher machte s ich mein Drang nach dem Abenteuer und nach neuen Dummheiten bemerkbar. Bei 37 wir d alles banal. Dabei htte ich hier bleiben knnen, in aller ungestrter Ruhe, ordentlich mit dem Fut ter der Station verpflegt, umso mehr, als die Tochter von Major Mischief, und zw ar im Glanze ihrer fnfzehn Jahre, ich wei es noch genau, tglich nach fnf Uhr nachmit tags vor dem Fenster unseres Bros Tennis spielte, in extrem kurzen Rckchen. Schnere Beine als die hab ich selten gesehen, ein bisschen maskulin, aber doch zarter, eine Schnheit aus blhendem Fleisch. Die reinste Herausforderung zum Glck, man htte v or lauter Verheiungen schreien mgen. Junge Leutnants zur See, zu ihrer Begleitung abkommandiert, wichen ihr nicht von der Seite. Diese Frechdachse brauchten ihr Dasein nicht durch ntzliche Arbeit zu rechtfertig en, anders als ich! Mir entging kein einziges Detail von ihrem Gebalze um mein k leines Idol. Mehrmals tglich wurde ich bleich vor Wut darber. Schlielich dachte ich , dass ich nachts wohl auch fr einen Matrosen durchgehen knnte. Das waren die Hoff nungen, die ich hegte, als sich in der dreiundzwanzigsten Woche die Ereignisse be rstrzten. Der Kollege, der die Statistiken in die Stadt hinberfuhr, ein Armenier, wurde unerwartet befrdert, nach Alaska, als Flohzhler fr die Schlittenhunde der Gol dgrber. Eine schne Befrderung war das, und er war auch ganz entzckt darber. Die Schlittenhun de von Alaska sind in der Tat sehr wertvoll. Die braucht man immer. Man pflegt s ie gut. Auf die Emigranten hingegen scheit man. Von denen gibt es immer zu viele. Da wir jetzt niemanden mehr zur Verfgung hatten, um unsere Berechnungen nach New York zu bringen, bestimmte das Bro ohne lange Umstnde mich dazu. Mischief, mein Ch ef, drckte mir zum Abschied die Hand und ermahnte mich, in der Stadt auch ja brav und anstndig zu sein. Das war der letzte Rat, den dieser ehrenwerte Mann mir gab

, und so wenig, wie er mich jemals gesehen hatte, so wenig sah er mich je wieder . Sobald wir anlegten, brach ein Sturzregen ber uns los und hatte meine dnne Jacke schnell durchweicht und meine Statistiken ebenso, sie lsten sich in meiner Hand nacheinander auf. Ein paar behielt ich trotzdem, zu einer dicken Rolle gedreht, und steckte sie mir in die Tasche, sodass sie herausragten, damit ich irgendwie von ferne noch aussah wie ein Geschftsmann aus der City, und voller Angst und Auf regung eilte ich neuen Abenteuern entgegen. Als ich die Nase zu all diesem Mauerwerk erhob, empfand ich so etwas wie einen u mgekehrten Schwindel, wegen der Fenster, es waren einfach zu viele, und alle war en berall gleich, da konnte einem wirklich ganz anders werden. In meiner schbigen Kleidung ging ich starr vor Klte rasch auf den dunkelsten Spalt zu, der sich in dieser riesenhaften Fassade ausmachen lie, in der Hoffnung, ich wrde den Passanten in ihrer Mitte nicht auffallen. berflssiges Schamgefhl. Ich hatte nichts zu befrchten. Das Strchen, das ich gewhlt hatte, war wirklich das schmlste vo n allen, nicht breiter als bei uns ein besserer Bach, und elend dreckig war es e igentlich auch, sehr feucht, voller Dunkelheit, und hier gingen schon derart vie le andere Leute, kleine und groe, dass sie mich mitnahmen, als wre ich ein Schatte n. Wie auch ich gingen sie in die Stadt, wahrscheinlich zur Arbeit, die Nase zu Boden gerichtet. Es waren die Armen aus aller Welt. Damit es aussah, als wsste ich, wohin ich ging, tat ich so, als wrde ich mich umen tscheiden, und bog nach rechts in eine andere, besser beleuchtete Strae ein, Broad way hie die. Den Namen las ich auf einem Schild. Weit oberhalb der letzten Etagen, hoch dort oben, war noch Helligkeit zu sehen, mit Mwen und Himmelsfetzen. Wir un ten gingen in einem schwachen Lichtschein, der krnklich war wie im Dschungel und so grau, dass er die Strae erfllte wie ein dicker Filz aus schmutziger Watte. Sie war wie eine traurige Wunde, diese Strae, sie endete nie, wir gingen auf ihre m Grunde, wir Leutchen, von einer Seite zur anderen, von einer Qual zur anderen, auf das Ende zu, das man nie sieht, das Ende aller Straen der Welt. Autos kamen keine durch, nur Menschen und abermals Menschen. Dies war das feine Viertel, wie man mir spter erklrte, das Viertel des Goldes: Man hattan. Man kann es nur zu Fu betreten, wie eine Kirche. In Bankdingen schlgt hier das Herz der heutigen Welt. Trotzdem gibt es welche, die im Vorbeigehen auf den Boden spucken. Man muss sich was trauen. Das Viertel ist proppenvoll mit Gold, das reinste Wunder, man kann es sogar hren, dieses Wunder, durch die Tren, das Knistern der Dollarnoten, dieser immer allzu leichte Dollar ist der reinste Heilige Geist, wertvoller noch als Blut. Immerhin hatte ich Zeit, mir die Angestellten anzuschauen, ich ging sogar rein, um mit ihnen zu sprechen, mit den Htern des Bargelds. Sie sind trbsinnig und werde n schlecht bezahlt. Man denke ja nicht, wenn die Glubigen ihre Bank betreten, knnten sie sich einfach so nach Lust und Laune bedienen. Weit gefehlt. Sie richten das Wort an den Dolla r, indem sie durch ein kleines Gitter murmeln, kurz, sie beichten. Gedmpfte Gerusc he, gedmpftes Licht, ein winzig kleiner Schalter zwischen hohen Bogen, das ist al les. Sie schlucken die Hostie nicht runter. Sie legen sie sich aufs Herz. Ich ko nnte nicht lange bleiben und sie bewundern. Ich musste mit den Leuten auf der St rae weitergehen zwischen den Wnden aus glattem Schatten. Unvermittelt wurde unsere Strae breit, wie ein Spalt, der in einen See aus Licht mndet. Da standen wir auf einmal vor einer groen, zwischen einer Unzahl von Monste rhusern eingequetschten trben Pftze aus Tageslicht. Mitten auf dieser Lichtung stan d ein lndlich wirkender niedriger Bau, umrandet von klglichen Rasenflchen.

Ich fragte mehrere Mitpassanten, was fr ein Gebude man da sah, aber die meisten ta ten, als wrden sie mich nicht hren. Sie hatten keine Zeit zu verlieren. Ein kleine r junger Mann, der dicht an mir vorberkam, hatte dennoch die Freundlichkeit, mir zu verraten, dass dies das Rathaus war, ein Baudenkmal aus der Kolonialzeit, fgte er hinzu, ganz historisch... das letzte, das man nicht abgerissen hatte... Die Umgebung dieser Oase hatte was von einer Grnanlage an sich, mit Bnken, und man kon nte da sogar ganz angenehm das Rathaus anschauen, im Sitzen. Als ich ankam, gab es sonst fast nichts zu sehen. Ich wartete eine gute Stunde immer auf demselben Platz, und dann, gegen Mittag, brach aus dieser den, sich wimmelnd voranwlzenden Menge urpltzlich, unleugbar, eine Lawine absolut schner Frauen hervor. Herrliche Entdeckung! Herrliches Amerika! Herrliches Entzcken! Erinnerung an Lola ! Ihr Beispiel hatte mich nicht getrogen! Es stimmte! Ich rhrte an den Hhepunkt meiner Wallfahrt. Und hatte sich nicht zugleich lstigerwe ise immer wieder mein Appetit gemeldet, ich htte mich im Herzen eines jener Momen te bernatrlicher sthetischer Offenbarung geglaubt. Ein wenig Zuversicht, ein wenig Komfort, und die Schnheiten, die ich unablssig entdeckte, htten mich meinem jmmerlic hen Menschsein entrckt. Eigentlich fehlte mir nur ein Sandwich, und ich htte mich mitten in einem Wunder geglaubt. Doch dieses Sandwich fehlte mir, und wie! Aber welch anmutige Geschmeidigkeit! Welch unglaubliche Zartheit! Welch vollende te Harmonie! Verderbliche Nuancen! Sieg ber alle Gefahren! Alle nur mglichen Verhe iungen des Gesichts und des Krpers bei so vielen Blondinen! Diese Brnetten! Und die se Tizianroten! und immer und immer kamen noch welche nach! Sollte denn, dachte ich, Griechenland wieder erstehen? Na, dann komme ich ja gerade zur rechten Zeit ! Sie wirkten umso gttlicher auf mich, diese Erscheinungen, als sie mich durchaus n icht zu bemerken schienen, mich da nebenan auf der Bank, trottelig, sabbernd vor erotischmystischer Bewunderung, vor Chinin und auch vor Hunger, zugegeben. Wre e s mglich, aus seiner Haut zu schlpfen, hier htte ichs getan, sofort, ein fr alle Mal . Nichts hielt mich mehr zurck. Sie htten mich mitnehmen, mich entrcken knnen, diese unglaublich betrenden Midinette n, ein kleines Zeichen htte gengt, ein Wrtchen nur, und ich wre augenblicks und voll stndig in das Reich des Traums entschwunden, doch wahrscheinlich hatten sie ander e Auftrge. Eine Stunde, zwei Stunden verstrichen so in Verdutztheit. Ich erhoffte nichts me hr. Aber dann sind da noch die Drme. Da gibt es doch bei uns auf dem Land den Streich , den wir immer den Tippelbrdern gespielt haben. Man stopft ein altes Portemonnai e mit vergammelten Hhnerdrmen aus. Nun gut, ein Mensch, ich sags euch, ist genauso , nur dicker und beweglich, und gefrig, und drinnen dann etwas, wovon er trumt. Ich musste vernnftig bleiben und nicht gleich meine kleine Barschaft anbrechen. V iel war das nmlich nicht. Ich traute mich nicht mal, es zu zhlen. Htte es auch gar nicht gekonnt, ich sah immer noch doppelt. Ich sprte sie nur, ganz dnn, diese sche uen Scheinchen, durch den Stoff, ganz dicht bei der Tasche mit den durchweichten Statistiken. Mnner kamen hier auch vorbei, junge vor allem mit Gesichtern wie aus Rosenholz, m it trockenem, monotonem Blick und Kinnladen, wie man sie blicherweise nicht finde t, so breit, so kantig... Na ja, wahrscheinlich haben denen ihre Frauen solche K innladen gern. Die beiden Geschlechter schienen auf der Strae jedes in seiner eig

enen Richtung zu gehen. Sie, die Frauen, hatten nur Augen fr die Auslagen der Ges chfte, sie waren ganz aufgesogen von der Faszination der Taschen, Schals, kleinen Seidensachen, von denen immer nur sehr wenige in einem Schaufenster ausgestellt waren, aber auf przise, gezielte Art und Weise. Viele Alte waren in dieser Mensc henmenge nicht zu sehen. Auch nur wenige Paare. Niemand schien es seltsam zu fin den, dass ich allein da stundenlang auf dieser Bank sitzen blieb und den Passant en zusah. Irgendwann aber kam dem Policeman, der mitten auf der Fahrbahn hingest ellt worden war wie ein Tintenfass, der Verdacht, ich knnte zwielichtige Absichte n verfolgen. Man sah es ihm an. Egal wo man ist, sobald man die Aufmerksamkeit der Obrigkeit auf sich zieht, ist es am besten, man verduftet, und zwar schleunigst. Blo keine Erklrungen abgeben ms sen. In den Abgrund!, dachte ich. Rechts neben meiner Bank klaffte nmlich ein Loch, ein breites, im Brgersteig, in d er Art wie bei uns die Metro. Dieses Loch erschien mir gnstig, da es so gerumig wa r, und wegen der Treppe ganz aus rosa Marmor, die hinunterfhrte. Ich hatte schon viele Leute von der Strae runtergehen und wieder rauskommen gesehen. In diesem Ti efgeschoss erledigten sie ihre Bedrfnisse. Das hatte ich sofort erkannt. Aus Marm or war auch der Saal, in dem sich das abspielte. Eine Art Schwimmbecken, aber vo n Wasser entleert, ein stinkendes Schwimmbecken, gefllt nur mit gedmpftem Tageslic ht, das ber den Mnnern verging, die inmitten ihrer Gerche mit heruntergelassenen Ho sen dasaen und puterroten Gesichts vor aller Welt mit barbarischen Geruschen ihr d reckiges Geschft herausdrckten. Einfach so, unter Mnnern, frisch von der Leber weg, unter dem Lachen aller Umsteh enden, begleitet von gegenseitigen anfeuernden Zurufen, ganz wie beim Football. Erst mal zog man beim Ankommen das Jackett aus, als wollte man Kraftsport treibe n. Na ja, man legte das entsprechende Kostm an, so gehrte sich das. Und dann lie man sich hemdsrmelig unter Rlpsen und schlimmeren Geruschen, fuchtelnd wie im Hof des Narrenhauses in dieser Fkalienhhle nieder. Die Neuankmmlinge mussten sich alle mglichen derben Scherze gefallen lassen, whrend sie ber die Treppe von d er Strae runterkamen; aber alle schienen trotzdem hocherfreut. So wohlanstndig sich die Mnner oben auf der Strae benahmen, so streng, ja trist, so sehr schienen sie wie befreit und tiefinnerlich zufrieden bei der Aussicht, gle ich in dieser lrmigen Gesellschaft ihren Darm zu entleeren. Die grndlich verdreckten Klotren hingen schief aus den Angeln gerissen. Man wander te auf einen kurzen Schwatz von einer Zelle zur ndern, diejenigen, die auf einen freien Sitz warteten, rauchten schwere Zigarren und klopften demjenigen, der sic h noch abmhte, das verzerrte Gesicht zwischen die Hnde gepresst, auf die Schulter. Viele chzten laut wie Schwerverletzte oder Gebrende. Denen, die an Verstopfung li tten, wurden raffinierte Foltermethoden angedroht. Wenn ein Rauschen einen frei werdenden Platz ankndigte, verdoppelte sich das Gesc hrei vor dem betreffenden Verschlag, dessen nchster Besitzer dann oft per Kopf od er Zahl ausgelost wurde. Die Zeitungen, rasch gelesen, obgleich sie so dick ware n wie kleine Kissen, wurden von der Meute dieser Rektalarbeiter im Handumdrehen zerfleddert. Der Qualm war so dicht, dass man die Gesichter kaum erkannte. Ich t raute mich nicht zu nah an sie heran, wegen ihrer Gerche. Dieser Kontrast war wirklich geeignet, einen Fremden aus der Fassung zu bringen. Diese ganze intime Entblung, diese groartige Verdauungsvertraulichkeit, und oben a uf der Strae waren alle so beherrscht! Ich war ganz durcheinander. ber dieselben Stufen ging ich ans Tageslicht zurck, um mich auf derselben Bank ein wenig auszuruhen. Pltzliche Ausschweifung von Ausscheidungen und Vulgaritt. Entde ckung des frhlichen Kackkommunismus. Ich lie smtliche so verwirrende Aspekte dieses

Abenteuers unergrndet. Mir fehlte die Kraft, sie zu analysieren und eine Synthes e herzustellen. Nur der Wunsch zu schlafen meldete sich gebieterisch. Dieses kstl iche, seltene Entzcken! Also reihte ich mich in die Menge der Passanten ein, die in eine Seitenstrae boge n, wegen der Geschfte, deren Auslagen die Menge zerteilten, kamen wir nur ruckwei se voran. Dann gelangte ich vor die Tr eines Hotels, die viel Bewegung verursacht e. Leute schossen durch die groe Drehtr auf den Brgersteig hinaus, ich wurde in Geg enrichtung mitgerissen und landete mitten in der groen Eingangshalle. Erst mal berraschend... Man musste alles erraten, die majesttischen Ausmae des Gebud es erahnen, seine weitrumigen Dimensionen, denn alles spielte sich um derart dick verhllte Lampen herum ab, dass die Augen sich erst nach einiger Zeit daran gewhnt en. Viele junge Frauen in diesem Dmmerlicht, tief in weichen Sesseln sitzend, wie in Schmuckkstchen geradezu. Aufmerksame Mnner drum herum, die schweigend in einiger E ntfernung an ihnen vorberstrichen, neugierig und nervs, auf Abstand zu dieser Reih e von Beinen, die groartig weit oben ihre Seidenstrmpfe kreuzten. Diese Wunderfrau en wirkten auf mich, als wrden sie auf sehr gewichtige und sehr kostspielige Erei gnisse warten. Freilich dachten sie dabei nicht an mich. Also ging ich an dieser langen, in Reichweite lockenden Versuchung vorbei, so unauffllig ich konnte. Da mindestens hundert dieser zauberhaften Hochgeschrzten in einer einzigen langen Sesselflucht saen, kam ich ganz vertrumt zum Empfangsbro, ich hatte eine so hohe D osis Schnheit eingenommen, dass mein Temperament berfordert war und ich schier wan kte. Der geschniegelte Bediente am Schalter drngte mir gewaltsam ein Zimmer auf. Ich e ntschied mich fr das kleinste des Hotels. Hchstens fnfzig Dollar besa ich in dem Mom ent noch, auerdem so gut wie keine Ideen und Selbstvertrauen gar keins mehr. Ich hoffte, dass es wirklich das kleinste Zimmer von Amerika war, das mir der An gestellte da gab, denn sein Hotel, das Laugh Calvin, wurde auf den Plakaten als das bestausgestattete unter den komfortabelsten des ganzen Kontinents gepriesen. Was fr eine unendliche Menge mblierter Rume ber mir! Und ganz nah bei mir, in diesen Sesseln, was fr Versuchungen zur Massenvergewaltigung! Was fr Abgrnde! Was fr Gefah ren! Ist die sthetische Folter des Armen denn ohne Ende? Noch qulender als sein Hu nger? Aber ihr zu erliegen blieb keine Zeit, flink hatten Leute von der Rezeptio n mir einen Schlssel berreicht, gro wie die Hand und schwer war der. Ich wagte mich nicht zu rhren. Ein pfiffiges Brschchen, gekleidet wie ein sehr junger Brigadegeneral, tauchte vo r meinen Augen aus dem Dmmer auf; ein gebieterischer Fhrer. Der glatte Rezeptionsk nilch schlug dreimal sein Metallglckchen an, und mein Brschchen fing an zu pfeifen . Ich war abgefertigt. Auf gings. Wir flitzten los. Erst mal durch einen Gang, in ordentlichem Tempo, schwarz und entschlossen wie e ine Metro. Er fhrte, der Kleine. Noch eine Ecke, eine Biegung und dann noch eine. Wir trdelten nicht. Vollfhrten eine Kurve. Es geht voran. Da ist der Aufzug. Fix und fertig. Angekommen? Nein. Noch ein Gang. Ein noch dunklerer, mir kommt es vo r, als wren alle Wnde mit Ebenholz getfelt. Keine Zeit zum Nachprfen. Der Kleine pfe ift, er trgt mein bescheidenes Kfferchen. Ich trau mich nicht, ihn was zu fragen. Jetzt heit es laufen, das ist mir klar. Hier und da funzelt im Dunkeln eine rote oder grne Lampe eine Anweisung. Lange goldene Striche verzierten die Tren. An den 1800er und dann den 3000er Zimmernummern waren wir lngst vorbei, und doch wurden wir immer noch von demselben unbezwingbaren Geschick weiter fortgerissen. Er str ebte im Zwielicht dem Unbekannten zu, der kleine betresste Jger, als wrde er sich ganz auf seinen Instinkt verlassen. Auf alles in dieser Hhle schien er vorbereite

t zu sein. Er pfiff einen kurzen, klagenden Ton, als wir an einem Neger vorbeika men, dann an einem Zimmermdchen, ebenfalls einer Schwarzen. Das war alles. Weil ich bei seinem Tempo mithalten wollte, hatte ich in diesen gleichfrmigen Gnge n das bisschen Kraft verbraucht, das ich seit meiner Flucht aus der Quarantne erl angt hatte. Ich zerfiel in meine Bestandteile, genau so, wie es meiner Htte in Af rika ergangen war im Wind unter den lauwarmen Sintfluten. Ich hatte hier einen S turzbach neuer Eindrcke zu bewltigen. Es gibt einen Moment zwischen zwei Stadien d es Menschseins, da zappelt man im Leeren. Unvermittelt, ohne Vorwarnung wandte das Brschchen sich um. Wir waren da. Ich rem pelte an eine Tr, es war mein Zimmer, eine groe Schachtel mit Ebenholzwnden. Nur au f dem Tisch ein Lichtkreis um eine schchterne grnliche Lampe. Der Direktor des Hote ls Laugh Calvin begrt den Gast als seinen Freund und erklrt es zu seinem, des Direk tors, persnlichen Anliegen, ihm seinen Aufenthalt in New York so angenehm wie nur denkbar zu gestalten. Die Lektre dieser schn sichtbar platzierten Nachricht verstrk te meine Niedergeschlagenheit noch, falls das berhaupt mglich war. Als ich allein war, wurde es noch schlimmer. Dies ganze Amerika setzte mir zu, s tellte mir gewaltige Fragen und flte mir jede Menge scheuliche Vorahnungen ein, gen au dort in dem Zimmer. Angsterfllt lag ich auf dem Bett und versuchte, mich zunchst mal an das Dmmerlicht in diesem Verschlag zu gewhnen. Auf der Fensterseite erbebte die Wand in regelmigen Abstnden unter einem Grollen. Die Hochbahn fhrte hier vorbei. Gegenber kam sie zwi schen zwei Straen hervorgeschossen wie eine Rakete, angefllt mit wabbelndem, zucke ndem Fleisch, und rumpelte von Viertel zu Viertel dieser irrwitzigen Stadt. Man sah sie da drben mit rappelndem Fahrgestell dahinschieen, ber einem Gewirr von Stre ben, dessen Echo noch lange zwischen den Mauern widerhallte, als sie mit hundert Sachen schon weiter war. Whrend ich reglos dalag, kam die Abendessenszeit, dann die zum Schlafengehen. Vor allem die rasende U-Bahn hatte mich verschreckt. In der Wand auf der anderen Seite des engen Lichtschachts leuchteten ein, dann zwei Zimmer auf, dann ein pa ar Dutzend. In manche konnte ich hineinschauen und sehen, was da lief. Ehepaare, die ins Bett gingen. Sie wirkten genauso erledigt, diese Amerikaner, wie die Le ute bei uns, wenn sie sich viele Stunden aufrecht gehalten haben. Die Frauen hat ten sehr volle, sehr blasse Schenkel, wenigstens die, die ich sehen konnte. Die meisten Mnner rasierten sich, bevor sie ins Bett gingen, und rauchten dabei eine Zigarre. Im Bett nahmen sie erst die Brille ab und dann das Gebiss heraus, taten es in ei n Glas und stellten beides griffbereit hin. Miteinander zu reden schienen sie ni cht, die beiden Geschlechter, genau wie auf der Strae. Wie plumpe, folgsame Tiere , seit langem daran gewhnt, einander zu langweilen. Insgesamt sah ich nur zwei Pa are, die bei Licht miteinander das machten, was ich erwartete, und sie taten es nicht mal heftig. Die anderen Frauen lutschten im Bett Bonbons, whrend sie darauf warteten, dass ihr Mann mit seiner Toilette fertig war. Und dann machten alle d as Licht aus. Leute, die ins Bett gehen, sind ein trauriger Anblick, man sieht zu deutlich, wi e egal es ihnen ist, dass die Dinge so laufen, wie es ihnen passt, man sieht deu tlich, dass sie nicht versuchen, den Grund zu begreifen, warum wir auf der Welt sind. Der ist ihnen vollkommen schnurz. Sie schlafen eben, egal wie, die Leute s ind eingebildet, dumm wie Brot, abgestumpft, ob Amerikaner oder sonst was. Die h aben immer ein ruhiges Gewissen. Ich hatte zu viel Unbegreifliches gesehen, als dass ich meinen Seelenfrieden htte haben knnen. Ich wusste zu viel und wusste nicht genug. Ich muss raus, dachte ic h, nochmal raus. Vielleicht triffst du sogar den Robinson. Was natrlich eine idio

tische Idee war, aber ich nahm sie als Vorwand, nochmal rauszugehen, umso mehr, als ich, soviel ich mich auch auf dem kleinen Bett von einer Seite auf die ander e wlzte, kein Fitzelchen Schlaf fand. Sogar zu wichsen hilft in solchen Fllen nich t, es bringt weder Erleichterung noch Trost. Und dann ist die Verzweiflung kompl ett. Schlimmer ist aber noch, dass man sich fragt, woher man am nchsten Tag die Kraft holen soll, das, was man gestern und seit schon viel zu langem getan hat, weiter zu tun, die Kraft fr all diese dmlichen Unternehmungen, diese tausend Plne, die do ch nichts bringen, diese Bemhungen, aus der niederschmetternden Bedrftigkeit herau szukommen, Bemhungen, die nie zu was fhren, und alles nur, um einmal mehr festzust ellen, dass das Schicksal unbezwingbar ist, dass man unweigerlich wieder auf der untersten Treppenstufe landet, jeden Abend, voller Angst vor dem nchsten Tag, de r immer Ungewisser, immer trostloser ist. Vielleicht liegt es auch daran, dass das Alter kommt, das tckische, und einen mit dem Schlimmsten bedroht. Man hat nicht mehr viel Musik in sich, um das Leben ta nzen zu lassen, das ist es. Die ganze Jugend ist schon dahin, gestorben am Ende der Welt im Schweigen der Wahrheit. Und wohin soll man drauen gehen, frage ich, w enn man nicht mehr genug Vorrat an bermut hat? Die Wahrheit ist ein nicht enden w ollender Todeskampf. Die Wahrheit dieser Welt ist der Tod. Man muss sich entsche iden: sterben oder lgen. Ich habe mich nie umbringen knnen. Am besten also, ich wrde auf die Strae gehen, ein kleiner Selbstmord. Jeder hat so seine kleinen Talente, seine Methoden, zu Schlaf und Futter zu kommen. Ich muss te unbedingt schlafen, damit ich morgen genug Kraft hatte, um was zum Beien zu ve rdienen. Wieder Schwung bekommen, genau das, was es dazu brauchte, morgen Arbeit zu finden, und jetzt gleich erst mal das unbekannte Reich des Schlafs betreten. Man glaube nur ja nicht, dass es leicht ist, einzuschlafen, wenn man erst mal a ngefangen hat, an allem zu zweifeln, vor allem wegen der vielen ngste, die einem eingeredet worden sind. Ich zog mich schlecht und recht an, erreichte den Aufzug, war ein bisschen verwi rrt. Wieder musste ich in der Eingangshalle an neuen Reihen vorber, weiteren hinr eienden Rtselfiguren mit hchst verlockenden Beinen, mit zarten und strengen Gesicht ern. Gttinnen ganz einfach, Gttinnen auf dem Strich. Wir htten versuchen knnen, hand elseinig zu werden. Aber ich hatte Angst vor Verhaftung. Komplikationen. Fast al le Begierden des Armen werden mit Gefngnis bestraft. Und die Strae nahm mich wiede r auf. Es war nicht mehr dieselbe Menge wie vorher. Diese hier wirkte etwas khner , wie sie den Brgersteig entlangwogte, als wre sie in ein weniger drres Land gelang t, diese Menge, das Land der Zerstreuung, das Land des Abends. Die Leute strebten auf Lichter zu, die fern im Dunkeln aufgehngt waren, rege, vie lfarbige Schlangen. Aus allen Straen ringsum strmten sie heran. Das sind verdammt viele Dollars, dachte ich, so eine Menge, allein schon in Taschentchern zum Beisp iel oder in Seidenstrmpfen! Oder allein schon in Zigaretten! Und man selber, das muss man sich mal vorstellen, spaziert mitten durch all dies Geld, ohne dass das einem auch nur einen roten Heller bringt, nicht mal genug zum Essen! Zum Verzwe ifeln, wenn man daran denkt, wie abgeriegelt die Menschen gegeneinander sind, ge nau wie Huser. So lie auch ich mich auf die Lichter zutreiben, ein Kino, dann noch eins daneben, dann wieder eins und immer so weiter, die ganze Strae lang. Vor jedem bten wir groe Stcke der Menge ein. Ich suchte mir eins aus, ein Kino, vor dem auf den Fotos Fr auen im Unterrock zu sehen waren, und mit was fr Schenkeln! Mein lieber Mann! Sch wer! ppig! Konturiert! Und darber niedliche Kpfchen, wie zum Kontrast entworfen, za rt, fein, mit Bleistift gezeichnet, keinerlei Korrekturen ntig, vollkommen, ohne jede Nachlssigkeit, ohne jeden Pfusch, vollkommen, sag ich euch, niedlich, aber f est und genau umrissen zugleich. Das Gefhrlichste, was das Leben zu bieten hat, w ahrhaftig halsbrecherische Schnheit, diese indiskreten Einblicke in die mglichen T

iefen der gttlichen Harmonien. In diesem Kino war es angenehm mild und warm. Volle, ganz sanfte Orgelklnge wie i n einer groen Kirche, aber in einer geheizten, Orgeltne wie diese Schenkel. Jede S ekunde lohnt sich. Man taucht tief in die warme Vergebung ein. Wenn man sich ein bisschen gehen liee, knnte man geradezu denken, die Welt htte sich endlich zur Nac hsicht bekehrt. Man selber war schon fast so weit. Dann steigen aus dem Dunkel die Trume auf, um sich am Wunderbild des bewegten Lic hts zu entznden. Was da auf der Leinwand abluft, ist nicht genau so wie das Leben, da bleibt immer noch ein groer undeutlicher Raum, fr die Armen, fr die Trume und fr die Toten. Man muss sich rasch mit Trumen voll fressen, um durch das Leben zu kommen, das da drauen auf einen wartet, wenn man wieder aus dem Kino raus ist, Tru me, um noch ein paar Tage durchzuhalten in dieser Hlle aus Dingen und Menschen. M an sucht sich aus den Trumen diejenigen aus, die einem am besten das Herz erwrmen. Fr mich waren das, ich gebs zu, die versauten. Kein Grund zum Stolz, man nimmt v on einem Wunder das mit, was man eben behalten kann. Eine Blondine, die unverges sliche Titten und einen unvergesslichen Hals besa, hielt es fr angebracht, das Sch weigen auf der Leinwand zu unterbrechen, mit einem Lied ber ihre Einsamkeit. Man htte mit ihr drber weinen mgen. Ach, was tut das gut! Was gibt einem das fr Schwung! Danach hatte ich, ich sprte e s sofort, fr mindestens zwei Tage Lebensmut im Fleisch. Ich wartete nicht mal meh r, bis die Saalbeleuchtung anging. Jetzt konnte ich mir auch wieder vornehmen zu schlafen, nachdem ich ein wenig von dieser wunderbaren Seelenverzckung genossen hatte. Als ich wieder im Laugh Calvin war, unterlie der Portier es, meinen Gru zu erwider n, ganz wie bei uns, aber jetzt pfiff ich auf die Verachtung dieses Portiers. Ei n starkes Innenleben gengt sich selbst und wre imstande, zwanzig Jahre Packeis zu schmelzen. So ist das. Kaum hatte ich in meinem Zimmer die Augen zugemacht, da war die Blondine aus dem Film wieder da und sang fr mich ganz allein noch einmal das Lied von ihrer Not. Ich half ihr sozusagen dabei, mich zum Einschlafen zu bringen, und es gelang mir recht gut... Ich war nicht mehr so vllig allein... Allein kann man ja nicht schl afen... Um sich in Amerika preiswert zu ernhren, kann man ein kleines warmes Brtchen mit e inem Wrstchen drin kaufen, das ist bequem, so was wird an jeder Straenecke verkauf t, berhaupt nicht teuer. Im Viertel der Armen zu essen strte mich berhaupt nicht, a ber jene schnen, fr die Reichen gedachten Geschpfe nicht mehr zu sehen, das wurde m ir doch sehr schwer. Da lohnt es sich schon fast nicht mehr zu essen. Auf den dicken Teppichen des Laugh Calvin konnte ich zwar immer so tun, als wrde ich unter den allzu hbschen Frauen in der Halle jemanden Bestimmtes suchen, und a uf diese Weise wagte ich mich ein wenig in ihre zweideutige Gesellschaft vor. Ge nau bedacht, musste ich zugeben, dass die anderen Recht gehabt hatten, die Jungs von der Infanta Combitta, jetzt, wo ich meine Erfahrungen machte, wurde mir das klar, ich war fr einen armen Schlucker reichlich berkandidelt. Sie hatten mich zu Recht angeschnauzt, die Kameraden von der Galeere. Trotzdem, mein Mut stieg noc h immer nicht. Ich holte mir zwar immer wieder eine Dosis Kino, und noch eine Do sis, mal hier, mal da, aber das gab mir nur gerade gengend Schwung fr einen Spazie rgang oder zwei. Mehr nicht. In Afrika hatte ich zwar schon eine ziemlich brutal e Einsamkeit erlebt, doch die Einsamkeit in diesem amerikanischen Ameisenhaufen wirkte allmhlich noch viel niederschmetternder. Ich hatte immer schon befrchtet, ich knnte mehr oder weniger leer sein, ber keinerl ei ernsthafte Daseinsberechtigung verfgen. Und jetzt stand ich vor der bewiesenen

Tatsache meiner persnlichen Nichtigkeit. In dieser Umgebung, die sich allzu sehr von derjenigen meiner armseligen Gewohnheiten unterschied, hatte ich mich gerad ezu aufgelst, kurzerhand. Ich fhlte mich dem Nichts ganz einfach sehr nah. Ich ste llte fest, dass mich, sobald keiner mehr mit mir ber Vertrautes sprach, nichts me hr davor bewahrte, einem unwiderstehlichen berdruss anheim zu fallen, so etwas wi e einer scheifreundlichen, schrecklichen Seelenkatastrophe. Dem Lebensekel. Am Tag bevor ich nur noch einen letzten Dollar fr dieses Abenteuer in der Tasche hatte, war ich den berdruss noch immer nicht los. Er war so tief, dass ich mich s ogar weigerte, auf die dringendsten Abhilfen zu sinnen. Wir sind von Natur aus s o oberflchlich, dass nur Vergngungen uns wirklich am Sterben hindern. Ich fr mein T eil klammerte mich mit verzweifelter Inbrunst ans Kino. Ich verlie die albtraumhafte Dunkelheit meines Hotels und versuchte noch ein paar Ausflge in die hohen Straen ringsum, ein abgeschmackter Mummenschanz von Schwinde l erregenden Husern. Meine Mattigkeit wurde nur noch schlimmer beim Anblick diese r weithin sich erstreckenden Fassaden, dieser stupiden Monotonie von Pflastern, Backsteinen und endlosen Gersten, dazu Kommerz ber Kommerz, dieses Krebsgeschwr der Welt, das in Form von verheiungsvoller und schwrender Reklame aufplatzt. Hundertt ausend geschwtzige Lgen. Ich durchlief zum Fluss hin andere Gassen und abermals Gassen, deren Dimensionen jetzt ganz gewhnlich wurden, beispielsweise htte man von dem Brgersteig aus, wo ic h war, smtliche Fenster eines Hauses auf der Seite gegenber einwerfen knnen. Durch diese Stadtteile waberte unablssig fettiger Kchendunst, die Geschfte dekorier ten die Schaufenster nicht mehr, wegen der Diebsthle. Alles erinnerte mich an die Umgebung meines Krankenhauses in Bictre, sogar die kleinen Kinder mit ihren dick en Knien und X-Beinen berall auf den Brgersteigen, und die Karussellmusik. Ich wre ohne weiteres dort bei ihnen geblieben, aber die Armen htten mich auch nicht ernhr en knnen, ich htte sie immer und immer sehen mssen, und ihr bergroes Elend machte mir Angst. So ging ich am Ende doch zu den Hochhusern zurck. Mistkerl!, schimpfte ich m it mir. In Wirklichkeit bist du doch auch ein Lump! Man muss sich damit abfinden, dass man sich jeden Tag ein bisschen besser kennen lernt, solange man nicht den Mut aufbringt, mit dem eigenen Gewinsel ein fr alle Mal Schluss zu machen. Eine Straenbahn fuhr den Hudson hinauf Richtung Stadtzentrum, ein altes Gefhrt, de ssen Rder und ngstliche Karosserie elend klapperten. Sie brauchte gut eine Stunde fr die Fahrt. Die Passagiere unterzogen sich beim Bezahlen geduldig einem umstndli chen Ritual mit einer Art Mnz-Kaffeemhle, die ganz vorn am Eingang des Wagens ange bracht war. Der Schaffner schaute ihnen dabei zu, angezogen war er wie die bei u ns, seine Uniform sah aus, als wre er ein Milizionr vom Balkan in Kriegsgefangensch aft. Endlich kamen wir duchgeschttelt an, und nach der Rckkehr von diesen volksnahen Au sflgen schritt ich in meiner tantalischen Eingangshalle wieder die unerschpfliche Doppelreihe der Schnheiten ab, schritt sie wieder und wieder ab voller Trume und B egierden. Ich war dermaen pleite, dass ich mich nicht mal mehr traute, meine Taschen zu dur chsuchen und nachzusehen. Hauptsache, Lola hat sich nicht ausgerechnet jetzt einf allen lassen zu verreisen!, dachte ich... Auerdem, wird sie mich berhaupt empfangen wollen? Soll ich sie frs Erste um fnfzig Dollar anpumpen oder um hundert?... Ich zge rte, ich sprte, dass ich nur erst mal ordentlich essen und ausschlafen musste, um jeden Mut der Welt zu haben, einmal nur. Und dann, wenn diese erste Anpump-Unte rnehmung gelungen wre, wrde ich mich umgehend auf die Suche nach Robinson machen, also das heit von dem Moment an, wo ich wieder gengend Kraft htte. Der war keiner w ie ich, dieser Robinson! Der konnte wenigstens zupacken! Ein tchtiger Kerl! Ah! D er kannte ganz sicher schon Tricks und Kniffe fr Amerika! Vielleicht verfgte er ber ein Mittel, um diese Sicherheit, diese Ruhe zu erlangen, die mir immer so frchte

rlich fehlte... Falls er ebenfalls mit einer Galeere angekommen war, wie ich es mir vorstellte, und den Fu lange vor mir an dieses Ufer gesetzt hatte, dann hatte er sich zu dies er Stunde bereits eine amerikanische Existenz geschaffen, ganz sicher! Die ungerh rte Hektik dieser Knallkpfe machte ihm wahrscheinlich nichts aus! Auch ich htte vi elleicht, wenn mans recht bedachte, eine Anstellung in einem dieser Bros suchen kn nen, deren grellbunte Schilder ich drauen las... Aber bei dem Gedanken, in eins d ieser Huser hineinzugehen, wurde ich ganz nervs und brach vor Schchternheit beinahe zusammen. Mein Hotel reichte mir. Dies gigantische und widerlich lebensvolle Gr ab. Vielleicht macht das ja auf Leute, die daran gewhnt sind, nicht denselben Eindruc k wie auf mich, diese Anhufung von Material und Handelszellen? diese bis ins Endl ose aneinander gereihten Streben und Pfeiler? Vielleicht war das ihr Bild von Si cherheit, diese erstarrte Sintflut, aber fr mich war es nichts als ein grauenhaft es System von Zwang aus Backsteinen, Gngen, Trriegeln, Schaltern, eine gigantische , unvershnliche architektonische Folter. Philosophieren ist auch nur eine andere Art, Angst zu haben, und fhrt zu nichts a ls zu feigen Trugbildern. Ich hatte nur noch drei Dollar in der Tasche und betrachtete sie, wie sie in mei ner Hand zappelten, im Schein der Lichter am Times Square, diesem erstaunlichen kleinen Platz, wo die Neonreklame ber die Menge quillt, die sich gerade entscheid et, in welche Kinos sie gehen will. Ich suchte ein billiges Restaurant und betra t eine jener durchrationalisierten, allen offen stehenden Abftterungsanlagen, der en Service sich auf ein Minimum beschrnkt und wo das Ritual der Nahrungsaufnahme auf das exakte Ma der biologischen Notwendigkeit reduziert ist. Gleich am Eingang bekommt man ein Tablett in die Hand gedrckt und reiht sich in d ie Schlange ein. Warten. Meine Nachbarinnen, hchst angenehme Essensanwrterinnen, wr digten mich keines Wortes... Das wre mal lustig, dachte ich, wenn man sichs erlau ben knnte, eins von diesen Fruleins mit ihren spitzen, hbschen Naschen einfach so a nzusprechen: Mademoiselle, wrde man sagen, ich bin reich, sehr reich... sagen Sie do ch, mit was fr einem Geschenk ich Ihnen eine Freude machen knnte... Im selben Augenblick wird dann alles so leicht, gttlich leicht, ganz sicher, alle s, was eben noch so kompliziert gewesen ist... Alles verwandelt sich, die grsslic h feindselige Welt kullert einem wie eine leisetreterische, folgsame, samtweiche Kugel vor die Fe. Und vielleicht kann man dann auf einmal auch jene ermdende Gewoh nheit ablegen, von gelungenen Geschpfen zu trumen, von Glck bringenden Reichtmern, w eil man das alles auf einmal mit den Fingerspitzen anfassen kann. Das Leben der Mittellosen ist nichts als eine lange Verweigerung in einem langen Taumel, und n ur das, was man besitzt, kennt man wirklich, nur das kann man loslassen. Ich hat te schon derart viele Trume ergriffen und wieder aufgegeben, dass mein Bewusstsei n voller Luftzug war, voller Risse und Sprnge, es war so kaputt, der reinste Ekel . Ich wagte es nicht, beim Warten mit diesen jungen Menschen hier im Restaurant au ch nur das harmloseste Gesprch zu beginnen. Brav und schweigend hielt ich mein Ta blett. Als ich dran war und vor all diese Porzellanwannen mit Wurst und Bohnen t rat, nahm ich folgsam alles, was man mir gab. Diese Speisesttte war so sauber, so hell erleuchtet, dass man sich vorkam, als wrde man auf ihrer Mosaikflche schwimm en wie eine Fliege auf der Milch. Kellnerinnen in Krankenschwesterntracht standen de hatte ihre Spezialitt. Ich lie mir von den dauern hatten sie kein einziges Lcheln fr die musste man den Platz am Tresen fr den Nchsten hinter Nudeln, Reis, Kompott. Je freundlichsten auffllen. Zu meinem Be Kunden brig. Sobald man bedient war, freimachen und sich still hinsetzen.

Man balanciert sein Tablett mit kleinen Schrittchen wie durch einen Operationss aal. Das war mal eine Abwechslung von meinem ebenholzenen, goldverbrmten Zimmerch en im Laugh Calvin. Aber dass man uns Kunden mit einem derartigen Lichtregen bergoss, dass man uns fr einen Augenblick aus der unserem Stand gemen Dunkelheit zerrte, das war Teil eines Plans. Der Betreiber hatte seine Hintergedanken. Ich war auf der Hut. Das hat e ine enorme Wirkung, wenn man nach vielen Tagen im Schatten so ganz auf einmal in sturz-bachartiger Beleuchtung sitzt. Mir verursachte das so was wie einen klein en zustzlichen Taumel. Na ja, stimmt, ich brauchte auch nicht viel dafr. Es gelang mir nicht, meine Fe unter dem kleinen Tischchen aus makellosem Basalt un terzubringen, an das ich geraten war; sie schauten berall hervor. Mir wre es viel lieber gewesen, wenn ich jetzt meine Fe irgendwo anders gehabt htte, weil wir von d er anderen Seite des Schaufensters von der Schlange aus Leuten beobachtet wurden , die wir auf der Strae hinter uns gelassen hatten. Die warteten jetzt darauf, da ss wir mit Essen fertig waren, damit sie ihrerseits Platz nehmen konnten. Um ihr en Appetit wach zu halten, darum nmlich saen wir so ordentlich beleuchtet auf dem Prsentierteller da, als lebende Reklame. Die Erdbeeren auf meinem Kuchen waren mi t so vielen Lichtreflexen besetzt, dass ich sie gar nicht in den Mund stecken mo chte. Dem amerikanischen Kommerz entgeht man nicht. Durch das blendende Lichtgefunkel und trotz der Beengtheit bemerkte ich in meine r unmittelbaren Nachbarschaft das Kommen und Gehen einer sehr freundlichen Kelln erin, und ich beschloss, mir keine einzige ihrer anmutigen Bewegungen entgehen z u lassen. Als ich an der Reihe war, dass sie mein Gedeck auswechselte, fiel mir angenehm d ie ungewhnliche Form ihrer Augen auf, deren uere Winkel sehr viel spitzer und auerde m aufwrts zuliefen als bei den Frauen zu Hause. Und ihre Lider waren zu den Schlfe n hin ganz leicht aufgeworfen. Kurz, Grausamkeit sprach daraus, aber nur so viel wie ntig, eine Grausamkeit, die man kssen kann, eine untergrndige Herbheit, wie be i Rheinwein, der dann doch berraschend angenehm schmeckt. Als sie in meine Nhe kam, fing ich an, ihr verstohlene Zeichen zu geben, der Kell nerin, als ob zwischen uns ein geheimes Einverstndnis herrschen wrde, wenn ich so sagen darf, als ob ich sie wieder erkennen wrde. Sie musterte mich ohne jedes Woh lwollen, wie ein Tier, aber doch auch neugierig geworden. So, dachte ich, das ist d ie erste Amerikanerin, die ich dazu gebracht habe, mich zu beachten. Nachdem ich meinen leuchtenden Kuchen aufgegessen hatte, musste ich meinen Platz dem Nchsten berlassen. Statt jetzt aber geradewegs und aufrecht zum Ausgang zu gehen, wagte ich es und lie den Mann an der Kasse auer Acht, der auf uns alle und unser Geld wartete, sond ern ging leicht schwankend auf diese Blondine zu, trat keck aus den gebndigten Li chtfluten heraus. Smtliche fnfundzwanzig Kellnerinnen auf ihren Posten hinter den kchelnden Sachen wi nkten mir zu, dass ich mich verlaufen htte, dass ich in die Irre ging. Hinter dem Schaufenster bemerkte ich eine groe Bewegung unter den Wartenden, und die, die s ich hinter mir zum Essen hinsetzen wollten, zgerten. Ich hatte die gewohnte Ordnu ng durchbrochen. Alle ringsum wunderten sich laut: Sicher wieder ein Auslnder!, sag ten sie. Ich aber hatte so meine Absichten, egal, wie viel die nun taugten, ich wollte di e schne Kellnerin nicht mehr aus den Fngen lassen. Sie hatte mich angeschaut, die Se, ihr Pech. Ich hatte vom Alleinsein die Nase voll! Keine Trume mehr! Sondern Sym

pathie! Kontakt! Frulein, Sie kennen mich kaum, aber ich hebe Sie bereits, wollen Sie mich heiraten?... Auf diese Weise, die anstndigste, sprach ich sie an. Ich habe nie gehrt, was sie antwortete, denn genau in diesem Augenblick tauchte e in Riese von Wachmann auf, ebenfalls in Wei gekleidet, und stie mich nach drauen, k urz und schlicht, ohne ein bses Wort, ohne unntige Brutalitt, ins Dunkle, wie einen Hund, der sich vergessen hat. Alles das geschah ordnungsgem, ich durfte nichts dagegen sagen. Ich ging ins Laugh Calvin zurck. In mein Zimmer schmetterten noch immer dieselben Donnerschlge ihren Widerhall, sc hwallartig, erst die Blitze der Hochbahn, die aus groer Ferne auf einen zuzuschiee n schien und jedes Mal ihren Viadukt mitriss, um die Stadt damit zu zertrmmern, u nd dazwischen dann und wann aus groer Tiefe von der Strae herauf unzusammenhngendes Maschinengekreisch, dazu noch jenes dumpfe Brausen der brodelnden, innehaltende n, immer stumpfsinnigen Menge, die immer erneut loseilt, dann wieder innehlt, zurc kbrandet. Der riesige Matsch der Menschen in der Stadt. Von dort oben, wo ich wohnte, konnte man ihnen zuschreien, was man wollte. Ich h abs versucht. Sie widerten mich alle an. Sie tagsber anzusprechen, es ihnen ins G esicht zu sagen, dazu fehlte mir die Traute, aber von hier oben riskierte ich ni chts, ich schrie: Zu Hilfe! Zu Hilfe!, nur um mal zu sehen, ob sie das irgendwie b eeindruckte. Absolut nicht beeindruckte es sie. Diese Menschen schoben das Leben und die Nacht und den Tag vor sich her. Es verbirgt den Menschen alles, das Leb en. In ihrem eigenen Lrm hren sie nichts. Sie pfeifen drauf. Und je grer die Stadt i st und je hher, desto mehr pfeifen sie drauf. Ich sags euch. Ich habs versucht. E s lohnt nicht. Ausschlielich aus finanziellen Grnden, aber dringenden, bermchtigen Grnden, fing ich an, nach Lola zu suchen. Ohne diese jmmerliche Not htte ich sie einfach so alt wer den und verschwinden lassen, ohne sie jemals wieder zu sehen, meine Freundin, da s kleine Luder! Alles in allem hatte sie sich mir gegenber durch und durch widerl ich und verletzend verhalten, daran nderte auch kein Nachdenken was. Die Selbstsucht der Menschen, die in unserem Leben eine Rolle gespielt haben, tr itt, wenn man im Alter darber nachdenkt, nur um so deutlicher hervor, so, wie sie ist, das heit mal aus Stahl, mal aus Platin und auf jeden Fall haltbarer als die Zeit selbst. In der Jugend gelingt es einem, noch fr die deste Gleichgltigkeit, die zynischsten Gemeinheiten Entschuldigungen zu finden, man hlt sie fr Liebeslaunen und die Auswi rkung von Unerfahrenheit in Herzensdingen. Aber spter, wenn das Leben einem grndli ch gezeigt hat, wie viel Verschlagenheit, Grausamkeit und Bosheit man braucht, u m nur einfach bei 37 zu berleben, dann wird es einem klar, man wei Bescheid und beg reift endlich, wie viel Niedertracht eine Lebensgeschichte enthlt. Man braucht fr all das nur sich selbst grndlich zu betrachten, wie schbig man geworden ist. Kein Geheimnis mehr, keine Unverdorbenheit, man hat seine ganze Poesie gefressen, whre nd man bis jetzt gelebt hat. Ein Scheispiel, das Leben. Meine kleine gemeine Freundin fand ich schlielich unter vielen Mhen irgendwo in de r 77. Strae in einem dreiundzwanzigsten Stockwerk. Unglaublich, wie Leute, von de nen man einen Gefallen erbitten will, einen anwidern knnen. Ihre Wohnung war prac htvoll, ganz in der Art, wie ich es mir gedacht hatte. Da ich zuvor noch eine hohe Dosis Kinofilme eingenommen hatte, war ich geistig r echt gut vorbereitet; ich hatte die Mattigkeit, gegen die ich seit meiner Ankunf t in New York zu kmpfen hatte, abgeschttelt, und das erste Wiedersehen war weniger unangenehm, als ich es erwartet hatte. Lola wirkte gar nicht mal besonders erst

aunt, mich zu sehen, nur ein bisschen peinlich berhrt, als sie mich erkannte. So zum Aufwrmen versuchte ich ein harmloses Gesprch anzuzetteln, ber Themen unserer gemeinsamen Vergangenheit, natrlich so umsichtig wie mglich, und so erwhnte ich au ch, aber ohne darauf herumzureiten, den Krieg, rein als Episode. Das war ein sch werer Fauxpas. Vom Krieg wollte sie nichts mehr hren, absolut nichts. Der machte sie alt. Zack, zack, revanchierte sie sich sogleich und sagte, sie htte mich auf der Strae nicht wieder erkannt, so faltig und aufgeschwemmt htte das Alter mich sc hon werden lassen, die reinste Karikatur. Solcherlei Hflichkeiten bekam ich da zu hren. Die kleine Schlampe sollte blo nicht denken, sie knnte mich mit diesem Gewsch beleidigen! Ich lie mich nicht mal dazu herab, es ihr mit gleicher Mnze zurckzuzah len. Ihre Einrichtung wirkte auf mich nicht gerade unerwartet anmutig, aber sie war g anz heiter, ertrglich, so erschien es jedenfalls mir, der ich aus dem Laugh Calvi n kam. Methode und Einzelheiten von pltzlichem Reichtum haben immer etwas Magisches an s ich. Seit Musynes und Madame Herotes raschem Aufstieg wusste ich, dass die Mse di e Goldmine der Armen ist. Wie unglaublich schnell manche Frauen sich herausmacht en, das amsierte mich, und ich htte zum Beispiel meinen letzten Dollar gegeben, al lein um Lolas Concierge zum Plaudern zu bringen. Aber in ihrem Haus gab es keine Concierge. In der ganzen Stadt fehlten Concierge n. Eine Stadt ohne Conciergen, so was hat keine Geschichte, keinen Geschmack, da s ist ja vllig fade, eine Suppe ohne Salz und Pfeffer, ein unfrmiger Mischmasch. A ch! der kstliche Unrat! die Abflle, die Reste, die aus den Schlafzimmern, Kchen, Ma nsarden sickern und als Wasserfall via Concierge ins volle Leben hinausgeschickt werden, welch kstliche Hlle! Manche Conciergen bei uns zu Hause gehen an ihrer Au fgabe schier kaputt, sie sind wortkarg, husten, sind hochamsant und wirr im Kopf, sie haben sich im Dienst an der Gttin Wahrheit aufgerieben und verzehrt, diese Mr tyrerinnen. Gegen das widerwrtige Gefhl, arm zu sein, muss man einfach alles versuchen, geben wirs zu, das ist eine Pflicht, man muss sich egal womit betuben, mit Wein, keinem teuren, mit Masturbation, mit Kino. Man darf einfach nicht anspruchsvoll sein, p articular, eigen, wie die Amerikaner sagen. Unsere Conciergen zu Hause liefern ei nem in der Regel genug Hass, Hass, mit dem man alles oder nichts anfangen kann, genug, um die ganze Welt in die Luft zu sprengen, man muss sie nur zu nehmen und ihnen das Herz zu erwrmen wissen, an der richtigen Stelle, diesen Conciergen. In New York fehlt einem dieses Lebensgewrz ganz furchtbar, das so schn schbig und leb endig ist, so unwiderlegbar, ohne das der Geist versiegt und nur noch ganz allge mein meckern, nur noch matte Verleumdungen stammeln kann. Ohne Concierge fehlt d er rechte Biss, das, was wirklich verletzt, schneidet, qult, verfolgt und mit Gew issheit den allseitigen Hass vermehrt, ihn mit seinen tausend verbrgten Einzelhei ten anfacht. Ein umso schmerzlicherer Mangel, als Lola, in ihrer eigenen Umgebung berrascht, m ir eben einen ganz neuen Widerwillen einflte, ich htte alle Lust gehabt, auf ihren so vulgren Erfolg zu kotzen, ihren Stolz, der so abgeschmackt und widerlich war, doch was htte ich auskotzen sollen? Durch eine spontane Ansteckung kam mir die Er innerung an Musyne im selben Augenblick ebenso unangenehm und abstoend hoch. Heft iger Hass gegen diese beiden Frauen brach in mir auf, er dauert immer noch an, e r ist ein Teil meines Lebensgefhls geworden. Ich hatte zuvor nur nicht genug Mate rial gegen Lola gehabt, um mich rechtzeitig und ein fr alle Mal von aller gegenwrt igen und knftigen Nachsieht ihr gegenber zu befreien. Man kann sein Leben nicht ko rrigieren. Mutig ist nicht, wer verzeiht, man verzeiht immer viel zu viel! Und ntze ist das zu gar nichts, wie bewiesen sein drfte. Der Gutmtige steht ganz hinten in der Reih

e der Menschen, hinter allen anderen! Nicht ohne Grund. Vergessen wir das nie. E ines Abends msste man mal alle glcklichen Menschen, whrend sie schlafen, in den ewi gen Schlaf befrdern, das behaupte ich, und ihnen und ihrem Glck ein fr alle Mal ein Ende machen. Anderntags wird niemand mehr von ihrem Glck sprechen, und man ist e ndlich frei, unglcklich zu leben, solange man will, gemeinsam mit den Gutmtigen. A ber weiter in meinem Bericht: Lola ging also in ihrem Zimmer hin und her, etwas leicht bekleidet, ihr Krper wirkte auf mich trotz allem noch recht begehrenswert. Ein luxuriser Krper bedeutet doch immer eine mgliche Vergewaltigung, ein Vordringe n in etwas Kostbares, direkt und intim in den Kern des Reichtums, des Luxus, ohn e die Angst, dass einem das nochmal genommen werden knnte. Vielleicht wartete sie nur auf eine Bewegung in dieser Richtung, um mich vor die Tr zu setzen. Aber vor allem mein Mordshunger sorgte dafr, dass ich Vorsicht walt en lie. Was zu futtern geht vor. Und sie hrte gar nicht auf, mir Nichtigkeiten aus ihrem Leben vorzuplappern. Wenn es keine Lgen mehr zu erzhlen gbe, wirklich, man ms ste die Welt fr zwei, drei Generationen dichtmachen, mindestens. Da htte man sich ja gar nichts mehr zu sagen, oder jedenfalls beinah. Irgendwann fing sie an, mic h zu befragen, was ich von ihrem Amerika hielt. Ich gestand ihr, dass ich einen Zustand von Behmmerung und Angst erreicht hatte, in dem mir so gut wie alles und jeder Misstrauen einflte, und dass ihr Land mich schlicht und einfach entsetzte, u nd zwar vor allem durch die gewaltige Gleichgltigkeit mir gegenber, das war fr mich sein Wesenskern, mehr noch als durch all die offenen, versteckten und unvorhers ehbaren Drohungen, die ich witterte. Ich musste was verdienen, um was zwischen die Zhne zu kriegen, das gestand ich ih r auch noch, und diese Empfindlichkeiten daher schleunigst berwinden. Was das ang ing, werde es sogar allerhchste Zeit, und ich versprach ihr meinen herzlichsten D ank, falls sie mich vielleicht einem mglichen Arbeitgeber empfehlen wollte... aus ihrer Bekanntschaft... Aber wirklich mglichst schnell... Ich wre auch mit einem s ehr bescheidenen Gehalt zufrieden... Dies und allerlei andere Harmlosigkeiten un d Banalitten tischte ich ihr auf. Diese bescheidene und dennoch ja auch indiskret e Bitte nahm sie ziemlich schlecht auf. Sie wollte mir gar keine Hoffnungen mach en. Sie kannte berhaupt niemanden, der mir Arbeit geben oder sonst wie helfen knnt e, antwortete sie. Also mussten wir wieder bers Leben im Allgemeinen sprechen und dann ber ihr Dasein im Besonderen. So belauerten wir einander moralisch und physisch, als es klingelte. Und dann pl atzten fast ohne bergang noch Pause vier Frauen herein, geschminkt, reif, fleisch ig, ganz Muskeln und Klunker, sie taten vllig wie zu Hause. Lola, sichtlich verle gen, stellte mich eher flchtig vor und versuchte, sie in ein anderes Zimmer zu lo tsen, aber sie strubten sich und wetteiferten allesamt um meine Aufmerksamkeit, i ndem sie mir alles erzhlten, was sie von Europa wussten. Ein alter Garten war die s Europa fr sie, voller altmodischer, erotischer und ruberischer Narren. Das Chaba nais, jenes Bordell, und den Invalidendom kannten sie auswendig. Ich fr mein Teil kannte beide Orte nicht. Der eine war mir zu teuer, der andere l ag mir zu abseits. Ich erlitt im Gegenzug einen Anfall von mdem, reflexhaftem Pat riotismus, der noch blder war als das, was einen bei solchen Gelegenheiten sonst so anzuwandeln pflegt. Lebhaft entgegnete ich ihnen, dass ihre Stadt mir auf die Nerven fiel. Eine Art verunglckter, widerwrtiger Jahrmarkt, sagte ich, aus dem ma n doch noch unbedingt was machen wollte... Whrend ich so hochtrabend und banal einherschwadronierte, konnte ich mich trotzde m nicht der Erkenntnis verschlieen, dass die krperliche und seelische Depression, die mich niederdrckte, auch noch andere Grnde haben musste als die Malaria. Es kam hinzu diese nderung der Gewohnheiten, ich musste wieder einmal lernen, neue Gesi chter in einer neuen Umgebung wieder zu erkennen, musste eine andere Art und Wei se zu reden und zu lgen erlernen. Die Trgheit ist fast ebenso stark wie das Leben. Die Banalitt der neuen Farce, die man spielen muss, ist niederschmetternd, insge samt gesehen braucht man mehr Feigheit als Mut dazu, neu anzufangen. Darm nmlich

besteht das Exil, die Fremde, dass man in den wenigen hellsichtigen Stunden, die der Ablauf der menschlichen Lebenszeit einem gewhrt, Stunden, in denen die Gewoh nheiten des zurckgelassenen Landes verblassen, ohne dass man durch die anderen, n euen schon abgestumpft ist, dass man in diesen Stunden das Dasein, wie es wirkli ch ist, unerbittlich unter die Lupe nehmen muss. In solchen Augenblicken vergrert alles die elende Verzweiflung, in der man sich be findet, und zwingt einen, trotz aller Verbldung die Dinge, die Menschen und die Z ukunft zu sehen, wie sie sind, das heit als Skelette, als nichts und wieder nicht s, und man muss sie dennoch lieben, schtzen, verteidigen, beleben, als ob sie wir klich existieren wrden. Ein anderes Land, andere Menschen um einen herum, die sich irgendwie seltsam auf fhren, man muss ein paar kleine Eitelkeiten aufgeben, dem bisschen Stolz, das man hat, ist der Grund entzogen, die Lgen, der vertraute Widerhall, mehr als das bra ucht es nicht, und schon dreht sich einem der Kopf, Zweifel befallen einen, die Unendlichkeit tut sich auf, eigens fr dich, eine kleine, lcherliche Unendlichkeit, und du strzt hinein... Das Reisen ist nichts anderes als die Suche nach diesem Nichts, nach diesem klei nen Drehschwindel fr Feiglinge... Lolas vier Besucherinnen lachten nicht wenig, als sie hrten, was fr groe philosophi sche Reden ich da schwang, wie ich ihnen einen Jean-Jacques fr Arme gab. Sie bele gten mich mit allerlei neckenden Schimpfworten, die ich kaum verstand, wegen der amerikanischen Entstellungen, wegen dieses fetten, vulgren Akzents. Pathetische Nutten. Als der schwarze Hausdiener eintrat, um den Tee zu servieren, schwiegen wir. Eine von diesen Besucherinnen schien dann doch etwas intelligenter zu sein als d ie anderen, denn sie meinte laut, ich zitterte ja vor Fieber und msste sicher auc h ungewhnlich durstig sein. Der Imbiss, der hier gereicht wurde, gefiel mir jeden falls durchaus, trotz meines Tatterichs. Diese Sandwiches haben mir das Leben ge rettet, das darf ich wohl behaupten. Es schloss sich ein Gesprch an, in dem die Vorzge der verschiedenen Pariser Bordel le verglichen wurden; ich bemhte mich nicht, daran teilzunehmen. Dann kosteten di ese Schnheiten noch allerlei komplizierte Likre, und als sie dann ganz warm und ve rtrauensselig waren, sprachen sie hitzig ber irgendwelche Ehen. Obwohl ich durch da s Futter ziemlich abgelenkt war und nur mit einem Ohr zuhrte, begriff ich bald, d ass es sich da um sehr spezielle Ehen handelte, offenbar sogar um Verbindungen v on uerst jungen Menschen, von Kindern, Vereinigungen, an denen diese vier mit Proz enten beteiligt waren. Lola bemerkte, dass diese Sache mich sehr aufmerksam und neugierig machte. Sie b edachte mich mit ziemlich strengen Blicken. Sie trank nicht mehr. Die Mnner, die Lola hier, in Amerika, kannte, sndigten nicht aus Neugier, wie ich, niemals. Betrb t duckte ich mich unter ihren wachsamen Blicken. Ich htte diesen Frauen gern taus end Fragen gestellt. Endlich verlieen uns die Gste, sie bewegten sich schwerfllig, waren vom Alkohol erh itzt und sexuell aufgepeitscht. Angeregt fhrten sie seltsam elegante und zynische erotische Reden. Ich ahnte da irgendwas Elisabethanisches, dessen Wirkungen ich selber gern mit der Spitze meines Organs genossen htte, das htte sich gewiss sehr kostbar und intensiv angefhlt. Aber diese leibliche Gemeinschaft, die auf Reisen so wesentlich ist, diese vitale Botschaft durfte ich nur erahnen, was mich mit Bedauern und vermehrter Traurigkeit erfllte. Unheilbare Melancholie. Sobald sie aus der Tr waren, ihre Freundinnen, zeigte Lola sich offen verrgert. Di

es Zwischenspiel hatte ihr absolut nicht gefallen. Ich sagte kein Tnchen. Diese Hexen!, schimpfte sie nach einiger Zeit. Woher kennen Sie sie?, fragte ich. Uralte Freundinnen... Zu weiteren Vertraulichkeiten war sie momentan nicht aufgelegt. Sie hatten Lola ziemlich von oben herab behandelt, und mir schien es, als wrden diese Frauen in e inem gewissen Milieu im Rang ber ihr stehen und sogar eine ziemlich groe, unbestri ttene Autoritt genieen. Mehr sollte ich nie darber erfahren. Lola meinte, sie wolle in die Stadt gehen, aber sie bot mir an, noch ein wenig i n ihrer Wohnung zu bleiben und etwas zu essen, wenn ich Hunger htte. Da ich aus d em Laugh Calvin verschwunden war, ohne meine Rechnung zu zahlen, und ebenso weni g dorthin zurckwollte, wen wunderts, freute ich mich ber diese Erlaubnis, die mir noch kurz ein wenig Wrme gnnte, bevor ich wieder auf die Strae hinausmusste, und wa s fr eine Strae, mein lieber Freund!... Sobald ich allein war, ging ich durch den Flur in die Richtung, aus der ich ihre n Negerdiener hatte auftauchen sehen. Auf halbem Weg zum Anrichtezimmer kam er m ir entgegen, und ich drckte ihm die Hand. Vertrauensvoll begleitete er mich in se ine schne, ordentlich aufgerumte Kche, die sehr viel logischer und schmucker war al s das Wohnzimmer. Sofort fing er an, vor mir auf die wunderschnen Fliesen zu spucken, so, wie nur N eger spucken knnen, weit, ppig, treffsicher. Hflichkeitshalber spuckte ich auch, so gut ich eben konnte. Wir waren gleich auf vertrautem Fu miteinander. Lola, so er fuhr ich von ihm, hatte ein Hausboot auf dem Fluss, zwei Autos auf der Strae, ein en Keller voll mit Likren aus aller Welt. Sie lie sich die Kataloge der Pariser Ka ufhuser schicken. Das wars. Diese allgemeinen Informationen wiederholte er immer wieder. Ich hrte ihm schon gar nicht mehr zu. Whrend ich dsend neben ihm sa, stieg die Vergangenheit vor meinem inneren Auge hera uf, die Zeiten, als Lola mich im Krieg verlassen hatte. Diese Jagd, Hetze, Drckeb ergerei, Redseligkeit, Lgerei, Falschheit, Musyne, die Argentinier, ihre Schiffe voll Fleisch. Topo, die Scharen Dahingeschlachteter von der Place Clichy, Robins on, die Wellen, das Meer, die Not, Lolas grellweie Kche, ihr Neger und nichts weit er und ich mitten darin wie ein anderer. Alles konnte so weitergehen. Der Krieg hatte die einen verbrannt, die anderen gewrmt, das Feuer foltert eben, oder es sc hafft Gemtlichkeit, je nachdem, ob man drinsitzt oder davor. Man muss halt zusehe n, wo man bleibt. Was sie sagte, stimmte ja auch, also dass ich mich ziemlich verndert hatte. Das D asein entstellt einen und zerknautscht einem das Gesicht. Ihr hatte es auch das Gesicht zerknautscht, aber weniger, viel weniger. Die Armen sind angeschissen. D as Elend ist riesig, es nimmt dem Gesicht her und wischt damit den Dreck der Wel t auf wie mit einem Putzlumpen. Da bleibt was hngen. Dennoch war mir, als htte ich bei Lola was Neues bemerkt, Augenblicke der Niederg eschlagenheit, der Melancholie, Risse in ihrem dmmlichen Optimismus, solche Momen te, in denen jemand sich zusammenreien muss, um dafr zu sorgen, dass er mit seinem Leben, seinen Jahren noch etwas mehr zustande bringt, obwohl sie unwillkrlich sc hon zu schwer sind fr das bisschen Energie, das er noch aufbringt, seine schmutzi ge Poesie. Ihr Neger lief auf einmal wieder hftenschwenkend hin und her. Es hatte ihn wieder . Ein neuer Freund, er wollte mich mit Kuchen fttern, mit Zigarren eindecken. Am Ende zog er unter unendlichen Vorsichtsmanahmen etwas Rundes, Versiegeltes hervor

Die Bombe!, verkndete er lauthals. Ich schrak zurck. Liberia! Liberia!, schrie er fr ch. Er verstaute alles wieder und spuckte erneut groartig aus. Was fr eine Aufregu ng! Er frohlockte. Sein Lachen, dieser bauchzuckende Gefhlsausbruch, packte auch mich. Eine Bewegung mehr oder weniger, dachte ich, das macht ja nichts aus. Als Lola endlich von ihrem Einkauf wiederkam, saen wir gemeinsam im Salon, gewaltig q ualmend und lachend. Sie tat so, als ob sie nichts bemerken wrde. Der Neger verduftete eilends, mich brachte sie wieder in ihr Schlafzimmer. Ich f and sie traurig, blass und zitternd. Wo sie wohl herkam? Es war allmhlich ziemlic h spt. Eine Stunde, in der die Amerikaner bedrckt sind, weil das Leben rings um si e herum nur noch in Zeitlupe luft. Jedes zweite Auto steht still in der Garage. D er Augenblick der halbherzigen Vertraulichkeiten. Aber man muss ihn rasch nutzen . Sie bereitete mich darauf vor, indem sie mich ausfragte, aber der Ton, den sie bei manchen Fragen bezglich des Lebens, das ich in Europa fhrte, anschlug, verrger te mich ganz enorm. Sie verhehlte nicht im Geringsten, dass sie mir alle nur denkbaren Schuftigkeite n zutraute. Diese Annahme beleidigte mich nicht, sie strte mich nur. Sie ahnte ga nz zu Recht, dass ich gekommen war, um sie um Geld zu bitten, und allein schon d iese Tatsache fr sich genommen, schuf zwischen uns eine ganz natrliche Feindseligk eit. Solche Gefhle knnen bis zum Mord fhren. Wir blieben bei banalen Gesprchsthemen, und ich tat mein Mglichstes, damit kein offener Zank zwischen uns ausbrach. Unte r anderem erkundigte sie sich nach meinen sexuellen Eskapaden, ob ich nicht irge ndwo bei meinem Nomadenleben ein kleines Kind hinterlassen htte, das sie adoptier en knnte. Eine seltsame Idee war ihr da gekommen. Ein Kind zu adoptieren, das war ihre Marotte. Sie dachte ganz einfach, eine verunglckte Existenz wie ich msste do ch so ziemlich in aller Herren Lnder heimliche Nachkommen hinterlassen haben. Sie war reich, so verriet sie mir, und verzehrte sich vor Sehnsucht nach einem klei nen Kind, um das sie sich kmmern knnte. Smtliche pdagogischen Werke hatte sie studie rt, vor allem die, in denen die Mutterschaft in den allerhchsten lyrischsten Tnen besungen wurde, jene Bcher, die einen, wenn man sie sich zu Herzen nimmt, von der Lust zur Kopulation befreien, ein fr alle Mal. So hat jede Tugend ihre eigene Sc hundliteratur. Sie wollte also ganz und gar fr ein kleines Menschlein da sein, da hatte ich natrlic h das Nachsehen. Ich konnte ihr nur mein groes Menschsein anbieten, das sie absolut widerlich fand. Kasse machen kann man eben nur mit hbsch zurechtgemachtem Elend, das die Phantasie fein suberlich vorbereitet hat. Unser Gesprch schleppte sich da hin. Hren Sie, Ferdinand, schlug sie mir endlich vor, genug geredet, kommen Sie mit auf die andere Seite der Stadt, ich will meinen kleinen Schtzling besuchen, ich km mere mich wirklich gern um ihn, aber seine Mutter rgert mich... Seltsame Tageszeit fr so was. Unterwegs, im Auto, sprachen wir ber ihren durchgeknallten Neger. Hat er Ihnen seine Bomben gezeigt?, fragte sie. Ich rumte ein, dass mir das nicht e rspart geblieben war. Wissen Sie, er ist nicht gefhrlich, Ferdinand, ein harmloser Spinner. Er fllt die B omben mit meinen alten Rechnungen... Frher, in Chicago, das war seine groe Zeit... Da gehrte er zu einer wirklich gefhrlichen Geheimgesellschaft, die fr die Befreiun g der Schwarzen kmpfte... Ganz frchterliche Leute, habe ich mir sagen lassen... Di e Bande wurde von den Behrden zerschlagen, aber ihm ist sein Faible fr Bomben gebl ieben, meinem Neger... Pulver tut er nie welches rein... Ihm gengt die Vorstellun g... Im Grunde ist er nur ein Knstler... Der wird nie aufhren mit seiner Revolutio n... Aber ich behalte ihn, er ist ein ausgezeichneter Diener! Und letzten Endes ist er vielleicht ehrlicher als all die anderen, die keine Revolutionre sind... Und dann kam sie auf ihre fixe Idee mit der Adoption zurck.

Wirklich schade, dass Sie nicht irgendwo ein Tchterchen haben, Ferdinand, Ihr vert rumtes Wesen wrde einer Frau gut stehen, aber bei einem Mann macht es sich berhaupt nicht gut... Der peitschende Regen schottete die Nacht um unseren Wagen ab, der ber das lang g ezogene, glatte Band aus Beton glitt. Alles erschien mir feindlich und kalt, sog ar ihre Hand, die ich doch fest in meiner hielt. Alles trennte uns. Wir langten vor einem Haus an, das sehr anders aussah als das, aus dem wir kamen. In einer W ohnung im ersten Stock erwarteten uns ein kleiner Junge von rund zehn Jahren und seine Mutter. Mbliert war die Wohnung mit Pseudo-Louis-XV., Kchengerche hingen noc h in der Luft. Das Kind setzte sich Lola auf den Scho und umarmte sie zrtlich. Auc h die Mutter kam mir Lola gegenber uerst anschmiegsam vor, und ich richtete es so e in, dass ich, whrend Lola mit dem Kleinen plauderte, mit der Mutter nach nebenan ging. Als wir zurckkamen, fhrte das Kind Lola gerade ein paar Tanzschritte vor, die es i n einem Kurs am Konservatorium gelernt hatte. Noch ein paar Einzelstunden, urteilt e Lola, dann kann ich ihn vielleicht im Globe Theatre vorstellen, meiner Freundin Vera! Das Kind hat mglicherweise eine Zukunft! Die Mutter zerfloss nach diesen er mutigenden guten Worten in trnenfeuchtem Dank. Zugleich erhielt sie ein Bndelchen grne Dollarnoten, das sie sich in die Bluse steckte wie einen Liebesbrief. Dieser Kleine wrde mir ganz gut gefallen, meinte Lola, als wir wieder drauen waren, a ber wenn ich mit ihm zu tun haben will, muss ich die Mutter mit in Kauf nehmen, und ich mag allzu gewiefte Mtter nicht... Und dieser Kleine ist schon fast zu ver dorben... Diese Art von Anhnglichkeit suche ich eigentlich nicht... Ich mchte ein durch und durch mtterliches Gefhl empfinden... Verstehen Sie, was ich meine, Ferdi nand?... Wenns darum ging, was zu futtern zu kriegen, verstehe ich alles, was ich soll, dann hab ich kein Hirn mehr im Kopf, sondern Gummi. Sie lie nicht mehr locker von wegen ihrer Sehnsucht nach Reinheit. Als wir ein pa ar Straen weit gegangen waren, fragte sie mich, wo ich diese Nacht schlafen wrde, und spazierte noch ein wenig mit mir ber den Brgersteig. Ich antwortete, wenn ich nicht sofort ein paar Dollars finden wrde, dann wrde ich berhaupt nirgends schlafen . Gut, antwortete sie, kommen Sie mit zu mir nach Hause, dort gebe ich Ihnen ein biss chen Geld, dann knnen Sie hingehen, wo Sie wollen. Sie wollte mich so bald wie mglich irgendwo ins Dunkle abschtteln. In Ordnung. Wen n man immer nur so ins Dunkle hinausgejagt wird, kommt man zwangslufig irgendwann irgendwo an, dachte ich. Auch ein Trost. Nur Mut, Ferdinand, redete ich mir selbe r gut zu, um mich zu sttzen, wenn du immer so vor die Tr gesetzt wirst, findest du sicher irgendwann heraus, was es ist, wovor sie alle so Angst haben, all diese M istkerle, denn das sind sie, vor dieser Sache, die am Ende der Nacht zu finden s ein muss. Deswegen trauen sie sich da ja alle nicht hin, ans Ende der Nacht! Danach herrschte zwischen uns in ihrem Auto frostige Klte. Die Straen, durch die w ir fuhren, ragten bedrohlich empor in ihrem himmelhohen steinbewehrten Schweigen , dieser Art erstarrter Sintflut. Eine lauernde Stadt, ein unberechenbares Ungeh euer, klebrig von Asphalt und Regen. Endlich kamen wir an. Lola ging zu ihrer Ha ustr voraus. Kommen Sie mit hoch, forderte sie mich auf, folgen Sie mir! Wieder in ihrem Wohnzimm er. Ich fragte mich, wie viel sie mir wohl geben wrde, um mich loszuwerden. Sie s uchte Geldscheine in einer kleinen Tasche, die auf einem Mbel lag. Ich hrte das oh renbetubende Knistern der raschelnden Scheine. Was fr ein Augenblick! In der ganze n Stadt gab es nur noch dies Rascheln. Ich war trotzdem immer noch so verlegen, dass ich sie, ich wei auch nicht warum, nach ihrer Mutter fragte, die ich ganz ve rgessen hatte.

Meine Mutter ist krank. Sie drehte sich um und sah mir in die Augen. Wo lebt sie derzeit? In Chicago. Was fehlt ihr denn? Sie hat Leberkrebs... Ich lasse sie von den besten Spezialisten der Stadt behandeln... Das ist sehr teuer, aber sie werden sie retten. Das haben sie mir versprochen. Und sie sprudelte noch mancherlei Einzelheiten ber den Zusta nd ihrer Mutter in Chicago hervor. Jetzt, wo sie auf einmal weich und zutraulich geworden war, konnte sie nicht anders, sie brauchte ein bisschen Zuspruch von m ir. Ich hatte sie am Wickel. Und Sie, Ferdinand, Sie denken doch auch, dass sie sie retten werden, oder? Nein, an twortete ich trocken, uerst entschieden, Leberkrebs ist absolut unheilbar. Sie wurde mit einem Mal so blass wie das Weie ihrer Augen. Das erste Mal, dass ic h das Luder ber was erschrecken sah. Aber Ferdinand, die Spezialisten haben mir versichert, dass sie wieder gesund wir d! Sie haben es mir besttigt... schriftlich!... Wissen Sie, das sind wirklich bed eutende Arzte!... Wenns um Knete geht, Lola, wird es zum Glck immer bedeutende rzte geben... Ich an d eren Stelle wrde dasselbe sagen... Sie auch, Lola, Sie wrden das auch tun... Was ich da sagte, erschien ihr auf einmal so einleuchtend, so unwiderlegbar, das s sie allen Widerspruch aufgab. Einmal, vielleicht zum ersten Mal in ihrem Leben, schien sie in ihrer Unverfrore nheit erschttert. Was sagen Sie da, Ferdinand, Sie tun mir unglaublich weh, ist Ihnen das klar?... Ich liebe meine Mutter sehr, Sie mssen doch wissen, wie ich sie hebe!... Na, Volltreffer! Liebes Gottchen! Was schert die Welt sich drum, ob wer seine Mu tter liebt oder nicht? Sie schluchzte in ihrer inneren Leere, die kleine Lola. Ferdinand, Sie sind ein bser, widerlicher Mensch, fing sie wieder an, ein Scheusal!. .. Sie rchen sich, weil Sie schlimm dran sind, indem Sie mir so etwas Schrecklich es erzhlen... Ich bin sogar sicher, dass Sie meiner Mutter ein groes Leid antun, w enn Sie so etwas sagen!... In ihrer Verzweiflung schienen noch Restbestnde von Coues Autosuggestionsmethode rumzuspuken. Ihre Erregung bengstigte mich bei weitem nicht so wie die der Offiziere auf der A miralBragueton, die mich gern abgemurkst htten, um die miggngerischen Dmchen anzumach en. Ich betrachtete Lola aufmerksam, sie warf mir alle mglichen Schimpfwrter an den Ko pf, und ich stellte nicht ohne einen gewissen Stolz fest, dass meine Gleichgltigk eit ihr gegenber wuchs, ach was, meine Freude daran, in demselben Ma, wie ihre Bes chimpfungen sich steigerten. Innerlich ist man ja ein feiner Kerl.

Um mich loszuwerden, rechnete ich, muss sie mindestens zwanzig Dollar rausrcken... V ielleicht sogar noch mehr... Ich ging in die Offensive: Lola, leihen Sie mir jetzt bitte das Geld, das Sie mir versprochen haben, oder ich schlafe hier und erzhle Ihnen haarklein alles, was i ch ber Krebs wei, Komplikationen, Erblichkeit, denn Krebs ist erblich, Lola. Nur n icht vergessen! Je genauer ich ihr die Einzelheiten des Falles ihrer Mutter ser, schwcher, hilfloser wurde Lola vor meinen Augen. Ha! i mir, nicht lockerlassen jetzt, Ferdinand! Einmal hast du .. Lass sie nicht aus der Schlinge... So eine gut geknpfte ht wieder!... ausmalte, desto blas Das Luder!, dachte ich be das Heft in der Hand!. findest du so bald nic

Da! Nehmen Sie!, sagte sie uerst gereizt, hier sind Ihre hundert Dollar, und jetzt ve rschwinden Sie und lassen sich nie wieder bei mir blicken, verstehen Sie: nie wi eder!... Out! Out! Out! Dreckschwein!... Na, jetzt geben Sie mir aber trotzdem noch einen Kuss, Lola. Kommen Sie!... Wir s ind doch nicht bse miteinander!, schlug ich vor, um zu schauen, wie weit sie sich reizen lie. Da zog sie aus einer Schublade einen Revolver, und das war jetzt kein Scherz mehr. Ich begngte mich mit der Treppe, holte nicht mal den Aufzug. Dieser ordentliche Zank hatte mir dann doch Arbeitslust und Lebensmut zurckgegebe n. Gleich am nchsten Morgen setzte ich mich in den Zug nach Detroit, wo man leich t allerlei Arbeiten finden konnte, wie es hie, keine allzu schweren, und trotzdem gut bezahlt. Die Passanten sagten dasselbe wie damals jener Sergeant im Dschungel. Da!, sagten sie. Sie knnen gar nicht falsch gehen, da geradeaus vor Ihnen. Und in der Tat, ich sah schon die groen, massigen, verglasten Gebude, sie sahen au s wie endlose vergrerte Fliegenkfige, in denen man die Menschen zappeln sah, aber n ur ganz langsam, als wrden sie nur noch schwach gegen ich wei nicht welche bermacht ankmpfen. Das sollte Ford sein? Und alles ringsum war bis zum Himmel von einem s chweren und vielstimmigen und dumpfen Krach erfllt, Fluten von Maschinen, die Mec hanik drehte, rollte, chzte, hart, halsstarrig, stets kurz vorm Zerbrechen, zerbr ach aber nie. Hier ist das jetzt also, dachte ich... Ist ja nicht besonders aufregend... Es war so gar schlimmer als alles andere. Ich ging nher hin, zum Tor, an dem auf einer Schi efertafel stand, dass Arbeiter eingestellt wrden. Ich war nicht der Einzige, der hier wartete. Einer von denen, die schon geduldig dastanden, erzhlte, er stehe schon seit zwei Tagen an demselben Fleck. Er war au s Jugoslawien gekommen, der Hammel, um hier zu arbeiten. Ein anderer Jmmerling sp rach mich an, er behauptete, er wollte nur zum Spa schuften, ein Spinner, ein Blu ffer. Fast niemand in dieser Menge sprach Englisch. Sie beugten sich gegenseitig wie mi sstrauische Tiere, die schon oft geschlagen worden sind. Aus ihrer Masse stieg d er Geruch verpisster Hosenbden auf, wie im Krankenhaus. Wenn sie mit einem redete n, vermied man ihren Atem, denn innen riecht der Arme schon nach Tod. Es regnete auf unser Huflein. Die Reihen drngelten sich unter dem Dachberstand. Arb eit suchende Leute sind ausgesprochen komprimierbar. Das Gute an Mister Ford sei , sagte ein vertrauensseliger alter Russe, dass er egal wen einstelle und egal w ie. Aber auf eins musst du aufpassen bei ihm, sagte er noch zu meiner Warnung, bei dem darfst du das Maul nicht aufreien, wenn du das tust, sitzt du vor der Tr, ehe

du bis zwei zhlen kannst, und ehe du bis zwei zhlen kannst, hat er dich durch eine von diesen Maschinen ersetzt, die er parat hat, und dann brauchst du gar nicht erst zurckzukommen! Er sprach gut Pariserisch, dieser Russe, er war jahrelang dort Taxi gefahren, bis sie ihn wegen einer Kokaingeschichte in Bezons rausgeschmiss en hatten, und am Ende hatte er in Biarritz mit einem Kunden um seinen Wagen gewr felt und verloren. Es stimmte, was er da sagte, bei Ford nahm man jeden. Er hatte nicht gelogen. Ic h traute ihm erst noch nicht ganz, die Armen phantasieren leicht mal. Es gibt ei n Stadium der Not, in dem lst der Geist sich zeitweise schon ein bisschen vom Krpe r. Weils ihm bei dem wirklich zu schlecht geht. Fast ist es schon eine Seele, mi t der man dann spricht. Und Seelen sind nicht zurechnungsfhig. Zuerst wurden wir nackt ausgezogen, klar. Die rztliche Untersuchung fand in einer Art Labor statt. Wir rckten langsam voran. Sie sind ganz schn schlecht beieinander, sagte der Krankenpfleger gleich, als er mich sah, aber das macht nichts. Und ich hatte so Angst gehabt, sie wrden mich abweisen wegen meinem afrikanischen Fieber, das sie sofort bemerken wrden, wenn sie mir allein nur die Leber abtaste ten! Aber nein, im Gegenteil, sie schienen ganz zufrieden, in unserer Lieferung Hssliche und Krppel zu sehen. Bei der Arbeit hier spielt die krperliche Verfassung keine Rolle!, beruhigte mich d er untersuchende Arzt gleich. Na, ein Glck!, antwortete ich, aber wissen Sie, ich bi n nicht ungebildet, ich habe sogar mal Medizin studiert... Sofort schaute er mich schief an. Ich merkte, dass ich mal wieder ins Fettnpfchen getreten war, zu meinem eigenen Schaden. So ein Studium ntzt Ihnen hier berhaupt nichts, mein Junge! Sie sind hier nicht zum Denken da, sondern dazu, genau die Bewegungen zu vollfhren, die man von Ihnen verlangt... Wir brauchen in unserer Fabrik keine Phantasie. Schimpansen brauchen wir... Noch ein guter Rat. Erzhlen Sie uns nie wieder was von wegen Ihrer Intelligenz! Wir denken hier schon fr Sie, Freundchen! Lassen Sie sich das gesagt sein. Er warnte mich zu Recht. Besser, ich wusste Bescheid, nach welchen internen Bruchen ich mich zu richten hatte. Dummheiten hatte ich genug auf meinem Konto, die reichten fr zehn Jahre mindestens. Fortan wollte ich als braver kleiner Stillhalter gelten. Als wir wieder angezogen waren, teilte man uns in bummelnde Schlangen auf, zgernde Gruppen, die zur Verstrkung dorthin gefhrt wurden, von wo dieser Mordslrm der Mechanik herkam. Alles zitterte in dem riesigen Gebude, man selber wurde ebenfalls

von den Fen bis zu den Ohren von dem Zittern befallen, es brandete von den Fenstern und dem Boden und all dem Metall auf uns ein, stoweise, vibrierend von oben bis unten. Man wurde selber zur Maschine, so sehr erbebte das eigene Fleisch in diesem enormen wtenden Getse, das einem durch und durch ging und sich um den Kopf legte und dann nach weiter unten schoss und in die Eingeweide fuhr und von da aus wieder nach oben in die Augen, in kurzen, rasend schnellen Sten, ohne Ende, unermdlich. Je weiter wir ginge n, desto mehr Kollegen blieben auf der Strecke. Wir lchelten ihnen kurz zu als Abschiedsgru, als wre das, was da ablief, alles gut und schn. Man konnte weder miteinander reden noch sich gegenseitig hren. Jedes Mal blieben drei oder vier um eine Maschine zurck. Man hlt es trotzdem aus, man kann sich ja nicht vor der eigenen Substanz ekeln, man wrde das Ganze gern anhalten und darber nachdenken und in sich drin das Herz leicht pochen hren, aber das geht nicht mehr. Es kann nicht mehr aufhren. Diese unermesslich groe sthlerne Schachtel befindet sich in uerstem Aufruhr, und wir drehen uns dadrin mit, mitsamt den Maschinen und der ganzen Erde. Alles miteinander! Und die tausend Rdchen und die Rammen, die nie zugleich herunterdonnern, mit Schlgen, die gegeneinander prallen, manche davon dermaen heftig, dass sie vor und nach sich eine Art kleine Stille schaffen, die einem ein bisschen gut tut. Der kleine bummelige Wagen mit dem Eisenkrempel qult sich zwischen den Werkzeugen hindurch. Platz da! Alles beiseite hpfen, damit er noch ein bisschen weiterrumpeln kann, das kleine hysterische Ding. Und hopp! schlngelt er sich scheppernd und durchgeknallt zwischen Treibriemen und Schwungrdern weiter, um den Leuten ihre Portion Zwangsarbeit zu bringen. Die Arbeiter konnten einen anwidern, wie sie sich ber die

Maschinen beugten, ngstlich bemht, ihnen jeden nur denkbaren Gefallen zu tun, sie mit passenden Bolzen zu fttern, einem nach dem anderen, statt ein fr alle Mal Schluss damit zu machen, mit diesem lgestank, diesem Qualm, der einem die Kehle hochsteigt, bis in die Ohren, und einem die Trommelfelle verbrennt. Nicht aus Scham senken sie die Kpfe. Man ergibt sich dem Lrm wie dem Krieg. Man liefert sich den Maschinen aus mit den drei Gedanken, die sich noch irgendwo oben hinter der Stirn bibbernd haben halten knnen. Vorbei. Alles ist jetzt hart, was das Auge sieht, was die Hand berhrt. Und alles, woran man sich erinnern kann, ist ebenfalls erstarrt wie Eisen und hat in den Gedanken allen Geschmack verloren. Man ist auf einmal schrecklich alt geworden. Man muss das Leben drauen zunichte machen, es genauso in Stahl verwandeln, in etwas Nutzbares. Man hat es so, wie es war, nicht genug geliebt, deswegen. Man muss einen Gegenstand draus machen, was Hartes, das ist die Vorschrift. Ich versuchte, dem Vorarbeiter was ins Ohr zu brllen, zur Antwort grunzte er wie ein Schwein, nur mit Bewegungen fhrte er mir geduldig die sehr einfachen Handgriffe vor, die ich vollfhren sollte, von nun an bis in alle Ewigkeit. Meine Minuten, meine Stunden, der Rest meiner Tage wie der aller anderen Leute hier sollte damit hingehen, dem Blinden neben mir kleine Zapfen rberzugeben, der sie sortierte, seit Jahr und Tag die gleichen Stifte. Ich stellte mich dabei sofort sehr ungeschickt an. Man rgte mich nicht dafr, aber nach drei Tagen an diesem ersten Arbeitsplatz wurde ich, jetzt schon Ausschuss, vor jenen kleinen Wagen mit Unterlegscheiben gespannt, der von einer Maschine zur anderen holperte. Hier lie ich drei, dort zwlf, da wieder nur fnf. Niemand sprach mich an. Man schwankte die ganze Zeit

zwischen Benommenheit und Raserei, das war das ganze Dasein. Nichts war mehr von Belang als das fortwhrende Getse der tausend und abertausend Gerte, von denen die Menschen herumkommandiert wurden. Wenn um sechs Uhr abends das Ganze innehlt, trgt man den Lrm im Kopf mit, mich verlie er die ganze Nacht lang nicht und ebenso wenig der lge stank, als htten sie mir eine neue Nase verpasst, ein neues Gehirn, fr immer. So gab ich immer mehr nach und wurde fast ein Anderer... Ein neuer Ferdinand. Nach ein paar Wochen. Trotzdem meldete sich irgendwann die Sehnsucht, drauen auch mal Menschen zu sehen. Nicht dieselben wie in der Fabrik natrlich, meine Kollegen waren nichts als ein Widerhall des Lrms und des Maschinengestanks, waren endlos d urchgeschtteltes Fleisch. Einen wirklichen Krper wollte ich berhren, einen rosigen Krper aus wirklichem, stillem, weichem Leben. Ich kannte in dieser Stadt niemanden, schon gar keine Frauen. Mit einiger Mhe brachte ich die ungefhre Adresse eines Hauses in Erfahrung, eines illegalen Puffs irgendwo im Norden der Stadt. Ich spazierte da ein paar Abende hintereinander herum, nach der Schicht, zur Erkundung. Diese Strae sah aus wie jede andere, hchstens ein bisschen sauberer als die, wo ich wohnte. Bald hatte ich das kleine Haus erkannt, wo das lief, es lag von Grten umgeben. Man musste rasch hineinschlpfen, damit der Bulle, der beim Tor Wache schob, nichts bemerkte. Dies war der erste Ort in Amerika, wo ich ohne Brutalitt aufgenommen wurde, ja sogar liebenswrdig, und das fr fnf Dollar. Und es waren schne junge Frauen, blhend und strotzend vor Gesundheit und anmutiger Kraft, fast genauso schn wie die im Laugh Calvin. Auerdem durfte man die hier wenigstens ungehindert anfassen. Ich konnte nicht anders, ich wurde zum Stammgast. Mein ganzer Lohn ging dabei drauf. Um innerlich wieder auf die Beine zu

kommen, brauchte ich abends einfach die erotischen Freuden mit diesen willigen, strahlend schnen Frauen. Das Kino gengte mir nicht mehr, ein zu harmloses Gegengift, es kam gegen die handfeste Schrecklichkeit der Fabrik nicht mehr an. Damit ich weiter durchhielt, brauchte ich kraftvolle, freizgige Strkung, vitale Abfhrmittel. Man verlangte in diesem Haus von mir nur einen geringen Beitrag, machte mir einen Freundschaftspreis, weil ich diesen Damen kleine franzsische Tricks und Kniffe beibrachte. Nur Samstagabends war Schluss mit den Tricks, dann herrschte Hochbetrieb und ich musste Platz machen fr die Baseballmannschaften, die auf Sauf tour waren, groartig krftige, vierschrtige Jungs, denen das Glck genauso einfach zuf iel wie das Atmen. Whrend die Mannschaften es trieben, schrieb ich, ebenfalls in Schwung geraten, in der Kche kleine Erzhlungen. Die Begeisterung der Sportler fr die Geschpfe des Hause s reichte ganz gewiss nicht an meine wenn auch etwas hilflose Glut heran. Diese in ihrer Kraft ruhenden Athleten fanden krperliche Vollkommenheit nichts Besonder es. Mit der Schnheit gehts wie mit Alkohol oder Luxus, man gewhnt sich dran, man b eachtet sie nicht mehr. Sie gingen hauptschlich zum Spa in den Puff. Oft gab es am Ende eine enorme Klopperei. Dann kam die Polizei angerauscht und schaffte sie a lle miteinander in kleinen Lieferwagen fort. Zu einer der jungen Frauen dort, Mo lly, empfand ich bald ein ganz besonderes Zutrauen, ein Gefhl, das bei angstgepla gten Menschen an die Stelle der Liebe tritt. Ich erinnere mich an ihre Freundlic hkeiten, als wre es heute, an ihre langen hellen Beine, so wunderbar schlanke und muskulse, edle Beine. Der wahre Adel des Menschen, da kann man sagen, was man wi ll, liegt in schnen Beinen, ganz ohne Zweifel. Wir waren krperlich und geistig miteinander intim und gingen jede Woche ein paar Stunden miteinander in der Stadt spazieren. Sie verfgte ber ppige Mittel, diese Fre undin, in dem Freudenhaus nahm sie pro Tag rund hundert Dollar ein, mir wurden b ei Ford gerade mal sechs gezahlt. Die Liebesdienste, mit denen sie ihren Lebensu nterhalt verdiente, erschpften sie nicht. Die Amerikaner sind da wie die Vgel. Nachdem ich den ganzen Tag lang meinen kleinen Lieferkarren herumgezerrt hatte, zwang ich mich, wenn ich sie nach dem Abendessen traf, zu einer freundlichen Mie ne. Man muss frhlich sein mit den Frauen, wenigstens anfangs. Eine groe, verschwom mene Lust lie mich nicht los, ihr verschiedene Dinge vorzuschlagen, aber ich hatt e keine Kraft mehr. Molly hatte Verstndnis fr diese industriell erzeugte Schwche, s ie war Arbeiter gewohnt. Eines Abends wollte sie mir einfach so, ohne Anlass, fnfzig Dollar schenken. Erst schaute ich sie gro an. Ich traute mich nicht. Ich dachte, was meine Mutter wohl zu so was gesagt htte. Und dann besann ich mich darauf, dass meine Mutter, die A rme, mir nie so viel geschenkt hatte. Molly zu Gefallen kaufte ich mir von ihren Dollars als Erstes einen hellbeigen Anzug (four piece suit), der im Frhling jene s Jahres groe Mode war. Noch nie war ich so schnieke im Puff aufgekreuzt. Die Che fin machte ihr groes Grammophon an, um mich tanzen zu lehren.

Danach gingen Molly und ich miteinander ins Kino, um meinen neuen Anzug einzuweihen. Unterwegs fragte sie mich, ob ich vielleicht eiferschtig war, denn der Anzug lie mich traurig dreinschauen, so, als htte ich keine Lust mehr, in die Fabrik zu gehen. Ein neuer Anzug kann einen ganz schn durcheinander bringen. Sie gab meinem Anzug lauter kleine Ksschen, wenn die Leute gerade nicht schauten. Ich versuchte, an etwas anderes zu denken. Diese Molly war mal eine Frau! So grozgig! So ppig! So jugendvoll! Ein Fest der Lste. Aber ich machte mir wieder mal Sorgen. Zuhlter?..., dachte ich bei mir. Gehen Sie nicht mehr zu Ford! Molly riet mir auch noch davon ab. Suchen Sie doch besser eine kleine Stellung in einem Bro... Als bersetzer zum Beispiel, das passt zu Ihnen... Sie mgen doch Bcher... So riet sie mir sehr freundlich, sie wollte, dass ich glcklich war. Zum ersten Mal interessierte sich ein menschliches Wesen wirklich fr mich, von innen heraus sozusagen, fr mein eigenes Glck, und versetzte sich in mich hinein, in mich, ohne mich aus seiner Sicht zu beurteilen, wie alle anderen sonst es taten. Ach! wenn ich dieser Molly doch nur frher begegnet wre, noch rechtzeitig, um zwischen mehreren Wegen zu whlen! Bevor ich meinen guten Glauben durch Musyne, das Luder, und das Miststck von Lola verloren hatte! Aber es war zu spt, ich konnte meine Jugend nicht anders nachholen. Ich glaubte nicht mehr daran! Man altert so schnell, es ist unwiederbringlich. Das merkt man daran, dass man irgendwann am eigenen Unglck hngt, ohne es zu wollen. Die Natur ist strker als man selbst, das ists. Sie will uns in eine Richtung treiben, und aus der kommt man nicht mehr raus. Mich hatte es in Richtung Angst verschlagen. Unbemerkt nimmt man seine Rolle, sein Schicksal an, voller Ernst,

ohne es so recht zu bemerken, und ehe man es sich versieht, ist es zu spt, sie no chmal zu ndern. Man ist durch und durch ngstlich, und es versteht sich, dass man es fr immer bleiben soll. Molly versuchte liebevoll, mich bei ihr zu halten, mir zuzureden... Das Leben ist hier nicht schlechter als in Europa, wissen Sie, Ferdinand! Wir knnten miteinander glcklich werden. Sie hatte ja auch Recht in einem Sinn. Wir legen unsere Ersparnisse an... kaufen ein kleines Geschft... Dann sind wir ganz normale Leute... Damit wollte sie meine Zweifel stillen. Mit Plnen. Ich stimmte ihr zu. Es beschmte mich sogar, wie viel Mhe sie sich gab, um mich zu halten. Ich hing an ihr, wirklich, aber noch mehr hing ich an meinem Laster, dieser Sucht, berall wegzulaufen, auf der Suche nach wer wei was, getrieben von einem dmlichen Stolz wahrscheinlich, durch das Gefhl, irgendwie berlegen zu sein. Ich wollte sie nicht krnken, sie begriff meine Sorge, ahnte sie voraus. Sie war so lieb, dass ich ihr am Ende von dieser Manie, berall abzuhauen, erzhlte, die mich umtrieb. Tage-und tagelang hrte sie mir zu, wie ich mich ausbreitete und von mir selber erzhlte bis zum berdruss, mich in allerlei Hirngespinsten und Eingebildetheiten erging, und legte keinerlei Ungeduld an den Tag, im Gegenteil. Sie versuchte nur, mir zu helfen, dass ich diese dumme, sinnlose Angst ablegen konnte. Sie begriff nicht so recht, worauf ich mit meinen Ausfhrungen hinauswollte, aber sie gab mir immer Recht, gegen meine Schreckgespenste oder mit ihnen, ganz wie ichs wollte. Sie hatte eine solche sanfte berzeugungskraft, dass ich mic h an ihre Gte schlielich gewhnte, sie wurde mir fast selbstverstndlich. Aber da war mir, als wrde ich mein berhmtes Schicksal verraten, meinen Daseinszweck, wie ich es nannte, und hrte unvermittelt auf, ihr alles zu erzhlen, was mir so durch den Kopf ging. Ich verschloss mich ganz in mich selbst,

sehr zufrieden, dass ich noch unglcklicher war als frher, weil ich in meine Einsamkeit jetzt eine neue Art der Verzweiflung mitgenommen hatte und etwas, das an wahres Gefhl erinnerte. All das ist banal. Ab er Molly besa eine Engelsgeduld, sie glaubte unverbrchlich an Berufungen. Ihre jngere Schwester zum Beispiel, die in Arizona an der Universitt war, hatte die fixe Idee, Vgel in ihren Nestern und Raubvgel in ihren Horsten zu fotografieren. Damit sie die merkwrdigen Kurse fr diese Spezialtechnik weiter besu chen konnte, schickte Molly ihrer Foto grafenschwester regelmig jeden Monat fnfzig Dollar. Wirklich ein unendlich groes Her z, ein von wahrhafter Gre erflltes Herz, das sich in Moneten verwandeln konnte berdies und nicht nur in leeres Getue wie meins und so vieler anderer. Was mich anging, wollte Molly einfach nichts anderes, als finanziell zu meinem verfahrenen Abenteuer beizutragen. Obwohl ich ihr bisweilen ziemlich verschreckt vorkam, wirkte meine Haltung berzeugend auf sie, wert, nicht entmutigt zu werden. Sie verlangte einzig und allein von mir, eine Art kleiner Aufstellung anzufertigen, nach der sie eine Monatsrente fr mich berechnen konnte. Ich konnte mich nicht dazu entschlieen, dieses Geschenk anzunehmen. Ein letzter Rest an Zartgefhl hinderte mich daran, auf immer noch mehr zu spekulieren und mich auf dieses wirklich allzu liebenswrdige, idealistische Geschpf zu verlassen. Auf diese Weise brachte ich mich sehenden Auges in Konflikt mit der Vorsehung. Weil ich mich so schmte, machte ich zu diesem Zeitpunkt sogar ein paar Anlufe, wieder bei Ford anzufangen. Kleine und berdies folgenlose Heldentaten. Ich kam nicht weiter als bis vors Fabriktor, und dort, an dieser Grenze, blieb ich wie festgenagelt stehen, die Aussicht auf diese ganzen kreisenden Maschinen, die da auf mich warteten, zerstrte in mir unwiederbringlich diese schlappen Anflle von Arbeitswut.

Ich stellte mich vor das groe Fenster, hinter dem der Hauptgenerator zu sehen war, dieser vielgestaltige Riese, der brllend irgendwas irgendwoher und irgendwohin pumpt und stt, durch tausend funkelnde, ihn lstern wie Lianen umschlingende Rohre. Eines Morgens, als ich in dmliche Betrachtung vertieft dastand, kam mein Taxirusse vorbei. He, sagte er, du bist gefeuert, du Witzbold!... Drei Wochen lang hast du dich nicht blicken lassen... Jetzt haben sie dich durch eine Maschine ersetzt... Hatte ichs dir nicht gesagt... So, dachte ich, jetzt ist das wenigstens vorbei... Kein Weg zurck... Und ich ging wieder in die Stadt. Auf dem Heimweg ging ich am Konsulat vorbei, um nachzufragen, ob sie vielleicht mal von einem Franzosen namens Robinson gehrt hatten. Natrlich! Aber ja!, antworteten die Konsulatsleute mir. Der war sogar zweimal hier, und falsche Papiere hatte er auch... brigens wird er polizeilich gesucht! Kennen Sie ihn?... Ich lie von der Sache ab. Von da an war ich darauf gefasst, diesem Robinson jeden Moment ber den Weg zu laufen. Ich konnte spren, dass das auf mich zukam. Molly war immer noch zrtlich und frsorglich. Sie war sogar noch lieber als vorher, weil sie berzeugt war, dass ich wirklich fortgehen wollte. Es hilft aber nichts, lieb zu mir zu sein. An ihren f reien Nachmittagen spazierten Molly und ich oft in der Umgebung der Stadt herum. Kleine kahle Anhhen, Birkenwldchen um winzige Seen, hier und da Leute, die langweilige Zeitungen lasen unter dem mit bleigrauen Wolken verhangenen Himmel. Komplizierte Aussprachen vermieden Molly und ich. Sie wusste ohnehin Bescheid. Sie war zu nobel, um viel ber ihren Kummer zu reden. Ihr gengte, dass er drinnen war, in ihrem Herzen. Wir kssten uns. Aber ich ksste sie nicht gut genug, nicht so, wie ich gemusst htte, nmlich eigentlich auf Knien. Ich dachte

dabei zugleich immer an was anderes, daran, dass ich keine Zeit und keine Zrtlichkeit verlieren wollte, als wollte ich alles aufbewahren fr wei Got t was fr Groartiges, Erhabenes, fr spter, aber nicht fr Molly, nicht dafr. Als wrde das Leben mir das verbergen, wegnehmen, was ich von ihm wissen wollte, vom Leben am Grunde der Dunkelheit, wenn ich Molly weniger leidenschaftlich kssen wrde, als htte ich dann nicht mehr genug in der Hand und htte wegen meiner Kraftlosigkeit am Ende ganz und gar alles verloren, als htte das Leben mich dann betrogen wie alle anderen auch, das Leben, die einzige wirkliche Geliebte der echten Mnner. Wir mischten uns wieder unter die Menge, dann verabschiedete ich mich von ihr vor dem Haus, wo sie arbeitete, denn die Nacht ber bis zum frhen Morgen musste sie fr ihre Kunden da sein. Whrend sie sich mit denen abgab, schmerzte es mich dann doch, und dieser Schmerz sprach mir so deutlich von ihr, dass ich mich ihr noch nher fhlte als in der Wirklichkeit. Ich ging ins Kino, um mir die Zeit zu vertreiben. Als ich wieder herauskam, stieg ich in eine Straenbahn, fuhr ziellos hierhin und dorthin, Erkundungsfahrten durch die Na cht. Nach zwei Uhr frh stiegen immer scheue Passagiere von einer Art ein, die man sonst nie zu Gesicht bekommt, weder vor no ch nach dieser Stunde, blass immer und schlaftrunken, in geduldigen Trupps, und fuhren in die Vororte hinaus. Mit denen fuhr man weit. Weiter als bis zu den Fabriken, bis hin zu ungeordneten Siedlungen, schmalen Straen voll gesichtsloser Huschen. ber dem vom Nieselregen der Dmmerung rutschigen Straenpflaster glomm der blaue Tag auf. Die Mitfahrer aus der Straenbahn verschwanden zur gleichen Zeit wie die Dunkelheit. Sie schlssen die Augen vor dem Tag. Es war schwierig, diese Schattengestalten zum Sprechen zu bringen. Zu mde. Sie beklagten sich nicht, nein, nein, immerhin putzten sie nachts

Laden um Laden und die Bros der ganzen Stadt, nach Geschftsschluss. Sie wirkten weniger getrieben als wir Tagmenschen. Vielleicht, weil sie ganz unten angelangt waren, unter allen Menschen, allen Dingen. In einer jener Nchte, als ich mal wieder eine andere Straenbahn genommen hatte, bis zur Endstation, und gerade alle vorsichtig ausstiegen, kam es mir vor, als wrde da in der Dunkelheit wer meinen Namen rufen: Ferdinand! Heh, Ferdinand! Das wirkte in diesem Dmmerlicht natrlich ungehrig. Es gefiel mir nicht. be r den Dchern zeigte sich bereits wieder der Himmel, kleine, von den Regenrinnen umgrenzte eisige Rechtecke. Tatschlich, da rief wer nach mir. Als ich mich umdrehte, erkannte ich sofort Lon. Flsternd kam er auf mich zu, und wir besprachen uns miteinander. Er kam mit den anderen zurck, weil er auch ein Bro geputzt hatte. Was Besseres hatte er nicht auftreiben knnen. Er ging sehr bedchtig, fast majesttisch geradezu, als htte er in der Stadt gefhrliche, ja sozusagen heilige Dinge vollbracht. Dieses Auftreten war allen Nachtarbeitern eigen, das war mir schon aufgefallen. Durch die Mdigkeit und die Einsamkeit tritt was aus den Menschen heraus, das gttlich ist. Ihm stand es auch in den Augen, die er in dem blulichen Dmmer, der uns umgab, weiter aufriss, als man es sonst tut. Auch er hatte schon endlose Reihen von Waschbecken geputzt und wahre Gebirge stummer Stockwerke gewienert. Er meinte: Ich hab dich sofort wieder erkannt, Ferdinand! An der Art, wie du in die Straenbahn gestiegen bist... Stell dir vor, allein an der Art, wie du traurig warst, weil keine Frau in dem Wagen sa. Ist doch wahr, was? I st doch deine Art, was? Stimmt, das war meine Art. Ja, meine Seele stand offen wi e ein Hosenstall. Eine zutreffende Beobachtung, nicht weiter berraschend fr mich. Worber ich mich aber wunderte, das war, dass auch er es zu nichts gebracht hatte in Amerika. Das hatte ich mir ganz anders vorgestellt.

Ich erwhnte das Ding mit der Galeere in San Tapeta. Aber er verstand nicht, was ich damit meinte. Du fieberst ja!, antwortete er nur. Er war mit einem Frachter rbergekommen. Er htte zwar gerne versucht, bei Ford unterzukommen, aber seine Papiere waren wirklich so falsch, dass er sich nicht getraut hatte, sie vorzuweisen. Die taugen nur dazu, dass man sie in der Tasche lsst, sagte er. Bei den Reinigungstrupps nahmen sies mit der Identitt nicht so genau. Die zahlten zwar mies, aber dafr drckten sie ein Auge zu. Eine Art Fremdenlegion der Nacht. Und du, was treibst du so?, fragte er mich. Spinnst du immer noch so? Hast du die Faxen noch nicht dicke? Willst du immer noch rumreisen? Ich will zurck nach Frankreich, sagte ich zu ihm, ich hab die Nase voll, du hast Recht, mir reichts... Ist auch besser so, antwortete er, fr uns ist der Zug abgefahren... Wir sind alt geworden und habens gar nicht bemerkt, ich wei, wovon ich rede... Ich wr auch gern wieder zu Hause, aber da ist wieder das mit den Papieren... Ich muss noch ein bisschen warten, bis ich mir gute machen lassen kann... Unsere Arbeit ist gar nicht so schlecht. Gibt Schlimmeres. Aber Englisch lern ich keins dabei... Gibt welche, die sind seit dreiig Jahren in der Putzkolon ne und haben nichts gelernt als Exit, weil das auf den Tren steht, die wir abwisc hen, und Lavatory. Verstehst du? Ich verstand. Wenn ich Molly verlieren sollte, wre ich auch gezwungen, so eine Ar beit in der Nacht anzunehmen. Es gab keinen Grund, das zu beenden. Kurz und gut, im Krieg denkt man, dass im Frieden alles besser sein wrde, man lut scht gensslich an dieser Hoffnung, als wre sie ein Bonbon, aber das ist am Ende do ch wieder nur Scheie. Erst will mans nicht laut sagen, um niemanden anzuekeln. Ma n ist nett, nicht wahr. Aber dann, eines schnen Tages, platzt man doch vor allen Leuten damit raus. Man hat die Schnauze voll, dass man aus dem Dreck nicht rausk ommt. Aber jetzt finden einen alle ausgesprochen schlecht erzogen. Und fertig. Danach haben Robinson und ich uns noch zwei-, dreimal verabredet. Er sah wirklic h nicht so gut aus. Ein franzsischer Deserteur, der eine illegale Likrfabrikation fr die Detroiter Spitzbuben aufgezogen hatte, wollte ihm einen kleinen Anteil an seinem Business abtreten. Das lockte Robinson zwar. Fand ich schon gut, denen einen Ordentlichen zu brauen, den sie sich hinter ihre dreckige Binde gieen knnen, aber weit du, ich hab Manschetten... Ich wei, beim ersten Bullen, der mich ausquetscht

, t d r

geb ich alles zu... Ich hab zu viel mitgemacht... Auerdem bin ich die ganze Zei so mde... Tagsber schlafen, das bringts einfach nicht, das ist kein Schlaf... Un dann noch der Staub in den Bros, der setzt sich in der Lunge fest... Kannst du di das vorstellen?... Das bringt den strksten Kerl um...

Wir verabredeten uns fr eine andere Nacht. Ich ging zurck zu Molly und erzhlte ihr alles. Sie gab sich viel Mhe, um sich nicht anmerken zu lassen, wie viel Kummer i hr das bereitete, aber man sah es doch. Ich ksste sie jetzt fter, aber das war wir klich ein tiefer Kummer, wahrer, als wenn wir so was haben, denn wir tun ja imme r so, als wre es schlimmer, als es ist. Bei den Amerikanern ists das Gegenteil. M an will es nicht verstehen, will es nicht zugeben. Es ist ein bisschen beschmend, aber es ist echter Kummer, weder Eitelkeit noch Eifersucht und auch keine Szene n, es ist nichts als der reinste Herzenskummer, und man muss schon zugeben, das alles fehlt in uns drin, und fr das Vergngen, Kummer zu empfinden, sind wir vllig u nempfindlich. Wir schmen uns, seelisch so arm zu sein, in allem, und auch, dass w ir die Menschheit noch niedriger eingeschtzt haben, als sie im Grunde ist. Von Zeit zu Zeit lie Molly sich dennoch zu einem kleinen Vorwurf hinreien, aber im mer in sehr mavollen, freundlichen Worten. Sie sind wirklich nett, Ferdinand, sagte sie, und ich wei, Sie geben sich Mhe, nicht so abgestumpft zu werden wie die anderen, aber ich wei nicht, ob Ihnen so ganz kl ar ist, was Sie im Grunde wirklich suchen... Denken Sie gut darber nach! Wenn Sie wieder dort drben sind, mssen Sie sich Ihren Lebensunterhalt verdienen... Auerdem knnen Sie da nicht mehr nchtelang vertrumt herumspazieren wie hier... Das tun Sie d och so gern... Whrend ich arbeite... Haben Sie das gut bedacht, Ferdinand? Einerseits hatte sie ja tausendmal Recht, aber jeder nach seiner Fasson. Ich hat te Angst, sie zu krnken. Vor allem, weil sie leicht gekrnkt war. Ich schwre Ihnen, ich habe Sie wirklich lieb, Molly, und ich werde Sie immer liebe n... so gut ich kann... auf meine Art. Meine Art hie: nicht sehr. Dabei war Molly so knusprig und verfhrerisch. Aber ich hing auch so verflucht an meinen Hirngespi nsten. Vielleicht nicht nur meine Schuld. Das Leben lsst einem so oft nichts als Hirngespinste brig. Sie sind wirklich lieb, Ferdinand, beruhigte sie mich, weinen Sie nicht meinetwegen ... Sie sind ganz krank vor Sehnsucht, immer noch mehr zu erleben... Das ist es doch... Na ja, das wird wohl Ihr Weg sein... Den Sie ganz allein gehen mssen... D er einsame Reisende kommt am weitesten... Und, fahren Sie bald fort? Ja, ich mchte in Frankreich fertig studieren, und dann komme ich zurck, versicherte ich ihr frech. Nein, Ferdinand, Sie kommen nicht zurck... Und ich werde auch nicht mehr hier sein ... Sie lie sich nichts vormachen. Der Tag des Abschieds kam. Eines Abends gingen wir zum Bahnhof, kurz bevor sie z ur Arbeit musste. Tagsber hatte ich mich schon von Robinson verabschiedet. Der wa r auch nicht gerade erfreut, dass ich wegging. Ich ging immer und immer wieder v on allen weg. Whrend Molly und ich auf dem Bahnsteig warteten, kamen Mnner vorbei, die so taten, als wrden sie sie nicht kennen, aber sie machten untereinander flst ernd Bemerkungen. Sie sind jetzt schon weit weg, Ferdinand. Ferdinand, machen Sie auch wirklich gen au das, was Sie tun wollen? Das ist so wichtig... Das ist das Einzige, worauf es ankommt...

Der Zug fuhr ein. Als ich die Lokomotive sah, war ich mir meiner Sache nicht meh r so sicher. Ich ksste Molly und legte allen Mut hinein, den ich noch im Leib hat te. Es tat mir weh, wirklich weh, dies eine Mal, wegen der Welt, wegen mir, wege n ihr, wegen allen Menschen. Vielleicht ist es ja das, was man im Leben sucht, nur das, den grten mglichen Kumme r, um man selber zu werden, bevor man stirbt. Jahre sind vergangen seit diesem Abschied und abermals Jahre... Ich habe oft nac h Detroit geschrieben und an alle Adressen, die ich noch wusste und wo man sie k ennen mochte und vielleicht wusste, wo sie war. Eine Antwort hab ich nie gekrieg t. Der Puff ist mittlerweile dicht. Mehr hab ich nicht in Erfahrung bringen knnen. D ie liebe, wunderbare Molly, falls sie dies hier lesen sollte, wo auch immer sie jetzt ist, dann soll sie wissen, dass meine Gefhle fr sie sich nicht verndert haben , dass ich sie immer noch hebe und sie immer lieben werde, auf meine Art, dass s ie herkommen kann, wenn sie mein Brot und mein bescheidenes Leben mit mir teilen will. Und wenn sie nicht mehr hbsch ist, ja was solls! Wir werden schon zurechtk ommen! Ich hab so viel von ihrer Schnheit in mir bewahrt, so lebhaft, so warm, da s reicht ganz sicher fr uns beide, fr die nchsten zwanzig Jahre mindestens, und dan n ist sowieso alles vorbei. Sie zu verlassen, das war gewiss riesig dumm und auerdem kalt und gefhllos von mir . Trotzdem, ich habe bis heute um meine Seele gekmpft, und wenn morgen der Tod ko mmen und mich holen sollte, dann wre ich, da bin ich sicher, auf keinen Fall so k alt, so gemein, so plump wie die anderen, so viel Liebe und Trume hat Molly mir i n diesen kurzen Monaten in Amerika geschenkt. Aus der Neuen Welt zurckzukommen, das bringt gar nichts! Man findet das lose Ende der Zeit genauso wieder, wie man es hat hngen lassen, schmierig, ungewiss. Wieder kreiste ich wochen-und monatelang um die Place Clichy, von wo ich aufgebr ochen war, und auch in der nheren Umgebung, nach Batignolles zu, wo ich mich mit kleinen Arbeiten ber Wasser hielt. Gar nicht zu erzhlen! Im Regen oder in der Hitz e der Autos, der Hitze von Juni an, die einem die Kehle ausdrrt und die Nase tief drinnen verbrennt, fast wie bei Ford. Ich schaute zu, um mich abzulenken, wie s ie vorberfuhren, immer neue, die Leute zischten ins Theater oder abends in den Bo is. In meinen freien Stunden brtete ich immer mehr oder weniger allein ber den Bchern u nd den Zeitungen, und dann auch ber all den Sachen, die ich erlebt hatte. Nachdem ich das Studium wieder aufgenommen hatte, legte ich mit Ach und Krach die Prfung en ab und musste daneben fr meinen Lebensunterhalt sorgen. Die Wissenschaft ist v erdammt unzugnglich, kann ich euch sagen, die Fakultt ist ein fest verriegelter Sc hrank. Jede Menge Glser, aber nur wenig Marmelade. Nach fnf, sechs Jahren akademis cher Krrnerarbeit hatte ich ihn dann trotzdem, meinen pompsen Titel. Also ging ich in der Vorstadt Wurzeln schlagen, wohin ich passte, in La Garenne-Rancy, da, wo man langkommt, gleich nachdem man durch die Porte de Brancion aus Paris rausfhrt . Ich hatte keinerlei Ansprche, auch keine Ambitionen, wollte nur endlich ein bissc hen verschnaufen und ein bisschen besser futtern. Ich hngte mein Schild an die Tr, und ich wartete. Die Leute aus dem Viertel kamen sich voll Misstrauen mein Schild besehen. Welche gingen sogar zur Polizeiwache und erkundigten sich, ob ich auch ein echter Arzt war. Ja, wurde ihnen geantwortet. Er hat sein Abschlusszeugnis hinterlegt, er i st einer. Also wurde in ganz Rancy herumerzhlt, dass sich jetzt noch ein echter A rzt niedergelassen hatte, zu denen dazu, die schon da waren. Der wird keine groen

Sprnge machen!, sagte sofort meine Concierge voraus. Sind schon viel zu viele rzte h ier in der Gegend! Eine vllig zutreffende Beobachtung. In der Vorstadt kommt einem das Leben morgens am heftigsten mit der Straenbahn en tgegen. Jede Menge fuhr vorbei, randvoll mit schwankenden Knallkppen, von der Dmme rung an, ber den Boulevard Minotaure, sie fuhren auf Arbeit runter in die Stadt. Die Jungen sahen sogar aus, als wrden sie sich auf die Arbeit freuen. Sie wollten mglichst schnell vorankommen, standen sich festklammernd auf den Trittbrettern, lachend, diese Schtzchen. Muss man gesehen haben. Aber wenn man seit zwanzig Jahr en die Telefonkabine in der Kneipe kennt, die so verdreckt ist, dass man sie jed es Mal frs Scheihaus hlt, dann verliert man die Lust, mit ernsthaften Dingen Scherz zu treiben und mit Rancy sowieso. Dann wird einem klar, wo man gelandet ist. Di e Huser lassen einen nicht los, zugeschmutzte, langweilige Fassaden, hbsch sind di e nur fr den Besitzer. Den sieht man aber nie. Der wrde nicht wagen aufzukreuzen. Stattdessen schickt er den Verwalter, dieser Sauhund. Dennoch heit es im Viertel, der Besitzer sei ganz nett, wenn man ihn trifft. Das verpflichtet zu nichts. Die Farbe des Himmels ist in Rancy dieselbe wie in Detroit, dnner Qualm berweht di e ganze Ebene, von Levallois bis zu uns. Schrottige Gebude, die im schwarzen Mats ch am Boden kleben. Niedrige und hohe Schornsteine, es sieht aus wie an der See, von fern gesehen, die Pflcke im Schlamm. Und da drin sitzen wir. Ja, man muss sich das Gemt von Strandkrabben zulegen in Rancy, vor allem, wenn ma n lter wird und ziemlich sicher sein kann, dass man hier nie wieder rauskommt. An der Endstation der Straenbahn hat man die groe schmierige Brcke vor sich, die sich ber die Seine erstreckt, diese groe Kloake, die alles zutage bringt. Sonntags und nachts klettern die Leute auf die Uferbschung, um zu pinkeln. Die Mnner werden ga nz nachdenklich angesichts des vorberziehenden Wassers. Sie urinieren mit einem G efhl von Ewigkeit, wie Matrosen. Frauen sind nie nachdenklich. Mit Seine oder ohn e. Morgens also schafft die Straenbahn die Menge zur Metro, wo sie sich zusammenq uetschen lsst. Wenn man sie so sieht, wie sie alle in eine Richtung hasten, wie a uf der Flucht, knnte man denken, hinten in Argenteuil wre eine Katastrophe passier t, ihr Dorf wrde brennen oder so. Nach jeder Morgendmmerung packt sie das, in Trau ben klammern sie sich an die Tren, an die Gelnder. Wilde Flucht. Dabei ist ihr Zie l nur ein Chef in Paris, derjenige, der einen davor bewahrt, an Hunger zu krepie ren, und diese Feiglinge haben wahnsinnig Angst, ihn zu verlieren. Dabei lsst er einen gewaltig schwitzen fr den Hungerlohn. Man stinkt noch zehn, zwanzig Jahre u nd lnger davon. Geschenkt wird einem nichts. Und schon in der Straenbahn wird gezankt, bisschen geschnauzt, um sich den Mund w arm zu reden. Die Frauen sind noch kreischiger als die Gren. Wegen eines Schwarzf ahrers wrden sie am liebsten den ganzen Zug anhalten lassen. Es sind ja auch imme r schon ein paar von diesen Frauen besoffen, vor allem die, die zum Markt nach S aint-Ouen fahren, die Kleinbrgerinnen. Wie viel kommen die Mhren?, fragen sie schon lange bevor sie da sind, damit man merkt, dass sie sich was leisten knnen. Zusammengequetscht wie Mll sitzt man in dem Metallkasten, man rumpelt durch ganz Rancy und muffelt feste dabei, vor allem im Sommer. Bei den Festungsbauten angel angt, wird nochmal ordentlich gemeckert und gedroht, dann verliert man sich aus den Augen, die Metro schluckt alle und alles, die feuchten Anzge, abgetragenen Kl eider, Seidenstrmpfe, die Gebrmutterentzndungen und die Fe, die vor Dreck so schwarz sind wie Strmpfe, die Dauerkragen, die so starr sind wie Zahlungstermine, Frauen auf dem Weg zur Abtreibung, Kriegshelden, all das trpfelt im Teer-und Karbolgeruc h die Treppe runter, ins finstere Loch, mit der Rckfahrkarte, die allein schon so viel kostet wie zwei Brtchen. Dazu die hartnckige Angst, einfach so gefeuert zu werden, sang-und klanglos (und mit einem schmucklosen Zeugnis), die die Zusptkommer immer begleitet, fr den Fall, dass der Chef mal wieder seine Unkosten reduzieren will. Die Erinnerung an die K

rise sitzt den Leuten noch unter der Haut, an die letzte Arbeitslosigkeit, daran, wie viele Nummern des Intransigeant sie haben lesen mssen, zu fnf Sous das Stck, fn f Sous... das Schlangestehen bei der Arbeitssuche... Diese Erinnerungen knnen ein en Mann wrgen, da kann er sich noch so fest in seinen Ganzjahresmantel wickeln. Solange sie kann, versteckt die Stadt diese dreckfigen Menschenmengen in ihren lan gen elektrischen Kloaken. Erst am Sonntag kommen sie wieder an die Oberflche. Dan n, wenn die drauen sind, darf man sich blo nicht zeigen. Man braucht ihnen nur ein en einzigen Sonntag dabei zuzusehen, wie sie sich vergngen, das knnte gengen, dass einem die Lust am Spa ein fr alle Mal vergeht. Um die Metroeingnge, bei den Bastion en lagert sich unablssig der Geruch der lauernden Kriege an, der Gestank halb ver brannter, verkohlter Drfer, der scheiternden Revolutionen, der Geschfte, die Pleit e gehen. Seit Jahr und Tag verbrennen die Lumpenhndler der Gegend dieselben klein en feuchten Fetzen hufchenweise in den Grben, immer im Wind. Missratene Barbaren s ind das, diese Lumpensammler, voll billigem Wein, voll Mdigkeit. Sie gehen in die Ambulanz des Gesundheitsamts, sich aushusten, statt die Straenbahnen in die Fest ungsanlagen zu kippen und grndlich ins Zollamt zu pissen. Kein Mark mehr in den K nochen. Keine Geschichten. Wenn der Krieg dann wiederkommt, der nchste, dann mach en sie wieder ein Vermgen, indem sie billigen Schund verkaufen, Kokain und Masken aus Wellblech. Ich hatte fr meine Praxis eine kleine Wohnung am Rande der Gegend gefunden, von w o ich einen guten Blick auf das Festungsgelnde hatte und auf einen Arbeiter, der immer da draufstand und ins Nichts schaute, den Arm in einem dicken weien Verband , er hatte einen Arbeitsunfall gehabt und wusste nicht mehr, was tun und was den ken, und hatte nicht genug Geld, um einen trinken zu gehen und sein Bewusstsein zu ertrnken. Molly hatte ganz Recht gehabt, so langsam verstand ich sie. So ein Studium vernde rt einen, es ist der Stolz eines Mannes. Man muss da durch, wenn man dem Leben a uf den Grund kommen will. Vorher umkreist man es nur. Man hlt sich fr einen, ders geschafft hat, aber man rennt mit dem Kopf gegen das Nichts. Man trumt zu viel. M an rutscht auf allen Wrtern aus. Das kanns noch nicht gewesen sein. Nur noch Absi chten, uerer Schein. Der entschlossene Mensch braucht mehr. Obwohl ich nicht gerad e eine Leuchte war, war ich dank der Medizin doch den Menschen, den Tieren, alle m sehr viel nher gekommen. Jetzt durfte ich nur noch drauflosgehen, entschieden u nd tatkrftig. Der Tod ist einem auf den Fersen, es heit sich beeilen und dabei auc h was essen, whrend man sucht, und auerdem muss man auch noch unterm Krieg wegschlp fen. Viel, was man da schaffen muss. Bequem ist das nicht. Unterdessen kam an Patienten zu mir in Zahlen: null. Braucht ein bisschen, bis e s richtig losgeht, sagten Leute, die mich trsten wollten. Der Patient war vorlufig eher ich selbst. Es gibt kaum was deres, fand ich, als La Garenne-Rancy, wenn man keine Patienten hat. Das kann man wohl sagen. An solchen Orten drfte man eigentlich nicht denken, aber ausgerechnet, um in aller Ruhe nachzudenken, war ich doch hierher gekommen , und das auch noch vom ndern Ende der Welt! Na toll. Kleiner Angeber! Schwarz un d schwer kam es ber mich... berhaupt nicht lustig war das, und dann hats mich nich t mehr losgelassen. So ein Gehirn, das ist der schlimmste Tyrann, den es gibt. Unten bei mir im Haus wohnte Bzin, ein kleiner Trdler, der immer, wenn ich vor sei nem Laden stehen blieb, sagte: Man muss sich entscheiden, Herr Doktor! Beim Pferd erennen wetten oder einen trinken, entweder - oder!... Man kann nicht alles habe n!... Ich geh lieber einen trinken! Ich spiele nicht gern... Der, den er lieber mochte, also als Aperitif, das war Enzian mit Cassis. Er war eigentlich ganz gut zu haben, aber im Suff nicht sehr geniebar... Wenn er auf dem Flohmarkt war, Nachschub beschaffen, blieb er immer drei Tage fort, auf Expediti on, wie er das nannte. Bis sie ihn nach Hause tragen mussten. Dann wurde er zum P

ropheten: Ich seh sie ganz genau vor mir, die Zukunft... Wie eine SexOrgie ohne Ende... Und dazwischen Kinofilme... Ist ja jetzt schon fast so weit... In diesen Momenten schaute er sogar noch weiter in die Zukunft: Ich kann auch seh en, dass die Leute nichts mehr trinken werden... Ich bin dann der Letzte, der no ch was trinkt, in der Zukunft... MUSS mich dranhalten... Ich kenne mein Laster.. . Alle Leute in meiner Strae hatten den Husten. Das hlt beschftigt. Um mal die Sonne zu sehen, muss man mindestens bis nach Sacr-Cur hoch, wegen dem Qualm. Von dort oben hat man dann eine schne Aussicht; man wei genau, hinten in der Ebene sitzen wir, man glaubt, man knnte die Huser sehen, in denen man wohnt. Aber wenn man versucht, sie genau zu erkennen, findet man sie nicht mehr, nicht mal das ei gene, so hsslich und berall nur hsslich ist alles, was man sieht. Und noch weiter hinten wlzt sich die Seine, ein zher Schleim, im Zickzack von Brcke zu Brcke. Wenn man in Rancy wohnt, bemerkt man nicht mal, dass man traurig gewor den ist. Man hat keine Lust mehr, was Besonderes zu machen, das ist es. Vor laut er Sparen an allen Ecken und Enden ist einem jede Lust vergangen. Monatelang borgte ich mir hier und da Geld zusammen. Die Leute in meinem Viertel waren so arm und misstrauisch, dass sie abwarteten, bis es dunkel war, um mich endlich zu rufen, mich, den sogar noch billigeren Arzt. So verbrachte ich ganze Nchte damit, zehn oder fnfzehn Francs hinterherzurennen, durch enge, mondlose Hint erhfe. Morgens wurde die ganze Strae zu einer einzigen groen Trommel aus Teppichgeklopfe. An einem Morgen begegnete ich mal Bbert auf der Strae, er htete die Portierswohnung seiner Tante, die ausgegangen war, Besorgungen machen. Auch Bbert wirbelte eine Wolke vom Brgersteig auf, mit dem Besen. Wer in dieser Gegend nicht morgens gegen sieben seinen Brgersteig kehrt, der gilt in der Strae, wo er wohnt, sofort als groes Ferkel. Ausgeschttelte Lufer, Zeichen fr Sauberkeit, fr einen wohlgeordneten Haushalt. Mehr muss nicht sein. Dann hat man seine Ruhe, und wenn man aus dem Maul stinkt. Bbert schluckte smtlichen Staub, de n er aufwirbelte, und dazu noch den, der von oben aus den Stockwerken auf ihn ni edergeschttelt wurde. Ein paar Sonnenflecken schafften es doch bis aufs Pflaster, aber wie in einer Kirche, blass und gedmpft, mystisch. Bbert hatte mich kommen sehen. Ich war der Doktor von der Ecke unten, bei der Hal testelle vom Autobus. Dieser Bbert hatte ein ungesund grnliches Gesicht, wie ein A pfel, der nie ganz reif wird. Er kratzte sich, und der Anblick sorgte dafr, dass es mich selber auch gleich juckte. Denn Flhe hatte ich natrlich auch, die schnappt e ich nachts bei den Patienten auf. Die hpfen einem gern in den Mantel, da ist es so schn warm und feucht. Lernt man alles auf der Uni. Bbert lie seinen Lufer sinken, um mir einen guten Tag zu wnschen. Von allen Fenstern aus sah man zu, wie wir uns unterhielten. Wenn man schon wen mgen muss, dann sollte man sich an Kinder halten, da riskiert man am wenigsten, da hat man als Entschuldigung immer noch die Hoffnung, dass di e spter mal nicht so groe Arschlcher werden wie die ndern alle. Man kann ja nie wiss en. Auf seinem blsslichen Gesichtchen tnzelte immer dieses unentwegte Lcheln voll reine r Zuneigung, das ich niemals habe vergessen knnen. Genug Frhlichkeit frs Universum.

Wenige Lebewesen haben, wenn sie mal ber zwanzig sind, noch ein kleines bisschen von dieser frischen Zuneigung bewahrt, wie man sie auch von Tieren erleben kann. Die Welt ist nicht so, wie man dachte! Fertig! Also zieht man eine andere Fress e! Und wie! Weil man sich geirrt hat! Was fr ein Mistkerl man wird im Handumdrehe n! Das bleibt von unserem Gesicht, wenn man ber zwanzig ist! Ein Irrtum! Unser Ge sicht ist nichts als ein Irrtum. Heh!, rief Bbert mir zu. Herr Doktor! Heut nacht haben sie einen abgeholt vom Festpl atz, stimmt doch, oder? Dem sie den Hals mit einem Rasiermesser durchgeschnitten hatten? Haben Sie da Dienst gehabt? Wie? Nein, ich nicht, Bbert, ich hatte nicht Nachtdienst, Doktor Frolichon hatte Nachtd ienst... Ach schade, meine Tante hat gesagt, sie mchte so gern, dass Sie das sind... Weil, dann knnten Sie ihr alles erzhlen... Nchstes Mal, Bbert. Ja, was, hier werden oft Leute umgebracht, oder?, meinte Bbert noch. Ich stieg durch seine Staubwolke, aber da kam eben drhnend der stdtische Straenkehrwagen vorbei, ein regelrechter Wirbelsturm stob ungestm aus der Gosse auf und erfllte die ganze Strae mit neuen, noch dichteren, beienderen Wolken. Wir konnten einander nicht mehr sehen. Bbert hpfte nach rechts und nach links, niesend und jubelnd, vllig hingerissen. Sein Gesicht mit den dunklen Augenringen, seine speckigen Haare, seine schmchtigen Affenbeinchen, all das tanzte zuckend um den Besenstiel. Bberts Tante kam von den Besorgungen nach Hause, sie hatte schon ein bisschen was intus, und sie schnupfte ein bisschen ther, das muss man auch sagen, damit hatte sie angefangen, als sie mal bei einem Arzt angestellt war und so ein Weh in den Weisheitszhnen hatte. Jetzt hatte sie nur noch zwei Zhne, ganz vorn, aber die putzte sie immer. Jemand wie ich, der bei einem Arzt gearbeitet hat, der kennt sich schlielich mit Hygiene aus. Sie hielt in der Nachbarschaft ihre eigene kleine Sprechstunde ab, sogar bis nach Bezons rber. Es htte mich interessiert, ob Bberts Tante vielleicht manchmal was dachte. Nein, sie dachte nie. Sie redete enorm viel, ohne jemals zu denken. Wenn wir allein waren, ohne neugierige Ohren in der Nhe, lie sie sich ihrerseits von mir beraten, aber fr lau. Auf gewisse Weise war das ja schmeichelhaft.

Ach, Herr Doktor, ich muss Ihnen was erzhlen, wo Sie ja Arzt sind, mein Bbert, der ist ein kleines Ferkel... Er fasst sich da unten an! Vor zwei Monaten hab ich das bemerkt, ich frag mich, wer ihm diese Sauerei wohl beigebracht hat?... Dabei hab ich ihn so gut erzogen! Ich verbiete es ihm... Aber er fngt immer wieder damit an... Sagen Sie ihm, er wird davon verrckt, riet ich, die klassische Methode. Bbert, der uns belauschte, war nicht erfreut. Ich fass mich da nicht an, das ist nicht wahr, der kleine Gagat hat gesagt, ich soll das tun... Da haben Sies, hab ichs mir doch gedacht, meinte die Tante, die Gagats, wissen Sie, oben im Fnften die?... Verdorbenes Gesindel das. Der Grovater solls mit Tierbndigerinnen gehabt haben... Was sagt man dazu, frag ich Sie, Tierbndigerinnen!... Ach, Herr Doktor, wo wir grad drber reden, Sie knnten ihm nicht ein Mittel verschreiben, damit er aufhrt, sich da anzufassen? Ich folgte ihr in ih re Pfrtnerwohnung und verordnete dem kleinen Bbert einen Anti-Laster-Saft. Ich war zu gutmtig mit all den Leuten, ich wusste es wohl. Kein Mensch bezahlte mich. Ich hielt umsonst Sprechstunde, vor allem aus Neugier. Das ist ein Fehler. Die Leute rchen sich fr die Gefallen, die man ihnen tut. Bberts Tante nutzte meine eingebildete Grozgigkeit genauso aus wie alle anderen. Sie haute mich sogar mchtig bers Ohr. Ich lie es mit mir machen, lie mich belgen. Ich folgte ihnen brav. Sie hatten mich am Wickel, winselten mir bisschen was vor, die kranken Patienten, jeden Tag mehr, sie sprangen mit mir nach Belieben um. Zugleich lieen sie die vielen Gemeinheiten raus, die sie in den Hint erzimmern ihrer Seele verbargen und niemandem zeigten auer mir allein. Diese Grssl ichkeiten sind ganz unbezahlbar. Nur dass sie einem durch die Finger glitschen w ie schlei mige Nattern.

Eines Tages werd ich das alles erzhlen, wenn ich lang genug lebe dafr. Aufgepasst, ihr Widerlinge! Bringt mich noch nicht um. Lasst mich noch ein paar Jahre lang nett und freundlich sein! Dienstwillig und harmlos dreinschauen, dann erzhle ich alles. Ich versprechs, und dann knnt ihr euch dran satt fressen wie diese Raupen, die in Afrika in meine Htte kamen, und so sorge ich heimlich dafr, dass ihr noch feiger und schbiger werdet, so sehr, dass ihr am Schluss endlich daran verreckt. Ist der auch s?, erkundigte Bbert sich nach dem Saft. Geben Sie ihm vor allem keinen drngte mich die Tante. Dem kleinen Rabenaas... Er verdient gar nicht, dass der s ist, auerdem klaut er mir so schon genug Zucker! Der ist so verdorben, so voller Laster! Am Ende bringt der noch seine Mutter um! Ich hab gar keine Mutter!, gab Bbert giftig zurck, er lie sich nichts vormachen. Scheie!, gab ihm die Tante zurck. Ich geb dir gleich ein paar mit der Peitsche, wenn du so mit mir sprichst! Und schon geht sie die Peitsche zum Kinderzchtigen vom Haken nehmen, aber er ist schon auf die Strae geflitzt. Hure!, schreit er ihr noch aus dem Flur zu. Die Tante wird rot und kommt wieder zu mir. Stille. Wir wechseln das Thema. Herr Doktor, Sie sollten mal irgendwann bei der Dame in der Rue des Mineures Nr. 4 vorbeischauen... Ihr Mann war frher bei einem Notar angestellt, man hat ihm von Ihnen erzhlt... Ich habe ihm gesagt, dass Sie zu den Kranken von allen rzten am freundlichsten sind. Ich wei sofort, dass sie mich belgt, diese Tante. Ihr Lieblingsarzt ist Frolichon. Den empfiehlt sie, wann immer sie kann, und mich zieht sie bei jeder sich bietenden Gelegenheit in den Dreck. Meine Menschenfreundlichkeit quittiert sie mit einem bestialischen

Hass. Na ja, sie ist ja auch eine Bestie, nur nicht vergessen. Aber Frolichon, d en sie so bewundert, lsst sie eben sofort in bar bezahlen, also konsultiert sie m ich fr lau. Wenn sie mich empfohlen hat, bedeutet das mithin, dass es wieder mal was fr umsonst ist oder eine schmutzige, zwielichtige Sache. Als ich gehe, fllt mi r trotzdem nochmal Bbert ein. Sie mssen mit ihm an die frische Luft, sage ich, das Kind kommt nicht genug raus... Wo sollen wir denn hingehen? Ich kann nicht so lang wegbleiben als Concierge... Gehen Sie wenigstens sonntags mit ihm in den Park... Oh, dann sind da im Park noch mehr Leute und noch mehr Staub als hier... So ein Gedrngel. Da hat sie allerdings Recht. Ich berlege, was ich ihr noch raten knnte. Schchtern schlage ich den Friedhof vor. Der Friedhof von La Garenne-Rancy ist das einzige etwas ausgedehntere Waldstck in der Gegend. Ach ja, stimmt, hatte ich gar nicht dran gedacht, da knnen wir hin! Eben kam auch Bbert zurck. Heh, Bbert, was hltst du davon, wir gehen auf dem Friedhof spazieren? Ich muss ihn fragen, Herr Doktor, weil, frs Spazierengehen hat er auch wieder so furchtbar seinen eigenen Kopf, ich kann Ihnen sagen!... Bbert hat keine Meinung. Aber die Idee gefllt seiner Tante, und das gengt. Sie hat eine Schwche fr Friedhfe, diese Tante, wie alle Pariser. Man hat fast den Eindruck, sie fngt deswegen an, geradezu nachzudenken. Sie erwgt das Fr und das Wider. Die Befestigungsanlagen, da ist zu viel Gelichter... Im Park ists auf jeden Fall zu staubig... Aber der Friedhof ist eigentlich nicht verkehrt, stimmt schon... Und wer am Sonntag da hingeht, das sind alles ordentliche Leute, die sich korrekt benehmen... Auerdem ist das ganz p raktisch, auf dem Rckweg kann man noch einkaufen, am Boulevard de la Liberte, da sind ein paar Geschfte,

die sonntags aufhaben. Und sie schloss: Bbert, du bringst den Herrn Doktor jetzt zu Madame Henrouille in die Rue des Mineures... Du weit doch, wo die wohnt, was, Bbert, die Madame Henrouille? Wenn es ihm einen Bummel durch die Straen einbringt, wei Bbert alles. Zwischen der Rue Ventru und der Place Lnine stehen so gut wie nur noch Mietskaser nen. Die Bauunternehmer haben sich fast das ganze Gelnde unter den Nagel gerissen , alles Land, das noch da war, die Garennes hatte das geheien, das Hasenrevier. Nur g anz zum Ende zu, hinter der letzten Gaslaterne, gab es noch ein paar unbebaute G rundstcke. Zwischen diese Huser geklemmt, schimmeln ein paar letzte Einfamilienhuser vor sich hin, vier Zimmer, unten im Flur ein groer Ofen; der wird allerdings fast nie ang eheizt, stimmt, das kostet ja was. Und wenn, dann qualmt er, wegen der Feuchtigk eit. Rentnern gehren diese Huschen, denen, die brig geblieben sind. Sobald man zu i hnen hineinkommt, muss man husten, wegen des Rauchs. Reiche Rentner sind das nic ht, die hier geblieben sind, nein, vor allem so welche wie die Henrouilles, zu d enen die Tante mich geschickt hatte. Aber trotzdem, es waren Leute, die ein klei n wenig was besaen. Im Eingang von den Henrouilles roch es nicht nur nach Rauch, sondern auch nach Kc he und Klo. Sie hatten ihr Huschen erst krzlich fertig abbezahlt. Das bedeutete gu t fnfzig Jahre Sparenmssen. Sobald man drin war und sie sah, fragte man sich, was die beiden wohl hatten. Nun gut, das Unnatrliche, das von den Henrouilles ausging , bestand darin, dass sie fnfzig Jahre lang nicht einen Sou fr sich selber ausgege ben hatten, ohne es zu bedauern. Sie hatten ihr Huschen mit ihrem Fleisch und ihr em Geist erworben, wie eine Schnecke. Nur dass die Schnecke es tut, ohne davon z u wissen. Die Henrouilles verkrafteten es noch gar nicht, dass sie das ganze Leben dafr ver bracht hatten, so ein Huschen zu besitzen, und jetzt staunten sie genauso wie wel che, die bis eben gerade lebendig eingemauert waren. Leute, die man aus dem Verl ies befreit, mssen schon merkwrdig dreinschauen. Die Henrouilles hatten schon jeder fr sich, danach beide geweigert, an etwas anderes an etwas anderes zu denken, lem, dann hatte sie das ganz vor ihrer Heirat geplant, ein Haus zu kaufen. Erst zusammen. Ein halbes Jahrhundert lang hatten sie sich zu denken als an das, und wenn das Leben sie zwang, an den Krieg zum Beispiel oder an ihren Sohn vor al krank gemacht.

Als sie frisch verheiratet ihr Huschen bezogen hatten, jeder von den beiden hatte schon seit zehn Jahren darauf gespart, war es noch nicht mal ganz fertig. Es la g noch mitten auf der grnen Wiese, ihr Huschen. Wenn man im Winter zu ihm durchkom men wollte, musste man Stiefel anziehen, und morgens, auf dem Weg zur Arbeit, li een sie die dann beim Obsthndler an der Ecke von der Route de la Revolte, um sechs Uhr frh, neben der Haltestelle der Pferdebahn, mit der sie dann fr zwei Sous die drei Kilometer nach Paris reinfuhren. Man braucht schon eine stabile Gesundheit, wenn sie unter solchen Bedingungen ei n ganzes Leben lang halten soll. Das Portrt der beiden hing berm Ehebett im ersten Stock, ein Hochzeitsbild. Das Schlafzimmer war bezahlt, die Mbel auch, sogar sch on seit langem. Smtliche quittierten Rechnungen der letzten zehn, zwanzig, vierzi g Jahre liegen zusammengeklammert in der obersten Kommodenschublade, und das Kas

senbuch, bis zum heutigen Tag ordentlich gefhrt, liegt unten im Esszimmer, wo sie aber nie essen. Henrouille zeigt es einem vor, wenn man ihn drum bittet. Samsta gs macht er immer im Esszimmer seine wchentliche Abrechnung. Die beiden haben imm er nur in der Kche gegessen. All das erfuhr ich so nach und nach, von ihnen selber, dann auch von anderen, vo r allem von Bberts Tante. Als ich sie ein bisschen besser kannte, erzhlten sie mir von ihrer grten Sorge, die sie ihr ganzes Leben schon verfolgte, nmlich dass die G eschfte ihres Sohns, des Einzigen, der Hndler war, blo nicht schlecht liefen. Seit dreiig Jahren lagen sie wegen dieser Angst so gut wie allnchtlich wach, mal krzer, mal lnger, wegen diesem schlimmen Gedanken. Mit Schmuckfedern handelte der Junge! Man darf ja gar nicht dran denken, wie unsicher der Handel mit Schmuckfedern in den letzten dreiig Jahren gewesen war! Wahrscheinlich gibt es gar kein Geschft, d as unsicherer und unrentabler ist, als der Handel mit Schmuckfedern. Es gibt ja Geschfte, die sind dermaen unsicher, dass kein Mensch auf die Idee kme, Geld zu leihen, um sie in Schwung zu bringen, aber es gibt andere, bei denen die Notwendigkeit, sich Geld zu leihen, immer mehr oder weniger im Raum steht. Wenn sie darber nachdachten, ob sie ihm in der Art was leihen wrden, dann sprangen die Henrouilles von ihren Sthlen auf, sogar jetzt, wo das Haus bezahlt war und alles , und blickten einander rot vor Erregung an. Was wrden sie in so einem Fall tun? Weigern wrden sie sich. Sie hatten seit jeher beschlossen, niemals irgendwem Geld zu leihen... Aus Prinz ip, und zwar um ihrem Sohn etwas zu hinterlassen, Vermgen und ein Haus, ein Famil ienerbe. So dachten sie. Er war ja ein vernnftiger Junge, ihr Sohn, aber in Geschf tssachen, da ist man so schnell in was reingeraten... Wenn sie mich fragten, war ich in allem ganz ihrer Meinung. Meine eigene Mutter war ja auch im Handel ttig; er hatte uns nie was anderes eingebracht als Elend, d ieser ihr Handel, wenig Brot und viel rger. Also mochte ich den Handel auch nicht . Dass dieser Sohn gefhrlich lebte, dass es immer das Risiko gab, er wrde im Falle eines drohenden Zahlungstermins womglich auch ans Leihen denken, das begriff ich nur zu gut. Brauchte man mir nicht erst lang zu erklren. Er, also der alte Henro uille, hatte fnfzig Jahre lang als kleiner Kanzlist bei einem Notar am Boulevard Sebastopol gearbeitet. Na, der kannte sich aus mit Geschichten von Vermgen, die s ich unversehens in nichts auflsten! Er erzhlte mir sogar von ein paar besonders he ftigen Pleiten. Zuvrderst von der seines Vaters, Henrouille hatte wegen dem Konku rs seines Vaters sogar darauf verzichten mssen, nach dem Abi selber das Lehramt a nzustreben, und hatte stattdessen gleich mit Buchhaltung angefangen. So was verg isst man nicht. Und jetzt, wo ihr Huschen abgezahlt war, es ganz und gar ihnen gehrte, sie keinen Sou mehr Schulden hatten, jetzt brauchten sie beide sich ber ihre Sicherheit berha upt keine Gedanken mehr zu machen! Sie standen beide im sechsundsechzigsten Lebe nsjahr. Und ausgerechnet jetzt fngt er, also wirklich, er fngt an, so ein komisches Unwohl sein zu empfinden, das heit vielmehr, empfunden hatte er es schon lange, aber bis her hatte er es nicht beachtet, sondern an das Huschen gedacht, das es abzuzahlen galt. Als diese Sache erst mal ordentlich geregelt und notariell beglaubigt und abgeschlossen war, konnte er anfangen, sich mit seinem eigenartigen Unwohlsein zu befassen. Eine Art Schwindel befiel ihn, und dann fing in beiden Ohren etwas wie eine Dampfpfeife an. Zu derselben Zeit hatte er auch angefangen, die Zeitung zu kaufen, jetzt konnten sie sichs ja endlich leisten! Und in der Zeitung stand justament genau das gesc hrieben und beschrieben, was Henrouille in seinen Ohren hrte. Also hatte er das M edikament, das in der Annonce empfohlen wurde, gekauft, aber es hatte nichts an seinem Zustand gendert, im Gegenteil; ihm kam es vor, als wrde es seither nur noch

mehr pfeifen. Nur noch mehr, weil er dran dachte vielleicht? Trotzdem waren sie zusammen in die Ambulanz zum Arzt gegangen. Das ist der Blutdruck, hatte der gesa gt. Dies Wort hatte ihn getroffen. Aber eigentlich kam ihm diese fixe Idee ganz rech t. So viele Jahre lang hatte er sich derart geqult wegen des Hauses und der Zahlu ngstermine seines Sohnes, und jetzt war auf einmal sozusagen ein Pltzchen frei ge worden inmitten all der ngste, die ihn seit vierzig Jahren voller Zahlungstermine in der immer gleichen hartnckigen Furcht gefangen gehalten hatten. Jetzt, da der Arzt ihm etwas vom Blutdruck erzhlt hatte, lauschte er im Bett, wie der Blutdruc k an sein Kissen pochte und tief in seinem Ohr auch. Er stand sogar auf, um sich den Puls zu fhlen, und dann blieb er da stehen, im Dunkeln, lange, und sprte nach , wie sein Krper erschttert wurde von diesen dumpfen, leichten Schlgen, jedes Mal, wenn sein Herz schlug. Das war sein Tod, dachte er, das Ganze hier, er hatte sic h immer vorm Leben gengstigt, jetzt konnte er seine Angst an etwas knpfen, an den Tod, an den Blutdruck, so, wie er sie vierzig Jahre lang an die Gefahr geknpft ha tte, womglich das Haus nicht fertig abzahlen zu knnen. Er war immer noch unglcklich, genau wie zuvor, aber jetzt musste er sich ranhalte n, dass er einen triftigen neuen Grund zum Unglcklichsein auftrieb. Das ist gar n icht so leicht, wie es aussieht. Es reicht nicht, einfach nur zu sagen: Ich bin j a so unglcklich. Man muss es sich auch beweisen, sich unwiderruflich davon berzeugen. Mehr verlangte er nicht: der Angst, die er hatte, einen guten, soliden Beweggrund zu verschaffen, einen gltigen. Er hatte 22 Blutdruck, dem Arzt zufolge. 22, das ist doch was. Der Arzt hatte ihm den Weg zu seinem Tod gezeigt. Der berhmte Schmuckfederns ohn lie sich so gut wie niemals blicken. Ein-, zweimal um Neujahr herum, das wars. Nun, er htte doch gern kommen knnen, der Federhndler! Aber es gab eben bei Mama und Papa nichts zu leihen. Also kam er kaum jemals, der Sohn. Madame Henrouille kennen zu lernen brauchte ich einige Zeit lnger; sie litt unter keinerlei Angst, nicht mal vor ihrem Tod, dafr hatte sie nicht genug Phantasie. Sie beklagte sich nur darber, dass sie lter wurde, aber ohne rechte berzeugung, eher, um es so zu halten wie alle anderen auch, und dann noch darber, dass die Lebenshaltung immer teurer wird. Ihrer beider Lebensleistung war vollbracht. D as Haus bezahlt. Um die letzten, die allerletzten Raten schneller aufzubringen, hatte sie sogar Knpfe an Westen genht, fr ein Kaufhaus. Sie glauben ja gar nicht, wie viele Knpfe man fr hundert Sous annhen muss! Und wenn sie ihre Arbeit per Autobus abliefern fuhr, brachte das immer

Geschichten mit sich, eines Abends hatte sie sogar wer geschlagen. Eine Auslnderi n war das, die erste Auslnderin, mit der sie in ihrem Leben geredet hatte, und zwar um sie anzuschreien. Frher, als der Wind n och frei heranwehen konnte, waren die Wnde des Huschens schn trocken gewesen, aber jetzt, wo die hohen Mietshuser ringsum so dicht daran standen, kam bei ihnen berall die Feuchtigkeit durch, sogar die Vorhnge wurden ganz stockfleckig. Als das Haus abbezahlt war, ging Madame Henrouille einen geschlagenen Monat lang selig lchelnd durch die Gegend, reizend, beglckt wie eine Nonne nach der Kommunion. Sie war es sogar gewesen, die Henrouille vorgeschlagen hatte: Jules, hr mal, ab heute kaufen wir jeden Tag die Zeitung, jetzt knnen wir uns das erlauben... Einfach so. Sie hatte ber ihn nachgedacht, ihren Mann, hatte ihn betrachtet, dann hatte sie sich umgeschaut, und endlich war ihr seine Mutter eingefallen, Schwiegermutter Henrouille. Und auf einmal war die Schwiegertochter wieder ernst, wie bevor sie fertig abgezahlt hatten. Mit diesem Gedanken fing alles wieder an, denn an der M utter ihres Mannes, da liee sich doch noch was sparen, an der Alten da, ber die da s Ehepaar nicht viel sprach, und mit anderen Leuten sowieso nicht. Hinten am Ende des Gartens wohnte sie, in einem eingezunten Stck, in dem sich alte Besen, alte Hhnerkfige und die Schatten der umstehenden Gebude drngten. Sie lebte i n einem niedrigen Schuppen, den sie so gut wie nie verlie. Allein schon ihr das E ssen zu bringen war jedes Mal eine endlose Geschichte. Sie wollte niemanden rein lassen in ihre Butze, nicht mal ihren Sohn. Sie hatte Angst, dass man sie umbrin gt, sagte sie. Als die Schwiegertochter auf die Idee kam, neue Einsparmglichkeiten aufzutun, lie sie erst mal gegenber ihrem Mann ein paar Worte fallen, um vorzufhlen, um zu hren, ob er seine Alte nicht zum Beispiel zu den Schwestern vom heiligen Vinzenz steck en wollte, den Nonnen, die genau solche trotteligen Alten in ihrem Hospiz betreu ten. Der Sohn der Alten sagte weder ja noch nein dazu. Ihn hielt derzeit was and eres beschftigt, diese Gerusche in den Ohren, die einfach nicht aufhren wollten. Er dachte so fest daran, lauschte ihnen mit so viel Hingabe nach, dass er zu der be rzeugung gelangt war, sie wrden ihm den Schlaf rauben, diese grsslichen Gerusche. U nd in der Tat, statt zu schlafen, horchte er nach ihnen, Gepfeife, Getrommel, Ge summ... Eine neue Tortur. Er beschftigte sich den ganzen Tag damit und dann die g anze Nacht. Er hatte alle denkbaren Gerusche in sich drin. Nach und nach, im Lauf der Monate, nutzte seine Angst sich dann doch ein wenig a b, bis nur noch so wenig davon brig war, dass es ihm als einzige Beschftigung nich t mehr gengte. Also ging er wieder mit seiner Frau nach Saint-Ouen auf den Markt. Der Markt von Saint-Ouen galt als der billigste der Umgebung. Sie brachen am Mo rgen auf und brauchten den ganzen Tag, wegen der Rechnerei und der Bemerkungen z u den Preisen und darber, wo sie noch was htten sparen knnen, wenn sie es so gemach

t htten statt so... Gegen elf Uhr abends, zu Hause, befiel sie wieder die Angst, man knnte sie umbringen. Eine ganz bliche Angst fr sie. Bei ihm weniger als bei sei ner Frau. Er klammerte sich zu dieser Stunde, wo es auf der Strae ganz still war, lieber wieder verzweifelt an die Gerusche in seinen Ohren. So kann ich nie einsch lafen!, sagte er immer wieder laut, damit seine Angst auch gro genug wurde. Du mach st dir ja keine Vorstellung! Aber sie hatte nie versucht zu begreifen, was er da meinte, und auch nicht, sich vorzustellen, was ihn da piesackte mit seinen schlimmen Ohren. Aber du kannst mi ch doch gut hren?, fragte sie ihn. Ja, antwortete er. Na, dann wirds schon nicht so schlimm sein!... Da solltest du besser mal nachdenk en, was wir mit deiner Mutter machen, die kostet uns so viel, die Lebenshaltung wird sowieso von Tag zu Tag teurer... Und das Loch, wo sie wohnt, der reinste Sc hweinestall!... Eine Putzfrau kam drei Stunden pro Woche fr die Wsche, anderen Besuch hatten sie s eit vielen Jahren nicht bekommen. Sie half Madame Henrouille auch beim Bettenmac hen, und damit die Putzfrau es auch ja berall herumerzhlte, verkndete Madame jedes Mal, wenn sie die Matratze herumdrehten, so laut sie konnte: Wir haben niemals Ge ld im Haus! So rein vorsichtshalber und als ntzlichen Hinweis, um mglichen Dieben u nd Mrdern die Lust zu nehmen. Bevor die beiden abends ins Schlafzimmer hochgingen, verriegelten sie sorgfltigst jeden Zugang und sahen sich dabei gegenseitig auf die Finger. Und dann schauten sie noch rasch zur Schwiegermutter rber, hinten im Garten, ob deren Lampe noch b rannte. Das zeigte, dass sie noch am Leben war. Was die an l verbrauchte! Sie mac hte ihre Lampe niemals aus. Sie hatte nmlich auch Angst vor Mrdern, und Angst vor ihren Kindern obendrein. Seit zwanzig Jahren hauste sie da, nie hatte sie die Fe nster aufgemacht, weder im Winter noch im Sommer, und niemals ihre Lampe gelscht. Ihr Sohn verwaltete fr sie ihr Geld, eine kleine Rente. Er kmmerte sich darum. Das Essen stellten sie ihr vor die Tr. Ihr Geld wurde verwaltet. So war es gut. Aber sie schimpfte ber diese Regelung, und nicht nur darber, sie schimpfte ber alles. D urch die Tr schnauzte sie alle an, die sich ihrer Bude nherten. Es ist doch nicht m eine Schuld, dass Sie alt werden, Gromutter, versuchte ihre Schwiegertochter zu ve rhandeln. Sie haben Ihre Wehwehchen wie alle alten Leute... Selber alt! Schurkin! Schlampe! Ihr bringt mich noch um mit euren dreckigen Lgerei en!... Nein, die alte Henrouille leugnete wtend das Alter... Ungeniebar war sie und wtete durch die Tr gegen die Plagen der ganzen Welt. Jeglichen Kontakt verweigerte sie, als wre er eine widerliche Zumutung, sie wollte mit den Schicksalszwngen und Besc hrnkungen des Lebens da drauen nichts zu schaffen haben. Davon wollte sie einfach nichts hren. Betrug!, schrie sie. Das denkt ihr euch alles nur aus! Sie wehrte sich erbittert gegen alles, was auerhalb ihrer Behausung vor sich ging , und ebenso gegen alle Versuchungen der Annherung oder Vershnung. Sie war zutiefs t berzeugt, wenn sie die Tr aufmachte, dann wrden feindliche Mchte hereinbrechen und ber sie herfallen, und alles wre vorbei. Die sind schlau heutzutage, schrie sie. Die haben berall am Kopf Augen, vorne und hi nten und Muler bis zum Arschloch runter und noch mehr Muler und nur zum Lgen... So sind die... Sie redete so derb, wie sie es von klein auf in Paris gelernt hatte, als Trdlerin mit ihrer Mutter auf dem Markt, dem March du Temple... Sie stammte aus einer Zei

t, wo die kleinen Leute noch nicht gelernt hatten, sich beim Altwerden zuzuhren. Ich will arbeiten gehen, wenn du mir mein Geld nicht gibst!, schrie sie ihre Schwi egertochter an. Hrst du, du Gaunerin?! Ich will arbeiten gehen! Aber Sie knnen doch nicht mehr arbeiten, Gromutter! Ach was? Ich kann nicht mehr? Komm mal in mein Loch rein, Versuchs doch, dann wir st du schon sehen! Ich zeigs dir, von wegen nicht mehr knnen! Also lie man sie wieder allein in ihrem Verschlag, in dem sie sich verkrochen hat te. Trotzdem wollten sie mir die Alte um jeden Preis vorfhren, darum war ich geko mmen, und bis sie uns empfing, war es ein ganz schner Umstand. Auerdem wusste ich ehrlich gesagt nicht so recht, was sie berhaupt von mir wollten. Die Concierge, Bb erts Tante, hatte ihnen erzhlt, ich sei ein sanfter, liebenswrdiger, geflliger Arzt ... Sie wollten wissen, ob ich ihre Alte nicht einfach mit Medikamenten ruhigste llen konnte... Am liebsten wre ihnen aber gewesen (ihr vor allem, der Schwiegerto chter), wenn ich die Alte ein fr alle Mal ins Heim stecken wrde... Wir mussten ein e gute halbe Stunde lang bei ihr anklopfen, bis sie endlich auf einmal die Tr auf riss und da stand, vor mir, mit ihren rot gernderten, wunden Augen. Ihr Blick tan zte aber recht fidel ber den schrumpligen, grauen Wangen, ein Blick, der die Aufm erksamkeit des Betrachters einfing und einen alles andere vergessen lie, wegen de s gewissen Vergngens, das dieser Blick einem bereitete, unwillkrlich, und das man hernach instinktiv in sich zu bewahren suchte, er hatte etwas Jugendliches.

Dieser frhliche Blick lie alles ringsum heiterer erscheinen, trotz der Schatten, m it seiner jugendhaften Freudigkeit, einem zwar schwachen, aber reinen Feuer, wie unsereins es nicht mehr in sich hat; wenn sie ordentlich reden wollte wie jeder mann, dann wiederholte sie mit ihrer krakeeligen, brchigen Stimme aufgekratzt die Wrter, lie sie hpfen, die Stze und Aussprche, lie sie tnzeln und alles, munter spri n, sehr ulkig, wie es die Leute mit ihrer Stimme und den Dingen um sie herum zu tun verstanden in den Zeiten, wo es noch als dumm, beschmend, ja krank galt, wenn man nicht abwechselnd erzhlen und singen konnte. Das Alter hatte sie wie einen alten, zittrigen Baum mit lauter frhlichen Zweiglei n versehen. Sie war vergngt, die alte Henrouille, meckrig, dreckig, aber vergngt. Dass sie sei t zwanzig Jahren derart krglich lebte, hatte ihrer Seele berhaupt nichts anhaben kn nen. Nur gegen alles da drauen hatte sie sich verschanzt, als knnten die Klte, alle s Schreckliche und der Tod nur von dort kommen und nicht auch von innen. Aus ihr em Innern schien sie nichts zu befrchten, sie schien sich ihres Verstandes restlo s sicher, als wre der ein fr alle Mal garantiert und nie zu bezweifeln. Und ich jagte meinem so hinterher, um die ganze Welt...

Verrckt nannte man die Alte, das sagt sich so schnell, verrckt. Sie war im letzten Du zend Jahre aus diesem Verschlag nicht fter als dreimal herausgekommen, das war al les! Vielleicht hatte sie ja ihre Grnde dafr... Sie wollte nichts verlieren... Die Grnde wollte sie uns nur nicht verraten, uns, deren Leben so fade war. Ihre Schwiegertochter kam nochmal auf den Plan mit dem Heim zu sprechen. Finden S ie nicht auch, Herr Doktor, dass sie verrckt ist?... Man bekommt sie da ums Verre cken nicht raus!... Dabei wrde ihr das gut tun so von Zeit zu Zeit!... Doch, doch , Gromutter, das wrde Ihnen gut tun!... Behaupten Sie nicht das Gegenteil... Gut wr de es Ihnen tun!... Auf jeden Fall. Die Alte schttelte den Kopf angesichts dieser Aufforderung, verschlossen, halsstarrig, wild... Sie will nicht, dass man sich um sie kmmert... Lieber macht sie in alle Ecken... E s ist so kalt da drin und hat keine Heizung... Also wirklich, so kann das doch n

icht weitergehen... Was, Herr Doktor, so geht das nicht weiter, oder?... Ich tat so, als wrde ich nicht ganz verstehen. Henrouille selber war beim Ofen si tzen geblieben, der wollte lieber nicht so genau wissen, was sich zwischen seine r Frau und seiner Mutter und mir da so zusammenbraute... Die Alte geriet wieder in Zorn. Gebt mir alles wieder, was mir gehrt, und dann gehe ich hier weg!... Ich hab genug zum Leben!... Dann hrt ihr nie wieder von mir!... Ein fr alle Mal!... Genug zum Leben? Aber Gromutter, von dreitausend Francs im Jahr knnen Sie doch nich t leben, bitte!... Die Lebenshaltung ist schon wieder so viel teurer geworden, s eit Sie das letzte Mal drauen waren!... Nicht wahr, Herr Doktor, sie wre bei den N onnen besser aufgehoben, das sagen wir ihr immer... Die Nonnen wrden sich gut um sie kmmern... Die Nonnen sind so nett... Aber die Vorstellung, zu den Nonnen zu kommen, fand sie ganz entsetzlich. Zu den Nonnen?... Zu den Nonnen?... wehrte sie sich sofort. Bei den Nonnen bin ich noch nie gewesen!... Warum nicht gleich zum Pfarrer?... Hh? Wenn mein Geld nicht reicht, wie ihr sagt, na, dann geh ich halt wieder arbeiten!... Arbeiten? Aber Gromutter! Wo denn? Ach, Herr Doktor! Hren Sie sich das an: Arbeiten gehen will sie! In ihrem Alter! Bald achtzig Jahre! Das ist doch der reine Wahn sinn, Herr Doktor! Wer soll die schon wollen? Gromutter, Sie sind verrckt, wirklic h!... Verrckt? Wer denn? Woher denn?... Verrckt bist du hchstens selber!... Dreckiges Stck Scheie!... Hren Sie sich das an, Herr Doktor, jetzt dreht sie durch und beschimpft mich! Wie sollen wir sie da noch bei uns behalten? Jetzt ging die Alte auf mich los, die neu aufgetauchte Gefahr. Was wei der schon davon, ob ich verrckt bin oder nicht? Steckt der etwa in meinem K opf? Oder in deinem? Wenn er da nicht drin ist, wie will er das wissen?... Verpi sst euch alle beide!... Lasst mich in Ruhe!... Ihr seid ja gemeiner als ein halb es Jahr lang Winter!... Gehen Sie lieber meinen Sohn untersuchen, als hier Gift zu spritzen! Der braucht viel dringender einen Arzt als ich! Der hat schon keine Zhne mehr, dabei waren die immer so schn, als ich mich noch drum gekmmert hab!... Haut ab, haut ab, sag ich, verpisst euch alle beide! Und sie warf uns vor der Nas e die Tr zu. Sie sphte uns noch nach, in Deckung hinter ihrer Lampe, wie wir fortgingen. Als w ir durch den Hof waren, weit genug weg, lachte sie wieder. Sie hatte sich gut ge schlagen. Bei der Rckkehr von diesem unerfreulichen Ausflug sa Henrouille immer noch beim Of en, mit dem Rcken zu uns. Seine Frau aber setzte mir immer noch mit Fragen zu, al le gingen in dieselbe Richtung... Ein kleines, dunkles, schlaues Gesicht hatte d iese Schwiegertochter. Ihre Ellbogen lsten sich kaum je vom Krper, whrend sie sprac h. Auch ihr Gesicht blieb unbewegt. Ihr war so wichtig, dass diese rztliche Visit e nicht vergeblich war, dass sie zu irgendwas fhrte... Die Lebenshaltung wurde im mer teurer... Die Rente der Schwiegermutter reichte nicht mehr aus... Und sie se lber wurden ja auch nicht jnger... Es ging nicht mehr so wie frher, dass sie die g anze Zeit Angst haben mussten, die Alte knnte ohne Aufsicht sterben... Dass sie F euer legte zum Beispiel... Und diese Flhe, dieser Dreck... Statt in ein ordentlic hes Heim zu gehen, wo man sich gut um sie kmmern wrde...

Da ich dreinblickte, als wre ich ihrer Meinung, wurden beide noch viel liebenswrdi ger... sie versprachen, im ganzen Viertel mein Loblied zu singen. Wenn ich ihnen nur helfen wollte... Mich ihrer erbarmen... Sie von der Alten befreien... Der e s doch auch nicht gut gehen konnte unter den Bedingungen, auf die sie sich verst eifte... Und wir knnten den Schuppen dann auch vermieten, regte der Gatte an, pltzlich wach g eworden... Ein Riesenfehler, dass er das in meinem Beisein erwhnte. Seine Frau tr at ihm unter dem Tisch schmerzhaft auf den Fu. Er begriff nicht, wieso. Whrend sie miteinander herumzankten, sah ich vorm inneren Auge den Tausendfrancsc hein, den ich kassieren konnte, ich brauchte nur das Attest zur Heimeinweisung a uszustellen. Es schien ihnen ganz enorm wichtig zu sein... Bberts Tante hatte sie wohl in Vertrauen gewiegt und erzhlt, dass in ganz Rancy kein anderer Arzt ein s o armer Schlucker war wie ich... Dass man von mir kriegen konnte, was man wollte ... Frolichon htte man so eine Sache nicht zugemutet! Dem Tugendbold! Ich war ganz in diese berlegungen vertieft, als pltzlich die Alte in das Zimmer he reinplatzte, in dem wir unser Komplott schmiedeten. Als htte sie geahnt, was da v orging. Groe berraschung! Sie hatte ihre Rcke vor den Bauch gerafft und plrrte uns m it blanken Beinen an, vor allem mich. Eigens dafr war sie von hinten bern Hof geko mmen. Halunke!, beschimpfte sie mich ganz direkt, du sollst dich verpissen! Hau ab, hab i ch gesagt! Es hilft gar nichts, wenn du hier bleibst!... Ich geh nicht zu den Ir ren!... Und zu den Nonnen auch nicht, das sag ich dir!... Da kannst du machen un d lgen, so viel du willst!... Und dich bestechen lassen, mich kriegst du nicht!.. . Die gehen vor mir hin, diese Schweine, die eine alte Frau bestehlen!... Und du auch, du Kanaille, du wanderst ins Gefngnis, das versprech ich dir, und zwar bal d! Nein wirklich, ich hatte kein Glck. Einmal htte ich auf einen Schlag tausend Franc s verdienen knnen! Kleinlaut machte ich mich aus dem Staub. Noch als ich auf der Strae davonging, streckte sie den Kopf ber die kleinen Sulen n eben der Tr, blo, um mich zu beschimpfen, von fern, ins Dunkle hinein, in das ich geflohen war: Halunke!... Halunke!, schrie sie. Es hallte nur so. Und dieser Regen ! Ich trabte von Laterne zu Laterne, bis zum Pissoir am Festplatz. Das war der e rste Unterstand. In dem Pissoir, sieh da, hatte auch Bbert Zuflucht gesucht. Er hatte gesehen, wie ich von den Henrouilles weggelaufen war. Kommen Sie gerade von denen?, fragte er mich. Jetzt mssen Sie rauf zu den Leuten bei uns im Fnften, wegen denen ihrer Tocht er... Diese Patientin kannte ich schon gut, mit ihrem breiten Becken... Den schnen langen, samtigen Beinen... Mit diesem gewissen Etwas, diesen lssig lasterhaften, kostbar anmutsvollen Bewegungen, die eine sexuell interessierte Frau erst vollk ommen machen. Sie hatte mich mehrmals aufgesucht, seit sie dieses Bauchweh hatte . Sie war fnfundzwanzig und litt seit ihrer dritten Abtreibung an Komplikationen, ihre Familie nannte das Blutarmut. Sie war der reinste Augenschmaus, stmmig, gut gebaut, mit einem Spa am Geschlechts verkehr, wie nur wenige Frauen ihn haben. Zurckhaltend im Alltag, mit vernnftigem Auftreten und ueren. Nichts Hysterisches. Aber talentiert war sie, gut genhrt, ausg eglichen, eine wahre Meisterin in ihrem Sport, das war sie. Eine schne Athletin d es Vergngens. Nicht schlecht, so was. Sie gab sich nur mit verheirateten Mnnern ab . Und nur mit Kennern, Mnnern, die so ein Meisterwerk der Natur zu erkennen und z u schtzen wussten und nicht jede x-beliebige verdorbene kleine Schlampe gleich fr ein Schnppchen hielten. Nein, ihre matte Haut, ihr freundliches Lcheln, ihr Gang u nd die edel regsamen, breiten Hften brachten ihr die tief empfundene, verdiente B

egeisterung manch eines Brovorstehers ein, der von diesen Dingen was verstand. Natrlich konnten die Brovorsteher sich wegen so was nicht gleich scheiden lassen. Im Gegenteil, es war ein Grund mehr, glcklich verheiratet zu bleiben. Also musste sie jedes Mal, wenn sie schwanger war, im dritten Monat zur Hebamme, unweigerli ch. Wenn man ein bisschen Lebensfreude hat und keinen Dummkopf zur Hand, dann is t das Leben nicht immer nur zum Lachen. Ich stand auf dem Treppenabsatz, ihre Mutter ffnete mir die Tr so vorsichtig, als glte es einen Mord zu vertuschen. Sie flsterte, diese Mutter, aber so laut, so int ensiv, dass es schlimmer war als Verwnschungen. Was hab ich dem Himmel nur angetan, Herr Doktor, dass er mich mit so einer Tochte r straft! Ach, verraten Sie blo niemandem hier im Viertel was davon, Herr Doktor! ... Ich verlasse mich auf Sie! Sie hrte gar nicht auf mit ihren ngsten und berausch te sich schier daran, was die Nachbarn denken knnten, die ewigen Nachbarn. Sie wa r ganz auer sich vor lauter ngstlicher Dummheit. So Zustnde sind ziemlich hartnckig. Sie lie mir Zeit, mich an das Dmmerlicht des Flurs zu gewhnen, an den Geruch des La uchs von der Suppe, an die Tapeten mit ihren dmlichen Ranken, an ihre gepresste S timme. Unter allerlei Gestammel und Ausrufen gelangten wir schlielich ans Bett de r Tochter, die krank dalag, bereits nicht mehr bei sich. Ich wollte sie untersuc hen, aber sie verlor derart viel Blut, es war der reinste Brei, man konnte ihre Scheide schon nicht mehr erkennen. Alles voller Blutklmpchen. Es gluckerte zwisch en ihren Beinen wie im aufgeschlitzten Bauch des Obersten damals im Krieg. Ich s topfte ganz einfach die Watte wieder rein und zog die Decke ber sie. Die Mutter schaute nicht hin, und hren tat sie nur sich selbst. Ich werde dran ste rben, Herr Doktor!, blkte sie. Vor Scham werd ich sterben! Ich versuchte keineswegs, sie umzustimmen. Ich wusste nicht was tun. In dem kleinen Esszirnmer nebenan sa hen wir den Vater auf und ab gehen. Er hatte wohl seine Haltung zu der Sache noc h nicht klar. Vielleicht wartete er ab, wie die Dinge sich entwickelten, um dann seine Ansicht danach auszurichten. Er befand sich in einer Art Vorhlle. Die Geschpfe wandern vo n einem Theaterstck zum anderen. Solange das Stck noch nicht inszeniert ist, seine Konturen nicht erkennbar sind und ebenso wenig die Rolle, die sie gnstigerweise einnehmen sollten, warten sie ab, mit hngenden Armen, angesichts des Geschehens, die Instinkte zusammengefaltet wie ein Regenschirm, kopfwackelnd, weil sie noch nicht begreifen, wo es langgeht, sie sind auf sich selbst zurckgeworfen, also auf gar nichts. Stehen da wie ein Ochse ohne Scheunentor. Die Mutter indessen spielte die Hauptrolle, neben mir und der Tochter. Das Theat er konnte ruhig einstrzen, ihr war das egal, sie ging in ihrer Rolle ganz und gar auf. Ich konnte nur auf mich selber zhlen, um diesen verhexten Mist aufzulsen. Ich wagte mich schchtern mit dem Rat vor, man solle die Tochter unverzglich ins Kr ankenhaus bringen, zu einer Notoperation. Ah! ich Unglcksvogel! Da hatte ich ihr das allerschnste Stichwort geliefert, auf d as hatte sie nur gewartet. Die Schande! Ins Krankenhaus? Die Schande, Herr Doktor! Und das uns! Das hat uns gerade noch gefehlt! Das ist der Gipfel! Ich hatte nichts mehr zu sagen. Also setzte ich mich hin und hrte zu, wie die Mut ter sich umso geruschvoller in den theatralischen Bldheiten erging, von denen sie nicht loskam. Wenn die Peinlichkeit, die Demtigung zu gro werden, fhrt das zu vllige

r Lhmung. Die Welt ist zu schwer fr einen. Pech gehabt. Whrend sie Himmel und Hlle a nrief und beschwor, lauthals ber ihr Unglck zeterte, lie ich den Kopf hngen, und als ich das tat, sah ich fassungslos, dass sich unter dem Bett der Tochter eine kle ine Blutlache gebildet hatte, von der aus ein schmales Rinnsal zur Tr lief, an de r Wand entlang. Aus der Matratze tropfte es in regelmigen Abstnden. Plitsch! putsch ! Die Handtcher zwischen ihren Beinen glnzten rot. Immerhin erkundigte ich mich no ch schchtern, ob die Plazenta auch wirklich ganz und gar herausgestoen war. Die Hnd e der Tochter hingen baumelnd zu beiden Seiten des Betts herunter, blass und blul ich. Auf meine Frage brachte die Mutter nur einen neuen Schwall widerwrtiger Jamm ereien. Aber darauf zu reagieren, das war fr mich zu viel. Ich war selbst schon so lange wie besessen vom Pech verfolgt, ich schlief so sch lecht, dass es mich in diesem Niedergang schon gar nicht mehr interessierte, ob etwas Bestimmtes geschah oder stattdessen was anderes. Ich dachte nur, wenn man schon dieser grsslich grlenden Mutter zuhren muss, dann lieber im Sitzen als im Ste hen. Wenn man vllig resigniert hat, braucht man nicht viel, um sich zu freuen. Aue rdem, was fr eine Heldenkraft htte ich einsetzen mssen, um diese Durchgedrehte zu u nterbrechen, die doch gar nicht mehr wusste, wie sie die Familienehre noch retten sollte. Was fr eine Rolle! Sie schrie es heraus! Ich kannte das schon, nach jeder Abtreibung fhrte sie sich genauso auf, abgesehen davon, dass sie jedes Mal mehr b ung hatte! Das Theater wrde so lange weitergehen, wie sie es wollte! Heute aber s chien sie mir entschlossen, es besonders effektvoll zu gestalten. Sie war wohl selber, dachte ich, whrend ich sie betrachtete, zu ihrer Zeit ein sc hnes Geschpf gewesen, diese Mutter, schn ppig; aber sicher wortgewandter, verschwend erisch mit ihrer Energie, aufflliger als die Tochter, die so konzentriert in sich ruhte, ein wahres Meisterwerk, das die Natur da vollbracht hatte. Diese Wunderd inge sind noch nicht so tief gehend erforscht, wie sie es verdient htten. Die Mut ter erahnte die animalische berlegenheit ihrer Tochter und missbilligte eiferschti g alles ganz instinktiv, dies Talent, sich unvergleichlich tief ficken zu lassen und Orgasmen zu genieen wie ein ganzer Kontinent. Die theatralische Seite der Katastrophe indessen fand sie ganz hinreiend. Sie erfl lte mit ihren schmerzerfllten Tremolos unsere enge kleine Welt, in der wir uns an gesichts ihrer Vorfhrung peinlich berhrt wanden. Die Tochter fortzubringen war gan z undenkbar. Aber eigentlich htte ich es versuchen mssen. Etwas unternehmen... Das wre meine Pflicht gewesen, wie man so sagt. Aber ich sa zu gut, und mein Stand wa r zu schlecht. Hier war es ein wenig frhlicher als bei den Henrouilles, genauso hsslich zwar, abe r komfortabler. Gemtlich. Nicht so dster wie dort, nur eben in aller Ruhe scheulich . Meine vor Mdigkeit ganz benommenen Blicke irrten ber die Gegenstnde im Zimmer. Klei ne wertlose Dinge, schon seit Ewigkeiten im Besitz der Familie, vor allem der mi t Glckchen behngte Kaminaufsatz aus rosa Samt, so was findet man heutzutage in kei nem Geschft mehr, und dieser Neapolitaner aus Biskuitporzellan, dazu der verspieg elte Nhtisch mit schrgen Kanten, dessen Pendant ganz sicher bei irgendeiner Tante in der Provinz stand. Ich machte die Mutter keineswegs auf die Blutlache aufmerk sam, die unter dem Bett immer grer wurde, ebenso wenig auf die Tropfen, die nach w ie vor regelmig putschten, sie htte nur umso lauter geschrien, aber kein bisschen m ehr auf mich gehrt. Die wrde nie aufhren, sich zu empren und zu klagen. Dazu war sie berufen. Da konnte ich ebenso gut den Mund halten und aus dem Fenster schauen; die Dmmerun g berzog schon die andere Straenseite mit ihrem grauen Samt, Haus um Haus, erst di e kleinen, dann die anderen, schlielich auch die hchsten, unten eilten die Leute u mher, immer schwcher sichtbar, undeutlich, verschwommen, zaudernd gingen sie von einem Brgersteig zum anderen hinber und verschwanden dann im Dunkeln.

Weiter entfernt, weit hinter den Festungsanlagen, ist die Dunkelheit auf ganzer Breite mit Reihen und Ketten von Lichtlein besetzt wie mit Ngeln, sie spannen das nchtliche Vergessen ber der Stadt auf, und noch mehr kleine Lmpchen funkeln, blink ende grne und rote, lauter Schiffe und abermals Schiffe, ein ganzes Geschwader, d as von berall hierher gekommen ist, um bebend zu warten, dass sich hinter dem Tur m die groen Tore der Nacht ffnen. Wenn diese Mutter nur einmal kurz Pause gemacht htte, um Luft zu holen, wenn soga r mal etwas lnger Stille geherrscht htte, dann htte man sich wenigstens gehen lasse n und auf alles verzichten knnen, htte versuchen knnen zu vergessen, dass man leben muss. Aber sie lie mich nicht in Ruhe. Soll ich ihr weder ja noch end dazu, sie e, schrillere vielleicht eine Splung machen, Herr Doktor? Was meinen Sie? Ich sagte nein, sondern da ich jetzt das Wort hatte, riet ich nochmals dring unverzglich ins Krankenhaus zu bringen. Die Antwort: erneute Ausruf noch, entschiedenere, gellendere. Nichts zu machen.

Ich ging langsam und leise zur Tr. Jetzt lag zwischen uns und dem Bett Dunkelheit. Ich konnte die Hnde der Tochter dort auf den Betttchern kaum mehr erkennen, beides war schon von gleicher Blsse. Ich ging noch einmal hin, um ihr den Puls zu fhlen, er war noch schwcher, matter a ls vorhin. Sie atmete nur noch stoweise. Ich, aber nur ich hrte noch immer das Blu t aufs Parkett tropfen, leises Ticken wie eine immer langsamer, immer schwcher we rdende Uhr. Nichts zu machen. Die Mutter ging mir zur Tr voraus. Vor allem, Herr Doktor, flehte sie beharrlich, versprechen Sie mir, dass Sie nieman dem was sagen! Schwren Sie es? Ich versprach alles, was sie nur wollte. Ich hielt die Hand auf. Zwanzig Francs. Langsam schloss sie die Tr hinter mir. Unten wartete schon Bberts Tante auf mich, mit einem zum Anlass passenden Gesicht. Und, es geht nicht gut, oder?, erkundigte sie sich. Mir wurde klar, dass sie dort auf mich gewartet hatte, eine halbe Stu nde lang, um ihre bliche Kommission zu kassieren: zwei Francs. Dass ich blo nicht verduftete. Und bei den Henrouilles, hat bei denen alles geklappt?, wollte sie noc h wissen. Sie hoffte auf ein weiteres Trinkgeld. Sie haben nicht bezahlt, antworte te ich. Das stimmte ja auch. Das aufgesetzte Lcheln der Tante erstarb und verwand elte sich in einen Flunsch. Sie traute mir nicht. Hren Sie, Herr Doktor, das ist doch aber schlimm, wenn man es nicht versteht, sich bezahlen zu lassen! Wie sollen die Leute Sie da respektieren?... Man zahlt hier und heute, oder man zahlt nie! Genau so war es. Ich ging rasch weg. Bevor ich au s dem Haus gegangen war, hatte ich Bohnen auf den Herd gesetzt. Jetzt, bei Nacht , konnte ich auch Milch holen gehen. Wenn die Leute mich tagsber mit der Milchfla sche sahen, belchelten sie mich. Klar. Kein Hausmdchen. Und dann zog der Winter sich hin, er hielt sich ber Wochen und Monate. Man kam au s Nebel und Regen gar nicht mehr raus, eigentlich aus gar nichts. An Patienten fehlte es mir nicht, nur an welchen, die zahlen konnten oder wollte n. Die Medizin ist ein undankbares Geschft. Wenn man von Reichen Bezahlung nimmt, steht man da wie ein Lakai, aber bei Armen wie ein Dieb. Honorare? Was soll das fr ein Wort sein? Da haben die Patienten schon nicht genug Geld zum Essen oder um mal ins Kino zu gehen, und jetzt will man ihnen auch noch ihre Knete wegnehmen u nd Honorare daraus machen? Ausgerechnet in dem Moment, wo sie verrecken! Das ist n icht angenehm. Man lsst es bleiben. Man ist nett. Und geht unter.

Ende Januar verkaufte ich erst mal meine Anrichte, um Platz zu schaffen, wie ich im Viertel erzhlte, und mein Esszimmer in einen Gymnastikraum umzuwandeln. Wer h at mirs geglaubt? Im Februar versetzte ich, um fr die Steuerzahlungen flssig zu se in, mein Fahrrad und das Grammophon, das Molly mir beim Abschied geschenkt hatte. Es spie lte No more Worri es! Ich hab die Melodie sogar noch im Kopf. Meine Platten lage n lange bei Bzin im Laden, irgendwann hat er sie dann noch verkauft. Um doch als etwas reicher zu gelten, erzhlte ich, ich wollte mir an den ersten sc hnen Tagen ein Auto kaufen und verschaffte mir dafr schon vorher einige Barmittel. Im Grunde aber fehlte mir die Unverfrorenheit, die Medizin ernsthaft auszuben. W enn man mich zur Wohnungstr begleitete, nachdem ich einer Familie meinen Rat gege ben und meine Rezepte ausgestellt hatte, fing ich an herumzureden, einzig um den Moment des Zahlens noch ein wenig hinauszuschieben. Ich hatte keine Begabung da fr, die Hand aufzuhalten. Die meisten meiner Patienten sahen derart elend aus und stanken so, dass ich mich jedes Mal fragte, woher sie denn diese zwanzig Francs nehmen sollten, die mir zustanden, und ob sie mich nicht aus Rache umbringen wrd en. Dabei hatte ich meine zwanzig Francs bitter ntig. Welch eine Schande! Das wir d mir mein Lebtag die Schamrte ins Gesicht treiben. Honorare!..., so nannten meine Kollegen das unverdrossen. Von wegen Ehrengeld! Als wrde das Wort etwas Selbstverstndliches daraus machen, keine Erklrungen mehr ntig.. . Schande! anders konnte ich das mir selber gegenber einfach nicht nennen, ich sa h keinen Ausweg. Man kann alles erklren, das wei ich wohl. Aber trotzdem ist und b leibt einer, der von einem Armen, einem schlechten Menschen hundert Sous nimmt, ein Schweinehund! Seitdem bin ich sogar berzeugt, dass ich genauso ein Schweinehu nd bin wie alle anderen. Nicht, dass ich mit ihren hundert Sous oder ihren zehn Francs Orgien gefeiert oder Verrcktheiten gemacht htte. Nein! Erst mal strich sowi eso der Vermieter den grten Teil ein, aber das ist natrlich auch keine Entschuldigu ng. Man htte zwar gern, dass es eine wre, aber es ist eben keine. Der Vermieter is t schlimmer als Scheie. Fertig damit. Wegen dem ewigen zweiflerischen Gegrbel und dem eiskalten Regen der Jahreszeit sa h ich selber irgendwann aus wie ein Tuberkulser. Schicksal. Das passiert eben, we nn man auf fast alle Vergngungen verzichten muss. Dann und wann mal kaufte ich hi er oder da ein paar Eier, aber hauptschlich bestand meine Nahrung aus Drrgemse. Das musste lange kochen. Stundenlang sa ich nach der Sprechstunde in der Kche und bew achte die Tpfe, und da ich im ersten Stock wohnte, hatte ich von dort aus einen a usgezeichneten berblick ber den Hinterhof. Die Hinterhfe sind die Kerker der Mietsk asernen. Ich hatte alle Zeit der Welt, meinen Hinterhof zu betrachten und vor al lem ihm zuzuhren. Smtliche Schreie und Ausrufe aus den zwanzig umliegenden Wohnungen purzeln hier u nten zusammen, krachen auf den Boden, federn wieder hoch, bis hin zu den verzwei felten Piepsern der kleinen Vgelchen von den Conciergen, die vor sich hin schimme lnd dem Frhling hinterhertschilpen, den sie in ihrem Kfig nie wieder erleben werde n, bei den Klos, die hier unten alle nebeneinander liegen, da ganz hinten im Sch atten, mit ihren immer schief in den Scharnieren hngenden, sperrangelweit offen s tehenden Tren. Hundert mnnliche und weibliche Suffkppe bevlkern diese Ziegelbauten u nd wrzen die Geruschkulisse mit ihrem prahlerischen Zank, ihren gelallten, herausp latzenden Flchen, besonders am Samstag nach dem Mittagessen. Das ist der innigste Augenblick des Familienlebens. Die haben hbsch einen in der Krone und provoziere n einander mit Worten, Papa schwingt den Stuhl wie ein Holzfller die Axt, das mus s man gesehen haben, und Mama ein glimmendes Holzscheit wie einen Sbel! Wer schwa ch ist, nichts wie in Deckung! Immer auf die Kleinen. Die Ohrfeigen klatschen al les an die Wand, das sich nicht wehren und nicht mit gleicher Mnze kontern kann: Kinder, Hunde und Katzen. Beim dritten Glas Wein schon, vom dunklen, das ist der schlimmste, ist der Hund dran, dem wird mit dem Absatz ordentlich auf die Pfote gelatscht. Das wird ihn lehren, zur selben Zeit Hunger zu haben wie die Mensche

n. Schallendes Lachen, wenn er sich winselnd wie ein Abgestochener unterm Bett v erkriecht. Das ist das Startsignal. Nichts stimuliert angeschwipste Frauen so se hr wie das Leid von Tieren, und man hat ja nicht immer einen Stier zur Hand. Das Gesprch nimmt eine Wendung ins Rachschtige, verbissen tobt es los, die Gattin lie gt in Fhrung, sie wirft ihrem Kerl eine Reihe kreischender Kampfrufe an den Kopf. Und dann gibts ein Handgemenge, Scherben zerschellen klirrend. Der Hinterhof ni mmt den Krach auf, der Widerhall kreiselt im Dunkel. Die Kinder kreischen inmitt en des Entsetzens. Sie entdecken, zu was Papa und Mama alles fhig sind! Und ihr G ekreisch zieht Donner und Blitz erst richtig auf sie. Tagelang wartete ich auf etwas, das hin und wieder am Ende solcher huslichen Szen en vorfiel. Im Dritten war das, meinem Fenster gegenber, im Haus auf der anderen Hofseite. Sehen konnte ich es nicht, aber hren. Alles hat einmal ein Ende. Das ist nicht immer der Tod, oft etwas anderes und Sc hlimmeres, vor allem, wenn Kinder betroffen sind. Da wohnten gewisse Mieter, genau auf der Hhe ber dem Hof, wo das Dunkel zu Zwielic ht wird. Wenn Vater und Mutter allein waren, an den Tagen, wenn es wieder mal so weit war, dann stritten sie erst ausgiebig, bis es pltzlich fr lngere Zeit still w urde. Es bahnte sich an. Erst mal riefen sie ihre kleine Tochter, lieen sie komme n. Die wusste schon Bescheid. Sie flennte sofort los. Die wusste, was ihr blhte. Der Stimme nach zu urteilen, war sie gut zehn Jahre alt. Erst nachdem ich das ei nige Male mit angehrt hatte, begriff ich, was die beiden mit ihr machten. Zuerst banden sie sie fest, das dauerte eine ganze Weile, wie fr eine Operation. Das erregte sie. Kleines Rabenaas, fluchte er. Ah! du kleines Luder!, schimpfte die Mutter. Dich Luder kriegen wir schon klein!, schrien sie beide und dazu alles Mglic he, was sie ihr vorwarfen, Sachen, die sie sich ausgedacht haben mussten. Offenb ar fesselten sie sie an die Bettpfosten. Die ganze Zeit piepste das Kind wie ein Muschen, das in der Falle sitzt. Wehr dich ruhig, du kleines Miststck, das hilft d ir nichts. Na los! Es hilft nichts!, sagte die Mutter immer wieder und berschttete sie mit einem ganzen Schwall von Schimpfwrtern, als wre sie ein Pferd. Hchst erregt . Sei doch still, Mama!, antwortete die Kleine leise. Sei still, Mama! Schlag mich, Mama! Aber sei still, Mama! Nein, es half ihr nichts, sie kassierte eine frchterl iche Tracht Prgel. Ich horchte bis ganz zum Schluss mit, weil ich sicher sein wol lte, dass meine Ohren mich nicht trogen, dass wirklich das passierte, was ich hrt e. Ich htte Zeit gehabt, meine Bohnen ganz aufzuessen, so lange dauerte das. Das Fenster schlieen konnte ich auch nicht. Ich versagte vllig. Ich konnte nichts unte rnehmen. Ich hrte nur einfach zu, wie sonst auch immer, berall. Aber ich glaube, e s gab mir sozusagen Kraft, das anzuhren, Kraft zum Weitermachen, eine seltsame Kr aft, und das nchste Mal, dann wrde ich noch tiefer steigen knnen und Schmerzenslaut e hren, die ich noch nicht gehrt hatte, die ich mir bislang nicht vorstellen konnt e, denn es ist, als wrde es hinter dem, was man kennt, immer noch weitere Schmerz enslaute geben, die man noch nicht gehrt und noch nicht verstanden hat. Wenn sie sie derart vertrimmt hatten, dass sie nicht mal mehr schreien konnte, s chrie die Tochter trotzdem noch bei jedem Atemzug kurz auf. Und dann konnte ich hren, wie der Mann sagte: Komm her, Groe! schnell! Komm schnell her! Ganz glcklich klang er. Mit der Mutter sprach er so, und dann schlug die Tr zum Nebenzimmer hinter ihnen zu. Eines Tages hrte ich, wie sie zu ihm sagte: Ah! ich liebe dich, Julien, ich li ebe dich so, dass ich deine Scheie fressen knnte, egal, was fr groe Haufen du machst ...

Das gehrte nmlich bei ihnen zum Vgeln dazu, bei diesen beiden, das erklrte mir ihre Concierge, in der Kche machten sie es, im Stehen, vorm Splstein. Anders klappte es bei ihnen nicht. So nach und nach erfuhr ich all das ber sie auf der Strae. Wenn ich ihnen begegnet e, den dreien zusammen, war ihnen nichts anzusehen. Sie gingen spazieren wie ein e richtige Familie. Ihn, den Vater, sah ich auch sonst manchmal vor den Auslagen eines Geschftes, an der Ecke vom Boulevard Poincare, vorm Schuhladen fr den empfin dlichen Fu. Da war er Erster Verkufer. Meistens hatte unser Hinterhof nur unerhebliche Scheulichkeiten zu bieten, vor al lem im Sommer, wenn es in ihm vor Drohungen, Echos, Schlgen, Strzen und undeutlich en Flchen hallte. Nie drang die Sonne bis ganz unten. Der Hof war wie mit dichtem blulichem Schatten ausgemalt, vor allem in den Ecken. Hier hatten die Conciergen ihre kleinen Aborte, wie Bienenstcke sahen die aus. Wenn sie nachts pinkeln ging en, stieen die Conciergen an die Mllksten, dass es nur so durch den Hof donnerte. Von Fenster zu Fenster hing Wsche auf der Leine und versuchte zu trocknen. Nach dem Abendbrot gab es eher Gesprche ber die Pferderennen zu hren, an den Abende n, wenn keine Brutalitten anstanden. Aber hufig genug arteten auch diese sportlich en Streitereien in allerlei Handgreiflichkeiten aus, sodass sich immer hinter mi ndestens einem Fenster die Leute aus irgendeinem Grund gegenseitig vertrimmten. Der Sommer stank auch gewaltig. Im Hof war keine Luft mehr, nur noch Gestank. Bl umenkohl schlgt alles andere, mhelos. Ein Blumenkohl schafft zehn Klos, sogar, wen n sie schon berlaufen. Das ist allgemein bekannt. Die im Zweiten waren hufig verst opft. Dann kam die Concierge von Nummer 8, die alte Cezanne, mit ihrem Stocherst ock. Ich sah zu, wie sie damit hantierte. So kamen wir irgendwann miteinander in s Gesprch. Also ich an Ihrer Stelle, riet sie mir, ich wrde heimlich die Frauen leer rumen, wenn sie nicht aufgepasst haben... Gibt Frauen hier im Viertel, die fhren e in Leben... Nicht zu glauben, sag ich Ihnen!... Die wrden Ihnen mit Freuden Arbei t verschaffen!... Knnen Sie mir glauben! Das war doch immer noch besser als den k leinen Angestellten ihre Krampfadern... Vor allem, da gibts Bares. Mutter Cezanne hatte eine ausgeprgte Verachtung fr alle, die arbeiteten, geradezu wie eine Adlige, ich wei ja auch nicht, wie sie dazu kam... Nie zufrieden sind die Mieter, wie Zuchthusler haben die sich, immer mssen die alle n anderen Scherereien machen!... Heute sind die Klos verstopft... Morgen soll di e Gasleitung undicht sein... Angeblich macht jemand ihre Briefe auf!... Nichts a ls Schikanen... Nichts als Gemecker!... Einer hat mir sogar in den Briefumschlag mit der Miete gespuckt... MUSS man sich mal vorstellen, so was!... Manchmal bekam sie die Klos gar nicht wieder frei, die alte Cezanne, so schwieri g war das. Ich wei ja nicht, was die da reintun, aber die Rohre drfen doch vor alle m nicht austrocknen!... Ich kenn das... Die melden sich immer erst, wenn es zu s pt ist!... Das machen die extra!... Da, wo ich vorher war, haben wir sogar mal ei n Stck Rohr aufschweien lassen mssen, so hart war es geworden!... Ich wei ja nicht, was die so fressen...! Immer nur doppelte Rationen oder was!... Man wird mich nur schwerlich von der berzeugung abbringen, dass es vor allem wege n Robinson bei mir wieder anfing. Erst beachtete ich es nicht weiter, dass es mi r nicht gut ging. Ich schleppte mich einfach mehr schlecht als recht von einem P atienten zum anderen, aber ich war doch ngstlicher geworden als zuvor, immer mehr , schon fast wie in New York, und ich fing auch wieder an, schlechter zu schlafe n als sonst. Dass ich Robinson wieder begegnet war, das hatte mir doch einen Schlag versetzt und bewirkt, dass eine Art Krankheit erneut losging. Mir war, als wrde er mit sei

nem schmerzverschmierten Gesicht einen Albtraum wieder ber mich bringen, von dem ich mich schon seit allzu vielen Jahren nicht befreien konnte. Es schttelte mich regelrecht. Er stand auf einmal da, vor mir, wie vom Himmel gefallen. Das sollte mir schwer zu schaffen machen. Er hatte mich hier berall gesucht, ganz klar. Ich tat nichts dafr, ihn wieder zu sehen, keine Frage... Er wrde sicher wiederkommen und mich zwi ngen, mich mit seinen Angelegenheiten zu befassen. Auerdem erinnerte mich jetzt e infach alles an seine widerliche Existenz. Sogar die Leute, die ich durchs Fenst er auf der Strae sah, dabei war an denen gar nichts Besonderes, erinnerten mich a n ihn, dadurch, wie sie gingen, vor den Tren plauderten, miteinander zankten. Ich wusste schon, was sie suchten, was sie verbargen mit ihrem harmlosen Getue, die se Leute. Sie wollten tten, sich gegenseitig umbringen, das wollten sie, nicht au f einen Schlag freilich, sondern nach und nach, wie Robinson, mit allem, was ihn en einfiel, altem Kummer, neuem Elend, mit Hass, der noch gar keinen Namen hatte , wenn nicht sowieso richtiger Krieg herrschte und alles noch schneller ging als sonst schon. Ich traute mich gar nicht mehr aus dem Haus vor Angst, ihm zu begegnen. Man musste zwei-, dreimal nach mir rufen, damit ich zu einem Patienten ging. Wen n ich dann endlich hinkam, hatten sie meistens schon einen Kollegen geholt. In m einem Geist herrschte ein furchtbares Durcheinander, ganz wie in meinem Leben. E rst einmal war ich bislang in der Rue Saint-Vincent gewesen, und jetzt rief man mich zu den Leuten im dritten Stock von Nummer 12. Sie holten mich sogar mit ein em Wagen ab. Ich erkannte ihn gleich wieder, den Grovater, er flsterte, er trat si ch lange die Fe ab auf meinem Trvorleger. Ein scheues, grauhaariges, gebeugtes Wese n, dieser Mann, ich sollte mich beeilen, es ging um seinen Enkel. An seine Tochter konnte ich mich auch gut erinnern, wieder so eine Frohnatur, be reits verbraucht, aber noch stabil und verschwiegen, sie war schon ein paar Mal zu ihren Eltern zurckgekommen, um abzutreiben. Die machten ihr keine Vorwrfe deswe gen. Es wre ihnen nur lieb gewesen, wenn das Mdchen endlich mal geheiratet htte, vo r allem, wo sie schon einen Jungen hatte, zwei Jahre war der alt und wohnte bei den Groeltern. Dies Kind war alle naselang krank, und wenn es krank war, dann jammerten Grovater , Gromutter und Mutter im Chor ganz gewaltig, vor allem, weil der Junge keinen ge setzmigen Vater hatte. Bei solchen Gelegenheiten machen unordentliche Familienverhl tnisse den Leuten am meisten zu schaffen. Die Groeltern glaubten, ohne sich das s o ganz einzugestehen, dass uneheliche Kinder von schwcherer Gesundheit und fter kr ank sind als andere. Nun ja, der Vater oder jedenfalls der, den man dafr hielt, hatte sich fr immer aus dem Staub gemacht. Dem Mann hatten sie derart mit ihrem Gerede vom Heiraten zug esetzt, dass es ihm irgendwann gereicht hatte. Der war jetzt sicher weit weg, vi elleicht lief er ja immer noch. Niemand hatte begriffen, warum er getrmt war, vor allem nicht die Tochter selbst, denn gevgelt hatte er sie immer ausgesprochen ge rn. Seit der unzuverlssige Mensch auf und davon war, saen sie also selbdritt da und sc hauten jammernd auf das Kind. Sie hatte sich diesem Mann mit Leib und Seele hinge geben, wie sie es ausdrckte. Es war gekommen, wie es hatte kommen mssen, und ihrer Meinung nach gengte das als Erklrung. Der Kleine war auf einmal aus ihrem Krper rau sgeflutscht, und seitdem war ihre Leibesmitte ganz schlaff und runzlig. Der Geis t gibt sich mit Phrasen zufrieden, der Krper ist da anders, anspruchsvoller, der braucht Muskeln. Ein Krper ist immer etwas Wahres, darum ist er meistens auch ein trauriger und abstoender Anblick. Eins stimmt aber auch, ich hatte kaum jemals g esehen, dass eine einzige Schwangerschaft derart viel Jugend auf einmal dahinraf ft. Ihr blieben sozusagen nur noch Gefhle, dieser Mutter, und eine Seele. Niemand

wollte sie mehr. Bis zu dieser geheim gehaltenen Geburt hatte die Familie im Viertel Filles-du-Cal vaire gewohnt, seit vielen Jahren schon. Hierher nach Rancy ins Exil gegangen war en sie nicht zum Spa, sondern um sich zu verstecken, vergessen zu werden, miteina nder zu verschwinden. Sobald es unmglich wurde, die Schwangerschaft vor den Nachbarn zu verbergen, hatt en sie beschlossen, ihr Viertel in Paris zu verlassen, um sich keine Bemerkungen anhren zu mssen. Umzug der Ehre halber. In Rancy war die Wertschtzung der Nachbarn nicht unentbehrlich, auerdem kannte man sie in Rancy nicht, und schlielich praktizierte die Verwaltung des Ortes zu jene r Zeit eine ganz abscheuliche Politik, eine anarchistische mit einem Wort, von d er in ganz Frankreich geredet wurde, die reinste Gaunerpolitik. In diesem Milieu aus Gechteten zhlte das Urteil Auenstehender nicht. Die Familie hatte sich ohne langes berlegen selbst gestraft, hatte jede Verbindun g zur Verwandtschaft und den Freunden von frher abgebrochen. Ein Drama, und zwar rundum. Jetzt hatten sie nichts mehr zu verlieren, sagten sie sich. Deklassiert. Wenn man sich selber herabwrdigen will, mischt man sich unters Volk. Sie machten niemandem irgendeinen Vorwurf. Nur manchmal begehrten sie kurz und k raftlos auf und fragten sich, was fr eine Laus dem Schicksal wohl ber die Leber ge laufen war an dem Tag, als es ihnen so was Gemeines antat, ausgerechnet ihnen. Dass sie jetzt in Rancy lebte, bescherte der Tochter einen einzigen Trost, aber der war gewichtig, nmlich dass sie jetzt vor allen Leuten ganz offen von ihrer neu en Verantwortung sprechen konnte. Durch seine Desertion hatte ihr Liebhaber in ih rer schwrmerisch veranlagten Seele, die insgeheim nach Heldentum und Einzigartigk eit strebte, eine tiefe Sehnsucht geweckt. Sobald sie sicher sein konnte, dass i hr Schicksal sich fr den Rest ihrer Tage immer von dem der meisten Frauen ihrer K lasse und ihres Milieus unterscheiden wrde und sie stets das Drama ihres von der ersten Liebe zerstrten Lebens wrde beschwren knnen, richtete sie sich mit Entzcken in dem groen Unglck ein, das sie getroffen hatte, und die Prfungen des Lebens waren i hr von da an auf theatralische Weise willkommen. Sie genoss ihre Rolle als unmndi ge Mutter rundum. Als wir das Esszimmer betraten, ihr Vater und ich, herrschte dort wegen der sprli chen Beleuchtung kaum mehr als ein Dmmerlicht mit undeutlichen Farben, man erkann te die Gestalten nur als bleiche Flecken aus Fleisch, die endlos Worte wiederkute n, welche im Zwielicht erstarben, im schweren Geruch nach altem Pfeffer, der all en Familienmbeln immer anhaftet. Auf dem Tisch in der Mitte des Zimmers lag der Kleine auf dem Rcken in seinen Win deln, bereit zur Untersuchung. Zunchst tastete ich die Bauchdecke ab, sehr behuts am, Stck fr Stck, vom Nabel bis zum Hodensack, dann behorchte ich das Kind, immer n och mit sehr ernstem Gesicht. Sein Herz schlug so schnell wie das eines Ktzchens, rasend schnell. Und dann hatt e das Kind auf einmal von meinem Gefummel und Gemache genug und fing an zu schre ien, wie man es in diesem Alter noch kann, unanstndig laut. Das war zu viel. Seit Robinsons Rckkehr fhlte ich mich in meinem Kopf und meinem Krper so ausgesprochen seltsam, dass die Schreie dieses unschuldigen Kleinen eine ganz grssliche Wirkung auf mich hatten. Was fr Schreie, mein Gott! Was fr Schreie! Ich hielt es nicht me hr aus. Und noch etwas kam dazu und beeinflusste wahrscheinlich mein trichtes Verhalten. Ich war so auer mir, dass ich ihnen lauthals allen Groll und Ekel auftischte, die sich schon zu lange unausgesprochen in mir angestaut hatten.

Heh!, herrschte ich den kleinen Schreihals an, spar dir deine Puste, du kleiner Dum mkopf, du wirst noch oft genug Grund zum Schreien kriegen! Keine Sorge, oft genu g, du dummes kleines Ding! Schon dich lieber! Das Unglck ist so gro, dass du dir a m Ende noch die Seele aus dem Hals schreist, wenn du nicht aufpasst! Was sagen Sie denn da, Herr Doktor? Die Gromutter fuhr auf. Ich wiederholte nur ein fach: Das Unglck ist gro genug! Was? Wieso gro genug?, fragte sie entsetzt.... Begreifen Sie doch!, antwortete ich ihr. Begreifen Sie das endlich! Man muss Ihnen zu viele Dinge erklren! Das ist das Schlimme! So versuchen Sie doch endlich zu be greifen! Strengen Sie sich an! Was soll gro genug sein?... Was sagt er? Jetzt fragten sie einander, alle drei, die Tochter mit ihrer Verantwortung schaute ziemlich komisch drein, und auf einmal plr rte auch sie los, ein sagenhaftes Geschrei! Da hatte sie eine wunderbare Gelegen heit fr einen Anfall gefunden. Die wollte sie nutzen. Der reinste Krieg! Und Festra mpeln! Und Luftschnappen! und grssliches Schielen! Ich stand schn bld da! Das musst e man sich mal ansehen! Er ist verrckt geworden, Mama!, blkte sie so, dass sie schie r erstickte. Der Doktor ist verrckt geworden! Nimm ihm meinen Jungen weg, Mama! Sie rettete ihr Kind. Ich werde nie erfahren, woher das kam, aber sie war dermaen erregt, dass sie eine n baskischen Akzent angenommen hatte. Er sagt so schrrreckliche Sachen! Mama!... Err ist verrrckt geworrden!... Man entriss mir das Kind, als wrde man es aus einer Feuersbrunst retten. Der Grova ter, vorhin noch so schchtern, riss jetzt sein groes Mahagoni-Thermometer von der Wand, ein Riesending, die reinste Keule... Und begleitete mich damit bewaffnet i n einiger Entfernung zur Tr, die er mit einem harten Futritt schwungvoll hinter mi r zuwarf. Natrlich nutzten sie den Auftritt dazu, mich nicht zu bezahlen... Als ich dann wi eder auf der Strae stand, war ich nicht besonders stolz auf das, was mir da eben geschehen war. Nicht so sehr wegen meines Rufs, der im Viertel gar nicht schlech ter werden konnte, so sehr hatten sie ihn mir ruiniert, ohne dass ich selber mic h einmischen und viel dafr htte tun mssen, sondern wieder wegen Robinson, von dem i ch mich durch diesen Ehrlichkeitsanfall hatte befreien wollen, der provozierte S kandal sollte mir dazu verhelfen, dass er nicht wieder auftauchte, indem ich mir selber eine solche brutale Szene machte. So hatte ich mir das ausgerechnet: experimentell herausfinden, wie viel man sich selber mit einem einzigen solchen Auftritt schaden kann! Nur dass Krach und Err egung nie aufhren, man kann nie wissen, wie weit einen die Ehrlichkeit zu gehen z wingt... Was die Menschen einem noch verbergen... Was sie einem noch zeigen werd en... Wenn man lang genug lebt... Wenn man weit genug kommt mit ihrem ungereimte n Zeug... Man steht immer wieder ganz am Anfang. Jetzt drngte es mich erst mal, mich selber zu verstecken. Durch die Impasse Gibet , dann die Rue des Valentines ging ich nach Hause. Kein kleines Stck Weg. Da hat man Zeit, seine Meinung zu ndern. Ich ging aufs Licht zu. An der Place Transitoir e traf ich Peridon, den Laternenanznder. Wir wechselten ein paar belanglose Worte . Gehen Sie ins Kino, Doktor?, fragte er mich. So brachte er mich auf die Idee. Ic h fand sie gut. Mit dem Autobus kommt man schneller hin als mit der Metro. Wenn es mglich gewesen wre, ich htte Rancy nach diesem beschmenden Zwischenspiel gern ein fr alle Mal verl assen, wenn ich denn gekonnt htte.

Wenn man lnger an einem Ort bleibt, dann entblen sich die Dinge und die Menschen im mer mehr, sie faulen und fangen an zu stinken, eigens fr einen selbst. Aber es war gut, dass ich am nchsten Tag nach Rancy zurckkam, wegen Bbert, der gera de zu dem Zeitpunkt krank wurde. Frolichon, mein Kollege, war krzlich in Urlaub g efahren, die Tante zauderte ein bisschen, dann bat sie mich aber doch, ihren Nef fen zu behandeln, wohl weil ich von allen rzten, die sie kannte, der gnstigste war . Es fing nach Ostern an. Es waren die ersten milderen Tage. Der erste Sdwind wehte ber Rancy, der allerdings auch den ganzen Ru aus den Fabriken auf die Fensterkreu ze trgt. Bberts Krankheit dauerte viele Wochen. Ich ging zweimal tglich hin, um nach ihm zu sehen. Die Leute aus dem Viertel erwarteten mich vor der Pfrtnerwohnung seiner T ante, wo sie wie zufllig herumstanden, und ebenso die Nachbarn vor ihren Tren. Fr s ie war das eine Art Abwechslung. Man kam, um sich wie nebenbei zu erkundigen, ob es ihm besser ging oder schlechter. Die Sonne, die allzu vieles durchdringen mu ss, hat fr die Strae nur noch ein herbstliches Licht voller Sehnsucht und Wolken br ig. Ratschlge, was Bbert anging, bekam ich viele. Ja, das ganze Viertel nahm Anteil an seinem Fall. Man errterte, ob ich was von meiner Sache verstand oder nicht. Wenn ich die Pfrtnerwohnung betrat, machte sich eine kritische, recht feindselige Sti lle breit, geprgt von erdrckender Dummheit. Die Wohnung war immer voller Klatschwe iber, den besten Freundinnen der Tante, weswegen es krftig nach Unterrock und Kan inchenpisse roch. Jede hielt ihren Lieblingsarzt fr intelligenter und gelehrter. Ich fr mein Teil hatte nur einen einzigen Vorzug zu bieten, allerdings einen, der nur schwer verziehen wird, nmlich dass ich so gut wie umsonst war, aber ein Arzt , der gratis arbeitet, ist eine Beleidigung fr den Kranken und seine Familie, so arm die auch sein mag. Bbert phantasierte noch nicht, war nur einfach zu matt, um sich zu bewegen. Jeden Tag nahm er weiter ab. Nur noch ein bisschen gelbliches, schlaffes Fleisch hing an seinen Knochen, es erbebte bei jedem Herzschlag von oben bis unten. Als wre s ein Herz berall unter seiner Haut, so dnn war Bbert nach gut einem Monat Krankheit geworden. Er schenkte mir ein mavolles Lcheln, wenn ich kam. So kletterte er brav und liebenswrdig auf 39, dann auf ber 40 Grad Fieber, und dort blieb er dann tageund wochenlang, in Gedanken versunken. Irgendwann hatte auch Bberts Tante den Mund gehalten und uns allein gelassen. Sie hatte alles gesagt, was sie zu sagen wusste, jetzt verkroch sie sich zum Weinen in die Ecken ihrer Wohnung, mal in die eine, mal in die andere. Als alle Worte erschpft waren, war der Kummer gekommen, sie schien nicht so ganz zu wissen, was sie damit anfangen sollte, sie versuchte, ihn auszuschnuzen, aber er stieg ihr im mer wieder in die Kehle, von Trnen begleitet, sodass sie erneut anfing. Sie schmi erte sich damit voll, und so gelang es ihr, noch schmutziger auszusehen als sons t schon, sie war ganz ratlos, sagte nur immer wieder Mein Gott! mein Gott!. Und da s wars dann. Vor lauter Weinen war sie ganz kraftlos geworden, ihre Arme hingen herab, und sie stand vllig benommen vor mir da. Aber dann fiel sie nochmal ganz schn tief in ihren Kummer zurck, und nach einer We ile fingen auch die Schluchzer wieder an. So ging es wochenlang mit ihr und ihre m Schmerz auf und ab. Es drngte sich die Ahnung auf, dass diese Krankheit schlimm enden wrde. Eine Art bsartiger Typhus war das, gegen den alles, was ich unternahm , erfolglos blieb, Bder, Serum... Trockendit... Impfstoffe... Nichts schlug an. Ic h konnte mich anstrengen, wie ich wollte, alles war vergebens. Bbert schwand dahi n, lchelnd wurde er immer weniger. Er balancierte dort auf der Hhe seines Fiebers wie ein Seiltnzer, ich hantierte untenherum. Natrlich riet man der Tante allseits,

und zwar dringend, mich schleunigst zu feuern und einen anderen Arzt, einen erf ahreneren, seriseren, hinzuziehen. Der Vorfall um die Tochter mit der Verantwortung hatte grndlich die Runde gemacht u nd zu allerlei Bemerkungen Anlass gegeben. Das ganze Viertel ergtzte sich daran. Da aber die anderen rzte, ber die Art von Bberts Krankheit orientiert, sich drckten, blieb am Ende doch nur ich. Wo er nun mal an mich geraten war, der arme Bbert, s ollte ich auch weitermachen, das dachten meine Kollegen. Mir blieb im Grunde nichts anderes mehr brig, als von Zeit zu Zeit ins Bistrot zu gehen und andere rzte anzurufen, die ich hier und da kannte, in der Ferne, in Pa ris, in den Krankenhusern, um sie zu fragen, was sie, diese Schlaumeier, diese Ho chverehrten, mit einem solchen Fall von Typhus wie dem, mit dem ich mich herumsc hlug, anfangen wrden. Sie alle gaben mir guten Rat, guten und unwirksamen Rat, ab er es tat mir trotzdem wohl zu hren, wie sie sich so bereitwillig und letztlich g ratis um meinen kleinen unbekannten Schtzling bemhten. Am Ende freut man sich ber e in Nichts, ber das winzige bisschen Trost, den das Leben einem noch gewhrt. Whrend ich so versuchte, der Sache auf den Grund zu gehen, brach Bberts Tante alle rorts zusammen, auf Sthlen und Treppenstufen, wo sie gerade war, sie trat aus ihr er Benommenheit nur heraus, um zu essen. Aber das sei gesagt, sie lie wirklich ke ine einzige Mahlzeit aus. Man htte das brigens auch gar nicht zugelassen. Ihre Nac hbarn passten auf sie auf. Sie ftterten sie zwischen ihren Schluchzern. Das hlt bei Krften!, sagten sie zu ihr. Sie wurde sogar ein bisschen dicker. Als Bbert am krnksten war, herrschte in der Pfrtnerwohnung die reinste Orgie von Ro senkohlgestank. Es war gerade Saison, und ihr wurde von allen Seiten Rosenkohl g eschenkt, frisch gekochter, ordentlich dampfender. Ja, das stimmt, der hlt mich be i Krften!..., gab sie gern zu. Und er treibt den Harn! Bevor sie schlafen ging, trank sie tchtig Kaffee, um einen leichteren Schlaf zu h aben, wegen der Wohnungsklingel, sie wollte sie gleich hren, damit die Mieter nic ht zwei-, dreimal luten mussten und damit Bbert weckten. Manchmal, wenn ich abends dort vorbeikam, ging ich noch hinein, nachsehen, ob es nicht vielleicht schon v orbei war. Was meinen Sie, hat er sich das vielleicht geholt, als er am Tag von d em Radrennen bei der Obsthndlerin Kamillentee mit Rum getrunken hat?, berlegte die Tante laut. Diese Idee lie ihr die ganze Zeit keine Ruhe. Idiotin. Kamillentee!, echote Bbert flsternd in seinem Fieber. Wozu sollte ich ihr das ausred en? Wieder einmal vollfhrte ich meine zwei, drei kleinen rztlichen Hantierungen, d er Form halber und zum Schein, dann ging ich erneut in die Nacht hinaus, kleinla ut, denn wie meine Mutter konnte ich nie ganz das Gefhl ablegen, das, was passier te, wre auch meine Schuld. Siebzehn Tage nach Ausbruch der Krankheit dachte ich dann doch, es knnte geboten sein, im Institut Joseph Bioduret zu erkunden, was man dort von einem derartigen Typhus hielt, und bei der Gelegenheit um Rat und vielleicht sogar um ein probat es Mittel zu fragen. Dann htte ich alles versucht, alles unternommen, auch Ungewhn liches, und falls Bbert sterben sollte, nun, dann htte man mir immerhin nichts vor zuwerfen. Eines Vormittags gegen elf Uhr kam ich beim Institut an, dort auf der anderen Seite von Paris, hinter La Villette. Erst mal wurde ich durch eine endlo se Reihe von Labors geschickt auf der Suche nach einem Gelehrten. Aber es war no ch niemand da in diesen Labors, weder Gelehrte noch Publikum, es herrschte nur e in Riesendurcheinander von Gertschaften, kleinen aufgeschlitzten Tierkadavern, Zi garettenstummeln, schartigen Gasbrennern, Kfigen und Glasbehltern mit erstickenden Musen dann, Retorten, herumliegenden Ballons, zerbrochenen Schemeln, Bchern und S taub und immer wieder Zigarettenstummeln, deren Geruch zusammen mit dem der Klos die Rume beherrschte. Da ich so viel zu frh war, beschloss ich, das Grab des groen

Gelehrten Joseph Bioduret zu besuchen, wo ich schon mal da war, gleich hier im Keller des Instituts, ganz aus Gold und Marmor war es. Eine byzantinisch-brgerlic he Scheulichkeit hchsten Grades. Wenn man aus dem Keller herauskam, musste man ein en Obolus entrichten, der Wrter schimpfte gerade noch ber ein belgisches Geldstck, das ihm jemand untergeschoben hatte. Wegen dieses Herrn Bioduret strebten seit fn fzig Jahren viele junge Menschen eine wissenschaftliche Karriere an. Das produzi erte hnlich viele Versager wie das Konservatorium. brigens hneln sich nach ein paar Jahren alle Versager. In den Massengrbern des Scheiterns gilt ein Doktortitel so viel wie der Prix de Rome. Hchstens, dass man nicht genau zur selben Zeit in den Bus steigt. Mehr nicht. Ich musste noch ziemlich lange im Garten des Instituts warten, eine niedliche Ko mbination aus Zuchthaus und ffentlicher Grnanlage war dieser Garten, die Blumen st anden sorgfltig Spalier an bswillig verzierten Mauern. Allmhlich kamen dann doch, in Holzpantinen schlurfend, als Erste ein paar junge B urschen, kleine Angestellte, mehrere von ihnen trugen schon in groen Einkaufsnetz en, was sie eben auf dem nahen Markt besorgt hatten. Und dann traten ihrerseits die Gelehrten durch das Tor, noch schlurfiger, noch mehr in sich gekehrt als ihr e einfachen Untergebenen, kleine, schlecht rasierte, flsternde Grppchen. Sie verte ilten sich und schlichen durch die Flure, so dicht an den Wnden, dass sie die Far be abschabten. Wie ltliche, bereits ergrauende Schler am ersten Schultag nach den Ferien, mit Regenschirmen bewehrt, abgestumpft durch ihre haarspalterische Routi ne, ihre hoffnungslos Ekel erregenden Hantierungen, fr die restliche Dauer ihres Erwachsenendaseins und fr ein Hungerleidergehalt an diese Mikrobenkchen gefesselt, in denen sie auf ewig Gemseabflle, erstickte Meerschweinchen und alles mgliche and ere Verwesende zusammenkcheln mussten. Sie waren selber letzten Endes nichts anderes als alte, riesenhafte domestiziert e Nagetiere im berzieher. Der Ruhm unserer Tage winkt nur dem Reichen, ob man ein Gelehrter ist oder nicht, das zhlt da nicht. Die Plebejer der Forschung wurden n ur durch die Angst bei der Stange gehalten, ihre Stellung in dieser berhitzten, b erhmten, in Zellen unterteilten Abfalltonne zu verlieren. Ihnen ging es vor allem um den offiziellen Gelehrtentitel. Ein Titel, dank dessen die Apotheker der Sta dt den Analysen von Urin und Auswurf ihrer Kunden immer noch ein wenig trauten, ein knauserig bezahltes Vertrauen brigens. Die unappetitlichen Nebeneinknfte des G elehrten. Gleich nach seiner Ankunft pflegte der methodische Forscher sich rituell fr ein p aar Minuten ber das gallige, verfaulende Hasengekrse von letzter Woche zu beugen, das man blicherweise in einer Ecke des Raumes auf Dauer abzustellen pflegte, ein Weihegef voll Unrat. Erst wenn dessen Gestank wirklich unertrglich wurde, schlachte te man einen neuen Hasen, vorher nicht, denn Professor Jaunisset, Grosekretr des I nstituts, war zu jener Zeit fanatisch auf Sparsamkeit bedacht. So erlangten dank der Sparsamkeit gewisse tierische Verwesungsprodukte ungeahnte Lebensdauer und Zustnde. Alles eine Frage der Gewhnung. Manche gewieften Laborgeh ilfen htten genauso gut in einem grenden Sarg ihr Essen zubereiten knnen, so wenig lieen sie sich von der Verwesung und ihren Dnsten mehr stren. Diese bescheidenen Hi lfskrfte der groen wissenschaftlichen Forschungsarbeit bertrafen diesbezglich sogar Professor Jaunissets Sparsamkeit, dabei war der schon wirklich ein berhmter Knick er, sie schlugen ihn in seiner eigenen Disziplin und nutzten beispielsweise sein e Gasbrenner, um allerlei private Eintpfe und anderes, noch bedenklicheres langwi eriges Gekchel darauf blubbern zu lassen. Wenn nun die Gelehrten ihre zerstreuten rituellen Untersuchungen der Meerschwein chen-und Kaninchengedrme hinlnglich betrieben hatten, waren sie gemach zum zweiten Akt ihres wissenschaftlichen Alltags gelangt, zur Zigarette. Ein Versuch, die h errschenden Gerche und die Langeweile durch die Wirkung des Tabakrauchs zu neutra lisieren. So wurschtelten sich die Gelehrten von Kippe zu Kippe tatschlich bis zu

m Ende ihres Arbeitstages durch, so gegen fnf Uhr. Dann stellte man behutsam die Verwesungsprozesse in wackligen Brutofen warm. Octave, der Laborgehilfe, wickelt e seine fertig gekochten grnen Bohnen in Zeitungspapier ein, damit er ungehindert an der Concierge vorbeikam. Tricksereien. Fix und fertig brachte er sein Abende ssen nach Gargan. Der Gelehrte, sein Dienstherr, verfertigte noch eine kleine sc hriftliche Notiz ganz unten auf einem Versuchsprotokoll, zurckhaltend, einem Zwei fel gleich, fr die Zwecke eines knftig zu erstellenden Berichtes, der zwar an sich vollkommen berflssig war, aber seine Anwesenheit im Institut sowie die damit verb undenen wenn auch kmmerlichen Privilegien rechtfertigen sollte; ein Bericht, den man trotz allem langfristig planen musste, um ihn dann zu gegebener Zeit vor ein er unendlich unparteiischen und desinteressierten Akademie zu halten. Der wahre Gelehrte ntdeckung gelingt, der einen durchaus ieden sich von den braucht durchschnittlich gut zwanzig Jahre, bis ihm die groe E bis er nmlich zu der berzeugung gelangt, dass die Begeisterung nicht das Glck der anderen ausmacht und dass jeder von uns hin Marotten des Nachbarn belstigt fhlt.

Die vernnftigste und khlste wissenschaftliche Begeisterung ist zugleich die unertrg lichste von allen. Aber wenn man die Fhigkeit erworben hat, an einem bestimmten O rt zu berdauern, und sei es auch auf bescheidene Weise, mit Hilfe gewisser Grimas sen, dann muss man weitermachen oder aber sich damit abfinden, dass man verreckt wie ein Versuchskaninchen. Gewohnheiten legt man sich schneller zu als zum Beis piel Mut, vor allem die Gewohnheit, dass man was zu fressen hat. Ich suchte meinen Parapine im ganzen Institut, schlielich war ich extra aus Rancy gekommen, um ihn zu sprechen. Also musste ich meine Nachforschung hartnckig weit erbetreiben. Das ging nicht ganz von allein. Ich fing mehrfach von vorn an und zg erte lange, fr welchen der vielen Gnge, welche der vielen Tren ich mich entscheiden sollte. Der alte Junggeselle a berhaupt nicht zu Mittag und hchstens zwei-, dreimal pro Woc he zu Abend, aber dann gewaltig und wie besessen, den merkwrdigen Sitten der russ ischen Studenten gem, die er samt und sonders beibehalten hatte. Dieser Parapine galt auf seinem Spezialgebiet als hchste Autoritt. Alles, was mit Typhuserkrankungen zu tun hatte, bei Tieren wie bei Menschen, war ihm bestens ve rtraut. Seine Bekanntheit war bereits zwanzig Jahre alt und stammte aus jener Ze it, als gewisse deutsche Autoren behaupteten, sie htten lebende Eberth-Bakterien im Vaginalsekret eines kleinen Mdchens von achtzehn Monaten isoliert. Mordsaufruh r im Hain der Wissenschaft. berglcklich konnte Parapine binnen krzester Frist mit s einer Entgegnung im Namen des Staatlichen Instituts den teutonischen Hochstapler dank der Mitteilung bertrumpfen, er, Parapine, habe denselben Keim kultiviert, a ber im Reinzustand, und zwar im Sperma eines zweiundsiebzigjhrigen Invaliden. Von da an war er berhmt, und nun brauchte er nur noch fr den Rest seiner Tage in rege lmigen Abstnden ein bisschen unlesbaren Salbader in Fachzeitschriften abzusondern, um diesen seinen Ruf zu halten. Was er seit jenem khnen und glckvollen Tag denn au ch tat, und zwar ohne sonderliche Mhe. Die ernst zu nehmenden wissenschaftlichen Kreise vertrauten ihm seither blindlin gs. Was die ernst zu nehmenden wissenschaftlichen Kreise der Mhe enthob, ihn zu l esen. Sollte er es jemals wagen, diese Kreise zu kritisieren, dann wre es aus mit dem E rfolg. Jede einzelne Seite wrde man mindestens ein Jahr lang genauestens unter di e Lupe nehmen. Als ich an der Tr seiner Zelle ankam, speuzte Sergej Parapine soeben seinen nie v ersiegenden Speichel in alle vier Ecken seines Labors, mit einem dermaen angewide rten Gesicht, dass es einem schon zu denken geben konnte. Parapine rasierte sich zwar von Zeit zu Zeit, aber dennoch blieben auf den Flchen seiner Wangen genug H

aare stehen, dass er aussah wie ein entwichener Strfling. Er bibberte die ganze Z eit oder wirkte jedenfalls so, obwohl er nie den Mantel ablegte, auf dem eine gr oe Auswahl an Schuppen lagerte, die er zuweilen mit kleinen Fingerschnipsern ring sum verschoss, wobei ihm seine stets speckig glnzende Stirnlocke auf die grnrosa N ase fiel. Whrend meines Praktikums in der Universittsklinik hatte ich bei Parapine ein paar Mikroskopierstunden genommen, und er hatte mir gegenber bei diversen Gelegenheite n so etwas wie echtes Wohlwollen an den Tag gelegt. Ich hoffte, dass er mich sei t diesen fernen Zeiten nicht vllig vergessen hatte und mir vor allem fr Bbert, dess en Fall mich tatschlich verfolgte, einen erstklassigen therapeutischen Rat wrde ge ben knnen. Nein, ich musste wirklich feststellen, dass mir viel mehr daran lag, Bbert am Ste rben zu hindern als einen Erwachsenen. Man ist nie so richtig ganz unfroh, wenn ein Erwachsener abkratzt, das macht wenigstens ein Arschloch weniger auf der Wel t, sagt man sich, whrend bei einem Kind, da ist das doch nicht so ganz sicher. Es gibt immer noch die Zukunft. Ich setzte Parapine von meinen Schwierigkeiten in Kenntnis, und er wollte mir li ebend gern helfen und meine riskanten Therapieversuche neu ausrichten, nur hatte er innerhalb von zwanzig Jahren derart vieles, so Verschiedenes und berdies teil weise sich Widersprechendes ber Typhus gelernt, dass es ihm nunmehr als uerst heike l erscheinen wollte, ja als sozusagen unmglich, ber diese an sich banale Erkrankun g und ihre Behandlung auch nur die geringste klare und kategorische Auskunft zu geben. Nun, zunchst einmal, lieber Kollege, glauben Sie an Seren?, so begann er mich zu be fragen. Hm? Was halten Sie davon?... Und von Impfstoffen?... Also was fr einen Ein druck htten Sie insgesamt?... Manche hervorragenden Kpfe wollen derzeit von Impfst offen nichts mehr wissen... Das ist khn, Herr Kollege, nicht wahr... Das finde ic h auch... Na, und? Wie? Oder was? Finden Sie nicht, dass diese Ablehnung etwas fr sich hat?... Was halten Sie davon? Die Stze kamen mit frchterlichen Hpfern aus seinem Mund gekullert, begleitet von ga nzen Lawinen enorm gerollter r. Whrend er sich wie ein Lwe mit dieser und anderen furioshoffnungslosen Hypothesen herumschlug, kam justament Jaunisset, der damals noch lebte, der berhmte Grosekretr , gemessenen, pedantischen Schritts unter unserem Fenster vorbei. Bei diesem Anblick wurde Parapine noch blasser, wenn denn mglich, und wechselte n ervs das Thema, hchst bemht darum, mir sofort den Ekel begreiflich zu machen, den a llein schon der tgliche Anblick dieses Jaunisset ihm bereitete, der sonst ja alls eits als Koryphe galt. Er qualifizierte diesen berhmten Jaunisset mit knappen Wort en als Hochstapler und Verrckten der gefhrlichsten Sorte und beschuldigte ihn so v ieler grauenhafter, unerhrter Verbrechen und Geheimnisse, dass es mehr als gengt ht te, ein ganzes Zuchthaus fr hundert Jahre zu fllen. Und ich konnte ihn nicht mehr daran hindern, mir hundert, ja tausend hasserfllte Details aus dem lcherlichen Forscherdasein zu schildern, zu dem er sich gezwungen sah, um was zu futtern zu kriegen, ein in der Tat treffsicherer, ja wissenschaf tlicherer Hass als derjenige, den Leute versprhen, die unter hnlichen Bedingungen in Bros oder Geschften arbeiten mssen. Er hielt diese Reden ausgesprochen lautstark, und ich wunderte mich ber seine Off enheit. Sein Laborgehilfe hrte uns zu. Er hatte seine eigenen Kchendinge erledigt und hantierte jetzt noch so pro forma ein bisschen zwischen Brutofen und Reagenz glsern herum, aber er war dermaen an Parapines sozusagen tgliche Hasstiraden gewhnt, dieser Gehilfe, dass er diese Reden, so ungeheuerlich sie auch waren, als rein

akademische bung ansah und mithin als unbedeutend. Gewisse kleine, private Experi mente aber, die der Gehilfe ausgesprochen ernsthaft in einem der Brutofen des La bors betrieb, schienen ihm hchst vielversprechend und hinreiend lehrreich zu sein, ganz im Gegensatz zu dem, was Parapine so erzhlte. Von Parapines Getobe lie er si ch durchaus nicht beirren. Bevor er ging, schloss er die Tr des Brutofens mit sei nen Privatmikroben so behutsam, ja zrtlich, als wre es die eines Tabernakels. Haben Sie meinen Gehilfen gesehen, Herr Kollege? Diesen alten Knallkopf von Gehil fen?, fragte Parapine, kaum dass er hinaus war. Jetzt kehrt der seit bald dreiig Ja hren meinen Mll weg und hrt um sich herum nichts als Reden ber die Wissenschaft, in rauen Mengen und hchst seris, lieber Himmel... und statt dass er die Nase gestric hen davon voll hat, ist er inzwischen der Einzige, der hier noch daran glaubt! D er hat so viel mit meinen Kulturen rumgemacht, dass er sie geradezu liebt! Er le ckt sich die Finger danach... Noch mein kleinstes Mtzchen begeistert ihn! Aber so geht es ja in allen Religionen, nicht wahr? Es ist doch zu putzig, der Pfarrer hat alles andere im Kopf als den Lieben Gott, aber sein Kster glaubt noch an ihn. .. Und zwar felsenfest. Zum Kotzen ist das doch!... Dieser Idiot ist so was von lcherlich, er schmt sich nicht mal, den groen Joseph Bioduret nachzuffen, seine Klei dung, ja sogar das Brtchen! Ist Ihnen das nicht aufgefallen?... Apropos, unter un s gesagt, unterscheidet sich der groe Bioduret von meinem Gehilfen letztlich auch nur dadurch, dass er weltberhmt ist und noch viel schlimmere Schrullen hatte... Mit seiner Besessenheit, die Flaschen so grndlich auszusplen und das Wachstum der Keime aus allernchster Nhe zu beobachten, habe ich dieses Weltgenie des Experiment s immer grsslich vulgr gefunden... Wenn man sich den groen Bioduret mal ohne seinen Putzfimmel vorstellt, was bleibt dann noch so Bewunderungswrdiges brig? Na, was m einen Sie? Ein scheulicher, bswilliger, schikanser Hausmeistertyp. Fertig. Auerdem, dass er ein Mistkerl war, das hat er in der Akademie grndlich bewiesen in den zwa nzig Jahren, die er hier war, so gut wie alle haben ihn gehasst, mit so gut wie allen hat er sich verkracht, und zwar feste... Ein erfinderischer Grenwahnsinniger ... Mehr nicht. Unterdessen machte sich Parapine seinerseits gemchlich fr den Aufbruch bereit. Ich half ihm, sich eine Art Schal um den Hals zu wickeln und noch so was wie ein Ca pe ber seine ewigen Schuppen zu legen. Nun endlich dmmerte ihm wieder die Erinneru ng, dass ich wegen irgendwas Wichtigem und Dringendem gekommen war. Meine Gte, sagt e er, jetzt habe ich Sie mit meinem Kleinkram gelangweilt und darber ganz Ihren Pa tienten vergessen! Verzeihen Sie mir bitte, Herr Kollge, wenden wir uns unverzgli ch wieder Ihrem Anliegen zu! Aber was soll ich Ihnen gro sagen, das Sie nicht sch on lngst wssten? Es gibt derart viele wacklige Theorien und zweifelhafte Experimen te, dass es am vernnftigsten wre, sich gar nicht zwischen ihnen zu entscheiden! Ve rfahren Sie einfach nach Gutdnken, Herr Kollege! Wenn Sie schon was tun mssen, dan n verfahren Sie am besten nach Gutdnken! Und wissen Sie was, ich sags Ihnen ganz im Vertrauen, mich persnlich widert diese ganze Typhusgeschichte mittlerweile malo s an! Ja, ber jede Vorstellung! Als ich mich in meiner Jugendzeit mit Typhus zu b eschftigen begann, da waren wir nur ein paar Goldgrber auf diesem Gebiet, wir konn ten einander an den Fingern einer Hand abzhlen und uns gegenseitig preisen... Abe r heute, was soll ich Ihnen sagen? Aus Lappland kommen sie! aus Peru! Jeden Tag mehr! Von berall her kommen die Spezialisten! In Japan werden die wie am Flieband produziert! Im Lauf von ein paar Jahren ist die Welt zum reinsten Zirkus verkomm en, aus aller Welt kommen die waghalsigsten Artikel immer ber dasselbe alte, durc hgekaute Thema. Um meinen Rang zu halten, so gut es eben geht, beschrnke ich mich darauf, immer dasselbe Artikelchen immer neu zu prsentieren, mal auf einem Kongr ess, mal in einer Zeitschrift, ich bringe nur jedes Jahr gegen Ende der Saison e in paar kleine, im Grunde dumme, nebenschliche Vernderungen an... Aber Sie knnen mi r glauben, lieber Kollege, Typhus ist mittlerweile ebenso strapaziert wie die Ma ndoline oder das Banjo. Man knnte zum Rumpelstilzchen werden! Jeder will ein biss chen darauf herumklimpern. Nein, ich will es Ihnen lieber gleich gestehen, ich h abe keine Kraft mehr, mich weiterzuqulen, was ich fr meinen Lebensabend will, ist nichts als ein ruhiges Eckchen, wo ich in aller Stille meine Forschung treiben k ann, ich will weder Schler noch Gegner mehr, sondern nur noch diese mittelprchtige

, neidlose Bekanntheit, mit der will ich mich begngen, aber die brauche ich dring end. Unter anderen Albernheiten habe ich an eine vergleichende Studie des Einflu sses der Zentralheizung auf die Hmorrhoiden in den nrdlichen und gemigten Breiten ge dacht. Was halten Sie davon? Von der Hygiene? Von den Diten? So was ist doch Mode ! oder? Wenn ich so eine Studie ordentlich durchfhre und grndlich in die Lnge ziehe , das drfte mir doch die Akademie gewogen machen, schlielich besteht die zum grten T eil aus alten Kerlen, denen Heizungsprobleme und Hmorrhoidengeschichten durchaus nahe stehen. Schauen Sie nur mal, was die fr den Krebs getan haben, der betrifft sie ja auch!... Ob die Akademie mir dann einen von ihren Hygiene-Preisen verleih t? Wer wei? Zehntausend Francs? Was? Dass ich mal nach Venedig reisen knnte... Ich war da mal, in Venedig, als ich jung war, mein lieber junger Freund... O ja! Da verhungert man ebenso gut wie anderswo... Aber der Verwesungsgeruch dort ist so prachtvoll, dass man es so leicht nicht mehr vergisst... Unten auf der Strae mussten wir erst mal ganz schnell wieder kehrtmachen, seine G ummiberschuhe holen, die hatte er vergessen. So wurde es immer spter. Und dann gin gen wir eiligst los, aber wohin, sagte er mir nicht. Durch die lange Rue de Vaugirard voller Gemseabflle und Verkehrsstaus gelangten wi r an einen von Kastanienbumen und Polizisten umstandenen Platz. Wir schlngelten un s in das Hinterzimmer eines kleinen Cafs, wo Parapine sich am Fenster niederlie, i n Deckung hinter dem Vorhang. Zu spt! Er war ganz enttuscht. Sie sind schon fort! Wer denn? Die kleinen Gymnasiastinnen... Da sind ein paar so se Dinger dabei... Ich kenne ihre Beine schon in-und auswendig. Mehr verlange ich n icht fr den Rest meines Lebens... Gehen wir! Ein andermal... Und wir schieden als wirklich gute Freunde. Wenn ich nur nicht wieder nach Rancy zurckgemusst htte, ich wre vollkommen zufriede n gewesen. Seit heute frh, als ich dort aufgebrochen war, hatte ich meine Alltags sorgen so gut wie vergessen; sie waren noch derart fest mit Rancy verbunden, das s sie mich nicht verfolgten. Vielleicht wrden sie ja dort sterben, wenn ich mich nicht weiter um sie kmmerte, meine Sorgen, wie Bbert, wenn ich nicht mehr zurckgeko mmen wre. Vorstadtsorgen waren das. Aber als ich mich der Rue Bonaparte nherte, ka m das Gegrbel wieder, das traurige. Dabei ist das eine Strae, die den Passanten eh er freudig stimmen wrde. So freundliche, hbsche gibt es nur wenig andere. Aber als ich mich der Seine nherte, bekam ich dann doch Angst. Ich streunte umher. Ich ko nnte mich nicht dazu entschlieen, den Fluss zu berqueren. Nicht jeder ist ein Csar! Auf der anderen Seite, am anderen Ufer, da warteten meine Probleme. Ich wollte hier am linken Ufer bleiben, bis es dunkel wurde. So bekam ich wenigstens mal ei n paar Stunden Sonne, dachte ich. Das Wasser pltscherte zu Fen der Angler, und ich setzte mich hin, um ihnen zuzuscha uen. Nein wirklich, ich hatte es auch nicht eilig, kein bisschen eiliger als sie . Ich war an dem Zeitpunkt angelangt, in dem Alter vielleicht, in dem man genau wei, was man mit jeder Stunde, die vorbergeht, verliert. Aber man hat noch nicht d ie Weisheit und Kraft erlangt, die es brauchte, um auf dieser Bahn der Zeit urplt zlich innezuhalten, und auerdem, wenn man es knnte, dann wsste man nicht, was tun, ohne diese Manie voranzukommen, die einen am Wickel hat und die man seit seiner Jugend so bewundert. Aber jetzt ist man schon weniger stolz darauf, auf seine Ju gend, man wagt es noch nicht, ffentlich einzugestehen, dass die Jugend vielleicht nur eines ist, Anlaufnehmen frs Altwerden nmlich. Man entdeckt so viel Lcherliches in seiner ganzen lcherlichen Vergangenheit, so vi el Tuschungsmanver und Leichtglubigkeit, dass man vielleicht ganz schnell aufhren mch te mit dem Jungsein, warten mchte, dass die Jugend sich ablst, an einem vorbergeht,

sodass man ihr nachsehen kann, wie sie sich entfernt, sodass man all ihre Eitel keiten sehen, mit der Hand an ihre Nichtigkeit rhren kann, man sieht sie noch ein mal vorberziehen, und dann kann man selber gehen, in der Gewissheit, dass die Jug end wirklich weg ist und man seinerseits jetzt still fr sich ganz leise auf die a ndere Seite der Zeit hinberwechseln kann, um wirklich mal zu sehen, wie sie sind, die Dinge und die Leute. Die Angler am Ufer fingen nichts. Sie schienen nicht mal besonders Wert darauf z u legen, Fische zu fangen. Die Fische kannten sie wohl schon. Sie saen alle da un d taten so als ob. Milde Abendsonne umgab uns noch mit ein wenig Wrme und lie bers Wasser kleine, zwischen Blau und Gold spielende Glitzerfunken hpfen. Wind kam auf , ein erfrischender von gegenber, zwischen den Bumen hindurch, er lchelte, dieser W ind, neigte sich durch tausend Bltter und kam in milden Sten heran. Es tat uns wohl . Zwei volle Stunden lang saen wir da und fingen nichts und fingen nichts an. Und dann kippte die Seine ins Dunkle, und die Ecke der Brcke wurde vom Sonnenunterga ng ganz rot. Die Leute oben auf der Uferstrae hatten uns hier vergessen, hier zwi schen Wasser und Land. Die Dunkelheit stieg zwischen den Brckenbogen empor, kletterte das ganze Schloss empor, eroberte die Fassade, die Fenster, eins nach dem anderen, die aufloderten , bevor der Schatten kam. Und schlielich erloschen auch die Fenster. Jetzt konnte man nur noch fortgehen, wieder einmal. Die Bouquinisten oben auf de r Strae rumten zusammen. Kommst du?, rief eine Frau ber die Brstung ihrem Mann neben ir zu, der seinerseits seine Sachen zusammenpackte, seinen Klappstuhl, seine Wrme r. Er grunzte zur Antwort, und alle anderen Angler grunzten auch, wie er, und wi r gingen hoch, ich mit ihnen, hoch zur Strae, grunzend, zu den Passanten. Ich sag te was zu ihr, zu seiner Frau, einfach so, um ihr was Nettes zu sagen, bevor es b erall dunkel war. Sofort wollte sie mir ein Buch verkaufen. Ein Buch, das sie au s Versehen nicht in den Kasten getan hatte, behauptete sie. Sie kriegen es auch fr billiger, fast fr geschenkt..., sagte sie noch. Ein kleiner alter Montaigne war das , ein echter, fr einen Franc. Fr so wenig Geld wollte ich dieser Frau gern den Gef allen tun. Ich nahm ihren Montaigne. Das Wasser unter der Brcke war ganz schwer geworden. Ich hatte berhaupt keine Lust mehr weiterzugehen. An einem der Boulevards trank ich einen Milchkaffee und sch aute in das Buch, das sie mir verkauft hatte. Und ausgerechnet an der Stelle, wo ich es aufschlug, stand ein Brief Montaignes an seine Frau, den er ihr geschrie ben hatte, nachdem eins ihrer Kinder gestorben war. Die Stelle interessierte mic h sofort, wahrscheinlich wegen dem Zusammenhang, den ich gleich mit Bbert sah. Ach !, oder jedenfalls so hnlich, schrieb da der Montaigne an seine Frau. Mach dir nich t so viel draus, meine liebe Frau! Du musst dich trsten!... Wird schon wieder wer den!... Alles wird schon wieder im Leben... Und auerdem, so schrieb er weiter, habe ich gerade gestern in alten Unterlagen eines meiner Freunde einen gewissen Brie f gefunden, den Plutarch seiner Frau geschrieben hat, in ebensolchen Umstnden wie den unsren... Und ich habe seinen Brief so angelegentlich und trefflich gefunde n, meine liebe Frau, dass ich dir seinen Brief hier schicke!,.. Ein schner Brief ist das! Deswegen will ich ihn dir nicht lnger vorenthalten, du wirst mir schon b ald erzhlen, dass er deinen Kummer geheilt hat!... Meine liebe Gattin! Ich schick e dir diesen schnen Brief! Das ist mir mal ein Brief, dieser Brief von Plutarch!. .. MUSS man schon sagen! Der wird dich noch lange beschftigen!... Ah! ja! Schaut ihn euch an, meine liebe Frau! Lest ihn aufmerksam! Zeigt ihn unseren Freunden. Und lest ihn nochmals! Ich bin jetzt ganz beruhigt! Ich bin sicher, er hilft euc h wieder auf!... Euer getreuer Gatte. Michel. Na, denke ich, das nennt man ein ge lungenes Stck Arbeit. Seine Frau war sicher stolz, dass sie einen Mann hatte wie ihren Michel, der sich nicht so viel draus machte. Na ja, denen ihre Sache. Viel leicht irrt man sich sowieso immer, wenn man das Herz der anderen beurteilen wil l. Vielleicht hatten sie wirklichen Kummer? Nur eben Kummer in der Art, wie es d amals blich war?

Aber was Bbert anging, war das ein verteufelter Tag. Ich hatte kein Glck mit Bbert, weder tot noch lebendig. Es schien fr ihn auf Erden keine Hilfe zu geben, nicht mal bei Montaigne. Aber vielleicht ist das ja bei jedem dasselbe, sobald man ein bisschen genauer hinschaut, nichts als Leere. Es gab kein Vertun, ich war morge ns aus Rancy fort, jetzt musste ich wieder hin, und ich kam mit leeren Hnden. Ich hatte ihm absolut nichts zu bieten, und seiner Tante auch nicht. Noch ein kleiner Abstecher zur Place Blanche, bevor es heimging. Ich sehe Leute auf der ganzen Lnge der Rue Lepic, noch mehr als sonst schon. Ich gehe hoch, selber nachsehen, was los ist. An der Ecke vor einem Metzger war eine Menschenmenge. Man musste sich durchquetschen, um zu sehen, was da los war, in einem Kreis. Ein Schwein war da, ein fettes, riesengroes. Es sthnte im Mittelpunkt des Kreises, wie ein Mensch, den sie piesackten, und zwar schlimm. Und sie hrten nicht auf, es zu qulen. Die Leute verdrehten ihm die Ohren, damit es quiekte. Es wand sich und drehte sich auf den Pfoten, das Schwein, es wollte weg und zog an seinem Seil, wieder schikanierten es welche, und es schrie noch lauter vor Schm erzen. Und die Leute lachten noch lauter. Das dicke Schwein, es wusste nicht, wohin es sich verkriechen sollte, sie hatten ihm nur so wenig Stroh gelassen, das auch noch wegstob, wenn es hineinschnaubte . Es wusste nicht, wie es den Menschen entkommen sollte. Es wusste, was ihm bevo rstand. Es urinierte zugleich, soviel es nur konnte, aber das half auch nichts. Grunzen und Schreien ebenso wenig. Nichts zu machen. Die Leute lachten. Der Metz ger hinten in seinem Laden machte Handbewegungen vor seinen Kunden, riss Witze u nd fuchtelte mit einem groen Messer herum. Auch er war zufrieden. Er hatte das Schwein gekauft und da angebunden, als Rekla me. Nicht mal bei der Hochzeit seiner Tochter wrde er sich besser amsieren. Immer mehr Leute versammelten sich vor dem Laden, um das Schwein zu sehen, wie e s nach jeder Anstrengung zur Flucht in fetten rosa Falten zusammenbrach. Aber da s gengte den Leuten noch nicht. Sie setzten einen winzigen gehssigen Hund auf das Tier und stachelten ihn an, dass er nur so hpfte und in das fette, ppige Fleisch b iss. Jetzt war es so eine Gaudi, dass keiner mehr durchkam. Polizisten erschiene n und trieben die Menge auseinander. Wenn man zu dieser Tageszeit oben auf dem Pont Caulaincourt ankommt, kann man je nseits des groen Sees aus Dunkelheit, der ber dem Friedhof liegt, die ersten Licht er von Rancy sehen. Rancy liegt auf der anderen Seite. Man muss einmal ganz heru m, wenn man hinwill. Es ist so weit! Es ist einem, als wrde man die Nacht selber umrunden, so lange muss man gehen, so viele Schritte tun um den Friedhof herum, bis man die Befestigungen erreicht hat. Und dann, wenn man an der Porte de Brancion ist, kommt man beim Zollamt vorbei, dem schimmligen Bro, in dem der grne kleine Angestellte vor sich hin vegetiert. Da nn ist man fast da. Die Hunde der Gegend sind auf ihrem Posten und bellen. Unter einer Gaslaterne sind doch noch Blumen zu sehen, die Hndlerin wartet immer hier, tglich, stndlich kommen die Leichenzge vorbei. Der Friedhof, dann noch einer neben dran, und dann der Boulevard de la Revolte. Er steigt mit all seinen Laternen br eit und gerade in die Nacht empor. Den musste man nur hoch, linker Hand. Da war meine Strae. Wirklich keine Gefahr, jemandem ber den Weg zu laufen. Trotzdem wre ic h lieber woanders gewesen, weit weg. Und ich htte gern Filzschuhe gehabt, damit k einer hrte, dass ich nach Hause kam. Dabei konnte ich doch nichts dafr, wenn es Bbe rt so gar nicht besser ging. Ich hatte mein Mglichstes getan. Mir konnte kein Vor wurf gemacht werden. Nicht meine Schuld, wenn man in so einem Fall nichts tun ko nnte. Ich gelangte zu seiner Haustr, ich glaube unbemerkt. Und als ich dann oben war, machte ich die Fensterlden nicht auf, sondern sphte durch die Ritzen, ob imme r noch Leute vor Bberts Wohnungstr standen und palaverten. Ein paar Besucher kamen noch aus dem Haus, aber diese Besucher sahen nicht mehr so aus wie gestern. Ein

e Zugehfrau aus der Nhe, die ich gut kannte, weinte verhalten, als sie rauskam. Si eht ganz so aus, als wrde es ihm noch schlechter gehen, dachte ich. Besser jedenfal ls nicht... Vielleicht ist es mit ihm schon vorbei? Eine weint ja schon mal!... D er Tag war vorber. Trotzdem grbelte ich noch, ob ich wirklich fr nichts was konnte. Meine Wohnung war kalt und still. Wie eine kleine Nacht in einer Ecke der groen, extra fr mich alle in. Von Zeit zu Zeit waren Schritte zu hren, ihr Echo drang immer lauter in mein Zimm er, drhnte, verhallte... Stille. Ich schaute nochmal hinaus, ob mglicherweise gege nber was vorging. Nein, nur in mir ging was vor, ich stellte mir immer dieselbe F rage. Endlich schlief ich ber meiner Frage ein, in meiner eigenen Nacht, diesem Sarg, s o mde war ich geworden, immer nur zu laufen, ohne was zu finden. Man sollte sich da keine Illusionen machen, die Leute haben einander nichts zu s agen, sie reden jeder nur ber das eigene Leid, das ist nichts Neues. Jeder fr sich und die Erde fr alle. Sie versuchen, ihr Leid beim anderen abzuladen, wenn sie l ieben, zum Beispiel, aber dann geht das nicht, und sie knnen tun, was sie wollen, sie bleiben auf ihrem ganzen Leid sitzen und fangen immer wieder von vorn an, s ie versuchen erneut, es irgendwo unterzubringen. Sie sind aber hbsch, Mademoiselle, sagen sie. Und das Leben trgt sie weiter, bis zum nchsten Mal, wo sie denselben k leinen Trick wieder probieren. Sie sind aber wirklich hbsch, Mademoiselle!... Und dann prahlt man in der Zwischenzeit, man htte es geschafft, es loszuwerden, s ein Leid, aber alle wissen nur zu gut, dass das berhaupt nicht stimmt, sondern da ss man es fein brav und vollstndig behalten hat. Weil man bei diesem Spiel immer hsslicher und abstoender wirkt, je lter man wird, kann man irgendwann sein Leid nic ht mal mehr verbergen, sein Scheitern, irgendwann hat man im Gesicht stndig diese Grimasse, die zwanzig, dreiig Jahre oder lnger braucht, bis sie endlich aus dem B auch nach oben in die Visage gefunden hat. Nur dazu dient so was, ein Mensch, ei ne Grimasse, an der er ein ganzes Leben lang herumbastelt, und das heit auch noch nicht, dass er sie fertig kriegt, so schwer und kompliziert ist die Grimasse, d ie man machen msste, um seine ganze wahre Seele darin auszudrcken, ohne etwas zu v ernachlssigen. Fr meine eigene sorgte ich derzeit ganz ordentlich wegen den Rechnungen, die ich nicht bezahlen konnte, dabei waren die nicht mal hoch, und wegen meiner unmgliche n Miete, meinem fr die Jahreszeit viel zu dnnen Mantel, dem Obsthndler, der verstoh len feixte, wenn er sah, wie ich meine paar Mnzen zhlte, vor seinem Brie zgerte, ro t wurde, wenn die Trauben wieder teurer geworden waren. Und dazu die Patienten, die waren nie zufrieden. Dass Bbert gestorben war, hatte mir in der Gegend auch n icht gerade gentzt. Aber seine Tante war mir gar nicht bse deswegen. Man konnte ni cht behaupten, die Tante sei verrgert gewesen, das htte man ja verstanden, aber ne in. Eher von der Seite der Henrouilles da in ihrem Huschen erntete ich pltzlich wi eder jede Menge rger und halste mir ngste auf. Eines Tages kam die alte Mutter Henrouille einfach so auf die Idee und verlie ihr en Verschlag, ihren Sohn, ihre Schwiegertochter; sie hatte beschlossen, mich auf zusuchen. Nicht dumm. Und dann kam sie immer fter und fragte mich, ob ich denn wi rklich glaubte, dass sie verrckt war. Das war so eine Art Abwechslung fr die Alte, dass sie extra herkam, um mich das zu fragen. Sie sa dann in dem Raum, der mir a ls Wartezimmer diente. Drei Sthle und ein dreibeiniges Tischchen. Als ich eines Abends nach erts Tante, indem sie ihr Henrouille, so unterwegs, en dutzendweise, ein paar Hause kam, sa sie da im Wartezimmer und trstete gerade Bb erzhlte, wen sie selber alles verloren hatte, die alte an Verwandten, bis sie ihr Alter erreicht hatte, Nicht Onkel hier und da, einen Vater in grauer Vorzeit, Mitt

e des vorigen Jahrhunderts, und Tanten dazu, und auerdem ihre eigenen Tchter, die b erall verloren gegangen waren, sie wusste selber gar nicht mehr, wie und wo, so undeutlich und verschwommen waren ihre eigenen Tchter geworden, dass sie selber s ie sich erst wieder vorstellen musste, und zwar mit einiger Mhe, wenn sie jemande m von ihnen erzhlen wollte. Nicht mal ihre eigenen Kinder waren mehr richtige Eri nnerungen. Ihr schlotterte eine ganze Meute kleiner alter Toter um die bejahrten Hften, Schatten, seit langem verstummt, unmerkliche Trauerflle, mit denen sie, al s ich ankam, doch noch ein bisschen zu wedeln versuchte, mhevoll, Bberts Tante zum Trost. Und dann kam auch noch Robinson zu Besuch. Ich machte sie alle miteinander bekan nt. Freunde. Es war sogar von diesem Tag an, das fiel mir erst spter wieder ein, dass Robinson die Gewohnheit annahm, die alte Mutter Henrouille in meinem Wartezimmer zu tref fen. Sie redeten miteinander. Am nchsten Tag sollte Bberts Beerdigung sein. Kommen Sie?, fragte die Tante alle, denen sie ber den Weg lief, ich wrde mich wirklich freu en, wenn Sie kommen wrden... Natrlich komme ich, antwortete die Alte. Das tut doch gut an so einem schweren Tag, wenn man wen um sich hat. Es hielt sie gar nicht mehr in ihrer Hhle. Die reinste R umtreiberin. Ah! das ist schn, dass Sie kommen!, dankte ihr die Tante. Und Sie, Monsieur, kommen Sie wohl auch?, wollte sie von Robinson wissen. Ich, nein, ich frchte mich auf Beerdigungen, Madame, nehmen Sie es mir nicht bel, an twortete er, um sich zu drcken. Und dann gab jeder von den dreien noch einen ordentlichen Redeschwall von sich, nur so, um was zu sagen, fast rcksichtslos, sogar die uralte Henrouille mischte s ich noch dazu. Viel zu laut redeten sie alle, wie bei den Verrckten. Dann nahm ich die Alte mit in den Nebenraum, mein Untersuchungszimmer. Gro was zu sagen hatte ich ihr nicht. Eher stellte sie mir Fragen. Ich versprach ihr, mich mit dem Attest nicht zu sehr zu beeilen. Wir gingen wieder ins Wartezi mmer, setzten uns zu Robinson und der Tante und unterhielten uns noch eine gesch lagene Stunde lang ber den unglcklichen Beben und seine Krankheit. Alle im Viertel waren entschieden derselben Meinung, nmlich dass ich mir jede erdenkliche Mhe geg eben hatte, den kleinen Bbert zu retten, dass es eben Schicksal gewesen war, kurz , dass ich mich ordentlich aufgefhrt hatte, und das war fr die Leute beinah eine be rraschung. Als wir Mutter Henrouille sagten, wie alt das Kind gewesen war, siebe n Jahre, schien sie das zu trsten, als wrde sie sich jetzt sicherer fhlen. Der Tod eines so jungen Menschen konnte fr sie wirklich nur ein Unfall sein, kein normale r Tod, keiner, der sie ins Grbeln bringen konnte, sie nicht. Robinson erzhlte uns mal wieder, wie ihm die Sure den Magen und die Lunge vertzte, er kriegte kaum Luft und spuckte Blut. Mutter Henrouille aber spuckte kein Blut, nein, und sie arbeitete auch nicht mit Sure, also war das, was Robinson da erzhlt e, fr sie uninteressant. Sie war einzig und allein gekommen, um sich ber mich eine Meinung zu bilden. Sie musterte mich von der Seite, whrend ich redete, aus ihren kleinen, lebhaften blulichen Augen, und Robinson entging kein Fitzelchen dieser untergrndigen Spannung, die zwischen uns herrschte. Es war dunkel in meinem Warte zimmer, das groe Haus auf der anderen Straenseite wurde allmhlich immer fahler, bis es sich der Nacht ergab. Danach waren da zwischen uns nur noch unsere Stimmen u nd all das, was die Stimmen immer fast zu sagen scheinen, drauf und dran, aber n ie wirklich sagen. Als ich dann mit ihm allem war, versuchte ich, ihm klar zu machen, dass ich abso

lut keine Lust mehr hatte, ihn wieder zu sehen, aber Ende des Monats kam er trot zdem wieder und dann so gut wie jeden Abend. Er hatte es aber auch wirklich ganz schlimm auf der Brust. Monsieur Robinson hat schon wieder nach Ihnen gefragt..., richtete meine Concierge mir aus, die er neugierig machte. Der wird wohl nicht wieder, was?..., fgte sie hi nzu. Er hat wieder gehustet, als er hier war... Sie wusste genau, dass es mich rger te, wenn sie ber ihn redete. Aber er hustete wirklich. Da hilft nichts, prophezeite er selber, das werd ich nie wieder los... Warte auf den Sommer! Nur Geduld! Wirst schon sehen... Das legt sich von allein.. . Na ja, was man bei so was halt sagt. Ich konnte ihm nicht helfen, nicht solange er mit Sure arbeitete... Ich versuchte, ihn trotzdem innerlich ein bisschen aufzu richten. Von selber soll das in Ordnung kommen?, antwortete er. Du hast gut reden!... Als wre es leicht, so atmen zu mssen wie ich... Dich will ich mal sehen, mit so einer Sa che im Leib, wie ich sie hab... Da spuckt man keine groen Tne mehr, wenn man so wa s hat... Das will ich dir mal sagen... Du bist deprimiert, du machst eine schwierige Zeit durch, aber wenn es dir erst m al wieder besser geht... Sogar, wenn es nur ein bisschen besser ist, du wirst sc hon sehen... Ein bisschen besser? Unter der Erde, da wird es mir ein bisschen besser gehen! Am besten wre ich sowieso gleich im Krieg geblieben, da wrde es mir besser gehen! Di r geht es hier gut... Du hast keinen Grund zur Klage! Die Menschen hngen an ihren dunklen Erinnerungen, an all ihrem Pech, man kann sie da nicht rausholen. Es beschftigt ihre Seele. Sie rchen sich fr ihre gegenwrtigen U nbilden, indem sie tief in sich drin die Zukunft mit Scheie bewerfen. Selbstgerec ht und feige sind sie tief in sich drin. Das ist ihre Art. Ich sagte gar nichts mehr. Das nahm er mir aber auch bel. Siehst du, das findest du selber! Um meine Ruhe zu haben, ging ich ihm einen Hustensaft holen. Seine Nachbarn besc hwerten sich schon, dass er die ganze Zeit hustete und sie nicht schlafen konnte n. Whrend ich den Saft in ein Flschchen fllte, fragte er sich wieder einmal, wo er diesen hartnckigen Husten blo aufgeschnappt hatte. Und er verlangte, dass ich ihm Spritzen geben sollte, mit Goldsalzen. Wenn ich an den Spritzen verrecke, auch gut! Aber ich weigerte mich natrlich, irgendwelche Gewaltkuren anzuwenden. Ich wollte ihn vor allem loswerden. Allein dadurch, dass er sich wieder hier herumtrieb, hatte ich allen Lebensmut v erloren. Mit aller Mhe der Welt versuchte ich, mich nicht meinem eigenen Elend zu berlassen und die Lust niederzukmpfen, einfach ein fr alle Mal die Tr zuzumachen, u nd sicher zwanzigmal am Tag fragte ich mich: Wozu das alles? Dazu noch seine Jamme rtiraden, das war einfach zu viel.

Du lsst den Kopf hngen, Robinson!, sagte ich am Ende... Du solltest heiraten, das wrd dir vielleicht wieder ein bisschen Lebensfreude geben... Wenn er eine Frau htte,

wre ich ein bisschen entlastet. Auf diese Idee hin ging er beleidigt weg. Er moch te meinen Rat nicht, vor allem nicht so einen. Auf diese Heiratsidee antwortete er nicht mal. Nun ja, es war ja auch ein kindischer Rat, den ich ihm da gegeben hatte. Eines Sonntags, an dem ich keinen Dienst hatte, gingen wir miteinander aus. An d er Ecke vom Boulevard Magnanime setzten wir uns vor eine kleine Kneipe und trank en ein Glas Roten und eine Limo mit Schuss. Wir redeten nicht viel, wir hatten e inander nicht mehr viel zu sagen. Wozu sollen auch Wrter noch ntze sein, wenn man wei, woran man ist? Hchstens dazu, sich anzuschnauzen, mehr nicht. Sonntags kommen nicht viele Autobusse vorbei. Fast ein vergnglicher Anblick war der Boulevard vo r der Kaffeehausterrasse, so aufgerumt und feiertglich. Hinter uns war aus der Kne ipe das Grammophon zu hren. Hrst du?, fragte Robinson. Sein Kasten spielt Musik aus Amerika; ich erkenne die Stck e wieder, das sind dieselben wie in Detroit bei Molly... In den zwei Jahren, die er drben verbracht hatte, war er in das Leben der Amerika ner nicht weiter eingedrungen als bis dahin; aber ihre Art von Musik hatte ihn d och nicht unberhrt gelassen, mit der auch sie versuchen, ihren lhmenden Gewohnheit en zu entkommen und der niederdrckenden Anstrengung, jeden Tag dasselbe zu machen , eine Musik, zu der sie ein bisschen mit dem Leben schunkeln, dem sinnlosen, so lange sie spielt. Tanzbren, hier wie dort. Er kam gar nicht dazu, seinen Roten zu trinken, so viel musste er ber all das nac hdenken. Ein bisschen Staub wehte ringsum auf. Um die Platanen spielten kleine K inder, rotznsig und dickbuchig, sie wurden ebenfalls von der Schallplatte angelock t. Der Musik kann eigentlich niemand widerstehen. Man kann mit seinem Herzen nic hts anfangen, man verschenkt es gern. Man musste hinter jeder Musik die Melodie ohne Tne hren, die fr uns gespielt wird, die Melodie des Todes. Ein paar Geschfte machen hartnckig auch sonntags auf: Die Pantoffelhndlerin kommt h eraus und schleppt schwatzend ihre kiloschweren Krampfadern hinten an den Beinen von einer benachbarten Auslage zur anderen. Am Kiosk baumeln die Morgenzeitungen schon ein bisschen schbig und vergilbt herum , eine riesige Artischocke aus welkenden Nachrichten. Ein Hund pisst daran, schn ell, schnell, solange die Zeitungsfrau schlft. Ein leerer Autobus zischt zum Depot. Am Ende haben auch die Gedanken ihre Sonnta gsruhe; man ist noch dmlicher als sonst schon. Man sitzt da, ausgehhlt. Eigentlich wunderbar. Man ist ganz zufrieden. Man hat nichts zu bereden, weil man im Grund e nichts mehr erlebt, man ist zu arm, hat man vielleicht das Dasein angewidert? Wre kein Wunder. Du weit nicht irgendwas, das ich machen knnte, was anderes als meine Arbeit, die br ingt mich noch um? Er tauchte aus seinen berlegungen auf. Ich will aus dem Geschft raus, verstehst du? Ich hab die Nase voll, mich zu Tode z u schinden wie ein Maulesel... Ich will auch mal spazieren gehen... Du weit nicht zufllig wen, der einen Chauffeur sucht?... Du kennst doch viele Leute, oder? Das waren so Sonntagsgedanken, Gentlemangedanken, die ihn da anwandelten. Ich wagte nicht, sie ihm auszureden, ihm klar zu machen, dass kein Mensch ihm mit seiner rm lichen Mrdervisage sein Auto anvertrauen wrde, dass er immer allzu zwielichtig aus sehen wrde, mit Livree oder ohne. Du bist auch nicht gerade hilfreich, weit du, bemerkte er. Meinst du denn, ich komme nie hoch?... Brauch ichs nicht mal mehr zu versuchen?... In Amerika war ich nic

ht schnell genug deiner Ansicht nach... In Afrika hat mich die Hitze schier umge bracht... Hier bin ich nicht intelligent genug... Also wirklich, berall fehlt mir was oder hab ich was zu viel... Aber ich merk schon, das ist alles nur Gewsch! A h! wenn ich blo Geld htte!... Dann wrden mich alle nett finden hier... drben auch... Und berall... Sogar in Amerika... Stimmt doch, was ich da sage, oder? Und du?... Uns fehlt nur ein kleines Mietshaus mit sechs Parteien, die ordentlich zahlen.. . Da hast du in der Tat Recht, antwortete ich. Er konnte sich gar nicht fassen, dass er ganz allein diesen genialen Einfall geh abt hatte. Und dann schaute er mich komisch an, als htte er urpltzlich bemerkt, da ss ich ganz unerhrt scheulich aussehe. Wenn ichs recht bedenke, dann gehts dir doch gold. Du verkaufst den Krepeligen de inen Schwindel, und auf alles andere scheit du ganz einfach... Kein Mensch kontro lliert dich, niemand... Du kannst kommen und gehen, wie du willst, hast eigentli ch alle Freiheit... Du siehst nett aus, aber im Grunde bist du ein Arschloch!... Sei nicht ungerecht, Robinson! Na, dann besorg mir eine Stelle, irgendwas! Er hing einfach an dem Plan, seine Arbeit mit der Sure anderen zu berlassen... Wir spazierten durch die kleinen Seitenstraen zurck. Gegen Abend kam man sich in R ancy wieder vor wie in einem Dorf. Die Tore zu den Gemsegrten stehen halb offen. D er Hof ist leer. Die Hundehtte auch. An einem Abend wie diesem, schon vor langer Zeit, sind die Bauern weggegangen, vertrieben von der Stadt, die aus Paris herau sschwappte. Aus dieser Zeit sind nur noch ein, zwei unverkufliche Schankwirtschaf ten brig, sie schimmeln vor sich hin, ganz unter schlaffen Glyzinienranken begrab en, die von den niedrigen, vor lauter Plakaten grellroten Mauern herunterhngen. D ie Egge, die da zwischen zwei Regenrinnen hngt, ist so verrostet, rostiger gehts nicht. Eine Vergangenheit, an die niemand rhrt. Sie vergeht ganz von allein. Die jetzigen Mieter sind viel zu mde, wenn sie abends heimkommen, um vor ihrem Haus n och irgendwas anzufassen. Sie hocken sich nur einfach in das, was von den Gastrum en noch brig ist, immer ein Haushalt miteinander, und saufen. Die Decke trgt noch die Ruringe von den baumelnden Hngelstern damals. Das ganze Viertel zittert klaglos im stndigen Drhnen der neuen Fabrik. Die bemoosten Ziegel purzeln auf das bucklig e Kopfsteinpflaster, das es so hchstens noch in Versailles gibt oder in altehrwrdi gen Gefngnissen. Robinson begleitete mich bis zum kleinen, von lauter Lagerhusern umstandenen Stad tpark, auf dessen rudigem Rasen der Abschaum der ganzen Umgegend sein Geschft verr ichtet, zwischen der Boulebahn fr die alten Schwach-kppe, der erbrmlichen Venus und dem Sandhaufen, in dem die Kinder spielen und pinkeln. Wir plauderten wieder ber dies und das. Weit du, mein Problem ist, dass ich nichts mehr vertrage. Das war so seine Idee. Wen n ich was trinke, krieg ich so Krmpfe, nicht auszuhalten. Schlimmer! Und er bewies mir gleich mit einer Serie von Rlpsern, dass ihm der kleine Rote von vorhin auch schon nicht bekommen war... So, siehst du? Vor seiner Tr verabschiedete er sich. Schloss Luftzug, verkndete er. Und verschwand. Ich dachte, ich wrde ihn nicht so bald wieder sehen. Dann wollte es noch im Laufe dieser Nacht so aussehen, als wrden meine Dinge sich ein bisschen zum Besseren wenden.

Allein in das Haus, wo auch die Polizeiwache war, wurde ich zweimal dringendst g erufen. Sonntagabends machen sich alle Seufzer, Gefhle, Sehnschte ungehindert Luft . Die Eigenliebe trgt noch Sonntagsstaat, auerdem ist sie angeschickert. Nach eine m ganzen Tag voll trunkseliger Freiheit kommen die Sklaven ein bisschen in Beweg ung, man kann sie kaum mehr halten, sie schnauben, wiehern und klirren mit ihren Ketten. Allein in dem Haus, wo auch die Polizeiwache war, spielten sich gleichzeitig zwe i Dramen ab. Im ersten Stock lag einer mit Krebs in den letzten Zgen, whrend im dr itten eine Fehlgeburt lief, mit der die Hebamme nicht mehr fertig wurde. Diese M atrone gab aller Welt absurde Ratschlge und wusch unterdessen andauernd Tcher und nochmal Tcher aus. Und zwischen zwei Injektionen lief sie hinunter und verpasste dem Krebskranken Spritzen, pro Ampulle Kampferl zehn Francs, bitte sehr. Fr sie wa r das ein guter Tag. Alle Familien in diesem Haus hatten den Sonntag in Morgenmantel und Unterhemd ve rbracht und die Dinge auf sich zukommen lassen, und ordentlich gestrkt waren sie, diese Familien, mit krftig gewrztem Futter. Durch alle Flure und das Treppenhaus zog der Geruch von Knoblauch und noch ganz anderen Sachen. Die Hunde jagten eina nder mit Bocksprngen bis hoch in den sechsten Stock. Die Concierge legte Wert dra uf, ber alles orientiert zu sein. Sie war berall. Sie trank nur Weiwein, weil vom R oten, da kriegt man nmlich Blutungen. Die matronenhafte Hebamme in ihrem n wie im dritten Stock, sie sprang nter. Meine Ankunft brachte sie in rolle gespielt und ihr Publikum in Kittel fhrte Regie bei beiden Dramen, im erste schwitzend, begeistert und znkisch hoch und ru Harnisch. Sie hatte seit morgens frh die Haupt Atem gehalten.

Ich konnte mich anstrengen, wie ich wollte, um sie mir gewogen zu machen, so wen ig auffallen wie nur mglich und alles fr gut befinden (dabei hatte sie bei ihrer A rbeit ausschlielich frchterliche Fehler gemacht), alles brachte sie gegen mich auf : dass ich da war, was ich sagte. Nichts zu machen. Eine Hebamme, die sich beoba chtet fhlt, ist so erfreulich wie ein schlimmer Finger. Man wei nicht, wohin mit i hr, damit sie einen weniger piesackt. Die Familien kamen aus den Kchen gequollen, quer durch die Wohnungen und bis auf die ersten Treppenstufen, wo sie sich mit ihren Verwandten aus dem Haus vermischten. Und was gab es da an Verwandten! Dick e und schmchtige drngelten sich in schlaftrunkenen Trauben unterm Licht der Hngeleu chter. Die Zeit schritt voran, und es kamen immer neue, welche aus der Provinz, wo man frher zu Bett geht als in Paris. Die hatten die Nase voll. Alles, was ich ihnen sagte, sei es den Angehrigen des Dramas unten, sei es den Angehrigen des Dra mas oben, alles wurde bel aufgenommen. Der Todeskampf im Ersten dauerte nicht lang. Gut fr ihn, schlecht fr ihn. Ausgerec hnet bei seinem letzten, tiefen Seufzer kommt sein Hausarzt an, ein gewisser Dok tor Omanon, der nur mal kurz vorbeischauen will, ob sein Patient schon tot ist, und der schnauzt mich auch sofort fast an, als er mich am Sterbebett vorfindet. Ich sagte zu Omanon, dass ich vom stdtischen Sonntagsdienst kam und meine Anwesen heit ganz normal war, und stieg wrdevoll wieder in den Dritten empor. Die Frau da oben blutete immer noch aus ihrem Loch. Nicht mehr lange, und die wrd e mir auch wegsterben, ohne groe Umstnde zu machen. Rasch eine Spritze und wieder hinunter, nach Omanons Kundschaft schauen. Es war wirklich vorbei. Omanon war ge rade gegangen. Aber er hatte trotzdem meine zwanzig Francs eingesackt, der Sauhu nd. Nichts wars. Da wollte ich nicht auch noch den Platz bei der Fehlgeburt oben verlieren. Schnell wieder hoch. Angesichts der blutenden Scheide erklrte ich der Familie wieder Verschiedenes. Di e Hebamme war natrlich nicht meiner Meinung. Fast, als wrde sie wer dafr bezahlen, dass sie mir widersprach! Aber ich war jetzt hier, Pech gehabt, mir musste es eg al sein, ob sie zufrieden war oder nicht! Zur Sache! Das konnte mir mindestens h

undert Piepen bringen, wenn ich es geschickt anstellte und beharrlich blieb! Ruh e also und Wissenschaft dazu, verflucht nochmal! Den weiweingetrnkten Angriffen, B emerkungen, Fragen zu widerstehen, die unbarmherzig ber meinem unschuldigen Haupt hin und her schossen, das war ein ordentliches Stck Arbeit, das war nicht gemtlic h. Die Angehrigen tun mit Seufzern und Rlpsern ihre Meinung kund. Die Hebamme ihre rseits wartet nur darauf, dass ich einen Schnitzer mache und verdufte und ihr di e hundert Francs berlasse. Die soll selber schauen, dass sie wegkommt, die Hebamm e! Und meine Miete? Wer zahlt mir die? Diese Geburt zieht sich jetzt schon seit dem Morgen hin, soll mir recht sein. Es blutet, mir genauso recht, aber es kommt auch nicht richtig in Gang, da heit es durchhalten! Jetzt, wo der Kerl unten tot ist, kommen diejenigen, die eben sein Sterben begaf ft haben, verstohlen nach oben. Wo man sowieso nicht zum Schlafen kommt, die Nac htruhe geopfert hat, warum da nicht gleich smtliche Attraktionen mitnehmen, die d ie Gegend zu bieten hat. Die Angehrigen von unten kamen hoch, um zu schauen, ob e s ebenso ausgehen wrde wie bei ihnen. Zwei Todesflle in einer einzigen Nacht, in e in und demselben Haus, das wre eine Erinnerung frs Leben! Wirklich und wahrhaftig! Die Hunde von all diesen Leuten kobolzen die Treppe rauf und runter, man hrt ihr e Halsglckchen klingeln. Leute, die von weiter her kommen, drngeln noch zustzlich h erein und flstern. Die jungen Mdchen lernen auf einen Schlag die Dinge des Lebens ke nnen, wie die Mtter das nennen, sie ziehen zart wissende Mienen angesichts des Un glcks. Der weibliche Instinkt des Trstens. Ein Cousin, der ihnen seit dem Morgen n achstellt, ist ganz ergriffen. Er weicht ihnen nicht mehr von der Seite. Eine Of fenbarung in seiner Mdigkeit. Alle sind sie leicht geschrzt. Eine von ihnen wird e r heiraten, der Cousin, aber er will von allen die Beine sehen, wo sich schon ma l die Gelegenheit dazu bietet, damit er besser whlen kann. Der Ftus wird nicht ausgestoen, der Kanal scheint trocken zu sein, es flutscht nic ht, es blutet nur immer weiter. Ihr sechstes Kind wre es geworden. Wo ist ihr Man n? Ich verlange nach ihm. Ich brauchte den Mann, wenn ich die Frau ins Krankenhaus bringen wollte. Eine Ve rwandte hatte mir vorgeschlagen, ich solle sie hinschicken. Eine Familienmutter, die jetzt auch mal endlich ins Bett wollte, wegen ihrer Kinder. Aber als wir ei n bisschen bers Krankenhaus geredet hatten, war es auf einmal mit der Einigkeit v orbei. Die einen waren fr das Krankenhaus, die anderen waren entschieden dagegen, von wegen was sich gehrt und was nicht. Keinen Ton wollten sie hren davon. Innerh alb der Familie fielen sogar ein paar ziemlich harte Worte, die sie einander nic ht vergessen wrden. Die gehrten jetzt zur Familie dazu. Die Hebamme misstraute all en. Ich aber fr mein Teil wollte, dass sie den Mann holten, damit ich es mit ihm besprechen konnte, damit endlich eine Entscheidung fiel, so oder so. Und da trit t er aus einer Gruppe hervor, noch unentschlossener als alle anderen, dieser Man n. Aber bei ihm lag die Entscheidung. Ins Krankenhaus? Nicht ins Krankenhaus? Wa s will er? Er wei nicht. Er will schauen. Also schaut er. Ich hebe das Tuch hoch und lasse ihn das Loch von seiner Frau anschauen mit den Blutgerinnseln, die da rauskommen, und dem Geglucker, und dann schaut er seine ganze Frau an. Die miefe rt wie ein dicker Hund, der unters Auto gekommen ist. Nein, nein, er wei einfach nicht, was er will. Sie geben ihm ein Glas Weiwein zur Strkung. Er setzt sich hin. Aber ihm kommt keine Idee. Ein Mann, der tagsber hart arbeitet, ist das. Alle ken nen ihn auf dem Markt und vor allem am Bahnhof, wo er die Scke fr die Gemsebauern v erstaut, und zwar keine kleinen Dinger, sondern die groen, schweren, seit fnfzehn Jahren. Er ist bekannt. Seine Hose ist weit und verwaschen, seine Jacke auch. Er verliert sie nicht, aber ihm scheint auch nicht besonders an ihnen zu liegen, a n Jacke und Hose. Ihm scheint nur an der Erde zu liegen und daran, aufrecht auf ihr zu stehen, auf beiden Beinen, die er breit hinstellt, als knnte die Erde jede n Augenblick unter ihm zu beben anfangen. Pierre heit er. Sie warten, was er sagt. Was denkst du, Pierre?, fragen alle ringsum. Er kratzt si ch und setzt sich dann zu seiner Frau, ans Kopfende, als htte er Mhe, sie wieder z

u erkennen, sie, die ununterbrochen so viele Schmerzen zur Welt bringt, und dann weint Pierre eine Art kleine Trne, und dann steht er wieder auf. Jetzt stellen s ie ihm wieder dieselbe Frage. Ich flle schon mal das Einweisungsformular frs Krank enhaus aus. So denk schon ein bisschen nach, Pierre!, beschwren ihn alle. Er versuc hts ja, aber er zeigt, dass es nicht kommt. Er steht auf und schwankt in Richtun g Kche, das Glas in der Hand. Warum noch lnger hier rumsitzen? Das htte noch die ga nze restliche Nacht so gehen knnen, das Zgern von diesem Mann, das war allen klar. Da konnte man auch gleich gehen. Hundert Francs weniger bedeutete das, fertig! Aber egal, mit der Hebamme htte es sowieso Zank gegeben... Todsicher. Aber andererseits wollte ich, mde, wie ich war , jetzt auch nicht vor aller Augen mit irgendwelchen Operationen anfangen! Schwam m drber!, dachte ich. Nichts wie weg! Ein andermal... Gibs auf! Lass der Natur ihre n Lauf, der alten Schlampe! Kaum war ich drauen auf dem Treppenabsatz, da rufen alle nach mir, und er kommt h interhergesprungen. Heh!, ruft er, Herr Doktor, gehen Sie nicht! Was soll ich denn noch?, antworte ich. Warten Sie! Ich begleite Sie!... Bitte, Herr Doktor!... Gut, sagte ich, das war mir recht. Schon sind wir unten. Im ersten Stock gehe ich doch nochmal rein, mich von der Familie des Verstorbenen verabschieden. Der Mann geht mit mir rein, dann wieder hinaus. Auf der Strae schlug er denselben Schritt an wie ich. Es war sehr frisch drauen. Wir begegneten einem kleinen Hund, der si ch darin bte, mit langen Jaulern seinen Kollegen der Gegend zu antworten. Beharrl ich und richtig klagend. Er wusste schon, wie mans macht. Bald wrde er ein richti ger Hund sein. Ach, das ist ja Eigelb, meint der Mann, froh, dass er ihn erkennt und das Thema wech seln kann... Den haben die Tchter von dem Wschereibesitzer in der Rue des Gonesses mit dem Flschchen aufgezogen, Eigelb, der kleine Bastard!... Kennen Sie die, die Tch ter von dem Wschereibesitzer? Ja, antworte ich. Im Weitergehen erklrte er mir, wie man Hunde mit Milch aufziehen kann, ohne dass das zu teuer kommt. Aber hinter diesen Stzen suchte er immer noch nach einer Ents cheidung fr seine Frau. In der Nhe der Porte de Brancion hatte noch eine Kneipe auf. Kommen Sie mit rein, Herr Doktor? Ich geb Ihnen einen aus... Ich wollte ihn nicht krnken. Gut!, sage ich. Zwei Milchkaffee. Und ich nutze die Gele genheit, nochmal ber seine Frau zu reden. Er wurde ganz ernst, als ich wieder dam it anfing, aber eine Entscheidung aus ihm herauslocken konnte ich nicht. Auf dem Tresen prangte triumphierend ein dicker Blumenstrau. Wegen des Geburtstags vom W irt, Martrodin. Haben mir die Kinder geschenkt!, teilte uns der gleich selber mit. Also tranken wir einen Schnaps auf sein Wohl. berm Tresen hingen gerahmt auch da s Gesetz ber die Trunkenheit und ein Schulzeugnis. Als er das sah, verlangte der Mann meiner Patientin sofort, dass der Wirt ihm die Landkreise des Departements Loir-et-Cher aufsagte, weil er die selber mal gelernt hatte und immer noch auswe ndig wusste. Danach behauptete er, der Name auf dem Zeugnis sei nicht der vom Wi rt, sondern ein anderer, und dann bekamen sie Krach, aber er kam wieder und setz te sich zu mir, der Ehemann. Wieder ganz von Unschlssigkeit erfllt. Er bemerkte ni cht mal, dass ich ging, so sehr beschftigte ihn das... Ich habe den Mann nie wieder gesehen. Nie. Ich war wirklich ganz schn enttuscht vo

n allem, was an diesem Sonntag passiert war, und sehr mde war ich auch. Kaum war ich hundert Meter weit gegangen, da sehe ich doch Robinson auf der Strae , er kommt auf mich zu, alle mglichen Bretter im Arm, kurze und lange. Trotz der Dunkelheit erkannte ich ihn gleich. Ihm war es peinlich, dass er mich traf, und er versuchte mir auszuweichen, aber ich halte ihn an. Bist du noch nicht im Bett?, fragte ich ihn. Leise!..., antwortet er... Ich war grad auf der Baustelle!... Was hast du mit dem ganzen Holz vor? Willst du auch was bauen?... Einen Sarg schr einern?... Hast du es wenigstens geklaut?... Nein, einen Kaninchenstall... Seit wann zchtest du Kaninchen? Der ist fr die Henrouilles... Die Henrouilles? Haben die Kaninchen? Ja, drei, die wollen sie auf dem kleinen Hof unterbringen, du weit schon, da, wo d ie Alte wohnt... Um diese Tageszeit baust du Kaninchenstlle? Bisschen spt, findest du nicht?... War die Idee von seiner Frau... Komische Idee!... Was will sie mit Kaninchen? Verkaufen? Hasenfilz fr Hte?... Weit du, frag sie das, wenn du sie siehst, ich halt mich da raus, solange sie mir meine hundert Francs gibt... Diese Kaninchenstallgeschichte kam mir nicht ganz koscher vor, so nachts und so. Ich lie nicht locker. Da wollte er das Thema wechseln. Wie kommst du eigentlich an die Leute?, fragte ich trotzdem. Du kennst die Henrouil les doch gar nicht? Die Alte hat mich mit hingenommen, neulich, als ich sie in deiner Praxis getroffe n hab... Die redet viel, wenn sie mal anfngt... Du hast ja keine Ahnung... Die lss t gar nicht mehr locker... Also haben wir uns sozusagen angefreundet, und die He nrouilles und ich dann auch... Es gibt eben Leute, die an mir interessiert sind, siehst du!... Das hast du mir ja nie erzhlt... Aber wenn du sie fter besuchst, dann weit du sicher , ob sie es schaffen, sie ins Heim zu stecken, die Alte? Nein, bisher nicht, nach dem, was sie erzhlen... Dieses ganze Gesprch war ihm berhaupt nicht recht, das sprte ich, er wusste nicht, wie er mich loswerden sollte. Aber je mehr er sich zu entziehen versuchte, desto genauer wollte ichs wissen... Das Leben kann schon manchmal hart sein, oder? Da muss man sich eben was einfalle n lassen, oder?, meinte er immer wieder ausweichend. Aber ich zwang ihn zum Thema zurck. Ich war entschlossen, ihn nicht so gehen zu lassen...

Es heit, die Henrouilles htten mehr Geld, als es nach auen scheint? Was meinst du da zu, jetzt, wo du sie besuchst? Ja, kann gut sein, dass sie welches haben, aber auf jeden Fall wollen sie sich di e Alte vom Hals schaffen! Was fr sich behalten konnte Robinson noch nie besonders gut. Wegen der Lebenshaltung, weit du, die wird ja immer teurer, deswegen wollen sie si e weghaben. Sie haben gesagt, du findest sie nicht verrckt, oder?... Stimmt das? Und ohne eine Antwort auf die Frage abzuwarten, erkundigte er sich lebhaft, wohi n ich jetzt gehen wollte. Kommst du von einem Hausbesuch zurck? Ich erzhlte ihm ein bisschen von der Sache mit dem Mann, den ich unterwegs verlor en hatte. Er musste ganz schn darber lachen, aber husten musste er deswegen auch. Er krmmte sich derart in der Dunkelheit beim Husten, dass ich ihn fast nicht mehr sehen konnte, obwohl er so dicht vor mir stand, nur seine Hnde konnte ich noch e in bisschen sehen, die wie eine groe fahle Blte sanft ber seinem Mund lagen und im Dunkeln zitterten. Gar nicht mehr aufhren konnte er. Das liegt an der Zugluft!, sag te er endlich, ganz auer Atem, als wir bei ihm ankamen. Nee wirklich, Zugluft ist bei mir immer! und Flhe hab ich auch! Hast du auch Flhe i n deiner Wohnung?... Hatte ich. Natrlich, antwortete ich, die schnappe ich bei meinen Patienten auf. Findest du nicht, dass die Patienten nach Pisse stinken?, fragte er mich da. Ja, und nach Schwei auch...

Weit du, sagte er langsam, nachdem er grndlich berlegt hatte, eigentlich wre ich ger rankenpfleger geworden. Warum? Weil, schau mal die Menschen, also wenn es denen gut geht, dann muss man doch Ang st vor denen haben, da gibt es nichts... Vor allem seit dem Krieg... Ich wei gena u, was die denken... Das ist denen selber nicht mal immer so ganz klar... Aber i ch wei, was sie denken... Wenn sie gesund sind, denken sie daran, wie sie einen u mbringen knnen... Aber wenn sie krank sind, dann braucht man sie nicht mehr so zu frchten, ist doch klar... Solange die gesund sind, ich sags dir, da muss man auf alles gefasst se in. Stimmt doch, oder? Stimmt genau! Ich musste ihm Recht geben. Und du, bist du nicht auch darum Arzt geworden?, wollte er jetzt wissen. Ich berlegte und dachte, dass Robinson vielleicht Recht hatte. Aber da bekam er s chon wieder einen Hustenanfall. Du hast nasse Fe, du holst dir noch eine Brustfellentzndung, wenn du dich nachts so rumtreibst... Geh nach Hause, riet ich ihm. Geh ins Bett...

Dass er immer weiterhusten musste, ging ihm auf die Nerven. Die alte Mutter Henrouille, na, die wird eine tchtige Grippe kriegen!, hustet er mi r lachend ins Ohr. Wie das? Wirst schon sehen!..., meint er. Was haben die ausgeheckt? Mehr kann ich dir nicht sagen... Wirst schon sehen... Erzhl mirs, Robinson, komm schon, Mistkerl, du.weit, ich verrate nie was... Und jetzt bekam er Lust, mir einfach alles zu erzhlen, vielleicht auch, um mir da mit zu beweisen, dass man nicht denken sollte, er wre so resigniert und matt, wie er aussah. Na, spuck schon aus!, lockte ich ihn leise. Du weit, ich bin kein Petzer... Das war das Argument, das er brauchte, um zu beichten. Da hast du Recht, du hltst dicht, gab er zu. Und schon legt er los und lsst die Hose runter, nach Herzenslust... Wir standen mutterseelenallein um diese Tageszeit auf dem Boulevard Coutumance. Weit du noch, fngt er an, diese Geschichte mit dem Gemsehndler? An eine Sache mit einem Gemsehndler konnte ich mich erst mal nicht erinnern. Du weit schon, denk nach, meint er... Hast du mir selber erzhlt!... Ach! ja... Mit einem Schlag fiel mir alles wieder ein. Der Penner in der Rue des Brumaires?... Der eine Granate in die Eier gekriegt hat , als er Karnickel klauen wollte?... Ja, beim Gemsehndler am Quai d'Argentueil... Stimmt!... Jetzt wei ichs wieder, sagte ich. Und? Denn ich sah noch nicht, was diese Geschichte mit der alten Henrouille zu tun haben sollte. Aber er hatte mir schnell ein Licht aufgesteckt. Verstehst du nicht? Nein, sage ich... Aber bald traute ich mich nicht mehr zu verstehen. Du bist aber mal schwer von Kapee!... Nur, weil das so eine schmutzige Geschichte ist..., musste ich bemerken. Ihr wollt doch nicht etwa die alte Henrouille umbringen, nur um ihrer Schwiegertochter ein en Gefallen zu tun? Oh! ich, weit du, ich bau den Stall, den sie haben wollen, und fertig... Die Grana te mssen sie selber besorgen... wenn sie wollen... Wie viel haben sie dir dafr gegeben?

Hundert Francs fr das Holz und zweihundertfnfzig frs Bauen und dann nochmal tausend Francs allein fr die Idee... Und weit du was... Das ist erst der Anfang... Das wir d eine Geschichte, wenn man die gut erzhlt, das bringt Zinsen!... Was, mein Gutst er, ist dir das klar?... Mir wars klar, ja, und ich war nicht sehr berrascht. Es machte mich traurig, das war alles, noch etwas trauriger. Nichts, was man den Leuten in so einem Fall sag en kann, bringt was. Ist das Leben etwa nett zu ihnen? Mit wem sollen sie da Mit leid haben und mit was? Wozu denn? Mitleid mit den anderen? Hat man jemals wen i n die Hlle fahren sehen fr einen anderen? Nie. Man sieht hchstens wen, der dafr sorg t, dass ein anderer in die Hlle fhrt. Sonst nichts. Die Berufung zum Mrder, die Robinson so pltzlich ereilt hatte, erschien mir insges amt fast eher als eine Art Fortschritt, verglichen mit dem, was ich sonst von de n Menschen erlebt hatte, deren ungenaue Haltung immer rgerlich ist, dieses halb Bs artige, halb Gutartige. Dadurch, dass ich Robinson bis hierher, wo wir waren, du rch die Nacht gefolgt war, hatte ich ganz entschieden was gelernt. Aber eine Gefahr drohte: das Gesetz. Pass blo auf, warnte ich ihn, das Gesetz ist ge fhrlich. Wenn die dich erwischen, dann bist du geliefert, bei deinem Gesundheitsz ustand... Dann verreckst du im Gefngnis... Das hltst du nicht durch!... Was solls, antwortete er, ich hab sowieso die Nase voll davon, es ordentlich zu ver suchen wie normale Leute... Man wird alt, man wartet, bis man an der Reihe ist, auch mal Spa zu haben, und bis es so weit ist...Muss man schn geduldig sein... Bis es so weit ist, bist du lngst verreckt und begraben... Anstndige Berufe, wie man so sagt, die sind nur was fr Unschuldslmmer... Aber das weit du genauso gut wie ich ... Schon mglich... Aber wenn es nicht wirklich riskant wre, wrde jeder es anders versuc hen, mit Verbrechen... Und mit der Polizei ist nicht gut Kirschen essen, weit du. .. Es gibt Fr und Wider... Wir betrachteten die Lage. Ich will dir gar nicht widersprechen, aber verstehst du, so zu schuften, wie ich schufte, in meiner Lage, nicht zu schlafen, immer zu husten, so zu schuften, das s es ein Pferd grausen wrde... Schlimmer kanns fr mich nicht mehr kommen... So seh e ich das... Wirklich... Ich wagte nicht, ihm zu sagen, dass er insgesamt Recht hatte, wegen der Vorwrfe, die er mir machen wrde, spter, falls diese Sache schief gehen sollte. Um mich fr den Plan einzunehmen, zhlte er mir noch ein paar gute Grnde auf, warum m an sich wegen der Alten kein Gewissen machen sollte, denn vor allem, nicht wahr, egal wie, sie hatte sowieso nicht mehr so lange zu leben, so alt, wie sie schon war. Er wrde nur ein bisschen nachhelfen, mehr nicht. Trotzdem, es war wirklich eine richtig widerliche Geschichte, die sie da ausgehe ckt hatten. Die Henrouilles und er hatten schon alles im Detail geplant: Weil di e Alte jetzt ja aus ihrem Loch herauskam, wollten sie sie abends mal die Kaninch en fttern schicken... Die Granate sollte dann schon da angebracht sein... Und ihr voll in die Visage losgehen, sobald sie an die Tr fasste... Genau wie damals bei m Gemsehndler... Sie galt schon im ganzen Viertel als verrckt, der Unfall wrde keine n Verdacht wecken... Sie wollten sagen, sie htten ihr immer eingeschrft, nicht an den Kaninchenstall zu gehen... Sie htte sich darber hinweggesetzt... Und in ihrem Alter wrde sie eine Explosion wie die, die sie ihr bescheren wollten, nicht berste hen... so voll vor den Latz. Gar keine Frage, das war eine schne Geschichte, die ich Robinson da erzhlt hatte.

Und dann kam das Volksfest und mit ihm die Musik, die man schon seit jeher hrt, s olange man sich entsinnen kann, seit der Kinderzeit, eine Musik, die nie aufhrt, die hier und da erklingt, an allen Ecken in der Stadt, in den kleinen Orten auf dem Land, berall da, wo am Wochenende die Armen sich hinsetzen kommen, um zu spren , was aus ihnen geworden ist. Das reinste Paradies!, redet man ihnen ein. Und man spielt Musik fr sie, mal hier, mal da, in jeder Jahreszeit wieder, sie klimpert u nd leiert alles, wozu im Jahr davor die Reichen tanzten. Eine mechanische Musik ist das, die ber die Holzpferde hertnt, ber die Autos, die gar keine sind, die Berg -und Talbahn ohne Berg noch Tal und die Bhne des Ringkmpfers, der keine Bizepse ha t und auch nicht aus Marseille kommt, die Frau ohne Bart, den Hellseher, dem sei ne Frau Hrner aufsetzt, die Orgel, die nicht orgelt, hinter der Wurfbude, in der man nur nach ausgeblasenen Eiern wirft. Das Volksfest zur Volksverscheierung am W ochenende. Und sie kommen und trinken das Bier ohne Schaum! Aber der Kellner stinkt nun wir klich aus dem Maul unter den falschen Bosketts. Und beim Geld, das er einem hera usgibt, sind komische Mnzen dabei, so komische, dass man sich Wochen danach fragt , was das fr welche sein sollen, und man sie nur mit groer Mhe wieder loswird, zum Beispiel im Klingelbeutel. Ein Volksfest eben. Man muss sich amsieren, wenn es ge ht, zwischen Gefngnis und Hunger, und die Dinge nehmen, wie sie kommen. Man kann sitzen, also soll man nicht klagen. Das ist doch schon mal was. Den Stand der Nat ionen sah ich wieder, genau denselben, der Lola aufgefallen war vor mittlerweile so vielen Jahren, an den Wegen im Park von SaintCloud. Bei so einem Fest sieht m an alles Mgliche wieder, so ein Fest erinnert einen an vergangene Vergngungen. Sei t damals waren die Menschenmengen sicher zum Spaziergang in den Park von SaintCl oud zurckgekehrt... Spaziergnger. Der Krieg war wirklich vorbei. War der Besitzer des Schiestands eigentlich noch derselbe? War der aus dem Krieg zurckgekommen? All es interessierte mich. Ich erkannte die Zielscheiben wieder, aber mittlerweile s choss man auch auf Flugzeuge. Was Neues. Fortschritt. Mode. Die Hochzeitsgesells chaft war immer noch da, auch die Soldaten und das Brgermeisteramt mit der Fahne. Kurz, alles. Mit sogar noch mehr Sachen als frher, auf die man schieen konnte. Aber noch viel mehr amsierten die Leute sich bei den Autoscootern, einer ganz neu en Erfindung, wegen dieser Art Unflle, die man da die ganze Zeit ber baute, und de n wahnsinnigen Sten, die einem dabei durch Kopf und Eingeweide fuhren. Immer neue Rindviecher und Krakeeler kamen an, um sich wild zu rammen, immer wieder auf die Sitze zurckzurumsen und sich in diesen Gefhrten die Seele aus dem Leib zu lachen. Man konnte sie gar nicht mehr bremsen. Nie hatten sie genug, niemals schienen s ie so glcklich gewesen zu sein wie jetzt. Manche waren schier berauscht. Man muss te sie aus den Katastrophenkutschen frmlich rauszerren. Htte man ihnen fr einen Fra nc Zuschlag noch den Tod geboten, sie htten begeistert Hier! geschrien. Gegen vier Uhr sollte mitten auf dem Festplatz die Kapelle spielen. Um die Kapelle zusammen zubringen, gab es ein Riesentheater, wegen der Kneipen, die alle, eine nach der anderen, die Musiker fr sich wollten. Immer fehlte am Ende noch einer. Man wartet e auf ihn. Man ging ihn holen. Bis er dann da war, bis alle wieder da waren, bek am man erneut Durst, und schon waren zwei andere weg. Und alles wieder von vorn. Die Lebkuchenschweinchen waren staubtrocken, die feinsten Fossilien, und brachte n demjenigen, der sie gewann, einen grsslichen Durst ein. Die Familien hingegen warten das Feuerwerk ab, bevor sie ins Bett gehen. Abwarte n, das gehrt auch zu einem Fest. Im Dunkeln zittern tausend leere Literflaschen, die fortwhrend unter den Tischen klirren. Fe regen sich, sie stimmen zu oder lehnen ab. Man hrt die Musik schon gar nicht mehr, so gut kennt man die Melodien, und a uch nicht die rasselnden Zylinder der Motoren hinter den Baracken, die die Dinge in Bewegung halten, die es vorn fr zwei Francs zu sehen gibt. Wenn man trunken i st vor Mdigkeit, pocht dazu das eigene Herz in den Schlfen. Bim! Bim! macht es geg en diese Art Samt, die um den Kopf gespannt ist, und tief in den Ohren. Genau so wird man eines Tages explodieren. Amen! Eines Tages, wenn die innere Bewegung s ich mit der ueren zusammentut und alle Gedanken, die man hat, losfliegen und sich

endlich mit den Sternen vergngen knnen. Es war viel Geflenne durch den Festlrm zu hren, von den Kindern, die hier und da z wischen den Sthlen eingezwngt wurden, unabsichtlich, und auch von denen, die man l ehrte, auf ihre Wnsche zu verzichten, auf den kleinen, groen Spa, den die Runden au f den Holzpferden ihnen immer und immer wieder bereiten wrden. Man muss das Fest nutzen, um den Charakter zu bilden. Damit kann man nie frh genug anfangen. Die sen Kleinen wissen noch nicht, dass man fr alles bezahlen muss. Sie denken, die Erwac hsenen in den bunt beleuchteten Stnden laden ihre Kundschaft aus reiner Freundlic hkeit dazu ein, sich an den Wunderdingen zu bedienen, die sie anhufen und bewache n und mit stimmgewaltigem Lcheln verteidigen. Sie kennen eben noch nicht das Gese tz, die Kinder. Mit Ohrfeigen bringen die Eltern es ihnen bei und verteidigen si e gegen die Vergngungen. Ein wirkliches, wahres Fest kann es sowieso nur fr die Hndler sein, ein tief gehen des, geheimes. Abends erst freuen sich die Hndler, wenn all die Dummerjane gegang en sind, die Kundschaft, dies Zahlvieh, wenn auf dem Platz wieder Stille herrsch t und der letzte Hund endlich seinen letzten Pinkelspritzer am japanischen Billa rd hinterlassen hat. Dann kann die Abrechnung beginnen. Das ist der Moment, in d em die Hndler ihre Truppen paradieren lassen und ihre Opfer zhlen, alles in Mnzen. Am Abend des letzten Sonntags whrend des Festes verletzte sich das Dienstmdchen vo n Martrodin, dem Kneipenwirt, an der Hand, ordentlich tief, als es Wurst aufschn itt. In den letzten Abendstunden dieses Tages wurde alles um uns herum ziemlich klar, als htten die Dinge endlich entschieden die Nase voll davon, sich unschlssig vom einen Ufer des Schicksals zum anderen treiben zu lassen, und wren alle zur gleich en Zeit aus dem Schatten getreten, um zu mir zu sprechen. Aber in solchen Moment en muss man den Dingen und den Menschen misstrauen. Man denkt, die Dinge wollen zu einem sprechen, und dann sagen sie absolut nichts, und oft genug schluckt die Nacht sie wieder, ohne dass man htte begreifen knnen, was sie einem erzhlen wollte n. Also das ist wenigstens meine Erfahrung. Na ja, ich traf jedenfalls an genau diesem Abend Robinson wieder, in Martrodins Kneipe, als ich das Dienstmdchen flicken ging. Ich erinnere mich genau an die Ums tnde. Neben uns tranken ein paar Araber, die sich grppchenweise hierher zurckgezoge n hatten und schlfrig auf den Bnken saen. Sie sahen so aus, als knnte nichts von dem , was um sie her passierte, sie interessieren. Ich vermied es, das Gesprch mit Ro binson auf das Thema jenes Abends zu bringen, als ich ihn mit den Brettern berras cht hatte. Die Verletzung des Dienstmdchens war schwierig zu nhen, und hier hinten in der Kneipe war das Licht schlecht. Die Konzentration hinderte mich am Reden. Sobald ich fertig war, zog Robinson mich in eine Ecke, um mir hchstselbst mitzut eilen, dass seine Sache steigen sollte. Bald. Das war eine Vertraulichkeit, die mir wirklich nicht lieb war, ich htte bestens ohne sie leben knnen. Bald was? Du weit schon... Immer noch das?... Rat mal, wie viel sie mir jetzt geben? Ich legte keinen Wert darauf, das zu erraten. Zehntausend!... Nur damit ich den Mund halte... Ein Haufen Geld!

Jetzt bin ich aus dem Schneider, endlich, fgte er hinzu, das sind die zehntausend Francs, die mir immer gefehlt haben!... Die zehntausend Fra ncs fr einen Neuanfang!... Verstehst du?... Ich hab ja nie wirklich einen richtig en Beruf gehabt, aber jetzt, mit zehntausend Francs!... Offenbar hatte er sie schon erpresst... Er lie mir Zeit, mir vorzustellen, was er alles wrde erreichen, unternehmen knnen m it diesen zehntausend Francs... Er lie mir Zeit, darber nachzudenken, stand derwei l an die Wand gelehnt da, im Zwielicht. Eine neue Welt. Zehntausend Francs! Trotzdem, als ich ber die Sache nochmal nachdachte, berlegte ich, ob ich nicht sel ber ein Risiko einging, ob ich nicht unversehens in eine Art Komplizenschaft ger iet, wenn ich nicht sofort so tat, als wrde ich sein Vorhaben missbilligen. Ich ht te ihn sogar anzeigen mssen. Auf die allgemein geltende Moral pfeife ich, und zwa r gewaltig, genau wie alle anderen Leute ja auch. Was kann ich dafr? Aber wenn es um Verbrechen geht, dann pflegt die Justiz so viel schmutzige Geschichten aufzu whlen, so viel schmutzigen Kleinkram, nur um die Steuerzahler zu amsieren, diese M istkerle... Dann wei man berhaupt nicht mehr, wie man da rauskommen soll... ich ha tte so was schon gesehen. Elend bleibt Elend, da war es mir immer noch lieber, e s blieb geruschlos, als dass es in den Zeitungen ausgewalzt wurde. Kurz und gut, ich war neugierig und angewidert zugleich. Bis hierher war ich gek ommen, aber wieder einmal fehlte mir der Mut, den Dingen wirklich auf den Grund zu gehen. Jetzt, wo es an der Zeit gewesen wre, in der Nacht die Augen aufzusperr en, lie ich sie viel lieber geschlossen. Aber Robinson schien daran zu liegen, da ss ich sie aufmachte, dass ich klar sah. Um das Thema zu wechseln, lenkte ich das Gesprch lieber auf die Frauen. Er machte sich nicht viel aus Frauen, der Robinson.

Weit du, ich komm gut ohne aus, sagte er, die mit ihren schnen rschen, dicken Schenke n, ihren Kussmndern und den Buchen, in denen immer irgendwas wchst, entweder ein Ba lg oder irgendwelche Krankheiten... Mit denen ihrem Lcheln kann ich ja meine Miet e nicht zahlen! Oder? Nicht mal ich in dem Loch, wo ich wohne, wenn ich eine Fra u htte, dann knnte ich am Fnfzehnten des Monats den Vermieter bei ihr ranlassen, ab er mit der Miete runtergehen wrde der dann noch lange nicht!... Robinson lag eben an seiner Unabhngigkeit. Das sagte er selbst. Aber jetzt hatte Martrodin, der Wirt, genug von unserem Getuschel und den kleinen Komplotten, die wir in der Ecke schmiedeten. Robinson, die Glser! Verflucht nochmal!, kommandierte er. Soll ich die etwa selber s plen? Robinson sprang hin. Weit du, sagte er, ich verdien mir hier bisschen was extra! Ja, es war wirklich ein Volksfest. Martrodin qulte sich unendlich mit seinem Kass enabschluss herum, das nervte ihn. Die Araber gingen, auer zweien, die noch bei d er Tr herumlungerten. Worauf warten die noch? Auf mein Dienstmdchen!, antwortete der Wirt. Und wie lufts Geschft so?, fragte ich, um was zu sagen.

Soso lala... Aber es ist nicht leicht! Wissen Sie, Herr Doktor, ich hab den Laden vor der Krise fr sechzigtausend bar gekauft. Da msste ich jetzt doch mindestens z weihunderttausend fr kriegen... Ist doch wahr, oder?... Ja, Kundschaft hab ich sc hon ganz gut, aber das sind fast alles Araber... Und diese Leute trinken nicht.. . Die sind das noch nicht gewhnt... Polen msste ich haben. Der Pole, der trinkt, H err Doktor, das kann ich Ihnen sagen... Wo ich vorher war, in den Ardennen, da h atte ich Polen, die kamen von den Schmelzfen, das sagt doch alles, oder? Die habe n ihnen eingeheizt, die Schmelzfen!... So was brauchten wir hier auch!... Durst!. .. Und samstags haben die ihr ganzes Geld bei mir gelassen... Scheie! das war Arb eit! der ganze Lohn! Futsch!... Die Muselmnner da, die wollen nicht trinken, die wollen sich lieber in den Arsch ficken... offenbar verbietet denen ihre Religion das Trinken, aber nicht, sich in den Arsch zu ficken... Er konnte die Araber nicht leiden, der Martrodin. Scheikerle sind das! Die machen das glaub ich sogar mit meinem Dienstmdchen!... Ferkel! Das sind Sitten, was? Her r Doktor? Sagen Sie mal selbst! Wirt Martrodin drckte sich mit seinen kurzen Fingern die Trnenscke unter den Augen zusammen. Wie gehts mit den Nieren?, erkundigte ich mich, als ich das sah. Er war bei mir in Behandlung wegen der Nieren. Essen Sie wenigstens salzarm? Ich hab immer noch Eiwei, Herr Doktor! Vorgestern hab ich vom Apotheker erst wiede r eine Analyse machen lassen... Ach, ich schei drauf, wenn ich krepiere, fgte er hi nzu, ob am Eiwei oder sonst wo dran, was mich ankotzt, ist, dass ich so schuften m uss... und kaum was rausspringt!... Das Dienstmdchen war mit dem Abwasch fertig, aber sie hatte den Verband so mit de n Essensresten verschmutzt, dass ich ihn erneuern musste. Sie bot mir fnf Francs an, einen Schein. Ich wollte die fnf Francs nicht annehmen, aber sie bestand dara uf, sie mir zu geben. Severine hie sie. Du hast dir ja die Haare abschneiden lassen, Severine, bemerkte ich.

Muss ich ja! Ist jetzt schlielich modern!, sagte sie. Auerdem, lange Haare in der Kch hier, da bleiben die Gerche so drin hngen... Zwischen den Beinen riechst du viel schlimmer, unterbrach Martrodin, den unser Ges prch bei seiner Abrechnung strte. Deine Kunden scheints zwar nicht zu stren... Ja, aber das ist nicht dasselbe, entgegnete Severine beleidigt. Jeder Krperteil hat eben seinen Geruch... Soll ich Ihnen vielleicht mal sagen, wonach Sie riechen, H err Wirt?... Nicht nur irgendwo, sondern von oben bis unten? Jetzt war sie richtig wtend, die Severine. Den Rest wollte Martrodin sich lieber nicht mehr anhren. Er vertiefte sich grummelnd wieder in seine verfluchte Abrechn ung. Severine kam nicht aus den Pantinen heraus und in die Schuhe, weil ihre Fe nach de r Arbeit so geschwollen waren. Da behielt sie die Pantinen lieber an, um nach Ha use zu gehen. Ich werd auch mit denen gut schlafen!, sagte sie am Ende sogar laut. Mach erst hinten das Licht aus!, gebot Martrodin noch. Man sieht schon, dass du nic ht die Stromrechnung bezahlen musst! Werd ich gut schlafen!, ghnte Severine nochmal, als sie aufstand. Martrodin kam mit seiner Rechnerei einfach nicht zurande. Er hatte erst die Schrz e und dann die Weste ausgezogen, um besser rechnen zu knnen. Er kmpfte. Aus dem ni

cht einsehbaren Hinterzimmer der Kneipe war das Scheppern von Untertassen zu hren , Robinson und der andere Tellerwscher waren bei der Arbeit. Martrodin malte mit einem Blaustift, den er zwischen seine dicken Totschlgerfinger quetschte, groe, ki ndliche Zahlen. Das Dienstmdchen schlief vor uns, schlaksig auf einem Stuhl hngend . Von Zeit zu Zeit kam sie im Schlaf ein bisschen zu sich.

Oh! meine Fe! Oh! meine Fe!, jammerte sie dann und fiel wieder in ihren Schlummer zur . Aber Martrodin weckte sie mit einem ordentlichen Anschnauzer. Heh! Severine! Schaff deine Drecksaraber raus! Ich will sie nicht mehr sehen!... Verschwindet alle miteinander, verflucht nochmal! Es wird langsam Zeit. Die Araber schienen es allerdings gar nicht eilig zu haben, trotz der spten Stund e. Aber Severine wachte endlich auf. Stimmt, ich muss so langsam mal los!, fand si e auch. Danke, Chef! Und nahm die Araber alle beide mit. Sie hatten zusammengelegt , um sie zu bezahlen. Ich lass die heute Abend noch beide ran, erklrte sie mir im Gehen. Weil, nchsten Sonn tag, da kann ich nicht, da geh ich nach Acheres, mein Kind besuchen. Nchsten Sams tag hat die Amme nmlich frei. Die Araber standen auf, um mit ihr zu gehen. Sie sahen berhaupt nicht unverschmt a us. Severine schielte sie trotzdem ein bisschen an, wegen der Mdigkeit. Ich seh da s anders als der Chef, mir sind die Araber lieber! Die sind nicht so brutal wie die Polen, die Araber, aber dafr sind sie versaut... Aber so was von versaut, ich kann Ihnen sagen... Na ja, die knnen heut wahrscheinlich machen, was sie wollen, ich werd trotzdem schlafen! Kommt!, rief sie ihnen zu. Auf gehts, Jungs! Und schon sind alle drei fort, sie zwei Schritt voraus. Wir sahen, wie sie den kl ter gewordenen Platz berquerten, an den berresten des Festes vorbei, ganz hinten d ie letzte Gaslaterne beleuchtete noch kurz das Grppchen, das pltzlich ganz hell wi rkte, dann verschluckte sie die Nacht. Kurz waren noch ihre Stimmen zu hren, dann nichts mehr. Nichts mehr da. Ich ging selber auch aus der Kneipe weg, ohne nochmal mit Robinson gesprochen zu haben. Der Wirt wnschte mir alles Gute. Ein Polizist patrouillierte ber den Boule vard. Als ich an ihm vorbeikam, durchbrachen wir kurz die Stille. Das lie ein paa r Hndler zusammenzucken, die hier und da ber ihren Abrechnungen hockten, aggressiv wie Hunde, die an einem Knochen kauen. Eine bummelnde Familie blockierte an der Ecke zur Place Jean-Jaurs die gesamte Straenbreite, sie kamen keinen Schritt mehr voran und verharrten zgernd am Eingang zu einem Gsschen wie ein Geschwader Fische rboote bei widrigem Wind. Der Vater torkelte von einer Straenseite auf die andere und urinierte ohne Ende. Die Nacht war heimgekehrt. Und an noch einen weiteren Abend in jener Zeit erinnere ich mich, wieder wegen d er Umstnde. Zuerst hrte ich kurz nach dem Abendessen lautes Gescheppere von Mlltonn en, die hin und her bewegt wurden. Es kam in meinem Aufgang fter vor, dass mit Mll tonnen hantiert wurde. Und dann hrte ich eine Frau sthnen und jammern. Ich machte meine Wohnungstr einen Spaltbreit auf, bewegte mich aber nicht. Wenn ich bei einem Unfall spontan herauskme, dann wrde man mich mglicherweise ganz einfach als Nachbarn ansehen und meine rztliche Hilfe gratis in Anspruch nehmen. Wenn sie mich brauchten, sollten sie mich rufen, wie es sich gehrt, und das koste t dann zwanzig Francs. Das Elend verfolgt die Uneigenntzigkeit grndlich und unbarm herzig und straft jede Anwandlung von Freundlichkeit. Also wartete ich, dass man bei mir klingeln kam, aber man kam nicht. Aus Sparsamkeit wahrscheinlich.

Aber gerade als ich nicht mehr warten wollte, tauchte ein kleines Mdchen vor mein er Tr auf und versuchte, die Namen auf den Klingelschildern zu lesen... Und wirkl ich, sie wollte zu mir, Madame Henrouille schickte sie, ich sollte kommen. Wer ist denn bei denen krank?, fragte ich sie. Es ist fr einen Herrn, der sich bei ihnen verletzt hat... Ein Herr? Ich dachte gleich an Henrouille selbe Er?... Monsieur Henrouille? Nein... Ein Freund, der bei ihnen ist... Kennst du ihn? Nein. Sie hatte diesen Freund noch nie gesehen. Drauen war es kalt, das Kind trabte los, ich ging schnell. Wie ist es passiert? Ich wei nicht. Wir gingen an einem anderen kleinen Park vorbei, dem letzten Rest eines Waldes, zwischen dessen Bumen sich frher winters die sachten, langsamen Nebelschwaden verfangen hatten. Kleine Straen, eine nach der anderen. Rasch ware n wir vor dem Huschen. Das Kind verabschiedete sich von mir. Es hatte Angst und w ollte nicht nher hingehen. Die Schwiegertochter Henrouille stand schon auf der kl einen Auentreppe unter dem Vordach und erwartete mich. Ihre llampe schwankte im Wi nd. Hierher, Herr Doktor! Hierher!, rief sie mir zu. Ich fragte sofort: Hat Ihr Mann sich verletzt? Kommen Sie schon rein!, sagte sie recht brsk und lie mir keine Zeit mehr zum Nachdenken. Und gleich im Flur stie ich auf die Alte, die sof ort anfing, kreischend auf mich einzureden. Die reinste Breitseite. Ah! diese Schweinehunde! Ah! diese Verbrecher! Herr Doktor! Die haben mich umbrin gen wollen! Es war also schief gegangen.

Umbringen? Ich tat ganz berrascht. Warum denn das? Weil ich ihnen nicht schnell genug krepiere, verflucht nochmal! Ganz einfach! Herrgott! Natrlich will ich nicht sterben! Mutter! Mutter!, unterbrach sie ihre Schwiegertochter. Sie sind ja von Sinnen! Was erzhlen Sie dem Herrn Doktor da fr Schauermrchen, ich bitte Sie, Mutter!... Schauermrchen? Ha, du Schlampe, ihr habt ein Mordsglck! Ich und von Sinnen? Ich bin genug bei Sinnen, dass ich euch alle an den Galgen bringen kann! Das versprech ich euch! Aber wer ist verletzt? Wo ist

er? Den kriegen Sie gleich zu sehen!, schnitt mir die Alte das Wort ab. Oben ist er, im Bett, der Mrder! Er hat das Bett sogar ganz schn versaut, was, du Schlampe? Deine dreckige Matratze ordentlich zugesaut mit s einem Blut, das Schwein! Aber nicht mit meinem! So ein Blut wie dem seins ist sicher der reinste Dreck! Das hast du nicht so schnell rausgewaschen! Das stinkt ewig lange, so ein Mrderblut, ich versprech dirs! Ha, andere gehen ins Theater, um was Aufregendes zu erleben! Aber ich sags Ihnen: Hier ist das wahre Theater! Hier, Herr Doktor! Da oben! Und dieses Theater ist echt! Nicht nur so als ob! Da muss man auf seinen Platz aufpassen! Gehen Sie schnell hoch! Vielleicht ist der Schweinehund schon tot, wenn Sie hochkommen! Dann sehen Sie nichts mehr! Ihre Schwiegertochter frchtete, man knnte sie von der Strae aus hren, und beschwor sie, still zu sein. Trotz der Umstnde wirkte diese Schwiegertochter auf mich nicht besonders nervs, es schien ihr nur ausgesprochen lstig zu sein, dass das alles so verquer lief, aber sie beharrte auf ihrer Version der Dinge. Sie war sogar absolut sicher, dass sie Recht hatte. Also, Herr Doktor, hren Sie sich das mal an! Ist das nicht schlimm, wenn man so was zu hren kriegt? Wo ich doch immer alles getan habe, um ihr das Leben schner zu machen! Das wissen Sie doch?... Wo ich ihr die ganze Zeit anbiete, sie bei den Nonnen unterzubringen... Dass sie schon wieder mit den Nonnen kam, das war der Alten zu viel. Ins Paradies! Ja, dahin habt ihr mich alle schicken wollen, du Schlampe! Ah, du Verbrecherin! Darum habt ihr ihn hergeholt, du und dein Mann, den Schurken da oben! Natrlich um mich umzubringen, nicht um mich zu den Nonnen zu bringen! Der hat seinen

Coup verpatzt, ja, das kann man wohl sagen, das war schlecht eingefdelt! Gehen Sie schon, Herr Doktor, gehen Sie und sehen Sie sich an, wie der zugerichtet ist, und auerdem hat er selber dafr gesorgt!... Hoffentlich verreckt er dran! Gehen Sie hoch, Herr Doktor! Gehen Sie, solange noch Zeit ist... Schon die Schwiegertochter wirkte nicht wirklich niedergeschlagen, aber die Alte noch viel weniger. Sie war zwar nur knapp davongekommen bei der Sache, aber sie war weniger entrstet, als sie tat. Theater. Dieser missglckte Mordversuch hatte sie eher stimuliert und aus dieser Art schleichendem Begrabensein bei lebendigem Leibe ge holt, in dem sie sich seit so vielen Jahren hinten im Garten verkrochen hatte. In ihrem Alter wurde sie jetzt noch einmal von einer zhen Lebendigkeit erfllt. Sie genoss ungeheuer ihren Sieg und auch die Befriedigung, von jetzt an bis in alle Ewigkeit etwas in der Hand zu haben, womit sie ihre widerliche Schwiegertochter rgern konnte. Jetzt hatte sie sie in der Hand. Ihr lag daran, dass mir auch ja kein Detail von dem missglckten Attentat und vom Ablauf der Dinge entging. Und auerdem, wissen Sie, sprach sie an mich gerichtet weiter, in derselben exaltierten Weise, kennen gelernt hab ich den Mrder bei Ihnen, bei Ihnen, Herr Doktor... Dem hab ich doch gleich nicht getraut!... Aber nicht ein bisschen!... Wissen Sie, was er mir erst angeboten hat? Dir ans Leder zu gehen, meine Liebe! Ja, dir, du Schlampe! Und nicht mal fr teuer! Ich schwrs! Abgesehen davon, der bie tet allen Leuten dasselbe an! allgemein bekannt!... Siehst du, du Miststck, ich wei genau, was der Beruf von deinem Handlanger ist! Ich kenne mich aus, ha! Robinson heit der!... Oder etwa nicht? Sag schon, heit er so? Als ich gesehen hab, dass ihr hier mit dem die Kpfe zusammensteckt, hab ich gleich so meinen Verdacht gehabt... Und zu Recht! Wenn ich nicht aufgepasst htte, wer wei, wo ich jetzt wre! Und immer und immer wieder erzh lte mir die Alte, wie es

abgelaufen war. Das Kaninchen hatte gezappelt, whrend Robinson die Granate an der Stalltr anbrachte. Sie, die Alte, beobachtete das unterdessen von ihrer Butze au s. Der reinste Logenplatz!, wie sie sagte. Und die Granate mit dem ganzen Schrot d rin war ihm mitten ins Gesicht losgegangen, als er sie fr sie anbringen wollte, s ogar die Augen hatten was abgekriegt. Tja, man ist eben nervs, wenn man wen umbrin gen will. Kein Wunder!, schloss sie aus der Sache. Kurz und gut, das war ein Meisterstck an Ungeschicklichkeit und Missgeschick gewe sen. So sind die Menschen eben mittlerweile! Genau so! Man hat sie dran gewhnt!, beharrt e die Alte. Heutzutage mssen sie morden, wenn sie was zu beien haben wollen! Es geng t nicht mehr, Brot zu stehlen... Und alte Frauen umbringen, auch das noch!... Ha t man so was schon mal gesehen... Nie!... Das ist das Ende der Welt! Nichts als Gemeinheit hat so was im Leib! Aber jetzt sitzt ihr bis zum Hals in der Scheie! B lind ist der jetzt! Und ihr habt ihn fr immer an den Hacken!... Was?... Und mit d em wird es noch jede Menge rger geben, macht euch drauf gefasst!... Die Schwiegertochter machte keinen Mucks, aber die hatte sicher schon einen Plan parat, wie sie sich aus der Affre ziehen konnte. Ein gerissenes Aas war das. Whre nd wir noch in Gedanken waren, fing die Alte an, in allen Zimmern ihren Sohn zu suchen. Auerdem hab ich schlielich einen Sohn, Herr Doktor! Wo der nur steckt? Was heckt de r wieder aus? Sie wankte durch den Flur, von einem nicht enden wollenden Lachanfall geschttelt. Dass ein Greis derart lacht, sieht man wohl auch nur bei den Verrckten. Man fragt sich, wie das enden soll, wenn man so was hrt. Aber sie wollte unbedingt ihren S ohn finden. Er war auf die Strae geflchtet: Na gut! soll er sich verstecken und lan ge leben! Der muss trotzdem mit dem anderen da oben zusammenwohnen, da kann er g ar nichts gegen machen, beide miteinander, mit einem, der nichts mehr sieht! Ihn durchfttern! Dem ist die Granate voll in die Visage gegangen! Hab ich gesehen! H ab ich alles gesehen! Einfach so, rums! Und ich hab alles gesehen! Das war kein Kaninchen, ich schwrs! Ah! verfluchte Scheie! Wo steckt mein Sohn, Herr Doktor, wo steckt er? Haben Sie ihn nicht gesehen? Der ist auch ein hinterlistiges Schwein , der ist immer ein Lump gewesen, schlimmer als seine Schlampe von Frau, aber je tzt ist seine ganze Niedertracht ans Licht gekommen, das ist mal sicher! Ah verf lucht, das dauert, bis das alles ans Licht kommt, wenn einer so ein schlimmer Ch arakter ist wie der! Aber wenn es rauskommt, dann stinkt es zum Himmel! Das knnen Sie mir glauben, Herr Doktor, zum Himmel! Das muss man erlebt haben! Sie war bes ter Laune. Und wollte mich damit beeindrucken, dass sie in dieser Situation so be rlegen reagierte, uns alle miteinander wollte sie verblffen, ja im Grunde demtigen. Sie hatte eine dankbare Rolle gefunden, die sie hchst erregte. Man kann nicht glcklich genug sein. Man hat nie zu viel vom Glck, solange man noch in der Lage ist, eine Rolle zu spielen. Gejammer, Greisengejammer, das ihr die letzten zwanzig Jahre zugewiesen worden war, davon wollte sie nichts mehr wissen, die alte Henrouille. Die Rolle, die sich ihr hier bot, eine groartige, unverhoffte Rolle, an die klammerte sie sich. Alt zu sein, das

bedeutet, keine dramatische Rolle mehr zu bekommen und in der faden Pause zwischen zwei Akten stecken zu bleiben, in der man nur noch auf den Tod warten kann. Die Alte fand ganz auf einmal wieder Geschmack am Leben, mit einer phantastischen Rcherinnenrolle. Jetzt wollte sie nicht mehr sterben, absolut nicht. Diese Lebenslust lie sie erstrahlen, diese Begeisterung. Wieder Feuer zu haben, echtes dramatisches Feuer. Sie war hei geworden, dieses neue Feuer wollte sie nicht mehr aus den Hnden lassen, und uns genauso wenig. Lange hatte sie schon fast nicht mehr daran geglaubt. Sie war so weit gekommen, dass sie schon gar nicht mehr gewusst hatte, wie sie es anstellen sollte, dahinten in der dreckigen Gartenecke nicht langsam vor sich hin zu sterben, und da, auf einmal, zog ein groes Gewitter harter Aktualitt vor ihr herauf, schn warm. Mein Tod, meiner!, schrie sie jetzt, die Mutter Henrouille, zeig mir meinen eigenen Tod! Hrst du mich! Ich hab Augen, um ihn zu sehen, ich hab welche! Hrst du! ich hab noch Augen im Kopf! Ich will ihm ins Gesicht sehen! Sie wollte nicht mehr sterben, nie mehr. Das war mal klar. Sie glaubte nicht mehr an den Tod. Man wei ja, dass der Umgang mit so Sachen immer schwierig ist und teuer obendrein . Zuerst mal war vollkommen unklar, wo man Robinson hintun sollte. Ins Krankenha us? Das wrde unweigerlich tausendfaches Gerede provozieren, Gerchte... Ihn nach Ha use schicken? Kein Gedanke, bei dem Gesicht und dem Zustand, in dem er war. Ob s ie es wollten oder nicht, die Henrouilles waren schon gezwungen, ihn bei sich zu behalten. Er lag oben in ihrem Bett und spuckte wahrlich keine groen Tne mehr. Er hatte einen wahren Horror davor, dass man ihn vor die Tr setzen und der Verfolgung preisgeben knnte. Begreiflich. Das war eine von diesen Geschichten, die man wirklich niemandem erzhlen konnte. Sie hielten die Fensterlden von seinem Zimmer gut verschlossen, aber die Leute, die Nachbarn,

gingen fter auf der Strae vorber als sonst, nur um die geschlossenen Lden zu sehen und sich nach dem Befinden des Verletzten zu erkundigen. Man gab ihnen Auskunft, man erzhlte ihnen Lgengeschichten. Aber wie sollte man sie dran hindern, fasziniert zu sein? zu klatschen? Auerdem erfanden sie was dazu. Wie sollte man Mutmaungen entgegenwirken? Immerhin war noch keine regelrechte Anzeige bei der Staatsanwaltschaft eingegangen. War schon mal was. Mit seinem Gesicht kam ich so ganz gut zurecht. Es entstand keine Entzndung, und das, obwohl seine Verletzungen uerst schartig und verschmutzt waren. Was die Augen anging, so nahm ich an, dass auf der Hornhaut Narben zurckbleiben wrden, durch die das Licht nicht mehr so leicht durchkommen wrde, falls es das berhaupt noch schaffte. Man wrde sein Augenlicht sch on irgendwie wiederherstellen knnen, mehr oder weniger, falls denn etwas blieb, das wiederherstellbar war. Im Augenblick musste erst mal fr das N tigste gesorgt werden, vor allem mussten wir verhindern, dass uns die Alte mit ihrem Gewsch vor Nachbarn und Neugierigen in die Bredouille brachte. Sie mochte zwar als verrckt gelten, aber das erklrt ja auch nicht immer alles. Sollte sich irgendwann die Polizei in unsere Sache einmischen, dann wrde sie uns wer wei wo hinbringen, die Polizei. Die Alte jetzt daran zu hindern, dass sie aus ihrem Hfchen heraus Aufsehen erregte, das wa r eine heikle Aufgabe. Jeder von uns war mal an der Reihe und musste versuchen, dafr zu sorgen, dass sie Ruhe hielt. Es durfte nicht so aussehen, als wrden wir ih r Gewalt antun, aber mit Sanftheit erreichten wir durchaus nicht immer unser Zie l. Jetzt war sie von Rachsucht erfllt, sie erpresste uns ganz einfach. Mindestens zweimal tglich schaute ich nach Robinson. Er wimmerte unter seinen Verbnden, sobald er mich auf der Treppe hrte. Er litt zwar wirklich, das stimmte schon, aber nicht so, wie er es mir vorfhrte. Mir schwante, dass er richtig Grund haben wrde zu jammern, und zwar deutlich mehr als jetzt, wenn er erfuhr, was

genau mit seinen Augen geworden war... Was die Aussichten anging, uerte ich mich ihm gegenber eher vage. Es stach ihn in den Lidern. Er dachte, es lge an diesem Piksen, dass er nichts mehr richtig sah. Die Henrouilles kmmerten sich gewissenhaft um ihn und hielten sich genau an meine Angaben. Hier gab es keine Probleme. Von dem Mordversuch war keine Rede mehr. Von der Zukunft auch nicht. Wenn ich abends fortging, sahen wir uns allerdings reihum starr ins Gesicht, aber jedes Mal derart intensiv, dass es mich nicht gewundert htte, wenn wir uns angesprungen und gegenseitig abgemurkst htten. Ein soleher Ausgang der berlegungen wre mir ganz logisch und als denkbarer Notbehelf erschienen. Wie die Nchte in diesem Haus abliefen, das konnte ich mir schwerlich vorstellen. Ich ging jedenfalls vormittags wieder hin und machte mit den Dingen und den Leuten da weiter, wo ich abends zuvor aufgehrt hatte. Gemeinsam mit Madame Henrouille wechselte ich die Verbnde und strich neues Kaliumpermanganat auf, und wir ffneten versuchsweise die Lden ein wenig. Jedes Mal vergebens. Robinson bemerkte nicht einmal, dass wir etwas Licht hereingelassen hatten... So trudelt der Erdball durch die unendlich bedrohliche und stille Nacht. Und der Sohn begrte mich allmorgendlich mit einer kleinen buerlichen Bemerkung: Ach ja, Herr Doktor... die letzten Frste!, bemerkte er und wandte den Blick gen Himmel unter dem kleinen Vordach. Als ob das Wetter irgendeine Bedeutung htte. Seine Frau ging mal wieder mit der Schwiegermutter verhandeln, durch die ve rrammelte Tr, aber sie schaffte es nur, die Rage der Alten noch zu steigern. Whrend wir ihm die Augen verbunden hielten, erzhlte mir Robinson von seinen Anfngen . Im Handel nmlich. Seine Eltern hatten ihn schon mit elf Jahren zu einem Luxus-S chuhmacher gegeben, als Laufburschen. Eines Tages, als er eine Lieferung berbrach te, lud ihn eine Kundin zu einem Vergngen ein, von dem er bis dahin allenfalls ge trumt hatte. Er war nie zu seinem Chef zurckgekehrt, so ungeheuerlich fand er sein

eigenes Verhalten. Eine Kundin zu vgeln, das war in der Zeit, um die es ging, ta tschlich noch etwas Unverzeihliches. Vor allem das Hemd dieser Kundin, etwas ganz aus Musselin, hatte ihn auerordentlich beeindruckt. Noch dreiig Jahre spter erinne rte er sich genauestens an dieses Hemd. Die raschelnde Dame in ihrer Wohnung vol ler Kissen und Fransenportieren, dieses rosige, parfmierte Fleisch, all das sollt e dem kleinen Robinson sein Leben lang als Grundlage fr endlose verzweifelte Verg leiche dienen. Und seitdem war so vieles passiert. Er hatte Kontinente gesehen, ganze Kriege er lebt, aber von dieser Offenbarung hatte er sich nie wieder ganz erholt. Er dacht e voll Vergngen daran und erzhlte gern von seinem kleinen Jugenderlebnis mit diese r Kundin. Wenn man die Augen immer so zuhat, dann denkt man eben nach, stellte er fest. Alles zieht vorber... Als htte man ein Kino in der Birne... Ich wagte noch nic ht, ihm zu sagen, dass er noch Zeit genug haben wrde, dieses Kino satt zu kriegen . Da alle Gedanken auf den Tod hinauslaufen, wrde er irgendwann nur noch den in s einem Kino sehen. Ganz in der Nhe vom Huschen der Henrouilles schepperte mittlerweile eine kleine Fa brik mit einem groen Motor drin. Der brachte Haus und Menschen von morgens bis ab ends zum Zittern. Und dann gab es noch mehr Fabriken etwas weiter entfernt, die ohne Unterlass stampften, endlos irgendwas zermrserten, sogar nachts. Bis die Bude einstrzt, sind wir schon weg!, scherzte Henrouille zu dem Thema, aber Sorgen mach te er sich doch ein bisschen. Irgendwann strzt sie ein! In der Tat rieselten schon Stckchen vom Deckenverputz zu Boden. Ein Architekt hatte sie zwar beruhigt, aber sobald man bei ihnen war, kam man sich vor wie auf einem Schiff in bedrohlich sc hwerer See. Eingeschlossene Passagiere, die lange Zeit hindurch Plne schmiedeten, trauriger noch als das Leben selbst, die immer ans Sparen dachten und am Ende sowohl dem Licht als auch dem Dunkel misstrauten. Nach dem Mittagessen ging Henrouille hoch, Robinson etwas vorlesen, darum hatte ich ihn gebeten. Die Tage verstrichen. Die Geschichte mit jener wunderbaren Kundin, die ihn in seiner Lehrzeit verfhrt hatte, kannte inzwischen auch Henrouille. Und am Ende sorgte sie fr allgemeine Heiterkeit, diese Geschichte, bei allen im Haus. So enden unsere Geheimnisse, wenn wir sie ins Freie entlassen, vor ein Publikum. Es gibt in uns und auf der Erde und vielleicht auch im Himmel an Schrecklichem nur das, was noch nicht gesagt ist. Ruhig werden wir erst sein, wenn alles gesagt ist, ein fr alle Mal, dann endlich werden wir schweigen und keine Angst mehr vorm Schweigen haben. Dann ists geschafft. Whrend der wenigen Wo chen, die die Augen eiterten, konnte ich ihn, was seine Sehkraft und die Zukunft anging, noch mit Lgen hinhalten. Mal behaupteten wir, das Fenster sei geschlossen, dabei war es of fen, mal, es sei drauen stockfinster. Eines Tages aber, als ich ihm den Rcken zudr ehte, tastete er sich selber bis zum Fensterkreuz vor, um sich Klarheit zu verschaffen, und bevor ich ihn noch daran hindern konnte, hatte er sich den

Verband von den Augen geschoben. Er zgerte einen langen Augenblick. Er berhrte rechts und links die Fensterflgel, er wollte es erst nicht glauben, aber dann hat er es eben glauben mssen. Nichts zu machen. Bardamu!, schrie er mir zu, Bardamu! Es ist offen! Das Fenster ist offen, sag ich dir! Ich wusste berhaupt nicht, was ich ihm antworten sollte, ich stand nur blde da. Er streckte beide Arme weit durch das Fenster, in die khle Luft hinaus. Er sah natrlich nichts, aber er konnte die Luft spren. Er streckte die Arme in seine Dunkelheit hinaus, so weit er konnte, als wollte er an ihr Ende rhren. Er wollte es nicht glauben. Seine ganz eigene Dunkelheit. Ich schob ihn ins Bett zurck und wollte ihm noch was Trstendes erzhlen, aber er glaubte mir kein Wort mehr. Er weinte. Jetzt war auch er am Ende. Man konnte ihm nichts mehr sagen. Es gibt einen Moment, an dem ist man ganz allein, wenn man ganz am Ende von dem angekommen ist, was einem passieren kann. Das ist das Ende der Welt. Sogar der Kummer, der eigene, antwortet nicht mehr, und man muss zurckgehen, zu den Menschen, zu eg al wem. In solchen Momenten ist man nicht whlerisch, denn sogar zum Weinen muss m an dahin zurck, wo alles anfngt, man muss zurck zu ihnen. Und, was wollen Sie mit ihm machen, wenn es ihm besser geht?, fragte ich nach diesem Auftritt die Schwiegertochter beim Mittagessen. Sie hatten mich gebeten, zum Essen zu bleiben, in der Kche. Im Grunde wussten weder er noch sie so besonders gut, wie sie aus der Sache rauskommen sollten. Fr seinen Unterhalt aufzukommen, diese Vorstellung erschreckte beide, vor allem sie, die besser als er wusste, was die Bedrfnisse eines Behinderten kosteten. Sie hatte schon bei der ffentlichen Wohlfahrt gewisse Schri tte unternommen, Schritte, von denen sie mir lieber nichts erzhlten.

Eines Abends nach meiner zweiten Visite versuchte Robinson, mich mit allen Mitteln bei sich zurckzuhalten, ich sollte bitte noch nicht gehen. Er erzhlte immer weiter, alles, was ihm einfiel, Erinnerungen an Dinge und Reisen, die wir miteinander erlebt hatten, sogar Sachen, an die wir uns noch nie zu erinnern versucht hatten. Er erinnerte sich an Dinge, die heraufzubeschwren wir nie Zeit gehabt hatten. In seiner Abgeschiedenheit schien die Welt, durch die wir miteinander gezogen waren, auf ihn einzubranden mit allen Klagen, Freundlichkeiten, alten Verkleidungen, mit den Freunden, die wir verlassen hatten; in seinem augenlosen Kopf erffnete er einen riesigen Basar abgelegter Gefhle. Ich bringe mich um!, drohte er, wenn die Qual ihn berwltigte. Aber dann gelang es ih m doch, sie noch ein bisschen weiter zu tragen, wie ein Gewicht, das ihm eigentlich zu schwer war, ein vollkommen nutzloses Gewicht, eine Qual auf einem Weg, wo er niemanden zum Reden fand, so riesig und vielgestaltig war sie. Sie zu schildern htte er nicht vermocht, diese Qual ging ihm ber jeden Begriff. Von Natur aus feige war er, das wusste ich, und er wusste es auch, er hoffte immer, man werde ihn vor der Wahrheit noch retten, doch andererseits fing ich auch an, mich zu fragen, ob es denn irgendwo wirklich feige Menschen gab... Es sieht so aus, als knnte man fr jeden Menschen immer irgendwas finden, fr das er zu sterben bereit wre, und zwar gleich und dazu tief zufrieden. Nur bietet sich ihm nicht immer eine nette Gelegenheit zum Sterben, genau die Ge legenheit, die ihm gefallen wrde. Also geht er hin und stirbt, wies eben so geht, irgendwo... Bleibt da auf der Erde, dieser Mensch, und steht auerdem noch vor al ler Welt als Trottel und als Feigling da, dabei ist er nur nicht berzeugt, das is t alles. Die Feigheit ist nur uerlich. Robinson war nicht bereit, bei dieser Gelegenheit, die man ihm jetzt bot, zu sterben. Htte man sie ihm anders prsentiert, dann htte sie ihm mglicherweise sehr gefallen.

Kurz und gut, der Tod ist ein bisschen wie eine Hochzeit. Dieser Tod hier gefiel ihm eben ganz und gar nicht, fertig. Nichts gegen zu sagen. Also musste er sich fgen und seine elende, aussichtslose Lage akzeptieren. Vorerst war er aber noch vollauf und leidenschaftlich damit beschftigt, sich auf widerliche Art und Weise die Seele mit seinem Unglck und Pech zu verschmieren. Spter wrde er schon Ordnung in sein Unglck bringen, und dann konnte ein wirklich neues Leben anfangen. Ging ja nicht anders. Glaub mirs oder nicht, meinte er zu mir, als er abends nach dem Essen an seinen lchrigen Erinnerungen herumflickte, aber weit du, im Englischen, ja, obwohl ich fr Sprachen nie so besonders begabt gewesen bin, da hab ich am Ende in Detroit doch ein richtiges kleines Gesprch fhren knnen... Und jetzt hab ich so gut wie alles wieder vergessen, alles auer einem kleinen Spruch... Zwei Wrter... Die gehen mir die ganze Zeit im Kopf rum, seit mir das mit den Augen passiert ist: Gentlemen first! Mehr kann ich auf Englisch jetzt nicht mehr sagen, ich wei auch nicht warum... Stimmt schon, das vergisst man nicht so leicht... Gentlemen first! Und u m ihn ein bisschen auf andere Gedanken zu bringen, redete ich spaeshalber mit ihm englisch. Die ganze Zeit sagten wir immer wieder Gentlemen first! zu allem und jedem, wie die Idioten. Ein Spa ganz unter uns beiden. Am Ende erzhlten wir ihn au ch Henrouille, der ein bisschen hochkam, um ein Auge auf uns zu haben. Wie wir so in den Erinnerungen gruben, fragten wir uns, was von alldem wohl noch da war... Von dem, was wir zusammen erlebt hatten... Was wohl aus Molly geworde n war, unserer lieben Molly... Lola, die wollte ich jedenfalls vergessen, aber v on allen anderen htte ich gern gewusst, was aus ihnen geworden war, auch von der kleinen Musyne, wo ich schon mal dabei war... Die lebte jetzt wahrscheinlich nic ht weit weg hier in Paris. Direkt nebenan sozusagen... Aber ich htte doch eine ec hte Expedition unternehmen mssen, um was von Musyne zu erfahren... Bei so vielen Leuten, deren Namen, Gewohnheiten, Adressen ich vergessen hatte, deren Freundlic hkeit und sogar deren Lcheln nach all den Jahren voller Sorgen und Hunger sicher zu scheulichen Grimassen eingetrocknet waren wie alter, ranziger Kse... Auch die E rinnerungen selber haben ihre Jugend... Sie werden ranzig, sobald man sie zu alt en Gespenstern verschimmeln lsst, die nur noch vor Egoismus, Eitelkeit und Lgen tr iefen... Sie vergammeln wie pfel... Also sprachen wir ber unsere Jugend, wir schme ckten ihr immer wieder nach. Wir waren misstrauisch. Meine Mutter zum Beispiel, die hatte ich schon lange nicht mehr besucht... Und so Besuche taten meinem Nerv enkostm auch nicht gerade gut... Die war ja schlimmer als ich, meine Mutter, was die Traurigkeit anging... Sie sa immer noch in ihrem kleinen Ldchen und schien jah raus, jahrein so viele Enttuschungen um sich herum anzusammeln, wie sie nur konnt

e... Wenn ich sie besuchte, erzhlte sie los: Hast du schon gehrt, Tante Hortense is t gestorben, in Coutances, vor zwei Monaten... Httest du da vielleicht hingehen kn nen? Und Clementin, weit du noch, Clementin?... Der Parkettbohnerer, der immer mi t dir gespielt hat, als du klein warst?... Na, den haben sie vorgestern in der R ue d'Aboukir aufgesammelt... Seit drei Tagen hatte der nichts mehr gegessen... Und mit seiner Kindheit, wo er mit der anfangen sollte, das wusste Robinson scho n gar nicht, wenn er drber nachdachte, so wenig lustig war die gewesen. Abgesehen von der Nummer mit der Kundin, fielen ihm nur Sachen ein, bei denen er vor Verz weiflung in die Ecken kotzen wollte, wie in einem Haus, in dem es nichts gibt al s Widerliches, Stinkendes, Besen, Eimer, Hausfrauen, Ohrfeigen... Und Monsieur H enrouille hatte von seiner eigenen Kindheit nichts zu erzhlen, bis zu dem Moment, wo er zum Regiment gekommen war, auer dass aus dieser Zeit das Foto von ihm mit der Bommelmtze stammte, das immer noch da hing, gleich berm Spiegelschrank. Als Henrouille wieder unten war, sagte Robinson, dass er befrchtete, die ihm vers prochenen zehntausend Francs nie und nimmer zu sehen... Nein, da verlass dich wir klich besser nicht zu sehr drauf!, sagte auch ich. Auf diese weitere Enttuschung w ollte ich ihn lieber vorbereiten. Immer noch traten kleine Schrotstcke von der Explosion an den Wundrndern zutage. I ch entfernte sie, jeden Tag ein paar. Es tat ihm verdammt weh, wenn ich so direk t an der Bindehaut rumfummelte. Trotz all unserer Vorsichtsmanahmen hatten die Nachbarn im Viertel angefangen zu tratschen, ins Blaue hinein. Robinson ahnte davon nichts, zum Glck, das htte ihn n och krnker gemacht. Nichts zu wollen, wir waren von Verdchtigungen umzingelt. Die Tochter Henrouille schlappte immer leiser in ihren Pantoffeln durchs Haus. Mit i hr war nicht zu rechnen, sie lebte neben uns dahin. Jetzt befanden wir uns inmitten der Klippen, und der geringste Zweifel konnte un s zum Kentern bringen. Dann wrde alles zerbersten, zerschellen, zerplatzen, sich auflsen und an Land treiben. Robinson, die Gromutter, die Granate, das Kaninchen, die Augen, der unglaubliche Sohn, die mrderische Schwiegertochter, wir alle wrden mitsamt all unserem Unrat und unserer dreckigen Schande offen vor den Neugierlste rnen ausgebreitet daliegen. Ich war nicht gerade stolz. Nicht, weil ich selber e twas wirklich Kriminelles angestellt htte. Nein. Aber ich fhlte mich trotzdem schu ldig. Vor allem war ich schuldig, weil ich mir im Grunde wnschte, alles wrde so we itergehen. Und dass ich berhaupt nichts mehr dagegen hatte, dass wir uns alle mit einander immer tiefer und tiefer in die Nacht hineintreiben lieen. Aber das brauchte ich mir nicht mal zu wnschen, das lief von ganz allein so, und zwar hurtig! Die Reichen brauchen nicht selber zu tten, um was zum Fressen zu haben. Sie lasse n die Leute fr sich arbeiten, wie sie sagen. Sie tun selber nichts Bses, die Reich en. Sie zahlen. Man tut alles ihnen zu Gefallen, und alle sind hochzufrieden. Ih re Frauen sind schn, die Frauen der Armen indessen hsslich. Ein Ergebnis von Jahrh underten, von der Aufmachung mal abgesehen. Hbsch niedlich, gut genhrt, gut gewasc hen. Weiter ist das Leben seit Anbeginn nicht gekommen. Und wir anderen knnen uns bemhen, wie wir wollen, wir rutschen weg, gleiten ab, ve rfallen dem Alkohol, der die Lebenden und die Toten konserviert, wir erreichen n ichts. Grndlich bewiesen ist das. Und seit ebenso vielen Jahrhunderten schauen wi r zu, wie unsere Tiere geboren werden, sich qulen und vor unseren Augen verrecken , ohne dass sie irgendwas Besonderes erleben wrden, und wie sie immer wieder erbrm lich scheitern, genau wie so viele andere Tiere vor ihnen. Dabei htten wir begrei fen mssen, was da lief. Unerschpfliche Wellen nutzloser Geschpfe kommen aus der Tie fe der Zeit heran und sterben unablssig vor unseren Augen, aber wir stehen da und hoffen auf wer wei was... Wir taugen nicht mal dafr, an den Tod zu denken.

Die Frauen der Reichen sind gut genhrt, gut belogen, gut ausgeruht, die werden hbs ch. Stimmt. Vielleicht gengt das ja auch alles in allem. Wer wei. Das wre wenigsten s schon mal ein Grund zum Leben. Die amerikanischen Frauen, findest du nicht, dass die hbscher waren als unsere hie r? So Sachen fragte Robinson mich, seit er den Reiseerinnerungen nachhing. Er grbe lte so ber allerlei, er fing sogar an, von Frauen zu reden. Ich besuchte ihn mittlerweile etwas seltener, weil ich inzwischen in einer klein en Ambulanz fr die Schwindschtigen der Gegend angestellt worden war. Man muss die Dinge beim Namen nennen, das brachte mir pro Monat achthundert Francs. Die Patie nten kamen eher aus der nheren Umgebung, aus dieser Art Dorf, das nie ganz aus de m Schlamm rauskommt, das im Mll versinkt und von Wegen gesumt wird, wo an den Zunen allzu kecke und rotznasige kleine Mdchen die Schule schwnzen, um sich vom einen o der anderen Lstling zwanzig Sous, ein paar Fritten und den Tripper zu holen. Ein Dorf wie im Avantgarde-Film, wo dreckige Wsche die Bume verunziert und Samstagaben ds aller Salat von Urin trieft. In meinem Beruf vollbrachte ich in diesen paar M onaten Spezialpraxis kein einziges Wunder. Dabei htte es Wunder dringend gebrauch t. Allerdings kam es meinen Patienten berhaupt nicht darauf an, dass ich Wunder v ollbrachte, denen lag im Gegenteil viel mehr an ihrer Tuberkulose, von der sie s ich erhofften, dass sie sie aus dem Zustand absoluten Elends, in dem sie seit je her erstickten, in jenen Zustand relativen Elends berfhrte, den einem die winzigen staatlichen Pensionen bescheren. Seit dem Krieg schleppten sie sich dank ihrem mehr oder weniger infizierten Auswurf von einer Untersuchung zur nchsten durch. S ie magerten ab, wegen dem Fieber, das sie nicht loswurden, weil sie nichts aen un d viel kotzten, weil sie wahnsinnig viel Wein tranken und trotzdem arbeiten ging en, wenn auch nur jeden dritten Tag, der Wahrheit die Ehre. Die Hoffnung auf die Pension nahm ihnen Leib und Seele gefangen. Eines Tages wrde sie ber sie kommen wie die gttliche Gnade, diese Pension, falls sie genug Kraft h atten, so lange zu warten und nicht schon vorher vllig abzunippeln. Man hat keine Ahnung, was es bedeutet, immer wiederzukommen und auf etwas zu warten, solange man nicht gesehen hat, wie Arme, die auf eine Pension harren, immer wiederkommen und warten. Ganze Nachmittage, geschlagene Wochen verbrachten sie beim Hoffen im Flur oder i n der Tr von meiner jmmerlichen Ambulanz, wenn es drauen regnete, und rechneten sic h ihre Aussichten auf Prozente aus, stets darauf bedacht, dass ihr Auswurf auch wirklich Bazillen enthielt, wirklicher Auswurf, einer, der durch und durch tuberku ls war. In ihren Hoffnungen stand die Heilung erst weit hinter der Pension, freil ich dachten sie auch an ihre Heilung, aber nur ganz am Rande, so vllig waren sie von der Hoffnung verblendet, Rentner zu werden, und sei es auch nur mit einer wi nzig kleinen Rente und unter egal welchen Umstnden. In ihnen war gar kein Platz m ehr neben dieser machtvollen, hchsten Sehnsucht, allenfalls fr kleine, subalterne Wnsche, sogar ihr Tod wurde im Vergleich dazu etwas ziemlich Nebenschliches, ein B etriebsrisiko sozusagen. Der Tod ist alles in allem eine Sache von ein paar Stun den oder auch nur Minuten, aber eine Rente, die ist wie das Elend, die hat man fr s restliche Leben. Die Reichen sind auf eine andere Weise besoffen und knnen so e in besessenes Sicherheitsdenken gar nicht begreifen. Reich zu sein, das ist ein anderer Rausch, der heit vergessen. Genau deswegen wird man ja reich, um zu verge ssen. Ich hatte nach und nach die schlechte Gewohnheit abgelegt, meinen Patienten Heil ung zu versprechen. Das konnte ihnen ja nicht gefallen, die Aussicht, gesund zu werden. Gesund zu sein ist letztlich nur noch schlimmer. Das taugt nur zum Arbei ten, das Gesundsein, und dann? Eine staatliche Rente aber, sogar eine verschwind end kleine, so was ist schlicht und einfach gttlich. Wenn man den Armen kein Geld zu bieten hat, sollte man besser den Mund halten. W

enn man ihnen von was anderem als von Geld erzhlt, betrgt und belgt man sie fast im mer. Reiche Leute zu amsieren ist leicht, da gengt zum Beispiel ein Spiegel, in de m sie sich anschauen knnen, denn nichts auf der Welt ist schner anzuschauen als re iche Leute. Um sie bei Laune zu halten, hebt man die Reichen alle zehn Jahre in der Ehrenlegion ein Stckchen hher hinauf, ganz wie eine alte Hngetitte, und schon h aben sie wieder fr zehn Jahre zu tun. Fertig. Meine Patienten aber, das waren Ego isten, arme Schlucker, Materialisten, ganz in ihren blden Rententraum verkrochen dank ihrem blutigen, infizierten Auswurf. Der Rest war ihnen wurscht. Sogar die Jahreszeiten waren ihnen wurscht. Von den Jahreszeiten wollten sie nur sehen, wa s mit ihrem Husten und ihrer Krankheit zu tun hatte, mehr wollten sie von denen nicht wissen, nur, dass man sich zum Beispiel im Winter schn leicht einen Schnupf en holt, andererseits im Frhling leichter Blut spuckt und in der Sommerhitze ohne weiteres drei Kilo pro Woche abnehmen kann... Manchmal hrte ich, wie sie miteina nder sprachen, wenn sie warteten, dass sie an die Reihe kamen, und dachten, ich sei nicht in Hrweite. ber mich erzhlten sie endlose Schrecklichkeiten und Lgen, dass einem schier die Phantasie platzen wollte. Offenbar strkte es sie innerlich, der art ber mich herzuziehen, es brachte ihnen Gott wei welche Art Mut, den sie brauch ten, um immer erbarmungsloser zu werden, widerstandsfhiger und regelrecht bsartig, um durchzuhalten, um zu berstehen. Und auf diese Weise schlecht zu reden, zu ver leumden, zu verachten, zu bedrohen, das tat ihnen ganz offenbar gut. Dabei tat i ch mein Mglichstes, um ihnen angenehm zu sein, ich nahm mich intensiv ihrer Flle a n, ich versuchte ihnen zu nutzen, ich gab ihnen viel Jod, damit sie ihre verfluc hten Bazillen besser ausspucken konnten, aber mit alldem gelang es mir nie, ihre n Hang zur Gemeinheit abzustellen... Da standen sie vor mir und lchelten unterwrfig wie die Lakaien, wenn ich sie befra gte, aber sie mochten mich nicht, erstens mal, weil ich ihnen Gutes tat, auerdem, weil ich nicht reich war und von mir behandelt zu werden bedeutete, gratis beha ndelt zu werden, und das schmeichelt einem Kranken nie, selbst wenn er eine Rent e beantragt hat. Es gab also keine Schweinerei, die sie nicht hintenrum ber mich erzhlt htten. Ich hatte kein Auto, anders als die meisten Arzte der Umgebung, und dass ich zu Fu ging, machte mich in ihren Augen zum Krppel. Sobald man sie ein bis schen anstachelte, und daran lieen es meine Kollegen nicht fehlen, rchten meine Pa tienten sich sozusagen fr all meine Freundlichkeiten, dafr, dass ich ihnen zu Dien sten war, mich ihnen aufopferte. Ganz normal das alles. Die Zeit verging trotzde m. Eines Abends, als mein Wartezimmer fast leer war, kam ein Priester herein und wo llte mich sprechen. Ich kannte diesen Priester nicht, und fast htte ich ihn wegge schickt. Ich konnte die Pfaffen nicht leiden, dafr hatte ich so meine Grnde, vor a llem seit der Art und Weise, wie ich in San Tapeta aufs Schiff gekommen war. Abe r den hier versuchte ich vergeblich zu erkennen, um ihn treffsicher zu beschimpf en, nein, dem war ich wirklich noch nie und nirgends begegnet. Dabei musste der doch auch nachts nicht gerade wenig in Rancy herumlaufen, wie ich, wenn er hier aus der Nhe kam. Ob er mir aus dem Weg ging, wenn er unterwegs war? Ich berlegte. Egal, offenbar hatte man ihn gewarnt, dass ich seinesgleichen nicht mochte. Das war daran zu merken, wie verdruckst er mit seinem Sermon anfing. Also, wir waren uns noch nie bei einem Patienten gegenseitig auf die Fe getreten. Er versah seine n Dienst in einer Kirche, gleich hier nebendran, seit zwanzig Jahren, erzhlte er mir. Glubige hatte er jede Menge, aber dabei waren nicht viele, die ihn bezahlten . Also eher ein Bettelbruder. Das brachte uns einander nher. Die Soutane, in der er steckte, schien mir ein ziemlich unpraktischer Fetzen, um damit in dieser sch lammigen Gegend herumzulaufen. Darauf wies ich ihn hin. Ich ritt sogar darauf he rum, wie auergewhnlich unkommod diese Aufmachung sein musste. Man gewhnt sich dran!, antwortete er. Meine freche Bemerkung hinderte ihn nicht dar an, noch liebenswrdiger zu werden. Also wollte er mich ganz offenbar um etwas bit ten. Seine Stimme erhob sich kaum ber eine gewisse vertrauliche Monotonie, die, s o dachte ich zumindest, mit seinem Beruf zusammenhngen musste. Whrend er so seine vorsichtigen Vorreden hielt, versuchte ich, mir vorzustellen, was dieser Cur alle

s tagtglich vollbringen musste, um seine Kalorien zu verdienen, wie viele Grimass en und Versprechungen, ganz hnlich den meinen... Und dann stellte ich ihn mir spae shalber vor, wie er splitternackt vor seinem Altar stand... Man sollte es sich z ur Gewohnheit machen, mit Leuten, die einen aufsuchen, gleich so zu verfahren, d ann durchschaut man sie sehr viel schneller, man erkennt sofort hinter egal welc her Maske ihre Wirklichkeit, die des riesenhaften, gierigen Wurms. Ein guter Tri ck in der Phantasie. Die ganze blde Wrde verkrmelt sich, lst sich auf. So ganz nackt steht vor einem eigentlich nur noch ein armer, angeberischer, heuchlerischer Fl eischsack, der sich mht, in der einen oder anderen Weise daherzureden. Nichts wid ersteht dieser Probe. Man wei sofort, woran man ist. Dann bleiben nur noch die Ge danken, und Gedanken machen nie Angst. Mit ihnen ist nichts verloren, alles komm t in Ordnung. Die Wrde eines Bekleideten hingegen ist oft nur schwer ertrglich. In der Kleidung hngen immer scheuliche Gerche und Geheimnisse. Dieser Abb hatte ganz schn ble Zhne, schlecht und braun waren sie, voller Bogen von grnlichem Zahnstein, kurz, die schnste eitrige Parodontitis. Ich htte ihm gern was zu seiner Parodontitis gesagt, aber er war zu eifrig damit beschftigt, mir allerl ei Sachen zu erzhlen. Diese Sachen wurden unaufhrlich speichelnass gegen seine Stu mmelzhne gestoen, von seiner Zunge, deren Regungen ich genau beobachtete. An viele n kleinen Stellen war seine Zunge schrundig, am Rand sogar blutig. Ich hatte mich an solcherlei genaue Beobachtungen gewhnt, ich tat das sogar gern. Wenn man sich zum Beispiel mit der Art und Weise beschftigt, wie die Wrter gebild et und hervorgebracht werden, brechen unsere Stze unweigerlich unter der Scheulich keit ihrer sabbrigen Bhne entzwei. Der mechanische Aufwand, den wir fr ein Gesprch treiben mssen, ist viel komplizierter und mhsamer als fr die Ausscheidung. Dieser K ranz aus vorgestlptem Fleisch, der Mund, wie er da zuckt beim Pfeifen und Atmen, wie er sich anstellt, um allerlei schleimige Tne durch das stinkende, karise Geheg e zu schaffen, die reinste Strafe! Aber es heit immer, wir sollen das zum Ideal e rheben! Schwierig. Schlielich sind wir nichts als Scke voll lauwarmer, halb verfau lter Innereien, und darum haben wir mit den Gefhlen immer so unsere Schwierigkeit en. Zum Verliebtsein gehrt nicht viel, aber zusammenzubleiben, das ist das Proble m. Der Mist will weder berleben noch wachsen. In diesem Punkt sind wir viel schle chter dran als die Scheie, unsere unermessliche Folter besteht eben darin, dass w ir so beharrlich in unserem Zustand fortdauern wollen. Eins ist sicher, wir verehren nichts so sehr als gttlich wie unseren Geruch. Unse r ganzes Unglck kommt daher, dass wir verdammt sind, so elendig viele Jahre lang Jean, Pierre oder Gaston zu sein und zu bleiben, koste es, was es wolle. Unser L eib, dieses Kostm aus banalen, nervsen Moleklen, lehnt sich die ganze Zeit gegen di ese schreckliche Zumutung des Weiterlebens auf. Unsere Molekle wollen weg und sic h zerstreuen, so schnell es nur geht, sie wollen ins Universum, die Sen! Sie leide n darunter, dass sie nur wir sein knnen, Hahnreie der Unendlichkeit. Wenn wir Mut ht ten, wrden wir zerplatzen, Tag fr Tag stehen wir kurz davor. Darin ist unsere geli ebte Folter beschlossen, atomar, unter unserer Haut, mitsamt unserem Stolz. Da ich schwieg, bestrzt ob der Gedanken an diese biologischen Ungeheuerlichkeiten , meinte der Abbe, er htte mich in der Hand, und nutzte das, um vollends gnnerhaft und vertraulich mit mir zu reden. Ganz offenbar hatte er sich im Voraus ber mich erkundigt. Mit grter Umsicht sprach er listig das Thema meines Rufs als Arzt hier in der Nachbarschaft an. Er knnte besser sein, lie er durchblicken, dieser Ruf, w enn ich von Anfang an anders vorgegangen wre, als ich mich in Rancy niederlie, sch on gleich in den ersten Monaten. Patienten, mein lieber Herr Doktor, das sollten wir nie vergessen, sind im Grunde doch immer konservativ... Sie haben Angst, - w ie man ohne Mhe erkennt, dass ihnen die Erde und der Himmel verloren gehen knnten. .. Seiner Meinung nach htte ich mich also von Anfang an mehr an die Kirche halten so llen. So lautete am Ende sein geistlicher und auch praktischer Rat. Die Idee war gar nicht so schlecht. Ich htete mich fein, ihn zu unterbrechen, sondern wartete

geduldig, bis er auf den wirklichen Grund seines Besuchs zu sprechen kam. Fr einen traurigen und vertraulichen Moment konnte man sich kein besseres Wetter wnschen als dasjenige, das drauen gerade herrschte. So widerlich kam einem dies We tter vor, auf so kalte und beharrliche Weise scheulich, dass man befrchtete, drauen nie wieder den Rest der Welt zu sehen, als wre die Welt vor lauter Abscheu wegge flossen. Endlich hatte meine Sprechstundenhilfe die Krankenscheine ausgefllt, smtliche Kran kenscheine, bis zum letzten. Jetzt hatte sie keinerlei Ausrede mehr, hier zu ble iben und uns zu belauschen. Sie war ganz schn sauer, warf krachend die Tr hinter s ich ins Schloss und ging hinaus in einen wtenden Regenguss. Im Lauf des Gesprchs nannte der Priester auch seinen Namen, Abb Protiste, so hie er . Unter allerlei Umstndlichkeiten erffnete er mir, dass er seit einiger Zeit gemei nsam mit Madame Henrouille gewisse Schritte unternahm, um die Alte und Robinson beide miteinander in einer religisen Gemeinschaft unterzubringen, einer, die nich t viel kostete. Bislang suchten sie noch. Recht betrachtet, htte dieser Abbe Protiste auch als eine Art Verkufer durchgehen knnen, einer wie alle anderen, vielleicht sogar als Abteilungsleiter, nass geword en, grnschimmelig und hundertmal wieder getrocknet. Die demtige Hinterlist seiner Andeutungen machte ihn wirklich zum Plebejer. Auch sein Atem. Im Atem tuschte ich mich so gut wie nie. Dieser Mann a zu schnell und trank Weiwein dazu. Die Schwiegertochter Henrouille, so erzhlte er mir zunchst, hatte ihn kurze Zeit n ach dem Attentat im Pfarrhaus aufgesucht, er sollte ihnen aus dem Schlamassel he raushelfen, in den sie sich hineingeritten hatten. Mir kam es so vor, whrend er d as erzhlte, als wrde er nach Entschuldigungen suchen, nach Erklrungen, er schien si ch dieser Kollaboration irgendwie zu schmen. Dabei war es wirklich nicht ntig, mei netwegen irgendwelche Verrenkungen zu machen. Man begreift derlei. Er stie im Dun keln zu uns. Das war alles. Pech brigens fr den Cur! Eine Art widerliche Khnheit hat te sich mit dem Geld nach und nach seiner bemchtigt. Sein Pech! Da meine Ambulanz in vlliger Stille lag und die Dunkelheit sich ber der Gegend schloss, senkte er d ie Stimme, damit nur ich allein seine Bekenntnisse hrte. Aber er mochte flstern, s o leise er konnte, alles, was er mir erzhlte, erschien mir dennoch ungeheuerlich, unertrglich, wohl wegen der Stille rings um uns, in der das alles nachzubauen sc hien. Oder nur in mir selber vielleicht? Psst!, wollte ich ihm unaufhrlich zuzisc hen, in den Pausen zwischen den Wrtern, die er aussprach. Vor Angst zitterten mir sogar ein bisschen die Lippen, und am Ende der Stze hrte man auf weiterzudenken. Jetzt, da er sich uns in unserer Furcht angeschlossen hatte, wusste der Cur nicht mehr so recht, wie er es anstellen sollte, um hinter uns vieren in der Nacht we iterzugehen. Eine kleine Gruppe. Er wollte wissen, zu wievielt wir schon waren i n dem Abenteuer? Und wohin wir gingen? Damit er auch die Hand der neu gewonnenen Freunde halten konnte auf dem Weg zu jenem Ende, das wir entweder alle miteinan der oder niemals erreichen wrden. Jetzt waren wir alle auf derselben Reise. Er wrd e es lernen, in der Nacht zu marschieren, der Cur, wie wir, wie die anderen. Er s tolperte noch. Er fragte mich, was er tun musste, um nicht hinzufallen. Sollte e r doch wegbleiben, wenn er Angst hatte! Wir wrden gemeinsam ans Ende gelangen, un d dann wrden wir erfahren, was wir in diesem Abenteuer gesucht hatten. Das ist da s Leben, ein bisschen Licht, das in der Nacht verlischt. Aber vielleicht wrden wir es auch nie erfahren, wrden wir gar nichts finden. Das i st dann der Tod. Jetzt galt es erst mal nur, sich vorzutasten. Von dort, wo wir jetzt waren, konn te man sowieso nicht mehr zurck. Da gab es keine Wahl mehr. Denen ihre Scheijustiz mit den ganzen Gesetzen war berall, lauerte hinter jeder Ecke von jedem Flur. Di e Schwiegertochter Henrouille hielt die Hand der Alten, und ihr Sohn und ich ihr

er beider Hnde, und Robinson auch. Wir waren zusammen. Das wars. All das erklrte i ch dem Cur sofort. Und er verstand es. Ob wir nun wollten oder nicht, da, wo wir jetzt waren, wre es nicht gut gewesen, sich von den Passanten berraschen und ans Licht des Tages zerren zu lassen, das s agte ich dem Cur auch, und zwar dringlichst. Falls wir wen treffen wrden, mssten wi r so tun, als wrden wir ganz harmlos spazieren gehen. Das war die Losung. Ganz na trlich bleiben. Jetzt wusste der Cur also alles und verstand alles. Er drckte mir s einerseits fest die Hand. Er hatte natrlich auch groe Angst. Anfnger. Er zauderte, er stotterte sogar wie ein Ahnungsloser herum. Kein Weg mehr und auch kein Licht dort, wo wir waren, stattdessen nur noch Vorsichtsmanahmen, die wir einander wei tergaben, aber an die wir auch nicht mehr so richtig glaubten. Die Worte, die ma n sich in solchen Situationen zur Beruhigung zuruft, kommen nirgends an. Keinerl ei Echo, man ist aus der Gesellschaft heraus. Die Angst sagt weder ja noch nein. Sie verschluckt alles, was man sagt, die Angst, alles, was man denkt. In solchen Fllen hilft es nicht mal mehr, im Dunkeln die Augen aufzureien. Es herr scht das Entsetzen vorm Verlorensein, und fertig. Die Nacht hat alles an sich ge rissen, sogar die Blicke. Sie saugt einen ganz aus. Trotzdem muss man einander a n der Hand nehmen, sonst strzt man. Die Tagmenschen verstehen einen nicht mehr. M an ist von ihnen durch all die Angst getrennt, die einen erdrckt, bis zu dem Mome nt, an dem alles vorbei ist, so oder so, und dann kann man sich ihnen endlich wi eder anschlieen, den Schweinehunden einer ganzen Welt, im Tod oder im Leben. Der Abbe sollte uns jetzt erst mal nur helfen und sich sputen zu lernen, das war seine Aufgabe. Auerdem war er ja genau deswegen gekommen, erst mal sollte er sic h Mhe geben, die alte Henrouille unterzubringen, und zwar schnell, bitte schn, und Robinson gleich mit, bei Nonnen in der Provinz. Das schien ihm denkbar, dieses Vorgehen, mir brigens auch. Nur dass wir monatelang auf einen freien Platz htten w arten mssen, und wir hatten das Warten einfach satt. Genug. Die Schwiegertochter hatte ganz Recht, je eher, desto besser. Ab mit denen! Wir mussten sie loswerden! Also wollte Protiste es mit was anderem versuchen. Sein P lan, da stimmte ich gleich zu, wirkte hinreiend ausgeklgelt. Auerdem wrde er uns bei den, dem Cur und mir, eine Provision einbringen. Das Arrangement sollte so gut wi e unverzglich eingefdelt werden, und auch mir hatte er eine kleine Rolle darin zug edacht. Nmlich die, Robinson zu berreden, dass er nach Sdfrankreich fuhr, ihn sozus agen zu beraten, ganz und gar als Freund natrlich, aber eben auch mit Nachdruck. Da ich weder die Hintergrnde noch die Haken dieses Planes kannte, von dem der Cur sprach, htte ich mglicherweise Bedingungen stellen und zum Beispiel fr meinen Freun d irgendwelche Garantien verlangen sollen... Denn alles in allem war das schon e in merkwrdiger Plan, den der Abbe Protiste uns da unterbreitete. Aber wir alle wa ren durch die Umstnde derart unter Druck, dass eine rasche Umsetzung fr uns das Wi chtigste war. Ich versprach, alles zu tun, was man von mir verlangte, versprach meine Untersttzung und auch, alles geheim zu halten. Dieser Protiste wirkte so, a ls wre er mit solchen heiklen Geschichten absolut vertraut, und ich sprte, dass er mir manches sehr viel leichter machen wrde. Aber wo anfangen? Es galt, eine diskrete Abreise nach Sdfrankreich zu bewerkstell igen. Was wohl Robinson von Sdfrankreich hielt? Und dann auch noch mit der Alten zusammen wegfahren, die er ja schlielich fast umgebracht hatte... Ich wrde einfach nicht lockerlassen... Das wars!... Er musste einfach fahren, egal aus welchen G rnden, und mochten es auch keine guten sein, sie waren alle triftig. Aber ein wirklich kurioses Geschft hatten sie da gefunden in Sdfrankreich fr Robins on und die Alte! In Toulouse nmlich. Toulouse ist eine schne Stadt! Und wir wrden s ie sehen! Wir wrden sie da unten besuchen! Versprochen, dass ich nach Toulouse ka m, sobald sie sich eingerichtet hatten in ihrem Haus und ihrer Arbeit und allem.

Bei nherem Nachdenken wurmte es mich zwar auch ein bisschen, dass Robinson so bal d wegfahren sollte, aber zugleich gefiel mir diese Aussicht sehr, vor allem, wei l da fr mich tatschlich mal ein bisschen was bei rausspringen sollte. Tausend Fran cs wollten sie mir geben. War schon so abgemacht. Ich sollte Robinson auf Sdfrank reich spitzmachen und ihm versichern, dass es fr die Verwundungen seiner Augen ke in besseres Klima gab, dass es ihm da sehr viel besser gehen wrde und er alles in allem ein Mordsglck hatte, so leicht davonzukommen. Damit wrde ich ihn berreden knn en. Nach fnf Minuten Grbelei dieser Art war ich selber ganz und gar von dieser berzeugu ng durchdrungen und fr das entscheidende Gesprch gewappnet. Man muss das Eisen sch mieden, solange es hei ist, so sehe ich das. Alles in allem wrde es ihm da unten n icht schlechter gehen als hier. Genauer bedacht, schien die Idee, die Protiste d a hatte, vollkommen vernnftig. Diese Pfaffen verstehen es doch einfach immer wied er, die schlimmsten Skandale zu vertuschen. Das Geschft, das sie Robinson und der Alten da anboten, war eigentlich auch nicht schlechter als andere, wirklich. Eine Art Mumienkeller war das, wenn ichs recht verstand. Unter einer Kirche, und man konnte ihn besichtigen, gegen Eintrittsge ld. Touristen. Ein gutes Geschft, versicherte mir Protiste. Ich war schon fast se lber berzeugt und sofort auch ein bisschen eiferschtig. Schlielich hat man nicht al le Tage Gelegenheit, die Toten fr sich arbeiten zu lassen. Ich schloss meine Ambulanz ab, und schon waren wir unterwegs zu den Henrouilles, der Cur und ich, voller Entschlossenheit, immer um die Schlammlcher herum. Das wa r wirklich mal was Neues. Aussicht auf tausend Francs! Ich hatte meine Meinung be r den Cur gendert. Als wir in dem Huschen ankamen, trafen wir die Henrouilles bei R obinson im ersten Stock an. Aber in was fr einem Zustand war der Robinson! Du bist das!, ruft er mir zu, in hchster Aufregung, sobald er mich auf der Treppe hr t. Ich merke doch, dass da was im Busch ist!... Stimmts?, fragt er mich keuchend. Und schon jammert er los, bevor ich noch ein einziges Wrtchen habe antworten knnen . Die anderen, die Henrouilles, geben mir Zeichen, whrend er um Hilfe ruft. Schner Schlamassel!, denke ich. Hatten die es wieder mal zu eilig!... Wie immer! Haben si e ihm das einfach so kalt serviert?... Ohne Vorbereitung? Ohne auf mich zu warte n?... Zum Glck konnte ich sozusagen die ganze Sache mit anderen Worten nochmal aufdrseln . Eine neue Sicht derselben Dinge, mehr wollte Robinson ja auch selber nicht. Da s gengte. Der Cur blieb im Flur und traute sich nicht ins Zimmer. Er ging vor laut er Bammel im Zickzack hin und her. Kommen Sie herein!, bat ihn die Schwiegertochter dann endlich. Kommen Sie ruhig! Si e fallen uns nicht zur Last, Herr Abbe! Sie treffen eine arme Familie an, die in s Unglck geraten ist, das ist alles!... Der Arzt und der Priester!... So ist es d och immer in den schmerzlichen Momenten des Lebens! Sie drosch Phrasen. Die neu erwachten Hoffnungen, aus der Klemme und der Nacht h erauszukommen, hatten sie poetisch werden lassen auf ihre schbige Weise, die Kuh. Der Cur war verblfft und wusste nicht wohin mit sich, er stammelte wieder herum un d traute sich nicht allzu nah an den Kranken heran. Da auf einmal bemerkt Robins on sein erregtes Gestammel und gert wieder in Panik: Die wollen mich betrgen! Die b etrgen mich alle!, schrie er. Geschwtz eben, und noch dazu grndete es einzig auf uerlichkeiten. Emotionen. Immer d asselbe. Aber mich brachte das wieder in Schwung, ich wurde kecker. Ich zog Mada me Henrouille in eine Ecke und prsentierte ihr unumwunden meine Rechnung, denn ic h sah sehr wohl, dass meine Wenigkeit der Einzige war, der ihr hier wieder raush

elfen konnte: Eine Anzahlung!, verlangte ich von ihr. Ich will sofort eine Anzahlun g sehen! Wenn man kein Vertrauen mehr hat, braucht man sich auch nicht mehr zu ge nieren, wie es so schn heit. Sie begriff sofort und steckte mir einen Tausendersch ein in die Hand, und dann noch einen, um auf Nummer sicher zu gehen. Ich hatte i hr gezeigt, wer hier der Chef war. Jetzt wollte ich Robinson berreden, wo ich ger ade so gut in Schwung war. Er musste sich damit abfinden, dass er in den Sden sol lte. Verrat, so sagt man, ist schnell verbt. Aber man muss die Gelegenheit beim Schopf e packen. Verrat, das ist wie ein Fenster im Gefngnis ffnen. Alle wrden es gern tun , aber man kann es so selten. Als Robinson aus Rancy fort war, dachte ich, jetzt wrde das Leben leichter laufen , wir wrden zum Beispiel ein paar Kranke mehr haben als sonst, aber nein, nichts dergleichen. Erst kam Arbeitslosigkeit auf, in der Gegend herrschte die Krise, u nd das ist das Schlimmste. Und dann wurde das Wetter, obwohl doch Winter war, mi ld und trocken, dabei ist feuchtkaltes Wetter fr den Arztberuf doch sehr viel gnst iger. Und auch keine Epidemien, kurz, eine schlimme Saison, eine grndlich versieb te. Ich sah sogar Kollegen zu Fu auf Visite gehen, zwar schauten sie ganz zufrieden d rein wie bei einem Spaziergang, aber in Wirklichkeit waren sie zutiefst verrgert und machten das einzig und allein aus Sparsamkeit, um ihr Auto nicht aus der Gar age holen zu mssen. Ich hatte sowieso nur einen Mantel, den ich rausholen konnte. Lag es daran, dass ich mir diese hartnckige Erkltung zuzog? Oder hatte ich mich w irklich daran gewhnt, zu wenig zu essen? Alles mglich. Oder fing mein altes Fieber wieder an? Egal warum, eine kleine Verkhlung kurz vorm Frhling gengte, und ich hus tete ohne Unterlass, war elend krank. Eine Katastrophe. Eines Morgens konnte ich nicht mal mehr aufstehen. Beberts Tante kam gerade unten vorbei. Ich lie sie ruf en. Sie kommt hoch. Ich schickte sie stehenden Fues eine kleine Rechnung eintreib en, die hier im Viertel noch offen stand. Die einzige, die letzte. Diese Summe, von der sie nur die Hlfte bekam, gengte mir fr zehn Tage, die ich im Bett verbracht e. Zehn Tage im Bett, da hat man genug Zeit zum Nachdenken. Sobald es mir besser ge hen wrde, wollte ich aus Rancy wegziehen, das hatte ich beschlossen. Und ich war auch schon mit zwei Mieten im Rckstand... Lebt wohl also, meine paar Mbel! Natrlich wrde ich nichts verlauten lassen, gegenber niemandem, wrde in aller Heimlichkeit v erschwinden und mich nie wieder in La Garenne-Rancy blicken lassen. Weder Spuren noch eine Adresse wrde ich hinterlassen. Wenn das Elend, das stinkende Vieh, ein en hetzt, wozu noch lange reden? Nichts zu sagen, sondern einfach abzuhauen, das ist gewitzt. Mit meinem Diplom konnte ich mich berall niederlassen, das stimmte doch... Aber w oanders wrde es weder angenehmer noch auch schlimmer sein... Ein bisschen besser ist ein neuer Ort, ganz klar, so am Anfang, weil es immer ein wenig dauert, bis die Leute einen kennen gelernt haben, bis sie sich aufmachen und den Dreh finden , wie sie einem schaden knnen. Solange sie die Stelle suchen, von der aus sie ein em am leichtesten wehtun knnen, hat man noch seine Ruhe, aber sobald sie ihren An satzpunkt gefunden haben, ab dann ist es berall gleich. Kurz und gut, am angenehm sten ist an jedem neuen Ort die kurze Spanne, in der man noch unbekannt ist. Dan ach fngt dasselbe gemeine Spiel berall aufs Neue an. Das ist ihre Natur. Es kommt darauf an, nicht zu lange zu warten, bis die Freundchen deine Schwachstelle hera usgefunden haben. Man muss die Wanzen zerquetschen, bevor sie wieder in ihren Ri tzen verschwunden sind. Stimmt doch, oder? Und was die Kranken anging, die Patienten, da machte ich mir auch keine Illusion en... Die wrden in einem anderen Viertel auch nicht weniger gierig, nicht weniger geizig und nicht weniger feige sein als hier. Derselbe Fusel, dasselbe Kino, da sselbe Geschwtz ber Sport, dieselbe begeisterte Unterwerfung unter die natrlichen T

riebe der Verdauung und des Unterleibs, das wrde dort genauso wie hier fr dieselbe schwerfllige, miese Horde sorgen, die von einer Lgengeschichte zur nchsten taumelt , immer eine groe Klappe, immer mit Schiebereien beschftigt, immer bswillig und agg ressiv zwischen zwei Panikanfllen. Aber schlielich dreht sich ein Kranker im Bett von der einen Seite auf die andere , und drum haben auch wir im Leben durchaus das Recht, uns von einer Seite auf d ie andere zu wlzen, denn mehr knnen wir nicht tun, mehr hat man bislang noch nicht entdeckt als Strategie gegen das Schicksal. Man darf nur nicht drauf hoffen, ir gendwo unterwegs sein Elend loszuwerden. Das Elend ist wie eine grssliche Frau, m it der man verheiratet ist. Vielleicht ist es am Ende doch besser, sie ein bissc hen zu lieben, als sich das ganze Leben lang zu zanken und auf diese Weise ferti g zu machen. Denn eins ist ja ganz klar, abmurksen kann man sie nicht. Ich jedenfalls verduftete klammheimlich aus meinem Zwischengeschoss in Rancy. Be i meiner Concierge unten sa man gerade um den Tisch, bei billigem Wein und Marone n, als ich zum letzten Mal an der Hausmeisterswohnung vorbeikam. Ungesehen, uner kannt. Sie kratzte sich, und er stand da, ber den Ofen gebeugt, von der Hitze wie gelhmt, und bekam vor lauter Rotwein die Augen schon nicht mehr auf. Fr diese Leute glitt ich ins Ungewisse wie in einen langen Tunnel ohne Ende. Das tut schon gut, drei Wesen weniger, die einen kennen und einen folglich ausspioni eren und einem schaden, wenn die absolut nicht mehr wissen, wo man abgeblieben i st. Das ist gut. Drei, denn ich rechne ihr Kind mit, Therese, ihre Tochter, die sich vor lauter Flhen und Wanzen immer derart wund kratzte, dass sie eitrige Furu nkel bekam. Bei meinen Hausmeistersleuten wurde man aber auch so was von zerstoc hen, wenn man zu denen in die Wohnung kam, das war, als wrde man nach und nach in eine Brste kriechen. Die Gasleuchte im Eingang legte nackt und zischend ihren langen Lichtfinger auf die Passanten am Rand des Brgersteigs und verwandelte sie im schwarzen Rahmen der Tr mit einmal in verngstigte, dicke Gespenster. Dann gingen sie weiter und suchte n ein bisschen Farbe fr sich, die Passanten, hier und da, vor den anderen Fenster n und Lampen, und verloren sich schlielich in der Nacht, schwarz und weich, wie i ch auch. Man war nicht mal mehr gezwungen, diese Passanten zu erkennen. Dabei htte es mir gefallen, sie in ihrem Ungewissen Dahin anzuhalten, fr ein Augenblickchen nur, nu r so lange, um ihnen ein fr alle Mal zu sagen, dass ich jetzt dorthin ging, wo de r Pfeffer wchst, dass ich wegging, aber so was von weit weg, dass sie mich am Ars ch lecken und mir nichts mehr tun konnten, keiner von ihnen, sie brauchtens gar nicht mehr zu versuchen... Als ich am Boulevard de la Libert anlangte, schaukelten die Gemseautos Richtung Pa ris vorbei. Ich folgte ihrem Weg. Eigentlich war ich schon so gut wie ganz und g ar aus Rancy weg. Besonders warm war mir aber nicht. Also machte ich sozusagen z um Aufwrmen einen kleinen Schlenker zur Wohnung von Bberts Tante. Ihre Lampe ganz hinten im Flur knpfte die Dunkelheit zu. Zum Abschluss, dachte ich, muss ich der Tan te schon noch auf Wiedersehen sagen. Sie sa da auf ihrem Stuhl, wie immer, umgeben von den Gerchen ihrer Pfrtnerloge, da zu der kleine Ofen, der das alles heizte, und ihr Gesicht, das jetzt, seit Bbert tot war, immer kurz vorm Weinen zu sein schien, und schlielich, an der Wand, berm Handarbeitskasten, ein groes Schulfoto von Bbert mit seiner Schrze, einer Kappe und dem Kreuz. Eine Vergrerung, die sie als Prmie beim Kaffeekauf dazubekommen hatte. Ic h wecke sie. Guten Tag, Herr Doktor! Sie schrickt hoch. Ich erinnere mich heute noch gut daran, was sie sagte. Sie sehen ja richtig krank aus!, bemerkte sie sofort. Kommen Sie, s etzen Sie sich hin... Ich bin auch nicht gut beieinander...

Ich drehe gerade eine kleine Runde, antwortete ich, um meine Verlegenheit zu berspi elen. Reichlich spt fr eine kleine Runde, meinte sie, vor allem, wenn Sie zur Place Clichy gehen... Es ist kalt und windig auf der Strae um die Tageszeit! Dann stand sie ein bisschen stockelig auf und machte sich daran, uns einen Grog zu brauen, und sofort redete sie ber alles und jedes auf einmal, auch ber die Henrouilles und natrlich ber Bbert. Es gab nichts, womit man sie bremsen konnte, wenn sie ber Bbert reden wollte, dabei weckte sie auf die Weise blo ihre Trauer und ihren Schmerz, das wusste sie selber auch. Ich hrte ihr zu und unterbrach sie nicht mehr, ich war wie benommen. Sie versuchte, mir all die liebenswrdigen guten Seiten von Bbert in Erinnerung zu rufen, sie breitete sie sozusagen vor mir aus, wirklich voller Kum mer, denn sie wollte keinen von Bberts Vorzgen vergessen, sie fing sogar wieder von vorn an, denn wenn sie fertig war und mir alles erzhlt hatte, wie sie Bbert mit dem Flschchen grogezogen hatte, dann fiel ihr doch noch irgendein guter Charakterzug von Bbert e in, den sie sofort zu den anderen dazutun musste, und so nahm sie die ganze Geschichte nochmal von Anfang an auf, wobei sie aber immer wieder etwas verga, und am Ende musste sie einfach vor lauter Erschpfung ein bisschen weinen. Sie verzettelte sich vor lauter Mdigkeit. Sie schlief mit kleinen Schluchzern ein. Schon war sie zu schwach, um noch lange im Dmmerlicht die Erinnerung an den kleinen Bbert, den sie so geliebt hatte, zu beschwren. Das Nichts war immer in ihrer Nhe und schob sich schon ein wenig ber sie. Ein winziger Schluck Grog, ein klein bisschen Mdigkeit, und schon wars passiert, sie schlief e in, schnurchelnd wie ein kleines Flugzeug, das in der Ferne von den Wolken davongetragen wird. Auf Erden gab es niemanden mehr, der zu ihr gehrte.

Whrend sie da in ihren Gerchen zusammensackte, dachte ich daran, dass ich fortging und Bberts Tante wahrscheinlich niemals wieder sehen wrde, dass Bbert schon ganz und gar weg war, ohne groes Theater zu machen und ein fr alle Mal, und dass die Tante sich auch bal d aufmachen wrde, um ihm zu folgen, und zwar ziemlich bald. Schlielich war ihr Her z schwach und ganz schn alt. Es bugsierte das Blut durch die Adern, so gut es kon nte, ihr Herz, aber das Blut hatte seine liebe Mhe, in den Venen wieder hochzukle ttern. Erst mal wrde die Tante auf den groen Friedhof ganz in der Nhe wandern, wo d ie Toten warten wie eine Menschenmenge. Dort hatte sie Bbert zum Spielen hingebra cht, bevor er krank wurde, auf den Friedhof. Und dann wrde es bald vorbei sein. M an wrde ihre Pfrtnerloge neu anstreichen lassen, und man knnte sagen, dass wir alle zueinander gefunden htten wie Spielkugeln, die noch ein bisschen am Rand des Loc hs zittern, bevor sie Schluss machen. Auch die Kugeln gehen sehr heftig und schimpfend los und kommen in Wirklichkeit niemals irgendwo an. Wir genauso wenig, und die ganze Erde ist einzig und allem dazu da, dass wir am Ende wieder alle beieinander sind. Bberts Tante hatte es jetzt nicht mehr weit bis dahin, sie hatte fast keine Kraft mehr. Man kann einander nicht wieder treffen, solange man noch am Leben ist. Da sind zu viele Farben, die einen ablenken, und auch zu viele Menschen ringsherum. Man findet einander erst im Schweigen wieder, wenn es zu spt ist, wie die Toten. Auch ich musste mich erst mal noch bewegen und woandershin gehen. Egal, was ich tat, egal, was ich wusste, es half alles nichts... Ich konnte nicht hier bei ihr bleiben. Mein Diplom beulte meine Tasche aus, eine weit grere Beule war das als die vom Geld und meinen Ausweispapieren. Vor dem Polizeiposten stand der Wachhabende, wartete auf die Ablsung um Mitternacht und spuckte aus, sooft er nur konnte. Wir sagten einander guten Abend. Hinter dem Ding mit der Leuchtreklame an der Ecke vom Boulevard, der Benzinzapfstelle, waren das Zollhaus und die fahlgrnen Beamten in ihrem Glaskfig. Die Straenbahn fuhr

nicht mehr. Das war der passende Augenblick, um ihnen etwas vom Dasein zu erzhlen, den Beamten, davon, dass das Leben immer schwieriger, immer teurer wurde. Sie waren da zu zweit, ein Junger und ein Alter, beide hatten sie Kopfschuppen und saen ber enorm groe Verzeichnisse gebeugt. Durch ihre Glasscheiben hindurch sah man im Schatten der Befestigungen die langen Kaimauern sich hoch in die Nacht schieben, sie warteten auf Schiffe aus d er Ferne, auf Schiffe, so edel, wie man niemals Schiffe sehen wird. Das ist mal sicher. Man hofft nur auf sie. Also schwatzten w ir ein wenig, die Beamten und ich, wir tranken sogar noch ein Tsschen Kaffee, der auf dem Ofchen warm stand. Zum Spa fragten sie mich, ob ich etwa in Ferien fuhr, jetzt in der Nacht, mein Bndel in der Hand. Ganz genau, antwortete ich ihnen. Hoffnungslos, den Beamten etwas Ungewhnliches erkl ren zu wollen. Sie konnten mir nicht helfen zu begreifen. Weil ihre Bemerkung mich ein bisschen krnkte, versuchte ich, mich doch etwas interessant zu machen, ja, sie zu verblffen, und fing an, unvermittelt, einfach so, was vom 1816er Feldzug zu erzhlen, bei dem die Kosaken es bis ganz genau an den Ort geschafft hatten, wo wir jetzt waren, bis an die Schranke, als sie dem groen Napoleon auf den Fersen waren. Ganz lssig erwhnt und wie nebenbei natrlich. Nachdem ich die beiden Knallkppe auf diese Weise mit wenigen Worten von meiner kulturellen berlegenheit, meiner spontan mir zufliegenden Bildung berzeugt hatte, gehe ich weiter, auf die Place Clichy zu, die ansteigende Avenue entlang. Aufflligerweise stehen an der Ecke der Rue des Dames immer zwei Prostituierte auf Posten. Sie harren die wenigen mden Stunden aus, die zwischen Tagesanbruch und dem frhen Morgen liegen. Dank ihnen geht das Leben durchs Dunkel hindurch weiter. Sie halten Wacht mit ihren Handtaschen, die prall voll sind mit Rezepten, Vielzwecktaschentchern und Fotos von Kindern auf

dem Land. Wenn man sich ihnen im Dunkeln nhert, muss man aufpassen, denn diese Frauen gibt es fast nicht, so sehr sind sie spezialisiert, sie leben nur gerade so viel, wie sie brauchen, um auf die zwei, drei Stze zu antworten, die alles enthalten, was man mit ihnen machen kann. Insektenhirne in Knpfstiefeletten. Man sollte nichts zu ihnen sagen, ihnen nicht zu nahe kommen. Sie sind bsartig. Ich hatte genug Platz. Ich fing an, zwischen den Schienen zu laufen. Die Avenue ist lang. Ganz an ihrem Ende steht das Standbild des Marchal Moncey. Seit 1816 steht er da und verteidigt die ganze Zeit ber die Place Clichy gegen die Erinnerungen und das Vergessen, gegen berhaupt nichts, geziert m it einem eher billigen Perlenkranz. Jetzt kam ich bei ihm an, ich lief ebenfalls, mit 112 Jahren Versptung, ber die menschenleer e Avenue. Keine Russen mehr da, keine Schlachten, auch keine Kosaken, nicht ein einziger Soldat, nichts mehr ist auf dem Platz, das man htte erobern knnen, als de r Rand des Sockels unter der Krone. Und ein kleines Feuer in einem Kohlenbecken mit drei Zhneklapperern drum rum, die in den stinkenden Qualm schielten. Nicht gerade gemtlich. Ein paar wenige Autos flohen, so schnell sie konnten, zu den Straen, die vom Platz wegfhrten. Im Notfall entsinnt man sich der groen Boulevards, da es dort weniger kalt ist als anderswo. Wegen des Fiebers funktionierte mein Kopf nur noch stoweise, durch Willensanstrengung. Schwindlig vom Grog der Tante, lie ich mich hinuntertreiben, fliehend vorm Wind, der weniger kalt ist, wenn man ihn im Rcken hat. Neben der Metrostation Saint-Georges bejammerte eine ltere Dame mit Kappe das Schicksal ihrer kleinen Enkelin, die im Krankenhaus lag, mit einer Hirnhautentzndung, wie sie erzhlte. Sie nutzte die Gelegenheit, um zu betteln. Da war sie an den Falschen geraten. Ich gab ihr was, und zwar Worte. Ich erzhlte ihr auch etwas, vom kleinen Bbert und einem anderen kleinen Mdchen, das ich in der Stadt behandelt hatte, whrend meines Studiums, und das

gestorben war, ebenfalls an Hirnhautentzndung. Drei Wochen hatte er gedauert, ihr Todeskampf, so hart, dass ihre Mutter im Bett daneben nicht mehr schlafen konnte vor lauter Trauer, also masturbierte die Mutter die ganze Zeit, die geschlagenen drei Wochen der Agonie hindurch, und als alles vorbei war, konnte man sie gar nicht mehr dazu bringen, dass sie damit aufhrte. Was beweist, dass man ni cht ohne Freude leben kann, auch nicht ein Sekndchen lang, und wie schwierig es ist, wirklichen Kummer auszuhalten. So sieht das Leben aus. Vor den Galeries Lafayette trennten wir uns, ich und die kummervolle Alte. Sie ging bei den Markthallen Karotten abladen. Sie folgte dem Weg des Gemses, genau wie ich, demselben. Aber dann zog mich das T arapout an. Es liegt da auf dem Boulevard wie ein groer Kuchen aus Licht. Und die Leute kommen von berall her, ang ezogen wie die Larven. Sie treten aus dem Dunkel ringsum, die Menschen, und haben die Augen schon weit aufgerissen, um sie hier mit Bildern anzufllen. Die Begeisterung hrt nicht au f. Dieselben Leute wie morgens in der Metro. Aber hier vorm Tarapout sind sie glc klich, wie in New York pressen sie den Bauch an die Kasse, fassen sich ins Jacke tt, schwitzen ein bisschen Geld aus, und gleich werfen sie sich entschlossen und freudig in die Lcher des Lichts. Das Licht schien uns auszuziehen, so hell fiel es auf die Leute, die Bewegungen, die Dinge, berall waren Lichtergirlanden und no ch mehr Lampen. In dieser Eingangshalle htte man ber nichts Privates reden knnen, s ie war das genaue Gegenteil der Nacht. Ich bin auch ganz benommen und betrete ei n kleines Caf nebenan. Ich schaue zum Tisch neben meinem, und siehe da, das ist j a Parapine, mein frherer Lehrer, der da sein Helles trank, mit seinen Schuppen un d allem. Wir sind wieder beisammen. Wir freuen uns. In seinem Leben hat es groe V ernderungen gegeben, erzhlt er mir. Er braucht zehn Minuten, um sie mir zu schilde rn. Gar nicht lustig. Professor Jaunisset im Institut war ihm gegenber derart bis sig geworden, hatte ihm dermaen zugesetzt, dass er hatte gehen mssen, also Parapin e, abdanken und sein Labor verlassen, und dann waren auch noch die Mtter von den kleinen Schulmdchen gekommen, hatten ihm an der Pforte des Instituts aufgelauert und ihn vertrimmt. Geschichten. Ermittlungen. ngste. Im letzten Moment hatte er ber eine zwielichtige Annonce in einer medizinischen Z eitschrift gerade noch eine andere drftige Mglichkeit zum berleben ergattert. Wirkl ich nichts Besonderes, aber immerhin etwas, das nicht zu anstrengend war und haa rgenau zu ihm passte. Es handelte sich um eine gewitzte Anwendung der jngsten The orien des Professor Baryton bezglich der Erziehung kleiner Kretins durch das Kino . Ein groartiger Schritt in die Tiefen des Unterbewusstseins. Die ganze Stadt spr ach von nichts anderem. Das war mal was Modernes. Parapine begleitete diese Spezialpatienten ins moderne Tarapout. Er holte sie in Barytons modernem Sanatorium in der Vorstadt ab, und nach der Vorstellung brach te er sie zurck, dann waren sie blde, voller Gesehenem, glcklich und in Sicherheit und vor allem noch moderner. Das wars. Sobald sie vor der Leinwand saen, brauchte

man nicht mehr nach ihnen zu schauen. Alle waren hochzufrieden, sie sahen hinge rissen zehnmal hintereinander denselben Film. Sie hatten kein Gedchtnis. Sie jube lten fortwhrend vor berraschung. Ihr Familien waren entzckt. Parapine auch. Ich auc h. Wir kicherten vor Behagen und weil wir Parapines materielle Wiederherstellung durch die Segnungen der Moderne mit einem Hellen nach dem anderen begossen. Ers t um zwei Uhr frh wollten wir hier weggehen, nach der letzten Vorstellung im Tara pout, das war beschlossene Sache, um dort seine Kretins abzuholen, sie einzusamm eln und fix per Auto zurck nach Vignysur-Seine zu Doktor Baryton zu verfrachten. Feine Sache das. Weil wir uns beide so freuten, einander wieder zu sehen, fingen wir an zu reden, allein um des Vergngens willen, uns alles Mgliche zu erzhlen, erst von Reisen, die wir unternommen hatten, und schlielich von Napoleon, einfach so, der wegen dem M oncey auf der Place Clichy zur Sprache kam. Alles wird zum Spa, solange es dem Zi el dient, es sich miteinander gut gehen zu lassen, denn dann fhlt man sich, als wr e man endlich frei. Man vergisst sein Leben, also die ewigen Geldgeschichten. So kamen wir vom Hundertsten ins Tausendste und wussten sogar ber Napoleon was Lu stiges zu erzhlen. Parapine kannte sich in Napoleons Lebensgeschichte erstaunlich gut aus. Die hatte ihn frher so fasziniert, erzhlte er mir, in Polen, als er noch aufs Gymnasium ging. Parapine hatte eine gute Ausbildung genossen, anders als i ch. So erzhlte er mir zu diesem Thema, dass Napoleons Generle beim Rckzug aus Russland ihre liebe Mhe gehabt hatten, ihn daran zu hindern, dass er sich ein letztes wund erbares Mal in Warschau von der Polin seines Herzens einen blasen lie. So war uns er Napoleon, sogar inmitten der schwersten Schicksalsschlge und Widrigkeiten. Ein Bruder Leichtfu, kurz und gut. Sogar er, der Adler seiner Josephine! Ein schwere r Fall von Leidenschaft, das muss man ihm zugestehen, da gibt es gar nichts. Nic hts zu machen, solange man Lust auf Sinnesfreuden hat und aufs Amsemang, und dies e Lust haben wir schlielich alle. Das ist das Tragische. Man denkt nur daran! In der Wiege, im Caf, auf dem Thron, auf dem Klo. berall! berall! Alle denken wir mit dem Schwanz! Ob Napoleon oder nicht! Ob Hahnrei oder nicht! Das Vergngen zuerst! Sollen doch die Vierhunderttausend verrecken, die bis zum Federbusch in der Bere sina stecken!, so dachte der groe Besiegte, Hauptsache, Napo kann noch eine Numme r schieben! Der Saftsack! Ja na und! So ist nun mal das Leben! So geht alles zu Ende! Nicht seris! Schon lange vor seinen Zuschauern ist der Tyrann angewidert vo n dem Stck, das er spielt. Er geht vgeln, der Tyrann, wenn er es satt hat, dem Pub likum den Wahnsinn vorzuschwitzen. Dann ist sein Ma voll! Das Schicksal lsst ihn f allen, bevor er bis drei gezhlt hat! Nein, die Begeisterten machen es ihm nicht z um Vorwurf, dass er sie mit Schwung massakriert! Nicht doch! Das macht doch nich ts! Das wrde man ihm doch voll und ganz verzeihen! Aber wenn er auf einmal langwe ilig wird, dann gibt es kein Pardon. Ernst ist nur ertrglich gemeinsam mit Kitsch . Epidemien sind erst zu Ende, wenn die Mikroben ihr eigenes Gift berhaben. Robes pierre haben sie guillotiniert, weil er fortwhrend dasselbe erzhlte, und Napoleon seinerseits hat die Inflation der Orden von der Ehrenlegion nur zwei Jahre lang b erstanden. Es war das Verhngnis dieses Narren, dass er der Hlfte des verblfften Eur opa Abenteuerlust bereiten musste. Unmgliches Unterfangen. Und er ist dran verrec kt. Das Kino hingegen, dieser kleine neue Angestellte im Dienst unserer Trume, den knn en wir kaufen, fr eine Stunde oder zwei, wie eine Prostituierte. Und Knstler hat man heutzutage berall verteilt, zur Vorsicht, damit sich auch kein er langweilt. Sogar die Puffs lsst man von Knstlern ausmalen mit ihren Ergssen, die berall hervorquellen, und ihrer Ernsthaftigkeit, die durch die Etagen trpfelt. Di e Wnde wackeln davon. Ein Wetteifern, wer sich mit mehr Begeisterung an die Sache macht und mit mehr Frechheit, mehr Zrtlichkeit, mit mehr Hingabe als seine Kolle gen. Mittlerweile werden sogar die Scheihuser ausgemalt und die Schlachthfe und das Pfandhaus gleich mit, nur um die Leute zu amsieren, zu zerstreuen, sie von ihrem

Schicksal abzulenken. Nur einfach so leben, da war man ja bald reif fr die Klapsmhle! Das Leben ist ein Klassenzimmer, und der Aufseher darin ist die Langeweile, sie ist die ganze Zeit da, um uns zu beugen, wir mssen so tun, als wren wir beschftigt, koste es, was es w olle, mit irgendwas ganz Tollem, sonst kommt sie und frisst einem das Hirn weg. Ein Tag, der nur ein schlichter Tag von vierundzwanzig Stunden wre, der wre ja nic ht auszuhalten. Ein Tag muss ein einziges lang gestrecktes, fast unertrgliches Ve rgngen sein, ein Tag muss ein langer Koitus sein, ob mans nun will oder nicht. Solche scheulichen Ideen kommen einem eben, wenn die Notwendigkeit einen benommen macht, wenn in jeder Lebenssekunde ein Wunsch nach tausend anderen Dingen und e inem Anderswo zerplatzt. Auch Robinson war einer, den das Unendliche nicht loslie, auf seine Weise, bis er den Unfall hatte, aber jetzt hatte er sein Fett weg. Das glaubte ich jedenfalls . Ich nutzte die Gelegenheit, dass wir ungestrt im Caf saen, und erzhlte meinerseits P arapine alles, was mir seit unserer letzten Begegnung passiert war. Er hatte Ver stndnis fr die Dinge des Lebens, sogar fr meine, und ich gestand ihm, dass ich mein e Laufbahn als Arzt ber den Haufen geschmissen hatte, indem ich so unverfroren au s Rancy weggegangen war. So muss man das nennen. Das war gar nicht lustig. Nach Rancy zurckzugehen, das war absolut nicht mehr drin, so, wie die Dinge lagen. Das fand Parapine auch. Whrend wir uns so angenehm unterhielten, ja eigentlich einander die Beichte abnah men, war im Tarapout die Pause gekommen, und die Kino-Musiker fallen mengenweise im Bistrot ein. Darauf trinken wir noch einen, alle im Chor. Der Parapine war m it den Musikern gut bekannt. Wie wir so vom einen aufs andere kommen, hre ich von ihnen, dass man gerade einen Pascha sucht, als Statisten fr das Zwischenspiel. Eine stumme Rolle. Derjenige, der den Pascha gegeben hatte, war ohne ein Wrtchen verduftet. Dabei war das eine sc hne, gut bezahlte Rolle im Prolog. Kein Aufwand. Und auerdem, nicht zu vergessen, grandios umringt von einer herrlichen Schar englischer Tnzerinnen, von Tausenden regsamer und prziser Muskeln. Ganz genau meine Kragenweite und was ich brauchte. Ich mache einen auf liebenswrdig und warte die Anweisungen des Regisseurs ab. Ich stelle mich vor, kurz gesagt. Da es spt war und sie keine Zeit mehr hatten, bis hin zur Porte Saint-Martin einen anderen Statisten zu suchen, war der Regisseur hochzufrieden, mich bereits an Ort und Stelle vorzufinden. Das ersparte ihm alle rlei Laufereien. Mir auch. Er schaute mich kaum richtig an. Kurz, er stellt mich ohne Umschweife ein. Sie nehmen mich mit. Solange ich nicht humple, bin ich ihn en recht, und selbst wenn... Ich gelange in das schn warme und gepolsterte Untergeschoss des Filmtheaters name ns Tarapout. Der reinste Bienenstock aus parfmierten Boxen, in denen die Englnderi nnen sich beim Warten auf ihren Auftritt die Zeit mit Flchen und zweideutigem Get obe vertrieben. Sofort war ich Feuer und Flamme, denn das war fr mich doch ein ge fundenes Fressen, und ich beeilte mich, mit diesen jungen, ungezwungenen Kollegi nnen Beziehungen anzuknpfen. Sie erwiesen mir brigens als Gruppe die entzckendsten Ehrerbietungen. Die reinsten Engel. Heimliche Engel. Es ist zu schn, weder beicht en zu mssen, noch verachtet zu werden - das ist England. Groer Bahnhof im Tarapout. Sogar in den Kulissen war alles der reinste Luxus, Beh aglichkeit, Schenkel, Lichter, Seife, Sandwiches. Das Zwischenspiel, in dem wir auftraten, hatte irgendwie mit Turkestan zu tun. Ein Vorwand fr choreographisches Getmmel und Verrenkungen zu Musik und gewaltigen Trommeleien.

Meine Rolle war kurz, aber wesentlich. Anfangs hatte ich gewisse Schwierigkeiten , mich zwischen all den wackligen Kulissensttzen und Scheinwerfern zu orientieren , aber ich fand mich bald zurecht, und sobald ich an Ort und Stelle war, braucht e ich mich unter den schillernden Lichtstrahlen nur noch aufs Behaglichste wegzu trumen. Eine gute Viertelstunde lang tobten zwanzig Londoner Bajaderen zu lauter, baccha ntischer Musik herum, um mich sozusagen von der Realitt ihrer Reize zu berzeugen. So viel Mhe wre gar nicht ntig gewesen, und ich dachte, diese Vorstellung fnfmal am Tag hinzulegen, das war fr Frauen doch ein bisschen viel, und noch dazu ohne nach zulassen, nie, jedes Mal gleich stark und unnachgiebig mit dem Hintern zu wackel n mit dieser etwas nervenden rassigen Energie, dieser beharrlichen Gleichfrmigkei t von Schiffen auf groer Fahrt, wie der Bug bei der nicht enden wollenden Schwera rbeit quer ber die Ozeane... Man braucht sich gar nicht gro zu mhen, man muss nur warten, denn alles kommt am E nde irgendwann einmal raus auf die Strae. Nur sie allein zhlt eigentlich. Nichts d agegen zu sagen. Sie wartet auf uns. Man muss raus auf die Strae, man muss sich d azu entschlieen, nicht einer, nicht zwei, nicht drei von uns, sondern wir alle. W ir stehen da und zieren uns und machen Theater, aber irgendwann ist es so weit. In den Husern ist nichts Gutes. Sobald sich eine Tr hinter dem Menschen schliet, fng t er sofort an zu riechen, und alles, was er bei sich hat, riecht auch. Er veral tet auf der Stelle, an Leib und Seele. Er verfault. Dass die Menschen stinken, g eschieht uns nur recht. Man htte sich um sie kmmern mssen! Htte sie rausbringen, rau sjagen, ins Freie schaffen mssen. Alles, was stinkt, ist im Schlafzimmer und putz t sich heraus und stinkt trotzdem. Und was Familien angeht, da kenne ich brigens einen Apotheker in Saint-Ouen, der hat ein Plakat in seinem Schaufenster, eine schne Reklame: Das Abfhrmittel fr die g anze Familie, die Schachtel nur drei Francs! Ein Schnppchen! Alle rlpsen. Alle kac ken miteinander, en famille. Alle hassen einander von Herzen, das ist das wahre Familienglck, aber kein Mensch beschwert sich, denn so ist es immer noch billiger , als im Hotel zu wohnen. Ja, und im Hotel, nicht wahr, da ist es nicht so still, das ist nicht so angeber isch wie eine Wohnung, dort fhlt man sich weniger schuldig. Die menschliche Rasse ist niemals ruhig, und wenn es darum geht, zum Jngsten Gericht hinunterzukommen, das sich auf der Strae ereignen wird, dann ist man im Hotel natrlich nher dran. Da hin knnen sie kommen, die Trompetenengel, wir, die aus den Hotels kommen, sind al s Erste da. Im Hotel versucht man, nicht allzu sehr beachtet zu werden. Vergebliche Liebesmh. Sobald man sich ein bisschen lauter oder zu oft anschnauzt, ist man schon aufge fallen. Am Ende traut man sich fast nicht mehr, ins Waschbecken zu pissen, derar t hellhrig ist es. Zwangslufig gewhnt man sich am Ende gute Manieren an, wie die Of fiziere in der Kriegsmarine. Auch wenn auf einmal alles losbebt, von der Erde bi s zum Himmel, wir sind bereit, wir pfeifen drauf, denn wir verzeihen einander alle s, zehnmal pro Tag, allein schon, wenn wir uns in den Hotelfluren begegnen. Man lernt zwangslufig, jeden Flurnachbarn am Geruch auf dem Klo zu erkennen, das ist doch praktisch. Es fllt schwer, sich seine Illusionen zu bewahren, wenn man mb liert wohnt. Die Gste haben keinen Schneid. Verstohlen reisen sie durchs Leben, v om einen Tag auf den anderen, ganz unauffllig in diesem Hotel wie auf einem etwas verlotterten Schiff, das schon lauter Lecks hat, von denen alle wissen. Das Hotel, in das ich einzog, war vor allem eine Anlaufstelle fr Studenten aus de r Provinz. Schon unten auf den Eingangsstufen roch es nach alten Kippen und Frhstc k. Nachts war es von fern zu erkennen, wegen der grauen Lampe ber der Tr und den s chartigen goldenen Lettern, die an einem Balkon baumelten wie ein riesiges altes

knstliches Gebiss. Ein abgestumpftes Ungeheuer, das schmierigen Machenschaften a ls Deckmantel diente. ber den Flur besuchte man einander rege von Zimmer zu Zimmer. Ich war nach einige n Jahren jmmerlicher Versuche im praktischen Leben, Abenteuern, wie man so sagt, zu ihnen, den Studenten, zurckgekehrt. Ihre Sehnschte waren immer noch dieselben wie frher, haltbar und ranzig, nicht meh r und nicht weniger abgeschmackt als damals, wo ich sie verlassen hatte. Es ware n andere Menschen, das ja, aber die Gedanken waren dieselben. Immer noch gingen sie am anderen Ende des Viertels auf die Weide und sten ein paar Hlmchen Medizin, nahmen hier ein Stckchen Chemie zu sich und da etwas Recht in Pillenform, oder au ch ganze Zoologien, einem mehr oder weniger regelmigen Stundenplan folgend. Der Kr ieg, der ihren Jahrgang nicht betroffen hatte, hatte nichts in ihnen in Bewegung gebracht, und wenn man sich aus Sympathie und Neugier fr ihre Trume interessierte , fhrten die geradewegs in ihr Dasein als Vierzigjhrige. Die nchsten zwanzig Jahre hatten sie vollkommen verplant, zweihundertvierzig Monate hartnckigen Sparens, um sich ihr Glck zu basteln. Ihre Vorstellung von Glck und Erfolg stammte von einem kitschigen Bilderbogen, ei ner gediegenen Variante samt ordentlichem akademischem Abschluss. Sie sahen sich auf dem letzten Bildchen im Kreise ihrer an Kpfen nicht zahlreichen, aber unverg leichlichen Familie, die sie schtzten bis zum Wahnsinnigwerden. Allerdings wrden s ie ihre Familie so gut wie nie angeschaut haben. MUSS ja nicht sein. Eine Famili e ist fr alles andere da, als angeschaut zu werden. Auerdem besteht die Kraft des Vaters, sein Glck darin, seine Familie zu kssen, ohne sie jemals anzuschauen, das ist seine Poesie. Neu wre hchstens, wenn sie mit ihrer mitgiftschweren Frau per Auto nach Nizza reis en und vielleicht den Gebrauch von Schecks fr die Bankgeschfte lernen wrden. Und fr die Befriedigung der genierlichen Seelengefilde wrden sie ihre Frau wahrscheinlic h einmal ins Freudenhaus mitnehmen. Mehr nicht. Der Rest der Welt ist in der tgli chen Zeitung eingeschlossen und wird von der Polizei bewacht. Das Leben in diesem verlausten Hotel beschmte meine Wohngenossen in dieser Zeit e in wenig und lie sie reizbar werden. Das studierende Brgerjngelchen fhlt sich im Hot el eingesperrt, und weil es jetzt natrlich noch nicht sparen kann, verlangt es na ch der Boheme, um sich zu amsieren, und nochmals nach Boheme, dieser milchkaffeeb raunen Verzweiflung. Jeweils zu Monatsanfang machten wir die reinste erotische Krise durch, das ganze Hotel summte nur so. Man wusch sich die Fe. Ein Liebesausflug wurde organisiert. Die aus der Provinz eingetroffenen berweisungen gaben den Ansto dazu. Ich htte mir vielleicht im Tarapout bei meinen tanzenden Englnderinnen ebenfalls den einen ode r anderen Geschlechtsverkehr beschaffen knnen, und das auch noch umsonst, aber na ch reiflicher berlegung verzichtete ich auf diese Erleichterung, denn das htte nur allerlei Geschichten nach sich gezogen und die Eifersucht ihrer Freunde geweckt , dieser armen kleinen Luden, die immer in den Kulissen um die Tnzerinnen herumst reichen. Da wir im Hotel jede Menge schweinischer Zeitschriften lasen, kannten wir allerl ei Tipps und Adressen, wo man in Paris vgeln konnte! So Adressen sind lustig, mus s man zugeben. Man lsst sich mitreien, und sogar fr mich, der ich die Passage des B eresinas durchlebt, Reisen gemacht und alle mglichen Erfahrungen in Sachen Ferkel ei gesammelt hatte, hatten die Intimitten immer noch so ihren Reiz. Fr Bettgeschic hten bleibt einem doch immer noch ein kleiner Rest an Neugier. Man denkt, dass m an im Bett nichts mehr zu lernen hat, dass man keine Minute mehr damit verlieren mchte, und dann versucht mans doch nochmal, nur um reinen Herzens sagen zu knnen, dass Bettgeschichten einem wirklich nichts Neues mehr zu bieten haben, und prom

pt lernt man doch noch was Neues, und allein das stimmt einen wieder optimistisc h. Man fngt sich wieder, man denkt klarer als zuvor, man fasst neue Hoffnung, dabei hatte man zuvor schon alle Hoffnung abgelegt, und unausweichlich kommt man immer wieder auf Bettgeschichten zurck, stets um denselben Preis. Alles in allem kann jedes Alter in einer Vagina noch neue Entdeckungen machen. Eines Nachmittags als o, ich erzhl mal, was da lief, gingen wir zu dritt, allesamt Hotelgste, auf die Su che nach einem nicht zu kostspieligen Abenteuer. Das sollte fix gehen, dank der Verbindungen von Pomone, der in Batignolles, seinem Viertel, ein Bro hatte und al les vermittelte, was man sich an erotischen Arrangements und Spezialitten nur aus denken konnte. Pomones Kartei barst schier von Angeboten in allen Preislagen; di eser fabelhafte Mann arbeitete am Ende eines kleinen Hinterhofs in einem vllig sc hmucklosen, winzigen Verschlag, der so schlecht beleuchtet war, dass man sich da rin mit ebenso viel Vorsicht und Geschick bewegen musste wie in einem Pissoir, d as man nicht kennt. Allerlei unheimliche Vorhnge musste man beiseite heben, bis m an vor diesem Kuppler stand, der stets in einem knstlichen, den Vertraulichkeiten frderlichen Dmmer sa. Wegen diesem Zwielicht habe ich, um die Wahrheit zu sagen, Pomone nie in Ruhe be obachten knnen, und obwohl wir uns lange unterhalten haben und ich sogar eine Zei t lang fr ihn arbeitete, obwohl er mir alle mglichen Angebote machte und jede Meng e riskante Bekenntnisse bei mir ablegte, wre ich ganz sicher auerstande, ihn zu er kennen, wenn ich ihm heute in der Hlle begegnen wrde. Ich wei nur noch, dass die verstohlenen Liebhaber, die in seinem Geschftslokal dar auf harrten, dass sie an die Reihe kamen, immer sehr brav und anstndig dasaen, es gab keinerlei Vertraulichkeiten unter ihnen, das muss man sagen, es herrschte gr oe Zurckhaltung, als sen sie bei einer Art Zahnarzt, der absolut keinen Lrm mag und L icht genauso wenig. Pomone kennen gelernt hatte ich ber einen Studenten. Dieser Student verkehrte bei ihm fr ein kleines Zusatzeinkommen, weil er mit einem Mordsding bestckt war, der Glckspilz, mit einem enormen Penis. Man bestellte diesen Studenten, damit er mit seinem phantastischen Prgel an kleinen, intimen Soiren in der Vorstadt teilnahm. V or allem die Damen verehrten ihn, die dachten, einen so langen knnte man gar nicht haben. Phantastereien beeindruckter kleiner Mdchen. In den Polizeiakten war unser Student mit einem frchterlichen Pseudonym erfasst: Balthazar! Das Gesprch unter den wartenden Kunden kam nur uerst schwerfllig in Gang. Schmerz is t mitteilsam, aber Lust und Triebstau schmen sich. Ob man will oder nicht, arm zu sein oder vgeln zu wollen sind beides Snden. Als Po mone von meiner medizinischen Vergangenheit erfuhr, musste er mir einfach schild ern, was ihn qulte. Ein Laster richtete ihn zugrunde. Er hatte es sich zugezogen, indem er sich unter seinem eigenen Tisch fortwhrend befingerte, whrend der Unterhal tungen mit seinen Kunden, den Jgern der Lust und den von der Lust Gejagten. Das is t von wegen meinem Beruf, wissen Sie! Ich kanns einfach nicht lassen... Bei all dem, was die Ferkel mir erzhlen!... Kurz, die Kundschaft verleitete ihn zu dieser schlechten Gewohnheit, ihm gings wie den allzu fetten Metzgern, die immer in Ver suchung sind, sich mit Fleisch voll zu stopfen. Auerdem hatte er, glaube ich, ein bsartiges Fieber, das von der Lunge ausstrahlte und ihm den Unterbauch fortwhrend berhitzte. brigens raffte ihn wenige Jahre spter die Schwindsucht dahin. Auch das endlose Geschwtz der arroganten Kundinnen entkrftete ihn, wenn auch auf andere Wei se, denn sie waren immer unehrlich, machten Mordsgeschichten wegen jeder Kleinig keit und wegen dem, was sie zwischen den Beinen hatten, wenn man sie hrte, dachte man, es knne auf der ganzen Welt nichts Vergleichbares geben. Mnnern musste man vor allem willige Gespielinnen prsentieren, die ihre erotischen Mtzchen bewunderten. Die Kunden hatten unerschpflich viel Liebe zu verschenken, ge

nau wie einst bei Madame Herote. Mit der Post eines einzigen Morgens kam bei Pom one derart viel ungestillte Liebe an, dass man smtliche Kriege der Welt ein fr all e Mal damit htte befrieden knnen. Aber leider reichen diese Gefhlssintfluten nie ber Bettgeschichten hinaus. Darin lag das ganze Unheil. Sein Tisch verschwand schier unter diesem scheulichen Gewhl glhender Banalitten. Wis sensdurst und Lerneifer bewogen mich dazu, dass ich mich einige Zeit lang fr das Ordnen dieser umfangreichen erotischen Briefkonterbande interessierte. Verfahren wurde dabei, so lehrte er mich, nach Arten der Neigung, ganz wie bei Krawatten und Krankheiten, also erst mal die Verrckten auf einen Haufen, dann die Masochist en und Lstlinge je auf ihren, die Flagellanten wieder daneben, die Gouvernanten auf ein anderes Blatt, und immer so weiter. Es braucht nicht viel, und die Vergngung en arten in Schwerarbeit aus. Wir sind wirklich grndlich aus dem Paradies vertrie ben worden! Das kann man laut sagen! Pomone fand das auch, er mit seinen feuchte n Hnden und seinem stets wachen Laster, das ihm zugleich Vergngen und Verdruss ber eitete. Nach ein paar Monaten war ich mit seinem Handel und seiner Person grndlic h vertraut. Die Abstnde zwischen meinen Besuchen wurden immer grer. Im Tarapout fand man mich nach wie vor sehr brauchbar, angenehm ruhig, einen zuv erlssigen Statisten, aber nach ein paar Wochen Ruhe drehte sich der Wind, das Ung lck fiel mich von einer unerwarteten Seite her wieder an, ich sah mich gezwungen, und zwar wieder mal sehr unvermittelt, die Statisterei aufzugeben und meinen el enden Weg weiter zu gehen. Aus der Distanz betrachtet, war diese Zeit im Tarapout nur eine heimlich genosse ne, verbotene Zwischenstation. Allerdings war ich immer gut gekleidet in diesen vier Monaten, das muss ich zugeben, heute als Prinz, zweimal als Zenturio, am nch sten Tag wieder als Pilot, und ich wurde ebenso grozgig wie regelmig bezahlt. Gegess en habe ich im Tarapout fr Jahre auf Vorrat. Ein Rentnerdasein ohne Rente. Verrat ! Katastrophe! Eines Abends wurde unsere Nummer aus Gott wei welchen Grnden gestri chen. Das neue Vorspiel zeigte die Londoner Kais. Sofort wurde ich misstrauisch, unsere Englnderinnen mussten dadrin singen, sozusagen, falsch und angeblich am T hemseufer, nachts, ich gab einen Policeman. Eine absolut stumme Rolle, in der ic h am Bhnenrand hin-und herzuwandern hatte. Und ganz auf einmal, als ich an nichts Bses dachte, wurde ihr, Lied lauter als das Leben, es lie sogar das Schicksal ein e vllige Wende zum Unglck vollfhren. Und whrend sie noch sangen, konnte ich an nicht s anderes mehr denken als an das Elend der armen Welt und vor allem an mein eige nes, das mir aufstie wie Thunfisch in l wegen diesen Weibern, mir wurde ganz schle cht davon. Dabei hatte ich gedacht, ich htte es verdaut und das Schlimmste verges sen. Am schlimmsten aber war, dass das ein frhliches Lied sein sollte, aber keins wurde. Und dazu schwnzelten meine Freundinnen beim Singen, damit es frhlich wirkt e, aber vergebens. Jetzt war es so weit, das musste man sagen, als wrden sie Not und Elend zur Schau stellen... Ganz ohne Zweifel! Das Lied bummelte durch den Ne bel und seine Klage! Es troff vor Jammer, man wurde mintlich lter mit den Sngerinne n. Auch das Bhnenbild schwitzte schon vor lauter Panik. Aber meine Freundinnen ma chten munter weiter. Sie schienen berhaupt nicht zu bemerken, was fr eine frchterli che Wirkung das Unglck auf uns hatte durch ihr Lied... Sie beschwerten sich ber ih r gesamtes Dasein, beineschwenkend, lachend, immer schn im Takt... Wenn das von s o weit her kommt, so sicher, dann kann man sich nicht tuschen, nicht wehren. Wir waren dicht umgeben vom Elend, trotz der luxurisen ppigkeit des Theaters, es w ar ber uns, berm Bhnenbild, es floss ber, es spritzte auf die ganze Erde, trotz alle m. Das waren wahre Knstler... Das ganze Pech stieg von ihnen auf, ohne dass sie e s htten anhalten oder auch nur begreifen wollen. Einzig ihre Augen waren traurig. Aber nur die Augen, das reicht nicht. Sie besangen die Verratztheit des Daseins und des Lebens, und sie begriffen es nicht. Sie hielten das auch wieder fr Liebe , fr nichts als Liebe, den Rest hatte man ihnen nicht beigebracht, den Sen. Einen k leinen Kummer besangen sie sozusagen! So nannten sie das! Wenn man jung und ahnu ngslos ist, hlt man alles nur fr einen kleinen Liebeskummer...

Where I go... where I look It's only for you... ou... Only for you... OU... Das sangen sie. Es ist die Manie der jungen Leute, die ganze Menschheit auf eine n einzigen Unterleib zu reduzieren, den verfluchten Traum, die rasende Liebesseh nsucht. Vielleicht wrden sie spter mal lernen, worauf das Ganze hinausluft, wenn si e absolut nicht mehr rosig waren, wenn das ernsthafte Elend ihres Scheilandes sie wieder am Wickel hatte, sie alle sechzehn, mit ihren dicken Stutenschenkeln, ih ren Hpfetitten... Das Elend hatte sie brigens schon im Griff, am Hals, am Leib, di ese Hbschen, sie wrden ihm nicht entkommen. Im Bauch, im Atem sa ihnen schon das Un glck, es sa in allen Wellen ihrer dnnen, falschen Stimmchen. Es sa in ihnen. Weder Kostme noch Pailletten , weder Lichter noch Lcheln konnten es tuschen, konnten ihm etwas vorspiegeln ber die Menschen, die ihm gehrten es treibt sie auf, wo immer sie sich verstecken; es lsst sie zu seinem Vergngen singen, bis sie an der Reihe sind, lsst sie alle Dummheiten des Hoffens durchleben. Das regt es an, das Unglck, das wiegt und erregt es. Und so ist unser Leiden, unser groes Leiden, nichts als eine Ablenkung. Also Pech gehabt, wer da noch Liebeslieder singt ! Die Liebe ist auch nur das El end selbst, nichts als das Elend und wieder das Elend, immer nur das Elend, das als Lge aus unserem Mund kommt, dieses Mistvieh, fertig. Diese Heimtcke ist berall, man sollte sein Elend nicht weckt, auch nicht durch Angebereien. Keine Angebere i kann es beeindrucken. Und dennoch versuchten sie es dreimal... , meine Englnder innen, auf der Bhne, zu den Weisen des Akkordeons. Das konnte nur ganz bse enden. Ich lie sie machen, aber ich muss sagen, ich sah die Katastrophe kommen, ich scho n. Erst mal wurde eine von den Sen krank. Tod dem Hbschen, die das Elend provozieren! Sie sollen dran verrecken, das geschieht ihnen nur recht! brigens sollte man, auc h an den Straenecken nicht bei den Akkordeons stehen bleiben , oftmals holt man s ich genau dort das belste. Also kam eine Polin als Ersatz fr die Erkrankte und nah m ihren Reigen ein. Die Polin hustete aber auch schon. Ein hoch aufgeschossenes Mdchen war das, krftig und blass. Wir waren sofort miteinander vertraut. Binnen zw ei Stunden kannte ich ihre Seele bis in den letzten Winkel, was den Krper anging, da wartete ich noch ein bisschen. Die Marotte von dieser Polin war, dass sie si ch das Nervenkostm mit den unmglichsten Verknalltheiten ruinierte. Kein Wunder, da ss sie in das gemeine Lied der Englnderinnen reinflutschte wie in Butter, mit ihr em Kummer und allem. Es fing ganz nett und leise an, dies Lied, ganz harmlos, wi e alles, wozu man tanzen kann, und dann lie es einem auf einmal das Herz schwer w erden, so traurig machte es einen, als wrde man beim Zuhren die Lebenslust verlier en, so sehr erwies sich, dass nichts zu was fhrt, weder die Jugend noch sonst was , und man beugte sich vor und hrte genau auf die Worte und lauschte ihnen noch, w enn das Lied dann vorber und die Melodie weit weg war und man ins Bett ging, sein eigenes, endgltiges, das Loch, in dem man endet. Zweimal den Refrain gehrt, und m an bekam Sehnsucht nach dem sen Todesland, jenem auf ewig sanften Land, das sofort Vergessen bringt wie Nebel. Nebelstimmen hatten sie, genau. Wir stimmten es im Chor an, alle miteinander, das Klagelied des Vorwurfs an diej enigen, die noch da sind, sich durchs Leben schleppen, die an den Kais stehen un d warten, an allen Kais der Welt, dass das Leben endlich aufhren mge, und unterdes sen schlgt man sich mit Tricks durch, verkauft Orangen und anderes Zeug an die an deren Gespenster und verteilt Tipps und Falschgeld, schlgt sich mit der Polizei u nd Wstlingen und Kmmernissen herum, erzhlt dummes Zeug in diesem Dunst aus Geduld, der nie enden wird... Tania, so hie meine neue polnische Bekanntschaft. Ihr Leben war derzeit in heller

Aufregung, so erfuhr ich, wegen eines kleinen vierzigjhrigen Bankangestellten, d en sie in Berlin kennen gelernt hatte. Sie wollte zurck nach Berlin und ihn liebe n, trotz allem, und koste es, was es wolle. Sie htte alles getan, um dorthin zurck zufahren und ihn wieder zu sehen. Sie stellte den Theateragenten nach, die Engagements verhieen, bis hinten unter d ie verpissten Treppen, wo sie saen. Die zwickten ihr in den Hintern, die Schufte, und versprachen Antworten, die nie kamen. Sie aber durchschaute diese Machensch aften kaum wegen ihrer fernen Liebe, die sie ganz und gar beschftigte. Es war noc h keine Woche vergangen unter diesen Umstnden, als eine gewaltige Katastrophe her einbrach. Sie hatte das Schicksal mit Versuchungen schussbereit gemacht, seit Wo chen und Monaten, wie eine Kanone. Ihr wunderbarer Liebster wurde von der Grippe dahingerafft. Wir erfuhren eines S amstagabends von dem Unglck. Kaum hatte sie die Nachricht erhalten, da schleifte sie mich verstrt und mit gerauftem Haar zum Angriff auf die Gare du Nord. Das war noch gar nichts, am Schalter verlangte sie in ihrem Wahn, man solle sie rechtze itig zur Beerdigung nach Berlin schaffen. Es brauchte zwei Bahnhofsvorsteher, um ihr das auszureden, ihr begreiflich zu machen, dass es schon zu spt dazu war. In ihrem Zustand kam es berhaupt nicht in Frage, sie allein zu lassen. Auerdem leg te sie Wert auf ihre Tragdie und besonders darauf, sie mit voller Wucht zur Schau zu stellen. Was fr eine Gelegenheit! Liebesgeschichten, die von unglcklichen Umstn den oder weiten Entfernungen behindert werden, die sind wie Matrosenlieben, ein gelungenes Drama, gar nicht zu leugnen. Erst mal kann man sich schlecht streiten , wenn man sich nicht so oft sehen kann, und das ist schon mal viel wert. Schliel ich ist das Leben ein mit Lgen gefllter Wahn, und je ferner man sich ist, umso meh r Lgen kann man reinstopfen und umso zufriedener ist man, das ist nur natrlich und auch ganz in Ordnung so. Die Wahrheit ist nicht geniebar. Zum Beispiel ist es heute sehr leicht, uns alles Mgliche ber Jesus Christus zu erzh len. Ob Jesus Christus vor aller Augen aufs Klo ging? Ich ahne, dass seine Numme r nicht lange gelaufen wre, wenn er ffentlich gekackt htte. Sich mglichst wenig sehe n lassen, das ist die ganze Kunst, vor allem in Sachen Liebe. Als wir Tania endlich grndlich berzeugt hatten, dass es keinen rechtzeitigen Zug n ach Berlin mehr gab, verfiel sie auf Telegramme. Im Postamt an der Brse verfasste n wir ein richtig langes, aber als wir es abschicken wollten, ergab sich eine ne ue Schwierigkeit, nmlich dass wir gar nicht wussten, an wen wir es adressieren so llten. Auer dem Verstorbenen kannten wir niemanden in Berlin. Von diesem Augenbli ck an konnten wir nichts mehr tun, nur noch ber den Todesfall reden. Die Wrter war en uns Sttze, whrend wir noch zwei, drei Runden um die Brse drehten, und dann ginge n wir, da der Schmerz ja gehtschelt werden will, langsam und traurig plappernd Ri chtung Montmartre hoch. Ab der Rue Lepic trifft man Leute, die hier oben heraufkommen, um sich zu amsiere n. Sie habens eilig. Bei Sacr-Cur angekommen, stellen sie sich hin und blicken hin unter in die Nacht, die mit all den Husern, die sich in ihr drngeln, eine groe, sch were Senke bildet. Auf dem kleinen Platz gingen wir in ein Caf, das uns von auen als das billigste er schien. Zum Trost und aus Dankbarkeit lie Tania sich von mir kssen, wohin ich woll te. Auch trank sie krftig. Auf den Bnken rings um uns schliefen die beschwipsten S chlemmer schon. Die Turmuhr von der kleinen Kirche fing an, die Stunde zu schlag en, und dann immer wieder, unaufhrlich. Wir waren am Ende der Welt angelangt, das wurde immer deutlicher. Weiter konnten wir nicht mehr gehen, denn danach kamen nur noch die Toten. Nebenan fingen sie an, die Toten, auf der Place du Tertre. Wir saen genau richtig , um sie zu sehen. Sie kamen gleich oberhalb vom Kaufhaus Dufayel vorbei, folgli

ch im Osten. Aber man muss auch wissen, wie man sie erkennt, nmlich innerlich und mit fast gan z geschlossenen Augen, denn die groen Lichtbschel der Reklame stren sehr, sogar dur ch die Wolken, wenn man die Toten sehen mchte. Ich sah sofort, dass die Toten Bber t dabeihatten, wir zwinkerten uns sogar kurz zu, Bbert und ich, und dann kam ganz in seiner Nhe das Mdchen aus Rancy, das endlich abgetrieben hatte, und jetzt war es grndlich seiner Eingeweide entleert. Dann waren da und dort noch jede Menge ehemaliger Patienten von mir und auch Pat ientinnen, an die ich nie mehr gedacht hatte, und dann noch andere, ein Neger in einer weien Wolke, ganz allein, derjenige, dem sie damals einen Peitschenhieb zu viel verpasst hatten, da unten, ich erinnerte mich an ihn, aus Topo, und Vater Grappa auch, der alte Leutnant aus dem Urwald! An die hatte ich von Zeit zu Zeit gedacht, an den Leutnant, den gefolterten Neger und auch an meinen Spanier, die sen Priester, der war in dieser Nacht mit den Toten mitgekommen fr die himmlische n Gebete, der Priester, und sein goldenes Kreuz war ihm sehr hinderlich, wie er sich so von Wolke zu Wolke schwang. Er blieb mit seinem Kreuz an den Wolken hngen , an den dreckigsten und vergilbtesten, und nach und nach erkannte ich immer meh r von den Verstorbenen, immer andere... Derart viele, dass man sich wirklich schm en muss, nicht gengend Zeit gehabt zu haben, sie anzuschauen, solange sie hier ne ben einem lebten, jahrelang... Man hat niemals wirklich genug Zeit, das stimmt schon, hchstens um an sich selbst zu denken. Na ja, all diese Arschlcher waren jetzt also Engel, ohne dass ich das bemerkt hat te! Jetzt waren da ganze Wolken voller Engel, berall, und dabei auch ungewhnliche und unanstndige. Schlenderten ber der Stadt dahin! Ich hielt unter ihnen nach Moll y Ausschau, der Moment war da, nach meiner lieben, einzigen Freundin, aber sie w ar nicht mit ihnen gekommen... Sie hatte wohl einen kleinen Himmel ganz fr sich a llein, nahe beim Lieben Gott, weil sie immer und immer so lieb gewesen ist... Ic h freute mich, dass ich sie nicht bei diesen ganzen Schuften sah, denn diese Tot en waren wirklich Schufte, Frechlinge, nur Gelichter, die Gespensterclique, die man in dieser Nacht ber der Stadt zusammengetrieben hatte. Vor allem vom Friedhof nebenan kamen unaufhrlich mehr, die absolut nicht vornehm waren. Dabei war das e in kleiner Friedhof, sogar Kommunarden kamen, blutberstrmt, und rissen das Maul au f, als wollten sie noch grlen, aber sie konntens nicht mehr... Sie warteten, die Kommunarden, sie warteten mit den anderen, warteten auf La Perouse, den von den Inseln, der sie alle in jener Nacht kommandierte und zum Sammeln rief... La Pero use wurde einfach nicht fertig mit seinen Vorbereitungen, wegen seines Holzbeins , das immer schief sa... er hatte immer so Schwierigkeiten gehabt, erst mit dem H olzbein und dann auch, weil er sein groes Guckrohr suchen musste, er wollte es un bedingt finden. Er wollte nicht mehr hinaus in die Wolken, ohne sein Fernrohr um den Hals zu hab en, das war so eine Marotte, sein berhmtes theatralisches Fernrohr, ein lustiges Gert, so eins, mit dem man Leute und Dinge von ferne sehen kann, von immer noch w eiter weg durch das kleine Loch und immer begehrenswerter natrlich, je nher man ih nen kommt. Die Kosaken, die bei der Mhle begraben waren, konnten sich nicht aus i hren Grbern befreien. Sie strengten sich mordsmig an, aber sie hattens schon so oft versucht... Immer wieder fielen sie auf den Grund ihrer Grber zurck, sie waren no ch besoffen seit 1820. Trotzdem trieb ein Regenguss sie endlich erfrischt heraus und lie sie hoch ber die Stadt schnellen. Sie zerstreuten sich in ihrem Reigen und tpfelten die Nacht bun tscheckig mit ihren Wirbeln, eine Wolke um die andere... Vor allem die Oper zog sie an, so schiens, ihr groer Scheiterhaufen aus Reklame in der Mitte, die Wieder gnger spritzten von dort wieder hinauf und schossen ans andere Ende des Himmels, dermaen hektisch und so zahlreich, dass einem ganz wirr vor Augen wurde. La Perou

se, endlich fertig gerstet, wollte, dass man ihm beim letzten Schlag von vier Uhr aufs Pferd half, man hievte ihn pnktlich hinauf. Endlich sitzt er rittlings oben , fuchtelt trotzdem noch rum und fhrt sich wer wei wie auf. Der Vieruhrschlag ertnt , whrend er sich zuknpft. Hinter La Perouse herrscht am Himmel der reinste Aufruhr . Ein frchterliches Durcheinander, Gespenster kommen aus allen Himmelsrichtungen angewirbelt, smtliche Wiedergnger aus allen Heldenepen... Sie verfolgen einander, fordern sich heraus und reiten zum Angriff, Jahrhundert gegen Jahrhundert. Lange ist der Norden schwer von ihrem grsslichen Gemenge. Dann blaut hell der Horizont , und endlich zieht das Licht herauf, durch das groe Loch, das sie gemacht haben, als sie die Nacht durchstieen, um zu fliehen. Danach wird es ganz schwierig, sie zu finden. Man muss wissen, wie man es anfngt, aus der Zeit herauszukommen. Drben in England trifft man sie wieder, wenn man dort ankommt, aber der Nebel ist da drben die ganze Zeit so dicht, so undurchdringlich, wie Segel, die sich berein ander schieben, von der Erde bis in den hchsten Himmel hinauf und fr immer und ewi g. Wenn mans gewohnt ist und aufpasst, kann es einem trotzdem gelingen, sie zu s ehen, aber nie fr lange, wegen dem Wind, der vom Meer her immer neue Schauer und Dunstschleier heranfegt. Die groe Frau, die dort ist, die die Insel htet, das ist die Letzte. Ihr Kopf ragt noch weit hher hinauf als die hchsten Nebelschwaden. Ihr rotes Haar weit ber allem vergoldet noch ein wenig die Wolken, mehr ist von der Sonne nicht brig. Sie versucht, sich Tee zu machen, so sagt man. Freilich, das muss sie versuchen, denn sie ist fr alle Ewigkeit dort. Sie wird ih n nie fertig bekommen, ihren Tee, wegen dem Nebel, der einfach zu dicht ist und alle Sicht nimmt. Der Rumpf eines Schiffs dient ihr als Teekessel, des schnsten, des grten aller Schiffe, des letzten, das sie in Southampton noch gesehen hat, dar in wrmt sie ihren Tee, Welle um nicht enden wollende Welle... Sie rhrt... Sie rhrt ihn mit einem Riesenruder um... Das hlt sie beschftigt. Sie hat keinen Blick fr irgendetwas anderes, auf ewig ernst, beugt sie sich darber . Die wilde Jagd ist genau ber ihr vorbeigeflogen, aber sie hat sich nicht mal umge dreht, sie ist es gewohnt, dass alle Gespenster des Kontinents sich hierher veri rren... Hier ist es zu Ende. Sie fingert, das gengt ihr, an dem Feuer herum, das sich unter der Asche verbirgt , zwischen zwei toten Wldern. Sie versucht es anzufachen, jetzt gehrt ihr alles, aber ihr Tee wird niemals wied er kochen. Es ist kein Leben mehr da fr die Flammen. Kein Leben mehr da auf der Welt, fr niemanden, nur noch ein kleines bisschen fr si e, und alles ist so gut wie vorbei... Tania weckte mich in dem Zimmer, in dem wir schlielich zum Schlafen gelandet ware n. Es war zehn Uhr frh. Um sie loszuwerden, sagte ich, ich fhlte mich nicht richti g wohl und wrde noch ein bisschen liegen bleiben. Das Leben fing wieder an. Sie tat so, als wrde sie mir glauben. Sobald sie unten war, brach ich selber auch auf. In Wahrheit hatte ich etwas vor. Dieser Reigen d er vergangenen Nacht hatte in mir einen komischen reuevollen Nachgeschmack hinte rlassen. Der Gedanke an Robinson kam wieder hoch und fing an, mich zu verfolgen.

Es stimmte ja auch, ich hatte ihn seinem Schicksal berlassen, nein, schlimmer, d er Obhut des Abb Protiste. Das sagt alles. Natrlich hatte ich gehrt, in Toulouse wrd e alles bestens laufen, und die alte Henrouille wre inzwischen sogar richtig freu ndlich zu ihm. Aber in gewisen Fllen, nicht wahr, da hrt man kaum was anderes als das, was man hren mchte und was einem am besten in den Kram passt... Eigentlich be wiesen diese ungenauen Informationen berhaupt nichts. Besorgt und neugierig machte ich mich nach Rancy auf, um etwas Neues zu erfahren , und zwar etwas Genaues, Verlssliches. Um dort hinzukommen, musste ich durch die Rue des Batignolles, wo Pomone wohnte. Es lag am Weg. Als ich dort ankam, staun te ich nicht schlecht, denn er stand selber an der Straenecke, Pomone, es sah aus , als wrde er aus einiger Entfernung einen kleinen Herrn verfolgen. Fr Pomone, der sonst nie vor die Tr ging, musste das was ganz Besonderes sein. Ich erkannte auc h den Typen, dem er folgte, ein Kunde von ihm war das, der sich im Briefwechsel C id nennen lie. Wir hatten aber spitzgekriegt, dass der Cid bei der Post arbeitete. Seit Jahren wollte er immer wieder, dass Pomone eine wohlerzogene kleine Freundi n fr ihn auftrieb, das war sein Traum. Aber die Fruleins, die man ihm vorstellte, waren alle nie wohlerzogen genug fr seinen Geschmack. Sie begingen Fehler, behaup tete er. Also wurde es nichts. Wenn man drber nachdenkt, gibt es zwei Arten von k leinen Freundinnen, diejenigen, die keine Vorurteile, und diejenigen, die eine gute katholische Erziehung genossen haben. Zwei Arten, wie die armen Schluckerinnen s ich berlegen fhlen knnen, zwei Arten, die Rastlosen und Unbefriedigten zu erregen, einmal der verruchte Typus, einmal die Garonne. Im Lauf der Monate waren bei diesen Recherchen smtliche Ersparnisse vom Cid draufge gangen. Jetzt hatte Pomone sein restliches Geld und auch all seine Hoffnung kass iert. Spter erfuhr ich, dass Cid sich an ebenjenem Abend auf einem unbebauten Grund stck das Leben genommen hatte. Davon abgesehen, als ich Pomone auf der Strae sah, hatte ich mir gleich gedacht, dass da was Ungewhnliches passierte. Ich folgte ihn en ziemlich lange durch dieses Viertel, in dem nach und nach immer weniger Geschf te an den Straen zu finden sind und sogar immer weniger Farben, bis in Richtung S tadtgrenze, zur Zollstation hin, nur noch zwielichtige Kneipen brig sind. Wenn ma ns nicht eilig hat, verluft man sich leicht in diesen Straen, kommt wegen der Tris tesse und der allzu groen Gleichfrmigkeit des Ortes vom Weg ab. Wenn man ja ein bi sschen Geld htte, dann wrde man sofort ein Taxi rufen, um von hier zu fliehen, so d et man sich. Die Leute, denen man begegnet, haben ein so schweres Schicksal zu t ragen, dass es einem um ihretwillen regelrecht peinlich ist. Ganz sicher haben h inter den zugezogenen Vorhngen kleine Rentner schon das Gas aufgedreht. Da kann m an nichts gegen tun. Scheie!, denkt man, und das ist nicht viel. Und dann gibts nicht mal eine Bank, wo man sich hinsetzen knnte. Braun und grau i st alles. Wenn es regnet, regnet es auch von berall her, von vorn und von der Sei te, und die Strae ist dann so glitschig wie der Rcken eines dicken Fischs, mit ein er Regenflosse in der Mitte. Man kann nicht mal behaupten, dass dieses Viertel u nordentlich wre, es ist viel eher wie ein Gefngnis, das eigentlich sogar gut in Sc huss gehalten ist, ein Gefngnis, das keine Tore braucht. So beim Schlendern verlor ich irgendwann Pomone und seinen Selbstmordkandidaten aus den Augen, gleich nach der Rue des Vinaigriers. Dadurch war ich so nah an La Garenne-Rancy herangekommen, dass ich einfach mal einen Blick ber die Befestigun gen werfen musste. Von fern sieht La Garenne-Rancy ganz anmutig aus, keiner kann was Gegenteiliges behaupten, wegen der Bume auf dem groen Friedhof. Fast wrde man sich tuschen lassen und es fr den Bois de Boulogne halten. Wenn man unbedingt wissen will, was aus jemand Bestimmtem geworden ist, dann mus s man hingehen und die Leute fragen, die es wissen. Alles in allem, dachte ich, hab ich nichts zu verlieren, wenn ich kurz mal bei den Henrouilles vorbeischaue.

Sie wussten sicher, wie es so stand in Toulouse. Und das war eben meine Unvorsi chtigkeit. Man ist nicht misstrauisch genug. Man wei noch gar nicht, dass man in den schmutzigen Gefilden der Nacht angekommen ist, dabei ist man schon mittendri n. Da ist einem schnell ein Malheur passiert. Es gengt eine Winzigkeit, und vor a llem sollte man gewisse Leute nicht aufsuchen, vor allem nicht die. Danach gibt es kein Halten mehr. Ich ging allerlei Umwege, die mich wie aus alter Gewohnheit in die Nhe des Hauses brachten. Ich konnte es kaum fassen, das Haus am selben alten Ort zu sehen. Es fing an zu regnen. Kein Mensch auf der Strae auer mir, und ich traute mich nicht w eiter. Ich wollte eigentlich gar nicht lnger warten und umkehren, da ging die Tr e inen Spaltbreit auf, nur gerade so weit, dass die Schwiegertochter mich reinwink en konnte. Sie mal wieder, die sah natrlich alles. Sie hatte mich dumm da auf dem Gehsteig gegenber rumstehen sehen. Ich wollte gar nicht mehr hin, aber sie lie ni cht locker und rief mich sogar beim Namen. Herr Doktor!... Kommen Sie, schnell! So rief sie mich, ganz gebieterisch... Ich ha tte Angst, dass man mich bemerkte. Also ging ich schnell ihre kleine Vortreppe r auf, in den engen Flur mit dem fchen, wo ich die ganze Wohnung wieder sehen wrde. Es machte mich aber trotzdem seltsam beklommen. Und dann erzhlte sie mir, dass ih r Mann seit zwei Monaten ziemlich krank war und es ihm sogar immer noch schlecht er ging. Sofort Misstrauen natrlich. Und Robinson?, frage ich besorgt. Erst weicht sie aus. Dann bequemt sie sich zu einer Antwort. Es geht ihnen beiden gut... Das Geschft in Toulouse luft gut, antwortete sie schlielich, aber wie nebenbei und gehetzt. Und ohne weiter dar auf einzugehen, fngt sie wieder mit ihrem Mann an. Ich soll mich sofort um ihn kmm ern, keinen Augenblick mehr verlieren. Von wegen ich bin immer so hilfsbereit... Von wegen ich kenne ihren Mann doch so gut... Und so weiter blabla... Dass er n ur mir vertraut... Dass er keinen anderen Arzt hat aufsuchen wollen... Dass sie meine Adresse nicht mehr hatten... Na ja, so Theater eben. Ich hatte alle Grnde, anzunehmen, dass diese Krankheit ihres Mannes mal wieder zw ielichtige Ursachen hatte. Ich hatte mein Lehrgeld bezahlt und kannte sowohl die feine Dame als auch die Sitten, die in diesem Haus so herrschten. Trotzdem vera nlasste mich meine verteufelte Neugier, ins Schlafzimmer hochzugehen. Er lag genau in demselben Bett, in dem ich Robinson ein paar Monate zuvor nach s einem Unfall gepflegt hatte. In ein paar Monaten verndert ein Zimmer sich, selbst wenn man nichts verrckt. So a lt und abgebraucht die Sachen auch sein mgen, sie holen wer wei woher die Kraft, n och lter zu werden. Alles um uns herum hatte sich schon verndert. Die Anordnung de r Mbel natrlich nicht, aber die Dinge selber, tief drinnen. Die Dinge sind anders, wenn man sie wieder sieht, es ist, als besen sie eine neue Kraft, um in uns einzu dringen, noch tiefer, noch sanfter, und uns noch trauriger zu machen, um zu zers chmelzen in dieser Art Tod, der sich in uns breit macht, langsam, freundlich, Ta g fr Tag, heimtckisch, und angesichts dessen wir jeden Tag lernen, uns etwas wenig er zu verteidigen als gestern noch. Von Mal zu Mal sieht man, wie das Leben in u ns milder wird, Falten bekommt, und die Dinge und Wesen gleich mit, die, als man sie verlie, banal, wertvoll, manchmal auch Furcht erregend waren. Die Angst vor dem Ende hat all das mit ihren Falten gezeichnet, whrend man durch die Stadt lief , hinter seinem Vergngen oder seinem Brot her. Bald wird es rings um unsere Vergangenheit nur noch harmlose, erbrmliche und ohnmc

htige Leute und Dinge geben, nichts als verstummte Irrtmer. Die Frau lie mich mit ihrem Mann allein. Er sah nicht gerade strahlend aus. Er ha tte so gut wie keinen Blutdruck mehr. Am Herzen hatte es ihn erwischt. Ich sterbe bald, sagte er immer wieder, ganz undramatisch brigens. Ich mit meinem Pech geriet doch immer wieder in solche Situationen. Ich hrte sein Herz ab, um irgendwas Passendes zu tun, die paar Dinge, die jetzt von mir erwar tet wurden. Sein Herz rannte, so kann mans sagen, hinter seinen Rippen eingesper rt, es rannte dem Leben hinterher, stoweise, aber es konnte hpfen, so viel es woll te, es wrde das Leben nicht mehr einholen. Nichts mehr zu wollen. Bald wrde es vor lauter Gestolper in den Dreck purzeln, sein Herz, saftig und rot und matschig w ie ein alter, zerquetschter Granatapfel. So wrde sein schlaffes Herz aussehen, au f dem Marmortisch, mit dem Messer aufgestochen, in ein paar Tagen, nach der Obdu ktion. Denn das Ganze lief auf eine schne gerichtsmedizinische Obduktion hinaus. Das sah ich jetzt schon kommen, und auch, dass das ganze Viertel sich gehrig das Maul zerreien wrde angesichts dieses neuen Falls, den man ebenso wenig normal find en wrde wie den davor. Seiner Frau lauerten sie drauen an jeder Ecke auf mit dem gesammelten Klatsch ber die vorige Sache, die immer noch auf der Tagesordnung stand. Das wrde man dann ei n bisschen verschieben. Erst mal wusste der Ehemann jetzt gar nicht mehr, wie er noch durchhalten oder wie er sterben sollte. Er war sozusagen schon ein bissche n aus dem Leben raus, aber er konnte sich noch nicht den Gebrauch seiner Lunge a bgewhnen. Er stie die Luft aus, die Luft kam wieder zurck. Er htte sich gern gehen l assen, aber er musste noch ein bisschen weiterleben, bis zum Ende. Eine grssliche Plackerei, er schielte schier.

Ich kann meine Fe nicht mehr spren, chzte er... Mir ist alles eiskalt bis zu den Kni .. Er wollte sich an die Fe fassen, er konnte es nicht mehr. Auch trinken konnte er nicht mehr. Es war schon fast vorbei. Als ich ihm den Krut ertee gab, den seine Frau zubereitet hatte, fragte ich mich, was sie da wohl rei ngetan hatte. Gut riechen tat der Tee nicht, aber das hat nichts zu bedeuten, Ba ldrian zum Beispiel riecht von sich aus scheulich. Und angesichts dessen, wie der Mann nach Luft schnappte, spielte es auch keine groe Rolle mehr, dass der Tee ve rdchtig war. Er gab sich gewaltige Mhe, er arbeitete schwer mit allen Muskeln, die er noch unter der Haut hatte, damit er weiterleiden und weiteratmen konnte. Er wehrte sich ebenso gegen das Leben wie gegen den Tod. Es wre doch gerecht, wenn m an in so einem Fall einfach zerplatzen knnte. Wenn die Natur kaputtgeht, sollte e s doch keine Grenzen mehr geben. Hinter der Tr stand seine Frau und belauschte di e Untersuchung, aber ich kannte sie zur Genge. Ich ging heimlich hin und ertappte sie. Erwischt!, sagte ich. Aber das machte ihr berhaupt nichts aus, sie kam sogar her und flsterte mir ins Ohr. Sie sollten ihm mal sagen, dass er sein Gebiss rausnehmen soll..., murmelt sie. Das Gebiss strt ihn sicher beim Luftholen... Mir wre es nur recht gewesen, wenn er sei n Gebiss rausgenommen htte. Sagen Sie es ihm doch selber!, riet ich ihr. So einen Auftrag zu bernehmen, fand ic h etwas heikel bei seinem Zustand. Nein! nein! es ist viel besser, wenn Sie das tun!, beharrt sie. Bei mir macht es ih m was aus, wenn ich das wei... Ach?, wundere ich mich, warum? Er trgt seit dreiig Jahren eins und hat es mir nie erzhlt...

Dann kann mans ihm ja auch lassen, oder?, schlage ich vor. Wo er gewohnt ist, damit zu atmen... O nein! das knnte ich mir nicht verzeihen!, antwortete sie doch irgendwie erregt... Also gehe ich leise wieder ins Zimmer zurck. Er hrt, wie ich zu ihm komme. Es gefll t ihm, dass ich wieder da bin. Zwischen seinen Erstickungsanfllen redete er noch mit mir, er versuchte sogar, etwas liebenswrdig zu sein. Er erkundigte sich nach meinem Leben, ob ich neue Patienten gefunden hatte... Ja, ja, antwortete ich auf a ll seine Fragen. Es wre zu langwierig und zu kompliziert gewesen, ihm die Details zu erklren. Es war nicht der passende Augenblick. Hinter dem Trflgel stand seine F rau und bedeutete mir, ich sollte ihm sagen, dass er das Gebiss rausnahm. Also g ing ich mit dem Mund ans Ohr ihres Mannes und riet ihm leise, er sollte es rausn ehmen. Voll ins Fettnpfchen! Ich habs ins Klo geworfen!..., meint er mit noch strker verngstigten Augen. Also Eitelkeit, kurz und gut. Und er rchelt ordentlich danach . Knstler ist man mit dem, was man eben hat. Er hatte sich mit seinem Gebiss das Le ben lang sthetisch Mhe gegeben. Der Augenblick der Bekenntnisse. Ich htte es gern gehabt, dass er den Moment nutz t, um mir seine Sicht der Dinge um seine Mutter zu erzhlen. Aber er konnte nicht mehr. Er phantasierte. Er fing an, enorm zu sabbern. Das Ende. Unmglich, noch einen Satz aus ihm herauszuholen. Ich wischte ihm den Mund ab und ging hinunter. Seine Frau unten im Flur war absolut nicht zufrieden und beschimp fte mich fast wegen dem Gebiss, als wre ich schuld. Das war aus Gold, Herr Doktor!... Ich wei das! Ich wei doch, was er bezahlt hat!... So gute wie das werden heute gar nicht mehr gemacht!... Ein Riesenaufstand. Ich k ann gern hochgehen und es nochmal versuchen, bot ich an, so peinlich berhrte mich das alles. Aber dann nur zusammen mit ihr! Diesmal erkannte uns ihr Mann fast gar nicht mehr. Nur ein kleines bisschen. Er rchelte leiser, als wir neben ihm standen, als wollte er hren, was wir miteinander besprachen, seine Frau und ich. Zur Beerdigung ging ich nicht hin. Eine Obduktion, die ich ein bisschen befrchtet hatte, gab es nicht. Alles lief glatt. Abgesehen davon, dass ich mich mit der W itwe Henrouille gehrig verkracht hatte, wegen dem Gebiss. Die jungen Leute habens immer so eilig, mit wem ins Bett zu kommen, die greifen immer so hastig nach allem, was man ihnen als Vorwan