Sie sind auf Seite 1von 10

Claudius

Das Schlachtro schlug krftig mit seinen Vorderhufen aus. Vielleicht war es nur eine Reaktion auf die anwachsende Klte, die immer greifbarer wurde in dieser frostigen Nacht. Vielleicht war es auch nur ein Zeichen der wachsenden Anspannung? Schnaubend stie das Pferd seinen Atem aus, der sich in weien Wolken mit dem wallendem Bodennebel vermengte, der langsam begann, da Tal zu erobern. Sacht ttschelte der Reiter die Seite seines Pferdes, um es zu beruhigen. Ein schwerer schwarzer Panzerhandschuh auf dem schwarzen Samtfell des Pferdes. Pferd und Reiter warteten auf einem bewaldeten Hgel, an dessen Fue sich das kleine Dorf Longmoore befand. Ein kleines Dorf, weit im Osten des Knigreich Awenshires. Dieses Dorf war ohne jede Besonderheit. Es war weder gro, noch sonderlich reich. Gefangen im kalten Griff des Winters lag es eingerahmt von schneebedeckten Feldern und dunklen Fichtenwldern dessen sten sich schwer unter dem Schnee beugten. Die hlzernen Huser Loongmoores standen gedrungen an einem breiten Feldweg, den er nur sehen konnte, da ihn tiefe Wagenspuren im Schnee markierten. Die Gebude mochten vielleicht die Heimat von vierhundert Menschen sein, allesamt einfaches Volk. Unfreie Bauern, die fr Ihren Lehnsherrn den Kampf mit der strengen Natur Awenshires aufnahmen, um wenigstens das zu gewinnen, was sie zum leben brauchten. Im Herzen des Dorfes befand sich eine Kreuzung und bildete so einen natrlichen Mittelpunkt, auf dessen ganzen Flche nun langsam der Nebel einzog. Eigentlich also ein ganz normales Dorf, wie hunderte andere auch, aber die Aufregung des Pferdes kam nicht von ungefhr. Auf dem Hauptweg Longmoores bewegte sich ein langer Fackelzug in Richtung des Dorfplatzes. Immer wieder wurde der Fackelzug vom Nebel verschluckt, der wie ein weies schweres Tuch alles verhllte. Die Menge dort unten war in Aufregung. Reiter wie Reittier konnten das spren. Durch die Nacht drangen deutliche Wortfetzen zu Ihnen herauf. Worte, die er nur zu gut kannte und die er schon viel zu oft vernommen hatte. Aber war das ein Wunder? Awenshire war ein geschundenes Land. War der Glaube an Awen, den Gerechten nicht eine Insel der Hoffnung in dieser ruchlosen Welt? War die Religion nicht das Licht der Rechtschaffenheit, in einer Welt, die den Glanz und die wrmende Kraft der Sonne nur noch aus der Erinnerung und aus alten Geschichten kannte? Ja, Awenshire war ein gequltes Land. Ohne die reinigende Kraft der wiederkehrenden Sonne, hatte die Finsternis Einzug in die Welt erhalten und mit Ihr die Boshaftigkeit. Und in Zeiten der Not war es der Glauben, in den man sich flchten konnte. Einige taten es aus Hoffnung oder Hoffnungslosigkeit. Andere taten es, weil es alle taten. Wiederum andere, weil sie von einem Feuer beseelt wurden, da so stark in Ihnen loderte, da nur bedingungsloser Gehorsam an Awen den Gerechten, die Schmerzen dieses Feuers lindern konnten. Bei den Menschen dort unten handelte es sich um Bastarde, die zu einfach dachten, um einen dieser Mglichkeiten stndig die volle Aufmerksamkeit zu schenken. Wieder schnaubte sein Pferd ungeduldig. Longmoore wurde beherrscht von einem schreienden Mob, der in diesem Augenblick von dem besagten Feuer erfllt war. Das Feuer hatte auch einen Namen. Der Reiter nannte es religisen Eifer. " Hexe " schrie die Menge aus allen Kehlen." Hexe", ein einfaches Wort, das aber keinen Zweifel daran lie, da es von starken Emotionen geprgt war. Vielleicht waren es an die zweihundert Menschen, die die vermeintliche Hexe durch die Strae Longmoores zerrten. Zweihundert Menschen, die sich unaufhrlich nach vorne drngten, nur mit dem Wunsch beseelt, im Namen Awen, des Gerechten, die Finsternis aus Ihren Reihen auszumerzen. Die Gesichter der Menschen, die diesen Mob bildeten wirkten im Schein der Flammen und in den Ausprgungen Ihres Hasses unmenschlich. Verzerrte Masken, die nicht mehr viel gemein hatten, mit den einfachen Menschen, die sie normalerweise gewesen waren. Angefhrt wurde der Pbel von einem groen und starkem Mann, der ganz in braune Felle gekleidet war. Er trug eine Fackel, die er hoch erhoben hielt, als wolle er auch dem Letzten des Zuges zeigen, in welche Richtung er die Hexe brachte. Auch sein Gesicht war von Zorn geprgt, aber diesmal war es nicht ein erhitztes Gemt, sonder ein khler berechnender Zorn, der vllig von der Rechtschaffenheit seines Handelns berzeugt war. Aber auch ein Schwert nannte er sein eigen. Ein einfaches Langschwert, was er in seiner anderen Hand hielt und immer wieder in den Nachthimmel stie, als wollte er damit die Finsternis selbst verletzen. Aber es gab nicht nur den rasenden Mob in Longmoore. Durch das Geschrei waren auch Stimmen zu hren, die nicht nach Eifer klangen. Stimmen in denen man sogar Spuren der Vernunft hren konnte. Die katzenhaften Augen des Betrachters erkannten in der Stimme der Vernunft einen Priester. Stirnrunzeln betrachtete der Reiter den alten Mann, der das braune einfache Gewand eines Priesters Awens trug. Angus, nun warte doch!. Nicht nur der Krper war vom Alter gezeichnet, auch die Stimme klang leise und rauh, als sei sie in der Vergangenheit schon zu oft benutzt worden. Er ging vor dem Pbel her wie ein mde tanzender Narr, die Hnde erhoben, versuchte er der Blutlust seiner Gemeinde Herr zu werden. Wahrlich, die Zeiten waren hart. Wie vielen von den Menschen dort unten, lag wirklich daran, die Frau brennen zu sehen? Oder war es vielmehr die Furcht mit einer eigenen kontroversen Meinung, die Aufmerksamkeit des Mobs auf sich zu ziehen? Der Reiter verachtete solche Menschen, elende Mitlufer, die sich nicht darber im Klaren waren, da ihr verhalten von niedertrchtiger Furcht her geleitet wurde. Angus, schrie der Priester, Im Namen Awens, des Gerechten, bleibt endlich stehen. Wie ein Donnerschlag bertnten seine Worte, das Gemurmel und das Geschrei der Menge und endlich kehrte Ruhe ein, whrend die Menschen stehen blieben und auf ihren Priester starrten. Ihr knnt sie nicht verbrennen, sagte der Priester zitternd. Die Erschpfung, die seinen alten Krper plagte, war deutlich heraus zu hren und das lie seine Stimme nicht sehr berzeugend wirken. Aber sie ist eine Hexe, tnte es aus der Menge. Ein Mob, der angesichts Ihrer Angst vor der Finsternis und ihrem Wunsch das angebliche Bse auszumerzen zu einer Person verschmolzen. Richtig, Sie ist eine Hexe, wiederholte Angus die Anklage mit festen Worten, die keinen Zweifel an seinem Standpunkt lieen. Der Anklger hielt noch immer drohend sein Schwert hoch, als knne er damit allein jede Gegenwehr niederringen. Aber der Priester lebte nun schon lang genug in Longmoore, als da er sich von seinen Schfchen beeindrucken lie. Es ist nicht an uns zu entscheiden, ob diese Frau eine Hexe ist oder nicht, vehement schttelte er den Kopf, es ist Aufgabe des Inquisitors. Sofort wurde die Menge noch ruhiger. In den schweren Tagen voller Dunkelheit war die Ankunft eines Inquisitors immer eine zweischneidige Angelegenheit. Welche Geschichten erzhlte man sich nicht alle ber die Inquisition Awens. Nur Angus lie sich von dieser Information nicht den Mund verbieten. Was soll der Inquisitor anderes herausfinden als wir, es ist sicher, da sie mit der Finsternis im Bunde steht. Und das wit Ihr genauso wohl wie ich, Vater. Wie ein Lehrer, der nun schon das zehnte Mal versuchte, den Unterschied zwischen Mann und Frau zu erklren, schttelte der Priester den Kopf. Du verstehst es nicht, es liegt an dem Inquisitor, Ihrer Schuld mit einem Urteil zu bestrafen. Awen gab den Inquisitoren die Weisheit zu richten und zu entscheiden, nicht Dir, der Reiter schttelte traurig den Kopf bei diesen Worten. Zu deutlich wurde die Tatsache, das es dem Priester nicht um das Leben er Frau, sondern allein um einen korrekten Ablauf der Dinge ging. Auch dem Mann Awens war das Schicksal dieser Frau egal. Aber was ist mit den Beweisen, die wir gefunden haben. Es reicht aus, um den Inquisitor auch nach Ihrem Tod von der Rechtschaffenheit unseres Urteils zu berzeugen. Was ist denn mit Alraunewurzeln, die wir gefunden haben oder mit der schwarzen Katze, die wir des Nachts auf Ihrem Dach hocken sahen. Ich sage Euch, Vater das war die Finsternis selbst, Worte voller Leidenschaft, heraus geschrien von einem Mann, der sich der Kraft, die hinter ihm stand bewut war. Und wie um seinen Worten noch mehr Kraft zu verleihen stie er sein Schwert in die Luft. Eine Geste, die von seinen Begleitern mit lautstarkem Geschrei begleitet wurde.

Ihr selbst saht die glhenden Augen der Katze. Sie bewachte das Haus dieser alten Hexe, Angus zeigte mit seinen schmutzigen Fingern auf den Priester. Ihr habt es doch gesehen, bei Awen, das habt Ihr. Warum also noch warten? Longmoores Bevlkerung war heute Nacht von einer ganz besonderen Einigkeit geprgt. Die einzelnen Individuen, die vielleicht nicht vllig hinter den Forderungen Angus standen, nderten nichts an der Entschlossenheit des Pbels. Der Priester erhob die alten Hnde und die Menge verfiel in ein erwartendes Schweigen. Qulend langsam kamen dem Priester die Worte ber die Lippen, als lag er mit seiner ursprnglichen Meinung im Streit. Du hast recht Angus, ich selbst sah das Unheil auf Ihrem Dach sitzen mit glhenden Augen, aber.... Aber was?, Angus Stimme schnitt dem Priester das Wort ab, Seht Sie euch an, sie ist eine Hexe und wir werden Sie heute Nacht verbrennen, ein Korridor bildete sich und eine Frau wurde nach vorne geschubst. Der Reiter beugte sich auf seinem Pferd leicht nach vorn, um die Frau besser sehen zu knnen. Seine katzengleiche Wahrnehmung lie ihn jedes laut gesprochene Wort verstehen, und dort unten wurde wirklich jedes Wort in lauter Aufregung ausgestoen. Und auch die Dunkelheit mochte seinen Augen kein Hindernis sein. Trotz Nebel, Nacht und Entfernung sah er die Menschen im Dorf, als sei er der Gast eines Theaterstckes, denn die Augen des Ritters waren die hexenhafte Finsternis gewhnt und es gab kaum etwas, das seinem Scharfsinn entging, dem er einzig und allein der Finsternis zu verdanken hatte. Wie es mit Hexen blich war, hatte man die arme Frau an einem Ochsengeschirr festgebunden. Ihre roten Haare berdeckten den grten Teil ihres Gesichtes, in dem der Reiter dennoch die Spuren von Gewalt sehen konnte. Ihre Kleidung war zerrissen und viel zu dnn, um der harten Witterung Awenshires ein Hindernis zu sein. Auf Ihrer bleichen Kaltgefrorenen Haut sah er rote Striemen und offene Wunden. Barfu und unter den Faustschlgen der Dorfbevlkerung stolperte sie vor den Priester, wo sie stumm zusammenbrach. Der Reiter beobachtete die Szenerie immer noch mit der stoischen Ruhe eines fernen Betrachters, dennoch war er nun gespannt, wie der Priester reagieren wrde. Wrde er den Geboten der Barmherzigkeit folgen oder war des Reiters Eindruck richtig, das der Priester selbst schon den Tod der Frau beschlossen und das nur noch das Wie und Wann zu entscheiden war? Ganz langsam kriechend berwand die Frau den letzten Meter, bevor sie Hilfe suchend ihre Hand erhob, mit dem Ziel nach dem Priester zu greifen. Aber noch bevor es dazu kommen konnte, war der Priester einen Schritt zurckgegangen. Und war er bis zu diesem Moment noch wankelmtig in seiner Meinung und durchaus bereit, das Leben der Frau noch eine Weile zu schonen, so das ein Inquisitor darber entscheiden konnte, so schwand dieses Verstndnis innerhalb eines Augenblicks, als die arme Frau versuchte, ihn zu berhren. Fass mich nicht an Du Hexe, sonst soll Awens Zorn Dich hier an Ort und Stelle vernichten, seine alte Stimme klang in ihrer angst und ihrem Hass so unmenschlich, da der Reiter keine Hoffnung mehr fr die Frau sah. Sie besa keine Freunde mehr in Longmoore. Als sie merkte, da Sie allein war, versuchte sie sich mhsam aufzurichten. Ihr Gesicht war an mehreren Stellen aufgeplatzt. Blut lief Ihr bers Gesicht und bildete so ein feines Spinnweben auf Ihrer bleichen Haut. Mit geschwollenen Augen, aus denen dennoch die Trnen rollten, sah sie all ihre Peiniger an. Einige der Dorfbewohner schlugen rasch das Zeichen Awens, um sich gegen den bsen Blick zu schtzen. Sie schttelte den Kopf in stummer Erkenntnis, da nichts was sie sagen wrde, ihr Leben retten knnte. Es war Angus, der ihr die Chance gab, ihr Leben wenigstens so schnell wie mglich, der Gnade Awens zu bergeben. Gebe es zu Maria, sag uns, da Du mit der Finsternis selbst im Bunde stehst und dass Du des Nachts Dmonen in Dein Haus und Bett lsst. Stille kehrte ein, denn ein jeder wollte hier und jetzt die Wahrheit. Maria schttelte ohnmchtig den Kopf, Im Namen Awens, schwre ich, da ich niemals abwich von den Lehren unseres Herrn. Kein Dmon hat Nachts mein Haus besucht.. Ihre Worte waren nicht sehr laut gewesen und dennoch konnte Jeder Sie gut verstehen. Aber es waren nicht die Worte gewesen, die die Menge hren wollte. Und voller beienden Spott, als sei sie ihre Willenskraft von einem fernen Funkenflug erfasst worden, fgte sie noch krchzend hinzu Und auer Dir, Angus, hat niemand mein Bett besucht. Schweig still Du Hexe, wie von einer Schlange gebissen, strzte Angus vor und schlug Maria hart ins Gesicht. Lgen nichts als Lgen, hart packte er sie an Ihren Haaren und lie sich neben ihr nieder. Was folgte war ein kurzes leises Gesprch. Worte, die fr niemanden anderes gedacht waren, als fr Maria und Angus. Auch der Reiter vermochte keines der Worte zu verstehen. Mit steinerner Miene sah er zu, wie Angus sich aufrichtete und Maria am Boden zurck lie. Trnen liefen ber ihre blutigen Wangen und ein schluchzen zerri ihren Krper. Sie hatte aufgegeben. Angus unterband das Gemurmel hinter ihm mit einer barschen Geste. Wartend standen sie vor Maria. Es ist wahr, mehr als ein flstern war ihre Stimme nicht mehr und der Reiter hatte es schwer ihre Worte zu verstehen, aber man mute kein Hellseher zu sein, um wenigstens den Inhalt Ihrer Worte zu begreifen. Ich bin von der Finsternis verfhrt worden und Awen hat nicht lnger Platz in meinem schwarzen Herzen. Eine Stille von unheimlicher Art begleitete ihre Worte, niemand wagte es das unglaubliche Gestndnis zu unterbrechen. Gebannt lauschten Sie der vermeintlichen Hexe, die hier offenkundig ihre Verfehlungen offenbarte und sich damit der Gnade Awens und seines Scheiterhaufens aussetzte. Die Stille hielt an, als nehme sie den Umstehenden die Luft die sie zum atmen aber auch zum sprechen brauchten. Es war Vater Brian der als erstes seine Stimme fand Maria, sprichst Du wahr? Und bist Du Dir bewut, wie die Strafe fr ein solches Vergehen aussieht?. Angesichts solcher Worte, die ihm halfen eine Rechtfertigung fr sein Tun zu finden, schlich sich nun wieder ein verstndnisvoller und geschftsmiger Klang in seine Stimme. Wie eine drohende Wolke kam die Menge der Dorfbevlkerung nher, um Marias Antwort zu vernehmen. Ja Vater, mehr brachte sie nicht hervor. Ein Raunen ging durch die Menge und die Augen in dem alten Gesicht Vater Brians waren so kalt wie der Schnee, der rund um Longmoore die Felder bedeckte. Seine Miene versteinerte angesichts dieser Hexe, an dessen Schuld nun kein Zweifel mehr bestehen brauchte. Gegen eine Strafe, die einem solchem Urteil folgte, konnte auch ein Inquisitor keinen begrndeten Einwand erheben. Angus trat einen Schritt vor. Herausfordernd reckte er sein Kinn in einer Geste hervor, die bewies, dass er nun nicht lnger zweifelte. Und Vater Brian, reicht Euch das, knnen wir nun im Namen Awens, das Urteil fr Hexerei vollstrecken, bevor sie noch mehr Unheil anrichtet. Wir alle sind Zeugen von den ketzerischen Worten, die sie sprach., Angus witterte seine Chance, wie ein Wolf seine Beute. Viele der Mnner, die im Schutz der Menge standen nickten zustimmend. Die Angst, da die Hexe noch im Angesichts ihres Todes Unheil ber Longmoore shen konnte war deutlich in Ihren Gesichtern abzulesen. Bar jeden Mitleids trat Vater Brian zur Seite Mge Awen, der Gerechte Dir verzeihen und mge die reinigende Flamme des gerechten Feuers die Finsternis aus deinem Krper brennen. Seine alte Hand schlug das Zeichens Awens, die letzte Geste, die er Maria gnnte, dann gab er sie frei und ihr Schicksal lag nun in der Hand der fanatischen Meute, die angefhrt von Angus weiter auf den Dorfplatz zustrebte.

Sachte gab der Reiter seinem Pferd die Sporen. Goldene Rder im Schein des fahlen Mondes. Das Pferd protestierte nicht. Mit kalten leblosen Augen stapfte es los. Seinen Atem in weien Wolken ausstoend. Grob wurde Maria vom Boden hoch gerissen. Eine Strhne roten langen Haares fiel vom Wind getrieben zu Boden, Blut klebte an den Haarwurzeln. Maria blieb stumm, denn die Bevlkerung Longmoores hatte nichts mehr als gewaltttige Verachtung fr sie Frau brig. Trotz der Gefahr sich durch die Berhrung Marias verhexen zu lassen, hatte Angus kein Problem damit, sie abwechselnd zu schubsen, zu treten oder grob an ihren Haaren zu ziehen. Das kein Laut ber ihre Lippen kam, schien ihn nur noch mehr anzufeuern, sie unmenschlich zu behandeln. Vater Brian ging wortlos neben seiner Gemeinde. Seine rechte Hand hatte sich um sein heiliges Symbol verkrampft. Seine Augen waren glasig, als sei er in einer zornigen Trance gefangen, die ihm den Weg wies, diese Verurteilung auch vor seinem Gewissen zu rechtfertigen. Seine Lippen rezitierten stumm die Gebete und Psalme Awens, des Gerechten. Hinter Angus kam die Meute, zusammen geschmolzen zu einem Lebewesen, da seinen Lebenszweck nur in diesem Moment der Auslschung sah und nachdem diese Frau ihr Leben schreiend den Flammen gab, und diese gierig Fleisch, Haut und Knochen gefressen hatten, wrde das fanatische Lebewesen wieder in seine Bestandteile brechen. Und mit dieser neuen Geburt wrden auch die menschlichen Gefhle wieder zurckkehren. Genugtuung, weil man der Finsternis einen Schlag versetzt hatte, Freude, da es nicht die eigene Person war, die von der Dunkelheit verfhrt worden war oder Scham, wegen des fallen Lassens in die menschliche Barbarei unter dem Schild des Glaubens. Der runde Platz in der Mitte des Dorfes wurde beherrscht von einem Scheiterhaufen, den einige Dorfbewohner in aller Eile aufgebaut hatten. Ein langer Eichenholzpfahl steckte in Ballen trockenen Holzes. Zwei Mnner mit Fackeln flankierten den Scheiterhaufen und tauchten ihn so in ein flackerndes rotes Licht, das ihm etwas Geheimnisvolles und Furcht Einflendes verlieh. Auch hier hatte der Nebel bereits mit seinem Eroberungsfeldzug begonnen und mit gierigen Schwaden griff er nun auch nach dem Dorfplatz. Marias Widerstand erwachte als sie dem makaberen Bild ansichtig wurde. Sofort brandete die Welle der Menschen gegen sie und drngte sie weiter auf ihr Schicksal zu. Da wartet der Scheiterhaufen auf Dich, Du Hexe, knurrte Angus hlich und der Ha, der in seinen Augen loderte war mit normalen Worten nur noch schwer zu beschreiben. Unbndiger Ha begegnete unglaublicher Angst, als Maria den Angus Blick erwiderte. Grn waren Marias Augen, aber im Schein der Fackeln wirkten Sie wie zwei Spiegel, die die Angst der Welt widergaben. Ihre Lippen formten eine stumme Bitte, aber Angus hatte sein Sinn frs hren dem Mob berantwortet. Er war taub fr die Bitten einer Hexe und noch bevor ein Wort ihre Lippen verlassen konnte hatte er sie fest ins Gesicht geschlagen und die Wucht des Schlages reichte aus, um sie nieder zu werfen. Das schwere Ochsenjoch knallte hart auf ihren Hinterkopf und der unglckliche Sturz ohne die Mglichkeit den Fall mit den Hnden abzufedern, verursachte ihrem Krper nur noch weitere Schmerzen. Trnen raubten ihr die Sicht und vermischten sich mit dem Blut zu einer roten dnnen Spur, die auf unzhligen Wegen ihr Gesicht durchwanderte. Ein unregelmiges Muster aus Blut und Wasser. Ihre Maske der stoischen Gleichgltigkeit war mit ihr gefallen und fr immer verschwunden. Angst war ihr neuer Herr und er duldete keine anderen Herren neben sich. Bitte, habt Erbarmen, flsterte sie, whrend Blut von Ihrer Lippe tropfte und die Jungfrulichkeit des Schnees zerstrte. Niemand antwortete ihr, aber die Blicke, die ihr die Menge zuwarf waren Antwort genug. Laut und deutlich erhob sich die Stimme des Priesters ber das Gemurmel der Menge Und Awen der Gerechte wird Licht in die Finsternis bringen und sein Schwert wird richten ber die Verfehlten und seine Flamme wird von reinigenden Kraft sein..... Wie eine Marionette wurde Maria hochgehoben und zu dem Scheiterhaufen gezerrt. Ihr Widerstand war kraftlos und ohnmchtig mute Sie doch zusehen, wie man ihr Schicksal ohne ihre Zustimmung beschlo, ohne sie zu fragen, ohne ihre Wnsche, Sorgen und Hoffnungen zu bercksichtigen. Sie schrie, sie tobte. Sie schlug und trat und versuchte zu beien. Ihr Mund formte Worte des Bittens des Bettelns, bis ihre Stimmbnder wund waren. Verzweiflung drang nun aus jeder Faser ihres Krpers und als sie merkte, dass ihre Worte ungehrt blieben waren es Drohungen und Beleidigungen, die ihren blutigen Mund verlieen. Ihr blieb keine Zeit mehr und diese Tatsache wurde ihr mit einer Vehemenz bewut, die sie zutiefst erschtterte und verzweifeln lie. Aber ihr leidenschaftlicher Protest brachte ihr nur noch mehr Wunden ein, krperliche in Form von Schlgen und Tritten und seelische Wunden, weil man ihr nicht mehr Menschlichkeit schenkte als einem Lamm, das zur Schlachtbank gefhrt wurde. Und ber jedem Ihrer Worte lag das Gebet des Priesters, der seine Worte so kalt ber die Lippen brachte, da selbst der Winter einen Teil seines Schneids verlor. Die Klte, die ihre nackten Fe bisher traktiert hatte wurde abgelst durch die rauhe Rinde von Holz, aber sie sprte es kaum. Zu taub hatte die Klte ihren Krper gemacht. Eine rostige und verrute Kette wurde um ihre Handgelenke gelegt, aber auch das sprte sie nicht. Trnen nahmen ihr die Sicht und ihr Herz schrie in einer wunden Agonie all die Trauer heraus, die in ihr steckte. Ihr Leben schwand aus dieser Welt, fortgetrieben von dem Irrglauben eines Dorfes und sie konnte nichts dagegen tun. Ihr Blick klrte sich wieder und sie wurde sich ihres neuen Standortes bewut. Astspitzen stachen in Ihre Fe und schmieriger Ru lie die Wunden an ihren Handgelenken brennen. Die Dorfbevlkerung umringte sie nicht lnger. Wie das Publikum eines Schauspiels standen sie nun in einigen Metern Entfernung vor ihr in reger Erwartung einer blutigen Inszenierung. Die bekannten Gesichter ihrer Nachbarn waren verschwunden und hatten einer schwammigen Fratze Platz gemacht, die sie in jedem der Gesichter sah. Ein bsartiges Gesicht aus schwarzem Rauch, das sich wie eine zweite Haut auf die Szenerie legte. War dies die Finsternis, die belustigt von der Ironie dieses Schauspiels selbst erschien, um auf seine Kosten zu kommen? Der Mob tat dies im Glauben fr Awen zu streiten und nun war es doch die Finsternis, der sie dienten. Sie schlo die Augen, um die Hirngespinste zu vertreiben und als sie sie wieder ffnete war das schwarze Gesicht verschwunden, nicht aber die Fratze des Bsen, die ihr aus jedem Gesicht entgegen starrte. Vor der Menge standen Angus und Vater Brian. Angus sttzte sich locker auf sein Schwert, als sei er der Held, der die Finsternis auf den Scheiterhaufen zwang. Verflucht seist Du, Angus, war alles an Worten, die sie fr dieses Scheusal noch brig hatte. Vater Brian rezitierte noch immer die Gebete, die sie vor Awen, den Gerechten leiten sollten. Aber fr den geschundenen Geist Marias verflossen die Worte zu einem Schwall von Rechtfertigungen, der sie keine Aufmerksamkeit mehr entgegenbringen konnte. Es war vorbei und das wute sie. Mit dem Fall ihrer geistigen Verteidigung begann ihr Krper wieder all die Schmerzen wahrzunehmen, die ihn peinigten. Ihre Fe vermittelten ihr das Gefhl, als stnden sie in Flammen und jeder Tropfen Blut, der aus den unzhligen Schnittwunden an ihren Fen tropfte, war wie ein Tropfen l ins Feuer Ihrer Schmerzen. Auch die anderen Wunden machten nun mit einem unangenehm schmerzhaften Pochen auf sich aufmerksam und verwandelten Ihren Krper in einen Ort der Qual. Sie schaute nach unten und sah ihre Fe in einem Haufen aus sten und Zweigen. Sie schaute nach oben und sah ihre Hnde an den schmutzigen Pfahl gebunden. Sie versuchte ihre Finger zu bewegen und ihre Hnde zu befreien, vergeblich. Der groe fahle Mond, der sich gerade von den Fesseln grauer Wolken befreien konnte starrte auf sie herab, tauchte sie in ein gelbes krnkliches Licht und verbannte sie nur noch mehr in ihre bedingungslose Hoffnungslosigkeit, die sich schon beinahe in eine Todesergebenheit verwandelt hatte. Dann war es auch mit dem Mondlicht vorbei, als die Wolken schlielich doch auch den Platz vor dem Mond eroberten und einen dunklen Schatten auf ihr verweintes Gesicht legten. Selbst der Mond wendete sich von ihr ab. In Ihrem Herzen lste sich der letzte Funke Hoffnung, wandelte sich in ein letztes aufbumen, vorgetragen mit schwacher und flehender Stimme Bitte, verbrennt mich nicht, ich habe nichts getan. Niemand machte Anstalten ihr zuzuhren. Und somit verglhte auch dieser Funke und damit war ihr Herz leer. Du hast gestanden Hexe, fr Dich gibt es nur noch eine Hoffnung. Hoffe, da Awen Dir vergibt und Dich nicht in die tiefsten Abgrnde der Finsternis verstt. Angus Worte, hart und kalt und mit dem gewissen schrillen Unterton, der seine Aufregung verriet. Vater Brian trat vor sie mit verkniffenem Gesicht und erhobener Hand war er nun ganz zum gerechten Henker geworden, dem weder Zweifel noch die Furcht vor dem Inquisitor etwas anhaben konnten.

Maria, entsage Dich von dem Bsen und Deine Seele mag vielleicht gerettet werden, seine Worte ermunterten Sie nicht gerade, sprachen sie doch eher von Gleichgltigkeit, als von dem Wunsch ihr wirklich zu helfen. Ich habe nichts getan, ich bin Awen immer eine treue Dienerin gewesen, Marias Stimme, leise und wimmernd, aber Brian war nun auch bereit den letzten Schritt zu gehen. Selbst die letzte helfende Hand schlgst Du beiseite Hexe, dann soll Awen ber Dich richten. Mge Dir in seinem Angesicht Gerechtigkeit widerfahren! Mit diesen Worten trat er beiseite und stellte sich einige Schritte neben den Scheiterhaufen. Jetzt war da nichts mehr, was sie vor dem Zorn und der Blutlust des Mobs trennte. Das Leben in Awenshire war niemals leicht gewesen, aber dennoch hatte sie den Tod niemals in dieser Gestalt auf sie zukommen sehen. Sie hatte gehungert, sie hatte gefroren und sie war schlimmen Krankheiten zum Opfer gefallen, aber niemals hatte sie geglaubt, einmal als Hexe dem Feuer berantwortet zu werden. Irgendjemand drckte Angus eine Fackel in die Hand. Der Gestank nach Pech durchdrang die Luft. Eine einzelne Fackel, die ihr Feuer weiter geben wrde, um all das Holz zu ihren Fen in Brand zu setzen. Und Feuer war gierig und fast niemals zu geizig die Flamme weiter zu geben, auch nicht an eine Frau wie Maria. Angus trat vor und die Fackel zischte gefhrlich. Der Bodennebel hatte nun fast den ganzen Dorfplatz eingenommen, nur noch nicht den Ort des Geschehens. Angus verschwamm vor ihren Augen als die Fackel all ihre Aufmerksamkeit verlangte. Immer grer wurde sie bis sie nicht mehr lnger einem brennendem Stck Holz hnelte, sondern vielmehr einem brennendem Dmon, dessen Herz aus Finsternis bestand. Maria wollte schreien, aber im vollendeten Entsetzen, war ihr Schrei nicht mehr als ein heiseres Keuchen, das unfhig war Ihre Angst zum Ausdruck zu bringen. Sie schlo die Augen und betete, doch die Worte an Awen wollten ihr nicht ber die Lippen kommen. Wie konnte er sie hier sterben lassen? War ihr Leben nicht alles andere als leicht gewesen? Ohne Mann, der sich um sie kmmerte? Warum zeigte sich Awen in dieser Stunde von dieser grausamen Seite? Irgendwo wieherte ein Pferd. Maria wartete auf den sengenden Bi des Feuers, hin und her gerissen zwischen furchtsamer Erwartung und den qulenden Fragen ihrem Kopf. aber er blieb aus, ebenso wie das gierige Knistern der Flammen, die sich an trockenem Holz gtig taten. Nichts, selbst das Gemurmel und das Geschrei der Menge waren verstummt. Dann konnte auch sie das wiehern hren. Fr einen Moment rgerte sie diese Unterbrechung, die sie nur noch lnger qulte und sie weiterhin im Angesicht des Todes ohne Hoffnung lie. Dann aber, keinen Augenblick spter hegte sie wieder einen Hauch von Hoffnung. Vielleicht vermochte der Reiter ihr zu helfen? Unter Schmerzen drehte Sie ihren Kopf zur Seite und erkannte einen Reiter, aber die Ketten und die Wunden an Ihrem Krper machten es ihr nicht gerade einfach. Ein weiteres lautes Wiehern und auch die letzte Person des Mobs hatte begriffen, dass ihre Hexenverbrennung noch ein wenig warten mute. Trotz der Schmerzen bog sie ihren Kopf so weit zurck, dass sie den Reiter sehen konnte. Und als sie das riesige schwarze Pferd mit seinem schwarzen Reiter aus dem Nebel kommen sah, dachte sie zuerst, die Finsternis selbst htte den Seelensammler geschickt, um ihre jmmerliche Seele in die Abgrnde heim zu holen. Das Pferd war gro und krftig und im Fackelschein sah sie keine Blesse an ihm, nur geschmeidiges Schwarz. Der Reiter bot in seinem Bild nur ein wenig mehr Abwechslung. Er war von Stand, mindestens ein Ritter, so schien es zumindest. Er trug eine aufwendige Rstung aus schwarzem Metall, das mit aufwendigen Goldarbeiten verziert war. Zwischen den beiden schwarzgoldenen Klingenbrechern seiner Schulterpanzer thronte ein bleiches und ernstes Gesicht, das im Fackellicht mehr als unheimlich aussah. Schwarze Augen musterten die Dorfbevlkerung voller Abscheu. Die rechte Hand des Mannes ruhte auf einem groen Schwert, dessen schwarze Scheide ber dem Sattelknauf hing. Das ebenfalls schwarze Haar des Mannes hing ihm lang ber die Schultern. und lie sein Gesicht ein wenig schmal wirken. Ein Eindruck, der durch den feinen Bart noch verstrkt wurde. Der Schmerz in Ihrem Nacken wurde noch ein wenig schlimmer aber Maria versuchte ihn so gut es ging zu ignorieren. Der Herr sah zwar finster aus, aber vielleicht war er ja doch nicht von der Finsternis ausgesandt. Vielleicht war sein Herz einfach noch nicht verdorben genug, um sie hier sterben zu lassen. Dann sah sie den Wappenschild und wute, da der Mann tatschlich von Stand war. Der schwarze lngliche Schild war von einer goldenen Rose verziert. Natrlich kannte sie das Wappen nicht, aber sie wute, da es nicht das Wappen des Lehnsherrn des Dorfes Longmoores war. Wer also war dieser Mann? Das Auftauchen des Ritters verunsicherte auch die anderen Anwesenden. Niemand sprach ein Wort, alle starrten den Mann nur an, als teilten Sie Marias Meinung, da der Ritter aus den Abgrnden der Finsternis gekommen sei. Das Pferd trottete immer nher. Erst wenige Meter vor dem Pbel und dem Scheiterhaufen blieb es stehen. Es wirkte ganz ruhig, eigentlich zu ruhig fr die Menge an Aufregung die in der Luft lag. Es war Vater Brian, der sich dem Fremden in den Weg stellte Wer seid Ihr Fremder, und was wollt ihr in Longmoore. Selbst die Stimme des Klerikers klang unsicher, als sei er sich nicht im Klaren, ob er den Mann als Adligen respektieren, oder als Ketzer verachten sollte. Das Ergebnis war wenig respektvoll, allerdings klang es auch nicht sehr selbstsicher. Wieder Stille, denn der Fremde antwortete nicht sofort. Seine mit einem Panzerhandschuh geschtzte Hand ttschelte das Pferd, bevor er den Priester mit kaltem Blick ins Auge fate. Mein Name ist Damian of Ashburry, Priester und selbst in einer kalten und unwirklichen Nacht wie dieser verlange ich ein wenig mehr Respekt, der Nebel kroch dem Mann hinterher, umspielte nun die Beine des Pferdes. Es wird nicht mehr lange kalt sein, Sire, rief Angus mutig und um einen kameradschaftlichen Ton bemht wir waren gerade dabei diese Awenlsterliche Hexe zu verbrennen Angus machte einen Schritt nach vorn, noch einen weiteren Schritt und er konnte die Fackel in den Scheiterhaufen stoen, aber dazu fehlte ihm jetzt scheinbar der Mut. Der kalte Blick aus den unnatrlich schwarzen Augen des Ritters lag wie ein Bleigewicht auf Angus, lhmte ihn wie der Blick einer Schlange. Warum wollt ihr diese Frau dem Feuer berantworten?, ein eisiges Flster, getragen von feuchten Nebelschwaden. Wieder antwortete Angus, der sich der Aufmerksamkeit des Ritters nicht entziehen konnte. Sire, weil Sie eine Hexe ist natrlich. Wir alle waren Zeuge, als Sie uns die schreckliche Wahrheit offenbarte. Sie steht mit der Finsternis im Bunde. Sein Misstrauen und seine Angst lieen seine Worte wenig berzeugend wirken. Aha, ist es so?, Sarkasmus schwang in diesen vier Worten mit, als sei es eine lange Rede gewesen. Maria konnte es nicht glauben. Der Ritter schien nicht aus den Reichen der Finsternis gekommen zu sein, obwohl er unweigerlich den Eindruck von etwas fremdartigen vermittelte. Begierig sog die Luft ein und lauschte auf jedes gewechselte Wort. Sie traute sich nicht den Mann um Hilfe zu bitten. Zu gro war Ihre Angst, mit Ihrer Stimme, wieder die Aufmerksamkeit auf sich zu lenken und damit den Zorn der Meute. Vater Brian ergriff das Wort und Autoritt schwang darin mit. Genauso ist es, Sire. Mit meinen eigenen Ohren hrte ich Ihre ketzerischen Worte und an ihrer Schuld kann kein Zweifel sein. Sir Damian of Ashburry musterte den Priester, und wieder glaubte Maria, da die Augen des Ritters bereits mehr von der Finsternis gesehen hatten, als es fr das Seelenheil eines normalen Mannes gut sein konnte. Aber die Spuren dieser Berhrung hatten den Mann scheinbar nicht in die Arme der Boshaftigkeit getrieben. Kalte Augen schmolzen den Widerstand des Priesters wie Eis in der Sonne. Brian ffnete den Mund, aber der eiserne Blick zwang ihn zur Stille

Wir beide wissen, dass es Aufgabe des Inquisitors ist, die Schuld oder Unschuld dieser Frau zu beweisen, nicht wahr?, sein Blick wanderte weiter und verweilte einen Augenblick spter auf Angus Ihr knnt sie nicht einfach verbrennen, nur weil ihr glaubt im Recht zu sein Ich habe die Finsternis aus dem Mund dieser Frau hren knnen und so wahr mir Awen der Gerechte in dieser Sache Weisheit schenken mchte, ich kann unsere Tat vor unserem Lehnsherrn und dem Inquisitor rechtfertigen. Waren die ersten Worte erneut von einer Unsicherheit geprgt, die scheinbar stets im inneren des Mannes lauerte und bereit war schnell zu zuschlagen, wenn man ihn in Zweifel strzte, fand er in der Anwesenheit der Meute, die hinter ihm stand, schnell wieder das ntige Selbstvertrauen, um fort zu fahren. Eile ist geboten, wer wei, welch Unheil, sie stiften wird, wenn wir sie nicht gleich der gerechten Strafe zufhren. Welchen Fluch wrde sie ber uns bringen, wenn sie noch die Zeit dazu htte?. Vater Brian nickte heftig und auf groteske Weise ffte ihn seine Gemeinde nach. Ihr habt doch sicher nichts dagegen. Sie ist nun mal eine Hexe und dieses Dorf mag keine Hexen, Angus versuchte die bestndig wachsende Spannung mit einer lockeren Bemerkung zu entspannen, aber es gelang ihm nicht. Nervs wartete er auf die Antwort des Ritters. Von Angus wanderte sein Blick weiter auf Maria. Sie mute nach oben schauen, um ihm in die dunklen Augen blicken zu knnen. Bist Du eine Hexe Weib, seine schneidende Stimme htte auf der Stelle jede Lge enthllt. Welche Zauberkraft wohnte dem Manne inne, der zwar aussah wie ein Mensch, sich aber ganz und gar so gab, als verstnde er von der Menschlichkeit nichts auer die Sachlichkeit eines redlichen Mannes? Nein Herr, ich bin keine Hexe. Seine schwarzen Augen erforschten Sie und entblten Sie, drangen bis auf den Grund ihrer Seele, um dort die wirkliche Antwort auf seine Frage zu finden. Was er dort fand, entsprach ihren Worten. Eine Weile lang sa er reglos auf seinem Pferd, unbeweglich als htte der kalte Winter ihn in der Spanne eines Herzschlages zu Eis verwandelt, dann nickte er. Holt den Inquisitor, er soll entscheiden, aber niemand wird diese Frau dem Feuer bergeben, solange ihre Schuld nicht bewiesen worden ist., diesmal wanderte sein Blick ber die Menge und in jeder Sekunde erfaten seine Augen eine andere Person, so da niemand von seinen Worten unberhrt blieb. Maria traute ihren Ohren nicht als sie diese Worte vernahm und ihr Herz machte einen Freudensprung so da sie glaubte es wrde zerspringen. Aber sofort lste sich ihre Euphorie in Luft auf, wrden es sich die Bauern gefallen lassen, sich von einem Fremden so bevormunden zu lassen? Besonders Angus und Vater Brian? Sie beobachtete die drei Mnner. Den Sire, der hart und kalt auf sie herab blickte und der ihr gerade einen kostbaren Aufschub vor dem Tod verschafft hatte, obwohl sein Verhalten ihr Gegenber eher als Gleichgltig zu beschreiben war. Der Kleriker, Vater Brian, dessen Augen sich zu kleinen gemeinen Schlitzen verengten war der Suche nach einer Antwort, die den Ansprchen der Hflichkeit, wie auch den Ansprchen seiner Gemeinde gerecht werden konnte. Und Maria betrachtete auch Angus und erschauderte ber den Gesinnungswechsel, den dieser Mann in den letzten Wochen durchlebt hatte. Was war geschehen, um einen solchen Ha in seinem Herz zu wecken? Welcher dieser drei Mnner wrde letztendlich ber ihr Schicksal entscheiden? Ihr seid ein Fremder, Sire. Ihr wisst nichts ber dieses Dorf oder ber diese Frau. Fr uns alle hier, wre es zu gefhrlich eine erkannte Hexe am Leben zu lassen. Wir haben kaum genug zu essen, um die Lange Nacht zu berstehen, es wird nicht besser, wenn und diese Hexe das Leben noch schwerer macht. Noch immer verharrte die Fackel in der Luft und stellte so eine lebendige und verzehrende Gefahr fr Maria dar. Angus hat Recht, denn wir wissen Awen, den Gerechten hinter unserem Handeln. Und was interessiert es einen fahrenden Ritter, was hier geschieht. Ihr seid nicht unser Lehnsherr, Vater Brian hatte die Hrte in seiner Stimme wieder gefunden, die so gar nicht zu einem Dorfpriester passen mochte. Aber sie schien nicht bestndig, denn Brian zuckte unter dem kurzen und knurrenden Lachen zusammen, das der Ritter fr den Priester erbrigte. Ohne Urteil eines Inquisitors wird diese Frau nicht verbrannt, und was meine Aufgabe in diesem Dorf angeht, so will ich meinen, da die Rechtsprechung zu den Aufgaben eines jeden Ritters gehrt. Und bevor Du noch etwas sagst, Priester, ist es mir egal, was Du oder Dein Lehnsherr denkt. Diese Frau wird nicht verbrannt, solange es kein Urteil gibt. Maria unterdrckte ein aufrichtiges Lachen. Heute Nacht wrde der Tod keine Freude an ihr haben. Was glaubt ihr damit bezwecken zu knnen, Sire. Sobald der Inquisitor hier erscheint, ist Ihr Schicksal besiegelt. Ihm bleibt nichts anderes brig als den ganzen Menschen glauben zu schenken, die allesamt Zeugen von den Worten der Ketzerin waren. Warum also das Unvermeidliche aufschieben? Vater Brians Stimme wurde freundlicher, als erklrte er eine Kind, da dieser Kuchen hier nicht fr ihn waren, aber sie konnten die wachsende Furcht vor diesem Mann nicht verbergen. Der Ritter antwortete nicht. Die Nebelschwaden griffen nun auch nach den Dorfbewohnern, als seien sie nimmersatte Eroberer, denen es nach lebendigem Fleisch verlangte. Aufgemuntert von der Wortlosigkeit des Ritters hob Brian den Arm und gab Angus damit ein stummes Zeichen, die Fackel in den Holzhaufen zu stoen. Maria keuchte auf, aber die Fackel fand niemals ihr Ziel Angus, das solltest Du lieber nicht tun., eine kompromisslose Warnung, die Angus tatschlich daran zu hindern schien, das Feuer an den Fen Marias in den Holzsto zu legen. Bei Awen wir sind im Recht, protestierte Brian und lie somit die Fassade der Hflichkeit fallen Warum sollte Angus, diese Frau nicht verbrennen. Sie hat es doch nicht anders verdient. Also los Angus, stoe die Fackel ins Holz, damit die Hexe endlich brennen kann., wie eine feurige Schlange zuckte die Fackel vor, aber auch der Ritter erwachte aus seiner Lethargie. Nein, ohne eine Vorwarnung setzte sich das Pferd in Bewegung und blieb vor Angus stehen. Kein Feuer, Angus, Hilfe suchend wandte sich Angus an den Priester, aber in den Augen des Priesters war nur ein loderndes Feuer, das von Ohnmacht zeugte, sich nur schwer gegen das Wort des Ritters stellen zu knnen. Aber Angus lag viel an dem Tod der Hexe. Und Zu viel als sich in der Stunde der Wahrheit von einem unheimlichen Ritter davon abhalten zu lassen, sein Schicksal zu erfllen. Die Fackel schnellte vor, zog in einer lichten Bahn an den Nstern des Pferdekopfes vorbei, um sich dann wie ein Komet in den Scheiterhaufen zu bohren. Das Pferd blieb regungslos, als registriere es die pltzliche Aufregung um es herum nicht wirklich. Aber der Ritter registrierte und zwar mit einer Schnelligkeit, die an das zuschnappen einer Schlange erinnerte. Das Schwert des Ritters schnellte aus der Scheide. Ein rascher Hieb, und die Fackel wurde kurz ber Angus Hand entzwei geschlagen. Funken stoben aus dem Teil der Fackel, der im Holzhaufen verschwunden war. Angus wich einen Schritt zurck. Nun war auch sein Gesicht vom Zorn entstellt. Das einfache Langschwert erwachte in Angus Hand zu neuem Leben. Zornig stach er auf den Reiter, der ihn hier und jetzt bedrohte. Aber Angus war ohne Routine. Der Ritter parierte den Stich, konterte mit zwei schnellen Angriffen, die Blut flieen lieen. Das Schwert lste sich aus Angus Hand und fiel zu Boden, begleitet von einigen Blutstropfen, die aus einer Handwunde sprhten. Auch Angus Wange war von einem hlich blutenden Schnitt verunstaltet. Das Feuer der Fackel war gierig und so begann es sofort sich auszubreiten. Marias Blick war ngstlich, das Feuer zu ihren Fen bedrohte sie und zur Bewegungslosigkeit verdammt, besa sie einfach nicht die Mittel, sich aus dieser Misere von allein zu befreien, aber das mute sie auch nicht. Wie ein Blitz schlug das Ritterschwert auf die Kette, mit der Maria an dem Pfahl festgebunden war. Funken sprhten als Metall auf Metall krachte, aber die alte rostige Kette gab schlielich nach und Maria sprte Ihre Hnde, wie aus Blei bestehend nach unten sinken. Unter dem gesamten Gewicht Ihres Krpers begannen ihre Beine pltzlich an zu zittern. Sie blickte nach unter und wie im Traum sah sie das gemeine Glhen des Holzes, als es langsam anfing zu brennen. Komm da weg, Weib, wieder diese kalte Stimme, die ihr soviel Gleichgltigkeit gegenber auszudrcken schien. Sie blickte ihn an, in diese kalten dunklen Augen, in denen sich das wachsende Feuer widerspiegelte. Wie eine Marionette folgte sie seiner Anweisung. Vor dem

Pferd in dem kalten Schnee brach sie zusammen. Angus hielt sich seine blutende Hand und starrte abwechselnd auf den Ritter und sein Schwert, als hege er auch jetzt noch den Glauben, das er mit dem Schwert in der Hand sein Ziel erreichen konnte. Denk nicht dran Mann, berhrst Du das Schwert, wird der Tod heute Nacht zu Dir kommen, Angus schluckte, denn der Ritter hatte seine Augen auf Maria gerichtet und das bedeutete, dass er in diesem Moment weder ihn noch sein Schwert sehen konnte. Wer war dieser Mensch? Das wird euch noch leid tun, fauchte Vater Brian. Der Mob hatte den groen Teil seiner Aggression verloren, voller Argwohn, aber auch voller Angst standen sie dort und waren nicht mehr als Beobachter an dem Streit zwischen Angus, Vater Brian und dem Ritter, der in finsterster Nacht aus dem Nebel gekommen war. Die Furcht vor ihm war deutlich in ihren Gesichtern zu erkennen. Eine Tatsache, die in Awenshire, und Zeiten wie diesen nur zu verstndlich war. In einem Land, das seit Jahren unter der Dunkelheit litt, war man vorsichtiger. Vorsichtig und allzeit mitrauisch. Der Ritter stieg vom Pferd, ein Klaps auf die Seite des Tieres trieb es zurck in den Nebel. Sein schwarzes Schwert war in der Dunkelheit kaum zu erkennen. Hinter ihm begann der Scheiterhaufen langsam an mit lodernden Flammen zu brennen. Mit dem Feuer kam auch das Licht zurck auf den Dorfplatz. Damian of Ashburry machte einen Schritt vor und als sei dies ein stummes Signal gewesen bewegte sich das ganze Dorf einen Schritt zurck, nur Vater Brian blieb an Ort und Stelle stehen. Der Ritter hob Angus Schwert auf, nur um es mit einem abflligem Blick ins Feuer des Scheiterhaufens zu werfen. Geht nach Hause Leute, heute Nacht wird kein Mensch brennen und keine Todesschreie werden Euch in Euren Alptrumen verfolgen, wieder verschlang sein Blick alle Anwesenden. Vielleicht steht auch Ihr mit der Finsternis im Bunde, Sire, ein letztes mutiges oder trichtes Aufbegehren des Priesters? Der Ritter drehte sich zu ihm um Lat besser ab von diesen Vorwrfen, Priester. Ihr knntet mich zu Dingen verleiten, die ich vor keinem Gott dieser Welt verantworten mchte. Ich sag es noch einmal, geht nach Hause, und lat den Inquisitor das Urteil finden Eine Welle der Bewegung ging durch die Menge, aber die Worte des Priesters beendeten die Flucht. Wer sind wir denn, da wir uns von einem Fremden verjagen lassen. Habt Ihr Lust Euch mit uns allen zu messen. Welche Chancen rechnet Ihr Euch aus, wenn wir uns zusammen tun., Brian schien nun gekrnkt zu sein. Hier ging es nicht mehr um Recht oder Unrecht, hier glaubte ein Fremder, sich ein urteil erlauben zu drfen und zwar ber eine Angelegenheit, die nicht seine Sache war. Und ob Ritter oder nicht, Brian war es nicht gewohnt, sich so zu Recht weisen zu lassen. Das Gemurmel des Mobs bertnte das Knistern der Flammen. Zustimmung war daraus zu hren. Kein Lachen, aber auch kein sorgenvoller Blick. Die Augen des Ritters blieben weiterhin kalt und neutral. Maria blickte auf, um zu sehen, ob sich das Dorf tatschlich gegen den Ritter verbndete. Khne Worte Priester, aber lat mich eine Antwort geben, bevor ihr Euren Fehler macht. Diese Frau wird nicht brennen. Und es schert mich keinen Deut, ob ihr euch alle auf mich strzt. Aber versprechen will ich euch allen, da euer Tod, mich nicht betrben wird. Und der wird euch sicher sein, denn der Tod ist das einzige was ihr von mir zu erwarten habt. Er hob das Schwert, bereit den ersten zu erschlagen, der es wagte, einen Schritt zu nah an ihn heran zu kommen. Nun Priester, willst Du Deine Schfchen wirklich in den Tod schicken?. Furcht war immer eine mchtige Waffe, und sie einzusetzen verstand der fremde Ritter zweifellos. Es scheint Euer Wunsch zu sein, den Tod in unser Dorf zu bringen und es dnkt mir, da es Euch um die Unschuldigen geht und nicht um die Schuldigen", zornig gesprochene Worte, aber ihnen fehlte das Feuer der berzeugung. Der Fremde schttelte den Kopf Denkt was ihr wollt Priester, aber lat diese Frau in Ruhe und geht nach Hause. Die Menge starrte auf den Priester. Sie alle hofften, dass er ihnen sagte, sie knnten nach Hause gehen. Den Tod vor Augen zu haben konnte einen normalen Menschen schnell zur Vernunft bringen. Geht nach Hause Leute, rief er ohne den Ritter aus den Augen zu verlieren. Wir wollen seiner Lust zum Tten keine Nahrung sein. Soll seine Klinge stumpf werden Angus packte den Priester an der Schulter Aber Vater, sie wird uns verhexen. Noch in dieser Nacht wird sie schlimmes Unheil ber dieses Dorf bringen Vater Brian schttelte den Kopf Noch schlimmeres Unheil wrde dieser Dmon ber uns bringen. Der Tod scheint aus seinen Augen, geh nach Hause Angus und la ab von Deinem Wunsch nach Gerechtigkeit, zumindest fr diesen Moment. Einen letzten Blick warf Angus auf Maria und Ihren Retter. Seine Augen verengten sich und seine Hnde ballten sich zu Fusten. Dann drehte er sich um und verschwand mit der Menge im Nebel. Zurck blieben der Priester, Maria und der fremde Ritter. Wir sind ein Awengeflliges Dorf, also lass ab von den Rechtschaffenen. Geh mit dieser Hexe in ihr Hexenhaus und bleibt dort, bis der Inquisitor sich Eurer annehmen kann. Er schlug das Zeichen Awens und dann war auch er im Nebel verschwunden. Steh auf Maria, er bot Ihr die gepanzerte rechte Hand. Maria blickte ihn an, schaute in seine dunklen Augen und sah dunkle Schatten darin. Eine neue Angst wallte in ihr auf. Angst vor diesem bleichen Ritter, der aus dem Nebel kam, um sie zu retten. War es wirklich nur ihre Rettung, die ihn hergebracht hatte. Oder war er doch ein Bote der Finsternis, der sie vor dem Scheiterhaufen retten sollte, nur um jetzt tatschlich ihre Seele zum Pfand fr ihr Leben einzufordern. Zitternd griff sie nach der kalten Hand. Sie berlieen den Dorfplatz nun vollstndig dem Nebel. Marias kleine Htte lag am Rande Longmoores. Ein windschiefer Bau aus Holz, Stroh und Lehm, dem man deutlich das Fehlen einer mnnlichen Hand anmerkte. Es gab einen kleinen Unterstand, unter den der Ritter sein schwarzes Schlachtross stellte. Whrend er es versorgte, war Maria bereits in der Htte verschwunden. Damian folgte ihr. Es war kalt im Haus, der Wind zog durch die Ritzen des schlecht gepflegten Hauses. Ein schwaches Feuer brannte klglich in der Feuerstelle und verbreitete ein trauriges Licht. Maria kauerte ber einer Schlafsttte. Und auch ohne zu sehen, was sich hinter Maria verbarg wute der Ritter, da es noch eine weitere Person gab, die sich mit Ihnen die Htte teilte. ngstlich blickte Maria Ihren Retter an, der wie eine Statue im Eingang stand. Der Nebel schien ihnen gefolgt zu sein, denn gierig versuchte er auch in das innere des Hauses vorzudringen. Damian schlo die Tr und hngte ein altes Fell darber, das den kalten Wind abhalten sollte. Die Htte war alles andere als gerumig. Neben zwei Schlaflagern, die sich vor der Feuerstelle befanden, gab es noch einen Tisch, auf dem allerlei Kchengert stand, sowie ein altes Regal und eine Truhe. An dem Tisch standen zwei Sthle. Krbe, Tpfe und haltbare Lebensmittel vervollstndigten das Bild von dem kargen Leben einer Gemeinen ohne Ehemann. Der schwere Geruch nach Krutern hing in den niedrigen Raum, verursacht von duzenden getrockneten Kruterstruen, die von der Decke baumelten. Der Ritter lie den schweren Sattel, sowie die Satteltaschen neben der Tr auf den mit Binsen bedeckten Fuboden gleiten. Auch den Wappenschild nahm er von der Schulter und stellte ihn in die Nhe des Tisches. Dann trat er an das Feuer heran, um zu sehen, wen Maria dort vor ihm beschtzte. Sein Blick fiel auf einen Jungen, vielleicht vierzehn Jahre alt, der auf seinem Lager vor dem Feuer, dem Tod nher war als dem Leben. Sein junges Gesicht war bla und gezeichnet von einem gefhrlichen Fieber. Die Wangen waren eingefallen und zusammen mit dem schmalem Gesicht wirkte sein Kopf wie ein Totenschdel. Sein braunes Haar lag vom Schwei schwer auf einem schmutzigen Kopfkissen. Er hatte die Augen halb geffnet und ein Lcheln umspielte seine schmalen Lippen, als er seiner Mutter wahrnahm.

Mutter, flsterte der Junge leise. Maria strich ihm eine feuchte Strhne braunen Haares aus dem Gesicht und legte ihm einen Finger auf den Mund. Psst, spare Deine Kraft, ihre Stimme schwankte und der Ritter glaubte in Ihren Augenwinkel eine Trne blitzen zu sehen. Ich habe zu Awen gebetet, da er Dich beschtzen und zu mir zurck kehren lassen mge, flsterte er weiter. Das glckliche Lcheln wirkte mehr als nur fehl am Platze in dem vom Tode gezeichneten Gesicht. Und er hat Dich gehrt, sie warf einen flchtigen Blick auf den Ritter, der geduldig neben ihr stand und auf den Jungen guckte. Die Augen des Jungen schlossen sich wieder. Maria weinte tatschlich und jetzt wo der Schlaf ihren Sohn wieder in seine gndigen Arme genommen hatte, besa sie nicht mehr die Strke ihre Gefhle zu verstecken. Die Trnen lieen in ihrem zerschundenen Gesicht wieder die Menschlichkeit einer Mutter erkennen. Sie schluchzte als all die Gefhle, die in Ihr tobten sich in ihren Trnen sammelten, um ihre Wange herab zu laufen. Damian stand da, unangenehm berhrt von den starken Emotionen, die beinahe greifbar um ihn herum den Raum bevlkerten. Er zog die schweren Panzerhandschuh aus, auf dessen Handrcken goldene Rosen wuchsen und legte sie auf den Tisch, dann lie er sich neben Maria auf die Knie sinken. Das erste Mal verriet sein Gesicht etwas anderes als Gleichgltigkeit, wenn es auch ein Ausdruck war, den sie nicht deuten konnte, so versprach er wenigstens ein Mitgefhl, da sie in dieser Sekunde mehr als bitter ntig hatte. Er legte seine krftige bleiche Hand auf Ihre Schulter Weine nicht Maria, denn auch Du wirst all Deine Kraft brauchen. Damian zog sie zu sich heran und an seiner metallenen Brust weinte sie bitterlich, als sei ihr ihre Strke in diesem Augenblick ganz egal. Sie war am Leben, aber der Tod war um sie herum. Das Dorf wollte Ihren Tod und der Tod wollte Ihren Sohn. Und in all diesem Leid war ein Ritter gekommen, um sie wenigstens fr einen Moment zu halten und sie nicht in ihrer Trauer und Hoffnungslosigkeit allein zu lassen. Das vergieen von Trnen vermochte einem Erleichterung verschaffen, auch wenn es nichts an einer Situation ndern konnte, aber Damian of Ashburry lie Maria weinen. Er lie sie so lange weinen, bis sie auch dazu keine Kraft mehr hatte. Schlielich schlief sie ein, geborgen an seiner Brust, wie ein Kind in den Armen seines Vaters. Mhelos hob er sie hoch und legte sie auf das zweite Lager. Selbst im Schlaf regte sich Ihr Mutterinstinkt. Beschtzend legte sie ihren Arm um den Jungen. Damian betrachtete sie. Der Ausdruck seiner Augen war kaum zu deuten, doch vielleicht mochte es eine Art von traurigem Neid sein, angesichts der verzweifelten Liebe einer Mutter zu ihrem Kind. Als Maria erwachte herrschte in ihrem Haus eine angenehme Wrme, die sie hier schon lange nicht mehr gesprt hatte. Wie jeden Morgen warf sie als erstes einen Blick auf ihren kranken Sohn, der friedlich neben ihr schlief. Er sah noch immer schwach und bleich aus, aber an seinem regelmigen Atem erkannte sie, dass dieser Schlaf ihm womglich ein wenig Erholung bescherte. Im Kamin brannte ein krftiges Feuer und der Duft nach warmen Essen hing genauso in der Luft wie der nach zubereiteten Krutern. Sie schlte sich aus Ihren Decken. Dabei bemerkte Sie den schwarzen schweren Umhang, der sie beiden heute Nacht gewrmt hatte. Kein Traum, sie war letzte Nacht tatschlich dem Tod begegnet, nur um von einem mysterisen Ritter gerettet zu werden. Verwirrt und ein bichen ngstlich schaute sie sich um. Damian of Ashburry sa in der hintersten Ecke des Raumes, beinahe vllig in einem Meer aus Schatten verschwunden. Er hatte die schwere Rstung abgelegt. Darunter trug er ein edles schwarzes Wams ber einem ebenso schwarzen Hemd. Sein schwerer Blick ruhte auf Ihr als sie sich erhob. Unter seinem Blick fhlte sie sich unwohl, aber sie wute, was sie ihm zu verdanken hatte. Aber wie konnte sie ihm dafr danken? Wie in der letzten Nacht ergriff er auch diesmal die Initiative. Mit einer raschen Bewegung stand er pltzlich vor ihr. Sein blasses Gesicht leuchtete frmlich im Schein des Kaminfeuers. Du musst Dich nicht bedanken, es gehrt zu meinen Pflichten als Kronritter, die Unschuldigen zu beschtzen. Kronritter, hauchte sie unglubig und fiel auf ein Knie, um ihre Demut und ihren Respekt zu bezeugen. Er schttelte den Kopf. Die Zeiten sind bereits vergangen wo man mich Kronritter rief und ich fr den Knig einstand, seine Augen verengten sich viele, viele Jahre. Dennoch ist immer noch etwas von dem da, das man damals Tugend und Ehre nannte. Genug zumindest, um zu retten, was Gerettet zu werden verdient. Und damit war fr ihn alles Wesentliche zu seiner Ritterschaft gesagt. Er wandte sich dem Feuer zu. Ich habe etwas zu Essen gemacht. Es ist wichtig, da Du und Dein Sohn zu Krften kommt, der Winter ist hart, und je lnger die Sonne ihr Antlitz vor Awenshire verbirgt, desto hrter wird es werden am Leben zu bleiben. Und in der Tat, am Rande des Feuers, in der wrmenden Asche stand ein Topf, aus dem es verlockend nach Suppe duftete. Sie lchelte als sie bemerkte, welche Freude sie ber das Essen verriet. Eilig berwand sie die wenigen Schritte zum Feuer und kostete von der Suppe. Sie fllte eine Schssel und wollte sich gerade ihrem Sohn zuwenden, als Damian das Wort erhob Ich gab ihm schon von der Suppe, er ist versorgt. I nur, fr einen Moment haderte, berlegte, ob ihr Sohn wirklich genug gegessen hatte, aber dann hielt sie sich nicht mehr zurck und begann zu essen. Das erste Mal seit langer Zeit begann sie einen neuen Tag ohne das Gefhl von Hunger. Whrend sie a betrachtete sie Damian von seinem Platz aus, Selbst ohne seine Rstung vermittelte er den Eindruck von Macht und Strke. Neben der Suppe, fand sie auch noch Brot, Schinken und Kse vor. Als sie den Ritter fragend anblickte, sagte dieser nur I soviel Du willst und den Rest behalt hier. Ich habe kaum Verwendung fr diese Nahrung. Die Ruhe die Maria in diesen Augenblicken empfand hielt natrlich nicht lange vor. Zuviel war in der letzten Nacht geschehen und ihr stand noch das Urteil eines Inquisitors bevor. Und sie zweifelte nicht daran, da es Angus und Vater Brian gelingen wrde, den Mann von Ihrer Schuld zu berzeugen. Auch der Ritter knnte ihr nicht ewig helfen. Wer stellte sich schon gegen das Urteil eines Priesters, der ihm Namen Awen, des Gerechten richtete? Voller Sorge blickte sie auf den Jungen, ihre Augen fllten sich erneut mit Trnen, was sollte aus ihm werden? Dein Sohn ist schwer krank Maria, weit Du welches Fieber die Krallen nach ihm ausgestreckt hat?, wieder diese gefhllose Stimme. Sie schaute ihn an, zornig ber diese Emotionslosigkeit. Wie konnte man nur so wenig Mitgefhl haben. Aber ihr Zorn verrauchte so schnell wie er aufgekommen war. Sie schttelte den Kopf Ich dachte zuerst, da es einfach nur ein hartnckiges Fieber sei, aber nun ist es schon vier Wochen her, und es hlt mein Kind noch immer erobert. Sie wischte sich die Trnen aus dem Gesicht. Der Ritter schttelte den Kopf, stand auf und stellte sich vor sie Maria, er hat das Nachtfieber, kennst Du das Nachtfieber?. Ihre aufgerissenen Augen zeigten, da sie von dem Fieber gehrt hatte. berlebt der Junge die nchsten zwei Wochen, wird der Husten kommen, ein Husten der so stark ist, da es ihm sein Herz zerreit. Am Ende wird er auf schmerzliche Weise sterben. Wieder Trnen ber diese schreckliche Wahrheit und ber ihr Schicksal, da es offensichtlich nicht gut mit Ihr und ihrem Kind meinte. Bei Awen, sthnte sie gibt es keine Heilung Er nickte Manchmal, wenn man die richtige Medizin hat und der Erkrankte von starker Konstitution ist, hat man vielleicht eine Chance das Fieber zu vertreiben. Damian warf einen langen Blick auf den Jungen, als wte er was ihm helfen knnte, aber der Junge schlief friedlich und ber sein Schicksal erhaben. Wenn ich die richtigen Kruter htte knnte ich ihm wohl helfen, aber was ich hatte, habe ich ihm bereits gegeben, um das Fieber zu stoppen und ihm einen heilenden Schlaf zu gnnen. Ich habe Kruter, fiel sie ein und flchtete sich in die trgerische Hoffnung, da gerade sie, eine einfache Buerin, an Krutern das da hatte, was man zum bekmpfen des Nachtfiebers brauchte. Aber er zerstrte ihre Hoffnung.

Ich habe schon nachgesehen, keines von den Krutern vermag das Fieber auf Dauer aufzuhalten. Dann ist alles hoffnungslos, auf mich wartet der Tod durch den Inquisitor und mein Sohn wird jmmerlich, vom Fieber geschlagen dahinsiechen. Von welcher Gerechtigkeit sprechen wir eigentlich noch?. Ihre Verzweiflung und Ihre Bitterkeit waren nur natrlich und verstndlich. Um ihre Trauer vor dem Ritter zu verbergen wandte sie sich ans Fenster. Die Fensterlden waren geschlossen und eine alte Decke hing davor. Trotz der kalten Winterluft ffnete sie die Lden und sog gierig die frische Luft ein. Wie schon so viele Male zuvor sah sie nur die Dunkelheit, die Awenshire weiter in der Hand hielt. Wann wrde die Sonne wieder aufgehen und endlich den Winter vertreiben? Eine Frage, die sie sich schon so oft gestellt hatte und die nun pltzlich angesichts ihrer verzweifelten Lage an Wert verlor. Wenn nicht ein Wunder geschehen wrde, dann war die Sonne nicht mehr als eine Erinnerung fr Sie. Dreiig entbehrungsreiche Jahre, wo war die Freude in ihrem Leben? Auf der Strecke geblieben, erschlagen und erdolcht, als sei sie nicht gut genug fr ein kleines bisschen Glck. Als sei Ihr Sohn es nicht Wert am Leben zu bleiben, sondern genau der richtige, um der Krone ihres Leids die Krone aufzusetzen, indem er an einem Fieber starb, das sie, die sich doch in der Heilkunst auskannte, nicht heilen konnte. Welch blen Scherz erlaubte sich das Schicksal mit ihr? Drauen war der Nebel verschwunden und ein leichter Schneefall hatte eingesetzt. Weie dicke Flocken, die ihr Tuch ber Awenshire weiter ausbreiten wrden. Sie sah einige Dorfbewohner, die scheinheilig ihren Aufgaben nachgingen. Aber immer wieder sah sie, wie Leute verstohlen herber schauten, als wollten Sie sich vergewissern, da ihr Opfer auch noch da war. Damian stellte sich hinter sie und als die Leute seiner Gestalt ansichtig worden und seinen kalten Blick auf sich sprten, eilten sie schleunigst davon, um eine neue Geschichte ber den Dmon zu erzhlen, der in der Gestalt eines Ritters die Hexe beschtzte. Er schlo das Fenster wieder, dann setzte er sich und starrte in die Flammen. Ihre Situation war aussichtslos. Eine Frau mit ihrem kranken Sohn. Kein Mann, keine Freunde. Nur der Zorn der Meute, die sie brennen sehen wollte und die andauernde winterliche Nacht, die eine Flucht von vornherein zum scheitern verurteilte. Diesmal gab Maria sich keiner naiven Hoffnung mehr hin. Ihre Frage klang beinahe ein wenig grob, aber sie erreichte, da der Ritter ihr wieder Aufmerksamkeit schenkte Knnt ihr uns helfen?. Er antwortete nicht sofort und als er antwortete hatte er seinen Blick erneut auf die Flammen gerichtet. Nein, Du kannst nicht fliehen, zumindest nicht mit dem Jungen. Wenn Du hierbleibst, bist Du des Todes und mit groer Wahrscheinlichkeit wird der Junge Dein Schicksal danach schon bald teilen. Wutentbrannt drehte sie sich zu ihm. Trnen glnzten wie kleine Edelsteine in Ihren Augen. Warum bei allen Heiligen habt Ihr mich dann berhaupt gerettet. Wegen Euer Ehre will ich nicht lnger leiden, lieber will ich dort drauen mit meinem Sohn erfrieren, als diesen Bestien dort drauen als Vorwand fr Ihrer Rechtschaffenheit zu dienen. Maria sprach sehr laut, doch ihr Sohn wachte aufgrund der Krutermedizin, die Damian ihm gegeben hatte nicht auf. Dann fragte er pltzlich etwas, womit sie nicht gerechnet hatte Was hat Dir Angus vergangene Nacht ins Ohr geflstert, bevor Du Dein falsches Gestndnis ablegtest? Verwirrt schaute sie ihn an, woher wute er, da Angus ihr etwas ins Ohr geflstert hatte? Trotzdem antwortete sie Er versprach mir, sich um meinen Sohn zu kmmern, wenn ich zugeben wrde, mit der Finsternis im Bunde zu stehen. Sie sprach jetzt leiser, denn ihr wurde bewut, wie wenig Angus sich jetzt noch um dieses Versprechen scheren wrde. Sie erinnerte sich an den Ha in seinen Augen und an seine blutende Hand. Und Du hast es getan, Deinem Sohn zuliebe warst Du bereit in den Flammentod zu gehen, bewundernd nickte er ihr zu. Warum verlangte Angus von Dir, das Du in den Tod gehst, welches Interesse hat er an Deinem Tod?. Aber sie brauchte seine Bewunderung nicht, sie bedeutete ihr nichts, aber wie sollte ein Mann, die Gefhle einer liebenden Mutter verstehen, die wirklich alles fr das Wohl ihres Sohnes tun wrde. Was sie brauchte war seine Hilfe. Sie wischte sich die Trnen aus den Augen, was sie zu sagen hatte, schien ihr unangenehm zu sein, denn sie senkte den Blick Ich wei es nicht, bis vor kurzer Zeit, waren wir gute Freunde, sogar mehr als nur Freunde, aber nun scheint er nicht mehr als Ha fr mich zu empfinden. Der Ritter nickte, als sagten ihm diese Worte schon mehr als er wissen mute Vielleicht will er mit Deinem Tod erreichen, da eine Wahrheit mit Dir stirbt. Gibt es etwas das Du weit, er aber in ein Gewand des Schweigens hllen will? Sie strich sich ihr rotes Haar aus dem Gesicht. Ihre Schwellungen besaen nun nicht lnger eine frische Hellrote Frbung, sondern begannen nun violett zu werden. Nichts was ich wte, flsterte sie nichts was ich wte. Aber es spielt auch keine Rolle mehr, fuhr sie fort mein Junge und ich werden sterben, frher oder spter. Die einzige Wahl, die ich noch habe, ist die Art meines Todes zu whlen. Die Hitze des Feuers oder die Klte des Winters Damian lehnte sich zurck und schlo die Augen. Fr einen Moment schien es als sei er in einen kurzen Schlaf versunken, aber seine Stimme zeugte von seiner Wachsamkeit Ich kann Deinem Sohn helfen, Worte, die wie ein Donner bei ihr einschlugen. Hektisch hastete sie an seine Seite, um sich auf dem anderen Stuhl nieder zu lassen. Wie knnt Ihr meinem Sohn helfen?, ihre grnen Augen, die von dicken Schwellungen verunstaltet waren forschten in seinen dunklen Augen nach einer Antwort, aber sie vermochte nicht darin zu lesen. Keine Fragen Maria, ich helfe ihm und er wird nicht mehr an diesem Fieber leiden, solange er bei mir ist, mit teilnahmsloser Stimme sprach er sein Angebot aus, als sprachen sie ber Vieh, da zum Verkauf stnde. Panik drang in Ihre grnen Augen und ihr Unbehagen in seiner Nhe zu sein, nahm wieder zu und fhrte sie in Versuchung zurck zu weichen. Ihr wollt meinen Sohn mit Euch nehmen? Er nickte Die einzige Chance, die er momentan hat. Nur so kann er den Kelch des Todes an sich vorbei ziehen lassen, um sich einem neuen Leben zuzuwenden. Maria dachte nach, ihre Hand ballte sich zur Faust, nervs kaute sie an ihren Ngeln. Sie war eine Gemeine, eine einfache Frau und nun verlangte man von Ihr eine Entscheidung ber das Schicksal ihres Sohnes. Ein Vielzahl von Fragen und Bedenken schossen ihr in den Sinn, was war wenn der Ritter wirklich ein Abgesandter der Finsternis war? War dieses Gesprch vielleicht nur eine Mittel, um in die Gewalt einer unschuldigen Seele zu kommen? War der Ritter nicht mit dem Nebel gekommen? Aber welche Wahl hatte sie. War diese Chance nicht allemal mehr wert, als ihren Sohn dem Tod zu berantworten? Werdet ihr ihm Bses antun?, wieder eine Frage, dessen Worte sie nur schwer ber die aufgeplatzten Lippen brachte, nichts desto trotz aber mit einer Vehemenz ausgesprochen, die keine Lge auf diese Frage zulie.. Aber er akzeptierte diese Frage, als wute er, da sie sie stellen musste. Nein, er wird mit mir kommen und ausbilden will ich Ihn als meinen Knappen. Ist er lehrsam, werde ich ihm beibringen, was es heit ein Edelmann zu sein. Und er kann bleiben solange er will oder bis wir eine dauerhafte Heilung fr sein Fieber gefunden haben. Unglubige Augen blickten ihn aus einem Gesicht an, hinter dessen Stirn duzende von berlegungen ihren Weg gingen. Er soll es also nicht schlecht haben und beschtzen und unterrichten wollt ihr ihn auch?. Er nickte wieder Aye, das will ich tun. Sie holte tief Luft, ihr Blick verriet Verzweiflung aber auch den Instinkt einer Mutter, nur das beste fr Ihr Kinde zu wollen.

Mit mehr als freundlichen Worten kann ich Euch nicht danken, Herr. Sein Blick ruhte auf ihr und fr einen Moment befrchtete sie, da er einer der Mnner sein knnte, die ihre Notlage vielleicht ausnutzen konnte, um an ihr seine fleischlichen Gelste stillen zu knnen. Aber wre das nicht ein geringer Preis fr das Schicksal ihres Sohnes? Voller Unbehagen hielt sie die Luft an, als er antwortete Niemals sollst Du mich danach fragen, wie ich Deinem Sohn geholfen habe, mehr verlange ich nicht Sie verdrngte Ihre Unglubigkeit schnell, bevor er es sich htte anders berlegen knnen. Bei Awen, rettet Ihn und nehmt ihn mit Euch, dem Sohn das Leben und der Mutter den Tod, gern will ich Euch dieses Versprechen geben, Erleichtert ob der Hilfe klatschte sie in die Hnde, auch wenn der Rest von Zweifel an ihrer Seele hingen, wie der Schwanz an der Katze. Ein letztes Mal forschte sie in diesen schwarzen Augen nach einem Hinweis von Hinterlist oder Boshaftigkeit, aber da war nichts dergleichen, was sie erkennen konnte. Dann soll es so sein, diese seine Worte beinhalteten eine Endgltigkeit, die ihr einen leichten Schauer von Unbehagen bereiteten. Er stand auf und ging zu seinen Satteltaschen, die neben dem Schrank standen. Heute Nacht, wenn der fahle Mond seinen hchsten Stand erreicht hat, werde ich tun, was ich versprochen habe und Deinen Sohn seine Schmerzen nehmen. Solange noch soll er der Gesellschaft seiner Mutter verweilen Er grtete sein Schwert und nahm den schweren Mantel von der Schlafsttte. Ich werde zurckkehren und unser Pakt soll bindend sein. Es bedurfte keines Handschlages, noch eines schriftlichen Vertrages. Wenn es um den Tod ging, war man selten whlerisch. Der Ritter Damian of Ashburry verschwand aus ihrer kleinen Htte und nur seine Satteltaschen und seine Rstung zeugten von seinem Aufenthalt. Einen Moment spter hrte sie das Wiehern des Pferdes und wute, da er fort war. Sie wandte sich ihrem Sohn zu, traurig und hoffnungsvoll zu gleich. Er wrde leben, nur das war wichtig. Als sie sich zu ihm setzte ffnete er die Augen und das erste Mal seit langem, sagte sie ihm nicht er solle sich ausruhen. Sie redeten und scherzten, und sie offenbarte ihm, da er fortgehen msse, er es aber guthaben werde. Sie weinten gemeinsam, aber sie lachten auch gemeinsam. Und whrend die Zeit verrann, teilten sie ihre letzten Stunden, wie Mutter und Sohn, in Liebe. Um Mitternacht kehrte der Ritter zurck. Seine Hand klopfte hart gegen die Tr und Maria erschreckte, obwohl sie ihn schon hatte kommen hren. Auf seinem Mantel und seiner Kapuze lag Schnee, den er sich, bevor er eintrat, rasch abklopfte. Es ist Zeit, sagte er. Maria war nervs. Die letzte Stunde war sie in dem kleinen Haus auf und ab gegangen. Whrend Ihr Sohn wieder in das Reich der Trume geglitten war, hatte sie nachgedacht und gegrbelt. Neue Unsicherheit war in ihr gewachsen, aber sie war nicht stark genug geworden, um ihren Entschlu rckgngig zu machen. Aber je weiter die Stunde fortgeschritten war, umso endgltiger erschien ihr der baldige Abschied von ihrem Sohn. Wie eine Marmorskulptur in den Hnden eines Bildhauers nahm der Abschied immer deutlichere Formen an. Neben dem Bett lagen die Sachen ihres Sohnes in einem einfachen Beutel, seine Kleidung, ein wenig zu Essen, einige Kruter. Es war nicht viel was sie ihm mitgeben konnte. Verabschiede Dich Maria, an eine Mutter gerichtet waren es gemeine Worte, aber sie tat es, whrend der Ritter seine Rstung anlegte. Bald darauf stand er vor ihr. Maria es tut mir leid, da Du nicht mit uns kommen kannst, aber sie wrden uns verfolgen und dann kann auch ich nicht mehr fr die Sicherheit Deines Sohnes garantieren.", diesmal sprach auch er flsternd. Ich wei, mein Herr, aber er ist alles was ich habe und niemals knnte ich damit leben, ihm anstelle mich dem Tod berantwortet zu haben., sie weinte und er hatte Verstndnis fr ihre Trnen. Eine einzelne Trne fing er mit seiner Fingerspitze auf, sie funkelte unbestndig im Licht des Kaminfeuers. Er betrachtete sie mit einer Abwesenheit, die sie erneut zweifeln lie. Sein Blick klrte sich und der gewohnte harte Gesichtsausdruck nahm wieder seinen Platz ein Bringe meinen Schild und meine Satteltaschen zu meinem Pferd und warte dort auf mich. Gehe nicht ins Dorf, die feigen Hunde haben Wachen aufgestellt, um Deine Flucht zu verhindern. Morgen schon, kommt Euer Lehnsherr und mit ihm kehrt der Inquisitor im Dorf ein. Danke, Herr, tausendmal Dank. Mgen Alle Heiligen Euch Segen schenken. Er griff nach Ihren Hnden, whrend sie sprach Ich werde fr Euch beten solange ich es noch kann. Trnen erschwerten ihr das sprechen, aber Damian verstand sie gut Bete nicht fr mich Maria, bete fr Deinen Jungen und fr Dich. Ein Kuss des Abschieds auf die Stirn ihres Jungen, einige geflsterte Worte und eine letzte Umarmung. Dann ging sie nach drauen, zu dem Pferd des Ritters. Unter dem fahlen Licht des Mondes weinte sie bitterlich. Der Junge starrte den Ritter ngstlich an. Trotz der Krutermedizin war er sehr schwach und er dmmerte in einem Zustand zwischen Schlaf und Wachsein. Damian of Ashburry setzte sich zu ihm aufs Bett Deine Mutter hat Dir gesagt, da Du mit mir kommen musst?, sein Blick klrte sich, als er seine Stimme hrte und in die schwarzen Augen blickte. Er nickte nur. Du brauchst keine Angst haben, es wird nicht wehtun, aber auch Du mut mir Versprechen, alles was gleich geschieht fr Dich zu behalten. Ein bestndiges Geheimnis zwischen einem Ritter und seinem Knappen. Willst Du es mir versprechen? Instruiert von seiner Mutter nickte er wieder nur. Angst und Traurigkeit wollten einfach nicht aus seinen Augen verschwinden, dennoch weinte er nicht, sondern stellte sich tapfer den Forderungen des Ritters. Damian hob das Kinn des Jungen an, bis sich Ihre Blicke trafen. Die jungen blauen Augen des Knaben und die schwarzen Augen des Ritters. Wie eine Schlange zog er den Jungen in seinen zauberkrftigen Bann, nahm ihm seinen eigenen Willen und ersetzte ihn durch ein Gehorsam, wie es einem Sklaven gut zu Gesicht gestanden htte. Ein Ausdruck von erneuter Abwesenheit machte sich auf dem Gesicht des Jungen breit, auch wenn er zweifelsohne noch wach war. Damian zog den Dolch aus seinem Grtel. Eine herrliche Waffe aus schwarzem Metall und goldenen Verzierungen. Flink und ohne mit der Wimper zu zucken zog er sich die Klinge ber das Handgelenk. Dunkles rotes Blut drang rasch aus der Wunde, wie Quellwasser, das sich letztendlich doch einen Weg durch den Felsen gebahnt hatte. Er prete die Wunde auf den Mund des Jungen und bog seinen Kopf zurck, so da ihm das Blut die Kehle hinab lief. Der Junge trank und damit wars geschehen Die Blutsbande war geschlossen. Diese Nacht war besonders klar. Tausende von Sternen hingen wie leuchtende Diamanten am Himmel. Auch der weie Boden aus Schnee fgte sich ein, in das leuchtende Bild der Nacht, reflektierte er doch das silberne Licht des Himmels. Doch die Wolkenlosigkeit brachte auch eine bittere Klte mit sich, die Maria zittern lie. Das Pferd war bereit. Die Satteltaschen hingen an Ort und Stelle und auch der schwarze Schild mit der goldenen Wappenrose hing ber dem Sattelhorn. Mehr als nur ein Dorfbewohner war gekommen, um ihrem Tun zu zuschauen. Sie hatten Ihre Schaufeln, Mistforken und xte mitgebracht. Auch Ihre Augen leuchteten, doch war es nicht das silberne Licht des Nachthimmels, sondern das Feuer des Hasses, was sie sah. Auch Angus und Vater Brian standen bei der Menge. Es bestand kein Zweifel, da sie mit allen Mitteln verhindern wollten, da sie sich dem Gericht des Inquisitors entzog. Hinter ihr ging die Tr auf. Damian of Ashburry trat in die Nacht, in seinen Armen trug er den Jungen, der eingewickelt in den schwarzen Mantel kaum zu sehen war. Wortlos ging er zu seinem Pferd und schwang sich herauf. Ihre Blicke trafen sich ein letztes Mal Danke, murmelte sie und er nickte. Gerade wollte er sein Pferd wenden lassen, als er sich ein letztes Mal zu Maria wandte. Wie ist der Name des Jungen? Sie lchelte stolz

Sein Name ist Claudius, wie der Heilige der Schwerter. Damians Mund verzog sich zu einem seltenen Lcheln. Ich werde auf ihn achtgeben, Maria, das schwre ich bei St. Claudius, dem Heiligen der Schwerter. Mit diesen Worten ritt er fort und Maria weinte noch immer.

Ende

Sascha Kreutz

10